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O Gnero da Modernidade Rita Felski

Traduo a ser publicada Autoria: Joana dArc Martins Pupo

Introduo: Mitos do Moderno Qual o gnero da modernidade? Como algo to abstrato quanto um perodo histrico pode ter um sexo? No contexto do interesse atual na historicidade da textualidade e na textualidade da histria, a ideia no to estranha como inicialmente possa parecer1. Se nossa ideia do passado inevitavelmente moldada pela lgica explanatria da narrativa, ento as estrias que criamos por sua vez revelam a presena e o poder inescapveis do simbolismo de gnero. Esta saturao de textos culturais com metforas da masculinidade e da feminilidade no mais evidente que no caso do moderno, talvez o mais difundido, entretanto, o mais ilusrio dos termos de periodizao. Relatos da idade moderna, sejam acadmicos, sejam populares, comumente alcanam algum tipo de coerncia formal dramatizando e personificando processos histricos; sujeitos humanos, coletivos ou individuais, so dotados com importncia simblica como condutores exemplares de significado temporal. Se estes sujeitos so presumivelmente machos ou fmeas tem importantes consequncias para o tipo de narrativa que se desenvolve. O gnero afeta no somente o contedo factual do conhecimento histrico _ o que includo e o que fica de fora _ mas tambm os pressupostos filosficos subjacentes a nossas interpretaes da natureza e do significado dos processos sociais. Esta questo da generificao da histria tanto quanto a historicidade do gnero serviro como um leitmotif para a anlise a seguir. Considere, por exemplo, um recente e influente relato das polticas do desenvolvimento. Em Tudo que Slido desmancha no Ar, de Marshall Berman, o autor aclama o Fausto de Goethe como um heri exemplar da era moderna. No personagem Fausto, Berman argumenta, as contradies da modernidade so retratadas com uma claridade penetrante: por um lado, um senso hilariante de liberao resultante do desafio tradio e a formas de autoridade; por outro lado, um individualismo burgus nascente que se assevera no desejo por um crescimento incontrolvel e uma dominao da natureza. Deste modo, Fausto vem representar as aventuras e os horrores, as ambiguidades e ironias da vida moderna como exemplificado na destruio criativa e na constante transformao desencadeada pela lgica do desenvolvimento capitalista. E Gretchen, algum poderia perguntar, a jovem garota da aldeia que seduzida e abandonada por Fausto no decorrer de sua busca desenfreada por novas experincias e autodesenvolvimento ilimitado? Berman percebe que Fausto inicialmente encantado por sua inocncia infantil, por sua simplicidade interiorana, sua humildade crist, mas gradualmente descobre que seu ardor se dissolve em histeria, e mais do que ele pode suportar2. Levado impacientemente para novos domnios da experincia e da ao, Berman explica, Fausto comea a sentir suas necessidades e medos mais e mais como um peso3. Apesar de Berman estar consciente de algumas das complexidades da posio de Gretchen, sua simpatia claramente repousa em Fausto e sua inevitvel rejeio ao mundo limitado e fechado que Gretchen representa. A mulher associada ao peso morto da tradio e do conservadorismo que o recmautnomo, ativo e autodefinido sujeito precisa buscar transcender. Assim ela funciona como uma vtima sacrificial, exemplificando as perdas que subjazem lgica ambgua, mas, no final das contas, hilariante e sedutora do moderno. De uma leitura do livro de Berman, seria tentador concluir que o gnero da modernidade , sem dvida, masculino. Todos os heris exemplares de seu texto _ Fausto, Marx, Baudelaire _ so claro smbolos no s da modernidade, mas tambm da masculinidade, marcadores histricos da emergncia de novas formas da subjetividade masculina burguesa e da classe trabalhadora. Ambos,
Louis A. Montrose, Professing the Renaissance: The Poetics and Politics of Culture, em The New Historicism, Ed. H. Aram Veeser ( Nova York: Routledge, 1989), p.23. Para discusso das dimenses textuais da representao histrica, ver, entre outros, Hayden White, Metahistory: The Historical Imagination in Nineteenth-Century Europe (Baltimore: The Johns Hopkins University Press, 1973), e Tropics of Discourse: Essays in Cultural Criticism (Baltimore: The Johns Hopkins University Press, 1978); Dominick LaCapra, History and Criticism (Ithaca: Cornell University Press, 1985); e Lionel Gossman, Between History and Literature (Cambridge: Harvard University Press, 1990). 2 Marshall Berman, All That is Solid Melts into Air: The Experience of Modernity (London: Verso, 1983), PP.53-54. 3 Ibid., p.57.
