Você está na página 1de 8

Revoluo Cientfica: o palco e os atores De: Maicol Martins de Lpez Coelho

De Rerum Natura - Lucrcio

O perodo da revoluo cientfica, compreendido entre os sculos XVI e XVII, constitui um complexo campo de estudos. A simples determinao do perodo histrico em que ocorreu a dita Revoluo ainda hoje no consenso; a sua origem de fato remonta h muito tempo antes. A discusso a respeito das caractersticas da revoluo cientfica ampla, comporta grande nmero de definies, obtidas de numerosos e diferentes pontos de vista. Alexandre Koyr, por exemplo, afirma que a revoluo cientfica representa o abandono, pelo pensamento cientfico, de concepes baseadas em conceitos de valor, como perfeio, harmonia, significado e objetivo, substituindo-as por um universo indefinido e at mesmo infinito que mantido coeso pela identidade de seus componentes e leis fundamentais, e no qual todos esses componentes so colocados no mesmo nvel de ser. J o pensador Herbert Butterfield, por sua vez, considera que o alcance dessa revoluo to vasto que a transforma na prpria origem do
1

mundo moderno e da sua mentalidade. O italiano Paolo Rossi, ainda, afirma que a chamada Revoluo Cientfica no consiste apenas nas transformaes radicais que se verificam na matemtica, na fsica e na cosmologia. Consiste tambm na gestao e na laboriosa construo de cincias novas particulares; na emergncia de novos territrios e mbitos ou famlias de problemas que se tornam objetos novos de cincia. Para estudar a revoluo cientfica, ampla e complexa, de tantas definies, torna-se fundamental entender elementos que a precederam e fizeram, e sua interao com os conceitos vigentes poca. To importante quanto entender o Estudo anatmico sobre o movimento do corao e do sangue nos animais, de William Harvey, ou o Dilogo sobre os dois maiores sistemas, de Galileu Galilei, entender a poca, as transformaes e ferramentas que permitiram aos estudiosos elaborarem seus trabalhos. To importante quanto entender a Harmonices mundi, de Johannes Kepler, Identificar a interao entre indivduos, novas informaes, novos comportamentos, o novo instrumental tcnico e terico disposio, as atitudes frente a antigos e novos conceitos, frente a antigas e modernas filosofias e vises de mundo. Um componente relevante da revoluo cientfica o grande interesse (e intensa busca) que o Renascimento apresentou pelos textos clssicos. Tal fato no implica dizer que durante o perodo conhecido como Idade Mdia no houve estudo sobre obras da antiguidade. Houve, e alm: algumas novas teorias escapavam ao jugo dos clssicos. No sculo XIV, por exemplo, a teoria do mpeto buscava explicar como um movimento continuava mesmo cessando o fato que lhe deu origem, tema que Aristteles no resolvera bem. H que se considerar, no entanto, que os autores de tais teorias estavam preocupados com questes teolgicas, e no tanto em explicar a natureza e aumentar o conhecimento humano. A procura por textos antigos intensificou-se a partir do sculo XV, e cada novo achado era comemorado como uma proeza. Foi encontrada uma cpia da Geografia de Ptolomeu, desconhecida no Ocidente. Encontrou-se a nica cpia de De Rerum Natura, de Lucrcio, obra que mais tarde estimularia o novo interesse pelo atomismo. A De Medicina, escrita por Celso no sculo II, teve grande importncia no tanto por seu contedo, mas por sua terminologia: os humanistas mdicos procuraram nessa obra termos e frases latinas apropriadas ao seu campo de estudos. Alm da recuperao de textos originais de Aristteles, Ptolomeu ou Galeno, houve tambm um retorno a textos neoplatnicos, cabalsticos e hermticos. De carter mstico e religioso, estas obras justificavam a magia natural, pregando o estudo da natureza baseada na observao. O sculo XVI assistiu a um crescente interesse pela observao por motivos diversos, como preceito da magia natural, ou por meio do pensamento de Francis Bacon, por exemplo e aos poucos a noo de experimentao aproximou-se da contempornea: uma verificao planejada e reproduzvel da teoria. Por outro lado, a matemtica conquistava a confiana dos estudiosos como instrumento para quantificar e interpretar a natureza, e a prpria
2

