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. Definio dos diferentes tipos de prazos aplicveis em matria civil O tempo assume repercusses no mundo do Direito.

Na rea civil, as situaes jurdicas so atingidas e condicionadas por dois tipos distintos de prazos: os civis e os processuais. A natureza substantiva ou adjectiva dos lapsos temporais sujeita-os a regras prprias e a diversas formas de contagem. Salvo disposio expressa em contrrio, os prazos consagrados na lei so de carcter civil. Relativamente aos prazos civis, a legislao civil portuguesa faz meno especfica aos de prescrio, caducidade e no uso do direito (art. 298. do Cdigo Civil). A faculdade de invocar a prescrio emerge sempre que o titular de um determinado direito no o tenha exercido durante um perodo de tempo previsto na lei, desde que esse direito se encontre sujeito livre disponibilidade do seu titular e no se mostre dela legalmente isento. Pretende-se, por esta via, afirmar a importncia da certeza e da segurana das relaes jurdicas, no deixando o exerccio dos direitos pendente por tempo indeterminado. A prescrio necessita de ser invocada pela pessoa a quem aproveita, no podendo ser conhecida oficiosamente pelo tribunal. A caducidade em sentido restrito consiste na cessao, sem efeitos retroactivos, de um direito ou duma situao jurdica em virtude do mero decurso de um prazo. Se for estabelecida em matria excluda da disponibilidade das partes, a caducidade apreciada oficiosamente pelo tribunal e pode ser alegada em qualquer fase do processo. Se relevar em matria no afastada da disponibilidade das partes, ento necessita, para ser eficaz, de ser invocada, judicial ou extrajudicialmente. O no uso consiste na omisso de exerccio de um poder de utilizao total ou parcial de uma coisa, isto , de fruio das suas utilidades ou vantagens econmicas, durante um lapso temporal previsto na lei. Produz a extino do direito correspondente. O no uso no pode ser conhecido oficiosamente pelo julgador. Os prazos processuais so os perodos de tempo fixados por lei para se produzir um especfico efeito num processo (por exemplo, esto submetidos a este conceito os prazos de instaurao da aco e de contestao), sendo o prazo dilatrio ou peremptrio. O prazo dilatrio difere para certo momento a possibilidade de realizao de um acto ou o incio da contagem de um outro prazo. Quando um prazo peremptrio se seguir a um prazo dilatrio, os dois prazos contam-se como um s. O prazo processual pode ser estabelecido por lei ou fixado por despacho do juiz.

2. Relao dos diferentes feriados previstos em aplicao do Regulamento (CEE, Euratom) n. 1182/71, de 3 de Junho de 1971 Em Portugal, so os seguintes os feriados previstos para os efeitos acima mencionados: 1 de Janeiro, Sexta-feira Santa (festa mvel), 25 de Abril, 1 de Maio, Corpo de Deus (festa mvel), 10 de Junho, 15 de Agosto, 5 de Outubro, 1 de Novembro, 1 de Dezembro, 8 de Dezembro e 25 de Dezembro.

3. Quais so as regras gerais aplicveis em matria de prazos processuais civis?

No Direito Processual Civil portugus vigora a regra geral segundo a qual, na falta de disposio especial, de 10 dias o prazo para as partes requererem qualquer acto ou diligncia, arguirem nulidades, deduzirem incidentes ou exercerem qualquer outro poder processual; e tambm de 10 dias o prazo para a parte responder ao que for deduzido pela parte contrria (art. 153. do Cdigo de Processo Civil).

4. Quando um acto ou uma formalidade devam ser praticados antes do esgotamento de um prazo, qual o momento inicial da contagem desse prazo ("dies a quo")? Regra geral, o prazo para qualquer resposta conta-se sempre da notificao do acto a que se responde (art. 153, n. 2 do Cdigo de Processo Civil). As notificaes s partes em processos pendentes so feitas na pessoa dos seus mandatrios judiciais. Quando a notificao se destine a chamar a parte para a prtica de acto pessoal, alm de ser notificado o mandatrio, ser tambm expedido pelo correio um aviso registado prpria parte, indicando a data, o local e o fim da comparncia. Os mandatrios so notificados por carta registada, dirigida para o seu escritrio ou para o domiclio escolhido, podendo ser tambm notificados pessoalmente pelo funcionrio quando se encontrem no edifcio do tribunal. A notificao postal presume-se feita no terceiro dia posterior ao do registo, ou no primeiro dia til seguinte a esse, quando o no seja, no deixando a notificao de produzir efeito pelo facto de o expediente ser devolvido, desde que a remessa tenha sido feita para o escritrio do mandatrio ou para o domicilio por ele escolhido. A notificao por correio electrnico presume-se feita na data da expedio. As presunes referidas s podem ser elididas pelo notificado, provando que a notificao no foi efectuada ou ocorreu em data posterior presumida, por razes que lhe no sejam imputveis.

