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A CRUZ E A TEOLOGIA DA PROSPERIDADE

rico T. Xavier, D. Min, Pastor adventista em Santa Catarina,Brasil

A chamada Teologia da Prosperidade, propagada hoje no Brasil por alguns segmentos evanglicos (especialmente pela Igreja Universal do Reino de Deus e pela Igreja Internacional da Graa), tem enfatizado que seguir a Jesus automaticamente candidatar-se a uma vida de sucesso financeiro, de projeo social e quase imunidade a qualquer tipo de sofrimento. Cristo que vive sofrendo porque no est bem espiritualmente: ou est em pecado ou no tem f. Crente no deve ser pobre, nem doente. Pobreza e doena so marcas de pessoas dominadas pelo poder do diabo. Diante de tais ensinos uma inevitvel questo : que lugar existe para a mensagem da cruz neste modelo de cristianismo? Ou ainda, ser que os mrtires do cristianismo primitivo, caso vivessem em nossos dias, seriam aceitos como membros destas igrejas que propagam a teologia da prosperidade? Deixemos que a histria e a Bblia nos falem. 1 O TESTEMUNHO DA HISTRIA Vejamos primeiramente alguns exemplos de sofrimentos e martrios envolvendo aqueles que fizeram parte dos doze discpulos chamados por Jesus (Marcos 3: 13-19). Os Doze Andr: aps a morte e ressurreio de Jesus, foi pregar o evangelho na regio do Mar Negro (hoje parte da Rssia); depois, segundo a tradio, pregou na Grcia, em Acaia, onde foi martirizado numa cruz em forma de X. Da, este instrumento de tortura ter ficado conhecido como cruz de Santo Andr Bartolomeu: pregou inicialmente na Arbia, depois Etipia, e por fim, ao lado de Tom, atuou como missionrio na ndia, onde foi martirizado. Filipe: atribui-se a este apstolo a fundao da igreja de Bizncio, cidade mais tarde conhecida como Constantinopla. Posteriormente, pregou o evangelho na sia Menor, na regio de Hierpolis, onde convertera-se a mulher de um cnsul romano pela sua pregao. O cnsul, ento furioso por este episdio, mandou prender Filipe e mat-lo de forma cruel. Matias: para o lugar de Judas Iscariotes, que suicidou-se, a igreja primitiva escolheu Matias como seu substituto (Atos 1:21-26). Segundo a tradio, Matias se tornou missionrio na Sria, onde acabou sendo queimado numa fogueira por causa do evangelho.

martirizado.

Judas Tadeu: segundo a tradio, pregou na Prsia, onde tambm foi

Mateus: desenvolveu grande parte de seu ministrio pastoreando a igreja de Antioquia, onde tambm escreveu o seu evangelho. Dirigiu-se posteriormente para Etipia, aonde veio a ser martirizado por causa da pregao.

Pedro: depois de exercer importante liderana na igreja de Jerusalm, este apstolo transferiu-se para a cidade de Roma, capital do Imprio. No ano 67, durante perseguio imposta por Nero, Pedro foi preso e condenado a morrer crucificado. Relatos dosegundo sculo afirmam que o apstolo, antes de sua execuo, disse que no era digno de morrer como morrera Jesus, o seu Senhor, e pediu para que fosse crucificado de cabea para baixo, e assim ocorreu.

Simo Zelote: desenvolveu seu ministrio de evangelizao na Prsia, onde o culto ao deus Mithras (deus Sol) estava extremamente desenvolvido. Devido a conflitos com seguidores de Mithras, acabou sendo morto por se negar a oferecer sacrifcio a esta divindade.
Tiago (Filho de Alfeu): pregou o evangelho na Sria. Segundo o historiador antigo Flvio Josefo, foi linchado e apedrejado at a morte. Tiago (Filho de Zebedeu): segundo tradies antigas, citadas por Justo Gonzalez, este apstolo desenvolveu um trabalho missionrio na Espanha, pregando na regio da Galcia e Zaragoza. Seu xito no foi notvel, pois os naturais desses lugares se negaram a aceitar o evangelho. Ao regressar para Jerusalm, percorreu o caminho que deu origem ao lugar hoje conhecido como Caminho de San Tiago de Compostela, na Espanha. Em Jerusalm, veio a ser preso, sendo em seguida, decapitado por ordem de Herodes Agripa, no ano 44 (Atos 12:1,2). Tom: segundo a tradio, desenvolveu sua atividade missionria inicialmente na ndia. Dali, dirigiu-se para o Egito, onde realizou importante trabalho entre os habitantes de lngua copta, ministrio este que deu origem comunidade at hoje l existente. A Igreja Crist Copta, como conhecida, est separada do catolicismo romano desde o IV sculo, tendo patriarcas em sua liderana .Tom tambm foi martirizado.

