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Olhares antropolgicos sobre a alimentao

Comentrios sobre os estudos antropolgicos da alimentao

Ana Maria Canesqui

SciELO Books / SciELO Livros / SciELO Libros CANESQUI, AM., and GARCIA, RWD., orgs. Antropologia e nutrio: um dilogo possvel [online]. Rio de Janeiro: Editora FIOCRUZ, 2005. 306 p. Antropologia e Sade collection. ISBN 857541-055-5. Available from SciELO Books <http://books.scielo.org>.

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Parte I

OLHARES ANTROPOLGICOS SOBRE A ALIMENTAO

1
Comentrios sobre os Estudos Antropolgicos da Alimentao
Ana Maria Canesqui

Ser revisto aqui u m conjunto de estudos sobre a alimentao feitos principalmente por antroplogos, acrescentando-se alguns mais orientados pela sociologia, que se destacam na literatura examinada. Incorporam-se tambm as contribuies recentes de profissionais da sade que assimilaram conceitos e metodologias das cincias sociais na anlise da dimenso sociocultural da alimentao. Embora no se aprofundem as especificidades terico-metodolgicas de cada paradigma, q u e inclui a b o r d a g e n s n o s seus vrios ' i s m o s ' , d e l i n e i a m - s e c o n c e i t o s e metodologias empregados pelos autores que refletem, a cada tempo, algumas correntes de pensamento utilizadas pelos pesquisadores. Parte-se de estudos anteriores (Canesqui, 1988, 1994) que elaboraram, respectivamente, uma reviso dos estudos antropolgicos sobre a alimentao e daqueles relacionados sade e doena, acrescentando-se pesquisa bibliogrfica para a dcada de 90 e incio dos anos 2000, com base na consulta aos artigos publicados nas revistas nacionais de antropologia, sade pblica/sade coletiva e nutrio. Foi Geertz (2001) quem sugeriu que o entendimento das cincias pode passar no apenas pelas teorias, mas pelos seus praticantes, importando assim analisar aquela produo sem que se faa uma etnografia do saber antropolgico sobre a alimentao. O interesse mais recente pela gastronomia e culinria, o crescente volume de publicaes do mercado editorial e o maior desenvolvimento da antropologia da alimentao ou da nutrio, no mbito internacional, sinalizam a maior centralidade do tema nos debates intelectual e social, c o m reflexos na produo acadmica nacional, ainda que este assunto se encontre entre os 'objetos' secundrios para a antropologia. Se durante a dcada de 70 alguns antroplogos pesquisaram a alimentao, interessando-se pelo modo de vida das classes populares, incluindo a cultura e a

ideologia, nos anos 80 o interesse a respeito foi muito residual, embora o assunto tivesse se articulado aos estudos das representaes do corpo, sade e doena ou das representaes de sade e doena. Tais estudos marcaram algumas etnografas e as pesquisas 'qualitativas' e m sade no Brasil, e m funo do maior desenvolvimento das cincias sociais e m sade e do crescente envolvimento dos antroplogos com as questes relacionadas sade em geral, da qual a alimentao u m dos componentes. Desde a segunda metade da dcada de 90, no mbito das discusses do Grupo de Trabalho sobre Comida e Simbolismo, promovido pela Associao Brasileira de Antropologia, renovados e antigos temas se incorporam ao debate intelectual, como os regionalismos culinrios; comida e simbolismo; cozinhas e religio; hbitos alimentares de grupos especficos ou os promovidos pelo os fast-food marketing; e a reorganizao da comensalidade na sociedade urbano-industrial,

entre outros. Compe-se, assim, uma bibliografia recente, ainda no inteiramente publicada, o que dificultou a realizao de u m balano mais abrangente e detalhado dessa produo acadmica recente. Da m e s m a forma, no mbito dos Congressos Brasileiros de Nutrio, na dcada de 90 houve tentativas ainda tmidas de maior interlocuo c o m as cincias sociais no c a m p o da sade (psicologia, antropologia e sociologia), por meio da convocao do debate multidisciplinar, e m mesas-redondas e grupos de especialistas e m nutrio. Seria amplo demais para este estudo abordar as contribuies dessas diferentes disciplinas no assunto examinado; por esta razo, preferimos destacar apenas os estudos antropolgicos, c o m os quais temos maior familiaridade.

ANTIGAS E NOVAS CONTRIBUIES ANTROPOLGICAS


Os ESTUDOS DE COMUNIDADE Roberto DaMatta (1983) sintetizou os objetos dos primeiros estudos antropolgicos no Brasil: os negros, brancos e indgenas, e certamente muitos antroplogos brasileiros continuam interessados nas relaes raciais e na questo indgena. De fato, essa classificao aplicava-se a um dado momento da histria da antropologia brasileira, circunscrita aos estudos monogrficos daqueles e de outros grupos sociais (camponeses e populaes ribeirinhas, entre outros). Os estudos de comunidade enfocaram a dimenso cultural da alimentao, nanifestada por meio de crenas e tabus (proibies) associadas gestao, ao

parto e ao ps-parto. Mostraram tambm as fontes de produo e de abastecimento alimentares das economias de subsistncia e extrativas, com baixa dependncia do mercado, juntamente c o m as crenas, permeando a composio da dieta, o preparo dos alimentos, os hbitos alimentares e a classificao dos alimentos ('quentes/frios, fortes/fracos'). As crenas alimentares, cujas origens aqueles estudos pouco exploraram, foram consideradas como verdadeiros patrimnios da cultura folk (Ferrari, 1960). Charles Wagley tambm se enquadra entre os estudiosos de comunidade, c o m o u m dos primeiros antroplogos norte-americanos que estiveram no Brasil e se dedicaram antropologia aplicada sade pblica, tendo sido tcnico da Fundao de Servio Especial de Sade Pblica no perodo de 1942 a 1946 (Nogueira, 1968). De seu estudo sobre a comunidade amazonense destacam-se os seguintes aspectos quanto alimentao e sade: a anlise dos regimes alimentares, das receitas e despesas alimentares; da disponibilidade de calorias, do estilo de vida; bem como das crenas tradicionais relacionadas sade, doena e s suas causas e meios de tratamento, englobados genericamente sob a magia, segundo Wagley (1953). Tomando esse conjunto de crenas como barreiras adoo de mudanas, imprimidas pela introduo de medidas higinicas e teraputicas calcadas no conhecimento mdico-sanitrio, o autor fornece u m tpico exemplo do comprometimento do saber antropolgico c o m a educao sanitria etnocntrica, que, apoiada na racionalidade do modelo mdico-sanitrio dominante, considera inadequados os saberes e procedimentos tradicionais de cura. A tradio dos estudos de comunidade geralmente entendeu a cultura como totalidade indiferenciada e m todas as suas dimenses e foi criticada por trat-la como u m sistema fechado, funcional e isolado. Como afirmou Nogueira (1968:182), foram trs as tendncias dos estudos de comunidade:
1) dar nfase aos aspectos locais e atuais, numa exagerao d o grau de isolamento da comunidade; 2) dar nfase ao desenvolvimento histrico, c o m a considerao simultnea das condies atuais; e 3) estudar a vida social da comunidade e as condies ecolgicas da regio.

