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Memrias de um mdico: A condessa de Charny Volume IV Alexandre Dumas

I O campo de batalha
J procuramos referir os terrveis acontecimentos que se verificaram no Campo de Marte na tarde de 17 de Julho de 1791. Vamos dar agora uma idia do espectculo que apresentava o teatro, tendo j exibido aos nossos leitores o espectculo do drama que ali se representara, e do qual tinham sido principais actores Bailly e Lafayette. Esse espectculo impressionara vivamente um mancebo vestido com o uniforme de guarda nacional, o qual, depois de ter percorrido a extremidade da rua de Saint-Honor, atravessara a ponte de Lus XV, e fora dar ao Campo de Marte pela rua de Grenelle. Era bem lgubre para se ver semelhante espectculo, alumiado pela lua, que no tero do seu crescente, aparecia no meio de nuvens negras e condensadas, por entre as quais se perdia de vez em quando. O Campo de Marte apresentava o aspecto de um campo de batalha, juncado de mortos e de feridos, por entre os quais vagueavam, como sombras errantes, alguns homens encarregados de lanar os mortos ao Sena e de transportar os feridos ao hospital militar do Gros-Caillou. O jovem oficial, que acompanhmos desde a rua de Saint-Honor, parou um momento numa das avenidas que do para o Campo de Marte, e juntando as mos com um gesto de terror, disse consigo: Jesus! A coisa foi muito pior do que me disseram! Depois de ter olhado por um instante para a extraordinria operao que se verificava, aproximou-se de dois homens que transportavam um cadver para o lado do Sena, e perguntoulhes: Cidados! Podem dizer-me o destino que vo dar a esse homem? O mancebo seguiu-os. Vem connosco e vers responderam eles. Chegando ponte de madeira, os dois homens balancearam com cadncia o cadver, contando uma, duas, trs, e terceira lanaram o cadver ao Sena. O mancebo deu um grito de terror. O que esto fazendo cidados? perguntou ele. O que est vendo, meu oficial; despejamos o terreno responderam eles. E tm ordens para isso? Parece que sim. De quem? Da municipalidade. Oh! Pois possvel exclamou o mancebo muito admirado. Passado um momento de silncio e regressando com eles ao Campo de Marte, perguntou-lhes: J lanaram muitos cadveres ao Sena? Cinco ou seis respondeu um dos homens. Peo perdo, cidados disse o jovem oficial mas tenho muito interesse na pergunta que vou fazer-lhes; entre os cinco ou seis cadveres encontraram um homem de quarenta e seis a quarenta e oito anos, quase de cinco ps e cinco polegadas de altura, reforado, vigoroso, meio burgus e meio do campo? Podemos asseverar-lhe disse um dos homens que s procuramos saber se os que aqui jazem esto mortos ou vivos; se esto mortos, lanamo-los ao rio; se esto vivos, transportamo-los ao hospital do Gros-Caillou. Ah redargiu o mancebo porque um dos meus melhores amigos ainda no recolheu a casa, e como disseram que estivera nesta ponte, onde foi visto uma parte do dia, estou

com muito receio de que se ache entre os mortos ou entre os feridos. Com a breca! disse um dos homens sacudindo um cadver, enquanto o outro o alumiava com uma lanterna se estava aqui, provvel que ainda esteja, e se no recolheu a casa, provvel que j l no torne. Redobrando depois a sacudidura que dava ao corpo que lhe jazia aos ps, disse: Ests morto ou vivo? Se no ests morto, trata de responder. Ah! Quanto a este respondeu o outro agente da municipalidade parece-me que est aviado, porque levou uma bala mesmo no meio do peito. Ento, toca com ele para o rio disse-lhe o seu companheiro. aviar. E os dois homens ergueram o cadver e tomaram o caminho da ponte de madeira. Cidados disse o oficial uma vez que no carecem da sua lanterna para deitar esse cadver ao rio, tenham a bondade de ma ceder enquanto vo e voltam; nesse intervalo procurarei o meu amigo. O mancebo proferiu as ltimas palavras com certa nfase, que provava pelo menos, uma coisa, isto , que considerava como das mais honrosas para ele a amizade do indivduo, de que vinha indagar notcias. O homem da lanterna consentiu no que lhe pediam, e a lanterna passou das mos dele para as do moo oficial, que comeou as suas indagaes com tal cuidado e tal expresso de fisionomia que indicavam que o ttulo que dera ao morto ou ao ferido, cujas notcias inutilmente procurava, lhe sara no s dos lbios, seno tambm do corao. Mais dez ou onze homens, munidos igualmente de lanternas, entregavam-se s mesmas fnebres indagaes. De vez em quando, no meio do silncio, porque a terrvel solenidade do espectculo parecia, ao aspecto da morte, abafar a voz dos vivos, de vez em quando e por entre o silncio, ouvia-se um nome qualquer, pronunciado em voz alta. Uma lamentao, um gemido, um grito respondia, por vezes, quela voz, que quase sempre alcanava em resposta um lgubre silncio. O moo oficial, hesitando primeiro, como se a voz lhe estivesse encadeada por um terror vago, seguiu finalmente o exemplo que lhe davam, e por trs vezes bradou: Sr. Billot! Sr. Billot! Sr. Billot! Mas nenhuma voz lhe respondeu. Pobre Sr. Billot! bem certo que morreu! resmungou baixinho o oficial, limpando com o canho as lgrimas que lhe corriam pelas faces. Naquele momento passavam junto dele dois homens, que transportavam um cadver para o Sena. Ol disse aquele que o segurava por baixo dos braos, e que por conseqncia estava mais prximo da cabea parece que o cadver que conduzimos acaba de dar um gemido. Bom! disse o outro rindo se fssemos dar ouvidos a todos estes maganes, nenhum deles estava morto. Cidados disse o jovem oficial por favor deixem-me ver o homem que a levam. Da melhor vontade, meu oficial responderam os dois homens. E puseram o corpo do homem no cho, para facilitar ao oficial o meio de ver-lhe o rosto. O mancebo aproximou a lanterna e deu um grito. Apesar da ferida terrvel que o desfigurava, pareceu-lhe ter encontrado o indivduo que procurava. Mas estava morto ou vivo? O corpo que estava j a meio caminho da vasta sepultura, levara uma profunda cutilada na cabea; a ferida, como j dissemos, era terrvel; separara a pele do parietal do lado esquerdo, que caa ensangentada sobre a face, deixando a descoberto os ossos do crnio; a artria temporal estava cortada de modo que o morto ou o ferido tinha o corpo todo inundado de sangue. Do lado dos ferimentos no era possvel conhecer-lhe as feies. O mancebo dirigiu com a mo trmula a lanterna para o outro lado. Ah! Cidados bradou o oficial quem eu procuro, o Sr. Billot!

Com os diabos! redargiu um dos homens o tal Sr. Billot est muito avariado! No disseram que ele dera um gemido? Pelo menos, meu oficial, assim me pareceu respondeu um dos homens. Nesse caso, faa-me um favor... E dizendo isto, o jovem oficial tirou da algibeira um escudo. Qual ? perguntou um dos homens, manifestando a melhor vontade vista do dinheiro. Ir ao rio e trazer uma pouca de gua dentro do chapu. Pronto! O homem comeou a correr para o lado do Sena; o jovem oficial ficou em lugar dele segurando no ferido. Cinco minutos depois o mensageiro voltou. Deite-lhe a gua na cara disse o mancebo. O homem obedeceu, molhou a mo no chapu, e sacudindo-a como se faz com um hissope, aspergiu o rosto do ferido. Ele estremeceu! bradou o mancebo, que segurava o moribundo por baixo dos braos no est morto! Ah! Sr. Billot, que fortuna foi a minha em ter vindo ao Campo de Marte! Palavra de honra, em como foi uma fortuna disseram os dois homens se dssemos mais vinte passos, com toda a certeza que o seu amigo s tornaria a si nas redes de Saint-Cloud. Deite-lhe mais gua. O homem renovou a experincia; o ferido estremeceu e soltou um gemido. Vamos! Vamos disse o outro servente decididamente no est morto. Ento o que havemos de fazer agora? perguntou um dos homens. Ajudem-me a transport-lo rua de Saint-Honor a casa do Dr. Gilberto, e recebero boa recompensa disse o mancebo. Ns no podemos. Por qu? Porque temos ordem de deitar os mortos ao Sena e transportar os feridos ao hospital do Gros-Caillou, e uma vez que diz que no est morto, e que por conseqncia no deve ser lanado ao rio, lev-lo-emos para o hospital. Pois levemo-lo ao hospital disse o oficial e quanto mais depressa melhor. Depois, olhando em volta de si, como querendo ver onde ficava o local indicado, perguntou: Onde o hospital? A uns trezentos passos da Escola Militar. Ento por aqui? sim. Temos que atravessar todo o Campo de Marte? Em todo o comprimento. No tm uma padiola? Talvez se encontre respondeu um dos moos pelo mesmo preo da gua; venha outro escudo. justo disse o mancebo porque nenhum dos senhores traz dinheiro. Aqui est outro escudo e v arranjar uma padiola. Dez minutos depois aparecia a padiola. Deitaram o ferido sobre um colcho, os dois moos pegaram nos braos da padiola e o lgubre cortejo encaminhou-se para o hospital de Gros-Caillou, escoltado pelo jovem oficial, que segurando na lanterna, ia ao lado da cabea do ferido. Era terrvel aquela marcha nocturna sobre um terreno inundado de sangue, por entre cadveres imveis, nos quais a cada instante se tropeava, ou por entre os feridos, que se erguiam para tornar a cair, pedindo socorro com voz lamentosa.

No fim de um quarto de hora, o lgubre cortejo entrava as portas do hospital de GrosCaillou.

II O hospital de Gros-Caillou
Naquela poca os hospitais militares no tinham a mesma organizao que tm actualmente. Por isso ningum se admirar da confuso que reinava no hospital de Gros-Caillou e da imensa desordem que se opunha ao complemento dos desejos dos cirurgies. A primeira coisa que faltava eram camas, as quais tinham sido requisitadas pelos moradores circunvizinhos. Alcanaram-se alguns colches, que tinham posto no cho, e at os havia estendidos pelo ptio do hospital. Em cada colcho havia um ferido que esperava socorro, mas havia tanta falta de cirurgies como de camas, e os facultativos eram difceis de encontrar. O oficial, em quem os nossos leitores reconheceram j o nosso antigo amigo Pitou, alcanou, mediante mais dois escudos, que lhe deixassem o colcho na padiola, de modo que Billot foi suavemente colocado no ptio do hospital. Para ao menos se utilizar do pouco que havia de bom na situao, Pitou mandara colocar o ferido o mais prximo que fosse possvel da porta, a fim de ser visto pelo primeiro cirurgio que entrasse ou sasse. Pitou estava com muito desejo de correr a alguma das enfermarias e de trazer um cirurgio, custasse o que custasse, mas no se atrevia a desamparar o ferido, temendo que, supondo que ele estivesse morto, algum se enganasse, lhe levasse o colcho e o deixasse sobre as pedras. Pitou j ali estava havia uma hora, chamando em voz alta dois ou trs cirurgies que vira passar, mas nenhum deles lhe respondera aos gritos. Assim estava, quando de repente viu um homem vestido de preto, alumiado por dois enfermeiros, visitando uns aps outros, todos aqueles leitos de agonia. Quanto mais o homem vestido de preto se aproximava de Pitou, mais lhe parecia conhec-lo, at que, chegando a vinte passos de distncia, todas as dvidas cessaram. Pitou, aventurando-se a afastar-se alguns passos do ferido para se aproximar do cirurgio, gritou com toda a fora dos pulmes: Por aqui, Sr. Gilberto, por aqui! O cirurgio, que era efectivamente Gilberto, acudiu voz. Ah! s tu, Pitou? perguntou ele. Sou sim, Sr. Gilberto, sou eu. Viste Billot? Vi sim, senhor, est aqui disse Pitou, mostrando o ferido, que continuava a estar imvel. Est morto? Ai, meu caro Sr. Gilberto, espero que no, mas no devo ocultar-lhe que dou pouco por ele. Gilberto aproximou-se do colcho, sempre acompanhado pelos dois enfermeiros. Estes chegaram a luz ao rosto do ferido. Est ferido na cabea, Sr. Gilberto disse Pitou. - O pobre Sr. Billot tem a cabea aberta at ao queixo. Gilberto examinou a ferida com ateno e resmungou baixinho: A ferida grave.

Voltando-se depois para os enfermeiros, que o acompanhavam, disse-lhes: Quero um quarto particular para este homem, que um amigo meu. Os dois enfermeiros consultaram-se. No h quarto particular disseram eles mas h a casa onde se guarda a roupa. Pois ento transport-lo para l, e depressa disse Gilberto. Ergueram o ferido com o maior cuidado; mas apesar de todas as precaues, Billot soltou um gemido. Ah! exclamou Gilberto nunca um brado de alegria me produziu maior prazer do que este grito de dor; est vivo, e isso o principal. Billot foi levado para a rouparia e deitado na cama de um empregado; Gilberto procedeu imediatamente ao curativo. A artria temporal fora cortada, e disso proviera a grande perda de sangue que produzira a sncope, e a sncope, moderando os movimentos do corao, suspendera a hemorragia. A natureza aproveitara-se prontamente desta circunstncia para coalhar o sangue e fechar a artria. Gilberto, com admirvel destreza, ligou primeiramente a artria com um fio de retrs, lavou a pele e a carne e tornou a assent-la sobre o crnio. A frescura da gua, e talvez que tambm uma dor mais viva, ocasionada pelo curativo, fizeram com que Billot abrisse os olhos e pronunciasse algumas palavras destacadas e sem nexo. Houve comoo no crebro disse Gilberto consigo. Mas, enfim disse Pitou uma vez que no est morto, h-de salva-lo, no assim, Sr. Gilberto? Gilberto sorriu tristemente, e disse: Hei-de fazer a diligncia, sim, meu caro Pitou; mais uma vez acabo de ver que a natureza um cirurgio mais hbil do que qualquer de ns. Gilberto concluiu ento o primeiro tratamento, fazendo cortar o cabelo do ferido; o mais possvel, uniu os dois lbios da ferida, segurou-os com emplastro adesivo, e mandou que o doente fosse colocado quase na posio de assentado de costas, mas sem ter a cabea encostada parede. S depois de haver aplicado todos estes cuidados, que perguntou a Pitou como viera de Paris, e por que motivo, estando em Paris, encontrara ensejo de prestar socorro a Billot. A coisa era muito simples: depois do desaparecimento de Catarina e do marido, a tia Billot, que nunca fora dotada de esprito muito vigoroso, cara numa espcie de idiotismo, que fora gradualmente progredindo; vivia, mas de modo maquinal, e sempre que alguma mola da pobre mquina humana se afrouxava ou quebrava, iam-se-lhe as palavras tornando mais raras, at que acabou por no falar. Afinal recolheu-se cama, e o Dr. Raynal declarou que havia no mundo uma nica coisa que tirasse a tia Billot daquele torpor mortal: era ver a filha. Ouvindo isto, Pitou ofereceu-se para vir a Paris, ou antes, viera sem se oferecer. Graas s compridas pernas do capito da guarda nacional de Haramont, para ele no passavam de um passeio as dezoito lguas que separam da capital a ptria de Demoustier. Efectivamente, Pitou saiu s quatro horas da manh, e das sete para as oito da noite, estava em Paris, quase um impossvel. Era destino de Pitou ir a Paris na ocasio de graves acontecimentos. Da primeira vez viera para assistir tomada da Bastilha, e nela tomara parte: da segunda para assistir federao de 1790, e da terceira chegava justamente no dia da matana do Campo de Marte. Bailly e Lafayette, tinham mandado atirar contra o povo, e o povo amaldioava Bailly e Lafayette, alto e bom som. Quando Pitou saiu da capital, deixara aqueles homens elevados categoria de deuses e adorados. Encontrava-os agora derrubados dos seus altares e amaldioados.

No compreendia nada do que via. Compreendia unicamente que houvera no Campo de Marte luta e mortes, por causa de uma petio patritica, e que Gilberto e Billot no deixariam de l estar. Conquanto Pitou, como vulgarmente se diz, tivesse as suas dezoito lguas no bucho, dobrou o passo e chegou rua de Saint-Honor a casa de Gilberto. O leitor deve estar lembrado de que Billot residia na mesma casa. O doutor recolhera-se a casa, mas ningum vira Billot. Alm disso o criado, que dava esclarecimentos Pitou, dizia-lhe que o Campo de Marte estava juncado de mortos e feridos, notcia esta que admirara tanto a Pitou quanto o admirava que, sendo Bailly e Lafayette os dois dolos do povo, mandassem fazer fogo sobre ele. Pitou no podia acreditar que o Campo de Marte estivesse juncado de mortos e feridos. Esse Campo de Marte, que ele com mais dez mil homens ajudara a nivelar, que a sua reminiscncia lhe representava iluminado, ecoando com canes alegres e serenatas patriticas, estava coberto de mortos e feridos, porque, imitao do ano precedente, se pretendera ali festejar a tomada da Bastilha e o aniversrio da federao! Era impossvel! Como que o que fora motivo de alegria e triunfo, se convertera em causa de rebelio e de carnificina? Que esprito de vertigem se apoderara naquele ano das cabeas dos parisienses? J o dissemos: durante aquele ano, graas influncia de Mirabeau, graas criao do clube dos Bernardos, graas ao apoio de Bailly e de Lafayette, e graas, sobretudo, reaco que se operara depois do regresso de Varennes, a corte retomara o seu poder perdido, e esse poder manifEstava-se pela mortandade e pelo luto. O dia 17 de Julho vingava os dias 5 e 6 de Outubro. Como dissera Gilberto, a realeza e o povo disputavam o bolo. Faltava saber quem o ganharia. J vimos de que modo, preocupado por todas aquelas idias, nenhumas das quais pudera moderar-lhe a marcha, o nosso amigo ngelo Pitou sempre uniformizado de capito da guarda nacional de Haramont, chegara ao Campo de Marte pela ponte de Lus XV e pela rua de Grenelle, exactamente a tempo de impedir que Billot fosse julgado morto e o lanassem ao rio. Devemos igualmente lembrar-nos de que Gilberto, estando com o rei, recebera o bilhete annimo, no qual conhecera a letra de Cagliostro, e onde havia este perodo: Deixa, pois, esses dois condenados, que ainda por irriso se chamam reis, e vai imediatamente ao hospital de Gros-Caillou; a encontrars um moribundo, menos doente que esses, porque aquele talvez o possas salvar, ao passo que esses, sem que o possas fazer, te arrastaro na queda! Gilberto, como j tivemos ocasio de dizer, tendo sabido pela Sr. Campan que a rainha, que o deixara com a promessa de voltar no mesmo instante, lhe mandava dizer que era intil espera-la mais tempo, saiu prontamente das Tulherias, ps-se a caminho, e seguindo quase a mesma direco que Pitou, passou pelo Campo de Marte, entrou no hospital de Gros-Caillou, onde, acompanhado por dois enfermeiros, visitara todas as camas, todas as salas, corredores, vestbulos e at o ptio, quando uma voz chamou por ele junto de um moribundo. Sabemos que a voz era a de Pitou, e que o moribundo era Billot. J dissemos em que estado encontrara o digno lavrador e as eventualidades que apresentava a situao, eventualidades boas ou ms, mas nas quais as ms predominariam sobre as boas, se o ferido estivesse entregue a mos menos hbeis do que as do Dr. Gilberto.

III Catarina
Das duas pessoas que o Dr. Raynal julgara dever prevenir do estado sem esperana da Sr. Billot, uma achava-se retida na cama, num estado prximo da morte: era o marido. S a outra podia ir assistir aos derradeiros momentos da agonizante: era a filha. Tratava-se, pois, de informar Catarina do estado em que se achavam a me e o pai; mas aonde estava Catarina? Uma nica pessoa o podia saber: era o conde de Charny. Pitou fora recebido com tanta benevolncia pela condessa, no dia em que da parte de Gilberto lhe levara o filho, que no hesitou em oferecer-se para ir casa da rua de Coq-Hron, perguntar a morada de Catarina, embora estivesse muito adiantada a noite. Efectivamente, davam onze horas e meia no relgio da Escola Militar, quando Gilberto e Pitou deixaram a cabeceira de Billot, depois de concluda a aplicao do primeiro tratamento. Gilberto recomendou Billot aos enfermeiros: operado o tratamento, nada mais havia a fazer naquela casa do que deixar obrar a natureza; apesar disso, o doutor tencionava ir ver o doente no dia seguinte. A carruagem do doutor esperava-o porta do hospital. Gilberto meteu-se nela acompanhado por Pitou e ordenou ao cocheiro que passasse pela rua de Coq-Hron. Todas as casas deste bairro estavam fechadas e no havia luz em parte nenhuma. Pitou, que havia j tocado a campainha por espao de um quarto de hora, e que ia passar a servir-se da aldrava, ouviu, finalmente, ranger, no a porta da rua, mas a porta da casa do porteiro, o qual, com voz rouca e pronunciada impacincia, perguntou: Quem est a? Sou eu respondeu Pitou. Mas quem o senhor? Ah! verdade! Sou eu, ngelo Pitou. ngelo Pitou?... No conheo. Capito da guarda nacional. Capito... Capito... repetiu o porteiro. Sim, capito repetiu Pitou, tornando assim mais saliente o ttulo, cuja influncia conhecia. Com efeito, numa ocasio em que a guarda nacional, pela sua influncia substitura completamente o exrcito, o porteiro lembrou-se de que talvez estivesse falando com algum ajudante de ordens de Lafayette. Em conseqncia disso, e com tom mais brando, mas aproximando-se apenas da porta, sem contudo a abrir, perguntou: Ento o que pretende o Sr. capito? Falar ao Sr. conde de Charny. No est c. Ento quero falar Sr. condessa. Tambm c no est. Onde esto? Partiram esta manh. Para onde? Para as suas terras de Boursonnes. Diabo! disse Pitou, como que falando consigo mesmo eram por certo eles que iam na carruagem de posta que encontrei em Dammartin. Se eu soubesse... Mas Pitou no sabia, e por isso deixou passar o conde e a condessa. Meu amigo disse o doutor intervindo naquele ponto do dilogo poder, na ausncia

de seus amos, dar-nos alguns esclarecimentos? Certamente, e peo desculpa por no ter sido mais pronto, meu senhor redargiu o porteiro, o qual em conseqncia dos seus hbitos aristocrticos, conhecera pela voz que quem acabava de lhe falar era pessoa de boa qualidade. E abrindo a porta, o bom do homem veio em ceroulas, e com o seu barrete de dormir na mo, receber as ordens, como se diz em estilo de criadagem, portinhola da carruagem do doutor. Que esclarecimentos deseja o senhor? perguntou o porteiro. Meu amigo lhe perguntou Gilberto conhece uma rapariga por quem o Sr. conde e a Sr. condessa devem ter algum interesse? A menina Catarina? perguntou o porteiro. Essa mesma redargiu Gilberto. Sim, senhor. O Sr. conde e a Sr. condessa foram v-la duas vezes, e muitas outras mandaram perguntar-lhe se precisava alguma coisa; mas a pobre mulher, posto que eu no a julgue muito rica, nem a ela, nem ao filho, que filho de nosso Senhor, responde sempre que no precisa coisa nenhuma. A estas palavras filho de nosso Senhor Pitou no pde conter um suspiro. Pois bem, meu amigo disse Gilberto o pai da pobre Catarina foi hoje ferido no Campo de Marte, e a me est quase a morrer em Villers-Cotterets. Precisamos de comunicar-lhe estas tristes notcias. Quer dizer-nos onde ela mora? Pobre rapariga! Deus se compadea dela! muito desgraada. Mora em Ville-dAvray, Grande-Rue; no sei dizer-lhe o nmero da porta, mas a casa fica em frente ao chafariz. o que me basta saber disse Pitou: eu a encontrarei. Agradeo-lhe, meu amigo disse Gilberto, metendo um escudo de seis libras na mo do porteiro. No era necessrio isto, meu senhor disse o bom do porteiro; os cristos devem auxiliar-se uns aos outros. E fazendo uma respeitosa cortesia ao doutor, recolheu-se. Ento? perguntou Gilberto. Ento respondeu Pitou parto para Ville-dAvray. Pitou estava sempre pronto para fazer jornadas. Sabes o caminho? perguntou o doutor. No sei, mas o senhor mo dir. Tens um corao de ouro e umas pernas de ao disse Gilberto rindo mas vem descansar que amanh irs. Mas o caso urgente. No h urgncia, nem a respeito de um nem de outro redargiu o doutor o estado de Billot grave, mas, se no houver algum acontecimento imprevisto, no mortal. Pelo que respeita tia Billot, essa ainda pode viver dez ou doze dias. O Sr. Gilberto sabe isso melhor do que eu. Catarina no perde nada em lhe deixarem mais uma noite de ignorncia e de repouso. Uma noite mais de descanso para os desgraados, coisa muito importante, meu caro Pitou. O nosso Pitou resignou-se a esta ltima razo, e perguntou ao Dr. Gilberto: Aonde vamos agora? Para minha casa, onde encontrars o teu antigo quarto. Tenho muito prazer em tornar a ver o meu quarto disse Pitou rindo. E amanh continuou Gilberto s seis horas da manh, estar posta a carruagem. Para qu? perguntou Pitou, que considerava os cavalos e a carruagem objectos de luxo. Para te transportar a Ville-dAvray. Por qu? Daqui l so porventura algumas cinqenta lguas? No, so apenas duas ou trs disse Gilberto, a quem passavam por diante dos olhos,

como um reflexo de mocidade, os passeios que dava com o seu mestre Rousseau pelos bosques de Luciennes, de Meudon e de Ville-dAvray. Ento disse Pitou isso para mim negcio para uma hora; trs lguas, Sr. Gilberto, andam-se como quem bebe um ovo. Mas perguntou Gilberto julgas que a Catarina possa caminhar as trs lguas de Ville-dAvray a Paris e depois as dezoito lguas de Paris a Villers-Cotterets como quem engole um ovo? Isso verdade disse Pitou desculpe-me, Sr. Gilberto, eu que sou um pateta. A propsito, como vai o Sebastio? Maravilhosamente; amanh o vers. Continua a estar em casa do abade Brardier? Continua. Ainda bem, tenho muito prazer nisso. E ele tambm, Pitou, porque assim como eu, teu amigo do corao. E com esta certeza, o doutor e ngelo Pitou pararam porta da rua de Saint-Honor. Pitou dormiu na maior paz do esprito, isto , do mesmo modo que andava, que comia e que se batia: enfim da melhor vontade; mas quando eram cinco horas da manh j estava a p, graas ao hbito de se levantar cedo, que adquirira no campo. s seis horas estava pronta a carruagem. s sete j ele batia porta de Catarina. Ajustara com o Dr. Gilberto estar cabeceira de Billot quando fossem oito horas. Catarina veio abrir a porta e soltou um grito quando viu Pitou. Ah! disse ela minha me morreu! E empalidecendo encostou-se parede. Ainda no morreu disse Pitou mas, Sr. Catarina, se a quer ver antes de morrer, no se demore nem mais um instante. Nestas poucas palavras, que os dois trocaram entre si, disseram tantas coisas, que ficava suprimido qualquer preliminar, e Catarina desde logo se viu face a face com a sua desgraa. E h mais outra desgraa ainda continuou Pitou. Qual ? perguntou Catarina com o tom breve e quase indiferente de uma criatura, que tendo tocado a meta das dores humanas, j no receia v-las aumentar. O Sr. Billot foi ontem perigosamente ferido no Campo de Marte. Ah! exclamou Catarina. Mas era evidente que a pobre rapariga sentia muito menos esta notcia do que a primeira. E eu ento continuou Pitou disse comigo, e foi tambm a opinio do Dr. Gilberto: A Sr. Catarina far de passagem uma visita ao Sr. de Billot, que foi transportado para o hospital de Gros-Caillou, e em Paris tomar a diligncia de Villers-Cotterets. E o Sr. Pitou o que faz? perguntou Catarina. Eu? Entendi que, indo a senhora ajudar a morrer a Sr. Billot, me cumpria ficar junto do Sr. Billot para o ajudar a alcanar a vida. Conservo-me ao p daquele que no tem ningum: a senhora bem me percebe. Pitou anunciou estas palavras com a sua anglica ingenuidade, sem pensar que nessas palavras fazia a histria completa da sua dedicao. Catarina estendeu-lhe a mo e disse: Tem um excelente corao, Pitou; venha dar um beijo ao meu pobre Isidoro. E caminhou adiante dele, porque a curta cena que acabamos de referir se passara porta da rua. A pobre Catarina, vestida de luto como estava, era mais bela do que nunca. Esta circunstncia fez com que Pitou soltasse novo suspiro. Catarina precedeu o mancebo num pequeno quarto, que deitava para o jardim: naquele quarto, que com uma cozinha e uma saleta, completava os aposentos de Catarina, havia um leito e um bero. O leito era da me e o bero do filho. A criana estava dormindo. Catarina correu uma cortina de gaze e ps-se de modo que

Pitou pudesse mergulhar a vista no bero. Oh! Que lindo anjinho! exclamou Pitou, juntando as mos. E como se realmente estivesse diante de um anjo, ajoelhou e beijou a mo da criana. Pitou foi prontamente recompensado por este acto, porque sentiu flutuarem-lhe sobre o rosto os cabelos de Catarina e pousaram-lhe os lbios dela na testa. A me restituiu o beijo que fora dado ao filho. Obrigado, meu bom Pitou disse ela; desde o ltimo beijo que esta criana recebeu do pai, ainda ningum mais a beijou se no eu. Oh! Sr. Catarina resmungou Pitou deslumbrado e comovido pelo beijo que recebera, como se fora tocado por uma fasca elctrica. Todavia, aquele beijo compunha-se simplesmente de tudo que h de mais santo, de mais grato e de mais terno no amor de uma me.