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no relato de Berman de Fausto e em sua posterior evocao do flneur de Baudelaire, o andarilho que coleciona plantas no asfalto das ruas de Paris, o indivduo moderno assumido como um homem autnomo e livre das amarras familiares e comunais. Aqui a obra de Berman confortavelmente se alinha a uma longa tradio de escritos que leem a modernidade como uma revolta edpica contra a tirania da autoridade, valendo-se de metforas de contestao e lutas enraizadas em um ideal de competitividade masculina. O Feminismo tem, nos ltimos anos, desenvolvido uma ampla crtica a tais representaes idealizadas do sujeito masculino autnomo, argumentando que este ideal de liberdade carrega dentro de si as sementes de dominao no seu desejo de subjugar o outro e o seu medo de uma dependncia alinhada ao feminino.4 Desta perspectiva, a fascinao de Berman do ideal da autoexpanso incansvel e interminvel incorporada na figura de Fausto parece mais problemtica do que ele inicialmente intencionava. Entretanto, a equao de Berman da masculinidade com a modernidade e da feminilidade com a tradio somente uma das vrias histrias possveis sobre a natureza e o significado da era moderna. Em contraste, um livro de Gail Finney argumenta a centralidade imaginativa da psicologia e sexualidade femininas para as representaes da modernidade no fin de sicle europeu. Atravs da leitura de algumas das mais memorveis heronas dramticas do perodo Hedda Gabler, Salom, Lulu _ Finney demonstra as interconexes profundas entre a feminilidade e a modernidade no imaginrio social do final do sculo XIX. Os conflitos psquicos e sociais incorporados por estas heronas diferem marcadamente daqueles analisados pelo panteo exclusivamente masculino de Berman. Mais notadamente, as relaes ntimas emergem como uma arena central dentro da qual as contradies do moderno so exauridas. Enquanto o texto de Berman tende a replicar uma viso estabelecida de modernidade em termos de uma oposio polarizada entre indivduo e sociedade, Finney aponta para a centralidade dos laos familiares e das identidades como me, filha, esposa _ na construo das formas modernas de subjetividade. A chamada esfera privada, sempre retratada como um domnio onde as emoes naturais e intemporais dominam, revelada como estando radicalmente implicada nos padres de modernizao e nos processos de mudana social. A anlise da feminilidade moderna traz com ela um reconhecimento da natureza profundamente histrica dos sentimentos privados. As figuras da feminista e da histrica emergem na anlise de Finney como smbolos-chave das polticas de gnero da modernidade, aparentemente oposta e ainda assim, intimamente ligada s imagens que permeiam a cultura de fin de sicle. Do mesmo modo que a feminista expressa uma resposta rebelde, emancipatria e dirigida ao exterior, condio de opresso feminina, assim, ela argumenta, a histrica exemplifica uma rejeio da sociedade que era passiva, voltada para dentro, no final das contas, autodestrutiva. Entretanto, ambas as figuras esto igualmente implicadas nos sistemas de pensamento e representao: o aparente comportamento irracional e privado da histrica foi ele mesmo um fenmeno socialmente determinado, um indcio da preocupao do sc. XIX com a sexualidade como verdade do self que encontrou expresso nas doutrinas emergentes da psiquiatria e da psicanlise e sua histerizao do corpo feminino. De fato, a distino entre a feminista e a histrica era frequentemente mesclada em muitos dos escritos do perodo que, constantemente, buscava reduzir as aes polticas das sufragettes a exploses irracionais de um grupo de mulheres perigosas e desequilibradas. Deste modo, Finney escreve, este duplo espectro _ das respostas das mulheres a sua opresso (feminismo e histeria) e as reaes dos homens a estas respostas (feminismo