A citao atravs de carta registada com aviso de recepo considera-se feita no dia em que se mostre assinado o aviso de recepo e tem-se por efectuada na prpria pessoa do citando, mesmo quando o aviso de recepo haja sido assinado por terceiro, presumindo-se, salvo demonstrao em contrrio, que a carta foi oportunamente entregue ao destinatrio (art. 238, n 1, do Cdigo de Processo Civil). Nas aces para cumprimento de obrigaes pecunirias emergentes de contrato reduzido a escrito em que as partes tenham convencionado o local onde se tm por domiciliadas para o efeito da citao em caso de litigio a citao, por via postal, efectuase no domicilio convencionado, desde que o valor da aco no exceda 30.000,00 ou, excedendo, a obrigao respeite a fornecimento continuado de bens ou servios, sendo que, caso o citando recuse a assinatura do aviso de recepo ou o recebimento da carta, o distribuidor postal lavra nota do incidente antes de a devolver e a citao considera-se efectuada face certificao da ocorrncia. Assim, o facto relevante para que se inicie a contagem do prazo a data da certificao da ocorrncia. Se o expediente for devolvido por o destinatrio no ter procedido, no prazo legal, ao levantamento da carta no estabelecimento postal ou por ter sido recusada a assinatura do aviso de recepo ou o recebimento da carta por pessoa diversa do citando, repetida a citao, enviando-se nova carta registada com aviso de recepo. Neste caso, deixada a prpria carta, de modelo oficial, contendo cpia de todos os elementos de transmisso obrigatria, devendo o distribuidor do servio postal certificar a data e o local exacto em que depositou o expediente e remeter de imediato a certido ao tribunal; no sendo possvel o depsito da carta na caixa do correio do citando, o distribuidor deixa um aviso. Nesta situao, a citao considera-se efectuada na data certificada pelo distribuidor do servio postal ou, no caso de ter sido deixado o aviso, no 8. dia posterior a essa data (cominao esta de que o citando fora advertido na nova carta que lhe fora enviada). , assim, a partir deste momento que se conta o prazo processual iniciado com a citao. Sendo a citao concretizada mediante contacto do mandatrio judicial, do solicitador de execuo ou do funcionrio judicial com o citando, o prazo conta-se a partir da assinatura, por este, da certido de citao. A lei processual civil prev o curso de um prazo dilatrio (lapso temporal complementar atribudo pelo legislador), em funo da distncia geogrfica entre o local da citao e o tribunal em que corra a aco ou em ateno ao facto de o citando no ter sido pessoalmente contactado. Nestas situaes, s no final deste perodo de tempo se iniciar a contagem do prazo peremptrio. A citao edital determinada pela incerteza do lugar em que o citando se encontra feita pela afixao de editais e pela publicao de anncios. Neste contexto, a citao considera-se feita no dia em que se publique o ltimo anncio ou, no havendo anncios, no dia em que sejam afixados os editais. A partir da data da citao conta-se o prazo da dilao; finda esta, comea a correr o prazo para o oferecimento da defesa.

4bis. O momento inicial do prazo pode ser influenciado ou modificado pela forma de transmisso do acto?

Sim. Veja-se, quanto a esta matria, o que emerge da resposta questo anterior.