Joo: este , reconhecidamente pela tradio e pelos depoimentos do cristianismo antigo, o ltimo apstolo a morrer. Morreu na velhice, por volta do ano 100, na cidade de feso, onde morava com sua famlia. Este apstolo desenvolveu o seu ministrio na sia Menor onde foi preso nos anos 90, na poca da intensa perseguio imposta pelo imperador Domiciano ao cristianismo, quando acabou deportado ilha de Patmos, no Mar Egeu, vindo a receber ali a revelao do Apocalipse, por volta do ano 96. Sendo solto posteriormente, permaneceu em feso ensinando at o final da sua vida..
Alm dos doze, outros importantes lderes do cristianismo primitivo deram a vida pela causa do evangelho. o caso, por exemplo, de Tiago o irmo de Senhor que exerceu forte liderana na igreja de Jerusalm. A histria diz que sacerdotes e fariseus colocaram Tiago parte alta do templo e de l o lanaram abaixo, passando em seguida a apedrej-lo, visto no ter morrido logo que caiu no cho, enquanto, ajoelhando-se pedia o perdo de Deus aos seus agressores. Deste modo ele sofreu o martrio. Tambm Paulo considerado um apstolo nascido fora de tempo (I Cor. 15:8), tornarase o grande lder da igreja entre os gentios e propagador da mensagem da cruz (I Cor. 1:1823). Foi ele julgado perante Nero e condenado a ser decapitado. Tambm Timteo, discpulo de Paulo, segundo testemunho de Nicfero, no segundo sculo, foi martirizado durante o reinado de Domiciano, no ano 96 a.D., em feso, cidade onde morava quando o apstolo lhe escreveu as duas cartas.

At ao terceiro sculo da era crist a cruz realmente pautou a atuao da igreja. E prova evidente disto o fato de tal perodo ter ficado conhecido como a era dos mrtires. O historiador Justo Gonzalez descreve com preciso ainda outros fatos deste perodo, como por exemplo, o testemunho de f demonstrado por Incio de Antioquia. Discpulo do apstolo Joo, viveu no perodo de 60 a 117 d.C. Tornou-se clebre pela fidelidade a Cristo em meio s perseguies que sofrera e s cadeias que enfrentou devido f que professava. Sendo levado Roma, em algumas paradas obrigatrias, no se esquecia de escrever s igrejas que o recebiam ou lhe enviavam saudaes. Pelo testemunho vivo de Jesus Cristo, Incio est disposto a enfrentar a morte. E, a caminho do martrio, proferiu as seguintes palavras: No quero apenas ser chamado de cristo, quero tambm me comportar como tal. Meu amor est crucificado. No me agrada mais a comida corruptvel... mas quero o plano de Deus que a carne de Jesus Cristo... e seu sangue quero beber, que bebida imperecvel. Porque quando eu sofrer, serei livre em Jesus Cristo, e com ele ressuscitarei em liberdade. Sou trigo de Deus, e os dentes das feras ho de moer, para que possa ser oferecido como p limpo de Cristo. No diferente o exemplo de f de Policarpo de Esmirna, o qual, diante da insistncia das autoridades para que jurasse pelo imperador e maldissesse a Cristo, recebendo em troca disto a liberdade, respondeu: vivi oitenta e seis anos servindo-lhe, e nenhum mal me fez, como poderia eu maldizer ao meu rei, que me salvou? E estando atado j em meio fogueira, Policarpo elevou os olhos ao cu e orou em voz alta: Senhor Deus Soberano... dou-te graas, porque me consideraste digno deste momento, para que, junto a teus mrtires, eu possa ser parte no clice de Cristo. Por isso te bendigo e a te glorifico. Amm. 2 - O TESTEMUNHO DA BBLIA A teologia bblica no anula o sofrimento e a pobreza . Os cristo no esto livres dos infortnios e mazelas da vida. Vejamos o que diz a Bblia. A Bblia e os pobres
Bem aventurados, vs, os pobres, porque vosso o reino de Deus (Lc 6.20). O Esprito do Senhor sobre mim pois me ungiu para evangelizar os pobres. (Lc 4.18). Falta-te uma coisa, vai vende tudo quanto tens, e d-o aos pobres e ters um tesouro no cu; e vem, segue-me (Mc 10.21). Porque sempre tendes os pobres convosco, e podeis fazer-lhes bem (Mc 14.7). Porque todos ali deitaram do que lhes sobejava, mas esta, da sua pobreza, deitou tudo o que tinha, todo o seu sustento (Mc 12,44).