IV A filha e o pai
Dez minutos depois, Catarina, Pitou e o pequeno Isidoro corriam pela estrada de Paris na carruagem do Dr. Gilberto. A carruagem parou porta do hospital de Gros-Caillou. Catarina apeou-se, pegou no filho ao colo e acompanhou Pitou. Chegada porta do quarto, perguntou: No me disse que encontraramos o Dr. Gilberto junto do leito de meu pai? Disse sim, Sr. Catarina respondeu Pitou. Em seguida, entreabrindo a porta, disse para a sua companheira: Efectivamente l est o doutor. Saiba se eu posso entrar sem receio de lhe causar uma comoo muito forte. Pitou entrou no quarto, interrogou o doutor, e quase imediatamente veio ter com Catarina. O choque causado pela cutilada foi tal disse o doutor que ainda no conhece ningum. Catarina ia entrar com o filho ao colo. D-me o seu filho Sr. Catarina disse ngelo Pitou. Catarina hesitou um momento. Pode confi-lo de mim; o mesmo que se estivesse nos seus braos. Tem razo disse Catarina. E do mesmo modo que se haveria com o pai, e talvez ainda com mais confiana, entregou o menino a ngelo Pitou, que se dirigiu com passo firme para o quarto, caminhando direito cama do doente. O Dr. Gilberto estava cabeceira do ferido, como j dissemos. Pouca mudana houvera no estado do doente. Estava assentado, como na vspera, com as costas encostadas a travesseiros, e o doutor com uma esponja molhada em gua e que apertava na mo, umedecia os parches que uniam o aparelho posto sobre a ferida e o rosto, apesar do comeo de uma febre inflamatria bem caracterizada, em virtude da grande quantidade de sangue que ele perdera, estava de uma palidez mortal; o olho e uma parte da face esquerda estavam muito inchados. primeira impresso da frescura, o enfermo balbuciara algumas palavras soltas, entreabrindo os olhos; mas a violenta tendncia para o sono, a que os mdicos chamam coma, novamente lhe cortara logo a palavra e fechara os olhos. Catarina, chegando ao leito, deixou-se cair de joelhos, ergueu as mos ao Cu e disse:

meu Deus! Vs sois testemunha de que vos peo a vida de meu pai, do ntimo do corao. Era tudo quanto podia fazer uma filha em favor do pai, que quisera matar-lhe o amante. voz dela, um estremecimento agitou o corpo do enfermo, a respirao tornou-se-lhe mais freqente, abriu os olhos, e depois de ter olhado em volta de si, como para procurar donde tinha vindo a voz, fitou-os em Catarina. Fez um movimento com a mo como para repelir semelhante apario, que o ferido tomara decerto por uma viso de febre. O olhar de Catarina cruzou-se com o do pai, e Gilberto viu com uma espcie de terror quebrarem-se, uma na outra, duas chamas, que mais se assemelhavam a duas fascas de dio, do que a dois raios de amor. Em seguida a isto, Catarina ergueu-se, seguindo no mesmo passo com que entrara, e foi ter com Pitou. Pitou estava de gatas e brincava descuidadamente com o menino. Catarina tomou a criana nos braos com tal violncia, sem dvida mais prpria da leoa do que do amor da mulher, e apertou-o contra o peito, exclamando: meu filho! meu filho! Nesse brado se continham todas as agonias da me, todas as lamentaes da viva, e todos os desgostos da mulher. Pitou quis acompanhar Catarina at estao da diligncia, que partia s dez horas da manh, mas ela no quis aceitar o oferecimento. No lhe respondeu ela j me disse que o seu lugar era junto de quem est s. Portanto, Pitou, peo-lhe que fique. E empurrou-o brandamente para dentro do quarto. Pitou s sabia obedecer s ordens de Catarina. Enquanto Pitou se aproximava da cama de Billot, e este, ao rudo do passo um pouco pesado do capito da guarda nacional abria os olhos, sucedendo-se-lhe na fisionomia uma expresso de benevolncia impresso de dio que lhe despertara o aspecto da filha, como uma nuvem de tempestade, Catarina descia a escada, e com o filho ao colo, seguia pelo arrabalde de Saint-Denis, em direco hospedaria do Plat-d'tain, donde partia a diligncia de VillersCotterets. Os cavalos estavam atrelados, o postilho j estava montado; na diligncia havia um s lugar dentro. Catarina tomou-o para si. Oito horas depois, a carruagem parava na rua de Soissons. Eram seis horas da tarde, isto , era ainda dia muito claro. Se ainda fosse solteira, se Isidoro ainda vivesse, e Catarina viesse ver a me de boa sade, mandaria, por certo, parar a carruagem no fim da rua de Largny, teria feito um rodeio pela cidade, e chegaria a Pisseleux sem que ningum a visse, porque se teria envergonhado. Mas agora, viva e me, nem sequer pensou nos dizeres de provncia; por isso apeou-se desembaraadamente e sem receio; o luto que vestia e o seu querido filho, pareceram-lhe mais que suficientes para desviarem dela a injria e o desprezo. A princpio ningum a conheceu; estava to plida e to mudada, que no parecia a mesma mulher, e o que a tornava ainda mais desconhecida, era o ar de distino que adquirira no contacto com um homem distinto. Por isso s uma pessoa a conheceu, e j ela ia muito longe. Foi a tia Anglica. A tia Anglica estava ao p da casa da municipalidade e conversava com mais duas ou trs mulheres, acerca do juramento que exigiam aos padres, declarando que ouvira dizer ao abade Fortier que nunca prestaria juramento aos Jacobinos nem revoluo, e que lhe seria mais fcil sujeitar-se ao martrio do que curvar a cabea ao jugo revolucionrio. Ai! bradou ela de sbito, interrompendo-se no meio do seu discurso Jesus, meu

Deus! Aquela a Billot e mais o filho, que se apearam da carruagem! A Catarina? A Catarina? repetiram muitas vozes. ela! Olhem, no vem? L se vai esgueirar pela travessa. A tia Anglica enganava-se; Catarina no fugia, mas tinha pressa de chegar ao p da me, e por isso caminhava a passo largo. Catarina tomara pela travessa, por ser o caminho mais curto. Ouvindo a exclamao da tia Anglica e das suas vizinhas, muitas crianas correram atrs da rapariga, e logo que a alcanaram, disseram: verdade! a Sr. Catarina! Sim, meus filhos, sou eu redargiu Catarina com brandura. E como fora sempre muito estimada, principalmente pelas crianas, a quem, quando no tinha outra coisa que dar, fazia muitas festas, as crianas disseram-lhe com a sua graa infantil: Muito boa tarde, Sr. Catarina. Muito boa tarde, meus filhos. Minha me ainda no morreu, no verdade? Ainda no. E outra criana acrescentou: O Sr. Raynal diz que ela ainda pode viver mais uns oito ou dez dias. Agradeo-lhes, meus meninos disse Catarina e continuou o seu caminho, depois de lhes ter dado algum dinheiro. As crianas voltaram. Ento perguntaram as mulheres com a maior curiosidade. ela! ela! No h que duvidar responderam as crianas e a prova que nos pediu notcias da me e deu-nos isto. E mostraram o dinheiro que receberam. Parece que o que ela vendeu se vende caro em Paris disse a tia Anglica de outro modo no poderia dar assim pratas s crianas que correm atrs dela. A tia Anglica no gostava de Catarina Billot. Catarina Billot era moa e bonita, e a tia Anglica era velha e feia; Catarina Billot era alta e bem feita, e a tia Anglica era baixa e coxa; e da fora em casa de Billot que ngelo Pitou encontrara asilo quando a tia Anglica o expulsou de casa, e fora Billot que, no dia da declarao dos direitos do homem, tinha ido buscar o abade Fortier para o obrigar a dizer missa no altar da ptria. Estas razes, de si j suficientes, juntas aspereza do carcter, faziam com que a tia Anglica aborrecesse os Billot em geral e Catarina em particular. E quando a tia Anglica odiava algum, era deveras; era dio de beata. Correu a casa da Sr. Adelaide, sobrinha do abade Fortier, e anunciou-lhe a notcia. O abade Fortier estava ceando uma carpa, que fora pescada nas lagoas de Wallue, e tinha diante de si um prato de ovos e outro de espinafres. Era dia de jejum. O abade Fortier tomara a aparncia inflexvel e asctica de um homem que esperava o martrio a cada momento. Que mais temos de novo? perguntou ele ouvindo cochichar as duas mulheres no corredor. - Vm buscar-me para confessar o nome de Deus? Ainda no, meu querido tio respondeu Adelaide foi a tia Anglica (todos davam este tratamento velha), que veio noticiar-me mais um escndalo. Estamos num tempo em que o escndalo corre as ruas disse o abade Fortier; que novo escndalo h, tia Anglica? A este tempo a Sr. Adelaide introduzia a alugadora de cadeiras presena do abade. Um seu criado Sr. abade disse a velha. Uma sua criada, que devia dizer, tia Anglica replicou o abade, que no podia renunciar os seus hbitos pedaggicos. Sempre ouvi dizer criado redargiu a velha e repito o que ouo dizer; desculpe-me, se o ofendi, Sr. abade Fortier.

No foi a mim que ofendeu, tia Anglica, ofendeu a sintaxe. Pois eu lhe pedirei as minhas desculpas a primeira vez que a encontrar respondeu humildemente a tia Anglica. Est bom, tia Anglica, est bom; quer beber um copo de vinho? Muito agradecida, Sr. abade Fortier; eu nunca bebo vinho. Pois faz mal, o vinho no proibido pelos cnones da Igreja. No porque seja ou no proibido, que no o bebo, porque cada garrafa custa nove soldos. Ainda continua a ser avarenta, tia Anglica? perguntou o abade Fortier recostando-se comodamente na poltrona. Jesus, Sr. abade! Que remdio h seno ser avarenta quando se pobre! Pois sim, diga que pobre; e o aluguer das cadeiras, que lhe cedo de graa, tia Anglica, quando qualquer me daria cem escudos por ele? Ai, Sr. abade! Que poderia qualquer tirar dali, se mal d para a gua?! Por isso eu lhe ofereo um copo de vinho, tia Anglica. Aceite disse a Sr. Adelaide; se no aceita meu tio zanga-se. Pois acredita que se eu no aceitar o seu tio se zangar comigo? disse a tia Anglica, que estava morrendo por aceitar. Por certo. Ento, Sr. abade, s uma gotinha, para no lhe fazer desfeita. Ora ainda bem! disse o abade Fortier enchendo um copo de magnfico borgonha, puro como um rubi. Beba isso, tia Anglica, que quando contar as louras, h-de parecer-lhe que tem o dobro. A tia Anglica ia levar o copo aos beios, mas deteve-se dizendo: Louras! O Sr. abade no diga semelhante coisa, porque, santo como , haviam de acredit-lo. V sempre bebendo, tia Anglica. A tia Anglica, como para fazer a vontade ao abade, molhou os beios no copo, e fechando os olhos bebeu beatificamente um tero do lquido contido no copo, estremecendo seguidamente. Depois, lambendo os beios, disse: muito forte! No sei como h quem beba vinho puro. E eu retorquiu o abade no sei como h quem deite gua no vinho: mas isso tia Anglica, no far com que eu diga que tem uma boa melgueira. Oh! Sr. abade! Sr. abade! Por Deus, no diga semelhante coisa! Eu nem as minhas contribuies, que importam anualmente em trs libras e dez soldos, posso pagar. E dizendo isto, a tia Anglica bebeu mais alguns golos de vinho. Sim, bem sei que diz isso, mas parece-me que no dia em que der a alma a Deus, se o seu sobrinho ngelo Pitou procurar bem, h-de achar dentro de algum p de meia dinheiro suficiente para comprar toda a rua de Pleu. Sr. abade! Sr. Abade! Se continua a dizer isso faz com que me assassinem os ladres, que queimam as herdades e destroem as searas; porque, confiando na palavra de um santo homem, como o Sr. abade , acreditaro que eu sou rica. Jesus, santo nome de Deus! Que grande desgraa! E com os olhos lubrificados por uma lgrima de satisfao, bebeu o resto do vinho. Ento? disse o abade, continuando com o seu ar chocarreiro parece-me que a tia Anglica se costumaria facilmente a este vinhito? muito forte respondeu a velha. O abade tinha quase acabado de cear. Ora vamos a saber perguntou qual ento o novo escndalo que perturba Israel? Sr. abade, chegou agora mesmo na diligncia a Billot com o filho.

Ah! Ah! disse o abade julguei que tivesse metido o filho na roda. E fazia muito bem redargiu a tia Anglica se assim fizesse, no teria a criana que envergonhar-se a todo o tempo da me. Ora a est a instituio encarada debaixo de novo ponto de vista disse o abade. Ento o que vem ela c fazer? Parece que vem ver a me, porque perguntou aos rapazes se ainda vivia. Sabe que mais, tia Anglica disse o abade com um mau sorriso a tia Billot esqueceuse de se confessar este ano. Ah! Sr. abade respondeu a velha a culpa no dela; parece que a pobre mulher perdeu o juzo h trs ou quatro meses; mas enquanto a filha lhe no deu tantos desgostos foi sempre mulher devota e muito temente a Deus, e quando vinha igreja tomava sempre duas cadeiras, uma para se assentar e a outra para pr os ps. E o marido? perguntou o abade com os olhos faiscando de clera o cidado Billot, o vencedor da Bastilha, quantas cadeiras tomava? No sei respondeu ingenuamente a tia Anglica; ele nunca entrava na igreja, bem certo; mas quanto mulher... Est bom est bom disse o abade ajustaremos as contas no dia do enterro. Depois fazendo o sinal da cruz: Rezem comigo minhas irms. As duas velhas persignaram-se e rezaram com ele devotamente.

V A filha e a me
Durante este tempo, Catarina continuava o seu caminho. Ao sair da travessa, tomou esquerda, seguiu pela rua de Lormet, no fim da qual tomou por um atalho, que atravs do campo, ia dar ao caminho de Pisseleux. Tudo naquele caminho exibia a Catarina uma recordao dolorosa. Em primeiro lugar fora na ponte de Pisseleux, que Isidoro se despedira dela e que ficara desfalecida at que Pitou a encontrou fria e gelada. Depois, e aproximando-se da herdade, l estava o salgueiro carcomido, onde Isidoro escondia as cartas. Aproximando-se mais, l estava a janela por onde Isidoro entrava, e donde Billot disparara sobre o mancebo, naquela noite em que felizmente, a espingarda falhara. Finalmente, defronte da porta grande da herdade ficava o caminho de Boursonnes, por onde Catarina andara tantas vezes e que to seu conhecido era. Por a que Isidoro vinha. Quantas vezes noite, encostada quela janela, com os olhos fixos na estrada, o esperara ansiosa, e distinguindo-o depois na sombra, sempre exacto, sempre fiel, sentia descerrar-se-lhe o peito e abrira os braos para o receber? Hoje estava morto, mas ao menos ela com os dois braos apertava o filho contra o peito. Que dizia pois toda aquela gente, ao falar da sua desonra e da sua vergonha? Para uma me no podia ser nunca um objecto de oprbrio nem de desonra uma criana to bela. Por isso ela entrou rapidamente e sem receio na herdade. Quando passava, um co muito grande ladrou, mas de repente, conhecendo a dona, aproximou-se dela a todo o comprimento da cadeia que o prendia e deitou-se de costas com as patas erguidas para o ar, soltando alegres latidos. Um homem porta, que aos latidos do co apareceu, vinha ver o que dava causa a que o co ladrasse. Ah! a Sr. Catarina bradou ele.

O tio Clouis! disse Catarina, conhecendo-o. Bem-vinda seja, minha querida menina disse o velho guarda a casa tem agora muita necessidade da sua presena. E minha pobre me? perguntou Catarina. Ah! No est melhor nem pior, se que no est pior; a pobre mulher vai-se finando. Onde est ela? No quarto. Est s? No, no e no, isso nunca eu havia de consentir; desculpe, menina, mas na ausncia de todos, fiz um pouco de dono de casa, enquanto a menina esteve na minha pobre choupana. Esta circunstncia quase que me constituiu da famlia; eu queria-lhe tanto, menina, e tambm ao pobre do Sr. Isidoro! Ento j soube? perguntou Catarina limpando os olhos. Soube que foi morto por causa da rainha, assim como o Sr. Jorge. Enfim, menina, que quer? Deixou-lhe essa linda criana, no verdade? Cumpre que chore por ele, mas que sorria para o seu filho. Obrigado, tio Clouis disse Catarina estendendo a mo para o velho guarda. Mas minha me? Est no quarto, como j disse, com a Sr. Clment, que a mesma enfermeira que tratou da menina. E... perguntou Catarina hesitando a minha pobre me ainda conhece quem lhe fala? Algumas vezes parece que sim, mas quando ouve pronunciar o seu nome, Sr. Catarina. um grande recurso e que produziu efeito at antes de ontem. De antes de ontem para c que no conhece ningum, ainda que lhe falem na menina. Entremos, entremos tio Clouis disse Catarina. Entre, menina disse o velho guarda abrindo a porta da alcova da Sr. Billot. Catarina fitou os olhos na alcova. Ali estava a me, deitada num leito com cortinas de sarja verde, alumiada por um candeeiro de trs bicos, desses que ainda se encontram em algumas herdades, e acompanhada, como dissera Clouis, pela Sr. Clment. Esta estava assentada numa grande cadeira de braos, dormitando no estado de sonolncia peculiar dos enfermeiros, e que um meio termo de sonambulismo entre a viglia e o sono. A doente no mostrava mudana, mas a cor do rosto revestira-se da palidez do marfim; podia dizer-se que estava dormindo. Minha me, minha me bradou Catarina, precipitando-se sobre a cama. A doente abriu os olhos, fez um movimento com a cabea para o lado de Catarina, brilhou-lhe nos olhos um raio de inteligncia, os lbios moveram-se-lhe e balbuciaram alguns sons inarticulados, que nem sequer chegavam a formar palavras sem nexo, e levantou a mo, procurando completar pelo tacto os sentidos quase extintos da vista e do ouvido. Mas aquele esforo no produziu efeito, o movimento cessou, os olhos fecharam-se-lhe, o brao descaiu-lhe, como um corpo inerte, sobre a cabea de Catarina, que estava ajoelhada junto do leito da me, e a enferma tornou a entrar na imobilidade, de que momentaneamente sara pelo abalo galvnico que lhe causara a voz da filha. Das duas letargias do pai e da me, saram dois sentimentos opostos, como se fossem dois raios que partissem de dois horizontes contrrios. Billot sara do torpor para repelir Catarina para longe de si. A me sara do letargo para atrair Catarina para junto de si. A chegada de Catarina produzira uma revoluo na herdade. Quem se esperava era Billot e no a filha. Catarina referiu o que acontecera a Billot, e de que modo o pai em Paris estava to prximo da morte, como a me em Pisseleux.

Porm era evidente que cada um dos moribundos seguia caminho diferente. Billot caminhava da morte para a vida, a mulher caminhava da vida para a morte. Catarina entrou no seu antigo quarto. Para ela havia muitas lgrimas nas saudades que lhe despertava aquela casa, onde passara os mais belos sonhos de criana, as paixes ardentes da juventude, e aonde regressava com o corao despedaado da viva. A contar daquele momento, Catarina retomou naquela casa, que estava em confuso, toda a autoridade que lhe fora uma vez conferida pelo pai, em detrimento da autoridade da me. O tio Clouis, depois de lhe agradecerem e recompensarem os seus cuidados voltou para a sua choupana de pedra, como ele lhe chamava. No dia seguinte veio o Dr. Raynal. Costumava vir todos os dias, mais por um sentimento de conscincia do que por um sentimento de esperana: sabia muito bem que no tinha nada mais que fazer e que era impossvel a qualquer esforo humano salvar aquela vida, que se extinguia como uma lmpada, que vai gastando o resto do azeite. O doutor ficou muito satisfeito com a chegada de Catarina. Tratou da grande questo, que no se atrevera a propor a Billot, isto , falou nos sacramentos. Bem sabemos que Billot era um entusiasta da escola de Voltaire. No que o Dr. Raynal fosse dotado de uma devoo exemplar; pelo contrrio, ao esprito do seu tempo, juntava o esprito da cincia. Ora, se o tempo ainda conservava dvida, a cincia j negava absolutamente. Entretanto o Dr. Raynal, em circunstncias anlogas quelas em que se achava, olhava como um dever prevenir os parentes dos enfermos. Os parentes, que eram religiosos, aproveitavam o conselho e mandavam chamar um padre. Os parentes mpios, se algum sacerdote se lhe apresentava em casa, mandavam dar-lhe com a porta na cara. Catarina era religiosa. Ignorava as dissenses que houvera entre Billot e o abade Fortier, ou antes no dera muita importncia ao acontecimento. Mandou a Sr. Clment a casa do abade Fortier pedir-lhe que viesse prestar os ltimos socorros espirituais a sua me. Como Pisseleux era terra muito pequena para ter freguesia e prior, era sujeita parquia de Villers-Cotterets, e era no cemitrio dessa terra que sepultavam as pessoas que faleciam em Pisseleux. Uma hora depois, a campainha do Vitico ecoava diante da porta da herdade. O Santssimo Sacramento foi recebido com toda a devoo. Apenas, porm, o abade Fortier entrou na alcova da doente, e viu que a pessoa para quem fora chamado no falava, no via nem ouvia, declarou que no dava absolvio seno s pessoas que pudessem confessar-se, e apesar de todas as instncias que se fizeram, saiu bruscamente com o Vitico. O abade Fortier era sacerdote da escola sombria e terrvel; teria sido S. Domingos em Espanha e Valverde no Mxico. No havia outro padre a quem se pudesse dirigir. J dissemos que Pisseleux ficava nos limites da freguesia do abade, e nenhum padre das circunvizinhanas se atreveria a usurpar os direitos dele. Catarina era dotada de alma piedosa e terna, mas ao mesmo tempo tinha bom senso; por isso no deu recusa do abade a maior importncia, esperando que Deus seria mais indulgente do que o ministro em favor da moribunda. Continuou a desempenhar os deveres de filha para com sua me e os deveres de me para com o filho, dividindo-se completamente pela alma nova que entrava na vida e pela alma cansada

que se despedia da terra. Por espao de oito dias e oito noites no deixou o leito da me seno para se dirigir ao bero do filho. Na noite do oitavo para o nono dia, enquanto velava cabeceira da moribunda, que semelhante a um batel que soobra e cada vez mais se some no mar a pouco e pouco se sumia na eternidade, abriu-se a porta da alcova e Pitou apareceu entre portas. Chegava de Paris, de onde partira de manh a p, segundo o seu costume. Catarina estremeceu quando o viu. Receou por um instante que o pai tivesse morrido. Mas a fisionomia de Pitou, sem que fosse positivamente alegre, no era de quem trazia notcias fnebres. Havia quatro ou cinco dias que Billot adquirira melhoras progressivas. O doutor dava-o livre de perigo, e na manh em que Pitou saiu de Paris devia ser transferido do hospital de GrosCaillou para casa de Gilberto. Logo que cessou o estado perigoso de Billot, Pitou fez a sua declarao formal de voltar a Pisseleux. No era por Billot que ele temia, era por Catarina, e previa o momento em que se diria a Billot o que ainda no tinham querido dizer-lhe, isto , o estado em que se achava sua mulher. Estava convencido de que, assim que Billot o soubesse, embora estivesse muito fraco, partiria imediatamente para Villers-Cotterets. E o que aconteceria se ele encontrasse Catarina na herdade? O Dr. Gilberto no lhe ocultara o efeito que produzira no doente, tanto a entrada de Catarina como a sua demora momentnea junto do leito dele. Era evidente que aquela viso se lhe conservara profundamente gravada no esprito, do mesmo modo que fica impressa na memria a recordao de um sonho aflitivo. medida que fora recuperando a razo, o ferido lanara em volta de si alguns olhares que passaram a pouco e pouco da inquietao ao dio. que esperava talvez que a viso fatal lhe tornasse a aparecer de um momento para o outro. No dissera uma palavra sequer nem uma nica vez pronunciara o nome de Catarina; porm o Dr. Gilberto era um observador muito profundo, e tudo adivinhara, tudo lera. Por conseqncia, logo que viu Billot convalescente; mandou Pitou herdade. Encarregava-o de afastar Catarina. Para chegar a esse resultado, Pitou tinha a seu favor dois ou trs dias, porque antes desse tempo o doutor no queria arriscar-se a noticiar ao convalescente a m nova de que Pitou fora portador. Pitou deu parte das suas apreenses a Catarina, com toda a angstia que o carcter de Billot lhe inspirava; mas Catarina declarou que, embora o pai a matasse cabeceira do leito da moribunda, no sairia dali sem ter primeiramente fechado os olhos de sua rica e santa me. Pitou lamentou profundamente semelhante resoluo, mas no encontrou uma palavra para combat-la. Conservou-se pois resolvido, sendo necessrio, a intervir entre o pai e a filha. Decorreram ainda dois dias e duas noites, durante as quais parecia que a vida da Sr. Billot se esvaa a cada instante. Havia j dois dias que a doente no tomava alimento, e sustentavam-na introduzindo-lhe na boca, de quando em quando, uma colher de xarope. Ningum acreditava que um corpo pudesse sustentar-se com semelhante recurso. Aquele corpo tinha j pouca vida! Durante a noite do dcimo para o undcimo dia, quando pareciam j extintas as foras vitais, a doente mostrou reanimar-se, moveu os braos, agitou os beios e abriu os olhos. Minha me! Minha me! bradou Catarina. E precipitou-se para a porta para ir buscar o filho. Dir-se-ia que Catarina levava a alma de sua me consigo: quando tornou a entrar na

alcova com o filho ao colo, a moribunda fez um movimento para se voltar para o lado da porta. Os olhos continuaram a estar abertos e fixos. Quando Catarina regressou, os olhos da doente relampejaram. Um momento depois, deu um grito e estendeu os braos. Catarina caiu de Joelhos com o filho diante do leito de sua me. Operou-se ento um fenmeno singular: a Sr. Billot ergueu-se sobre o travesseiro, estendeu lentamente os braos sobre a cabea de Catarina e do neto, e com um esforo semelhante ao do jovem tis, filho de Creso, disse: Meus filhos, eu vos abeno. Tornou a cair sobre o travesseiro, os braos perderam a fora, a voz extinguiu-se-lhe. Estava morta. S os olhos se lhe conservavam abertos, como se a pobre mulher, no tendo visto bastante a filha enquanto viva, quisesse olhar ainda para ela do outro lado da sepultura.

VI Em que o abade Fortier leva a efeito a ameaa que fizera tia Anglica
Catarina fechou piedosamente os olhos da me, primeiramente com as mos e depois com os lbios. A Sr. Clment havia muito tempo que previra o momento supremo e comprara duas velas. Enquanto Catarina, debulhada em lgrimas, levava para o seu quarto o filhinho, que chorava, e o adormecia dando-lhe o peito, a Sr. Clment acendia as velas aos lados da cabeceira do leito, cruzava os braos sobre o peito da finada, metia-lhe um crucifixo entre as mos e colocava sobre uma cadeira um vaso cheio de gua benta com um ramo de buxo do ltimo domingo de Ramos. Quando Catarina entrou, s teve que ajoelhar junto do leito da me, com o seu livro de oraes. Durante este tempo Pitou encarregava-se dos outros servios fnebres. No se atrevendo, porm, a ir a casa do abade Fortier, pelas razes que sabemos, foi a casa do sacristo para encomendar a missa do corpo presente e falar a todas as demais pessoas que se encarregam dos enterros. Feito isto, dirigiu-se a Haramont para prevenir o seu tenente Desir Maniquet, o seu alferes e os seus trinta e um soldados da guarda nacional, de que o enterro da Sr. Billot se realizaria no dia imediato pelas onze horas da manh. Como no havia razo que autorizasse os convites, nem aos empregados civis, nem fora da guarda nacional ou de linha, a comunicao de Pitou aos homens do seu comando foi oficiosa e no oficial: foi um convite e no uma ordem para assistirem ao enterro. Mas os actos cometidos por Billot em favor da revoluo eram muito notrios e tinham entusiasmado toda a gente da povoao. Era igualmente conhecido o perigo que corria naquela mesma ocasio, deitado no seu leito de dor, porque fora ferido defendendo a santa causa, e por isso o convite foi considerado como uma ordem; toda a guarda nacional de Haramont prometeu ao seu chefe ir voluntariamente armada, no dia seguinte, s onze horas em ponto, a casa da finada. tarde Pitou estava de volta herdade, a cuja porta encontrou o carpinteiro que trazia o caixo. Pitou possua por instinto todas as delicadezas do corao, que raras vezes se encontram

nos homens do campo, e at nas pessoas de alta sociedade. Mandou o carpinteiro esconder o caixo na cocheira e entrou s para evitar que Catarina visse o caixo fnebre e ouvisse o rudo terrvel do martelo. Catarina orava junto do leito de sua me. O cadver tinha sido lavado e amortalhado por duas mulheres, que piedosamente se encarregaram dessa tarefa. Pitou relatou a Catarina em que empregara aquele dia e aconselhou-a a que tomasse um pouco de ar. Catarina, porm, queria cumprir at ao fim os ltimos deveres e no aceitou o conselho. Se no sair disse Pitou prejudica o seu filhinho. Pois leve-o daqui o Sr. Pitou e faa-o tomar um pouco de ar. Era necessrio que Catarina tivesse muita confiana em Pitou para lhe confiar o filho, ainda que s fosse por cinco minutos. Pitou saiu em sinal de obedincia, mas, passados cinco minutos estava de volta. O menino no quer ir comigo e chora. Efectivamente como as portas estavam abertas, Catarina ouviu os gritos do filho. Beijou a fronte do cadver, de que a forma e quase que at as feies se distinguiam atravs do vu, e dividida entre os dois sentimentos de filha e de me, deixou a me para ir acudir ao filho. Efectivamente o pequenito Isidoro chorava. Catarina pegou nele ao colo e saiu da herdade acompanhada por Pitou. Atrs deles entraram o carpinteiro e o caixo. Pitou queria que Catarina estivesse ausente, ao menos um quarto de hora, e como por acaso, conduziu-a pelo caminho de Boursonnes. Este caminho era to abundante de recordaes para a pobre rapariga, que ela andou meia lgua sem dizer uma s palavra a Pitou, que quando julgou concludos os preparativos funerrios, disse: Sr. Catarina, quer que voltemos herdade? Ela saiu dos seus pensamentos como se fora de um sonho e respondeu: Oh! Sim, sim. H-de ser sempre o meu bom e querido Pitou. E tomou o caminho de Pisseleux. Quando voltaram, a Sr. Clment com um aceno de cabea, deu a entender a Pitou que estava tudo terminado. Catarina recolheu ao seu quarto, para deitar o pequeno Isidoro. Cumprindo aquele desvelo maternal, quis ir tomar novamente o seu lugar cabeceira da finada; no limiar da porta encontrou Pitou, que lhe disse: intil ir agora l, Sr. Catarina; est tudo terminado. Est tudo terminado? Sim! Na sua ausncia... Pitou hesitou; na sua ausncia, o carpinteiro... Ah! Foi por esse motivo que insistiu comigo para sair! Compreendo. Bom Pitou! E como recompensa recebeu de Catarina um olhar de gratido. Quero rezar a minha ltima orao e volto j disse ela. Catarina, com passo mal seguro, dirigiu-se ao quarto da me e entrou. ngelo Pitou seguiu-a p ante p, mas parou entrada da porta. O caixo estava colocado sobre duas cadeiras no meio da alcova. quela vista Catarina parou estremecendo, e novas lgrimas lhe rebentaram dos olhos. Depois foi ajoelhar junto do caixo, apoiando sobre ele a fronte plida pelo cansao e pela dor. No caminho doloroso, que conduz o finado do leito de agonia para a sepultura, sua derradeira morada, os vivos que o acompanham encontram-se a cada momento, e h sempre mais alguma particularidade que parece destinada a esgotar as ltimas lgrimas daqueles que sobrevivem.