matemtica se desenvolvia. Diversas obras sobre lgebra, os logaritmos de Napier e, um pouco mais tarde, o clculo infinitesimal de Leibniz e Newton foram rapidamente adotados pelos estudiosos da poca. O interesse por essa cincia acabou por fomentar, tambm, investigaes ocultistas a respeito do misticismo dos nmeros. Kepler, por exemplo, tentou enquadrar as rbitas dos planetas em um esquema baseado nos slidos regulares, refletindo o interesse da poca pelo misticismo numrico pitagrico. Implcita no neoplatonismo e nas tradies crists estava a crena na unidade da natureza, com a crena na relao macrocosmo-microcosmo associada a ela; e uma outra concepo mstica da natureza manifestava-se por meio da magia natural. O observador da natureza poderia adquirir poderes naturais desconhecidos, de procedncia divina, e assim assombrar seus pares, ainda que tais poderes estivessem ao alcance de qualquer um. Intimamente ligada religio, a magia natural busca as verdades divinas na natureza, obra do Criador. A intensa religiosidade e misticismo da poca lembram que convm sempre, na anlise deste perodo, evitar a tentao de separar o mstico do cientfico na obra de cada estudioso. Tambm nessa poca importantes avanos tecnolgicos trouxeram o astrolbio, a bssola, telescpios, microscpios e termmetros, entre outros. Os cientistas passam a se interessar pelo trabalho dos artesos (contra a autoridade dos antigos, pois os estudos da natureza estavam afastados dos trabalhos manuais). Apesar do crescente interesse pela tecnologia, avanos tecnolgicos relevantes acontecero apenas j bem adentrado o sculo XVIII. Na poca da revoluo cientfica o modelo de conhecimento vigente na Europa foi posto em questo. O sculo XVI percebe variadas manifestaes contrrias ao sistema de ensino nas universidades. O estudo da dialtica aristotlica passa a ser questionado, e homens como Peter Ramus pregam a necessidade de um novo sistema lgico, com observaes a serem testadas e arranjadas metodicamente. Rabelais, por sua vez, afirma que os estudantes deveriam observar os acontecimentos da natureza e atingir o perfeito conhecimento sobre o microcosmo, o homem. O irascvel Paracelso, influenciado pela medicina popular germnica, pelo trabalho em minas, pela magia e ocultismo, desenvolveu uma abordagem peculiar para a medicina e para o conhecimento em geral. Rejeitou as autoridades clssicas e queimou livros de Galeno e Avicena; defendeu observaes diretas e recentes (no antigas) da natureza; acreditava que a alquimia era a chave para o entendimento da obra divina, associada observao dos dois livros: a Bblia e o livro da natureza. Apesar de defender o rompimento com os clssicos, utilizou-se da Bblia e remodelou conhecimentos medievais, rabes e ocidentais. Francisco Ribeiro Sanches, em 1581, prossegue a crtica a Aristteles e a seus discpulos modernos. Sua obra antecipa algumas idias de Descartes, porm no chega a expor um mtodo para a cincia. Everard Digby, professor de lgica na Universidade de Cambridge, participou dessa controvrsia acerca