E as advertncias de Deus aos ricos so bem claras:


Mas ai de vs ricos! Porque j tendes a vossa consolao. (Lc 6.24).

No ajunteis tesouros na terra... mas ajuntais tesouros no cu... Porque onde estiver o vosso tesouro, ali estar tambm o vosso corao. Mt 6.19-21. mais fcil passar um camelo pelo fundo de uma agulha, do que entrar um rico no reino de Deus (Mc 10.25).

Como mencionou o Mensageiro da Paz: A TP um insulto aos cristos do Terceiro Mundo. milhes de crentes zelosos no Terceiro Mundo nada tm de posses materiais. Esto eles enganados ou fracos na f? Eles entendem mais sobre a cruz do que de carro do ano e a nica riqueza de que se ufanam a vida eterna. A BBLIA E A DOENA Os mais fervorosos servos de Deus do passado e do presente no ficaram imunes s doenas e aos sofrimentos. Isso se v na vida de Jos, de Jeremias e de Paulo. Paulo fala de prises, aoites sem medida, perigos de morte, chibatadas, apedrejamento, naufrgios, fome, sede etc. (2 Co 11.2329). interessante notar que apesar da f a medicina e os mdicos no foram dispensados. Na Bblia h vrias passagens referentes a mdicos. Vamos examinar algumas delas. Mdicos no AT Em Gnesis 50, verso 2, est escrito o seguinte: E Jos ordenou aos seus servos, os mdicos, que embalsamassem a seu pai; e os mdicos embalsamaram a Israel. Jos, o ditoso filho de Jac, elevado a vice-rei, na corte do Egito, em virtude da sua fidelidade, - tinha uma junta mdica a seu servio. Jos, o crente exemplar, no combatia a medicina e fazia uso dela. No captulo 8 de Geremias verso 22, encontramos o seguinte: Porventura no h ungento em Gileade? Ou no h l mdico? Porque pois no teve lugar a cura da filha do meu povo?. Examinando-se esta passagem, luz do contexto, verifica-se que Deus tinha queixas profundas contra o seu povo, em virtude da sua desobedincia e franca apostasia. Deus no podia mais suportar tamanha impiedade e j resolvera trazer os rebeldes a juzo. interessante notar que Deus considera o pecado uma enfermidade moral e os pecadores, espiritualmente, enfermos. Os filhos de Israel estavam, portanto, gravemente enfermos (Jer. 8:22). Ento, em linguagem irnica, Deus fala nestes termos: Porventura no h ungento em Gileade? Ou no h l mdico? Por que pois no teve lugar a cura da filha do meu povo? evidente que os mdicos no podiam curar esta espcie de enfermidade. S Deus pode perdoar pecados e mais ningum. A linguagem figurada e est vazada em franca ironia.