e histerizao) _ produziu um campo de correntes de pensamento conflitantes que inevitavelmente deixaram suas marcas sobre os teatrlogos da poca.5 A figura da mulher permeia a cultura de fin de sicle como um smbolo poderoso tanto dos perigos como das promessas da era moderna. elucidador neste contexto contrastar a discusso de Berman de Fausto _ o moderno Prometeu _ com a leitura de Finney de Lulu _ a Pandora moderna. Primeiramente trazida vida pelo teatrlogo alemo Franz Wedekind, a sedutora, demonaca, mas infantil Lulu tornou-se bem conhecida por um amplo pblico como o resultado do sucesso do filme mudo de G.W. Pabst Pandoras Box. Finney
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Ver, por exemplo, Jessica Benjamin, The Bonds of Love: Psychoanalysis, Feminism, and the Problem of Domination (Nova York: Pantheon, 1988). 5 Gail Finney, Women in Modern Drama: Freud, Feminism, and European Theater at the Turn of the Century (Ithaca: Cornell University Press, 198(), p.13. Ver tambm Elaine Showalter, The Female malady: Women, Madness, and English Culture, 18301980 (Londres: Virago, 1987).

sugere em sua leitura do trabalho de Wedekind que Lulu deveria ser vista no somente como um produto da sociedade moderna, mas como a quintessncia da incorporao de seus valores. Atriz, objeto sexual, prostituta, performer, espetculo; todas estas identidades rendem-na como smbolo paradigmtico de uma cultura crescentemente estruturada ao redor do erotismo e da esttica da mercadoria. Por um lado, Lulu exemplifica a associao fin de sicle da feminilidade com a natureza e com as foras primitivas do inconsciente; e, entretanto, por outro lado, ela tambm superfcie sem substncia, uma criatura de estilo e artifcio cuja identidade criada atravs das vrias fantasias e mscaras que ela assume. Aqui a herona de Wedekind junta-se ao repertrio estabelecido de imagens da prostituta e da atriz, cuja combinao paradoxal de Eros e artfice foi frequentemente vista como a quintessncia da manifestao de uma modernidade feminina. Claramente, as verses de histria propostas por estes dois textos so significativamente afetadas pelo gnero de seus sujeitos exemplares. Na leitura de Berman, a modernidade identificada com a atividade dinmica, o desenvolvimento, e o desejo por um crescimento ilimitado; a autonomia do recm-liberado sujeito burgus exemplificada no momentum acelerador da produo industrial, na racionalizao, e na dominao sobre a natureza. O texto de Finney, em contraste, prope um indivduo moderno que simultaneamente mais passivo e mais indeterminado, um nexus descentrado de influncias textuais, papis sociais, e impulsos psquicos rudimentares. A proposital masculinidade esforada de Fausto substituda por uma feminilidade comodificada, fetichizada, libidinizada produzida atravs de lgicas textualmente geradas das formas modernas de desejo. Nestas contrastantes vises da modernidade de homens e mulheres, a referncia bsica de Berman Marx, enquanto a de Finney Freud. Uma explicao bsica para esta diferena repousa no perodo de tempo que separa os trabalhos de Goethe e de Wedekin; claramente a modernidade de seus textos em muitos aspectos muito diferente. Ainda, como o livro de Berman deixa claro, o mito de Fausto retm uma atualidade significante como uma articulao simblica das contradies da era moderna, suas ressonncias ainda poderosas em nosso tempo.6 Realmente, as duas histrias que recontei podem ser vistas como mitos de modernidade que competem e que recorrem atravs de uma srie de textos acadmicos, populares, ficcionais ou tericos. Para cada relato sobre a era moderna que enfatiza a dominao das qualidades masculinas de racionalizao, produtividade e represso, podemos encontrar um outro texto que aponta _ seja aprovando, seja censurando _ para a feminilizao da sociedade ocidental, como evidenciado