do mtodo cientfico e possvel que tenha influenciado Francis Bacon, na poca estudante em Cambridge. difcil tratar da extensa obra de Bacon em um livro inteiro, quanto mais em um trecho de artigo. Bacon foi influente no movimento cientfico do sculo XVII, principalmente na Inglaterra. Suas idias a respeito da reforma do aprendizado e do conhecimento podem ser arranjadas em trs temas: o reconhecimento da inadequao do conhecimento vigente e a necessidade e possibilidade de desenvolv-lo; os obstculos a este desenvolvimento; e os meios pelos quais este avano deveria ser garantido. Para Bacon, houvera apenas trs perodos de progresso verdadeiramente cientfico ao longo da histria humana: um no tempo dos gregos, um no tempo dos romanos, e o terceiro, aquele vivido no sculo XVI em cada uma das eras anteriores, o progresso ficara confinado a um intervalo de tempo de duzentos anos. Embora os filsofos gregos da antiguidade tivessem estabelecido uma linha de pesquisa correta, foram Plato e Aristteles que perduraram, sendo que, para Bacon, Aristteles obtivera supremacia em face de sua poltica de destruio dos rivais. J em relao aos escolsticos da Idade Mdia, Bacon considera que sua pouca variedade de leituras reduzira seu pensamento. culpa dos gregos, geradores de uma filosofia incapaz de procriar, soma-se a culpa dos modernos, que confiam seu destino quela filosofia estril, substituindo o culto da natureza, que obra de Deus, pelo culto aos sbios da antiguidade. Considerando que, ao se almejar o novo, no valia a pena faz-lo servindo-se de mtodo antigo, Bacon estava ciente da necessidade de novas prticas e polticas. Melhores resultados seriam obtidos por meio de correta organizao dos experimentos. Acreditava que a quantidade de fenmenos era limitada, possveis de serem experimentados, e a revoluo cientfica aconteceria em uma ou duas dcadas. As experincias apontariam generalizaes e estas, novas experincias. Quanto matemtica, deplorava o estudo puramente geomtrico que se fazia dos movimentos, como a cincia de Galileu, e a considerava apenas uma assistente, serva da fsica. Francis Bacon percebera que o saber que estava ento surgindo comportava uma ruptura com toda forma de teologia que se configurasse num saber sistemtico. A teologia dedica-se a conhecer o livro da palavra de Deus, ao passo que a filosofia natural busca conhecer sua obra. Para Bacon o cu e a terra, temporais, no devem ser procurados na palavra do Senhor. Preocupado em dirigir-se razo natural de homens cujas mentes escaparam perverso das tradies das escolas, Ren Descartes vai alm do apelo de Bacon por mentes limpas de opinies: para ele, necessria a libertao (da mente) de todo o ensino que fora transmitido pelo mundo antigo, e comear de novo. Preparado para deduzir todo o universo a partir de Deus, Descartes tinha a determinao de alcanar uma cincia to bem tecida e to regularmente ordenada como uma pea matemtica, que fosse capaz de produzir um mecanismo perfeito em relao ao universo material.

Partindo de duas ou trs verdades primrias, por ele estabelecidas, Descartes afirmava estar apto a prosseguir o caminho dedutivo e explicar a existncia do ar, da gua e dos cus, por exemplo. Pretender ir alm, descer aos pormenores das operaes da natureza, requer que a experincia demonstre, entre todas as possibilidades, qual Deus tinha de fato escolhido. A experincia ocupa lugar subalterno no sistema cartesiano. Mais tarde Huygens, crtico da matemtica insuficiente de Bacon, reclama que as teorias de Descartes no esto suficientemente comprovadas pela experincia. Descartes esquematizara um universo mecnico, rechaando o vitalismo presente em teorias de seus contemporneos. Aplicado ao homem, este mecanicismo prescindia das foras vitais; o ser humano era a unio de uma alma a um corpo animal que funcionava como se fosse mquina. Descartes teve idias eficazes quando aplicadas a temas suscetveis a um tratamento matemtico; todavia, conforme Allen Debus, suas especulaes cosmolgicas e biolgicas no tiveram grande valor no desenvolvimento da cincia.