Quanto alimentao, destaca-se o estudo de Cndido (1971), que ampliou e renovou os estudos de comunidade anteriores e explicou as mudanas a partir da produo dos meios de sobrevivncia, das relaes entre o h o m e m e seu hbitat na proviso daqueles meios. Cndido identificou, nessa que uma monografia clssica sobre a alimentao, os padres de sociabilidade e os aspectos das transformaes culturais (tecnolgicas, no sistema de crenas e valores).

No se tratava mais de conceber a cultura c o m o u m sistema fechado. Ela estava exposta s transformaes dadas em uma sociedade rural e tradicional pelo desenvolvimento do capitalismo urbano-industrial, que proporcionou novas feies ao meio 'rstico' paulista. Diante daquelas mudanas, eram maiores ou menores os graus de ajustamento dos distintos agrupamentos ao equilbrio entre o meio fsico e as necessidades bsicas vitais, que se satisfaziam atravs da explorao dos recursos naturais, mediante o emprego de tecnologias e de formas de organizao social. Esse conjunto de fatores e processos afetava a produo e a distribuio dos bens alimentcios, o sistema de abastecimento e o consumo alimentar, refletindo-se ainda na dimenso cultural. O autor explorou as vrias formas de distribuio dos alimentos, entre elas as realizadas nas festas pblicas e entre vizinhos e parentes. Ele inseriu a comensalidade nos padres de sociabilidade e nas relaes de parentesco e vizinhana, em que o sistema de trocas alimentares assentava-se na cooperao. Muitas crenas alimentares reportavam-se ao sistema religioso e s suas prescries e rituais, que persistiam naquele ambiente 'rstico', apesar das mudanas na organizao social, econmica e cultural. Estas se refletiam na proviso dos meios de vida. Rural e urbano, sempre postos como fenmenos relacionados, sofriam um processo acelerado de transio. Essa obra de Antnio Cndido u m b o m exemplo da prtica multidisciplinar entre as cincias sociais, desde que recorreu a conceitos e metodologias procedentes da histria, da antropologia e da sociologia, tendo influenciado algumas pesquisas posteriores sobre a alimentao. Tanto esse estudo quanto os de comunidade foram efetuados entre as dcadas de 4 0 e 60, e na dcada de 70 a antropologia ganhou maior impulso e atualizao no Brasil, c o m a expanso dos cursos de ps-graduao e as mudanas geradas pelas reflexes crticas sobre a disciplina, que lhes imprimiram novas faces, sob novas influncias e correntes de pensamento (o estruturalismo lingstico e outras formas de estruturalismo; a fenomenologia; a etnometodologia; as correntes compreensivas; o marxismo e outras), sem que estas tenham substitudo integralmente a perspectiva funcionalista anterior, que compunha a matriz disciplinar. Naquele momento, a questo da desnutrio estava posta entre os efeitos adversos do 'milagre econmico' brasileiro e despertou o maior interesse das polticas governamentais de nutrio e alimentao, levando ampliao dos financiamentos para as pesquisas nessa rea, que resultou no envolvimento de antroplogos no tema da alimentao, sem que pudesse ser identificada a antropologia especializada no assunto, embora ela se voltasse para as questes urbanas, sensibilizando-se com a dramaticidade dos problemas sociais.

HBITOS E IDEOLOGIAS ALIMENTARES Na dcada de 70, u ma linha de estudos antropolgicos voltou-se para a cidade, especialmente para desvendar o modo de vida dos grupos socialmente desfavorecidos, composto de u m conjunto de prticas e representaes (formas de pensamento e ao) de tradies, entre as quais se incluiu a alimentao. Assim, ao lado do Diagnstico Nacional das Despesas Familiares (FIBGE, 1974/1975), o Grupo de Cincias Sociais do Estudo Nacional de Despesas Familiares (Fineep/ Inan/IBGE) fez vrias etnografias sobre os hbitos e as ideologias alimentares, integrando pesquisadores da Universidade de Braslia e do Museu Nacional. N e m todos esses estudos foram publicados e amplamente divulgados, embora tivessem sido realizados e m distintas localidades do pas, entre grupos rurais (camponeses independentes, parceiros agrcolas, pescadores, produtores agrcolas) e segmentos de trabalhadores urbanos. A esses estudos financiados somaram-se outros empreendidos por pesquisadores independentes, sempre ligados aos cursos de ps-graduao e m antropologia social, de forma que o tema alimentao ganhou visibilidade na bibliografia produzida. Apesar de heterogneos, os estudos produzidos por aquele grupo foram comentados por Woortman (1978) e Velho (1977), ambos coordenadores do programa de pesquisa. Para eles, os hbitos alimentares foram compreendidos de duas formas: a primeira privilegiou as teorias alimentares, por meio do sistema de classificao dos alimentos ('quente/frio, forte/fraco, reimoso/descarregado'), que presidem as prescries, proibies e os prprios hbitos alimentares. A segunda associou aquele sistema ao conjunto das diferentes prticas sociais e significaes, conferidas pelos distintos grupos sociais e que se ancoram na ideologia e na cultura e no apenas nos modelos de pensamento, que ordenam previamente as categorias alimentares. A primeira a b o r d a g e m situou a alimentao c o m o parte do universo cognitivo e simblico, que define as qualidades e propriedades dos alimentos e dos que se alimentam; as indicaes e prescries alimentares apropriadas ou no a situaes especficas e o valor dos alimentos. Isso tudo se ancora e m um modelo de pensamento que conceitua e define a relao entre o alimento c o m o organismo que o consome, identificando simbolicamente a posio social do indivduo (Woortman, 1978). Os hbitos alimentares, para esse autor, resultavam de lgicas relacionadas racionalidade econmica, ao acesso, seleo dos alimentos, fatores que, isoladamente, eram insuficientes para explic-los, uma vez que a alimentao fenmeno cultural, detentor de contedos simblicos e cognitivos relativos s classifi-