A orao foi longa: Catarina no podia separar-se do caixo: compreendia perfeitamente que, depois do falecimento de Isidoro, s tinha no mundo duas pessoas que lhe tivessem afeio, a me e Pitou. A me acabava de abeno-la e de despedir-se dela; a me, ainda estava ali, no caixo, mas no dia seguinte estaria na sepultura. S lhe restava Pitou. No sem muito custo que se deixa o nosso ltimo amigo, e mais ainda quando se me. Pitou conheceu que tinha necessidade de prestar socorro a Catarina; entrou, e vendo que as suas palavras eram inteis, tratou de tirar dali a pobre Catarina, levando-a pelo brao. Sr. Pitou, deixe-me rezar mais uma orao, uma s. Olhe que adoece, Sr. Catarina lhe retorquiu este. E se adoecer? Tenho de procurar uma ama para o seu filho. Tem razo; tem razo, Pitou lhe disse Catarina; meu Deus, que bondade tem este Pitou. Quanto eu lhe quero! Pitou cambaleou e quase que ia caindo. Foi, como pde, encostar-se porta, ocultando as lgrimas que lhe corriam pelas faces abaixo, lgrimas que eram quase de jbilo. No lhe dissera Catarina, naquele momento, que lhe queria? Pitou no se iludia no modo como Catarina o amava, mas de qualquer maneira que ela lhe tivesse amor, era muito para ele. Concluda a orao, Catarina cumprindo a promessa que fizera a Pitou, levantou-se e com passo lento foi encostar-se ao ombro do mancebo. Pitou passou-lhe o brao em volta da cintura para a levar dali para fora. Ela cedeu; mas antes de transpor o limiar da porta, voltando a cabea por cima do ombro de Pitou, e lanando um derradeiro olhar para o caixo, tristemente alumiado por duas velas, disse: Adeus minha me! Pela ltima vez, adeus! E saiu. porta da alcova de Catarina, e quando ia para entrar, Pitou deteve-a. Catarina percebeu logo que Pitou tinha que dizer-lhe alguma coisa, e perguntou-lhe: Quer alguma coisa? No lhe parece balbuciou Pitou um tanto enleado no acha, Sr. Catarina, que chegou o momento de sair da herdade? No saio da herdade enquanto minha me c estiver respondeu ela. Catarina dissera estas palavras com tal firmeza, que Pitou conheceu que a fora da sua resoluo era inabalvel. E quando sair da herdade disse ele bem sabe que a uma lgua distante daqui h dois lugares onde ser sempre bem recebida: na cabana do tio Clouis ou na humilde casa de Pitou. Pitou chamava casa ao seu quarto de dormir, de que fazia tambm gabinete. Agradeo, Pitou respondeu Catarina, indicando ao mesmo tempo com um aceno de cabea, que aceitava qualquer daqueles asilos. Catarina entrou para o seu quarto sem se inquietar acerca de Pitou, que sabia sempre certo de achar domiclio para si. No dia seguinte, depois das dez horas, comearam a afluir herdade os amigos e convidados para a cerimnia fnebre. Achavam-se ali reunidos todos os lavradores das circunvizinhanas, de Boursonnes, Noue, Ivors, Coyolles, Largny, Haramont e Vivires. Um dos primeiros que apareceu foi o Sr. de Longpr, maire de Villers-Cotterets. s dez horas e meia, chegou, sem lhe faltar nenhuma praa, a guarda nacional, tocando os tambores e com a sua bandeira flutuando.

Catarina estava vestida de preto e tinha ao colo o filhinho igualmente vestido de preto. Recebeu todos que entravam, e cumpre diz-lo, ningum teve seno sentimentos de respeito por aquela me e por aquele filho, duplamente vestida de luto. s onze horas estavam reunidas na herdade mais de trezentas pessoas. S faltava o padre, os empregados da igreja e os que deviam levar o corpo. Esperou-se um quarto de hora. Ningum apareceu. Pitou subiu ao sto mais alto da herdade. Da janela do sto descobriam-se os dois quilmetros de plancie, que se estendem de Villers-Cotterets ao lugarejo de Pisseleux. Conquanto Pitou tivesse muito boa vista, nada distinguia. Desceu e deu parte ao Sr. Longpr, no s das suas observaes, seno tambm das suas reflexes. As observaes eram que no aparecia ningum; as reflexes eram que naturalmente ningum apareceria. Pitou acabava de ser informado da visita do abade Fortier, e de como ele se negara a administrar os sacramentos Sr. Billot. Pitou conhecia bem o abade Fortier e adivinhou logo tudo. O abade Fortier no queria prestar o concurso do seu santo ministrio ao enterro da Sr. Billot, e o pretexto, mas no a causa, era a falta de confisso. Estas reflexes comunicadas por Pitou ao Sr. Longpr, e por este aos circunstantes, produziram dolorosa impresso. Todos se olharam em silncio, at que uma voz disse: Pois bem! Se o abade Fortier no quiser dizer a missa, melhor para ele. Passaremos sem ela. Quem dissera isto fora Desir Maniquet, muito conhecido pelas suas opinies antireligiosas. Houve silncio por um instante. Era evidente que parecia demasiado temerrio aos assistentes passarem sem missa. E todavia estavam muito em voga as escolas de Voltaire e Rousseau. Meus senhores disse o maire vamos a Villers-Cotterets e l se explicar tudo. A Villers-Cotterets! bradaram todos. Pitou fez sinal a quatro homens, os quais, fazendo uma espcie de maca com os canos das espingardas, transportaram o caixo. porta estava Catarina de joelhos com o seu filho. Logo que saiu o cadver, Catarina beijou o patamar da porta, por onde no tencionava tornar a passar, e levantando-se disse para Pitou: Encontra-me na cabana do tio Clouis. E saiu rapidamente, atravessando o ptio e os jardins da herdade, que davam para as plancies de Noue.

VII Em que o abade Fortier v que nem sempre fcil cumprir a palavra dada
O cortejo caminhava silenciosamente, formando uma longa linha na estrada, quando de repente as pessoas que o fechavam sentiram atrs de si algum que chamava. Voltaram-se todos.

Viram um cavaleiro, que corria a grande galope, vindo do lado de Ivors, isto , pela estrada de Paris. O rosto do cavaleiro estava cheio de emplastros pretos; trazia o chapu na mo e fazia sinal para que esperassem por ele. Pitou, que se voltara tambm, disse: Olhem! o Sr. Billot! Bom! Bem bom! No queria estar agora na pele do abade Fortier. Ouvindo o nome de Billot, todos fizeram alto. O cavaleiro avanava rapidamente, e medida que se aproximava, todos o iam conhecendo. Chegando frente do cortejo, Billot apeou-se, deitou as rdeas sobre o pescoo do cavalo, e disse com voz muito bem acentuada e que todos ouviram: Bons dias, e muito lhes agradeo cidados. Em seguida tomou atrs do fretro o lugar que Pitou ocupara na sua ausncia para dirigir o acompanhamento fnebre. Por um criado mandaram conduzir o cavalo herdade do intrpido fazendeiro. Entretanto olhavam todos para Billot, manifestando uma grande curiosidade. Tinha emagrecido um pouco e estava de cor quase cadavrica. Uma parte da testa e o contorno do olho esquerdo tinham conservado a cor avinhada do sangue extravasado. Com os dentes cerrados e as sobrancelhas franzidas, Billot denunciava estar possudo de clera, que s esperava o momento oportuno para se manifestar com toda a sua fora. J sabe o que se passou, Sr. Billot? lhe perguntou Pitou. Sei tudo respondeu ele. Logo que Gilberto lhe noticiou a doena da mulher, Billot alugou um cabriole, que o transportou a Nanteuil. Mas, como o cavalo no podia ir mais longe, Billot tomou outro de posta, e no obstante estar muito fraco, chegou herdade justamente no momento em que o enterro acabava de sair. A Sr. Clment relatou-lhe tudo em duas palavras; Billot tornou a montar a cavalo, e ao voltar do muro descobriu o squito, que se estendia ao longo da estrada e parou sua voz. Ele era agora, como j dissemos, quem dirigia o funeral, com o sobrolho franzido, a boca ameaadora e os braos cruzados sobre o peito. O cortejo, j bastante tristonho, tornou-se ainda mais sombrio e silencioso. entrada de Villers-Cotterets, estava esperando um grupo de pessoas. O grupo tomou lugar no cortejo. medida que o acompanhamento caminhava atravs das ruas, homens, mulheres e crianas saam de casa, cumprimentavam Billot, que lhes correspondia com um aceno de cabea, e incorporavam-se no cortejo ou tomavam lugar na cauda da coluna. Quando chegaram praa, o acompanhamento compunha-se de mais de quinhentas pessoas. Da praa comeava a ver-se a igreja. Como Pitou previra, a igreja estava fechada. Quando chegaram porta fizeram alto. Billot tornara-se lvido: a expresso do rosto cada vez se lhe tornava mais ameaadora. A igreja e a casa de residncia do maire eram contguas; o homem, que tocava serpento, e que tambm era porteiro da mairie e por conseqncia dependente ao mesmo tempo do maire e do abade Fortier, foi chamado e interrogado pelo Sr. Longpr. O abade Fortier proibira a todos os empregados da igreja que prestassem o seu concurso cerimnia do enterro. O maire perguntou onde estavam as chaves da Igreja. As chaves estavam em casa do bedel. Vai buscar as chaves disse Billot a Pitou.

Pitou abriu o compasso das compridas pernas, partiu e regressou cinco minutos depois, dizendo: O abade Fortier levou as chaves para casa, para ter a certeza de que no se abriria, tal a oposio que faz a este acto. necessrio ir buscar as chaves a casa do abade disse Desir Maniquet, promotor nato dos meios extremos. verdade, vamos buscar as chaves a casa do abade disseram duzentas pessoas. Isso leva muito tempo redargiu Billot e quando a morte bate porta, no costuma esperar. Olhou em volta de si: defronte da igreja estava a construir-se uma casa. Os operrios esquadravam uma viga. Billot caminhou direito a eles e fez-lhes sinal com a mo, dizendo-lhes que carecia daquela viga. Os operrios abriram caminho. A viga estava posta sobre um tabuo. Billot meteu um brao por baixo da viga, quase pelo meio, e com algum esforo, levantou a enorme pea de madeira. Ele contara com as foras que j tivera e que no tinha ento. O colosso cambaleou debaixo daquele peso enorme e por momentos supuseram que Billot ia inevitavelmente cair no cho. Mas fora tudo rpido como um raio. Billot equilibrou-se nas pernas, sorrindo de um modo terrvel; depois, com a viga debaixo do brao, avanou com passo vagaroso mas firme. Parecia ser uma dessas mquinas antigas com que os Alexandres, os Anbais e os Csares destruam as muralhas. Billot colocou-se com as pernas abertas diante da porta, e principiou a operar com a terrvel mquina. A porta era de carvalho, as fechaduras, os ferrolhos e os gonzos eram de ferro. terceira e ltima pancada, tinham saltado os ferrolhos, as fechaduras e os gonzos e a porta estava entreaberta. Billot deixou cair a viga. Foram precisos quatro homens para a levantarem e transportarem para o local de onde ele a levara. Agora, Sr. maire disse Billot mande colocar no meio do coro o caixo de minha mulher, que nunca fez mal a ningum, e tu, Pitou, rene o bedel, o porteiro, os cantores e os meninos do coro, que eu me encarrego do padre. O maire entrava na igreja, conduzindo o caixo. Pitou saiu em procura dos cantores, dos meninos do coro, do bedel e do porteiro, fazendo-se acompanhar pelo seu tenente Desir Maniquet e por mais quatro homens, prevenindo assim o caso em que achasse recalcitrantes nos indivduos que procurava. Billot dirigiu-se a casa do abade Fortier. Muitas pessoas, das que formavam o cortejo, quiseram acompanh-lo. Deixem-me ir s disse ele talvez tenha conseqncias graves o que vou fazer, e penso que cabe a cada um a responsabilidade das suas aces. E afastou-se descendo a rua onde era situada a igreja e metendo pela rua de Soissons. Era a segunda vez que, com intervalo de um ano, o revolucionrio lavrador se ia encontrar face a face com o sacerdote realista. O leitor deve lembrar-se do que se passou na primeira vez; provavelmente ia repetir-se a mesma cena. Por isso, vendo-o encaminhar-se com passo rpido para casa do abade Fortier, todos se conservaram imveis porta da igreja, e limitaram-se unicamente a acompanh-lo com a vista,

at que desapareceu. Billot no quis que ningum o seguisse diziam os espectadores uns para os outros. A porta da casa do abade Fortier, tambm estava fechada. Billot olhou em volta de si para ver se haveria por ali alguma casa em construo, donde pudesse tirar outra viga; no havia seno um marco de pedra, quase arrancado pela ociosidade dos rapazes e tremendo na cavidade, como um dente no seu alvolo. Billot encaminhou-se para o marco de pedra, sacudiu-o violentamente, alargou a cova e arrancou o marco do ponto onde estava encravado. Ergueu-o depois acima da cabea, qual outro Ajax, ou Dimedes, recuou uns trs passos e arremessou a enorme pedra com a mesma fora com que arremessaria uma catapulta. A porta fez-se em pedaos. Ao mesmo tempo que Billot abria aquela formidvel passagem, abriu-se a janela do primeiro andar, qual apareceu o abade Fortier chamando todos os seus paroquianos para que lhe acudissem. Ningum fez caso da splica do pastor; o rebanho estava resolvido a deixar o pastor e o lobo decidirem a questo entre si. Billot precisou ainda de um certo tempo para arrombar as duas ou trs portas que o separavam do abade, mas arrombou-as como fizera primeira. Todo este trabalho arrojado levou-lhe proximamente dez minutos. Passado este tempo, e depois de despedaada a primeira porta, j se ouviam os gritos mais violentos do abade, e pelos seus gestos, cada vez mais expressivos, poderia compreender-se que aquela agitao progressiva dependia da aproximao do perigo. Efectivamente viram aparecer de sbito, por detrs do padre, a cabea de Billot, e ele estender a mo e abaixa-la poderosamente sobre o ombro do abade. O padre agarrou-se ao parapeito da janela. Fortier era igualmente dotado de muita fora, e no era fcil, ainda mesmo a um Hrcules, faze-lo arredar p. Billot passou-lhe o brao pela cintura, firmou-se nas pernas, e com um puxo, capaz de desarreigar um carvalho, arrancou o abade Fortier do parapeito da janela, que se lhe quebrara entre os dedos. O homem do campo e o eclesistico desapareceram nas profundidades do quarto, e j no se ouviam, de longe, seno os gritos do abade, semelhantes aos mugidos de um touro, arrebatado por um leo do Atlas para o seu covil. Durante este tempo, Pitou trouxera consigo, cheios de receio, os cantores, os meninos do coro, o bedel e o porteiro, e todos, seguindo o exemplo do serpento-porteiro se apressaram em vestir as lobas e sobrepelizes, acender as velas e preparar tudo para uma missa de defuntos. Estava-se tratando de tudo quanto era necessrio, quando se viu aparecer, por uma pequena sada, que dava para a praa do Palcio, Billot que era esperado pela porta principal da rua de Soissons. Arrastava aps si o padre, apesar da resistncia que ele fazia, caminhando to desembaraadamente como se viesse sozinho. No era um homem, era uma das foras da natureza, alguma coisa semelhante a uma torrente e a uma alavanca; parecia que nenhuma fora humana seria capaz de resistir-lhe. Para lutar com ele, seria necessrio um elemento. O pobre abade, chegando a cem passos da igreja, deixou de resistir. Estava completamente domado. Todos abriram caminho para deixar passar aqueles dois homens. O abade lanou um olhar desvairado sobre a porta quebrada como uma vidraa, e vendo no seu lugar, com os instrumentos, alabardas e livros na mo, todos os homens a quem proibira que pusessem p na igreja, meneou a cabea como se tivesse conhecido que alguma coisa de poderoso e de irresistvel pesava, no sobre a religio, mas sobre os seus ministros.

Entrou na sacristia, donde saiu um instante depois paramentado para oficiar, trazendo o santo cibrio na mo e aparentando tranqilidade que no tinha. Mas, tendo subido os degraus do altar, depois de depor sobre a mesa santa o vaso sagrado, ao voltar-se para recitar as primeiras palavras do ofcio, Billot estendeu a mo e disse: Basta, mau servo de Deus! No quis seno curvar o teu orgulho. Quero igualmente que se saiba que uma santa mulher como era a minha, pode dispensar as oraes de um sacerdote fantico e odiento como tu. Ouvindo-se a tempo grande rumor na igreja, acrescentou: Se h nisto sacrilgio, que ele caia sobre ti! E voltando-se para o imenso cortejo, que enchia a igreja, bradou: Cidados, vamos para o cemitrio. Todas as pessoas repetiram em coro: Para o cemitrio!

VIII Terrvel juramento de Billot sobre a sepultura, da mulher


Os quatro homens que haviam transportado o caixo colocaram-no novamente sobre os canos das espingardas para o conduzirem como tinham vindo, sem padre, sem cnticos da igreja e sem nenhumas das pompas funerrias com que a religio costuma escoltar a dor dos homens, e sob a direco de Billot, encaminharam-se seiscentas pessoas, seguindo o acompanhamento, para o cemitrio, o qual, como se devem lembrar, era situado no fim da travessa, a vinte e cinco passos de distncia da casa da tia Anglica. A porta do cemitrio estava fechada. Chegando ali coisa singular Billot deteve-se em frente daquele fraco obstculo. A morte respeitava os mortos. A um sinal de Billot, Pitou correu a casa do coveiro, que, como era natural, tinha a chave do cemitrio. Cinco minutos depois Pitou trazia as chaves e duas enxadas. O abade Fortier no s prescrevera da igreja a pobre finada, seno tambm da terra sagrada. O coveiro recebera ordem para no abrir a cova. vista daquela ltima manifestao do dio do padre contra Billot, alguma coisa semelhante a um estremecimento de ameaa correu entre os assistentes. Se houvesse no corao de Billot a quarta parte do fel que h na alma dos beatos, e que fizera a admirao de Molire, bastava que Billot dissesse uma palavra, e o abade Fortier conseguiria finalmente a satisfao de martrio, por que chamava em altas vozes no dia em que se recusou a dizer missa solene sobre o altar da ptria. Mas Billot tinha a clera do povo e do leo: despedaava, esmagava, quebrava tudo na sua passagem, mas no retrocedia. Deu um sinal de agradecimento a Pitou cujas intenes conheceu, tomou as chaves das mos dele, abriu a porta, deixou entrar o caixo, seguiu-o, e ele mesmo foi seguido pelo cortejo funerrio, que se compunha de todos quantos podiam andar, e que foram recrutados pelo caminho. S os beatos e os realistas ficaram em casa. No deixaremos de dizer que a tia Anglica, que era beata e realista, fechara aterrada a porta, vociferando contra o que via, e pedindo que todos os raios celestes cassem sobre a cabea do seu sobrinho.

Mas todas as pessoas de bom corao, de bom senso, dotadas do amor da famlia, todos aqueles a quem revoltava que o dio substitusse a misericrdia, e a vingana a mansido, todas essas pessoas, isto , trs quartas partes da cidade, ali estavam, no protestando contra Deus nem contra a religio, mas contra os padres e o seu fanatismo. Chegando ao lugar onde devia ser a cova, que j fora marcada pelo coveiro, que ignorava as ordens ulteriores para no enterrar a finada, Billot estendeu a mo a Pitou, o qual acto contnuo lhe deu uma das duas enxadas. Ento Billot e Pitou, com a cabea descoberta, no meio de um crculo de cidados igualmente descobertos, debaixo do Sol ardente dos ltimos dias de Julho, comearam a abrir a cova da pobre criatura, que sendo muito piedosa e resignada, ficaria maravilhadssima se, quando viva, lhe dissessem qual seria o escndalo a que daria causa depois de morta. O trabalho durou uma hora, e nenhum dos dois trabalhadores se lembrou de o deixar antes de concludo. Durante este tempo, foram buscar cordas, que j estavam prontas quando se concluiu o trabalho. Billot e Pitou desceram o caixo cova. Aqueles dois homens cumpriram to simples, to naturalmente o dever supremo que aguardava a finada, que nenhum dos assistentes se lembrou de se oferecer para os auxiliar. Seria um verdadeiro sacrilgio no os deixar terminar aquela tarefa. Apenas, s primeiras ps de terra que caram sobre o caixo, Billot passou pelos olhos a mo e Pitou o canho da farda. Depois continuaram resolutamente a deitar terra. Acabado o trabalho, Billot arremessou a enxada para longe de si e estendeu os braos para Pitou. Este inclinou-se sobre o peito de Billot. Deus testemunha disse Billot que abrao em ti tudo quanto h de virtude na terra, a caridade, a dedicao, a abnegao, a fraternidade, e que hei-de dedicar toda a minha vida para ver triunfar estas virtudes. Depois, estendeu a mo sobre a sepultura e continuou: Deus testemunha em como juro guerra eterna ao rei, que me mandou assassinar; aos nobres, que desonraram minha filha, e aos padres, que negaram sepultura a minha mulher. Voltando-se ainda para os espectadores, cheios de simpatia por aquele duplo juramento, disse: Irmos! Vai convocar-se outra Assemblia para substituir os traidores que agora se assentam no clube dos Bernardos: querem que eu os represente nessa Assemblia? Vero se sou capaz de cumprir o meu juramento. Um grito geral de adeso correspondeu proposta de Billot, e desde aquele momento ficou tratada a candidatura de Billot Assemblia legislativa, sobre a sepultura de sua mulher, altar do terrvel juramento. Depois disto Billot agradeceu aos seus companheiros a simpatia que acabavam de mostrar na sua amizade e no seu dio; tanto os habitantes da cidade como os do campo se retiraram, levando no corao o esprito da propaganda revolucionria, qual, na sua prpria cegueira, forneceram as armas mais mortais aqueles mesmos que ela devia devorar, isto , os reis, os nobres e os padres.

IX Billot deputado
Os acontecimentos que acabamos de relatar tinham produzido profunda impresso, no

s nos habitantes de Villers-Cotterets, mas nos lavradores das aldeias circunvizinhas. Ora, os lavradores so uma grande potncia em matria de eleies; cada qual d trabalho a dez, vinte, trinta operrios, e conquanto naquela poca as eleies fossem indirectas, dependiam completamente do que chamavam os campos. Cada lavrador, ao deixar Billot, apertara-lhe a mo e dissera-lhe esta simples palavra: Descansa! E Billot voltara para casa efectivamente descansando, porque entrevia pela primeira vez um meio poderoso de pagar nobreza e realeza o mal que lhe tinham causado. Billot sentia, no raciocinava, e o seu desejo de vingana era cego como os golpes que sofrera. Entrou sem dizer uma palavra de Catarina; ningum poderia dizer se ele conhecera a momentnea estada da filha na herdade. Havia um ano que ele lhe no pronunciava o nome; a filha para ele era como se no existisse. No assim Pitou: deplorava do fundo do corao que Catarina no pudesse cur-lo; mas, ao ver Isidoro, ao comparar-se com o elegante fidalgo, compreendera perfeitamente que Catarina o preferisse no seu amor. Invejara Isidoro, mas no quisera mal a Catarina; pelo contrrio, amara-a sempre com absoluta dedicao. Dizer que essa dedicao fosse completamente isenta de angstias, seria mentir; mas essas mesmas angstias, que torturavam o corao de Pitou a cada nova prova de amor que Catarina dava ao amante, provavam a inefvel bondade daquele corao. Morto Isidoro em Varennes, Pitou s experimentava por Catarina profunda piedade: era, ento que, fazendo plena justia ao desventurado moo ao contrrio de Billot, se lembrava de quanto havia de belo, bom e generoso naquele que, sem o saber, fora seu rival. Da resultara o que vimos, isto que no s Pitou amava ainda mais Catarina triste e vestida de luto do que a tinha amado risonha e garrida e o que mais chegava a amar o que parecia impossvel o pobre orfozinho quase tanto como ela. No ser portanto de admirar que ele, depois de ter-se como os demais despedido de Billot, em vez de dirigir-se para o lado da herdade, se encaminhasse para Haramont. Que finalmente, estavam to acostumados aos inesperados desaparecimentos e regressos de Pitou, que, apesar da alta posio que ele ocupava na aldeia como capito, ningum se ocupava j das suas ausncias. Quando Pitou partia, dizia-se em segredo que Lafayette o mandara chamar e ficava tudo explicado. Quando voltava, pediam-lhe notcias da capital, e como ele, graas a Gilberto, as dava das mais frescas e das melhores, e alguns dias depois apareciam realizadas, todos continuavam a ter em Pitou uma cega confiana no s como capito, seno tambm como profeta. Gilberto, pela sua parte, conhecia toda a bondade e dedicao de Pitou, e sabia que em qualquer ocasio era homem a quem podia confiar a sua vida, a vida de Sebastio, um tesouro, uma misso finalmente, quando se entrega com confiana lealdade e fora. Sempre que ngelo Pitou ia a Paris, sem que a pergunta o vexasse, Gilberto perguntavalhe se precisava de alguma coisa. Pitou respondia quase sempre: No Sr. Gilberto. O que no impedia o doutor de lhe dar alguns luses, que Pitou metia no bolso. Alguns luses, os seus recursos particulares e o dzimo em gneros que tirava da coutada do duque de Orleans, eram uma fortuna para Pitou: por isso nunca via acabados os seus luses, especialmente quando visitava Gilberto, e quando um aperto de mo do doutor renovava nas suas algibeiras a fonte de Pactolo. Ningum portanto se deve admirar de que, na disposio em que estava Pitou a respeito de Catarina e de Isidoro, se separasse apressadamente de Billot para se informar da me e do

filho. Indo para Haramont, ficava-lhe em caminho a choupana de Clouis. A cem passos de distncia encontrou o tio Clouis, que voltava com uma lebre na rede. Era dia de lebre. Em duas palavras, Clouis participara a Pitou que Catarina fora pedir-lhe o seu antigo domiclio, que ele imediatamente lhe cedera. A pobre rapariga chorara muito ao entrar naquele quarto, onde dera luz o seu filho, e onde Isidoro lhe manifestara provas to vivas de amor. Todavia, aquelas tristezas no deixavam de ter uma espcie de encanto. Sabem os que tm experimentado um grande desgosto que as horas mais cruis so aquelas em que as lgrimas deixam de correr; suaves e felizes so ento as horas em que podemos chorar quase despreocupados por o que fazemos. Por isso, quando Pitou se apresentou porta da choupana, encontrou Catarina assentada em cima da cama, com as faces midas e o filho ao peito. Catarina, ao ver Pitou, ps o filho nos joelhos, e estendeu as mos e a fronte para o mancebo. Pitou pegou-lhe nas mos contentssimo, deu-lhe um beijo na testa, e o pequenito achouse momentaneamente abrigado sob o arco que formavam sobre a sua cabea aquelas mos dadas e os beios de Pitou apoiados na fronte da me. Depois, caindo de joelhos diante de Catarina e beijando as mozinhas do pequenito, Pitou disse: Ah! Sr. Catarina, esteja descansada que sou rico; ao menino Isidoro no h-de faltar nada. Pitou tinha de seu quinze luses e chamava a isso ser rico. Catarina, que era dotada de bom corao, sabia apreciar as aces boas. Obrigado, Sr. Pitou disse-lhe acredito e julgo-me feliz em acredit-lo, porque o meu nico amigo, e se me abandonasse, ficaramos sem apoio na terra. No me h-de abandonar, no verdade? No me diga essas coisas respondeu Pitou soluando que me faz chorar. E Pitou chorava efectivamente, a ponto de parecer sufocar-se. Fiz mal, fiz mal, desculpe-me disse Catarina. No, no Sr. Catarina, tem razo, eu que sou um asno em chorar deste modo. Sr. Pitou disse Catarina preciso tomar ar; d-me o brao e passeemos um pouco por baixo destas rvores. Creio que me h-de fazer bem. E a mim tambm, porque me sinto abafar respondeu Pitou. O pequenito no precisava tomar ar: alimentara-se largamente no seio materno; tinha necessidade, mas era de dormir. Catarina deitou-o e deu o brao a Pitou. Cinco minutos depois, passeavam debaixo do arvoredo do bosque, templo magnfico levantado pela mo do Senhor Natureza, sua divina, sua eterna filha. Aquele passeio, durante o qual Catarina se lhe apoiava no brao, lembrava-lhe, mau grado seu, o passeio que dera, havia dois anos e meio, no dia de Pascoela, acompanhando a mesma Catarina sala do baile, onde com tanta mgoa sua Isidoro danara com ela. Quantos acontecimentos se tinham passado durante aqueles dois anos e meio, e de que modo Pitou, sem ser filsofo como Voltaire e Rousseau, compreendia que ele e Catarina no eram mais do que uns tomos levados no turbilho geral! Mas aqueles tomos, na sua pequenez, nem por isso deixavam de ter as suas alegrias e os seus desgostos como os fidalgos, os prncipes, o rei e a rainha. A m, que, agitada pelas mos da fatalidade, varria as coroas e reduzia os tronos a p, varrera e reduzira a p a ventura de Catarina, nem mais nem menos do que se ela estivesse assentada num trono e tivesse uma coroa na cabea. Em suma, ao cabo de dois anos e meio, eis qual era a diferena, que verificara na situao de Pitou a revoluo, para que ele to poderosamente concorrera, sem saber o que fazia.

Dois anos e meio antes, Pitou era um pobre rapazito expulso pela tia Anglica, recolhido por Billot, protegido por Catarina e sacrificado por Isidoro. Pitou era agora uma potncia, tinha uma espada cinta, dragonas de oficial e chamavamlhe capito. Isidoro tinha sido morto e era Pitou quem protegia Catarina e o filho do fidalgo. Relativamente a Pitou, era uma perfeita exactido a seguinte resposta, que Danton dera a esta pergunta: Para pr em cima o que est em baixo, e em baixo o que est em cima. Mas j vimos que o bondoso, o modesto Pitou, no obstante revolverem-se-lhe na cabea todas aquelas idias no tirava delas nenhuma vantagem para si, e era ele quem de joelhos suplicava a Catarina que lhe permitisse protege-la tanto a ela como ao filho que ela tanto amava. Catarina, pela sua parte, como todos os coraes que sofrem, tinha uma percepo muito mais fina na dor do que na alegria. Pitou, que no tempo da sua ventura, no era para ela mais do que um pobre rapaz sem importncia, convertia-se na boa e santa criatura que realmente era, isto , o homem da bondade, da candura e da dedicao, e da resultou que ela, infeliz e carecida da amizade de algum, compreendera que Pitou era a pessoa de quem precisava, e que recebido sempre por Catarina com o sorriso nos lbios e perfeita franqueza, comeou a passar uma vida, que nunca imaginara, nem sequer nos seus sonhos do Paraso. Durante esse tempo, Billot, sempre mudo acerca da filha, continuando nos seus trabalhos da lavoura, prosseguia na idia de ser eleito deputado Assemblia Legislativa; s um homem o teria vencido, se tivesse a mesma ambio, mas, todo entregue ao seu amor e ventura, o conde de Charny, encerrado com Andra no seu palcio de Boursonnes, desfrutavam todas as alegrias de uma felicidade inesperada, esquecendo-se de todo o mundo, e julgando-se esquecido por ele, nem sequer pensava nisso. O resultado foi que, no havendo oposio no crculo de Villers-Cotterets eleio de Billot, foi este eleito deputado por grande maioria. Logo que Billot se viu eleito, tratou de realizar a maior soma de dinheiro que pde. O ano fora bom: dividiu as suas propriedades, guardou o gro de que precisava para as sementeiras, a aveia, a palha, o feno necessrios para sustento dos seus cavalos e o dinheiro preciso para pagar gente de trabalho, e mandou chamar Pitou. Pitou, como j dissemos, visitava Billot de vez em quando; Billot recebia-o sempre de braos abertos, oferecia-lhe de almoar, se era hora de almoo, de jantar, se era hora de jantar, um copo de vinho ou de cidra, se era hora para beber. Mas Billot nunca mandara chamar Pitou. No foi, pois, sem alguma inquietao que Pitou se dirigiu herdade. O aspecto de Billot era mais grave ainda do que costumava ser. Entretanto estendeu, como costumava, a mo a Pitou, apertou a dele com mais vigor do que o seu usual, e conservou-a por algum tempo estreitada na sua. Pitou olhava para ele muito admirado. Pitou disse-lhe o lavrador s um homem de bem. Creio que sim respondeu Pitou. Tenho a certeza de que o s. bondade sua, Sr. Billot. Resolvi que, na minha ausncia, serias tu quem ficasses dirigindo a minha herdade. Eu, senhor? impossvel respondeu Pitou muito admirado. Por qu? Porque em semelhante administrao h uma infinidade de pequenas coisas em que indispensvel a direco de uma mulher. Bem sei respondeu Billot. Deixo-te a escolha da mulher que deve compartilhar contigo este trabalho. No te pergunto o nome. No preciso sab-lo, e quando tencionar vir

herdade avisar-te-ei oito dias antes, para que a mulher que escolheres tenha tempo de se retirar, se no for conveniente v-la ou que ela me veja. Muito bem, Sr. Billot. Agora, continuou Billot no celeiro h o gro necessrio para as sementeiras, nos palheiros h o feno, a palha e a aveia para sustento dos cavalos, e nesta gaveta h o dinheiro suficiente para o salrio e alimento dos trabalhadores da herdade. Billot abriu uma gaveta cheia de dinheiro. Um instante, um instante, Sr. Billot, quanto dinheiro est nesta gaveta? No sei respondeu Billot, fechando a gaveta chave e dando-lhe esta; quando no tiveres dinheiro manda-mo pedir. Pitou compreendeu toda a confiana que havia naquela resposta, e abriu os braos para abraar Billot; mas de repente, considerando que era atrevimento o que praticava, disse: Peo perdo, peo perdo, mil vezes perdo, meu caro Sr. Billot. Perdo de qu, meu amigo? perguntou-lhe Billot muito enternecido por aquela prova de humildade. Pedes perdo, porque um homem de bem abriu os braos a outro homem de bem! Vem! Pitou, abraa-me. Pitou lanou-se nos braos de Billot. E se por acaso tiver necessidade de mim em Paris? Fica descansado, que no me esquecerei de ti. Depois acrescentou: So duas horas da tarde; parto para Paris s cinco; s seis podes estar aqui com a mulher que tiveres escolhido para te ajudar. Bem; ento disse Pitou no devo perder tempo. At vista, meu caro Sr. Billot. At vista, Pitou. Pitou saiu da herdade Billot seguiu-o com os olhos enquanto o pde ver, e quando o perdeu de vista, disse: Por que razo no se namorou minha filha Catarina de um bom rapaz como este , em lugar de se namorar daquele canalha do fidalgo, que a deixou viva sem ser casada, e me sem ser esposa? Agora intil dizer que s cinco horas Billot entrava na diligncia de Villers-Cotterets para Paris, e que s seis Pitou entrava na herdade com Catarina e o pequenito Isidoro.