na natureza hedonista, passiva e descentrada da subjetividade moderna. claro, estas diferentes perspectivas no so, de modo algum, incompatveis, e alguns escritores buscaram uni-las em uma nica e ampla teoria do desenvolvimento moderno. Uma das mais conhecidas tentativas A Dialtica do Iluminismo, a anlise da lgica autodestrutiva da sociedade ocidental de Theodor Adorno e Max Horkeimer. Baseados nos trabalhos de Marx, Weber, e Nietzsche, Adorno e Horkeimer anteciparam aspectos da teoria ps-estruturalista contempornea em sua explanao sobre a irracionalidade da razo moderna. O mito grego de Odisseu e a sereias lido pelos autores como um texto central da civilizao e como uma parbola exemplar das aporias da modernidade. Ordenando que seus marinheiros o amarrassem ao mastro para que ele no pudesse responder cano sedutora das sereias, Odisseu epitomiza o disciplinado indivduo burgus masculino, prenunciando a represso do corpo e o feminino que determina o desenvolvimento da cultura ocidental. Como Douglas Kellner argumenta em um til resumo, o texto de Homero lido como uma jornada alegrica na qual Odisseu supera as foras naturais primitivas (imerso no prazer, sexualidade, agressividade animal e violncia, tribalismo brutal, entre outros) e afirma sua dominao sobre o mundo mtico/natural. Em seu uso da esperteza e da enganao, sua atrao autopreservao e recusa em aceitar o destino mtico, seu controle empresarial sobre seus homens e seu poder patriarcal sobre sua esposa e outras mulheres, Odisseu apresentado como uma prefigurao do homem burgus que revela as conexes entre a autopreservao, a dominao da natureza e o entrelaamento do mito e o esclarecimento.7

Ver tambm Harry Redner, In the Beginning Was the Deed: Reflections on the Passage of Faust (Berkeley: University of California Press, 1982). 7 Douglas Kellner, Critical Theory, Marxism, and Modernity (Baltimore: The Johns Hopkins University Press, 1989), p.91.

Este entrelaamento exemplificado em um mote central de A Dialtica do Esclarecimento, a assertiva de que mito j esclarecimento; e esclarecimento reverte mitologia.8 Atravs do cego exerccio do domnio sobre a natureza, a razo transformada em seu oposto, como exemplificado no irracionalismo e na barbrie de uma sociedade capitalista moderna orientada pelos imperativos duais da razo instrumental e do fetichismo de mercadoria. Em um influente captulo sobre as polticas da indstria cultural, Adorno e Horkheimer argumentam seu mundo mitolgico dos sonhos, commodities sedutoras, e promessas de uma diverso infinita so um dos principais meios atravs do qual os indivduos so acomodados a uma perspectiva de uma sociedade totalmente administrada e regida por uma lgica do lucro e pela padronizao. O feminino reprimido das foras libidinais e estticas retorna na forma dos engodos regressivos e engolfantes da cultura de massa moderna e da sociedade de consumo, que comercializa prazeres inautnticos e uma pseudo-felicidade para a aquiescncia do status quo. Assim, para Adorno e Horkheimer, a racionalizao masculina e o prazer feminino so simplesmente os dois lados da mesma moeda, a lgica perfeitamente consistente da dominao que constitui a subjetividade moderna atravs dos processos de subjugao. Enquanto as teses de Adorno e Horkheimer foram poderosas e influentes particularmente nos crculos marxistas, tambm estiveram sujeitas a crticas em vrios aspectos. Primeiramente, pode ser argumentado que A Dialtica do Iluminismo abraa uma filosofia altamente pessimista da histria que concebe a modernidade como uma espiral inexorvel de uma represso ainda maior. Tal viso apocalptica da histria como dominao nega os aspectos multidimensionais e ambguos do desenvolvimento moderno e permite pouco espao para a possibilidade de contradio, resistncia, ou mudana emancipatria dentro do que apresentado