Entretanto, h uma referncia, neste texto, que ns queremos salientar. a que diz respeito aos mdicos de Gileade, aos mdicos da terra santa. Eles estavam l para servir ao povo de Deus. E Deus os reconhece e lhes d este direito. Para o caso eles no serviam porque os males exigiam outra clnica a espiritual, a divina. No entanto, para os males fsicos, eles estavam a servio da cincia, devidamente aprovados por Deus, a exercer a sua funo samaritana. Consideremos mais esta passagem: Naquele dia levantar este a sua voz dizendo: no posso ser mdico, nem to pouco h em minha casa po, ou vestido algum; no me ponhais por prncipe (Is 3:7). Lendo-se os captulos 2 e 3 deste livro, verifica-se que o profeta est tratando de problemas graves dos ltimos tempos (cap. 2:2), em relao aos filhos de Israel. To difcil ser a crise que vir sobre os filhos da eleio, por causa da sua desobedincia, - que Deus mandar, alm de muitos outros males, - a fome, a falta de liderana e, note-se bem, - a escassez de mdicos. O que fica bem claro, luz desta profecia, que Deus no s aprova o servio indispensvel dos mdicos mas, at, castiga o seu povo com a falta deles. Existe mais uma passagem, que ns queremos mencionar. a que se acha em II Cron 16:12: E caiu Asa doente de seus ps no ano trinta e nove do seu reinado; grande por extremo era a sua enfermidade, e contudo na sua enfermidade no buscou ao Senhor, mas antes aos mdicos. Aqui os apstolos da cura divina fazem um cavalo de batalha. Acham que o grande pecado do rei Asa foi buscar aos mdicos, quando a Bblia no diz tal coisa. O seu grave erro consistiu no fato de que ele no buscou ao Senhor. Ele poderia consultar o seu mdico, semelhana de Jos, sem todavia desprezar ao Senhor. Este foi o seu grande erro. Mdicos no NT Em nenhum lugar da Escritura se l que Paulo combatia a medicina ou o precioso servio dos mdicos. Ao contrrio, ao companheiro Lucas, ele chamava, carinhosamente o mdico amado (Col. 4:14). Como se percebe, Paulo no considerava o dr. Lucas um concorrente indesejvel ou crente carnal, sem f, amante das drogas, mas um servo do Senhor, fiel e excelente cooperador (Filemon, 24). Paulo operava milagres porm no era milagreiro e sabia dispensar aos mdicos os respeitos devidos e as honras merecidas. Se a medicina fosse incompatvel com a Bblia, o apstolo no teria dado a Lucas o prestgio da sua profisso e a confiana do seu companheirismo (II Tim. 4:11). Em matria de religio, Jesus a autoridade mxima. Ningum seria capaz de contestar esta afirmao. E Jesus, respondendo, disse-lhes: No necessitam de mdico os que esto sos

mas, sim, os enfermos. Eu no vim chamar os justos mas, sim, os pecadores ao arrependimento (Lucas, 5: 31-32). Esta a opinio de Jesus a respeito dos mdicos e dos enfermos. No h qualquer restrio a respeito deste assunto por parte do Senhor Jesus. A sua opinio clara e taxativa: os sos no precisam de mdico mas, sim, os enfermos. No se trata de um texto isolado. O Senhor Jesus falou com tanta clareza e com tanta nfase, que os trs Evangelhos sinticos contm, o registro das suas palavras. H afirmaes de Jesus que se acham registradas, apenas, num Evangelho. H outras, porm, que se acham difundidas nos quatro Evangelhos ou, pelo menos, nos Evangelhos sinticos. A difuso d realce. o caso em apreo. O Senhor sabia que, nos ltimos tempos, os falsos profetas iriam pr em choque a medicina com a religio e, por isto, afirmou, reafirmou, e difundiu nos trs primeiros Evangelhos: Os sos no necessitam de mdico mas, sim, os doentes. Os milagres de Cristo no eram operados para atrair a ateno para si mesmo, nem para enriquec-lo monetariamente com ofertas dos agradecidos. Ao contrrio, o objetivo de cada milagre era trazer honra para Deus, abrir portas nos coraes quebrantados, para permitir que a graa entrasse na maneira salvadora. Cristo nunca operou um milagre, seno para satisfazer uma necessidade real, e todo milagre era de molde a dirigir o povo rvore da vida, cujas folhas so para a cura das naes. Os verdadeiros milagres no resultam de pedidos impulsivos e insistentes, mas so concedidos como Deus julga melhor. Alguns morreram nos dias de Cristo e nos dias dos apstolos, porque o Senhor sabia precisamente o que era melhor para eles. Em nossos dias, a Palavra da Cruz parece continuar sendo Loucura (1 Cor 1:18), para alguns segmentos cristos. Mas, a cruz, continuar carregando em seu significado o mistrio e o segredo da vida. Se algum quer vir aps mil, negue-se a si mesmo, e tome a cruz e sigame. Porque qualquer que quiser salvar a sua vida perd-la-, mas qualquer que perder a sua vida por amor de mim e do evangelho, esse a achar (Mc. 8:34-35). Conciso Dicionrio Bblico. Rio de Janeiro: JUERP, 1985. p. 11. Bblia de Estudo Alfalit. Rio de Janeiro: Vida, 1996, p. 44. Pantero de Alexandria, diz ter ido ndia, no ano de 190, e ter encontrado cristos morando l, os quais atribuam a Bartolomeu e Tom a origem do evangelho naquela regio. ALMEIDA, J. Thomaz. As marcas de Cristo na Histria dos Homens. So Paulo: Hierograf, 1989, p. 12. GONZALEZ, Justo. A Era dos mrtires. So Paulo: Vida Nova, 1986, p.42. Conforme Documentrio em vdeo: A Perseguio e o Triunfo da Igreja Primitiva de Cristo a Constantino. (Parte I). Prod: Gateway Films em Associao com Christian History Institute e Eo Television. So Paulo: REBORN Distribuidora de Vdeo Ltda., 1990. Bblia de Estudos Alfalit. Rio de Janeiro: Vida, 1996, p. 44. Bblia de Estudos Alfalit. Rio de Janeiro: Vida, 1996, p. 44.