X Aspecto da cmara
No primeiro dia de Outubro devia realizar-se a primeira sesso da Assemblia Legislativa. Como os outros deputados, Billot chegara no fim de Setembro. A nova Assemblia compunha-se de setecentos e quarenta e cinco membros. Entre eles contavam-se quatrocentos advogados e jurisconsultos; setenta e dois literatos, jornalistas e poetas, e setenta sacerdotes constitucionais, isto , que haviam jurado a Constituio. Os outros duzentos e trs deputados eram proprietrios ou lavradores como Billot, ou homens que exerciam profisses liberais e, muito embora em minoria, alguns manuais. O carcter particular sob que apareciam os novos deputados era a mocidade, porque a maior parte deles no tinha mais de vinte e seis anos. Podia verdadeiramente dizer-se que era uma gerao nova e desconhecida, enviada pela Frana para acabar violentamente com o passado. Ruidosa, tempestuosa e revolucionria, vinha destronar a tradio. Quase todos eram homens de esprito culto: uns eram poetas, como j dissemos, outros advogados, outros qumicos, cheios de energia e de esprito, de uma veia extraordinria, de uma

dedicao ilimitada pelas idias, muito ignorantes dos negcios de Estado, inexperientes, faladores, trabalhadores, levianos, evidentemente traziam em si essa coisa grande, mas terrvel, o desconhecido. Ora, o desconhecido em poltica sempre assustador. excepo de Condorcet e Brissot, quase se podia perguntar a cada um daqueles homens: Quem sois? Com efeito, onde estavam os fachos, e at os archotes da Constituinte? Onde estavam os Mirabeaus, os Sieys, os Dupont, os Bailly, os Robespierre, os Barnave, os Cazals? Tudo isso desaparecera: de lugar em lugar, de intervalo em intervalo, apareciam algumas cabeas de cabelos brancos como perdidas entre aquela ardente mocidade. Todo o resto representava Frana nova e viril, a Frana de cabelos pretos. Belas cabeas para uma revoluo decepar, e que quase todas foram cortadas. Todos aqueles mancebos no eram simples deputados, eram combatentes, porque se sentia germinar a guerra no interior do reino, e encaminhar-se a guerra estrangeira contra o pas. A Gironda que, em caso de guerra, se oferecia toda, desde os vinte anos at aos cinqenta, enviava a sua vanguarda. A vanguarda compunha-se dos Vergniaud, dos Gaudet, dos Gensonn, dos Fonfrde, dos Ducos. Finalmente, este ncleo era o que se devia chamar Gironda e dar o seu nome a um partido, que se tornou simptico pelas suas desventuras apesar dos seus erros. Este partido era o dos Girondinos! Nascido de um sopro de guerra, entravam de um s jacto, e como se fossem atletas, anelando por combater, na arena sanguinolenta da vida pblica. S vendo-os tomar tumultuosamente o seu lugar na cmara que se podia adivinhar neles a influncia de tempestade, que produziu os furaces de 20 de Junho, 10 de Agosto e 21 de Janeiro. No havia lado direito; a direita fora suprimida, e por conseqncia no havia aristocratas. Toda a Assemblia estava armada contra dois inimigos: os nobres e os padres. Se resistissem, tinham o mandato para lhes quebrar a resistncia. Quanto ao rei, deixou-se que a conscincia dos deputados fosse o juiz do procedimento que devia haver para com ele. Deploram-no e esperam que escape ao trplice poder da rainha, da aristocracia e do clero; se os sustenta, ser esmagado com eles. Ao rei j se no dava tratamento de rei, nem de Lus XVI, nem de majestade; chamavamlhe poder executivo. O primeiro movimento dos deputados, quando entraram na sala, que lhes era completamente desconhecida, foi olhar em volta de si. De cada um dos lados havia uma grande tribuna. Para quem so essas duas tribunas? perguntaram alguns deles. Para os deputados da ltima legislatura respondeu o arquitecto. Ah! Ah! resmungou Vergniaud quer dizer que so as tribunas para uma comisso de censura! Ento a Assemblia Legislativa uma cmara de representantes ou uma escola de rapazes? Esperemos disse Hrault de Schelles veremos como procedem os nossos mestres. Porteiro! bradou Thuriot medida que eles entrarem, diga-lhes que h na Assemblia um homem que esteve a ponto de precipitar do alto das muralhas o governador da Bastilha, e que esse homem chama-se Thuriot. Ano e meio depois, aquele homem chamava-se o mata-reis. O primeiro acto da Assemblia foi mandar uma deputao s Tulherias. O primeiro acto da velha realeza foi uma imprudncia. Foi um ministro quem recebeu os deputados. Meus senhores disse ele el-rei no os pode receber agora; voltem s trs horas.

Os deputados retiraram-se. Ento, j?! disseram os outros membros, quando os viram voltar. Cidados disse um dos enviados o rei no est pronto, e s nos recebe daqui a trs horas. Pois utilizemos essas trs horas disse Couthon assentado no seu lugar, porque no tinha fora nas pernas. Proponho que seja suprimido o ttulo de majestade. Ento que nome se h-de dar ao poder executivo? perguntou uma voz. Chamar-se- rei dos franceses respondeu outra voz. Creio que um belo ttulo e que deve contentar o Sr. Capeto. Todos se voltaram para o homem que acabava de chamar Sr. Capeto ao rei de Frana. Depararam com um homem de estatura atltica, vestido camponesa e com uma grande cicatriz na fonte esquerda. Era Billot. Pois chame-se rei dos franceses disseram quase unanimemente. Esperem disse Couthon restam-nos ainda 2 horas e tenho que fazer outra proposta. Faa! gritaram todos. Proponho que quando o rei entrar, nos levantemos, mas depois da sua entrada, nos assentemos e cobramos. Houve por um instante, um tumulto terrvel; os gritos de adeso eram to violentos que durante muito tempo era possvel toma-lo por gritos de oposio. Acalmado finalmente o rudo, conheceu-se que todos estavam de acordo. A proposta estava adoptada. Couthon olhou para o relgio. Apenas temos uma hora disse ele e tenho que apresentar outra proposta. Diga, diga! bradaram todos. Proponho disse Couthon com uma voz suave, que sabia vibrar terrivelmente quando era necessrio proponho que no haja trono para o rei, mas nica e simplesmente uma cadeira. O orador foi interrompido por aplausos. Esperem, esperem disse ele erguendo a mo ainda no acabei. Restabeleceu-se prontamente o silncio. Proponho que a cadeira do rei seja esquerda do presidente. Mas isso disse um no suprimir o trono, mas tambm subordinar o rei. Pois proponho disse Couthon no s que se suprima o trono, mas at o rei seja subordinado. As aclamaes foram ruidosas. Em todos aqueles terrveis aplausos se conheciam j os dias 20 de Junho e 10 de Agosto. Muito bem, cidados disse Couthon esto passadas as trs horas. Agradeam ao rei dos franceses por nos ter feito esperar, porque no perdemos o tempo. A deputao voltou s Tulherias. O rei recebeu-a, mas com segunda teno. Meus senhores disse-lhes ele s daqui a trs dias posso comparecer na Assemblia. Os deputados olharam uns para os outros. Ento, senhor, ser no dia 4. Sim, senhores, ser no dia 4. E voltou-lhes as costas. No dia 4, o rei participou que estava doente, e qu s iria sesso no dia 7. Isto no impediu que no dia 4, e na ausncia do rei, desse entrada na nova Assemblia a Constituio de 1791, isto , o trabalho mais importante da ltima Assemblia. Foi cercada e guardada pelos deputados mais idosos da Constituinte. Bem! disse algum ali esto os doze velhos do Apocalipse! O arquivista Camus fora quem levara a Constituio: subindo com ela tribuna, e mostrando-a como se fora um novo Moiss, disse: Povo! Eis aqui as tbuas da lei!

Comeou ento a cerimnia do juramento. Toda a assistncia desfilou triste e fria. Muitos dos seus membros j sabiam que aquela constituio impotente no viveria um ano. Fez-se o juramento porque tinha de se prestar, porque era uma cerimnia imposta. Trs partes dos indivduos que juraram estavam resolvidos a no cumprir o juramento. Entretanto, divulgava-se em Paris a notcia dos trs decretos. J no h majestade! J no h trono! Uma simples cadeira esquerda. Era quase o mesmo que dizer que j no havia rei. O dinheiro como sempre acontece, foi o primeiro que teve medo. Os fundos baixaram espontaneamente: os banqueiros comeavam a temer. A 9 de Outubro operara-se uma grande mudana. Segundo a nova lei, no havia comandante geral da guarda nacional. A 9 de Outubro, Lafayette devia dar a sua demisso e cada um dos seis chefes da diviso comandaria por escala. Chegou o dia 7, que era o fixado para a sesso real, de que j se no lembravam na Assemblia. O rei entrou. Em contradio com o que se podia esperar, to grande era ainda o prestgio que, quando o rei entrou, no s os deputados se levantaram e descobriram, mas at prorromperam em unnimes aplausos. A Assemblia bradou: Viva o rei! No mesmo instante, e como se os realistas pretendessem desafiar os novos deputados, das tribunas bradaram: Viva sua majestade! Um longo murmrio circulou os bancos dos deputados, que, volvendo os olhos para as tribunas, notaram ter sido especialmente das tribunas reservadas para os antigos membros da Constituinte que saram aqueles gritos. Muito bem, meus senhores disse Couthon amanh impreterivelmente nos ocuparemos das suas pessoas. O rei deu sinal de que pretendia falar. Escutaram-no. O discurso que pronunciou, composto por Duport du Tertre, era feito com a maior habilidade, e produziu muito efeito na Assemblia. Versava todo sobre a necessidade de manter a ordem e de revigorar o amor ptria. Pastoret realista, era o presidente. O rei disse no seu discurso que precisava de ser amado pelo povo. E ns tambm senhor, precisamos de que nos ameis disse Pastoret. A estas palavras toda a sala prorrompeu em calorosos aplausos. O rei no seu discurso, julgava que estava acabada a revoluo. Por um instante toda a Assemblia foi da opinio do rei. Para isso ser assim, senhor, era necessrio no ser o rei partidrio dos padres e mostrar-se indiferente para com os emigrados. A impresso produzida na Assemblia reproduziu-se no mesmo momento em Paris. noite o rei foi ao teatro com a sua famlia; e foi ali recebido com um trovo de aplausos. Muitas pessoas choravam, e ele mesmo derramou lgrimas, posto que fosse pouco sensvel a semelhante sensibilidade. Durante a noite o rei escreveu a todos os gabinetes estrangeiros, comunicando-lhes que aceitara a constituio de 1791.

Todos se lembram de que ele, num dia e num momento de entusiasmo, jurara aquela constituio antes de estar acabada. No dia seguinte, Couthon lembrou-se do que na vspera prometera aos membros da Constituinte. Anunciou, portanto, que tinha que apresentar uma moo. As moes de Couthon j eram conhecidas. Todos se calaram. Cidados disse Couthon peo que se faa desaparecer desta Assemblia toda a espcie de privilgio, e que, por conseqncia, sejam franqueadas ao pblico todas as tribunas. A moo foi adoptada por unanimidade. No dia seguinte o povo invadia as tribunas dos antigos deputados, e a sombra da Constituinte desaparecera diante daquela invaso.

XI A Frana e o estrangeiro
J dissemos que a nova Assemblia era particularmente deputada contra a nobreza e o clero. Era uma verdadeira cruzada; mas em lugar de se ler no seu estandarte: Quere-o Deus, havia esta legenda Quere-o o povo. A 9 de Outubro, dia da demisso de Lafayette, Gallois e Gensonn leram o seu relatrio acerca das desordens religiosas da Venda. O relatrio era sensato e moderado, e por isso mesmo fez profunda impresso. Quem o inspirou, se que o no escreveu? Um poltico muito hbil, e que brevemente veremos dar entrada em cena e no nosso livro. A Assemblia foi tolerante. Fauchet, um dos seus membros, pediu unicamente que o Estado deixasse pagar aos sacerdotes que declarassem no querer obedecer voz do Estado, dando todavia penso aos refractrios que fossem velhos ou enfermos. Ducos foi mais longe: invocou a tolerncia e pediu que se lhes deixasse toda a liberdade de prestarem ou no o juramento. Mais longe foi ainda o bispo constitucional Torne, declarando que a recusa dos sacerdotes procedia de grandes virtudes. Depois veremos de que modo os beatos de Avinho corresponderam a esta tolerncia. Depois da discusso, ainda no terminada acerca do clero constitucional, passou-se a tratar dos emigrados. Era caminhar da guerra interior para a guerra exterior, isto tocar nas duas feridas da Frana. Fauchet tratara a questo do clero; Brissot tratou a questo dos emigrados. Tomou-a pelo seu lado elevado e humano, tomou-a pelo lado onde um ano antes Mirabeau a deixara cair das suas mos moribundas. Pediu que se fizesse diferena entre a emigrao que precedia do medo e a que precedia do dio: pediu que houvesse indulgncia para com uma e severidade para com a outra. Era de opinio que se no podiam encerrar os cidados no reino, e que, pelo contrrio, cumpria deixar-lhes todas as portas abertas. No queria que houvesse seqestro contra a emigrao que precedia do dio. Pediu somente que se deixasse de pagar aos que tinham tomado armas contra a Frana. Coisa maravilhosa! A Frana continuava a pagar nos pases estrangeiros os honorrios dos Condes, dos Lambesc, dos Carlos de Lorraine!

Em breve veremos como os emigrados corresponderam a esta brandura. Quando Fauchet conclua o seu discurso, receberam-se notcias de Avinho. Ainda Brissot no tinha acabado de falar, receberam-se notcias da Europa. Seguiu-se depois, aparecendo no poente, um grande claro, como se fora um incndio, eram notcias da Amrica. Comecemos por Avinho. Digamos em poucas palavras a histria desta segunda Roma. Bento XI morrera em 1304, de um modo escandalosamente sbito. Dizia-se que tinha sido envenenado nuns figos. Filipe o Belo, que esbofeteara Bonifcio VIII da Colona, tinha os olhos cravados em Perusa, onde o conclave estava reunido. Havia muito que nutria a idia de tirar a sede pontifcia de Roma e de transferi-la para Frana, e assim que a tivesse no seu crcere, queria faz-la trabalhar em seu proveito, para, como diz o nosso grande Michelet, lhe ditar bulas lucrativas, explorar-lhe a infalibilidade e constituir o Esprito Santo escriba e preceptor da casa de Frana. Um dia chegou um correio coberto de p, morto de cansao, podendo apenas falar; vinha trazer-lhe esta notcia: O partido francs e o partido anti-francs contrabalanavam-se por tal forma no conclave, que nenhum papa sairia eleito pelos escrutnios, e falava-se em reunir outro conclave noutra cidade. Esta resoluo no fazia conta aos de Perusa, que levavam em capricho que fosse eleito um papa na sua cidade; por isso usaram de um meio um tanto ou quanto engenhoso. Estabeleceram um cordo em volta do conclave, para impedir em que se levasse de comer e de beber aos cardeais. Estes gritaram contra o atentado. Nomeiem um papa bradaram os de Perusa, e tero que comer e que beber. Os cardeais resistiram por espao de vinte e quatro horas, passadas as quais tomaram uma deliberao. Decidiu-se que o partido anti-francs escolhesse trs cardeais, e que o partido francs escolhesse um papa entre aqueles trs candidatos. O partido anti-francs escolheu trs inimigos declarados de Filipe o Belo, porm no nmero desses inimigos estava Bertrand de Got, o arcebispo de Bordus, que se sabia ser mais amigo do seu interesse do que inimigo de Filipe o Belo. Partiu um mensageiro trazendo esta notcia. Fora esse mensageiro que andara o caminho em quatro dias e quatro noites e chegara morto de cansao. No havia tempo a perder. Filipe o Belo deu ponto de reunio na floresta de Audelys, a Bertrand de Got, que ignorava completamente ainda o alto cargo a que era promovido. Foi numa noite sombria, que assemelhava a uma noite de evocao, numa clareira onde desembocavam trs caminhos; era em condies semelhantes que beijavam o p rachado de Satans os que pretendiam alcanar favores ou mercs sobre-humanos, jurando ser homens servos do prprio Satans. Mas para sossegar o esprito do arcebispo, comeou-se por ouvir uma missa; depois, sobre o altar, e no acto da elevao da hstia, o rei e o prelado juraram mutuamente segredo. Apagaram-se as luzes, o aclito afastou-se acompanhando os meninos do coro e levando a cruz e os vasos sagrados, julgando por certo, que haveria profanao, se assistissem ao que se ia verificar. O arcebispo e o rei ficaram ss. Quem relatou a Villani, de quem o copiamos, o que vamos dizer? Naturalmente foi Satans que entrava como terceiro na entrevista. Arcebispo disse o rei Bertrand de Got tenho o poder de te fazer papa, se quiseres,

por isso me dirigi a ti. A prova? perguntou Bertrand de Got. Est aqui disse o rei. E mostrou uma carta dos seus cardeais, que em vez de lhe dizerem que estava feita a escolha, lhe perguntavam quem era que deviam escolher. Que devo fazer para ser papa? perguntou Got, doido de alegria e lanando-se aos ps do rei. Comprometeres-te respondeu o rei a fazeres-me os seis favores que te pedir. Diga meu rei respondeu Bertrand sou vassalo de vossa majestade, e o meu dever obedecer-lhe. O rei ergueu-o, beijou-o na boca, e disse-lhe: Os seis favores especiais que te peo, so os seguintes: Bertrand de Got prestava toda a sua ateno, porque receava, no que o rei lhe pedisse coisas que comprometessem a sua salvao mas que lhe pedisse coisas impossveis de cumprir. O primeiro favor disse Filipe que me reconcilies com a Igreja, e faas com que se perdoe o crime que cometi, por ter mandado prender o papa Bonifcio VIII em Anagui. Concedido respondeu prontamente Bertrand. O segundo que me ds a comunho a mim e aos meus. Filipe o Belo estava excomungado. Concedido respondeu Bertrand, muito admirado de que se lhe pedisse to-pouco para o elevar a to alto cargo. certo que ainda faltavam quatro favores. O terceiro que me ds os dzimos do clero do meu reino por espao de cinco anos, para auxlio das despesas feitas com a guerra de Flandres. Concedido. O quarto que anules e destruas a memria do papa Bonifcio. Concedido, concedido. O quinto que ds a dignidade de cardeal a Marco Jacopo e ao senhor Pietro de Colonna, e faas cardeais alguns dos meus amigos. Concedido, concedido, concedido. E como Filipe se conservasse silencioso, o arcebispo perguntou-lhe com inquietao: E o sexto favor, meu senhor? O sexto respondeu Filipe reservo-me para falar dele em ocasio oportuna, porque assunto muito importante e secreto. Importante e secreto! repetiu Bertrand. To importante e to secreto disse o rei que desejo que desde j jures sobre um crucifixo guardar o maior segredo. E tirando um crucifixo do peito, apresentou-o ao arcebispo. Este no hesitou um momento: era o ltimo fosso que lhe faltava passar: passado e vencido, estava eleito papa. Estendeu a mo sobre a imagem do Salvador, e com voz firme, disse: Juro! Muito bem disse o rei; qual a cidade do meu reino onde queres ser coroado? Em Lio. Vem comigo e s papa sob o nome de Clemente V. Clemente V acompanhou Filipe o Belo, mas muito inquieto por causa do sexto favor que o seu suserano se reservava pedir-lhe. No dia em que lho pediu, viu que era de pouca importncia, e por isso lho concedeu sem dificuldade. Era a destruio da ordem dos templrios. Provavelmente, nada disto era conforme com a vontade de Deus, por isso Deus mostrou o seu descontentamento por um modo manifesto.

Quando, ao sair da igreja, em que fora coroado Clemente V, o cortejo passava pela frente de um muro carregado de povo, o muro caiu, feriu o rei, matou o duque de Bretanha e deitou o papa ao cho. A tiara caiu e o smbolo do papismo aviltado rolou para a lama. Oito dias depois, num banquete dado pelo novo papa, os familiares de sua santidade e os cardeais travaram-se de razes. O irmo do papa quis separ-los e foi assassinado. Estes pressgios eram maus. Aos maus pressgios juntou-se um mau exemplo: o papa extorquia a Igreja e uma mulher extorquia o papa. A mulher era a linda Brunissanda, a qual na opinio dos cronistas da poca, custava mais caro cristandade do que a Terra Santa. Todavia o papa cumpria as promessas uma aps outra. Filipe tinha feito um papa para si, uma espcie de galinha que punha ovos de ouro, e que ele ameaava de morte se no lhe pusesse um ovo pela manh e outro de tarde. Finalmente o papa Bonifcio VIII foi declarado herege e falso papa, e o rei absolvido da excomunho. Os dzimos do clero foram-lhe concedidos por cinco anos. Foram nomeados doze cardeais da confiana do rei; foi revogada a bula de Bonifcio VIII, que fechava a Filipe o Belo a bolsa do clero, abolida a ordem do Templo e presos os templrios. A este tempo aconteceu que, no 1. de Maio de 1308, faleceu o imperador Alberto de ustria. Filipe o Belo lembrou-se ento de fazer nomear imperador seu irmo Carlos de Valois. Era ainda Clemente V quem devia manobrar para chegar a este resultado. A escravido do homem vendido continuava: a pobre alma de Bertrand de Got, selada e enfreada, devia ser cavalgada pelo rei de Frana at ao inferno. Por fim teve a veleidade de deitar por terra o seu terrvel cavaleiro. Clemente V escreveu ostensivamente em favor de Carlos de Valois, e secretamente contra ele. Feito isto, era necessrio sair do reino; a vida do papa tinha tanto menor confiana nas terras do rei, quanto a nomeao dos doze cardeais punha as futuras eleies pontifcias nas mos do rei de Frana. Clemente V lembrou-se dos figos de Bento XI. Estava em Poitiers. Conseguiu fugir de noite. Era estar e no estar em Frana. Era uma fronteira, uma terra de asilo, um resto do imprio, um velho municpio, uma repblica como a de S. Marino, mas era governada por dois reis. Pelo rei de Npoles, como conde de Provena, pelo rei de Frana, como conde de Tolosa. Cada um deles tinha o senhorio de metade de Avinho. Nenhum deles podia prender um fugitivo nas terras do outro. Clemente V refugiou-se naturalmente na parte de Avinho que pertencia ao rei de Npoles. Mas se escapava ao poder de Filipe o Belo, no escapava por certo maldio do gromestre dos templrios. Subindo fogueira no terrapleno da ilha da Cit, Jacques de Molay emprazara os seus dois algozes a comparecerem no fim do ano na presena de Deus. Clemente V foi o primeiro que obedeceu ao fnebre convite; sonhou uma noite que via o seu palcio a arder; dali em diante, diz o seu bigrafo, nunca mais teve alegria e pouco tempo durou. Sete meses depois, coube a vez a Filipe. De que morreu ele?

H duas verses acerca da sua morte. Qualquer delas parece ter sido uma vingana cada das mos de Deus. A crnica traduzida por Sauvage diz que morreu na caa. Viu correr um veado para ele, tirou a espada, picou o cavalo, e julgando ferir o veado, foi levado pelo cavalo de encontro a uma rvore. O choque foi to forte que o bom rei caiu no cho ferido no corao, e foi transportado a Corbeil. Diz a crnica que ali se lhe agravou a doena e morreu. Bem se v que a enfermidade no podia tornar-se mais grave. Guilherme de Nangis, pelo contrrio, refere assim a morte do rei: Vtima de uma doena prolongada, cuja causa era desconhecida pelos mdicos, tanto para estes como para muitas outras pessoas foi objecto de espanto e admirao, porque nem o pulso, nem a urina indicavam sintomas de doena ou perigo de morte. Finalmente, ordenou que o transportassem a Fontainebleau, terra do seu nascimento. Ali, depois de ter recebido os sacramentos com fervor e devoo na presena de grande nmero de pessoas, rendeu a alma ao Criador, no trigsimo ano do seu reinado, numa sextafeira, vspera da festa do apstolo Santo Andr. Nem o Dante deixou de descobrir a morte ao homem que odiava. Di-lo estripado por um javali. O ladro que no Sena viram falsificar moeda, foi morto com chavelho de porco. Os papas que residiram em Avinho, depois de Clemente V, isto Joo XXII, Bento XII e Clemente VI, todos procuraram ocasio de comprar Avinho. Foi ao ltimo que se ofereceu o ensejo. Uma mulher ainda menor, Joana de Npoles, no o vendeu, deu-o pela absolvio de um assassnio cometido pelos seus amantes. Chegada maioridade, reclamou contra a cesso, mas Clemente VI no desistiu dela. E to segura era a posse que, quando em 1377 Gregrio XI transferiu a sede pontifcia para Roma, Avinho ficou sendo administrado por um legado, sob a obedincia da Santa S. Ainda o era em 1791, quando se verificaram os acontecimentos, que so causa desta longa digresso.