como um sistema fechado. Particularmente, enquanto ostensivamente garante uma importncia chave ao domnio cultural, , ao final das contas, reduz o mesmo a um papel essencialmente subsidirio como uma reflexo de lgicas administrativas, econmicas e tecnolgicas. Como consequncia, no reconhece as dimenses produtivas, interativas e intersubjetivas das formas simblicas, as frequentemente diversas e contraditrias constelaes de discursos, histrias e imagens atravs das quais os indivduos interpretam e do sentido a suas vidas. Ao ignorarem a agncia hermenutica dos sujeitos sociais e a riqueza polissmica dos textos culturais, Adorno e Horkheimer reproduzem a prpria lgica da identidade que eles dizem desafiar atravs da sua representao dos indivduos modernos como uma massa passiva, homognea e alienada. Em segundo lugar, o posicionamento de gnero, na tese de Adorno e Horkheimer, permanece desconfortvel e, ao final, insatisfatrio da perspectiva feminista. Por um lado, sua anlise enfatiza a base fundamentalmente patriarcal da modernidade ocidental, como exemplificado na tirania de uma lgica da identidade que requer uma negao da diferena autnoma. Aqui, como em muitas crticas do logocentrismo emanadas do pensamento ps-estruturalista francs, o fantasma do feminino cumpre um papel central, incorporando um princpio de resistncia e uma alternativa utpica para as restries da razo dominante. A excluso das mulheres da modernidade ocidental lhes permite funcionar como um smbolo de escape a todos os sistemas alastrados de poder.9 Por outro lado, esta mesma crtica arrisca a identificao continuada das mulheres com a outridade pr-simblica em sua nfase sobre a masculinidade fundamental do social. Em particular, a confiana no paradigma freudiano da represso revela suas limitaes ao encorajar uma equao recorrente do feminino com uma natureza reprimida e indiferenciada. Deste modo, como Patricia Mills observa em seu engajamento crtico contra A Dialtica do Esclarecimento, a voz feminina das sereias est ligada cano do mundo sensual da natureza, o engodo do princpio do prazer.10 Mill continua argumentando que tal associao do feminino com o no-racional e com o assimblico no permite uma concepo independente da identidade, agncia e desejo femininos. A mulher reduzida ao Outro reprimido, libidinal e inexpressvel da razo patriarcal. A possibilidade de explorar as relaes variadas e complexas das mulheres com os processos de mudana social excluda por uma viso difundida do Esclarecimento como emblemtico de uma lgica totalizante de dominao patriarcal.

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Theodor Adorno and Max Horkheimer, Dialectic of Enlightment (Londres: Verso, 1979), p.xvi. Andrew Hewitt, A Feminine Dialectic of Enlightment? Horkheimer and Adorno Revisited, New German Critique, 56 (1992):147. 10 Patricia Jagentowicz Mills, Woman, Nature , and Psyche (New Haven: Yale University Press, 1987), p.89.

O texto de Adorno e Horkheimer aponta assim para algumas dificuldades que surgem na busca por um nico relato explanatrio da lgica subjacente da histria ocidental. Ao mesmo tempo em que sua anlise tem o mrito bvio de reconhecer a natureza dominante masculina do desenvolvimento moderno, a consequente viso da agncia masculina e do desempoderamento feminino impede qualquer considerao dos papis femininos distintos e de suas contribuies ativas para os processos histricos. Dentro dos limites de uma narrativa mtica nica, inevitavelmente o homem que assume o papel do sujeito coletivo da histria, enquanto a mulher pode existir somente como o Outro, como o objeto e no como o sujeito da narrativa histrica. Um possvel caminho para esta resposta a esta lgica de excluso reverter os papis de homem e de mulher atravs das construo de um contra-mito da feminilidade emblemtica; assim Mills segue oferecendo