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A Prestao de Cuidados dos Idosos 1.

1 Aspectos demogrficos e socio-econmicos A situao em Portugal muito semelhante dos outros pases da Europa ocidental e do norte, tradicionalmente considerados como os pases mais envelhecidos do mundo. So as pessoas idosas com mais de 75 anos, que suscitam maiores preocupaes, dado ser evidente a relao entre o aumento da longevidade e uma maior morbilidade, com consequente aumento das necessidades de apoio e cuidados pessoais e de sade. Surge assim a problemtica da prestao de cuidados a idosos, que at agora na maior parte dos casos tem estado a cargo dos familiares. Dados da OMS (1995), apontam que 70% dos idosos requerem apenas intervenes do ponto de vista preventivo, devido a se encontrarem numa situao de auto-suficincia do ponto de vista fsico, psicolgico e social, visando a manuteno da sua autonomia e qualidade de vida. Cerca de 15% dos idosos vivem uma situao de semi-dependncia relacionada com a perda gradual de capacidades fsicas e cognitivas, que decorre do processo normal de senescncia em idades mais avanadas. Cerca de 10% dos idosos contm quadros patolgicos que iro comprometer o desenvolvimento das actividades de vida. nesta altura que se torna necessrio a prestao de cuidados de sade e apoio social. Finalmente estima-se que 5% dos idosos se encontram num estado de grande dependncia, que se torna inevitvel a sua institucionalizao. Esta institucionalizao e condicionamento da capacidade de ajuda por parte de familiares aos idosos ocorre muitas vezes, porque cada vez mais reduzido o nmero de filhos por famlia, as mulheres cada vez mais esto no mercado de trabalho e o facto de as vrias geraes j no coabitarem. 1.2 O processo de prestao de cuidados a familiares idosos Alem dos aspectos socio-econmicos e demogrficos, a prestao de cuidados requer um esforo continuo a nvel cognitivo, emocional e fsico, muitas vezes no reconhecido e inadequadamente recompensado. Aqui tambm entra o conceito do prestador de cuidados invisveis, pois este, inclui todo um conjunto de componentes do cuidar mais subtis e menos tangveis, ligados gesto do quotidiano e de ordem afectiva, que contribuiro de forma

mais importante para a qualidade de vida do idoso dependente, do que propriamente os aspectos fsicos e instrumentais dos cuidados. O processo de prestao de cuidados a familiares idosos difere substancialmente do que acontece com o cuidar de crianas ou pessoas mais jovens, por vrias razes: quem cuida est consciente da situao de continuo agravamento e degenerao do familiar que recebe cuidados de um certo modo, muitas vezes antevendo o seu prprio futuro, mais ou menos prximo; a relao prvia com um familiar idoso e a inverso de papeis que frequentemente ocorre aumentam a probabilidade de conflitos; raramente a responsabilidade de prestao de cuidados partilhada por mais de uma pessoa, para alm de tambm raramente corresponder a uma situao de escolha assumida. O processo de prestao de cuidados ser ento um processo complexo e dinmico, caracterizado por constantes variaes ao longo do tempo, nas necessidades e sentimentos de quem recebe os cuidados e de quem presta, em funo da prpria evoluo da doena e da situao de dependncia, do contexto familiar e da fase do ciclo familiar, das redes de apoio social, dos sistemas de crena e fundamentalmente de como os prestadores de cuidados percepcionam todos esses factores. 1.3 Os prestadores de cuidados a familiares idosos Na grande maioria dos casos os familiares encontram-se na primeira linha da prestao de cuidados aos idosos, destacando-se habitualmente uma pessoa que olha pelo idoso, que o apoia e cuida dele no dia a dia. Todos os estudos apontam para o facto de a maior parte dos cuidados a idosos dependentes serem prestados pelas filhas, seguidos pelas noras, as esposas e depois outros tipos de parentesco. A maioria dos prestadores de cuidados so pessoas casadas com idades entre os 45 e os 69 anos com baixo nvel de escolaridade, sem emprego remunerado e vivendo no mesmo domicilio da pessoa dependente. frequente a partilha de responsabilidades. Surgem conflitos frequentemente entre irmos relacionados com a diviso das tarefas da prestao de cuidados.