XII A Frana e os estrangeiros


Havia ento dois Avinhes em Avinho, como acontecia no tempo em que estava dividido entre o rei de Npoles, conde de Provena, e o rei de Frana, conde de Tolosa. O Avinho do clero tinha cem igrejas, duzentos conventos e o palcio papal. O Avinho dos negociantes tinha o rio, os fabricantes de seda, e o trnsito em cruz de Lio a Marselha e de Nimes a Turim. Naquela desgraada cidade quase que s havia os franceses do rei e os franceses do papa. Os franceses da Frana eram verdadeiros franceses, os franceses da Itlia eram quase italianos. Os franceses da Frana, isto , os comerciantes trabalhavam muito para viver, para

alimentar as mulheres e os filhos, e dificilmente o conseguiam. Os franceses de Itlia, isto , os padres tinham tudo, riqueza e poder. Eram abades, bispos, arcebispos, cardeais, ociosos, elegantes e atrevidos chichisbus das damas da alta aristocracia, senhores das mulheres do povo, as quais ajoelhavam, quando eles passavam, para lhes beijar as mos alvssimas. Querem um tipo? Tm o abade Maury. um franco-italiano do Comtat, filho de um sapateiro, aristocrata como Lauzun, orgulhoso como um Clermont Tonerre, insolente como um lacaio. As crianas amam-se em toda a parte antes de serem homens, e, por conseqncia, antes de terem paixes. Em Avinho, j se nasce com dios. A 14 de Setembro, no tempo da Constituinte, por decreto do rei, foi reunido Frana o Avinho o Condado-Venezino. Havia um ano que Avinho ora estava nas mos do partido francs, ora nas mos do antifrancs. A tempestade comeara em 1790. Uma noite os papistas divertiram-se em enforcar um boneco, adornado com trs cores. Pela manh os habitantes de Avinho sobressaltaram-se quele aspecto. Arrancaram de casa quatro papistas, porque no puderam alcanar mais, dois fidalgos, um burgus e um operrio, enforcaram-nos em lugar do boneco. O partido francs tinha por chefes dois rapazes, Duprat e Mainvielle, e um homem de certa idade, chamado Lescuyer. Este ltimo era francs em toda a fora da expresso; era da Picardia, dotado de carcter ardente e reflectido ao mesmo tempo, e estava estabelecido em Avinho na qualidade de tabelio e de secretrio da municipalidade. Os trs chefes haviam arranjado uns dias antes mil soldados e tentaram com eles uma expedio sobre Carpentras, que no produziu bom xito. A chuva fria e misturada com granizo, como a que costuma descer do monte Ventoux, dispersou o exrcito de Mainvielle, Duprat e Lescuyer, como a tempestade dispersou a esquadra de Filipe II. Quem fez cair aquela chuva milagrosa, que teve o poder de dispersar o exrcito revolucionrio? Nossa Senhora. Mas Duprat, Mainvielle e Lescuyer desconfiavam de um catalo, chamado o cavalheiro Patrix, que tinham nomeado general, e a quem, por ter secundado to eficazmente Nossa Senhora no seu milagre, atribuam toda a honra. Em Avinho fazia-se justia pronta traio. Morte ao traidor! Patrix foi morto. Ora, de quem se compunha o exrcito que representava o partido francs? De camponeses, de moos de fretes e de desertores. Procurou-se um homem do povo para se colocar frente daqueles homens do povo. Julgaram ter encontrado o homem que procuravam um certo indivduo chamado Mateus Jouve, que se dizia Jourdan. Era natural de Saint-Just, prximo do Puy-en-Velay; fora almocreve, depois soldado e ultimamente taberneiro em Paris. Em Avinho vendia ruiva dos tintureiros. Aquele homem era um gabarola de assassnios, um fanfarro de crimes. Mostrava a toda a gente uma espada muito grande, e dizia que cortara com ela a cabea do governador da Bastilha e ainda as de mais dois oficiais, no dia 6 de Outubro. Por chalaa ou por temor, o povo acrescentou ao apelido de Jourdan, que ele adoptara, a alcunha de Corta-cabeas. Duprat, Mainvielle, Lescuyer e o seu general Jourdan, Corta-cabeas, tinham sido por muito

tempo senhores da cidade e comeavam a ser temidos. Organizou-se contra eles uma conspirao oculta e poderosa, hbil e tenebrosa, como costumam ser as conspiraes do clero. Trataram de despertar as paixes religiosas. A mulher de um patriota francs tinha dado luz um filho sem braos. Espalhou-se o boato de que o patriota, roubando nessa noite de uma igreja um anjo de prata, lhe quebrara um brao; diziam por isso que o aleijo do recm-nascido era um castigo do Cu. O pai foi obrigado a esconder-se; eram capazes de o fazer em pedaos, mesmo antes de se informarem de qual era a igreja donde fora roubado o anjo. Mas, diziam eles que era especialmente Nossa Senhora quem protegia os realistas, quer fossem chouans na Bretanha, quer papistas em Avinho. Em 1789, diziam que Nossa Senhora chorara numa igreja da rua do Bac. Em 1890, que aparecera no Bocage vendeano, atrs de um velho carvalho. Em 1791, que dispersara o exrcito de Duport e Mainvielle, mandando-lhes contra as caras uma chuva de pedra. Finalmente, que, na igreja dos Franciscanos, se lhe haviam corado as faces de vergonha, decerto pela indiferena do povo de Avinho. Este ltimo milagre, confirmado particularmente pelas mulheres, porque os homens no lhe davam muito crdito, j elevara os espritos at certa altura, quando em Avinho se espalhou um boato muito mais assustador. Circulava a notcia de que fora transportado para fora da cidade um cofre de prata. No dia seguinte j no era s um cofre, eram seis. Dali a dois dias eram dezoito malas cheias. Que prata continham as dezoito malas? Dizia-se que eram os penhores que estavam no monte-pio, e que o partido francs levara consigo, quando evacuou a cidade. Ao saber-se esta notcia, um vento de tempestade passou sobre a cidade; esse vento o famigerado zunzum que assobia por entre os elementos, e que o meio termo entre o rugido do tigre e o assobio da serpente. Era tal a misria em Avinho, que todos tinham alguma coisa empenhado. Por pouco que o indivduo mais pobre tivesse empenhado, julgava-se arruinado para sempre. Se o rico se julga arruinado quando perde um milho, o pobre julga o mesmo quando perde um farrapo: tudo relativo. Isto acontecia a 16 de Outubro, num domingo pela manh. Todos os camponeses da vizinhana tinham vindo ouvir missa cidade. Naquela poca todos andavam armados. O momento era pois perfeitamente escolhido e o golpe bem jogado. Neste caso no havia partido francs nem anti-francs. Havia ladres, que tinham cometido um roubo infame, porque tinham roubado os pobres! A multido aflua igreja dos Franciscanos: camponeses, artistas e moos de fretes, brancos, vermelhos, tricolores, todos bradavam que era necessrio, e no mesmo instante, que a municipalidade lhes desse contas por interveno do seu secretrio Lescuyer. Porque estava o povo to encolerizado contra Lescuyer? Ignorava-se. Quando se quer tirar violentamente a vida a um homem, acontecem destas fatalidades. Lescuyer foi repentinamente conduzido para o centro da igreja. Ia refugiar-se na municipalidade, mas foi logo conhecido e preso, e at maltratado com murros, pontaps e pauladas dentro da igreja. Chegado igreja, o desgraado, muito plido, mas sereno e tranqilo, subiu ao plpito e

comeou a justificar-se. A justificao era fcil; bastava que dissesse: Abra-se e mostre-se o monte-pio ao povo, e ele ver que esto l todos os objectos que supe terem sido extraviados. E comeou: Meus irmos, julguei que a revoluo era necessria e contribu para ela com todas as minhas foras. Mas no o deixaram prosseguir; estavam receosos de que se justificasse. Comeou a ouvir-se o terrvel zunzum, spero como o mistral. Um moo de fretes subiu ao plpito atrs dele, e arremessou-o para o meio da multido. Comearam ento as torturas. Arrastaram-no at ao altar. Era ali que cumpria tirar a vida quele revolucionrio, para que o sacrifcio fosse agradvel a Nossa Senhora, em cujo nome se fazia tudo. Dentro do coro, e ainda vivo, Lescuyer desembaraou-se das mos dos seus assassinos e refugiou-se num confessionrio. Mo caridosa lhe forneceu os meios para escrever. Cumpria que escrevesse o que no tivera tempo de dizer. Um socorro inesperado fez que por alguns momentos fosse poupado. Um fidalgo breto, que por acaso passava por ali, indo para Marselha, entrou na igreja, teve compaixo da pobre vtima, e quis salva-la, com o valor e obstinao prprios de um breto. Duas ou trs vezes desviara os paus e as facas que o ameaavam, gritando: Meus senhores, em nome da lei, em nome da honra, em nome da humanidade! As facas e os paus Voltaram-se ento contra ele, mas o breto cobria o corpo do pobre Lescuyer, bradando: Meus senhores, em nome da humanidade! Depois soltaram-no, dizendo: Acabemos primeiro com Lescuyer, que depois encontraremos este. O povo compreendeu o vigor do raciocnio e largou o breto. Obrigaram-no a fugir. Chamava-se o Sr. de Rosly. Lescuyer no tivera tempo de escrever, e ainda que o tivesse, ningum teria lido o seu escrito, porque o tumulto era muito grande. Mas no meio daquela desordem, Lescuyer avistou uma portinha atrs do altar: se conseguisse alcanar aquela porta, estava salvo. Correu para ela na ocasio em que o julgavam aniquilado pelo terror. Lescuyer ia lograr os seus intentos, os assassinos tinham sido surpreendidos, mas ao p do altar estava um fabricante de tafets, que lhe descarregou sobre a cabea uma bastonada to forte, que o pau quebrou-se. Lescuyer caiu aturdido como um boi no matadouro. Cara justamente no lugar onde queriam que casse: ao p do altar! Ento as mulheres, para punir aqueles beios, que tinham proferido a blasfmia de Viva a liberdade! Retalharam-lhos e os homens danaram-lhe sobre o corpo e atiraram-lhe pedradas como a Santo Estvo. Com os beios a escorrer em sangue, Lescuyer bradava: Por favor, meus irmos, em nome da humanidade, minhas irms, matem-me! Era pedir muito. Queriam que ele gozasse a agonia. Durou at noite. O desgraado saboreou largamente a morte. Eram estas as notcias que chegavam Assemblia Legislativa, em resposta ao discurso filantrpico de Fauchet. Verdade que, dias depois, chegavam outras.

Duprat e Jourdan foram prevenidos do acontecimento. Onde poderiam encontrar a sua gente dispersa? Duprat teve uma lembrana. Lembrou-se de tocar, maneira de chamada, o famoso sino de prata, que s tocava em duas ocasies: Na sagrao dos papas e quando eles faleciam. Aquele som produziu dois efeitos contrrios. Gelou o corao aos papistas e restituiu o valor aos revolucionrios. Ao vibrar daquele sino, que dava um som to desconhecido, os homens do campo saram da cidade, e cada qual fugiu em direco ao seu domiclio. Jourdan, ouvindo tocar o sino, reuniu quase trezentos dos seus soldados. Tomou as portas da cidade, as quais colocou de guarda cento e cinqenta homens. Com os outros cento e cinqenta marchou para os Franciscanos. Tinha duas peas de artilharia, com as quais atirou ao acaso sobre a multido, e matou gente. Depois entrou na igreja. A igreja estava deserta. Lescuyer agonizava junto do altar da Virgem, que fizera tantos milagres, e que no se dignara estender a sua mo divina para salvar aquele desgraado; dir-se-ia que ele no podia morrer. Aqueles restos ensangentados teimavam em viver. Assim o levaram pelas ruas, e por onde passava, todos fechavam as janelas, gritando: Eu no estava na igreja dos Franciscanos! Era tal o terror que havia em Avinho, que Jourdan e os seus cento e cinqenta homens teriam feito o que quisessem dos trinta mil habitantes. Fizeram em ponto pequeno o mesmo que Marat e Panis fizeram em Paris no dia 2 de Setembro. Ver-se- mais adiante a razo por que dizemos Marat e Panis e no falamos em Danton. Foram mortos setenta e oito desgraados, precipitados para os segredos pontifcios, na torre de La Glacire, ou torre Trouillas, como l lhe chamam. Era esta a notcia que se recebia e que fazia esquecer a morte de Lescuyer por terrveis represlias. Quanto aos emigrados, que Brissot defendia, e aos quais desejava que fossem abertas as portas da Frana, eis o que eles faziam nos pases estrangeiros. Faziam as pazes entre a ustria e a Prssia, e convertiam em potncias amigas duas inimigas naturais. Faziam com que a Rssia proibisse ao nosso embaixador que aparecesse nas ruas de S. Petersburgo, e que aquele gabinete enviasse um ministro aos refugiados em Coblentz. Faziam com que Berne castigasse uma cidade sua, porque havia cantado o a ira revolucionrio. Faziam com que Genebra, ptria de Rousseau, que tanto concorrera para a revoluo que se realizava, dirigisse contra ns as bocas das suas peas de artilharia. Faziam com que o bispo de Lige se negasse a receber um embaixador francs. certo que os reis tambm se no descuidavam. A Rssia e a Sucia devolviam a Lus XVI os despachos em que este lhes participava a sua adeso Constituio. A Espanha recusava-se a receber os mesmos despachos, mas respondia entregando inquisio um francs, que s pelo suicdio pde escapar ao san-benito. Veneza lanava sobre a praa de S. Marcos o cadver de um homem, estrangulado essa noite por ordem do Conselho dos Dez, tendo pendente esta inscrio:
Estrangulado por ser pedreiro livre...

Finalmente, o imperador e o rei da Prssia respondiam com uma ameaa. Desejamos diziam eles que se previna a necessidade de tomar precaues srias contra a renovao de coisas, que do lugar a to tristes agouros. Por isso havia guerra na Venda e no Meio-Dia, e a ameaa geral de guerra estrangeira. Do outro lado do Atlntico, ouviam-se os gritos de uma populao inteira, que era degolada. O que aconteceu no Ocidente? Quem so esses escravos negros que mataram, por estarem cansados de ser maltratados? So os negros de So Domingos, que tiram uma sanguinolenta desforra. Como foram esses acontecimentos? Em duas palavras vamos narr-los; no seremos to prolixos como a respeito de Avinho. A Constituinte prometera a liberdade aos negros. Og, jovem mulato, um desses coraes ardentes e dedicados, como tenho conhecido tantos, tornou a atravessar os mares levando o decreto libertador logo que foi promulgado. Posto que no houvesse chegado ainda nada de oficial a respeito daqueles decretos, pressuroso pela liberdade, intimou o governador para que lhes desse cumprimento. O governador deu ordem para o prenderem. Og refugiou-se na parte espanhola da ilha. Foi entregue pelas autoridades espanholas, cujo dio pela revoluo era bem conhecido. Og foi rodado vivo. Este suplcio foi seguido de terror por parte dos brancos. Supondo que tivesse muitos cmplices na ilha, os plantadores tornaram-se juzes e multiplicaram as execues. Uma noite sublevaram-se setenta mil negros; os brancos foram despertados por um incndio imenso que devorava as suas plantaes. Oito dias depois, o incndio estava apagado com sangue. Que far a Frana, pobre salamandra encerrada neste crculo de fogo? Vamos ver.

XIII A guerra
No seu enrgico discurso acerca dos emigrados, Brissot demonstrara claramente as intenes dos reis e o gnero de morte que reservavam revoluo. Como a matariam? Sufocando-a. Tendo apresentado o quadro da liga europia, tendo mostrado o crculo de soberanos, uns com a espada na mo, arvorando francamente o estandarte do dio, e outros cobrindo ainda o rosto com a mscara da hipocrisia, at que a pudessem largar, bradara: Pois bem! Seja assim. No s aceitamos o desafio da Europa aristocrata, mas ainda o queremos prevenir. No esperemos que nos ataquem, sejamos os primeiros a atacar. A este brado do orador correspondeu um aplauso imenso. que Brissot, que era mais um homem de instinto que homem de gnio, acabava de responder ao pensamento santo, ao pensamento de dedicao que dominara nas eleies de 1791: a guerra. No a guerra egosta, que um dspota declara para vingar um insulto feito ao seu trono, ao seu nome, ou ao nome dos seus aliados, ou para acrescentar uma provncia submissa ao seu reino ou ao seu imprio, mas a guerra que acompanhada pelo sopro da vida, a guerra cujas

trombetas dizem em toda a parte onde so ouvidas: Levantai-vos, vs que quereis ser livres! Trazemos-vos a liberdade! E efectivamente o povo comeava a ouvir como que um grande murmrio, murmrio semelhante ao rudo da mar. Este murmrio era o balbuciar de trinta milhes de vozes, que no falavam ainda, mas que j rugiam, e Brissot traduziu esse rugido por estas palavras: No esperemos que nos ataquem, sejamos os primeiros a atacar. Logo que a estas palavras ameaadoras respondera um aplauso geral, a Frana era forte, e no s devia atacar, mas cumpria-lhe vencer. Faltavam as questes secundrias. Os nossos leitores j devem ter notado que no escrevemos um romance, mas sim uma obra histrica. No tornaremos provavelmente a referirnos a esta grande poca, da qual j tiramos: Branca de Beaulieu, o cavaleiro da Casa Vermelha, e um livro escrito, O ltimo rei dos franceses, que ser publicado brevemente, e por isso devemos exprimir tudo quanto se contm nessa poca. Vamos passar rapidamente sobre essas questes de importncia secundria, para chegarmos com a maior brevidade aos acontecimentos que nos falta relatar, e nos quais esto mais particularmente envoltos os personagens do nosso livro. A notcia dos acontecimentos da Vendeia dos assassnios de Avinho, e dos insultos da Europa, ecoou na Assemblia com o estampido do raio. J vimos que a 20 de Outubro, Brissot se contentara com um imposto sobre os bens dos emigrados. No dia 25, Condorcet condenava aqueles bens ao seqestro e exigia dos emigrados o juramento cvico. Exigir juramento cvico a homens que estavam fora de Frana e armados contra a Frana! Apareceram ento dois homens, que se tornaram, um o Barnave, e o outro o Mirabeau da nova Assemblia. Eram Vergniaud e Isnard. Vergniaud, uma dessas figuras meigas, poticas e simpticas, que as revolues arrastam aps si, era filho da frtil Limoges; meigo, lento, e mais afectuoso do que apaixonado, bem nascido e bem dotado, distinguido por Turgot, intendente de Limousin, e por ele mandado s escolas de Bordus, a sua palavra era menos spera, menos violenta do que a de Mirabeau, e, bem que inspirada pela escola grega e um tanto sobrecarregada de mitologia, era menos prolixa, menos de advogado do que a de Barnave. O que constitua a parte vivaz e influente da sua eloqncia, era a nota humana, que eternamente vibrava na Assemblia. Mesmo no meio das ardentes e sublimes cleras das tribunas, ouvia-se sempre irromper-lhe do peito a expresso da natureza ou da compaixo. Chefe de um partido azedo, violento, disputador, pairou constantemente sereno e digno sobre a situao, mesmo quando a situao foi mortal; os inimigos diziam-no indeciso, mole, indolente; muitas vezes perguntavam onde estava a sua alma, que parecia ausente; tinham razo: a sua alma no habitava nele seno quando ele fazia um esforo para prend-la no peito; toda a sua alma vivia numa mulher, vagava-lhe sobre os lbios, transparecia-lhe nos olhos, vibrava na sublime harpa da bondosa, da bela, da deliciosa Candeille. Isnard era a anttese de Vergniaud; este era de algum modo a serenidade, o outro era a clera da Assemblia. Isnard, nascido em Grasse, no pas dos perfumes e do mistral, tinha os furores violentos e sbitos desse gigante das tempestades, que com o mesmo sopro desarraiga os rochedos e desfolha as rosas; a sua voz desconhecida estrondeou de repente na Assemblia como um dos inesperados troves das primeiras tempestades do Estio. Ao primeiro acento daquela voz, estremeceu toda a Assemblia, os mais distrados ergueram a cabea, e cada qual esteve prestes a dizer como Caim voz de Deus: a mim que falais, Senhor? Como fosse interrompido, bradou: Pergunto Assemblia, pergunto Frana, pergunto ao mundo, pergunto-vos a vs, senhor, designando quem o interrompera, pergunto se h algum que de boa f, e no voto ntimo

da sua conscincia, queira sustentar que os prncipes emigrados no conspiram contra a ptria; pergunto em segundo lugar, se h algum nesta Assemblia que se atreva a sustentar que quem conspira no deva ser imediatamente acusado, perseguido e castigado com todo o rigor. Se h algum que se levante... Disseram-vos que a indulgncia era o dever da fora, que certas potncias desarmavam, e eu digo-vos que necessrio estar alerta, que o despotismo e a aristocracia no conhecem nem morte nem sono e que se as naes adormecerem um momento que seja, acordaro algemadas. O crime que menos perdo merece o que tem por fim escravizar o homem; se o fogo do Cu estivesse ao alcance dos homens, com ele deviam fulminar os que atentam contra a liberdade dos povos! Era a primeira vez que se ouviam semelhantes palavras. Aquela eloqncia selvagem arrastou tudo consigo, como o gelo desprendido nos Alpes, arrasta na sua queda rvores, rebanhos, pastores e casas. Na mesma sesso decretou-se o seguinte: Que se Lus Estanislau Xavier, prncipe francs, no recolhesse ao pas no prazo de dois meses, abdicava os seus direitos regncia. A 8 de Novembro decretou-se: Os emigrados que no recolherem at ao 1. de Janeiro, sero declarados criminosos de conspirao, perseguidos e punidos de morte. Finalmente, a 29 de Novembro chegou a vez ao clero. Ser exigido ao clero o juramento cvico no prazo de oito dias. Os que se recusarem sero tidos por suspeitos de revolta e recomendados vigilncia das autoridades. Se acharem numa comuna, onde se dem desordens religiosas, o directrio do departamento poder afast-los do seu domiclio ordinrio. Se desobedecerem, sero presos at um ano. Se provocarem a desobedincia sero presos at dois anos. A comuna, onde a fora armada for obrigada a intervir, pagar as despesas. As igrejas serviro unicamente para o culto pago pelo Estado; as que no forem necessrias, podero ser compradas para outro culto, mas no por aqueles que se recusarem ao juramento. As municipalidades enviaro aos departamentos, e estes Assemblia, a lista dos sacerdotes que jurarem e dos que tiverem recusado, com observaes sobre a coalizo deles entre si e com os emigrados, a fim de que a Assemblia preveja aos meios de extirpar a rebelio. A Assemblia considera como um benefcio os bons livros que possam esclarecer os habitantes de campo acerca das pretendidas questes religiosas, f-los- imprimir e recompensar os seus autores. J dissemos o que fora feito dos Constituintes, ou por outra dos constitucionais, e dissemos qual fora o intuito com que criaram o clube dos Bernardos. O esprito deles estava em perfeita harmonia com o do departamento de Paris. Era o esprito de Barnave, de Lafayette, de Lameth, de Duport e de Bailly, ainda maire, mas que ia deixar de o ser. Viam no decreto do clero, que diziam promulgado contra a conscincia pblica, e no dos emigrados, que consideravam atentatrio dos laos da famlia, um meio de experimentar o poder do rei, e opunham-se-lhes.

O clube dos Bernardos deu-se pressa em redigir, e o directrio de Paris assinou um protesto contra aqueles dois decretos, pedindo a Lus XVI que pusesse imediatamente o veto no decreto que dizia respeito aos sacerdotes. Como se sabe, a constituio ainda reservava a Lus XVI o direito do veto. Quem assinava aquele protesto? Talleyrand, o homem que fora o primeiro a atacar o clero, o Mefistfeles, que com o p aleijado quebrara o gelo. O homem que depois fez vilssima diplomacia, nem sempre via claro em matria de revolues. Espalhou-se com antecedncia o boato do veto. O clube dos Franciscanos impelira para a frente Camilo Desmoulins, o archeiro da revoluo, sempre pronto para pregar a flecha em pleno alvo. Desmoulins tambm fez a sua petio. Como lhe fosse difcil fazer-se entender quando falava, Camilo Desmoulins encarregou Fauchet de fazer a leitura. Fauchet leu a petio. Foi unanimemente aplaudida do princpio ao fim. No era possvel tratar a questo com mais ironia, nem ao mesmo tempo profunda-la tanto. No nos queixamos dizia o condiscpulo de Robespierre, o amigo de Danton no nos queixamos, nem da Constituio que concedeu o veto, nem do direito que dele faz uso, porque nos lembramos da mxima de um grande poltico, de Maquiavel, que diz: Se o prncipe tem de renunciar soberania, a nao seria muito injusta, muito cruel, se o censurasse por se opor constantemente vontade geral; porque difcil e contra o natural cair voluntariamente de to alto. Compenetrado desta verdade, tomando o exemplo do prprio Deus, cujos mandamentos no so impossveis, nunca exigiremos do que outrora foi soberano, um amor impossvel pela soberania nacional, e no levamos a mal que oponha o seu veto justamente aos melhores decretos. A Assemblia, como j dissemos, aplaudiu, adoptou a petio, decretou que fosse inserta na acta, e que esta fosse enviada aos departamentos. Nessa noite houve movimento nos Bernardos. Muitos membros do clube, representantes na Legislativa, no tinham assistido sesso. Os ausentes da vspera invadiram no dia seguinte a Assemblia. Eram duzentos e sessenta. O decreto do dia antecedente foi anulado, entre os apupos e os assobios das tribunas. Isso foi a declarao de guerra entre a Assemblia e o clube, que se apoiou da em diante nos Jacobinos, que Robespierre representava, e nos Franciscanos representados por Danton. Este, efectivamente, ganhava popularidade e a sua cabea monstruosa comeava a destacar entre a multido. Gigante Adamastor, crescia diante da realeza e dizia-lhe: Sentido, que o mar em que navegas chama-se o mar das tempestades! Depois, inesperadamente, a rainha veio em auxlio dos Jacobinos contra os Bernardos. Os rancores da rainha foram para a revoluo o mesmo que os gros de areia e as borrascas so para o Atlntico. A rainha odiava Lafayette, o homem que a salvara em 6 de Junho e que perdera a sua popularidade por causa do pao em 17 de Julho. Lafayette apresentava-se para substituir Bailly como maire de Paris. A rainha, em lugar de auxiliar a eleio de Lafayette, fez com que os realistas votassem em

Ption. Extraordinria cegueira! Votar em Ption, o seu brutal companheiro na viagem de Varennes! A 19 de Dezembro o rei apresentou-se na cmara para dar o veto ao decreto promulgado contra o clero. Na vspera dera-se nos Jacobinos uma grande demonstrao. Virchaux, suo de Neuchtel, o mesmo homem que no Campo de Marte escrevia a petio a favor da Repblica, vinha trazer aos Jacobinos uma espada de Damasco, destinada ao primeiro general que vencesse os inimigos da liberdade. Isnard estava presente; pegou na espada do jovem republicano, subiu tribuna e desembainhou-a, exclamando: Esta a espada do anjo exterminador; ser vitoriosa, a Frana soltar um grande brado, e os povos lhe respondero; ento a terra h-de cobrir-se de combatentes e os inimigos da liberdade sero riscados da lista dos homens. Ezequiel no o diria melhor. A espada desembainhada no devia volver bainha; estava declarada uma dupla guerra. A espada do republicano de Neuchtel devia primeiramente ferir o rei de Frana, e depois dele os reis estrangeiros.

XIV Um ministro da feio da senhora de Stal


Gilberto no pudera tornar a ver a rainha desde o dia em que tendo-lhe pedido que a esperasse um instante no gabinete, ali o deixara para ouvir o plano poltico que o Sr. de Brteuil trazia de Viena, e que era concebido nos termos seguintes: Fazer com Barnave o mesmo que se fizera com Mirabeau, ganhar tempo, jurar a Constituio, executa-la literalmente para mostrar que inexeqvel; a Frana h-de esfriar e enfadar-se: os franceses tm a cabea leve, inventar-se- outra moda e esquecer-se- a moda da liberdade. Se esta moda no esquecer, ganhar-se- um ano, e dentro desse tempo estaremos prontos para fazer e sustentar a guerra. Haviam decorrido seis meses desde aquela poca e a moda da liberdade no tinha passado, e era evidente que os soberanos estrangeiros se preparavam para cumprir a sua promessa e fazer a guerra. Gilberto admirou-se muito de ver entrar em sua casa uma manh o particular de el-rei. A primeira coisa de que se lembrou foi de que o rei estivesse doente e o mandasse chamar; mas, quanto a esse ponto, o criado sossegou-o. Mandavam-no chamar ao palcio. Gilberto no insistiu para saber quem o mandava chamar; mas o particular, que naturalmente tinha as suas instrues, no saiu sem lhe dizer: Pedem-lhe que aparea no palcio. Gilberto era muito dedicado a el-rei: deplorava Maria Antonieta mais ainda como mulher do que rainha; no lhe inspirava nem amor nem dedicao, mas tinha muito d dela. Apressou-se em obedecer. Introduziram-no na sobreloja onde fora recebido Barnave.

Assentada numa cadeira estava uma mulher, que se ergueu quando Gilberto entrou. Gilberto conheceu naquela dama a princesa Isabel. Por esta tinha ele profundssimo respeito; sabia quanto tinha de anglica a bondade do seu corao. Fez-lhe uma reverncia profunda, e percebeu desde logo a situao. Nem o rei nem a rainha se tinham atrevido a mand-lo chamar em seu nome, e por isso punham a princesa Isabel como intermediria. As primeiras palavras da princesa Isabel ao doutor provaram-lhe que no se enganara nas suas conjecturas. Sr. Gilberto lhe disse ela no sei se outras pessoas se esqueceram dos sinais de interesse que deu a meu irmo no seu regresso de Versalhes, e o interesse que lhe deveu minha irm na sua volta de Varennes; mas eu lembro-me muito bem. Gilberto inclinou-se e disse: Minha senhora, Deus resolveu na sua sabedoria que vossa alteza tivesse todas as virtudes, e at a virtude da memria, hoje to rara, especialmente nas pessoas reais. No diz isso com referncia a meu irmo, no verdade, Sr. Gilberto? Meu irmo falame muitas vezes no Sr. Gilberto, e tem em muita considerao a sua experincia. Como mdico? perguntou Gilberto sorrindo. Como mdico, sim senhor, mas acredita que a sua experincia no s se pode aplicar sade de el-rei, seno tambm salvao do reino. Bondade de el-rei, minha senhora respondeu Gilberto. Para qual dos dois sou chamado agora, para el-rei ou para o reino? No foi el-rei quem o mandou chamar, fui eu disse a princesa corando um pouco, porque aquele corao casto no sabia mentir. Vossa alteza! disse Gilberto por certo que no a sua sade que lhe d cuidado: a palidez de vossa alteza produzida pela fadiga e pela inquietao, mas no pela doena. No, senhor, tem razo; no me inquieto por mim, mas sim por meu irmo. E eu tambm, minha senhora. A nossa inquietao no precede da mesma origem, isto , a falta de sade redargiu a princesa sorrindo. El-rei est doente? No direi que esteja doente respondeu a princesa mas est abatido e desanimado; olhe, h dez dias (eu costumo contar os dias), faz hoje dez dias que no diz uma nica palavra, a no ser a mim, ou quando joga o gamo, em que obrigado a dizer as palavras que so indispensveis ao jogo. Faz hoje onze dias disse Gilberto que ele se apresentou na cmara para significar o seu veto; porque no emudeceu ele nessa manh, em vez de emudecer no dia seguinte? Ento era de opinio bradou vivamente a princesa que meu irmo sancionasse aquele decreto? Minha senhora, a minha opinio que pr el-rei na frente do clero contra a corrente que desce, contra a mar que sobe e contra a tempestade que troveja, querer que el-rei e o clero sejam despedaados pelo mesmo golpe. Que faria o Sr. Gilberto no lugar de meu irmo? Minha senhora, existe neste momento um partido que cresce como os gigantes das Mil e uma Noites, os quais, encerrados num vaso, tm cem cvados de altura uma hora depois de quebrado o vaso. Refere-se aos Jacobinos? No, minha senhora, quero falar da Gironda: os Jacobinos no querem a guerra, a Gironda que a quer; a guerra nacional. A guerra? Contra quem? Contra o imperador, nosso irmo? Contra o rei de Espanha, nosso sobrinho? Os nossos inimigos, Sr. Gilberto, esto em Frana e no fora de Frana, e a

prova... A princesa hesitou. Diga, minha senhora redargiu Gilberto. No sei, na verdade, se o posso dizer, doutor, posto que foi para isso mesmo que o mandei chamar. Pode dizer-me tudo, minha senhora, como a um homem dedicado e pronto a dar a sua vida por el-rei. Acredita que existam contravenenos? lhe perguntou a princesa. Gilberto sorriu e respondeu: Contravenenos infalveis, no, minha senhora, mas cada substncia venenosa tem o seu antdoto, posto que em geral, cumpre diz-lo, tais antdotos so quase sempre impotentes. Oh! Meu Deus! Em primeiro lugar preciso saber se o veneno mineral ou vegetal: geralmente os venenos minerais obram sobre o estmago e as entranhas, e os vegetais obram sobre o sistema nervoso, isto , uns irritam e outros reduzem insensibilidade. De que gnero de veneno quer vossa alteza falar? Oua; vou revelar-lhe um grande segredo. Eu escuto, minha senhora. Receio que envenenem el-rei. Quem supe vossa alteza que seja capaz de cometer semelhante crime? Eu lhe digo o que aconteceu. O Sr. Laport, intendente da lista civil... Conhece-o? Conheo sim, minha senhora. Pois o Sr. Laport mandou-nos prevenir de que um homem das cozinhas reais, que estabelecera uma loja de pasteleiro no Palais-Royal, por morte do antigo fornecedor da pastelaria, ia ser encarregado desse fornecimento. Ora, esse homem, que um grande Jacobino, disse em voz muito alta que se prestaria um grande benefcio Frana se se envenenasse el-rei. Minha senhora, as pessoas que querem cometer um crime semelhante, geralmente, no se gabam dele antes de o cometer. Mas coisa to fcil envenenar el-rei! Felizmente, o indivduo de quem desconfiamos somente fornece as massas. Vossa alteza j tomou precaues? Sim, est resolvido que el-rei s coma carne assada, e que seja o Sr. Thierry, de Ville d'Avray, quem traga o po, sendo ele igualmente quem fornea o vinho. Quanto aos pastis e massas, como el-rei gosta muito deles, a Sr. Campan recebeu ordem de os encomendar para si ora num ora noutro pasteleiro. Recomendaram-nos, sobretudo, que desconfissemos do acar em p. Porque se lhe pode misturar arsnico, sem que se conhea, no assim? Justamente. Por certo que a precauo justssima. A rainha costumava sempre tomar gua com acar; mas j lhe fizemos perder esse costume. El-rei, a rainha e eu, comemos sempre juntos, e ningum nos serve mesa. Se algum de ns carece de alguma coisa, tocamos a campainha. A Sr. Campan, logo que o rei se assenta mesa, traz por uma entrada particular, massas, po e vinho, esconde tudo isto debaixo da mesa, e simulamos que bebemos vinho da copa, e que comemos o po e as massas da ucharia. deste modo que vivemos, Sr. Gilberto, e contudo, tememos a todo o momento, tanto eu como a rainha, de vermos empalidecer de repente el-rei, e de lhe ouvirmos dizer: Estou doente; no me sinto bem. Em primeiro lugar, minha senhora disse o doutor deixe-me afirmar-lhe que no acredito nessas ameaas de envenenamento, mas, nem por isso, deixo de me oferecer inteiramente para o servio de suas majestades. Que deseja el-rei? Se quiser dar-me um quarto no pao, aqui me conservarei de modo que me encontrem logo que os seus receios...