caes sociais, percepo do organismo humano e s relaes entre este e as substncias ingeridas, operantes por meio de um sistema de conhecimento e de princpios ordenadores que tratam a relao entre a alimentao e o organismo (Woortman, 1978). Desses planos compreendiam-se os padres que caracterizavam os hbitos alimentares. Esse tipo de anlise se preocupa com princpios ordenadores dos hbitos alimentares, que operam como modelos classificatrios, acrescentando ou no os modos de acesso aos alimentos e a sua relao com a sobrevivncia e a reproduo, ou seja, com os fatores da infra-estrutura econmica da sociedade. Nesses embates intelectuais estavam marxistas e estruturalistas, sendo que Otvio Velho (1977) se ops estruturao dos modelos ordenadores prvios dos princpios classificatrios, que so formas de pensar, postos como cdigos a serem desvendados pelos pesquisadores. O autor sugeriu a busca dos vrios princpios classificatrios que presidem os hbitos alimentares evidenciados em cada caso, uma vez que a relao entre os alimentos e a natureza e a sociedade, antes de configurar formas de pensamento, remete s formas concretas e historicizadas. Para ele, os sistemas classificatrios alimentares comportam u m conjunto de princpios ordenadores que conduzem s concepes particulares de sade e doena nos diferentes grupos sociais e relao entre a alimentao e o organismo humano. So, portanto, princpios ligados prtica social de cada um dos diferentes grupos, uma vez que estes portam distintos ethos e habitus, Bourdieu (1977). Outro estudo elucida a perspectiva estruturalista na abordagem das classificaes alimentares, das proibies e dos tabus associados ao sistema de crenas. A pesquisa de Peirano (1975) entre pescadores de Icara, no Cear, foi exemplar sobre a influncia do estruturalismo de Lvi-Strauss na explicao das proibies alimentares associadas categoria 'reimoso', aplicada a certos peixes e que compem as crenas de algumas populaes e o prprio sistema classificatrio dos alimentos. A classificao de peixes 'reimosos' foi entendida pela autora como uma manifestao paratotmica, na qual a srie cultural, referida aos seres humanos, relacionava-se com a srie natural dos seres marinhos pela via de relaes de homologa entre ambos, traduzidas, no plano simblico, nas proibies do consumo de certos peixes por certas categorias de pessoas, enquanto outras espcies animais, que so caadas (os voadores), se incluam tambm naquela categoria, cujos critrios explicativos se referiam ao hbitat e ao revestimento externo. tal c o m o foram estudados por Pierre

Essa forma de anlise no foi compartilhada por Maus e Maus (1978, 1980), quando estudaram as representaes sobre os alimentos, as proibies alimentares e a classificao dos alimentos entre pescadores. Eles admitiram a existncia de tabus alimentares ligados ao comportamento ritual e no ao sistema totmico, c o m o quis Peirano. Para esses autores, os tabus alimentares aplicavamse a alguns alimentos classificados como 'fortes', 'frios', 'quentes' e 'reimosos', associados a pessoas impedidas de consumi-los, entre elas as mulheres menstruadas. Eles sugeriram que os alimentos e as categorias de pessoas, uma vez relacionados, f o r m a v a m u m tipo de classificao simblica bastante c o m p l e x a e globalizante, referida aos alimentos, ao xamanismo e ao ritual, integrando a viso de mundo daquela populao, no sendo redutveis polaridade estabelecida entre a natureza e a cultura, segundo posto pelo estruturalismo. Os tabus alimentares tambm no comportavam regras fixas e eram flexveis, podendo funcionar como mecanismos de defesa contra a fome, nos momentos de escassez alimentar, submetendo-se a manipulaes situacionais e s transgresses, ou seja, saam do mundo das idias para habitar o mundo das aes e das relaes sociais. Ao chamar a ateno para a relao entre a alimentao e a sade e a doena, Rodrigues (1978) reportou-se ao sistema classificatrio dos alimentos, que prov as relaes de certas categorias de alimentos c o m o organismo, tanto por seus efeitos na produo e no agravo de doenas, quanto na garantia e na manuteno da sade. N a origem de certas categorias alimentares, que esto presentes no discurso popular das classificaes alimentares, esto os saberes mdicos antigos, c o m o a medicina humoral hipocrtica, que foi difundida pelos portugueses no Brasil. O autor observou a grande variao dos significados das categorias 'reima' e 'reimoso' (Rodrigues, 2001) e sua associao com pessoas, ocasies e situaes, admitindo que a 'reima', sem ser propriedade intrnseca dos alimentos ou seu atributo, relacionava-se com o organismo, aplicando-se classificao das doenas e a certas atividades que interferem no fluxo dos humores corporais, provocando ou gerando doenas. Na alimentao, a categoria 'reima' se aplica s proibies alimentares. A anlise da categoria 'comida' e sua classificao ('forte/fraca, leve/ forte; pesada/leve; gostosa/sem gosto; de rico/de pobre; boa ou m para a sad e ' ) c o m o componentes da ideologia alimentar de segmentos trabalhadores urbanos ganharam relevncia em alguns estudos, no apenas para elucidar o sistema de pensamento mais amplo, mas tambm c o m o referncia aos usos ou apropriao dos alimentos nas prticas de consumo. Contrariando a existncia de modelos classificatrios alimentares pr-estruturados, alguns autores que estudaram as

representaes dos usos dos alimentos chamaram a ateno para a presena recorrente de algumas categorias nos discursos dos informantes c o m o forte/ fraco; gostoso/sem gosto, pesado/leve (Brando, 1980; Canesqui, 1976; Loyola, 1984; Costa, 1980), enquanto a obteno de informaes sobre as demais categorias implicava a imposio, pelos pesquisadores, de perguntas especficas sobre elas, cujas respostas se dispersavam. Logo, estava dificultada a obteno de padres classificatrios precisos dos alimentos, sendo que os informantes costumavam convencer o pesquisador do baixo uso de certas categorias, relutando em inform-las. Alguns estudos se concentraram na categoria ' c o m i d a ' , que bastante recorrente nos discursos dos informantes, constituindo o ncleo de u m conjunto de representaes. Ela remete, e m uma de suas dimenses, para o conjunto da dieta que efetivamente apropriada, dentro de determinadas condies materiais. Dessa forma, a 'comida de pobre' servia simbolicamente para pensar as diferenas sociais, postas entre ricos e pobres na sociedade ou entre os pobres, e m cujo limite inferior da hierarquia estavam os 'pobrezinhos' e 'mendigos', excludos do acesso e dependentes da solidariedade social. Certos alimentos, como a carne, tambm serviam simbolicamente para distinguir a 'comida de pobre' da 'comida de rico' e como parmetro para equacionar pessoas e as respectivas diferenas de riqueza, poder e prosperidade na sociedade (Canesqui, 1976). As concluses das diferentes pesquisas mostraram a importncia da comida como veculo para pensar a identidade do pobre e a prpria privao, medindo-a por meio das defasagens percebidas entre os tipos de alimentos apropriados ou desejados e o montante dos salrios recebidos (Canesqui, 1976; Guimares et al., 1979) ou, ainda, c o m o no caso dos trabalhadores rurais pernambucanos, como instrumento de aferio da relao entre os salrios e o preo da farinha (Sigaud, 1973). A permanente defasagem entre a 'comida' apropriada e a idealizada, observada por Marin (1977), era capaz de provocar insatisfaes nos seus informantes. Loyola (1984) chamou a ateno para a importncia das categorias dietticas tradicionais, como referncias de uso da dieta consumida, de m o d o que, diante das precrias condies materiais de vida e do desemprego, restava para seus informantes a frustrao de no alcanarem uma dieta adequada, seja do ponto de vista nutricional tradicional, seja do preconizado pela medicina oficial. A importncia do princpio de sustncia, associado aos alimentos 'fortes', 'com vitamina' e 'ferro', marcam as preferncias alimentares dos segmentos populares estudados pelos diferentes pesquisadores pela 'comida forte', pelos medicamentos tnicos que, nas representaes, incidem sobre o sangue, garantindo a sua qualidade e manuteno de seu estoque. Por oposio, os alimentos 'fracos',