uma leitura feminista da histria de Media, que ela descreve como sendo o Odisseu feminino, como uma alegoria poderosa da problemtica do desejo feminino.11 Entretanto, como ela simultaneamente reconhece, qualquer tentativa de encapsular as relaes distintas das mulheres com a modernidade atravs de um mito alternativo arrisca tornar-se uma nova forma de reificao universal em sua suposio que a histria das mulheres possa ser resumida e simbolizada por uma nica imagem globalizante de feminilidade. Manter-se na crena em um significado unvoco tanto da mulher como da modernidade, tal estratgia no se orienta para a multiplicidade e diversidade das relaes das mulheres com os processos histricos. Precisamente por esta razo, minha prpria anlise no tenta oferecer uma concluso grandiosa e filosfica da natureza generificada e da lgica da histria ocidental. Em vez de criar um mito feminista abrangente do moderno, escolhi uma outra abordagem, que objetiva desvelar as complexidades da relao da modernidade com a feminilidade atravs da anlise de suas representaes variadas e concorrentes. Entrelaando a teoria cultural e a histria cultural, eu me dirijo a questes tericas mais gerais sobre as polticas de gnero do moderno via uma leitura de um conjunto diverso de textos europeus do final do sc. XIX e do incio do sculo XX. Atravs de tal estratgia de interpretao, espero poder analisar meu tpico de uma variedade de pontos de vantagem, e prestar grande ateno aos vrios genres* e formas atravs dos quais nossa ideia do moderno foi constituda. Ao optar por tal mtodo, no pretendo sugerir que as formas de abstrao e totalizao so elas prprias prticas repressivas ou inaceitveis. Um grau de generalizao inevitvel em qualquer argumentao que pretende ir alm do empirismo e da mera notao de particulares na construo de estruturas significativas, conexes, e argumentos. Neste sentido, como argumenta Horst Ruthrof, h uma dimenso teleolgica erradicvel dentro de qualquer estratgia interpretativa; ao contrrio de desaparecer dentro da teoria ps-estruturalista, a teleologia simplesmente transformou-se do texto interpretado para as ferramentas da interpretao.12 Desta maneira, apesar de eu questionar a crena de que a modernidade possa ser reduzida a um significado nico e lgica histrica, meus argumentos so eles prprios percebidos pelos telos implicados na teoria e nas polticas feministas. A diferena de grau, mais do que de tipo, e minha escolha de uma abordagem de multiperspectivas das polticas culturais da modernidade ela mesma orientada por consideraes pragmticas mais do que pelas exclusivamente tericas. Teorias filosficas abstratas do moderno so de pouca serventia para uma anlise feminista, na medida em que elas ou resumem as mulheres a uma lgica nica e unilinear da histria ou ainda as posicionam fora dos discursos e instituies modernas em uma zona de outridade ahistrica e assimblica. Elas so assim incapazes de iluminar as relaes complexas e dinmicas das mulheres com os diversos legados culturais, filosficos e polticos da modernidade, uma questo que, no deveria ser necessrio apontar, retm uma relevncia contnua e urgente em nossa poca. Ainda, se existe qualquer legitimidade na reivindicao de que o feminismo se constitui em uma forma de poltica dialgica, esta ateno a outridade certamente necessita estender-se a um compromisso com as vozes do passado. Mais do que simplesmente subordinar a histria das relaes
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Ibid.;PP.192-195. Horst, Ruthrof, The Hidden Telos:Hermeneutics in Critical Rewriting. Semiotica, 100, 1 (1994): 90-91. *Nota da tradutora: genre em ingls refere-se a uma categoria de composio artstica, em msica ou literatura marcada por um estilo, forma e contedos prprios. Seria a expresso que utilizamos em portugus para gneros musicais ou textuais.