Meu irmo no receia nada disse vivamente a princesa. Enganei-me, minha senhora; queria dizer at que passem os receios de vossa alteza. Tenho alguma prtica dos venenos e dos contravenenos, e conservar-me-ei pronto para combatlos sejam de que natureza forem; mas, permita-me vossa alteza que diga que se el-rei quisesse, nada teria que recear. E que se h-de fazer para isso? perguntou uma voz, que no era a voz da princesa Isabel, e cujo timbre vibrante e acentuado fez com que Gilberto voltasse a cabea. O doutor no se enganava, era a voz da rainha. Gilberto inclinou-se. Senhora disse ele devo renovar a vossa majestade os protestos que ainda agora fiz Sr. princesa Isabel? No, senhor; ouvi tudo, mas desejava saber quais so ainda as suas disposies a nosso respeito. A rainha duvida porventura da solidez dos meus sentimentos? Ai, Sr. doutor, h tantas cabeas e tantos coraes que mudam com o vento das tempestades, que nunca se sabe em quem nos havemos de fiar. E por isso que vossa majestade vai receber das mos dos Bernardos um ministro da feio da Sr. de Stal. A rainha estremeceu. Sabe isso? perguntou ela. Sei que vossa majestade est empenhada com o Sr. de Narbonne. E censura-me por isso, no verdade? No, senhora. um ensaio como outro qualquer. provvel que el-rei, depois de esgotar todas as tentativas, acabe por onde devia comear. Conheceu a Sr. de Stal? perguntou a rainha. Tive essa honra, minha senhora respondeu Gilberto quando sa da Bastilha, apresentei-me em casa dela e foi pelo Sr. Necker que soube ter sido preso por expressa recomendao de vossa majestade. A rainha corou visivelmente e disse com um sorriso: Tnhamos prometido no tocar mais nesse erro. No me refiro ao erro, senhora, respondo a uma pergunta que vossa majestade se dignou dirigir-me. Qual a sua opinio a respeito do Sr. de Necker? um bravo alemo composto de elementos que no esto de acordo, e que toca todas as claves do estilo, chegando a ser enftico. Mas o Sr. Dr. Gilberto no foi das pessoas que aconselharam el-rei a que tornasse a cham-lo para o ministrio? Ou com justia, ou sem ela, o Sr. Necker era o homem mais popular do reino. Eu disse a el-rei: Senhor, apoie-se vossa majestade na popularidade daquele homem. E da Sr. de Stal? Creio que vossa majestade me faz a honra de perguntar-me qual a minha opinio a respeito da Sr. de Stal? Sim. Pelo lado fsico, aquela dama tem o nariz grosso, as feies pouco delicadas e a figura no esbelta. A rainha sorriu-se; como era mulher, no lhe desagradava ouvir dizer que no era uma bela mulher, de quem todos falavam. Continue disse a rainha. No tem a pele fina; os gestos so mais enrgicos do que graciosos, a voz rude, e to rude que algumas vezes chega-se a desconfiar que no seja uma voz feminina; com tudo isto, tem vinte e quatro ou vinte e cinco anos, um colo de deusa, magnficos cabelos pretos, dentes

soberbos, olhos chamejantes. O seu olhar um mundo. Mas pelo lado moral, como talento, como mrito? apressou-se a rainha em perguntar. Tem bondade e generosa; depois de a ouvir falar por um quarto de hora, nenhum dos seus inimigos continua a s-lo. Falo do seu gnio; no com o corao que se faz poltica. Minha senhora, o corao nada deita a perder, nem sequer em poltica; quanto palavra gnio, que vossa majestade proferiu, sejamos avaros dessa palavra. A Sr. de Stal tem um talento grande, imenso, mas que no se eleva at ao gnio; quando ela se quer elevar, h alguma coisa de pesado, de espesso, de poderoso, que lhe prende os ps. Entre ela e Joo Jacques Rousseau, seu mestre, h a mesma diferena que entre o ferro e o ao. O Sr. Dr. Gilberto fala-me do seu talento simplesmente como escritora; queira dizer-me alguma coisa dela como mulher poltica? Sob esse aspecto, minha senhora, sou de opinio que se d Sr. de Stal mais importncia do que merece; desde a emigrao do Sr. conde de Provena e de Lally, a sua sala e a tribuna do partido ingls aristocrtico com as suas duas cmaras. Como burguesa, e muito burguesa, tem a fraqueza de adorar os nobres; admira os ingleses, porque acredita que o povo ingls um povo eminentemente aristocrtico; no sabe a histria de Inglaterra, ignora o mecanismo do seu governo, de sorte que toma por fidalgos do tempo das cruzadas os seus nobres de ontem, tirados incessantemente da classe baixa; os outros povos, com o que possuem de antigo, fazem algumas vezes coisas novas, a Inglaterra o contrrio. Acredita que foi esse sentimento que a levou a propor-nos o Sr. de Narbonne? Desta vez, minha senhora, combinaram-se dois amores; o amor da aristocracia e o amor do aristocrata. Parece-lhe que a Sr. de Stal ame o Sr. de Narbonne pela sua aristocracia? Pelo menos, no pelo seu mrito. Mas ningum menos aristocrata do que o Sr. de Narbonne, nem sequer se sabe quem fosse o pai dele. Porque ningum se atreve a olhar para o Sol. Vejamos Sr. Gilberto, eu sou mulher, e por conseqncia gosto de palestrar. O que se diz do Sr. de Narbonne? Diz-se que um homem farto deste mundo, valente e espirituoso. Falo do seu nascimento. Diz-se que, quando o partido jesuta fez expulsar Voltaire, Machult e d'Agenson, homens a quem chamavam filsofos, tiveram que lutar contra a Sr. de Pompadour. Ora, ali que existiam as tradies do regente: sabia-se quanto poderoso o amor paternal duplicado por outro amor, escolheu-se (os jesutas tm a mo feliz para estas escolhas) uma filha de el-rei, e alcanouse dela que se votasse obra incestuosamente herica: da procede o gentil cavaleiro como vossa majestade diz, no porque o seu nascimento se perca na escurido, mas porque se derrete com a luz. Ento o Sr. Gilberto no acredita como os Jacobinos, como o Sr. de Robespierre, por exemplo, que o Sr. de Narbonne sai da embaixada da Sucia? Acredito sim, minha senhora, mas sai do toucador da mulher, em lugar de sair do gabinete do marido. Supor que o Sr. de Stal tenha alguma parte em todos esses arranjos polticos, seria acreditar que seja marido de sua mulher... meu Deus! Aqui no h traio do embaixador, h uma fraqueza de amante. S o amor, o grande e eterno fascinador, que pode impelir uma mulher a entregar nas mos de um homem frvolo, a espada gigantesca da revoluo. Est falando da espada que o Sr. Isnard beijou no clube dos Jacobinos? Ai! Senhora, falo da espada que est suspensa sobre a cabea de vossa majestade. Pelo que vejo, Sr. Gilberto, a sua opinio que fazemos mal em aceitar o Sr. de Narbonne para ministro da guerra? Parecia-me que era melhor tomar desde j o homem que lhe h-de suceder.

Quem ? Dumouriez. Dumouriez, um aventureiro? Ai, senhora, esse um palavro que se emprega, e que injustssimo quando se emprega contra quem no o merece. O Sr. Dumouriez no foi soldado raso? Senhora, sei muito bem que o Sr. Dumouriez no pertence nobreza do pao, qual tudo sacrifica; o Sr. Dumouriez, homem de provncia, no podendo alcanar nem comprar o comando de um regimento, alistou-se como um simples hussard; quando tinha vinte anos foi acutilado por cinco ou seis soldados da cavalaria inimiga, mas no quis entregar-se, e apesar desse rasgo de valor, apesar de uma inteligncia real, permaneceu muito tempo nos postos inferiores. Sim, inteligncia que ele desenvolveu servindo de espio a Lus XV. Porque que nele se h-de chamar espionagem ao mesmo que nos outros se chama diplomacia? Sei que ele sustentava uma correspondncia com el-rei s escondidas dos ministros. Qual o nobre da corte que no tenha feito o mesmo? Mas, Sr. Gilberto bradou a rainha traindo o seu profundo estudo da poltica pelas minuciosidades em que entrava, o homem, que me recomenda, um homem essencialmente imoral; no tem princpios, nem sentimentos de honra. O Sr. de Choiseul disse-me que Dumouriez lhe apresentara dois projectos relativos aos corsos: um para os escravizar e outro para os libertar. verdade, minha senhora, mas esqueceu-se de dizer a vossa majestade que foi preterido o primeiro projecto, e que Dumouriez se bateu valorosamente por ele. Aceitarmos o Sr. Dumouriez por ministro, como que fazer uma declarao de guerra Europa. Ai, senhora disse Gilberto a declarao de guerra est feita em todos os coraes. Sabe vossa majestade quantos cidados inscritos voluntariamente para partir do os registros nos departamentos? Seiscentos mil. No departamento do Jura, as mulheres declararam que os homens podiam partir para a guerra e que, se lhes quisessem dar uns chuos, elas se ofereciam para defender o departamento. Acaba de proferir uma palavra que me faz estremecer. Queira desculpar-me, senhora, e digne-se vossa majestade dizer-me qual essa palavra, para que no torne a acontecer-me semelhante desgraa. Acaba de pronunciar a palavra chuo... Oh! Os chuos de 1789! Parece-me que ainda estou vendo as cabeas dos meus dois guardas espetadas naqueles chuos! E todavia, senhora, foi uma me, quem props que se abrisse uma subscrio para se fabricarem os chuos. E tambm foi uma mulher, uma me, que fez adoptar pelos seus Jacobinos o barrete vermelho, isto , cor de sangue? mais um erro em que vossa majestade labora: quis-se consagrar a igualdade por um smbolo; no era possvel decretar que todos os franceses adoptassem um modo de trajar igual; para maior facilidade, adoptou-se unicamente uma parte do trajo, que foi o barrete vermelho dos pobres camponeses; mas preferiu-se a cor encarnada, no porque seja a sombria cor do sangue, seno porque, pelo contrrio, a cor vermelha alegre, brilhante e agradvel multido. Est bom, doutor, uma vez que partidrio das inovaes no perco a esperana de alguma vez o ver tomar o pulso a el-rei com um chuo na mo e um barrete encarnado na cabea. E vendo que no podia abalar aquele homem em nenhum ponto, a rainha retirou-se, conservando um tom meio sarcstico: meio amargo. A princesa Isabel ia sair atrs dela; mas Gilberto, com voz quase suplicante, disse-lhe: Vossa alteza ama seu irmo no verdade? No s o amo muito, mais adoro-o respondeu a princesa Isabel.

E est resolvida a transmitir-lhe um bom conselho, um conselho de amigo? Diga qual ; se o conselho for realmente bom... Creio que excelente. Ento diga. que el-rei, quando sair o seu ministrio do partido feuillant, o que no tardar muito, escolha um ministrio que use do barrete escarlate que tanto medo faz rainha. E cumprimentando profundamente a princesa, saiu.

XV Dumouriez
Referimos a conversao da rainha e do Dr. Gilberto para interromper o curso, sempre um tanto montono, de uma narrao histrica, e para mostrar menos friamente num quadro cronolgico a sucesso dos acontecimentos e a situao dos partidos. O ministrio Narbonne durou trs meses. Derrubou-o um discurso de Vergniaud. Do mesmo modo que Mirabeau dissera: Eu vejo daqui a janela... assim tambm Vergniaud, sabendo a notcia de que a imperatriz da Rssia fizera um tratado com a Turquia, e que a ustria e a Prssia tinham assinado no dia 7, em Berlim, um tratado de aliana ofensiva e defensiva, subiu tribuna e exclamou: Eu tambm posso dizer, desta tribuna vejo o palcio em que se acha a contra-revoluo e onde se preparam as manobras que devem entregar-nos ustria. Chegou o dia em que podeis pr um termo a tanta audcia e confundir os conspiradores; o espanto e o terror saram muitas vezes daquele palcio, nos tempos antigos, em nome do despotismo; pois bem, entrem hoje no mesmo palcio o espanto e o terror em nome da lei. E com um gesto potente, o magnfico orador parecia que expulsava diante de si as duas figuras desgrenhadas do medo e do terror. Essas figuras entravam, efectivamente, nas Tulherias, e Narbonne, elevado por um sopro de amor, caiu pelo bafejo da tempestade. A queda daquele ministro deu-se no comeo de Maro de 1792. Assim passados apenas trs meses depois da entrevista da rainha com Gilberto, era introduzido no gabinete de Lus XVI um homem baixo, lesto, nervoso, de olhos de fogo e cuja cabea revelava talento; teria cinqenta e seis anos, bem que parecesse ter dez anos menos, o tipo era de militar. Vestia o uniforme de marechal de campo. Apenas se demorou um instante s na sala onde fora introduzido; a porta abriu-se e apareceu el-rei. Era a primeira vez que aqueles dois homens se encontravam face a face. O rei lanou sobre ele um olhar sombrio e pesado, que no deixava de ser observador; o homem cravou em el-rei um olhar perscrutador cheio de confiana e de fogo. Ningum ficara ali para o anunciar, o que provava ser sabida a sua chegada. o Sr. Dumouriez? perguntou o rei. Sim, senhor respondeu Dumouriez inclinando-se. Desde quando est em Paris? Desde os primeiros dias de Fevereiro. Foi o Sr. de Narbonne que o mandou chamar? Sim, senhor, para me participar que estava empregado no exrcito de Alscia, debaixo

das ordens do marechal Luckner, e que ia comandar a diviso de Besanon. Mas ento por que motivo no partiu ainda para o seu destino? Senhor, aceitei a comisso, mas observei ao Sr. de Narbonne que estando prxima a guerra... Lus XVI estremeceu visivelmente. Guerra que ameaa tornar-se geral, continuou Dumouriez, sem dar mostras de que notara o estremecimento do rei entendia que era til que nos ocupssemos do sul, onde podamos ser atacados de improviso; por conseqncia, fiz-lhe notar que me parecia igualmente til que fizssemos um plano de defesa para o sul, destinando para aquele ponto um general em chefe e um exrcito. verdade, e o Sr. Dumouriez entregou esse plano ao Sr. de Narbonne depois de o comunicar ao Sr. Gensonn e a muitos membros da Gironda? O Sr. Gensonn meu amigo, e creio que tambm , como eu, amigo de vossa majestade. Ento disse o rei sorrindo j vejo que tenho que tratar com um Girondino? Senhor, vossa majestade, est falando com um patriota, sbdito fiel de el-rei. Lus XVI mordeu os beios. E foi para servir com mais eficcia o rei e a ptria que se recusou a aceitar ser ministro dos negcios estrangeiros interinamente? Senhor, primeiro respondi que preferia o comando que me era prometido a uma pasta, interina ou no; sou soldado e no diplomata. Pois asseguraram-me que era uma e outra coisa. Foi muita honra que me fizeram, senhor. E por me dizerem isso que insisti. Sim senhor, e eu continuei a recusar, no obstante o grande pesar que tinha em no obedecer a vossa majestade. E por que motivo se recusou? Porque a situao grave, senhor, porque acaba de fazer cair Narbonne e de comprometer de Lessart; todo o homem que se julga alguma coisa tem o direito, ou de no se deixar empregar, ou de pedir que o empreguem conforme o que vale. Ora, senhor, ou valho alguma coisa, ou nada valho. Se nada valho, deixem-me na minha obscuridade. Quem sabe para que destino vossa majestade mandava que eu sasse dessa obscuridade? Se valho alguma coisa, no faam de mim um ministro de vinte e quatro horas, um poder momentneo, mas dem-me em que me apie, para que vossa majestade possa apoiar-se em mim. Os nossos negcios, perdoe vossa majestade que eu faa meus os seus negcios, os nossos negcios esto em grande desfavor nos pases estrangeiros, para que as cortes possam tratar com um ministro interino. Essa interinidade, desculpe-me vossa majestade a franqueza de um soldado (ningum era menos franco do que Dumouriez, mas em certas circunstncias forava-se em parece-lo), essa interinidade seria uma inpcia, contra a qual se levantaria a Assemblia e que me despopularizaria perante ela. Direi mais; essa interinidade comprometeria vossa majestade, que pareceria ter ainda vistas sobre o seu antigo ministrio, e que s aguardava a ocasio oportuna para tornar a cham-lo. Se tais fossem as minhas intenes, acha que fosse impossvel realiz-las? Entendo, senhor, que tempo de vossa majestade romper de uma vez com o passado. Sim, e de fazer-me Jacobino, no verdade? O Sr. Dumouriez disse isso a Laport. Se vossa majestade tal fizesse, estou certo de que causaria fortssimos embaraos a todos os presentes. Ento porque no me aconselha que use desde j o barrete escarlate? Ai, senhor, se isso fosse um meio? O rei olhou, por um instante, com certa desconfiana para o homem que lhe dera

semelhante resposta, e continuou: Ento o que quer um ministrio que no seja interino? Senhor, eu no quero nada; estou pronto para receber as ordens de el-rei; mas preferia que vossa majestade me mandasse para a fronteira, a que me desse ordem para ficar em Paris. E se lhe desse ordem para ficar em Paris e para se encarregar definitivamente da pasta dos negcios estrangeiros, o que diria? Dumouriez sorriu e respondeu: Diria, senhor, que vossa majestade pusera termo s prevenes que lhe tinham inspirado contra mim. Pus-lhe termo completamente... Sr. Dumouriez, meu ministro. Senhor, dedico-me inteiramente ao servio de vossa majestade; mas... Restries? Explicaes, senhor. Diga quais. Senhor, o lugar de ministro no o mesmo que j foi. Eu, entrando no ministrio, sem deixar de ser criado fiel de vossa majestade, torno-me homem da nao. De hoje em diante no pea vossa majestade a linguagem a que o habituaram os meus predecessores; eu s saberei falar conforme a liberdade e a constituio. Restringindo-me s minhas funes, no lhe hei-de fazer a corte, no terei tempo para isso, e romperei com toda a etiqueta real para melhor servir o meu rei; somente trabalharei com vossa majestade ou com o conselho de ministros, e desde j digo a vossa majestade que esse trabalho h-de ser uma luta. Por qu? A razo muito simples, senhor. Quase todo o corpo diplomtico abertamente contra-revolucionrio; eu hei-de fazer com que vossa majestade o mude, e nessa mudana hei-de contrariar-lhe a sua vontade; proporei a vossa majestade alguns homens, que nem ao menos de nome conhece, e outros que no lhe ho-de agradar. E nesse caso... interrompeu vivamente Lus XVI. Nesse caso, senhor, quando a repugnncia de vossa majestade for muito forte, muito motivada, obedecerei, porque vossa majestade o senhor, mas se a sua escolha for sugerida pelas pessoas que o cercam, e visivelmente no caso de o comprometerem, suplicarei a vossa majestade que me d sucessor. Senhor, pense bem nos perigos terrveis que cercam o trono de vossa majestade, e que cumpre sustent-lo pela confiana pblica, que s de vossa majestade depende atrair-lhe. Permita-me que o interrompa Sr. Dumouriez. Senhor! E Dumouriez inclinou-se. H muito tempo que penso nesses perigos. E estendendo a mo para o retrato de Carlos I, Lus XVI, limpando a testa com um leno, continuou: E desejava esquec-los, mas este retrato lembra-nos a todo o momento. Senhor!... Oua Sr. Dumouriez, que ainda no acabei. A situao a mesma e os perigos so semelhantes; talvez que o cadafalso de White-Hall venha a levantar-se na praa de Grve. Isso ver muito longe, senhor. ver no horizonte, Sr. Dumouriez. Nesse caso, caminharei para o cadafalso como caminhou Carlos I, no to cavalheirescamente como ele, talvez, mas, ao menos, como cristo. Continue, Sr. Dumouriez. Dumouriez deteve-se, admirando-se muito de semelhante firmeza, que no esperava encontrar. Senhor disse ele Permita-me que dirija a conversao para outro terreno.

Como quiser respondeu o rei mas quero provar-lhe que no receio o futuro que me querem fazer temer, ou se o receio estou preparado para ele. Senhor, apesar do que tive a honra de dizer a vossa majestade, devo continuar a considerar-me seu ministro dos negcios estrangeiros? Deve. Ento na primeira reunio do conselho, apresentarei quatro despachos; previno vossa majestade de que no se assemelharo de modo nenhum, nem em princpios, nem em estilo com os dos meus predecessores, mas que sero como convm s circunstncias. Se esse primeiro trabalho for do agrado de vossa majestade, continuarei; seno, senhor, terei sempre pronta a minha bagagem para ir servir na fronteira a Frana e o meu rei; e por mais que encaream a vossa majestade os meus talentos diplomticos, a guerra o meu verdadeiro elemento, e o objecto de todos os meus trabalhos h trinta e seis anos. Dizendo isto Dumouriez cortejou para sair. Espere disse o rei estamos de acordo num ponto, mas ainda nos falta acordar em mais seis. A respeito dos meus colegas? Sim; no quero que o Sr. Dumouriez venha dizer que estorvado por este ou por aquele. Escolha o seu ministrio. uma grave responsabilidade, que vossa majestade me impe. Encarregando-o de escolher os seus colegas, creio que satisfao os seus desejos. Senhor, eu no conheo ningum em Paris, excepo de um homem chamado Lacoste, que recomendo a vossa majestade para o ministrio da marinha. Lacoste, no um simples intendente da marinha? perguntou o rei. Sim, senhor; foi o que pediu a demisso ao Sr. Boyne para no tomar parte numa injustia. uma boa recomendao; e quanto aos outros, o que diz? Consultarei algum. Posso saber quem que tenciona consultar? Brissot, Condorcet, Ption, Roederer, Gensonn... todo o partido Girondino. Sim, senhor. Pois bem, seja a Gironda, e veremos se sair melhor do que os constitucionais e os feuillants. Ainda falta uma coisa. Qual ? Saber se conviro a vossa majestade os quatro ofcios a quem vou escrever. Saberemos isso esta noite. Esta noite?! Sim, os negcios urgem. Reuniremos um conselho extraordinrio, que ser composto do senhor, de Grave e de Cahier de Gerville. E Duport du Tertre? Pediu a demisso. Esta noite, visto isso, estarei s ordens de vossa majestade. E Dumouriez inclinou-se para sair. No disse o rei demore-se um instante; quero compromet-lo. Neste momento apareceram a rainha e a princesa Isabel. Vinham ambas com os seus livros de orao na mo. Minha senhora disse o rei aqui est o Sr. Dumouriez, que promete servir-nos bem, e com o qual vamos esta noite formar o novo ministrio. Dumouriez inclinou-se, enquanto a rainha olhava com curiosidade para aquele homem baixinho, que tanta influncia devia ter nos negcios da Frana.

Conhece o Dr. Gilberto? perguntou-lhe a rainha. No, senhora respondeu Dumouriez. Pois tome conhecimento com ele. Posso saber qual o ttulo por que vossa majestade me faz essa recomendao? Como excelente profeta; h trs meses que me vaticinou que o Sr. Dumouriez seria o sucessor do Sr. de Narbonne. Neste momento abriram-se as portas do gabinete do rei, que ia ouvir missa. Dumouriez saiu aps ele. Todos os cortesos se desviaram dele como se fora um homem empestado. No lhe dizia eu que o queria comprometer disse-lhe o rei sorrindo. Para com a aristocracia, senhor respondeu Dumouriez inclinando-se uma nova desgraa que vossa majestade se digna acarretar-me. E retirou-se.

XVI Atrs do reposteiro


noite e hora aprazada, Dumouriez entrou com os seus despachos. De Grave e Cahier de Gerville j estavam reunidos e esperavam com impacincia pela chegada do rei. Como se o prprio rei s esperasse para aparecer que Dumouriez entrasse, aps este ter entrado por uma porta, o rei entrou por outra. Os dois ministros levantaram-se prontamente; Dumouriez ainda estava de p; o rei cumprimentou-os com um aceno de cabea. Tomando depois uma cadeira e colocando-se ao meio da mesa, disse: Assentem-se, meus senhores. Pareceu ento a Dumouriez que ficara aberta a porta por onde entrara o rei, e que o reposteiro se agitava. Era o vento ou o contacto de uma pessoa que escuta por detrs daquele pano, que interceptava a vista, mas deixava passar o som das vozes? Os trs ministros sentaram-se. Traz os seus despachos? perguntou o rei a Dumouriez. Sim, senhor. E o general tirou quatro ofcios da algibeira. Quais so as potncias a que so dirigidos? perguntou Lus XVI. Espanha, ustria, Prssia e Inglaterra. Leia. Dumouriez olhou novamente para o reposteiro da porta, e pelo movimento conheceu que por detrs dele estava algum escutando. Comeou a leitura com voz firme. O ministro falava em nome do rei, mas no sentido da Constituio. Sem ameaar, mas tambm sem fraqueza. Discutia os verdadeiros interesses de cada uma das potncias relativamente revoluo francesa. Como cada uma das potncias se queixava por sua parte dos panfletos dos Jacobinos, atribuiu ele aquelas injrias desprezveis liberdade de imprensa, cujo Sol faz nascer tantos vermes impuros, mas que ao mesmo tempo amadurece searas to ricas. Finalmente, pedia a paz, mas sem fraqueza e em nome de uma nao livre, cujo representante hereditrio era o rei. O rei ouviu e a cada uma das circulares prestava maior ateno.

Ainda no ouvi nada semelhante, general lhe disse o rei quando Dumouriez acabou de ler. Ah disse Cahier de Gerville deste modo que os ministros deviam sempre escrever e falar em nome dos reis. Muito bem! disse o rei d-me esses despachos, amanh sero remetidos. Senhor, os correios esto prontos, esperam no ptio das Tulherias redargiu Dumouriez. Desejava guardar um duplicado desses documentos para os mostrar rainha disse o rei com certo embarao. Previ os desejos de vossa majestade respondeu Dumouriez e aqui esto quatro cpias autnticas, certificadas por mim. Ento mande expedi-los. Dumouriez chegou-se porta, por onde entrara; estava ali esperando um ajudante de ordens, a quem entregou os despachos. Passado um instante ouviu-se o galope de alguns cavalos, que saam ao mesmo tempo do ptio de honra do palcio. Seja assim disse o rei respondendo aos seus pensamentos, logo que se extinguiu aquele rumor significativo. Vejamos agora qual o ministrio que formou. Senhor respondeu Dumouriez desejava primeiramente que vossa majestade pedisse ao Sr. Cahier de Gerville que se dignasse ser dos nossos. J lhe expus esse desejo disse o rei. E eu tive o pesar de persistir na demisso; senhor, a minha sade enfraquece progressivamente e preciso descansar. Ouve o que ele diz? disse o rei voltando-se para Dumouriez. Ouo, senhor. E ento insistiu o rei e os seus ministros? Tenho o Sr. de Grave, que se presta a ficar. De Grave estendeu a mo. Senhor disse ele vossa majestade admirou-se ainda agora da fraqueza da linguagem do Sr. Dumouriez; pois agora vai admirar-se muito mais do meu modo de falar, pela humildade. Fale, Sr. de Grave disse o rei. Senhor disse ele tirando um papel da algibeira aqui est uma apreciao, talvez um tanto severa, que uma mulher de algum merecimento fez a meu respeito. Tenha vossa majestade a bondade de l-la. O rei pegou no papel e leu: De Grave pela guerra: um homem pequeno a todos os respeitos. A natureza f-lo meigo e tmido; os seus preconceitos impem-lhe a altivez, ao passo que o corao lhe inspira amabilidade: resulta da que, no podendo conciliar tudo, no nada verdadeiramente. Parece-me que o estou vendo andar como corteso atrs do rei, com a cabea erguida, apesar da fraqueza do corpo, mostrando o alvo dos olhos azuis, que no pode ter abertos depois de comer seno com o auxlio de trs ou quatro chvenas de caf, falando pouco, como se fosse por motivo de reserva, mas na realidade por lhe faltarem idias, e perde tanto o juzo por causa dos negcios do seu ministrio, que qualquer dia pedir para se retirar. Com efeito disse o rei que hesitara em ler at ao fim, e que s o fizera por convite do prprio de Grave, uma verdadeira apreciao de mulher. da Sr. de Stal. No, senhor, da Sr. Roland, que tem mais talento que a Sr. de Stal. E essa opinio que de si forma, Sr. de Grave? Em muitos pontos, senhor. Conservar-me-ei no ministrio, at que possa informar dos meus negcios o meu sucessor; depois disso, pedirei a vossa majestade que aceite a minha demisso. Tem razo, essa sua linguagem ainda me admira mais do que a do Sr. Dumouriez. Mas,

uma vez que quer absolutamente retirar-se, pedia-lhe que me indigitasse o seu sucessor. Ia pedir a vossa majestade que me permitisse apresentar-lhe o Sr. Servan, homem de bem em toda a extenso da palavra, de tmpera ardente e costumes puros; tem toda a austeridade de um filsofo e toda a bondade de um corao feminino, e com todas estas condies, senhor, um patriota esclarecido, um militar valente e um ministro vigilante. Pois venha o Sr. Servan. J temos trs ministros: o Sr. Dumouriez para os estrangeiros, o Sr. Servan para a guerra e o Sr. Lacoste para a marinha. A quem entregaremos a pasta da fazenda? Ao Sr. Clavires, se for do agrado de vossa majestade. homem de grandes conhecimentos financeiros e grande habilidade para a administrao do numerrio. certo disse o rei; dizem-me que activo e trabalhador; mas que irascvel, obstinado, cheio de pontinhos e difcil numa discusso. Senhor, esses defeitos so comuns a todos os homens de gabinete. No faamos caso dos defeitos do Sr. Clavires, e ser o nosso ministro das finanas. A quem daremos a pasta da justia? Senhor, foi-me recomendado o Sr. Duranton, advogado em Bordus. girondino, bem entendido? Sim, senhor. homem muito esclarecido, muito recto, muito bom cidado; mas fraco e lento; espert-lo-emos e seremos fortes para que ele o seja. Falta a pasta do interior. A opinio unnime, senhor, que esse ministrio convm ao Sr. Roland. Querem dizer Sr. Roland. Ao esposo e esposa. Conhece-os? No, senhor; mas, segundo me dizem, o Sr. Roland parece-se com um homem de Plutarco, e a Sr. Roland com uma mulher de Tito Lvio. Sabe que nome daro ao seu ministrio? No, senhor. O ministrio sans-cullote. Aceito a denominao, senhor; melhor se ver que somos homens. E esto prontos todos os seus colegas? S esto prevenidos dois ou trs. Os outros aceitaro? Estou certo que sim. Pois bem! Depois de amanh haver o primeiro conselho. At depois de amanh, senhor. Bem sabem disse o rei voltando-se para Cahier de Gerville e de Grave, que tm at depois de amanh para fazer as suas reflexes, meus amigos. Senhor, ns j reflectimos, e voltaremos depois de amanh para instalar os nossos sucessores. Os trs ministros retiraram-se. Antes porm de chegarem ao fim da escada, corria atrs deles um criado particular, que, dirigindo-se a Dumouriez, lhe disse: Sr. general, o rei pede-lhe que me acompanhe; quer falar-lhe. Dumouriez despediu-se dos colegas, e ficando para trs perguntou ao criado: El-rei ou a rainha? A rainha; mas sua majestade julgou intil que se dissesse diante daqueles senhores que lhe pretendia falar. Dumouriez abanou a cabea e disse: Isso receava eu! Recusa vir? perguntou o criado que no era outro seno Weber.