destitudos de sustancia, de 'vitamina', no so recusados por essas qualidades, mas qualificam uma dieta empobrecida, que marca a identidade do ser pobre. A categoria 'comida' apresenta outras dimenses que associam as adequaes do uso dos alimentos aos estados corporais ou s ocasies e horrios de consumo, sendo que certos alimentos ('pesados', associados ou no categoria 'forte') tm consumo noturno interditado por interferirem na digesto ou no sono, que a outra atividade reparadora por excelncia. So pensadas tambm as adequaes de certos alimentos aos tipos de consumidores, segundo o gnero e a idade, prescrevendo-se ou no certos alimentos aos tipos de pessoa e sua etapa de vida. A tica de uso dos alimentos apresentada por Brando (1981), somada ao acesso, s razes do gosto, ao tipo de comida que marca a identidade, juntamente com a sua relao com o corpo, especialmente pelas sensaes provocadas, norteia as preferncias e a seleo dos alimentos apropriados, sendo que as regras de evitao, segundo os distintos estudos, se flexibilizavam entre as classes populares urbanizadas, aplicando-se muito restritamente. A afirmao das identidades sociais, das diferenas regionais, do ser brasileiro ou do ser pobre se embutia nos hbitos alimentares e no significado da 'comida' ou de certos alimentos e pratos (Oliveira, 1977; Velho, 1977; Marcier, 1979; Lins e Silva, 1979; Bastos, 1977). Nos grupos populares pesquisados e diante dos processos migratrios que acompanharam a urbanizao, freqentemente ocorriam referncias emblemticas a certos alimentos e pratos, marcando identidades, entre as quais possvel lembrar: a 'farinha' e 'a carne-seca' para os nordestinos; o 'arroz c o m pequi' para os goianos; o 'tutu c o m feijo e torresmo' para os mineiros; e o 'feijo' para cariocas, paulistas ou mineiros, entre outras referncias extradas dos diferentes estudos. ORCAMZAO DA FAMLIA, SOBREVIVNCIA E PRTICAS DE CONSUMO ALIMENTAR Socilogos e antroplogos na dcada de 70 desenvolveram estudos sobre as classes populares de baixa renda, enfocando ora especificamente a organizao e a realizao do consumo alimentar na unidade domstica e a ideologia e as crenas sobre a alimentao, ora as estratgias de sobrevivncia, nelas incluindo a alimentao, como componente bsico de recuperao e manuteno da fora de trabalho. Os estudos etnogrficos especficos sobre a alimentao partiram do grupo domstico como unidade de anlise e exploraram o trabalho, a gerao de renda, a montagem e o uso dos oramentos domsticos. Eles destacam o lugar da alimentao no conjunto dos gastos; a aquisio e a seleo dos alimentos; a or-

ganizao da famlia, a diviso sexual do trabalho na proviso e no gerenciamento, controle e realizao do c o n s u m o alimentar; o trabalho domstico relacionado ao consumo alimentar, refeies e composio dos cardpios, juntamente c o m as idias e crenas que cercam a alimentao e a prtica alimentar na sua totalidade. Alguns enfocaram mais o simbolismo dos alimentos do que outros, da m e s m a forma que as dimenses apontadas foram mais aprofundadas que outras e no tornam homogneos os referenciais tericos adotados (Canesqui, 1976; G u i m a r e s et al., 1979; Oliveira, 1977; P a c h e c o , 1977; G u i m a r e s , 1983; Woortman, 1982, 1984). Enquanto alguns estudos permaneceram mais afeitos s anlises das estratgias de sobrevivncia, outros acrescentaram a importncia da famlia como u m dos elementos mediadores na organizao e nas decises do consumo alimentar. Assim, considerou-se a interdependncia dos papis familiares, ancorados na estruturao da famlia e e m sua importncia na garantia do consumo, uma vez que o pai de famlia o provedor e a mulher-dona-de-casa gerencia e controla o consumo, no sendo dispensada a colaborao dos filhos ou da mulher na composio da renda familiar. O controle e o gerenciamento do consumo domstico rege-se pela regra de "fazer economia", conforme demonstraram alguns estudos (Guimares, 1983; Fausto Neto, 1982). O papel de cozinheira percebido como mais importante pela dona-de-casa, pois o preparo da comida no comporta erros, nem desperdcio, envolvendo, portanto, os procedimentos mais econmicos, uma vez que se sobrepe aos motivos econmicos o componente ideolgico definidor da dona-de-casa, cujo controle sobre a cozinha define a sua qualidade moral (Woortman, 1982). Para este autor, os papis de controladora do consumo e de provedor de renda se articulam na ideologia da famlia. As pesquisas sobre as estratgias de sobrevivncia de famlias trabalhadoras (Bilac, 1978; Macedo, 1979; Fausto Neto, 1982) no se restringiram apenas alimentao, enquanto outras, especficas sobre a alimentao, por vezes aplicaram aquele conceito no estudo das estratgias alimentares. De fato, a importncia da famlia e de seus arranjos para a sobrevivncia foi destacada nesses estudos orientados sociologicamente, que no descartaram a importncia do comportamento do mercado de trabalho. Esses estudos privilegiaram o trabalho e no o consumo, incluindo o trabalho da mulher (remunerado ou no, como o domstico). A famlia geralmente foi abordada na situao de classe, como unidade social de reproduo em que se realiza a reproduo imediata do trabalhador. importante destacar que as estratgias de sobrevivncia mencionadas por o u t r o s e s t u d o s - c o m o a c o m p r a m i d a ; a c r d i t o ; o u s o de fontes mercantilizadas de abastecimento alimentar, combinadas com as no-mercantilizadas

