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Biografia de Antnio Wantuil de Freitas

Antnio Wantuil de Freitas foi Presidente da Federao Esprita Brasileira durante vinte e sete anos consecutivos, encarnado a 23 de outubro de 1895 na cidade do Patrocnio do Muria (MG), filho do Capito Joaquim Olinto de Freitas e de D. Virgnia Maria de Freitas, e desencarnado aos 11 de maro de 1974, no Rio de Janeiro (RJ). Foi de muita luta a sua vida, pois ficara rfo de pai aos 5 anos de idade, e de me, aos 22, mas graas ajuda dos irmos pde diplomar-se em Farmcia em 1913, na ento famosa Escola de Farmcia e Odontologia d' "O Granbery", de Juiz de Fora (MG). Aps dirigir farmcias em vrias cidades mineiras, veio para o Rio de Janeiro em 1924, a se instalando como farmacutico-industrial. Casou em 1919 com D. Zilfa Fernandes de Freitas, com quem teve sete filhos, e sobre a qual externou este agradecimento: "(...) sua valiosa cooperao muito contribuiu para o meu encorajamento nos momentos difceis da vida." Leitor assduo de tudo que dissesse respeito a religies e filosofias, nelas buscava, em vo, a doutrina que realmente atendesse aos seus mais recnditos anseios, tornando-se at mesmo meio ctico de tudo, at que em 1932, convidado por um velho amigo para assistir a uma sesso esprita, a presenciou tantos fatos inexplicveis que ele resolveu estudar o Espiritismo, fazendo-o meses e meses seguidos, atravs de incansvel leitura de um sem-nmero de obras espritas, entre nacionais e estrangeiras. Surgiu, ao mesmo tempo, no seu prprio lar, uma srie de fenmenos medinicos, de indiscutvel fora comprobatria da teoria haurida nos livros. Tomou-se, ento, um esprita convicto. Ainda em 1932, ingressou como scio remido da Federao Esprita Brasileira. J em 1933 participava como delegado de uma Associao Esprita do Rio de Janeiro no Conselho Federativo da FEB. Eleito scio efetivo em 1936, Guillon Ribeiro, ento Presidente da Casa-Mter, vendo nele um esprita de vasto cabedal de conhecimentos doutrinrios, muito ativo e possuidor de lcida inteligncia, convidou-o s eleies de 9 de agosto de 1936, sendo eleito e empossado no cargo de Gerente de REFORMADOR, onde ficou at 1943, quando ascendeu presidncia da Casa de Ismael, neste posto permanecendo at 22 de agosto de 1970, ininterruptamente reeleito todos os anos, quase sempre por unanimidade. As realizaes de Antnio Wantuil de Freitas dentro do Espiritismo so de uma riqueza extraordinria. Sua enorme capacidade de trabalho, aliada a invejvel descortino intelectual, f-lo uma das mais destacadas figuras no Movimento Esprita nacional, um verdadeiro lder, no mais alto sentido. Em eruditas e substanciosas conferncias pronunciadas da tribuna da FEB; em escorreitos escritos, sob variados temas, estampados em REFORMADOR com seu prprio nome ou sob mais de uma dezena de pseudnimos; em livros, opsculos, folhetos editados pela FEB, Wantuil sempre se revelou unia personalidade forte, intransigente na defesa da verdade, de grande discernimento e de um raciocnio rpido e decisivo.

Em 13 de junho de 1939, ele, sozinho, defendeu o Espiritismo na Sociedade de Medicina e Cirurgia do Rio de Janeiro, da qual era scio, contra acirrada campanha movida por alguns dos seus membros, que at dirigiram moes de desagrado ao Presidente da Repblica e ao Ministro da Justia. O acontecido foi amplamente noticiado por importantes jornais da poca, que elogiaram a atitude desassombrada daquele ousado desconhecido. Outro fato que repercutiu na imprensa de ento e demonstrou uma vez mais a coragem, o destemor, a impavidez do Presidente Wantuil de Freitas passou-se no Governo de Getlio Vargas, entre 1941 e 1945. Recrudescia, nesses anos, mediante Portarias do Chefe de Polcia, um clima de cerceamento, de perseguio s Sociedades Espritas, inclusive com o fechamento, no Rio de Janeiro, de todas elas (tambm a Federao Esprita Brasileira), tendo sido criado at mesmo um cadastro policial para o fichamento dos dirigentes espritas. Tais absurdos levaram uma comisso febiana, em maro de 1945, presena do chefe de Polcia, Ministro Joo Alberto. Wantuil foi o porta-voz intimorato na defesa dos direitos do Espiritismo, conseguindo derrubar as infelizes Portarias que impediam s Instituies Espritas o direito de se organizarem e funcionar livremente, como a Constituio prescrevia. Antes disso, certa feita Wantuil teve de comparecer ao Ministrio da Justia, onde seria interrogado por um verdadeiro tribunal, composto de um General, de um Almirante e do prprio Ministro. Ele no se intimidou. Falou o que tinha para falar e, em dado momento, se no fora a interveno conciliatria do Ministro, Wantuil seria preso pelo Almirante.

REFORMADOR, 1948, pag. 191