No, acompanho-o. Ento venha. O criado conduziu Dumauriez cmara da rainha, por uns corredores mal alumiados. Depois, sem anunciar o oficial pelo seu nome, disse: Aqui est a pessoa que vossa majestade mandou chamar. Dumouriez entrou. Nunca, no momento de dar uma carga de cavalaria, ou de subir brecha, o corao do general batera com tanta violncia; que compreendia perfeitamente que nunca correra tanto risco. O caminho que lhe acabavam de abrir era semeado de mortos e de vivos, e nesse caminho podia tropear com os corpos de Calonne, de Necker, de Mirabeau, de Barnave e de Lafayette. A rainha passeava agitadssima e muito corada. Dumouriez parou entre portas: a porta fechou-se atrs dele. A rainha dirigiu-se-lhe com ar majestoso e irritado, e indo direita questo com a sua vivacidade ordinria, disse-lhe: Sr. Dumouriez, sei que poderoso neste momento, mas pelo favor do povo, e o povo depressa despedaa os seus dolos. Dizem que o Sr. tem muito talento. Em primeiro lugar tenha o talento de compreender que nem eu, nem o rei podemos sofrer todas estas inovaes. A sua constituio uma mquina pneumtica, onde a realeza morre falta de ar. Mandei-o chamar para lhe dizer que, antes de ir mais longe, deve tomar o seu partido e escolher entre ns e os Jacobinos. Senhora respondeu Dumouriez contrista-me muito a penosa confidncia que vossa majestade acaba de comunicar-me; mas esperei que me acontecesse isso mesmo, porque adivinhei que vossa majestade estava atrs do reposteiro. Nesse caso, j preparou a sua resposta. Sim, senhora, e a seguinte: Estou colocado entre o rei e a nao; mas primeiro do que tudo, perteno ptria. ptria! ptria! repetiu a rainha. Ento o rei no nada? Agora todos pertencem ptria e ningum pertence ao rei! Senhora. El-rei sempre rei, mas sua majestade jurou a Constituio, e desde o dia em que pronunciou tal juramento, deve ser um dos primeiros escravos dessa Constituio. Juramento forado, Sr. Dumouriez, juramento nulo. Dumouriez conservou-se um instante silencioso, e como cmico hbil, olhou momentaneamente para a rainha com profunda compaixo e disse-lhe: Senhora, permita que lhe diga que a salvao de vossa majestade, a de el-rei e de seus augustos filhos est ligada a essa constituio que vossa majestade despreza, e que a h-de salvar, se consentir em que ela a salve. Se lhe falasse doutro modo, serviria mal a vossa majestade e a elrei. Mas a rainha, interrompendo-o logo, disse-lhe com gesto imperioso: Digo-lhe, Sr. Dumouriez, que vai por caminho errado. E acrescentou com acento indefinvel de ameaa: Tome sentido em si! Senhora respondeu Dumouriez com o maior sossego tenho mais de cinqenta anos, tenho atravessado muitos perigos, e quando tomei conta do ministrio, disse a mim mesmo que a responsabilidade ministerial no era o maior perigo que eu corria. Ah! exclamou a rainha batendo com as mos uma na outra no lhe faltava mais que caluniar-me! Caluniar a vossa majestade, senhora! Sim. Quer que lhe explique o sentido das palavras que acaba de pronunciar? Ouvirei, senhora.

Acaba de dizer-me que eu era capaz de o mandar assassinar! E dos olhos da rainha deslizaram duas grandes lgrimas. Dumouriez fora to longe quanto era possvel ir. Sabia o que queria saber, isto , se ainda havia alguma fibra sensvel naquele corao dissecado. Deus me livre disse ele de fazer semelhante injria minha rainha. O carcter de vossa majestade muito nobre, muito grande para que pudesse inspirar ao seu mais cruel inimigo semelhante suspeita; vossa majestade j deu provas hericas, que eu admirei, e que muito me ligaram sua real pessoa. Diz a verdade Sr. Dumouriez? perguntou a rainha com uma voz, em que s havia comoo. Pela minha honra o juro, senhora. Ento, desculpe-me, e d-me o seu brao. Estou to fraca, que h momentos em que me sinto desfalecer. E, com efeito, a rainha empalideceu, e deitou a cabea para trs. Era uma realidade, ou era uma daquelas cenas terrveis em que a Medeia era to hbil? Dumouriez, apesar de ser tambm muito hbil, deixou-se arrastar, ou mais hbil do que a rainha, simulou o que no sentia. Acredite-me, senhora disse-lhe no tenho interesse em enganar a vossa majestade. Aborreo, tanto como vossa majestade a anarquia e os crimes. Acredite-me, tenho experincia, estou mais no caso do que vossa majestade de julgar os acontecimentos. O que se est passando no uma intriga do Sr. duque de Orleans, como quiseram fazer acreditar a vossa majestade. No efeito do rancor de Pitt, como vossa majestade acreditou. Tambm no um movimento popular momentneo. a insurreio quase unnime de uma grande nao contra abusos inveterados. Bem sei que em tudo isto h grandes dios, que ateiam o incndio; deixemos de parte os malvados e os loucos. Na revoluo que se est fazendo encaremos unicamente o rei e a nao. Tudo quanto tende a separ-los tende para a sua mtua runa. Eu, senhora, vim para trabalhar quanto possa para os remir. Auxilie-me, em lugar de me contrariar. Desconfia de mim? Sou um obstculo aos seus projectos contra-revolucionrios? Diga-o, senhora, e imediatamente pedirei ao rei a minha demisso e irei para um canto muito retirado lamentar a sorte da minha ptria e a de vossa majestade. No, no disse a rainha fique e desculpe-me. Eu senhora, desculpar vossa majestade! Suplico-lhe que no se humilhe tanto. Porque no hei-de humilhar-me! Sou ainda rainha? Sou sequer mulher? E dirigindo-se a uma janela, abriu-a apesar do frio da noite; a lua resplandecia nos troncos despidos de folhas de rvores das Tulherias. Todos tm o direito de tomar ar e Sol, no verdade? Pois a mim isso me recusam. No me atrevo a chegar a uma janela, nem para o lado do trio nem para o lado do jardim. Antes de ontem cheguei a uma janela que deita para o trio, e um artilheiro da guarda dirigiu-me uma apstrofe grosseira e injuriosa e acrescentou: Que prazer tinha em espetar a tua cabea na ponta da minha baioneta! Ontem abri uma janela do jardim, e de um lado, vi um homem em p numa cadeira lendo coisas horrorosas contra ns, e do outro vi um padre arrastado para o tanque, injuriarem-no e darem-lhe muita pancada, e durante esse tempo, como se aquelas cenas fossem as mais ordinrias da vida, havia pessoas que, sem se importarem com o que se passava, passeavam tranquilamente ou jogavam a bola! Que tempo este, Sr. Dumouriez! Que residncia! Que povo! E quer que acredite que ainda sou rainha e que ainda sou mulher! E a rainha atirou consigo para um canap, escondendo a cabea entre as mos. Dumouriez ps um joelho em terra, pegou respeitosamente na fmbria do vestido da rainha e beijou-a. Senhora disse ele uma vez que me encarreguei de sustentar a luta, ou vossa majestade h-de tornar a ser mulher feliz e rainha poderosa, ou eu hei-de morrer. E erguendo-se, cumprimentou respeitosamente a rainha e saiu precipitadamente.

A rainha viu-o sair com um olhar desesperado. Rainha poderosa! murmurou ela, talvez que ainda seja possvel, graas tua espada; mas mulher feliz! Nunca! Nunca e nunca! E encostou a cabea entre as almofadas do canap, dizendo em voz baixa um nome que, de dia para dia, depois da sua ausncia, se lhe tornava mais querido e mais doloroso. O nome de Charny!

XVII O barrete vermelho


Dumouriez retirou-se rapidamente, por lhe ser penoso presenciar o estado de desesperao em que estava a rainha. Dumouriez, a quem as idias abalavam pouco, impressionava-se muito pelas pessoas. No tinha sentimento da conscincia poltica, mas era muito sensvel compaixo humana. Outra causa da precipitada retirada de Dumouriez era Brissot estar esperando por ele para o apresentar no clube dos Jacobinos, e Dumouriez no querer demorar-se em prestar submisso ao terrvel clube. A Assemblia pouco cuidado lhe dava desde o momento em que ele se reputava o homem de Ption, de Gensonn e da Gironda. Mas no era o homem de Robespierre, de Collot-dHerbois e de Couthon, e eram estes trs homens que dirigiam os Jacobinos. Ningum o esperava no clube e para um ministro do rei, era razo de grande audcia apresentar-se nos Jacobinos; por isso logo que o seu nome foi pronunciado, todos os olhares se voltaram para ele. Que faria Robespierre em presena de semelhante acontecimento? Robespierre olhou, como todos os outros membros do clube, e escutou o nome que passava de boca em boca; depois, franzindo o sobrolho, voltou-se de novo, conservando-se frio e silencioso. Um silncio de gelo se espalhou pela multido. Dumouriez compreendeu que devia dar um golpe de mestre. Para sinal de igualdade, os jacobinos tinham recentemente adoptado o barrete vermelho. S trs ou quatro membros se dispensaram de dar essa prova, julgando por certo, que o seu patriotismo era bem mais que conhecido; Robespierre era dos que pertenciam a esse nmero. Dumouriez no hesitou; arremessou para longe de si o chapu, tirou o barrete vermelho da cabea do primeiro patriota que estava ao p de si, p-lo na sua, enterrando-o at s orelhas, e subiu tribuna, arvorando o sinal da igualdade. Toda a sala rompeu em aplausos. Um som semelhante ao silvo de uma vbora serpenteou por entre aqueles aplausos, e os extinguiu de repente. Era um psiu! sado dos delgados beios de Robespierre. Dumouriez, posteriormente, confessou mais de uma vez, que o sibilar das balas, passando-lhe por cima da cabea, no o fizera estremecer tanto como o psiu! que se escapara dos lbios do deputado de Arras. Mas Dumouriez era um combatente rude; general e orador, era difcil faz-lo retirar do campo de batalha ou da tribuna. Esperou com um sorriso sereno que se estabelecesse na Assemblia o silncio glacial, e com voz vibrante disse: Irmos e amigos, todos os momentos da minha vida vo de ora avante ser consagrados a fazer a vontade do povo e a justificar a confiana do rei constitucional. Em todas as minhas negociaes com os gabinetes estrangeiros empregarei todas as foras de um povo livre, e essas

negociaes brevemente produziro uma paz slida, ou uma guerra decisiva. Neste ponto prorromperam novamente os aplausos, apesar do psiu! de Robespierre. Se tivermos guerra continuou o orador quebrarei a minha pena poltica e tomarei o meu lugar no exrcito, para triunfar, ou morrer livre com meus irmos. Tenho um grande peso sobre os ombros; ajudai-me a lev-lo, meus irmos. Careo de conselhos, da-mos pelos vossos jornais, dizei-me a verdade, as verdades mais duras, mas repeli a calnia, mas no rejeiteis um cidado, que sabeis ser sincero e intrpido, e que se dedica causa da revoluo. Dumouriez tinha concludo, e desceu da tribuna entre aplausos. Tais aplausos irritaram Collot-d'Herbois, o actor tantas vezes pateado, e to raras vezes aplaudido. Porque so estes aplausos? gritou ele do seu lugar. Se Dumouriez veio aqui como ministro, no h nada que se lhe responder; se veio como filiado e como irmo, no fez mais do que o seu dever; e se se coloca ao nvel das nossas opinies, s lhe devemos dizer: Cumpra o que disse. Dumouriez fez um sinal com a mo, que queria dizer: o que tenciono fazer. Robespierre ergueu-se ento com o seu sorriso severo; conheceu-se que pretendia subir tribuna, e todos se desviaram e calaram, porque ele queria falar. Mas este silncio, comparado com o silncio que acolhera Dumouriez era suave e aveludado. Subiu gravemente tribuna e com a solenidade que lhe era habitual, disse: No sou daqueles que julgam absolutamente impossvel que um ministro seja patriota e aceite mesmo com o mximo prazer os pressgios que nos d o Sr. Dumouriez. Quando tiver cumprido esses pressgios, quando tiver dissipado os inimigos armados contra ns pelos seus predecessores e pelos conjurados, que ainda hoje dirigem o governo, apesar da expulso de alguns ministros, ento, e s ento, me resolverei a decretar-lhe encmios, mas mesmo ento no pensarei que no seja nosso igual qualquer cidado desta sociedade. S o povo grande, s ele respeitvel aos meus olhos: as ninharias do poder ministerial desaparecem na presena do povo. em sinal de respeito pelo povo e pelo prprio ministro, que eu peo que no se note a sua entrada aqui por homenagens que atestariam a decadncia do esprito pblico. Pede-nos conselhos; pela minha parte prometo dar-lhos, teis a ele e causa pblica. Enquanto o Sr. Dumouriez, por provas brilhantes de patriotismo e sobretudo por servios reais feitos ptria, demonstrar que irmo dos bons cidados e defensor do povo, ter sempre aqui quem o sustente e apie. No temo para esta sociedade a presena de nenhum ministro, mas declaro que pedirei o seu ostracismo logo que um ministro tenha nesta sociedade mais ascendente de que qualquer outro cidado. Nunca assim h-de ser. E o orador acerbo desceu da tribuna entre aplausos; mas um lao o esperava no ltimo degrau. Dumouriez, simulando-se entusiasmado, estava ali com os braos abertos. Virtuoso Robespierre! bradou ele cidado incorruptvel, permite que te abrace. E apertou-o contra o corao, apesar dos esforos do enfezado deputado de Arras. Todos repararam no abrao, mas ningum viu a repugnncia com que Robespierre se deixava abraar. Toda a sala prorrompeu em aplausos. Bem disse Dumouriez em voz baixa a Brissot est representada a comdia. Pus na cabea o barrete vermelho e abracei Robespierre, estou canonizado. E com efeito, chegou porta, entre as aclamaes da sala e da tribuna. porta estava um mancebo, vestido de porteiro, que trocou com o ministro um olhar rpido, e um aperto de mo mais rpido ainda.

Era o jovem duque de Chartres. Eram onze horas da noite. Brissot guiava Dumouriez, e ambos com passo rpido se dirigiram a casa de Roland. Os cnjuges Roland continuavam a morar na rua Gungaud. Tinham sido prevenidos na vspera por Brissot de que Dumouriez, por instigao sua e de Gensonn, devia apresentar Roland ao rei, na qualidade de ministro do interior. Brissot perguntou ento a Roland, se se sentia com bastante fora para semelhante cargo, e Roland, simples como sempre era, respondeu com a maior naturalidade que sim. Dumouriez vinha participar-lhe que o negcio estava arranjado. Roland e Dumouriez s se conheciam de nome e nunca se tinham visto; julgue-se portanto qual seria a curiosidade com que os futuros colegas olhavam um para o outro. Depois dos cumprimentos do estilo, nos quais Dumouriez testemunhou a Roland a sua satisfao particular em ver chamar para o governo um patriota esclarecido e virtuoso como ele era, a conversao caiu naturalmente sobre o rei. Da que h-de nascer o obstculo disse Roland sorrindo. Pois bem, vai encontrar em mim uma ingenuidade, de que certamente me no fazem honra disse Dumouriez: julgo o rei homem de bem e patriota sincero. E vendo que a Sr. Roland no respondia e apenas sorria, perguntou-lhe: No essa a sua opinio, minha senhora? J falou com o rei? perguntou ela. Falei sim, minha senhora. E com a rainha? Dumouriez no respondeu e sorriu tambm. Ajustaram reunir-se no dia seguinte s onze horas da manh, para prestar juramento. Quando sassem da Assemblia deviam dirigir-se ao pao. Eram onze horas e meia. Dumouriez desejaria demorar-se ainda, mas para pessoas como os Roland, era muito tarde. Porque que Dumouriez se demoraria? Eis o motivo. No rpido volver de olhos que Dumouriez, quando entrou, lanou sobre a mulher e o marido, notou imediatamente a idade avanada do marido. Roland tinha dez anos mais que Dumouriez, que parecia ter menos vinte anos do que Roland. E a riqueza de formas da mulher? A Sr. Roland, filha de um gravador, como j dissemos, trabalhara desde criana na oficina do pai, e depois de mulher, no escritrio do marido, onde era uma bela auxiliar. O trabalho, esse rude protector, fora a defesa da donzela, do mesmo modo que devia ser a defesa da esposa. Dumouriez era dessa raa de homens que no pode ver um marido velho sem se rir, nem uma mulher moa sem a desejar. Por isso desagradou igualmente mulher e ao marido. Foi essa a razo por que eles observaram a Brissot e ao general que j era tarde. Dumouriez e Brissot saram. Ento o que pensa do nosso futuro colega? perguntou Roland a sua mulher logo que se fechou a porta. A Sr. Roland sorriu e respondeu: H homens que no necessrio v-los duas vezes para se formar opinio a respeito deles. Dumouriez um esprito requintado, um carcter flexvel e tem um olhar falso. Expressou uma grande satisfao pela escola patritica que era encarregado de te participar; pois bem, no te admires de que te faa demitir qualquer dia. Essa exactamente a minha opinio respondeu Roland. E ambos se deitaram com a sua serenidade habitual, sem um nem outro desconfiarem de

que a mo de ferro do destino acabava de escrever os seus dois nomes no ensangentado canhenho do algoz. No dia seguinte o novo ministrio prestou juramento na Assemblia nacional e em seguida dirigiu-se para o palcio das Tulherias. Roland levava os seus sapatos de cordes, porque provavelmente no tinha dinheiro para comprar um par de fivelas. Levava chapu redondo, porque nunca usara outro. Dirigia-se s Tulherias no seu trajo habitual. Ia atrs dos seus colegas. O mestre de cerimnias deixou passar os primeiros cinco, mas deteve Roland, que ignorava a razo por que lhe vedavam o passo. Mas o mestre de cerimnias no se dava por convencido. Dumouriez ouviu o debate e interveio. Porque recusa a entrada ao Sr. Roland? perguntou ele. Mas, meu senhor exclamou o mestre de cerimnias, estorcendo os braos vem de chapu redondo e no traz fivelas! Ah! disse Dumouriez com o maior sangue frio: chapu redondo e nada de fivelas, est tudo perdido. E fez entrar Roland no gabinete do rei.

XVIII O exterior e o inferior


Aquele ministrio, que tanto custara a introduzir no gabinete do rei, podia chamar-se o ministrio da guerra. No 1. de Maro falecera o imperador Leopoldo, no meio do seu harm italiano, vtima dos afrodisacos que ele mesmo compunha. A rainha, que lera uma vez, no sabemos em que panfleto jacobino, que a cdea de um pastel faria justia ao imperador de ustria; a rainha, que mandara chamar Gilberto para lhe perguntar se existia um contraveneno infalvel; a rainha dissera alto e bom som que seu irmo fora envenenado. Com Leopoldo morrera a poltica contemporizadora da ustria. O imperador que subia ao trono, Francisco II, que ns conhecemos, e que foi nosso contemporneo e de nossos pais, tinha sangue misturado de italiano e de alemo. Austraco, nascido em Florena, fraco, violento, astucioso, homem de bem na opinio dos padres, alma dura e hipcrita, ocultando a sua duplicidade debaixo de uma fisionomia plcida, sob uma mscara rosada de uma serenidade espantosa, andando como se fora movido por uma mola, como a esttua do comendador, ou como o espectro do rei da Dinamarca, dando a filha ao seu vencedor para no lhe dar os seus estados, e ferindo-o pelas costas, ao primeiro passo da retirada que o vento norte o obrigou a dar: Francisco II, o homem dos chumbos de Veneza e dos segredos de Spitzberg, o algoz de Andryanne e de Slvio Pelico, era o protector dos emigrados, o aliado da Prssia e o inimigo da Frana. O Sr. de Noailles, nosso embaixador em Viena, quase que estava preso no seu prprio palcio. O Sr. de Sgur, nosso embaixador em Berlim, fora, precedido naquela capital pelo boato de que surpreendera os segredos do rei da Prssia, fazendo-se amante das amantes do rei. Por acaso, aquele rei da Prssia tinha amantes. O Sr. de Sgur apresentou-se em audincia pblica ao mesmo tempo que se apresentava o enviado de Coblentz. O rei da Prssia voltou as costas ao embaixador de Frana, e perguntou em

voz alta ao agente dos prncipes pela sade do conde de Artois. Naquela poca, a Prssia julgava-se, como ainda actualmente se julga, testa do progresso alemo; vivia da singular tradio filosfica do rei Frederico, que, animando a resistncia dos turcos e as revolues dos polacos, afoga as liberdades da Holanda, e, governa de garras aduncas, nas guas turvas das revolues, ora pesca o Neufchtel, ora uma parte da Pomernia, ora uma parte da Polnia. Os nossos dois inimigos visveis eram: Francisco II e Frederico Guilherme; os inimigos ainda invisveis eram a Inglaterra, a Rssia e a Espanha. O chefe de toda esta coalizo devia ser o belicoso rei da Sucia, o ano, armado em gigante, que se chamava Gustavo III e era sempre dominado por Catarina II. A presena de Francisco II no trono da ustria manifestou-se pela seguinte nota diplomtica: 1. Satisfazer os prncipes alemes possessionados neste reino. Por outra, reconhecer a suserania imperial no meio dos nossos departamentos. Suportar a ustria, na prpria Frana. 2. Entregar Avinho, para que a Provena fosse desmembrada, como noutro tempo. 3. Restabelecer a monarquia como estava em 23 de Junho de 1789. Era evidente que esta nota correspondia aos desejos secretos do rei e da rainha. Dumouriez encolheu os ombros. Podia dizer-se que a ustria adormecera a 14 de Julho, e julgava acordar, no dia 15, depois de um sono de trs anos. A 16 de Abril, Gustavo foi assassinado num baile. Dois dias depois desse assassnio ainda ignorado em Frana, era entregue a Dumouriez a nota austraca. Ele levou-a a Lus XVI. Tanto Maria Antonieta, mulher dos partidos extremos, desejava uma guerra, que supunha poder salva-la, quanto a temia Lus XVI, que era o homem das meias medidas, da lentido, das tergiversaes. E, com efeito, declarada a guerra, se fosse alcanada uma vitria, ficaria merc do general vencedor. Se houvesse uma derrota, o povo torn-lo-ia responsvel por ela, gritaria que tinha havido traio e corria sobre as Tulherias. Finalmente, se o inimigo entrasse em Paris, quem que o trazia? O conde de Provena, isto , o regente do reino. A deposio de Lus XVI, Maria Antonieta acusada de infidelidade, talvez proclamados adlteros os prncipes! tais eram os resultados da emigrao e do regresso a Paris. O rei tinha confiana nos austracos, nos alemes e nos prussianos, mas desconfiava dos emigrados. Contudo leitura da nota, entendeu que estava chegada a hora da Frana desembainhar a espada, e que no era possvel recuar. A 20 de Abril, o rei e Dumouriez entraram na Assemblia Nacional. Eram portadores da declarao de guerra ustria. Esta declarao foi recebida com entusiasmo. Naquela hora to solene, que no temos o valor de entregar s mos do romance, e que inteiramente consagramos histria, existiam em Frana quatro partidos perfeitamente separados. Os realistas absolutos, aos quais em primeiro lugar pertencia a rainha. Os realistas constitucionais, a que o rei desejava pertencer. Os republicanos. Os monarquistas. Os realistas absolutos no tinham chefes ostensivos em Frana, exceptuando a rainha. Eram representados, fora de Frana pelo conde de Provena, pelo prncipe de Cond e pelo duque Carlos de Lorraine.

O Sr. de Brteuil em Viena, e o Sr. de Merci de Argenteau em Bruxelas, eram os representantes da rainha junto daquele partido nefasto. Os chefes do partido constitucional eram: Lafayette, Bailly, Barnave, Lameth, Duport e, finalmente, os Bernardos. O rei estava pronto a abandonar a realeza absoluta e a marchar com eles; inclinava-se a ficar para trs, e no ia para diante. Os chefes do partido republicano eram: Brissot, Vergniaud, Gaudet, Ption, Roland, Isnard, Ducos, Condorcet e Couthon. Os chefes dos anarquistas eram: Marat, Danton, Santerre, Couchon, Camilo Desmoulins, Hbert, Legendre, Fabre-dEglantine e Collot-d'Herbois. Dumouriez seria, de quem o quisesse, contanto que nesse partido encontrasse interesse e reputao. Robespierre estava retirado. Esperava. Mas a quem ia naquela hora ser entregue a bandeira da revoluo agitada por Dumouriez, esse vago patriota, na tribuna da Assemblia? A Lafayette, o homem do Campo de Marte! A Luckner, que a Frana no conhecia seno pelo mal que lhe fizera, como partidrio da guerra de sete anos. A Rochambeau, que no queria seno a guerra defensiva, e que se mortificava por ver Dumouriez dar directamente ordens aos seus ajudantes, sem que essas ordens passassem pela censura da sua velha experincia. Eram estes os trs homens que comandavam os trs corpos de exrcito, prontos para entrar em campanha. Lafayette comandava o centro, e devia descer vivamente o Mosa, marchando de Givet a Namur. Luckner defendia o Franche-Comt. Rochambeau defendia a Flandres. Lafayette, apoiando-se num corpo que Rochambeau lhe enviaria de Flandres, debaixo do comando de Biron, ganharia Namur, e marcharia para Bruxelas, onde o esperava de braos abertos a revoluo do Brabante. Lafayette tinha o melhor papel: estava na vanguarda, e Dumouriez reservava-lhe a primeira vitria. Essa vitria faz-lo-ia general em chefe. Ficando Lafayette vitorioso e general em chefe, sendo Dumouriez ministro da guerra, arremessava-se o barrete vermelho s urtigas, com uma das mos despedaava-se a Gironda, e com a outra esmagavam-se os Jacobinos. A contra-revoluo estava feita. Mas Robespierre? Robespierre retirara-se, como dissemos, e muitas pessoas pretendiam que havia uma comunicao oculta da casa do marceneiro Duplay para a habitao real de Lus XVI. No era dessa residncia que saa a penso, paga pela duquesa de Angouleme irm de Robespierre? Mas desta vez, como sempre, Lafayette faltou a Lafayette. A guerra ia fazer-se com os partidrios da paz, e sobretudo, os fornecedores eram amigos dos nossos inimigos. Da melhor vontade deixariam as nossas tropas sem vveres e munies e foi o que fizeram, para no faltar po nem plvora aos prussianos e aos austracos. E note-se igualmente que Dumouriez, o homem dos manejos clandestinos e tenebrosos, no desprezava as suas relaes com os Orleans, relaes que o deitaram a perder. Biron e Valence eram generais orleanistas. Por isso, eram orleanistas e bernardos, Lafayette e Biron, que devia dar as primeiras cutiladas e cantar os primeiros hinos de vitria.

Na manh de 28 de Abril, Biron assenhoreia-se do Quivrain e marcha sobre Mons. Ao mesmo tempo, no dia seguinte, 29, Theobaldo Dillon marchava de Lille a Tournay. Biron e Dillon eram dos aristocratas, mas eram dois excelentes moos valentes, finos, espirituosos, da escola de Richelieu; um tinha a franqueza das suas opinies patriotas; o outro no teve tempo de saber quais fossem as suas: ia ser assassinado. Dissemos j que os drages eram a arma aristocrtica do exrcito. frente de trs mil homens de Biron marcham dois regimentos de drages. De repente, os drages, sem verem sequer o inimigo comearam a gritar: Salve-se quem puder! Estamos trados. E voltando retaguarda, gritando sempre, passam sobre a infantaria, que esmagam na passagem, e que, julgando-os perseguidos, foge tambm. O pnico foi completo. A Dillon aconteceu a mesma coisa. Dillon encontrou-se com um corpo de novecentos austracos, e os drages da sua vanguarda intimidam-se e fogem, arrastando consigo a infantaria, abandonando os carros, a artilharia, as bagagens, e parando unicamente em Lille. Chegados a esse ponto, os fugitivos atribuem a cobardia aos seus chefes, assassinam Theobaldo, Dillon e o tenente coronel Bertois, e entregam os cadveres ao populacho de Lille, que os enforca e lhes dana em volta. Por quem foi organizada esta derrota, que tinha por intuito fazer hesitar o patriota e despertar a confiana do inimigo? A Gironda, que fizera a guerra e gotejava pelas duas feridas que recentemente recebera, a Gironda acusou a corte, isto , a rainha, e todas as aparncias lhe haviam de dar razo. A sua primeira idia foi de retribuir a Maria Antonieta, golpe por golpe. Mas deixara-se realeza o tempo de se revestir de uma couraa muito mais slida de que o peito de ao que a rainha mandara fazer para o rei, e que numa noite, ao experiment-lo, com Andra, conhecera-o como feito prova de bala! A rainha reorganizara a pouco e pouco a famosa guarda constitucional, que fora autorizada pela Constituinte. No subia a menos de seis mil homens. E que homens! Compunha-se de espadachins e homens de esgrima, que iam insultar os representantes patriotas at aos bancos da Assemblia; compunha-se de fidalgos bretes e vendeanos; dos provenais de Nimes e de Aries, e de padres robustos, que sob o pretexto de no quererem jurar, tinham despido a roupeta, e em vez dela haviam empunhado a espada, o punhal e a pistola. Havia igualmente uma quantidade espantosa de cavaleiros de S. Lus, que ningum sabia donde tinham sado, e que eram condecorados sem se saber a razo porqu. O prprio Dumouriez, que em menos de dois anos deu seis mil hbitos de S. Lus, queixa-se disto nas suas Memrias, dizendo nelas: Nenhum governo que suceda ao que existe poder reabilitar a bela e desgraada cruz de S. Lus, que se d a toda a gente. E a coisa chegou a ponto que recusou para si a Gr-Cruz e fez com que fosse dada ao Sr. de Watteville, major do regimento suo de Ernesto. Cumpria comear por inutilizar a couraa, que depois se daria o golpe no rei e na rainha. Espalhou-se de repente o boato de que na antiga escola militar havia uma bandeira branca, que devia ser hasteada prontamente, e que fora o rei quem a dera. Fazia isso lembrar o lao preto dos dias 5 e 6 de Outubro. Com as opinies contra-revolucionrias do rei e da rainha, todos se admiravam de no ver flutuar a bandeira branca nas Tulherias, e esperavam v-la surgir, de um momento para o outro, em qualquer outro edifcio. O povo, ao ouvir a notcia dirigiu-se aos quartis. Os oficiais quiseram resistir, mas os soldados abandonaram-nos. Encontrou-se uma bandeira branca, de um palmo de tamanho, que fora espetada num pastel dado pelo delfim.