e com as ancoradas no sistema de trocas e na solidariedade entre vizinhos; as substituies alimentares; a ampliao da jornada de trabalho; o no comer fora de casa - apenas refletiam, para os que endossaram o marxismo economicista, as feies concretas da superexplorao da classe trabalhadora (Vianna, 1980; Carvalho & Souza, 1980) ou representavam u m 'jogo de soma zero', contribuindo para rebaixar o custo da reproduo da fora de trabalho e obscurecer, ideologicamente, os antagonismos de classe (Oliveira, 1976). Essas estratgias, tidas como arranjos ou respostas necessidade de sobrevivncia, conforme endossaram os estudos, foram concebidas como expedientes ou respostas adaptativas ou criadoras de sentido para determinado modo de vida. Assim, a famlia na situao de classe sempre foi capaz de formular u m conjunto de projetos, resultantes de seus esforos coletivos (Macedo, 1979), em vez de se apresentar apenas como u ma unidade de reproduo ideolgica e submissa aos desgnios das foras materiais. A retomada recente do estudo das estratgias de sobrevivncia demonstrou, no Nordeste semi-rido, o quanto eram mobilizados certos alimentos tradicionais ('br, caxixe e ouricuri'), diante da escassez de outros alimentos, durante a seca (Assis, 1999).

ALIMENTAO, CORPO, SADE E DOENA Os estudos etnogrficos sobre a alimentao foram escassos na dcada de 80, e os de representaes de sade e doena das classes populares referiam-se, invariavelmente, importncia das categorias 'fora/fraqueza', utilizadas no apenas para dimensionar a percepo de estados corporais, mas para articul-las em torno da alimentao (Costa, 1980; Loyola, 1984; Duarte, 1986; Queiroz & Canesqui, 1989). A o rever os trabalhos sobre o assunto, Duarte (1986:153) observou que
a c o m i d a t e m c o m o u m de seus p o n t o s centrais a a v a l i a o d e fora transmissvel ao o r g a n i s m o pela ingesto, freqentemente c h a m a d a de sustana ou avaliada pela presena de e l e m e n t o s c o m o (...) vitaminas, ferro etc. A oposio entre os alimentos fortes e fracos relacionada tamb m c o m a sndrome quente/frio articula-se de maneira ntima e no linear c o m as qualidades diferenciais d o homem/mulher, adulto/velho-criana, estados r e g u l a r e s / e s t a d o s especiais (gravidez, p u e r p r i o , m e n s t r u a o etc.) ou ainda c o m as caractersticas das partes ou rgos e das diversas doenas e perturbaes.

A doena, no discurso das classes populares, identificada pelas sensaes de 'fraqueza' e 'desnimo', que afetam o corpo e a mente. Apresentam-se

entre as suas causas a falta de alimentao, ao lado de outras como as naturais, as morais, as comportamentais, as sobrenaturais e as econmicas (Minayo, 1988; Queiroz & Canesqui, 1989). Fraqueza fsica tende a ser percebida na indisposio para trabalhar, como ainda pode ser o efeito da fraqueza moral perante a sociedade (Ferreira, 1995), ou simultaneamente expresso de desordens mais amplas (Montero, 1985). Os enfraquecimentos mental e corporal de adultos e crianas, associados fome, expressam-se na categoria 'fraqueza', da mesma forma que certos comportamentos abusivos (excesso de bebidas e comidas) podem fragilizar ou desequilibrar o organismo (Duarte, 1986). A valorizao da 'boa alimentao' na garantia da sade revelou, nos distintos grupos pesquisados, tanto a existncia de conhecimentos e prticas tradicionais sobre a alimentao quanto a sua mescla com o saber nutricional dos mdicos e dos profissionais de sade, que so divulgados pelos servios de sade e a m d i a . O s s a b e r e s n o - e r u d i t o s s o b r e os a l i m e n t o s e a a l i m e n t a o so reinterpretados, com base e m outras configuraes culturais presentes na cultura das classes populares. As observaes de Loyola sobre os limites impostos pelas condies materiais a uma alimentao adequada e as conseqncias do contato com o saber mdico-nutricional nos sentimentos dos seus entrevistados levaram-na seguinte afirmao: a maioria das pessoas sente-se privada dos meios para se alimentar convenientemente e compartilha o sentimento de estarem mal nutridas e, em conseqncia, mais vulnerveis a uma srie de doenas; e, certamente, o conhecimento do discurso mdico sobre as regras de higiene ou alimentao necessrias sade tende a agravar este sentimento de vulnerabilidade, redobrando o de impotncia e de desalento. (Loyola, 1984:156) As prticas de manuteno, preveno e recuperao da sade dos distintos segmentos sociais levam a cogitar associaes importantes com a alimentao e os cuidados corporais, embora tenham sido pouco pesquisadas. Os motivos de sade e as prescries mdicas presidem u m conjunto de prticas de cuidados na manipulao e no uso dos alimentos. A prtica de exerccios fsicos e o emagrecimento, devido a razes de sade ou estticas, sempre se associavam no discurso dos profissionais da sade a preceitos normativos, carregados de u m conjunto de valores, ticos e estticos. Sua divulgao, na sociedade moderna, e a incorporao pelos setores sociais de classes mdias e superiores, principalmente, mostraram nas representaes e nas prticas o quanto a sade se acompanha de valores

relacionados esttica corporal, ao bem-estar individual e aos comportamentos moralmente regrados. E m u m estudo sobre a percepo dos problemas de sade, perguntou-se a funcionrios e professores de uma universidade paulista o que eles costumavam fazer para manter a sade (Canesqui et al., 1994); quase 7 0 % dos entrevistados reportaram-se a algum tipo de prtica. Destacaram-se, entre as mais referidas, as dietas, sempre difundidas pelo saber mdico-nutricional, e os cuidados c o m a alimentao e m geral, que incluem a adoo de medidas como a alterao nos hbitos alimentares, em decorrncia de certas doenas crnicas, especialmente naquelas pessoas com 50 anos ou mais. Seguiram-se referncias s prticas esportivas e aos exerccios fsicos (ciclismo, atletismo, futebol e ginstica), juntamente c o m as referncias ao consumo de complexos vitamnicos e realizao de exames mdicos peridicos. Finalmente, associou-se preservao da sade a adoo de comportamentos e de hbitos de vida regrados, nos quais se incluem como norma a evitao do consumo de bebidas alcolicas e do fumo, juntamente c o m a observao das horas de sono, c o m o elemento basicamente reparador. Ilustra-se, e m u m outro contexto, o estudo exploratrio de Ferreira (1998), feito c o m segmentos da classe trabalhadora urbana, e m que foi identificada, entre as prticas de preservao da sade, a referncia s prticas - todas difundidas pelo saber mdico - de higiene e preventivas, e o uso de medicamentos, rituais e simpatias, geralmente empregados pelas religies, cujos usos orientavam-se, segundo a autora, mais pela experincia e menos pela adeso aos m o d e los abstratos e eruditos. Garcia (1997a), ao estudar as representaes sociais e prticas de cuidados c o m a alimentao e a sade de trabalhadores de escritrio na cidade de So Paulo, indicou dois eixos bsicos mobilizadores dos discursos. O primeiro se referiu 'alimentao saudvel', contendo as explicaes dos malefcios e dos benefcios de certos alimentos sade e os elos de causalidade entre alimentao e doena. O segundo centrou-se nos gostos, preferncias e no prazer da ' c o m i d a ' , significando formas de pensar o cuidar-se, mencionadas pelos informantes c o m o opes individuais, que se traduzem na ideologia do individualism o na sociedade moderna. A garantia da sade continha u m discurso dos malefcios de certos alimentos (contaminados, gordurosos, possuidores de colesterol) sobre o organismo, reportado origem das doenas cardacas, enquanto os benefcios da 'alimentao saudvel' referiam-se ingesto de frutas e verduras, por suas qualidades de concentrar 'vitaminas', valorizando-se ainda o corpo esbelto e magro, como valo-