de gnero dentro da metateoria da modernidade articulada a partir da vantagem do presente, a crtica feminista precisa levar a srio as prprias compreenses passadas de mulheres e de homens de suas posies dentro dos processos histricos e sociais. aqui que a anlise cultural torna-se ela prpria, como um meio de abordar a histria do moderno atravs de uma investigao dos diversos modos pelos quais a modernidade tem ela mesma sido representada. Ao examinar algumas destas mais significativas e penetrantes representaes, busco elaborar os significados mveis e cambiantes do moderno como categoria de conscincia cultural. Neste contexto no de jeito algum bvio, tal como assumido por afirmaes descuidadas dentro da teoria ps-moderna, que nossa condio histrica atual nos libertou de tais dogmas e dos pontos cegos que ns tipicamente projetamos sobre nosso passado moderno. Na verdade, a modernidade que frequentemente caricaturizamos como sinnimo como uma lgica totalizante de identidade revela-se em um exame mais cuidadoso uma multiplicidade de vozes e perspectivas que no podem facilmente ser sintetizada em uma nica ideologia ou viso de mundo unificada. Assim, um dos meus objetivos enfatizar as complexidades e ambiguidades do moderno contra o tratamento redutor que tem recebido de algumas tericas e alguns tericos feministas e ps-modernistas. Ao focar minha discusso em um perodo particular (o fin de sicle) e em um conjunto de culturas interconectadas (Frana, Inglaterra, Alemanha), espero revelar algumas dessas dimenses ambguas do moderno na medida em que moldam um conjunto particular e limitado de contextos. Dado meu interesse em tais particularidades, a questo surge como a utilidade contnua do moderno como uma categoria de anlise. Existem duas razes em particular porque escolhi para reter e complicar, mais do que simplesmente abandonar, o termo. Em primeiro lugar, a ideia do moderno, apesar de (ou talvez por causa de) seus significados polmicos e indeterminados, serve para dirigir nossa ateno para os processos de longa durao de mudana social, para as interconexes multidimensionais e ainda frequentemente sistemticas entre uma variedade de estruturas econmicas, polticas e culturais. A investigao de tais estruturas , do meu ponto de vista, uma tarefa central para a teoria feminista, cuja crtica da histria universal no deve ser confundida com uma mera celebrao de identidades plurais e uma fragmentao do social em locais isolados e dispersos. Por isso a relevncia contnua da categoria do moderno como meio de compreender os processos de mudana estrutural de longa durao e igualmente importante, de avaliar o impacto diferenciador, desigual e frequentemente contraditrio de tais processos sobre grupos sociais especficos. A interseo entre feminilidade e modernidade se representa diferencialmente atravs das especificidades do contexto scio-histrico. Em segundo lugar, a ideia do moderno satura os discursos, as imagens, e as narrativas do final do sculo XIX e incio do sculo XX. Trata-se de uma era profundamente moldada pela lgica da periodizao, pela tentativa de situar a vida e a experincia individuais em relao a padres histricos mais amplos e a narrativas abrangentes de inovao e declnio. Modernidade assim se refere no simplesmente a um conjunto substancial de fenmenos sociais _ capitalismo, burocracia, desenvolvimento tecnolgico, entre outros _ mas acima de tudo a experincias especficas (apesar de frequentemente contraditrias) de temporalidade e de conscincia histrica. Enquanto a experincia do moderno da historicidade tem, por razes bvias, recebido ateno significativa da crtica marxista, tem sido menos sistematicamente explorada pelas feministas, cujas exploraes da cultura do sculo XIX tem sido primeiramente organizada em torno da distino espacial entre o pblico e o privado. Ao relacionar a teoria feminista anlise de diferentes representaes de temporalidade e de histria, espero, ento, elucidar alguns dos modos pelos quais a feminilidade e a modernidade tm sido postas em conjuno por mulheres e homens. O gnero, como meu pargrafo de abertura sugeriu, revela-se uma metfora organizadora central na construo do tempo histrico. Na verdade, muitos dos mitos da modernidade que impregnam o ltimo fin de sicle podem ser detectados novamente em ns mesmas, sugerindo que ns talvez ainda tenhamos que nos livrar do poder de seduo das grandes narrativas. O ponto inicial de minha anlise desse modo foi enganosamente simples: um desejo de reler o moderno atravs das lentes da teoria feminista. Inicio perguntando a mim mesma as seguintes questes: como nossa compreenso da modernidade muda se ao invs de tomarmos a experincia masculina como paradigmtico, ns olharmos para os textos escritos primeiramente por e sobre

mulheres? E se aos fenmenos femininos, frequentemente vistos como tendo um status secundrio ou marginal, fosse dada uma importncia central na anlise da cultura da modernidade? Qual difference tal procedimento acarretaria? As estrias resultantes de tal investigao no seriam, suponho, completamente aliengenas ou irreconhecveis, dado o complexo enredamento e a imbricao mtua das histrias de mulheres e homens. Mas poderiam talvez muito bem trazer novas luzes sobre aquela aparentemente esgotada questo, a esttica e as polticas da modernidade.