WALKER, W. Histria da Igreja. Vol. 1. Rio de Janeiro; Juerp. 1985, p. 54. Conforme Documentrio em vdeo: A Perseguio e o Triunfo da Igreja Primitiva de Cristo a Constantino. (Parte I). Prod: Gateway Films em Associao com Christian History Institute e Eo Television. So Paulo: REBORN Distribuidora de Vdeo Ltda., 1990. Josefo, filho de um sacerdote judeu, nascido no ano 37, na Palestina, foi um dos lderes da revolta judaica contra Roma, no ano 66 d.C. Ao ser capturado pelos romanos e levado para a capital do Imprio, recebeu o nome de Flvio, vindo a ser um historiador da corte. Em seus escritos sobre a histria dos judeus, faz importantes menes sobre a morte de Jesus, bem como de alguns apstolos. Conforme Documentrio em vdeo: A Perseguio e o Triunfo da Igreja Primitiva de Cristo a Constantino. (Parte I). Prod: Gateway Films em Associao com Christian History Institute e Eo Television. So Paulo: REBORN Distribuidora de Vdeo Ltda., 1990. GONZALEZ, Justo. A Era dos Mrtires, p. 43. Ainda hoje, msticos e peregrinos tentam refazer este caminho que fora percorrido pelo apstolo, o qual tem, ao todo, uma extenso de aproximadamente 800 km. ALMEIDA, J. Thomaz. As Marcas de Cristo na Histria dos Homens. P.12; GONZALEZ, Justo. A Era dos Mrtires, p. 44. O Novo Dicionrio da Bblia. So Paulo: Vida Nova, 1990. Vol. II. P. 831. GONZALEZ, Justo. A Era dos Mrtires, p. 60. Ellen G. White no livro Atos dos Apstolos, p. 570, afirma que Joo foi lanado dentro de um caldeiro de leo fervente; mas o Senhor preservou a vida seu fiel servo.... Ver tambm Justo Gonzalez: A Era dos Mrtires, p. 41. ANGLIN, W; KNIGHT, A. Histria do Cristianismo. Rio de Janeiro: Casa Editora Evanglica, 1947, p. 11, 12. WHITE, Ellen G. Atos dos Apstolos. Santo Andr SP: Casa, 1976, p. 509. ANGLIN; KNIGHT, op cit, p. 15. GONZALEZ, Ibid, p. 66. Ibid, p. 72. MENSAGEIRO DA PAZ. Jornal. Junho de 1991, p 15. Ellen G. White. O Desejado de todas as Naes. p. 272. ___________. Medicina e Salvao. p. 17.