res estticos corporais das classes de mdias e altas rendas, contrapostos valorizao do corpo gordo e 'forte', sempre recorrente nas representaes do corpo das classes trabalhadoras, conforme muitos estudos mencionaram. A autora observou o quanto as informaes sobre a dieta, integradas s experincias vividas c o m problemas de sade, norteavam os discursos. Se os profissionais da sade querem compreender como os saberes, representaes e discursos fazem sentido para a ao, ser sempre importante, por u m lado, report-los s necessidades cotidianas das pessoas e, de outro, s caractersticas e aos valores do seu grupo social e s suas relaes sociais. C o m o muito b e m assinalaram A d a m e Herzlich (2001:86),
os elementos da estrutura social, b e m c o m o os sistemas de valores e as referncias culturais, t a m b m tm funo. Cuidar da sade e da alimentao, por exemplo, depende e m grande parte de vrios tipos de recursos e limitaes, relacionados ao trabalho, renda ou vida familiar. Parar de beber ou fumar p o d e m ser decises individuais, baseadas e m algum tipo de informao ou norma, mas preciso, para se aquilatar a dificuldade envolvida, compreender suas implicaes relacionais estabelecidas pela cultura do grupo a que pertence o indivduo.

COMIDA, SIMBOLISMO E IDENTIDADE O modo de alimentar sempre ultrapassa o ato de comer e m si e se articula c o m outras dimenses sociais e c o m a identidade. No foi fortuito o crescente sucesso das cadeias alimentares de fast-food (McDonald's e outras), abordadas por Rial (1996), que muito investiram na publicidade alimentar e, pela via das imagens, veiculam novas representaes sobre o modo de vida moderno. Apesar da forte propaganda do estilo norte-americano, e sem que sejam homogneos ou padronizados os seus efeitos, Mintz (2001:34), citando o livro de James L. Watson Golden Arches East, sobre o M c D o n a l d ' s , lembrou que
na China, comer M c D o n a l d ' s sinal de mobilidade ascendente e de amor pelos filhos. Onde quer que o M c D o n a l d ' s se instale na sia, as pessoas p a r e c e m admirar a i l u m i n a o ferica, os banheiros l i m p o s , o servio rpido, a liberdade de escolha e o entretenimento oferecido s crianas. M a s t a m b m p e r c e b e - s e q u e eles g o s t a m m a i s d e s s a s c o i s a s d o q u e propriamente da comida.

E concluiu que o McDonald's mobiliza outros valores, no apenas restritos refeio rpida.

Rial (1993) ressaltou a especificidade da culinria do fast-food

na divulga-

o de novas formas de se alimentar, na redefinio dos espaos das refeies e do seu tempo, junto c o m a modificao da prpria estrutura da alimentao. No passado, a alimentao se demarcava geogrfica, temporal e simbolicamente, e as ocorrncias alimentares separavam o tempo, estimulando a sociabilidade familiar, ou interrompiam a jornada de trabalho, marcando a comida os momentos cotidianos e no-cotidianos. As formas de alimentao no mundo moderno e as mudanas nas prticas alimentares movem-se pela demarcao de novos espaos e velocidade. Apesar disso, elas no so imediatamente percebidas. Lembra a autora as palavras de Fischler (1979:205): "os comedores m o dernos continuam pensando que fazem trs refeies por dia, u m pouco como os amputados que sentem por u m longo tempo o seu brao ou perna perdidos, como um membro fantasma", o que ainda no pode inteiramente generalizado. Diante das transformaes do tempo e do espao das refeies nas sociedades urbano-industriais, que conduzem realizao e valorizao das refeies rpidas e feitas fora do espao domstico, Garcia (1997b) identificou, entre os seus entrevistados no centro da cidade de So Paulo e freqentadores de restaurantes e de fast-foods, u m forte discurso sobre a valorizao da 'comida feita e m casa', onde se pode mais facilmente controlar e confiar na limpeza e na higiene dos alimentos e utenslios, ao contrrio da comida feita naqueles locais, onde a desconfiana maior e m relao ausncia daqueles cuidados. A autora assinala a convivncia simultnea nas representaes e nas prticas alimentares de segmentos de populaes urbanas metropolizadas, novos e antigos modos de consumir e pensar os alimentos, as mudanas nas refeies, sendo que as feitas fora de casa marcam-se pelo tempo de trabalho, descanso ou lazer, ou pelos negcios (para dados segmentos sociais), quando se realizam e m vrios locais, tanto pelos comensais solitrios quanto e m grupo. Alm dos fast-foods, expandem-se as franchises alimentares, recuperando

as comidas tpicas, que evocam identidades locais ou regionais, ou o incremento das comidas 'a quilo', 'chinesa' e 'japonesa', entre outras, de estilo massificado, ou aqueles servios alimentares concentrados nas praas de alimentao dos shopping centers e que convivem com os restaurantes tradicionais, ofertando culinrias sofisticadas, internacionais ou mesmo nacionais. Para cada u m desses segmentos, que ofertam refeies, h clientelas especficas, diferenciadas socialmente (Collao, 2002). Para a antropologia urbana, crescente o interesse por esses espaos alimentares, que se apresentam como os novos lugares para os estudos etnogrficos. Outra associao entre comida e simbolismo est nas anlises sobre a 'comida de santo', ou sobre a culinria religiosa, no sendo novo o interesse de antroplogos e