5. Quando que o prazo comea a correr:

a) Se o lapso temporal for expresso em dias? O dia da prtica do acto, da ocorrncia do facto, da deciso, da citao ou da notificao so includos na contagem? Se o lapso temporal for expresso em dias, o prazo comea a ser contado no dia seguinte quele em que ocorrer a citao, a notificao ou o evento relevante que despolete o incio do seu curso. O dia da prtica do acto, da ocorrncia do facto, da deciso, da citao ou da notificao no so includos na contagem.

a) bis. Existe um impacto ou uma divergncia quanto ao termo inicial de um prazo emergente da recepo ou do conhecimento do acto pelo destinatrio? Qual? Sim. Vale aqui o que se deixou dito na resposta questo 4.

b) Quando um prazo surge expresso em dias, refere-se a dias de calendrio ou a dias teis ? O prazo processual, estabelecido por lei ou fixado por despacho do juiz, contnuo, suspendendo-se, no entanto, durante as frias judiciais, salvo se o prazo processual for igual ou superior a seis meses ou quando se tratar de actos a praticar em processos que a lei considere urgentes, a menos que, por despacho fundamentado, ouvidas as partes, o juiz determine a suspenso do prazo processual. Quando o prazo para a prtica do acto processual terminar em dia em que os tribunais estiverem encerrados, transfere-se o seu termo para o primeiro dia til seguinte. As frias judiciais decorrem de 22 de Dezembro a 3 de Janeiro, do Domingo de Ramos segunda-feira de Pscoa e de 16 de Julho a 31 de Agosto.

c) Se for expresso em meses ou anos? Se o prazo for expresso em meses ou anos, no existe qualquer divergncia quanto definio do termo inicial, ou seja, o prazo comea a ser contado no dia seguinte quele em que ocorrer a citao, a notificao ou o evento relevante que despolete o incio do seu curso.

d) Quando que expiram tais prazos? Existem termos iniciais dos prazos, excepcionais ou prprios de certas matrias civis? O lapso temporal fixado em dias termina aps adio, ao momento inicial da contagem, do nmero de dias do prazo, nos termos enunciados na resposta b) deste nmero. O prazo fixado em semanas, meses ou anos, a contar de certa data, termina s 24 horas do dia que corresponda, dentro da ltima semana, ms ou ano, a essa data; mas, se no ltimo ms no existir dia correspondente, o prazo finda no ltimo dia desse ms (al. c) do art. 279. do Cdigo Civil). Com relevo nesta matria, no se divisa a existncia dos referenciados termos iniciais excepcionais ou especficos.

6. Se um prazo terminar a um Sbado, a um Domingo ou a um feriado, prolongado at ao primeiro dia til seguinte? Esta prorrogao aplicvel mesmo que o prazo em causa tenha como momento inicial de contagem um acontecimento futuro? Os tribunais esto abertos apenas nos dias teis. Vale para todos os casos de contagem de prazos processuais a regra segundo a qual o termo final do prazo para a prtica de acto processual se transfere para o dia til seguinte, caso coincida com data em que os tribunais estejam encerrados.

7. Se a aco for instaurada perante um rgo jurisdicional sedeado no territrio metropolitano do Estado-membro (relativamente queles que comportem territrios situados fora da metrpole ou geograficamente separados), os prazos so aumentados para as pessoas residentes nesses territrios geograficamente distintos ou para os residentes no estrangeiro? Sendo a resposta afirmativa, qual a dimenso desse aumento? O facto relevante, para o efeito descrito, o local em que ocorra a citao e no a residncia. No Direito processual civil portugus, ao prazo normal acresce uma dilao de cinco dias se o ru tiver sido citado fora da rea da comarca sede do tribunal onde pende a aco, quinze dias quando o ru haja sido citado para a causa no territrio das Regies Autnomas, correndo a aco no continente ou em outra ilha, ou vice-versa ou de trinta dias quando o ru haja sido citado para a causa no estrangeiro (art 252.-A do Cdigo de Processo Civil). Em algumas situaes previstas na lei, estas regras so tambm aplicveis s notificaes (art. 256 do Cdigo de Processo Civil).

8. Inversamente, se a aco for instaurada perante um rgo jurisdicional situado numa rea geogrfica no includa no territrio metropolitano, os prazos so aumentados para as pessoas que a no residam ou que vivam no estrangeiro? Reafirma-se, aqui, no ser relevante a residncia mas o local de citao. As dilaes mencionadas na resposta questo anterior vigoram tambm nas situaes ora descritas.