De Fabrica - Vesalius

Galileu Galilei, sem discutir um novo mtodo cientfico, porm desenvolvendo temas especficos, obtm conjuno entre os processos indutivos e dedutivos que Bacon e Descartes no puderam alcanar. Galileu rejeita a atitude de inquirir as causas dos fenmenos naturais (como as do movimento) em defesa do estudo de como se processam tais fenmenos; para ele a pergunta a ser feita muda, do por qu para o como. Galileu desprezava as demonstraes, oferecendo-as na forma de experimentos mentais. Ao contrrio de Bacon, que concebe a natureza como uma selva, que v no mtodo um meio de ordenao e de classificao da realidade natural, a viso de Galileu de que a natureza manifesta ordem e estrutura harmnicas de tipo geomtrico; na natureza Galileu v um livro escrito em caracteres matemticos, que s legvel quando se conhecem os caracteres particulares em que foi escrito. Para ele esse livro, assim como a Sagrada Escritura, foi escrito por Deus. A cincia seria ento capaz de dizer verdades sobre a real constituio do universo. Na poca da revoluo cientfica e da busca pelos clssicos originais surgiu a imprensa: tornava-se ento possvel produzir textos em srie, a um custo acessvel para os estudiosos. Em geral, os textos clssicos tinham sua primeira impresso baseada nas tradues medievais; posteriormente apareciam as verses traduzidas ao latim e, por fim, o texto original grego. O livro impresso e o advento da gravao comearam a transformar o problema da comunicao cientfica. A significativa troca de correspondncias entre os cientistas, especialmente entre os astrnomos, demonstra o valor de comparar observaes feitas em locais diferentes. Desde Galileu os feitos da cincia comeam a assumir a aparncia de movimento geral. O patrocnio da cincia e de experincias, a coleo de plantas ou de curiosidades naturais torna-se sinal de cultura. O mdico Conrad Gesner, por exemplo, possua, apesar do pouco patrocnio de que dispunha, colees de espcies, conchas e esqueletos de animais, e era preocupado em transmitir informaes visuais exatas. Gesner foi um enciclopedista; tratou de zoologia com seu Historia Animalum, e em 1545 publicou a Biblioteca Universalis. Autor de obras sobre diversos temas, o mdico tinha um pblico variado entre eles, o pblico corteso. O movimento Rosa Cruz e os utopistas pregavam a existncia de um mundo em novos moldes, com um novo conhecimento, e atingiram grande repercusso. A utopia Christianopolis, de Johann Valentin Andreae, soma-se New Atlantis, de Bacon, Mundus Alter et Idem, de Joseph Hall, Nova Solima de Samuel Gott e ainda ao reino ideal de Macaria, de Samuel Hartlib, entre outras. Robert Boyle correspondeu-se com Hartlib a respeito de diversos textos utpicos, sugerindo a traduo da Civitas Solis, de Campanella, e tambm da Christianopolis, para o benefcio dos leitores ingleses. Atrados tanto pelo jogo mecnico quanto pelo lado fantstico da natureza, amadores entusiasmados dedicavam-se a estudos variados. As sociedades cientficas foram antecedidas pelos clubes literrios do sculo XVI
6