socilogos por este assunto, que foi bastante estudado por Bastide (1960) e por autores interessados na cozinha afro-brasileira da Bahia, vinculada ao candombl. "Os deuses so grandes glutes", dizia Bastide (1960:6),
e os m i t o s q u e r e l a t a m as s u a s v i d a s a n d a m c h e i o s d e c o m e z a i n a s pantagruelescas, de voracidades homricas. N o h, pois, nada d e e s pantoso, quando entramos no 'pegi' dos 'orixs', ao vermos a abundncia de pratos, d e cores ou d e f o r m a s diversas, s e g u n d o os d e u s e s , e c o n t e n d o comidas saborosas. S o oferendas das filhas-de-santo, realizadas no dia da semana dedicado ao seu 'anjo da guarda' e que ficam n o interior d o ' p e g i ' a s e m a n a inteira at q u e c h e g u e o dia c o n s a g r a d o , quando podero renov-las. M a s naturalmente, cada 'orix' tem os seus pratos preferidos. Os deuses no so apenas glutes, mas t a m b m gourmets. c o m e m de tudo. finos Sabem apreciar o que bom, e, como os pobres mortais, no

Cercam-se de cerimoniais o preparo, a oferenda dos alimentos e as refeies, sendo a cozinha do candombl baiano u m exemplar da origem religiosa da alimentao, que espalhou suas influncias na comida regional profana. O tema foi estudado nas distintas religies (candombl, umbanda, batuque). A culinria ritual reveste-se de simbologia das influncias regionais, que se imbricam c o m as identidades religiosas e culturais. Ela alimenta os elos entre os deuses e os homens e as prprias crenas de seus fiis (Correa, 1996; Lodi, 1977, 1988, 1995). Este ltimo autor tem numerosas publicaes sobre as comidas de santo e a cozinha brasileira e m geral, s quais fazemos aqui referncias b e m parciais. Lodi estudou as comidas do candombl da Bahia, da Mina do Maranho, do Xang de Pernambuco, Alagoas e Sergipe, destacando os alimentos utilizados nas ocasies rituais, da m e s m a forma que reviu e reuniu os textos de Manuel Querino, estudioso da culinria afro-baiana. Ele tem contribudo, c o m esses estudos, para o desenvolvimento de uma antropologia da alimentao, tema de um de seus livros (Lodi, 1992). No Tambor de Mina do Maranho, observou Ferretti (1996), a cozinha inclua as prticas africanas tradicionais, e os nomes dos pratos africanos, servidos nas festas religiosas, acompanhavam as danas. E ela notava que tanto pessoas em transe quanto vodus no comiam, mas o preparo da comida, seus odores e cores lhes eram atraentes, sendo o espao da cozinha (de domnio feminino), junto com o quarto do santo e a varanda, lugares rituais, por excelncia. O preparo e o consumo dos alimentos nesse contexto evocavam, aos participantes das religies, a proteo esperada pelos fiis com a doao. Deuses e homens eram dependentes na cozinha nos terreiros.

O forte valor simblico de certos pratos tpicos relacionava-se a identidades regionais, c o m o o churrasco gaucho, cercado do ritual da comensalidade (Maciel, 1996). Esta autora detalhou as maneiras como ele preparado, servido e compartilhado socialmente, pela mobilizao de rede de relaes sociais de troca, partilha, unio e de estabelecimento de laos e relaes sociais. Outras identidades se expressam em vrios pratos tpicos regionais, como a comida mineira, com o tutu de feijo, a leitoa pururuca, o torresmo, entre outros; o pato ao tucupi, dos paraenses; ou ainda o arroz com pequi dos goianos, diversificando-se os regionalismos alimentares no Brasil, sem que esses pratos, to b e m definidos geograficamente, faam parte da realidade cotidiana de seus habitantes, sendo alguns deles famosos e m todo o pas, como lembrou aquela autora. A feijoada foi promovida a prato nacional. Oriunda da senzala e, por ter sido recuperada pela elite dominante, funcionou como emblema de toda a nao, enquanto permaneceu soul food nos Estados Unidos. Fry (2002) refutou essa sua afirmao recentemente, demonstrando que os contextos intelectuais e polticos da dcada de 1970 influenciaram a sua anlise sobre a funo da feijoada, medida que eram bem-vindas, entre os cientistas sociais de determinados contextos acadmicos, as interpretaes influenciadas pelo marxismo, que enfatizaram os determinantes estruturais e m detrimento do simbolismo. Ao repensar a feijoada, que ainda se mantm como exemplar da converso de smbolos tnicos e m smbolos nacionais, ele argumentou que este fato no apenas ocultou a dominao racial, como afirmara anteriormente (Fry, 1976), mas tornou muito mais difcil a tarefa de denunci-la. E afirmou: "quando se convertem smbolos de fronteiras tnicas e m smbolos que afirmam os limites da nacionalidade, converte-se o que era originalmente perigoso e m algo 'limpo', 'seguro' e 'domesticado'" (Fry, 2002:52) [destaques meus]. Portanto, o autor reconheceu que nada ocultou o racismo e m nossa sociedade, embora julgue que denunci-lo tem sido difcil medida que se convive no Brasil com a tenso dos ideais da mistura e do no-racialismo, ao lado das hierarquias raciais. Roberto D a M a t t a (2003), referindo-se recentemente s unanimidades nacionais, lembrou-se do arroz c o m feijo e depois da farinha, pedida quando se est diante de a l g u m a ' c o m i d a m o l h a d a ' , q u e para muitos c o m e d o r e s deve ficar ' d u r a ' , p r o m o v e n d o a m i s t u r a dos sabores, por t o d o s apreciada. Ele acrescenta o cafezinho, c o m o exemplar do gesto de ddiva de abertura e de hospitalidade de rico e de pobre, marcando a p a s s a g e m da rua para a casa. Para o autor, arroz c o m feijo u m prato-sntese do estilo brasileiro de comer, expressando a culinria relacionai, capaz de misturar e combinar o negro c o m o branco (DaMatta, 1987).

REPRESENTAES SOBRE O NATURAL Este tema mobilizou reflexes e pesquisas etnogrficas nos segmentos das classes populares ou em grupos especficos, com a proliferao de u m conjunto de discursos, imagens e smbolos referentes natureza, manifestado nas prticas, e m representaes e saberes especficos. Lifschitz (1997), e m relao alimentao, identificou e analisou quatro saberes que contm representaes sobre o alimento natural: as tribos alimentares (natural = artesanal e natureza); os profissionais da sade (natural = o saber sobre a 'boa alimentao' e a adequao entre as propriedades dos alimentos e os requerimentos fisiolgicos e anatmicos); a indstria (natural = produtos sem aditivos); e a publicidade (natural = signo de marca comercial). U m vez que o campo alimentar bastante sensvel s indicaes de mudanas culturais, o autor explorou de forma bastante interessante as configuraes culturais do natural na alimentao, destacando-se: o orientalismo, a medicalizao, a ecologizao e a feminilizao, observando o quanto elas se interpenetram nos seus sentidos, que no so estanques. E m outro estudo, ele aprofundou as mudanas sinalizadas por meio da alimentao (Lifschitz, 1999). E m Lomba do Pinheiro, u m bairro da periferia de Porto Alegre (RS), a etnografia de Giacomazzi (1995) recuperou as prticas e representaes sobre o natural, atravs das intervenes de setores da Igreja Catlica, que difundem o aproveitamento dos alimentos e o uso de plantas medicinais mediante a forte valorizao, na cosmoviso religiosa, do mundo natural e da prpria sade.