9. Existem prazos judiciais de recurso, especficos de certas matrias civis? Considerando a noo abrangente de matria civil, assumida pela cooperao judiciria europeia em matria civil e comercial, impe-se responder que existem, efectivamente, no Direito portugus, tais prazos especficos. Tal ocorre, por exemplo, em matria laboral.

10. As jurisdies podem, em caso de urgncia ou por outro motivo, comprimir os prazos de comparncia em juzo ou permitir a citao em dia fixo ou, em sentido oposto, alargar tais prazos? Os prazos processuais legalmente definidos no podem ser encurtados. O prazo processual marcado pela lei prorrogvel nos casos nela previstos. Havendo acordo das partes, o prazo prorrogvel por uma vez e por igual perodo (art. 147. do Cdigo de Processo Civil).

11. Se um acto destinado a uma parte residente num local onde beneficiaria de prorrogao de prazo for notificado a essa parte num outro lugar em que os residentes no usufruam de tal prorrogao, essa pessoa perder o apontado benefcio? Ao prazo de defesa do demandado que seja citado para contestar uma determinada aco civil acresce uma dilao que atribuda em funo da particular distncia geogrfica existente entre o stio em que ocorra a citao e o local do foro ou de outros factores legalmente definidos, entre os quais no se inclui a residncia do citando. Assim, a resposta a esta questo dever ser que tal benefcio no existiria na situao descrita.

12. Quais so as sanes para o desrespeito dos prazos? O decurso do prazo peremptrio extingue o direito de praticar o acto (art. 145. do Cdigo de Processo Civil).

O desrespeito de alguns prazos pode gerar a imposio de uma sano pecuniria.

13. Se o prazo expirar, quais so as solues de recurso colocadas disposio das partes? O acto poder ser praticado fora do prazo em caso de justo impedimento. Considera-se justo impedimento o evento no imputvel parte nem aos seus representantes ou mandatrios, que obste prtica atempada do acto. Neste caso, a parte que alegue o justo impedimento dever oferecer, de imediato, a respectiva prova (art. 146. do Cdigo de Processo Civil). Independentemente de justo impedimento, o acto pode ser praticado dentro dos trs primeiros dias teis subsequentes ao termo do prazo, ficando a sua validade dependente do pagamento de uma multa, podendo o juiz, excepcionalmente, determinar a reduo ou dispensa da multa nos casos de manifesta carncia econmica ou quando o respectivo montante se revele manifestamente desproporcionado, designadamente nas aces que no importem a constituio do mandatrio e o acto tenha sido praticado directamente pela parte (art 145., n 5 a 8 do Cdigo de Processo Civil).
Dilatrios e peremptrios Segundo sua natureza, ou seja, a depender da disponibilidade ou no, pelas partes, quanto ao prazo, estes se classificam em dilatrios e peremptrios. Dilatrios: o que, embora fixado na lei, admite ampliao pelo juiz ou que, por conveno das partes podem ser ampliados ou reduzidos (art. 181). A ampliao ou reduo dos prazos dilatrios pela conveno das partes s tem eficcia se: a) for requerida antes do vencimento do prazo; b) estiver fundada em motivo legtimo; c) for objeto de aprovao do juiz, a quem compete fixar o dia do vencimento do prazo da prorrogao (art. 181 e 1). Peremptrios: o que a conveno das partes e, ordinariamente, o prprio juiz, no podem alterar (art. 182). Pode o juiz, todavia, em casos excepcionais, prorrogar os prazos, mesmo os peremptrios, at 60 dias nas comarcas onde for difcil o transporte (art. 182, 2 parte), ou pelo tempo necessrio em caso de calamidade. A lei no distingue a natureza dos prazos, se dilatrios ou peremptrios; para tanto, deve-se observar as conseqncias jurdicas advindas de seu decurso in albis. Acarretando situao que condiciona a prpria funo jurisdicional, como a revelia e a coisa julgada, ser peremptrio; do contrrio, ser dilatrio se est em jogo apenas interesse particular da parte. H alguns prazos, todavia, que tm sua natureza j assentada dentro de um consenso mais ou menos uniforme da doutrina processualstica. Com efeito, os prazos para contestar, para oferecer excees e reconveno, bem como o de recorrer, so tidos como peremptrios. E os de juntar documentos, arrolar testemunhas e realizar diligencias determinadas pelo juiz so meramente dilatrios.