e por grupos de pessoas que se reuniam para discutir filosofia, discusses das quais obras e experincias faziam parte. Tornaram-se famosas as demonstraes pblicas de experimentos cientficos. William Gilbert, estudioso do magnetismo, fez demonstraes em praa pblica, na expectativa de provar a rotao da Terra; Blaise Pascal, por sua vez, demonstrou o recm-inventado barmetro a uma multido, divulgando-o em Paris. Apareceram tambm textos voltados ao pblico, em linguagem acessvel, abordando diversos temas: astronmicos a Lua como satlite da Terra ou mdicos, sobre as novidades na circulao do sangue, por exemplo. J no incio do sculo XVII existem sociedades de cientistas com um vis mais profissional, ou srio, pode-se dizer. Alguns anos depois Robert Boyle, Thomas Willis, Jonathan Goddard e John Wallis formariam o ncleo da Philosophical Society of London, e entre eles estavam tambm Seth Ward e John Wilkins. A Philosophical Society foi precursora da Royal Society of London. Nas reunies cientficas, o trabalho dos cientistas era confirmado, as experincias repetidas, crticas realizadas e, sobre as concluses, efetuavamse debates e decidiam-se diretrizes de trabalho. Comeam a surgir estudos que mudavam as concepes clssicas vigentes. Coprnico, em seus trabalhos, reformulou o sistema planetrio de Ptolomeu. Utilizando plenamente as tcnicas matemticas ptolomaicas, Coprnico busca inspirao tambm em Pitgoras, Plato, Herclides, Ecfanto, Hiquetas, Filolao e Aristarco de Samos. De acordo com Rtico, seu discpulo, foi seguindo Plato e os pitagricos que Coprnico decidiu atribuir movimentos circulares Terra esfrica. Apesar de remover a Terra do centro do universo, contrariando os alicerces da ordem csmica tradicional, seus estudos no provocaram imediata alterao no pensamento europeu. Sua revoluo foi muito mais efetiva a longo prazo. As antigas teorias foram questionadas tambm por fenmenos naturais. Em 1572 surge uma estrela no cu europeu, muito brilhante, e visvel tambm durante o dia. Desapareceu no incio de 1574. A estrela contrariava a concepo vigente de que o firmamento no conhecia mudana, nem gerao, tampouco corrupo. Tentou-se demonstrar que a estrela estava na regio sublunar, e Galileu, mais tarde, julgaria incorreta tal explicao. Outro fenmeno contrariando as concepes vigentes foi o surgimento de um cometa em 1577. As observaes da poca, mais sofisticadas, mostraram que o astro passara atravs das impenetrveis esferas cristalinas que formavam os cus, e no na regio sublunar. O firmamento continuava eterno e imutvel? Permanecia fechado, seria indefinido ou mesmo infinito? A resposta no tardaria a chegar. Dvidas surgem tambm na medicina, uma delas referindo-se concepo de Galeno sobre a circulao do sangue. Andreas Vesalius, discpulo da tradio galenista, no encontra os poros interventriculares propostos por Galeno para explicar a passagem do sangue do ventrculo direito ao esquerdo; ainda assim Vesalius, fiel ao mestre Galeno, em um primeiro momento considera que no encontrou os poros por serem, estes, invisveis. Apenas na segunda edio de seu De Fabrica Vesalius afirma que no existem
7

os poros propostos por Galeno. Este foi mais um dos confrontos entre os textos clssicos e a experimentao, rumo revoluo. A despeito de sua habilidade em dissecaes e da qualidade de sua pesquisa, Vesalius abandonou esse tipo de trabalho. Tornou-se mdico do exrcito e, mais tarde, da corte do imperador Carlos V, deixando sem resposta o problema da circulao do sangue. A misso de respond-lo e transformar a cincia, todavia, logo seria levada a termo, com a importante contribuio de Harvey. Alguns debates destacaram-se no perodo que compreende a revoluo cientfica. Alm da simples oposio de idias entre antigos e modernos, as questes surgidas com a reinterpretao dos textos clssicos, com a deteco de falhas e a busca de reparos (ou de ruptura) no permitem classificar este ou aquele pensador como totalmente antigo ou completamente moderno. Pelo contrrio, antigos convictos foram responsveis por contribuir com a soluo como Kepler ou solucionar questes como as aqui apresentadas como Harvey, sobre a circulao do sangue e, ao lado dos modernos, transformar a astronomia, a medicina e a prpria cincia. Havia um impasse frente ao modelo vigente, e as novas questes precisavam de novos conceitos, novos mtodos para serem estudadas e ento esclarecidas. O misticismo seria capaz de satisfazer a busca pelo conhecimento? Bacon e Descartes veriam o seu novo saber, o seu novo mtodo em prtica? Como confrontar, e at conformar, novos fatos, novas observaes e as velhas teorias? Para responder e levar a cabo a prenunciada revoluo, com a palavra agora antigos e modernos, qumicos e mecanicistas, msticos, religiosos e reformistas. Com a palavra, Coprnico, Gilbert, Harvey, Galileu, Kepler, Boyle, Wilkins, Ward, Newton e muitos outros que participaram da revoluo cientfica.
Maicol Martins de Lpez Coelho Publicitrio, formado pela USP em Comunicao Social e mestre em Histria da Cincia pela PUC-SP, tambm tcnico em eletrnica e ex-estudante de engenharia de eletricidade. Atualmente trabalha na rea em que graduado; ainda em comunicao e marketing, professor universitrio, e membro do Conselho Editorial da arScientia. lcoelho@uol.com.br So Paulo - SP