CONCLUSO
N a exposio aqui feita no se tratou de retomar as especificidades dos estudos nacionais examinados, mas apenas de mostrar que o estudo da alimentao comportou diferentes abordagens e conquistou certo interesse da parte de antroplogos e de alguns profissionais da sade, ainda que seja relativamente exgua a bibliografia nacional disponvel, quando cotejada com a internacional, segundo apontam algumas revises bastante completas sobre a alimentao (Messer, 1984; Murcott, 1986; Mintz, 2001). A antropologia, desde os seus clssicos, no decorrer de sua trajetria, preocupou-se, sob distintas perspectivas, c o m a alimentao. Sir James Frazer, u m antroplogo de gabinete, afirmava que "o selvagem acredita c o m u m e n t e que, c o m e n d o a carne de u m animal ou de u m homem, ele adquire as qualidades

no somente fsicas mas tambm morais e intelectuais que so caractersticas deste animal ou deste h o m e m " (Frazer, 1911:65). Trata-se de reafirmar o princpio da incorporao que, para Fishier (1979), uma das invariantes do comportamento alimentar. Outras abordagens podem ser rapidamente lembradas, como o materialism o cultural de Harris (1985), que acentuou o peso das ordens ecolgica e sanitria nas escolhas alimentares e no da ordem simblica; ou o funcionalismo de Richards (1932), discpula de Malinowski, para quem a alimentao preenche necessidades emocionais, biolgicas e culturais, ou ainda a perspectiva histrica de autores anglo-saxes, como Goody (1982), que simultaneamente enfatizou as condies materiais e simblicas da alimentao ao longo do tempo. Para esse grupo de autores, os alimentos so 'bons para comer', frase que marca a oposio tese estruturalista de que os alimentos 'so bons para pensar', c o m o disse Lvi-Strauss (1965, 1968), tese em que o simbolismo da cozinha e das maneiras mesa se desconecta das razes prticas e das dimenses materiais. As contribuies nacionais examinadas foram relevantes na compreenso das lgicas que presidem os hbitos alimentares, demonstrando que elas no se prendem exclusivamente ao sentido da alimentao para a economia e trazem a marca da cultura, da aprendizagem e da socializao, assim como so permeadas pelo simbolismo, pelas crenas, pelas identidades sociais, pelas condies materiais e pelo acesso. Alguns estudos contriburam para elucidar o universo de classificaes alimentares, no c o m o sistemas fechados e m si mesmos, mas nos seus usos, ainda que outros procurassem os princpios ordenadores das formas de pensar os alimentos. Apesar das diferentes perspectivas tericas adotadas e de suas divergncias analticas, a produo acadmica examinada reafirma que o ato de alimentar se insere em uma ordem cultural que se expressa no sistema de classificaes alimentares na seleo do que ou no comestvel, e que toda cultura dispe de u m conjunto de categorias e de regras alimentares, de prescries e proibies relativas ao que deve ou no ser comido. Os estudos se preocuparam e m compreender os hbitos ou os comportamentos alimentares, os modos de consumo e de sobrevivncia, as representaes e prticas sobre a alimentao, tendo se voltado principalmente para as classes populares urbanas. Vale observar que os estudos sobre o consumo alimentar no conquistaram, no contexto brasileiro, u m estatuto especializado, como na Frana, onde geraram anlises sociolgicas importantes (a sociologia dos gostos e do consumo inspiradas em Pierre Bourdieu); algumas etnografias feitas na dcada de 1970 se inspiraram nesses estudos para compreender os hbitos alimentares. A s pesquisas

examinadas se marcaram pela sincronia e como etnografias localizadas, exceto os estudos de Cndido (1971) e Brando (1981), que compreenderam as mudanas e t r a n s f o r m a e s das prticas e r e p r e s e n t a e s a l i m e n t a r e s , q u e a i n d a so sinalizadores bastante sensveis das permanncias ou das alteraes mais profundas nos modos de vida. Vimos tambm a continuidade de preocupaes com temas clssicos da antropologia social, como as religies e, no seu mbito, as 'comidas sagradas', traando os elos dos homens com as divindades, como tambm entre os prprios homens e extrapolando dos rituais para a sociedade, para caracterizar muitas comidas e pratos regionais. O renovado interesse pela gastronomia e a abertura da antropologia para novos objetos, desde o fim do milnio passado, parecem motivar o deslocamento de olhares antropolgicos para as cozinhas, como elementos e m b l e m t i c o s d e identidades g r u p a i s , regionais. T a m b m as alteraes na comensalidade nos espaos urbanizados metropolitanos, movidas no s pelas novas formas de produo/consumo de alimentos, mas pelas redefinies do tempo e do espao na sociedade moderna, tm convocado os olhares antropolgicos para os novos lugares. A o lado de estudos dessa natureza, que podem fazer interlocuo com a nutrio, h outros que convocam olhares multidisciplinares, como as 'doenas alimentares' (obesidade, bulimia, anorexia) e a alimentao de grupos especficos religiosos ou no, entre outros assuntos. Observa-se tambm que os estudos antropolgicos, disciplinarmente orientados, tendem a privilegiar a carga simblica da alimentao, descurando-se freqentemente da sua dimenso material. A comida, disse a antroploga Maciel (1996:8),
n o apenas boa para comer, m a s t a m b m boa para pensar. Pensar e m comida pensar e m simbolismo, pois ao comermos, alm de ingerirmos nutrientes (que permitem a sobrevivncia), ingerimos tambm smbolos, idias, imagens e sonhos (que permitem u m a vivncia).

Compartilharmos das idias dessa autora quando ela acrescenta que "a alimentao responde no apenas ordem biolgica ( nutrio), mas se impregna pela cultura e a sociedade, sendo que a sua compreenso convoca u m j o g o complexo de fatores: desde os ecolgicos, os histricos, culturais, econmicos e sociais" (Maciel, 1996:8), cujo equacionamento requer a conjugao dos distintos olhares disciplinares.

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