2.1 A situao de sade dos prestadores de cuidados Estudos sugerem que as pessoas que prestam cuidados a familiares durante longos perodos sofrem alteraes na vida familiar e social, problemas econmicos e laborais, cansao e desgaste prolongados, a nvel fsico e psquico, alteraes no sistema imunitrio, para alem de problemas de sono, fadiga crnica, hipertenso arterial e problemas cardiovasculares. Contudo na rea da sade mental que os efeitos da prestao de cuidados a familiares mais se fazem notar, com nveis de depresso e ansiedades superiores aos da populao em geral. A depresso mais frequente ocorre, normalmente manifestando-se num prazo de um ano aps o inicio da prestao de cuidados, especialmente aos que cuidam de doentes de alzheimer. As situaes de crise e mesmo de ruptura so frequentes, e a nica forma de aliviar a sobrecarga pessoal e familiar de quem cuida dos idosos conhecer e poder intervir junto desta populao, antecipando-se s suas necessidades especficas e apoiando o seu esforo evitando que surjam situaes de descompensao que alem de prejudiciais ao prprio, precipitam frequentemente a institucionalizao do idoso que afinal o que se pretende evitar. A institucionalizao pode ter mais a ver com as atitudes e o bem-estar de prestadores de cuidados do que propriamente o grau de incapacidade do prprio idoso. 2.2 Factores associados com a morbilidade dos prestadores de cuidados A prestao de cuidados a familiares e idosos constitui uma sobrecarga fsica e psicolgica e a depresso definitivamente uma alterao da sade que frequentemente ocorre nessa situao. As diferenas de sexo podero ser um factor importante, referindo que as mulheres tendem a estar mais envolvidas emocionalmente, a manifestar nveis mais elevados de tenso perante as situaes e a ter mais dificuldade em aceitar apoio esterno para os cuidados. Paul refere a existncia de relao entre a sintomatologia depressiva e variveis como o sexo, o grau de parentesco e a situao de emprego, no tendo sido encontrada relao com a idade, o estado civil e o apoio para os cuidados, Outros autores referem que estas relaes so inconclusivas. Actualmente dirigem tambm a sua ateno para o contexto da prestao de

cuidados e para as estratgias de coping adoptadas. Concordando com a ideia de no terem ainda sido claramente identificados os factores que podero precipitar alteraes na sade dos prestadores de cuidados propem-se que se utilize a distino entre recursos externos e internos. Os externos incluem aspectos mais utilitrios da situao como recursos financeiros, condies habitacionais, redes sociais de apoio, os servios sociais e de sade. Quanto aos internos incluem competncias pessoais, experincias de vida e capacidade reflexiva. E na abordagem da problemtica dos prestadores de cuidados de familiares a idosos cada vez mais valorizado o papel desempenhado por este tipo de recursos. 2.3 A percepo como mediador cognitivo da morbilidade por todos reconhecido que o continuo envolvimento numa situao de prestao de cuidados pode ser gerador de stress. Porem os prestadores de cuidados respondem s situaes de formas diversas, e uma situao considerada como geradora de stress por um prestador de cuidados pode ser por outro encarada como normal. A depresso pode ser vista como o estdio final de um conjunto de variveis predisponentes e precipitantes de ordem biolgica desenvolvimental social e psicolgica. Contudo as cognies podem preceder o desenvolvimento e instalao de alteraes de humor, as quais por sua vez podero despoletar, potencializar ou manter outros sintomas. A percepo actua como mediados cognitivo das respostas que o prestados de cuidados d sua situao em cada momento. Apesar de existirem estilos pessoais de coping, estas estratgias so altamente contextuais, pois para serem efectivas tm de mudar ao longo do tempo e ajustar-se s diferentes circunstncias. Em suma a sade mental e fsica dos prestadores de cuidados relaciona-se sobretudo com o stress percepcionado, que por sua vez actua como mediador em relao s outras variveis utilizadas para caracterizar a situao. As cognies constituem-se como ponto ideal para a interveno teraputica.