Mas alm dessa amostra sem importncia, acharam-se muitos hinos em honra do rei, muitas canes injuriosas para a Assemblia e milhares de impressos contra-revolucionrios. Por esta ocasio Bazire apresentou um relatrio Assemblia; a guarda do rei soltara gritos de alegria ao ouvir a notcia da derrota de Tournay e Quivrain, e manifestara a esperana de que em trs dias seria tomada Valenciennes, e dentro de quinze estaria o inimigo em Paris. Ainda mais: um cavaleiro daquela guarda, bom francs, chamado Joaquim Murat, que julgara entrar numa verdadeira guarda constitucional, como o indicava o ttulo, dera a demisso. Tinham querido venc-lo a poder de dinheiro e mand-lo para Coblentz. No podia sair com o rei para fora de Paris, conduzi-lo fronteira, operando uma segunda fuga de Varennes, que desta vez teria bom xito? Aquela guarda era uma arma terrvel nas mos da realeza. No podia ela, por ordem do rei, marchar sobre a Assemblia, fazer prisioneiros ou matar os deputados do primeiro at ao ltimo. Menos do que isto. Por isso, desde o dia 22 de Maio, isto , trs semanas antes do duplo revs de Tournay e Quivrain, Ption, que era o novo maire de Paris, o homem nomeado pela influncia da rainha, a quem conduzira de Varennes, e que ela protegia por dio quele que a deixara fugir; por isso Ption escreveu ao comandante da guarda nacional, manifestando-lhe claramente os seus receios da possibilidade da partida do rei, convidando-o a que observasse, vigiasse, e aumentasse o nmero das patrulhas dos arredores. Mas Ption no lhe dizia quem devia observar e vigiar, nem quais eram os arredores onde devia aumentar o nmero das patrulhas. Mas para que serviria falar nas Tulherias e no rei? Quem devia ser observado? O inimigo? Em volta de que stio se deviam multiplicar as patrulhas? Em volta do campo do inimigo. Qual era o campo inimigo? As Tulherias. Quem era o inimigo? O rei. Deste modo ficava estabelecida a grande questo. Foi Ption, advogado de Chartres, e filho de um procurador, quem a formulou ao descendente de S. Luis, ao neto de Lus XIV, ao rei de Frana. E o rei de Frana queixou-se disso, porque compreendeu que a voz daquele homem falava mais alto do que a sua, e queixou-se numa carta, que o Directrio do departamento mandou afixar nas esquinas de Paris. Mas isso pouco cuidado deu a Ption, que lhe no respondeu, e manteve a ordem. Logo, Ption era o verdadeiro rei. Se algum o duvidar, brevemente lhe daremos as provas. Bazire no seu relatrio pede que seja suprimida a guarda constitucional do rei e se ordene a priso do seu comandante, o Sr. de Brissac. O povo estava em brasa e os Girondinos aproveitaram-se dele como bons ferreiros. Para eles tratava-se de ser, ou no ser. O decreto foi promulgado no mesmo dia, a guarda constitucional foi licenciada, passouse ordem de priso contra o duque de Brissac e a guarda das Tulherias foi entregue guarda nacional. Charny! Charny! Onde ests tu? Tu, que em Varennes estiveste a ponto de salvar a rainha com os teus trezentos cavaleiros, que terias feito nas Tulherias com seis mil homens? Charny vivia feliz, esquecido de tudo nos braos de Andra.

XIX A rua Gungaud e as Tulherias


O leitor lembra-se de que Grave pedira a demisso; mas o rei quase lha recusara e Dumouriez no lha aceitara. Dumouriez insistia em conservar de Grave, homem da sua confiana, e conservara-o, mas notcia do duplo revs, foi-lhe necessrio sacrificar o seu ministro da guerra. Abandonou-o. Foi um bolo que deitou ao Crbero dos Jacobinos para no ladrar. Aceitou em seu lugar o coronel Servan, ex-governador dos pajens. Dumouriez ignorava, por certo, que homem tomava para colega, e que golpe esse homem ia descarregar na realeza. Enquanto a rainha velava nas trapeiras das Tulherias, consultando o horizonte para ver se chegavam os desejados austracos, outra mulher velava na sua pequena sala da rua de Gunegaud. Uma era a contra-revoluo, outra a revoluo. J se v que pretendemos falar da Sr. Roland. Foi ela quem impeliu Servan para o ministrio, do mesmo modo que a Sr. Stal contribura para que Narbonne fosse ministro. A mo das mulheres aparece em todos os acontecimentos dos trs terrveis anos de 91, 92 e 93. Servan nunca saa de casa da Sr. Roland, e o mesmo acontecia a todos os Girondinos, de quem ela era a inspirao, a luz, a alma, e ele inspirava-se daquela alma generosa, que ardia constantemente, mas nunca se consumia. Diziam que ela era amante de Servan; ela deixava falar as ms lnguas, e segura da sua conscincia, ria-se da calnia. Todos os dias via entrar em casa seu marido, despedaado pela luta. Sentia-se arrastado para o abismo com o seu colega Clavires, e contudo nada era visvel. Tudo se podia negar. Na noite em que Dumouriez viera oferecer-lhe a pasta do interior, pusera as suas condies, e dissera: A minha nica fortuna consiste na minha honra e quero que saia intacta do ministrio. Um secretrio deve assistir a todas as deliberaes do conselho, h-de consignar as opinies de cada um de ns, e deste modo se ver que nunca me faltou patriotismo, nem fui infiel liberdade. Dumouriez assim o prometeu, porque era preciso cobrir a impopularidade do seu nome com o manto girondino. Dumouriez era um desses homens que prometem sempre, mas que se reservam para proceder conforme as suas convenincias lho determinem. Dumouriez no cumprira a promessa, e Roland pedira inutilmente o secretrio. Ento Roland, no podendo alcanar aquele arquivo secreto, apelou para a publicidade. Fundara o jornal o Thermometro, mas ele prprio conhecia muito bem que havia sesses do conselho, cuja revelao fora uma traio em favor do inimigo. A nomeao de Servan era para ele um grande auxlio, mas no era bastante. O conselho, neutralizado por Dumouriez nada adiantava. A Assemblia dera um golpe recente: licenciara a guarda constitucional e prendera Brissac. Roland, voltando com Servan, na noite de 20 de Maro, deu a notcia em casa. Que fizeram desses guardas licenciados? perguntou a Sr. Roland. Nada. Ento esto em liberdade? Esto, mas no lhes permitido usarem o uniforme azul. Amanh vestiro o uniforme encarnado e passearo pelas ruas como se fossem suos.

Efectivamente no dia seguinte as ruas eram cruzadas por soldados com uniformes suos. A guarda licenciada mudara nica e simplesmente de uniforme. Estava em Paris, estendendo a mo aos estrangeiros dando-lhes sinal para que viessem, e pronta para lhes abrir as barreiras. Roland e Servan no encontravam remdio contra isso. A Sr. Roland pegou numa folha de papel, e dando uma pena a Servan, disse-lhe: Escreva: Proposta para estabelecer em Paris um acampamento de vinte mil revolucionrios, por ocasio da festa de 14 de Julho... Servan deixou cair a pena antes de concluir a frase. Nisso nunca o rei consentir disse ele. No ao rei, Assemblia que cumpre propor esta medida: e no deve reclam-la como ministro, mas como cidado. Servan e Roland acabavam de entrar num horizonte imenso, ao claro de um raio. Ah! disse Servan tem razo. Com esta proposta e com um decreto sobre o clero ficamos seguros do rei. Ento compreende, no verdade? O padre a contra-revoluo na famlia e na sociedade. Os padres acrescentaram ao credo a seguinte frase: e ser condenado quem pagar as contribuies! Cinqenta sacerdotes ajuramentados foram assassinados, saqueadas as suas casas e devastados os seus campos durante seis meses. A Assemblia deve dirigir contra os padres um decreto urgente. Conclua a sua moo, Servan; Roland vai redigir o decreto. Servan concluiu. Durante este tempo Roland escrevia: O desterro do clrigo rebelde para fora do reino verificar-se- num ms, se for pedido por vinte cidados activos, aprovado pelo distrito e pronunciado pelo governo. O sacerdote que for desterrado receber trs libras por dia, para despesas de jornada at fronteira. Servan leu a sua proposta a respeito do acampamento dos vinte mil voluntrios. Roland leu o seu projecto acerca do degredo dos padres. Toda a questo, efectivamente, estava nisto: Procedia o rei francamente? O rei atraioava? Se o rei era verdadeiramente constitucional, sancionaria os dois decretos. Se atraioava, punha-lhes o veto. Assinarei a moo do acampamento como cidado disse Servan. E Vergniaud propor o decreto dos padres disseram o marido e a mulher. No dia seguinte, Servan apresentou a sua proposta Assemblia. Vergniaud guardou o decreto na algibeira e prometeu fazer uso dele quando fosse ocasio. Na noite em que Servan apresentou a sua moo na Assemblia, entrou, no conselho como costumava. O passo que dera era j sabido; Roland e Clavires sustentavam-no contra Dumouriez, Lacoste e Duranton. Venha, Sr. Servan, venha dar conta do seu procedimento disse Dumouriez. Faz favor de me dizer a quem hei-de dar contas? perguntou Servan. Ao rei, nao, a mim. Servan sorriu. Sr. Servan lhe disse Dumouriez deu hoje um passo importante. verdade, sei que dei um passo da maior importncia. E para fazer o que fez teve ordem do rei? Confesso que no. Ouviu a opinio dos seus colegas?

Tambm no. Ento porque procedeu assim? Porque estava no meu direito de homem particular e de cidado. E foi como particular e como cidado que apresentou aquela moo incendiria? Tal qual. Ento para que juntou sua assinatura o ttulo de ministro da guerra? Porque queria provar Assemblia que estava pronto a apoiar como ministro o que pedia como cidado. Sr. Servan disse Dumouriez isso que fez de um mau cidado e de um mau ministro. H-de permitir-me respondeu Servan que s me tome a mim para juiz dos actos que tocam minha conscincia. Se houvesse de tomar juiz em questo to delicada, decerto no seria o Sr. Dumouriez. Dumouriez empalideceu e deu um passo para Servan. Servan levou a mo aos copos da espada; Dumouriez fez o mesmo. Neste momento entrou o rei, que ainda ignorava a existncia da moo de Servan. Todos se calaram. No dia seguinte foi discutido na Assemblia o decreto, que pedia a reunio de vinte mil confederados em Paris. O rei ficou muito consternado com semelhante notcia e mandou chamar Dumouriez. Sr. Dumouriez disse o rei sei que um servidor fiel e o interesse que tomou pela realeza na questo com aquele miservel Servan. Agradeo a vossa majestade respondeu Dumouriez. E depois de uma pausa, perguntou: Vossa majestade sabe que o decreto j passou? No sei disse o rei mas pouco me importa; neste caso estou resolvido a exercer o meu direito de veto. Dumouriez abanou a cabea. No desta opinio, Sr. Dumouriez? perguntou o rei. Senhor respondeu Dumouriez sem nenhuma fora de resistncia, e vtima como vossa majestade das suspeitas da maior parte da nao, do dio dos Jacobinos e da profunda poltica do partido republicano, semelhante resoluo da parte de vossa majestade seria uma declarao de guerra. Pois seja. Se fao a guerra aos meus amigos, porque no hei-de faz-la aos meus inimigos? Senhor, noutra guerra tem vossa majestade dez probabilidades para vencer; mas, nesta, tem dez probabilidades para ser vencido. No sabe qual o fim para que se pedem os vinte mil homens? Permita-me vossa majestade que fale cinco minutos, e espero provar-lhe que no s sei o que se deseja, mas que adivinho o que h-de acontecer. Fale, Sr. Dumouriez, que o escuto. Com efeito, encostando o cotovelo cadeira e apoiando a cabea na mo, Lus XVI escutou. Senhor disse Dumouriez os indivduos que solicitaram o decreto so to inimigos da ptria como do rei. o senhor mesmo quem o confessa disse Lus XVI. Direi ainda que o cumprimento de semelhante medida pode produzir grandes desgraas. E ento? Permita, senhor... Sim, diga, diga.

O ministro da guerra muito criminoso por ter solicitado uma reunio de vinte mil homens perto de Paris, ao passo que os nossos exrcitos esto fracos, as nossas fronteiras desguarnecidas e os nossos cofres exaustos. Bem sei que criminoso disse o rei. No s criminoso, mas imprudente, o que muito pior, imprudente por haver proposto Assemblia a reunio de uma multido indisciplinada, chamada debaixo de um nome que lhe h-de exagerar o patriotismo, e da qual pode lanar mo o primeiro ambicioso que aparecer. sem dvida o partido Girondino que fala pela voz de Servan. Sim, senhor, mas no ser o partido Girondino quem aproveite. Talvez sejam os Bernardos. Nem uns nem outros; ho-de ser os Jacobinos, os Jacobinos, cujos clubes esto espalhados por todo o reino, e que entre os vinte mil confederados, talvez encontrem dez mil adeptos. Assim, acredite vossa majestade, que os promotores do decreto ho-de ser destrudos pelo prprio decreto. Ah! Se o acreditasse, quase me consolava! exclamou o rei depois de um momento de silncio. Penso, portanto, senhor, que o decreto perigoso para a nao, para o rei, para a Assemblia Nacional, e especialmente para os seus autores, a quem servir de castigo. E todavia, senhor, sou de opinio que vossa majestade no pode deixar de o sancionar. Foi provocado por uma malcia to profunda, que digo a vossa majestade que a anda dedo de mulher, pela certa. A Sr. Roland, no verdade? Porque que as mulheres no fiam ou fazem meia, em lugar de fazer poltica? Ento que quer vossa majestade! A Sr. de Maintenon, a Sr. de Pompadour e a Sr. Dubarry, fizeram-lhe perder o costume de se entreterem com os trabalhos prprios do seu sexo. O decreto, como j tive a honra de dizer a vossa majestade, foi provocado por uma malcia profunda, discutido com obstinao, e decretado com entusiasmo. Esto todos cegos acerca deste desgraado decreto. Se vossa majestade lhe impuser o veto, nem por isso h-de deixar de executar-se. Em vez de vinte mil homens reunidos em nome da lei, e que, por conseqncia, se podem sujeitar a um regulamento, chegaro das provncias, na prxima poca da confederao, quarenta mil homens sem decreto, os quais podem destruir do mesmo golpe a constituio, a Assemblia e o trono. Se fssemos vencedores em lugar de sermos vencidos acrescentou Dumouriez, abaixando a voz se eu tivesse um pretexto para nomear Lafayette general em chefe, e para lhe entregar cem mil homens, diria a vossa majestade que no aceitasse. Mas ns estamos derrotados, exterior e interiormente, e nesse caso digo a vossa majestade que aceite. Neste momento algum tocou de leve na porta. Entre! disse Lus XVI. Era o criado particular Thierry. Senhor disse ele o Sr. Duranton, ministro da justia, pede para falar a vossa majestade. Que me querer dizer? Veja o que isso , Sr. Dumouriez. Dumouriez saiu. Ao mesmo tempo ergueu-se o reposteiro da porta de comunicao da cmara do rei e apareceu Maria Antonieta. Senhor disse ela conserve-se firme. Dumouriez um Jacobino como os outros. No ps ele na cabea o barrete vermelho? Quanto a Lafayette, bem sabe que prefiro perder-me sem ele, do que ser salva por ele. E como se ouviam os passos de Dumouriez, que se aproximava da porta, o reposteiro caiu e a viso desapareceu.

XX O veto
Quando o reposteiro caiu, abriu-se a porta. Senhor disse Dumouriez por proposta do Sr. Vergniaud, acaba de passar o decreto contra os padres. Ah! disse o rei erguendo-se pelo que vejo, uma conspirao. Em que termos concebido o decreto? Aqui est, senhor. O ministro da justia, trazia-o, e entendi que vossa majestade me faria a honra de me dizer particularmente a sua opinio antes de falar no conselho. Tem razo. D-me esse papel. E com voz trmula de agitao o rei leu o decreto, cujo texto j indicamos. Depois o rei amarrotou o papel nas mos e lanou-o para longe de si, dizendo: Nunca hei-de sancionar este decreto! Senhor disse Dumouriez desculpe-me vossa majestade de ser tambm agora de opinio contrria. Sr. Dumouriez disse o rei em matria poltica posso hesitar, mas em matria religiosa nunca. Em assunto poltico, julgo com o esprito, e o esprito pode enganar-se; em matria religiosa julgo com a minha conscincia e a conscincia infalvel. Senhor, h um ano que vossa majestade sancionou o decreto do juramento dos padres. verdade! Mas foi fora. Senhor, era nesse decreto que vossa majestade devia pr o seu veto; o segundo decreto a conseqncia do primeiro. O primeiro decreto produziu todos os males da Frana; este remdio para esses males; duro mas no cruel. O primeiro era uma lei religiosa; atacava a liberdade de pensar em matria de culto; este uma lei poltica, que s respeita segurana e tranqilidade do reino: a segurana dos padres no ajuramentados contra a perseguio. Longe de os salvar com o seu veto, vossa majestade tira-lhes o auxlio de uma lei; expeos a ser assassinados, e a que os franceses se convertam em algozes deles. Por isso a minha opinio, e desculpe vossa majestade a franqueza de um soldado, que, atrevo-me a diz-lo, tendo vossa majestade cometido o erro de sancionar o decreto do juramento dos padres, o seu veto, aplicado a este segundo decreto, que pode suspender o dilvio de sangue prestes a correr, o seu veto, senhor, pesar sobre a conscincia de vossa majestade e torn-lo- responsvel de todos os crimes que o povo pode ser levado a cometer. E que maiores crimes quer que o povo cometa do que aqueles que j tem praticado? disse uma voz que partia do fundo do gabinete. Dumouriez estremeceu ao ouvir aquela voz vibrante, que conheceu ser a da rainha. Ai, senhora, preferia terminar todo este negcio a ss com el-rei. Sr. Dumouriez disse a rainha com um sorriso amargo para ele e um olhar quase de desprezo para o rei s tenho que fazer-lhe uma pergunta. Qual , minha senhora? Entende que el-rei deve suportar por mais tempo as ameaas de Roland, as insolncias de Clavires e as poucas vergonhas do Servan? No, senhora respondeu Dumouriez e estou to indignado como vossa majestade. Admiro a pacincia de el-rei, e uma vez que tocamos neste ponto, atrevo-me a suplicar a mudana completa do ministrio. Mudana completa? disse o rei. Sim, senhor. Demita vossa majestade os seis ministros, e se puder encontrar, escolha homens que no pertenam a nenhum partido. No, no disse o rei; quero que o Sr. Dumouriez fique, o honrado Lacoste e

tambm Duranton, mas preste-me o servio de me desembaraar daqueles trs facciosos insolentes. Juro-lhes que tenho esgotada a pacincia. A coisa perigosa, senhor. E recua diante do perigo? disse a rainha. No, senhora, mas porei as minhas condies. As suas condies! disse a rainha com modo altivo. Dumouriez inclinou-se. Diga, Sr. Dumouriez redargiu o rei. Senhor disse Dumouriez estou lutando com trs faces em que se divide Paris: os Bernardos, os Girondinos e os Jacobinos, as quais me guerreiam com toda a fora. Estou inteiramente despopularizado, e como s pela opinio pblica se podem reter alguns fios do governo, no posso ser til a vossa majestade seno com uma condio. Qual ? Que se diga bem alto, que eu e os meus colegas ficamos para sancionar os dois decretos, recentemente promulgados. No pode ser disse o rei. impossvel, impossvel repetiu a rainha. Vossa majestade recusa? O meu inimigo mais cruel no podia impor-me condies mais duras do que as que me impe o Sr. Dumouriez. Senhor, juro pela minha palavra de homem de bem, e pela minha honra de soldado, que as julgo necessrias para a segurana de vossa majestade. E voltando-se para a rainha, continuou: Senhora, se no por vossa majestade, se a intrpida filha de Maria Teresa no s despreza o perigo, mas, como me, est pronta a ir-lhe ao encontro, digne-se lembrar-se que no s, lembre-se de el-rei e dos seus filhos; em lugar de os impelir para o abismo, junte-se a mim para deter sua majestade beira do precipcio para onde o trono se inclina. Se entendi necessria a sano dos dois decretos antes de sua majestade expressar o desejo de se desembaraar dos trs facciosos que lhe pesam, julgue vossa majestade, quanto, demitindo-os, eu o creio indispensvel, e quanto receio de se demitirem os ministros sem sancionar os decretos. O povo ter dois motivos para lhe querer mal: vossa majestade ser julgado inimigo da Constituio, os ministros demitidos sero tidos por mrtires, e no respondo que dentro de poucos dias os acontecimentos mais graves ponham em risco a coroa e a vida de vossas majestades. Quanto a mim, previno a vossa majestade que no posso nem devo, para bem o servir, j no digo contra os meus princpios, mas contra as minhas convices. Duranton e Lacoste so da minha opinio, mas no posso responder por eles. Quanto a mim, senhor, j disse e repito, no continuo nos conselhos de vossa majestade sem que sejam sancionados os decretos. O rei fez um movimento de impacincia, notando-se que estava aborrecido. Dumouriez inclinou-se e encaminhou-se para a porta. O rei trocou um olhar rpido com a rainha. Sr. Dumouriez disse a rainha. Dumouriez parou. Sr. Dumouriez continuou a rainha lembre-se de quanto duro para o rei sancionar um decreto, que pode trazer a Paris vinte mil patifes que nos podem assassinar. Senhora respondeu Dumouriez bem sei que o perigo grande, e por isso mesmo que se deve encarar de frente e no o exagerar; o decreto diz que o poder executivo indicar o lugar de reunio dos tais vinte mil homens, que nem todos sero patifes, e diz tambm que o ministro da guerra se encarregar de colocar frente deles bons oficiais.

Mas Servan o ministro da guerra. No, senhor, quando Servan se retirar o ministro da guerra serei eu. Ah! Sim disse o rei. Sim, senhora, e espero que hei-de voltar contra os inimigos de vossas majestades a espada que est suspensa sobre as suas reais cabeas. O rei e a rainha olharam novamente um para o outro para se consultar. Suponha vossa majestade continuou Dumouriez que indico Soissons para ponto de reunio, e que dou o comando a um tenente general firme e inteligente, acompanhado por dois marechais de campo: aqueles homens sero formados em batalhes, e medida que houver quatro ou cinco reunidos e armados, o ministro da guerra aproveitar-se- das requisies dos generais para os mandar marchar para a fronteira, e ento bem v vossa majestade que o decreto, feito com ms intenes, longe de ser prejudicial se tornar til. Mas disse o rei est seguro de alcanar a permisso de fazer o acampamento de Soissons? Respondo por isso. Nesse caso disse o rei tome conta do ministrio da guerra. Senhor, no ministrio dos negcios estrangeiros tenho uma responsabilidade leve e indirecta; no acontece o mesmo com o ministrio da guerra; os seus generais so meus inimigos, e conquanto vossa majestade acabe de ver a sua fraqueza, responderei pelos erros deles; mas como se trata da vida de vossa majestade, da segurana da rainha e de seus augustos filhos, e da manuteno da Constituio, aceito. Neste ponto estamos de acordo. Agora o que determina vossa majestade a respeito da sano do decreto sobre o acampamento de vinte mil homens? Sendo o Sr. Dumouriez ministro da guerra, pode contar inteiramente com toda a minha confiana e portanto operar como for mais conveniente. Muito bem; ocupemo-nos agora do decreto dos padres. J lhe disse exclamou o rei que nunca sancionarei semelhante decreto. Senhor, vossa majestade sancionando o primeiro, colocou-se na necessidade de sancionar o segundo. Cometi um erro, arguo-me por ele, mas no razo para que cometa outro. Se vossa majestade no sancionar este decreto, o segundo erro maior do que o primeiro. Senhor disse a rainha. O rei voltou-se para Maria Antonieta e disse-lhe: Tambm vossa majestade! Senhor redargiu a rainha devo confessar que neste ponto, e depois das explicaes dadas pelo Sr. Dumouriez, sou da sua opinio. Pois bem, ento... disse o rei. Ento, senhor repetiu Dumouriez. Consinto, mas com a condio de que me h-de desembaraar dos trs facciosos o mais depressa possvel. Acredite vossa majestade que hei-de aproveitar a primeira ocasio, e estou certo de que no h-de tardar muito tempo. E cumprimentando o rei e a rainha, Dumouriez saiu tranqilo. Ambos acompanharam com os olhos o novo ministro da guerra at que se fechou a porta. Fez-me sinal para que aceitasse disse o rei; agora o que tem que me dizer? Primeiramente, que aceite o decreto dos vinte mil homens disse a rainha deixe-lhe fazer o acampamento em Soissons, deixe-lhe dispersar os seus homens, e depois ver o que se deve fazer dos padres. Mas, senhora, ele h-de exigir o cumprimento da minha palavra. Decerto; mas estar comprometido e vossa majestade t-lo- seguro.

Pelo contrrio, ele que me tem seguro pela minha palavra. Ora disse a rainha para isso h remdio quando se discpulo do Sr. de Lavauguyon. E tomando o brao do rei, levou-o para a cmara contgua.

XXI A ocasio
J dissemos que a verdadeira guerra de momento feria-se entre a rua Gungaud e as Tulherias, entre a rainha e a Sr. Roland. Coisa singular! Ambas tinham sobre o marido uma influncia que levou as quatro cabeas ao cadafalso. Ambas porm caminharam por veredas opostas. Os acontecimentos que acabamos de referir, deram-se a 10 de Julho, e na noite de 11 Servan entrou satisfeitssimo em casa da Sr. Roland. D-me os parabns, minha querida amiga disse-lhe tive a honra de ser expulso do conselho de ministros. Como foi isso? perguntou a Sr. Roland. Foi deste modo; esta manh fui ao pao para falar com el-rei sobre alguns negcios da minha repartio, e terminados eles, ataquei calorosamente a questo do acampamento dos vinte mil homens, mas... Mas?... Mas primeira palavra que proferi, o rei voltou-me as costas com muito mau modo, e esta noite, veio Dumouriez tirar-me em nome do rei a pasta do ministrio da guerra. Dumouriez! Tal qual. Representou um pssimo papel, mas no me surpreende; pergunte a Roland o que lhe disse dele quando o vi pela primeira vez; e depois estamos prevenidos de que ele tem conferncias todos os dias com a rainha. um traidor. No, mas um ambicioso; v buscar Roland e Clavires. Onde est Roland? D audincia no seu ministrio. E enquanto eu saio, o que fica fazendo, minha senhora? Uma carta, que lhe comunicarei quando voltar. Em verdade, minha senhora, acredito que a deusa da razo, que os filsofos invocam h tanto tempo. E que os homens de conscincia encontraram; no venha sem Clavires. Essa recomendao h-de provavelmente demorar-me. Preciso de ter uma hora por minha. Bem; e oxal que o gnio da nossa querida Frana a inspire! Servan saiu. Mal fechou a porta, a Sr. Roland assentou-se carteira, e escreveu a seguinte carta: Senhor. O estado actual da Frana no pode subsistir por muito tempo; um estado de crise, cuja violncia chegou ao ltimo ponto; cumpre que se determine por um acto que deve interessar a

vossa majestade tanto quanto importa nao. Honrado com a confiana de vossa majestade, e colocado num posto em que devo dizer a verdade, ouso diz-la a vossa majestade cumprindo assim um dever que vossa majestade mesmo me imps: os franceses adoptaram uma Constituio, que produziu descontentes e rebeldes; a maioria da nao quer mant-la custa do seu sangue e viu com prazer a guerra civil que lhe oferecia um grande meio de assegurar-lha; entretanto, a minoria, sustentada por esperanas, reuniu todos os seus esforos para triunfar; da, a luta intestina contra as leis, a anarquia que os bons cidados deploram e que os malvolos procuram manter para caluniar o novo regimen. Da, a diviso excitada em toda a parte, porque em parte nenhuma existem indiferentes; ou se quer triunfo ou a mudana da Constituio, uns tentam sustenta-la, outros pretendem altera-la. Abster-me-ei de examinar o que ela em si mesma, para unicamente considerar o que exigem as circunstncias, e tornando-me quanto possvel estranho, s procurarei investigar o que se pode esperar e o que convm favorecer. Vossa majestade gozava de grandes prerrogativas, que julgava pertencerem realeza; educado na idia de conserv-las no pde ver gostoso que lhas arrebatassem; e era to natural o desejo de reav-las, quanto foi o pesar de v-las destruir. Estes sentimentos to naturais ao corao humano, devem ter entrado no clculo dos inimigos da revoluo; devem eles ter contado com um favor secreto, at que as circunstncias permitissem uma proteco declarada; estas disposies no podiam escapar nao e deviam torn-la desconfiada. Vossa majestade tem portanto estado constantemente na alternativa de ceder aos seus primeiros hbitos, s suas afeies particulares, ou de fazer sacrifcios ditados pela filosofia, exigidos pela necessidade, e por conseqncia teve ou que animar os rebeldes, inquietando a nao, ou aplacar esta, unindo-se com eles. Tudo tem um termo, e a incerteza chegou finalmente. Pode vossa majestade ligar-se agora abertamente com os que pretendem reformar a Constituio? Ou deve dedicar-se generosamente a faz-la triunfar sem reserva? Tal a verdadeira questo, cuja soluo o estado actual torna inevitvel. Quanto tese metafsica de saber se os franceses esto maduros para a liberdade, nada vale a discusso pois se no trata de julgar o que seremos daqui a um sculo, seno de se ver do que capaz a gerao presente. A declarao dos direitos tornou-se um evangelho poltico e a Constituio francesa uma religio pela qual o povo est pronto a morrer. Por isso a sublevao j algumas vezes tem estado a ponto de suprir a lei, e quando esta no era bastante repressiva para conter os perturbadores, os cidados encarregavam-se de os punir por suas prprias mos; assim que as propriedades dos emigrados ou das pessoas conhecidas por serem do partido dele foram expostas ao destroo inspirado pela vingana; por isso tantos departamentos foram obrigados a perseguir os padres, que a opinio pblica prescrevera e que decerto vitimaria. Neste choque de interesses, assumiram o tom da paixo. A ptria no uma palavra que a imaginao se compraz em embelezar; uma entidade a que se fizeram sacrifcios, a que mais nos ligamos de dia para dia pelos cuidados que d; foi criada por mil esforos, eleva-se no meio das inquietaes, e amada tanto pelo que custa, quanto o pelo que dela se espera; as ofensas que se lhe fizeram so outros tantos meios de inflamar o entusiasmo por ela. A que ponto subir esse entusiasmo quando as foras inimigas reunidas exteriormente, se convertam com os intrigantes internos, para lhe dar os golpes mais funestos? A fermentao extrema em todos os pontos do imprio, h-de rebentar de uma maneira terrvel, salvo se uma confiana justificada nas intenes de vossa majestade finalmente a acalma; mas tal confiana no pode assentar em protestos; s deve ter por base os factos. Para a nao francesa evidente que a sua Constituio pode caminhar, que o governo ter toda a fora de que carece, logo que vossa majestade, querendo absolutamente que triunfe a Constituio sustente o corpo legislativo com todo o poder de execuo, tirando todo o pretexto s inquietaes do povo e todas as esperanas aos descontentes. Por exemplo: foram promulgados dois decretos importantes, os quais interessam ambos

essencialmente tranqilidade pblica e salvao do Estado; a demora na sua sano inspira desconfianas; se se prolongar, causar descontentes, e devo diz-lo: na efervescncia actual dos espritos, os descontentamentos podem produzir graves resultados. J no tempo de recuar, nem sequer h meio de contemporizar; a revoluo est feita nos espritos custa de sangue e ser cimentada por ele se a prudncia no prevenir desgraas que ainda possvel evitar. Sei que se pode imaginar operar e conter tudo por medidas extremas; mas, ainda que se empregasse a fora para violentar a Assemblia, ainda que se espalhasse o terror na cidade de Paris, a diviso e o entorpecimento nos arrabaldes, toda a Frana se levantaria com indignao, e despedaando-se nos horrores de uma guerra civil, havia de desenvolver essa energia sombria, que a me das virtudes e dos crimes, sempre funestas aos que a procuram. A salvao do Estado e a ventura de vossa majestade esto intimamente ligadas: nenhum poder capaz de as separar; cruis angstias e desgraas certas cercaro o trono se no for por vossa majestade apoiado sobre as bases da Constituio e firmado na paz, como a sua manuteno nos deve finalmente garantir. Deste modo, a disposio dos espritos, o curso das coisas, as razes da poltica e os interesses de vossa majestade, tornam indispensveis a obrigao de se unir ao Corpo Legislativo e de corresponder aos votos da nao; uma necessidade do que os princpios apresentam como dever, mas a sensibilidade natural deste povo afectuoso h-de achar um motivo de gratido. Senhor, enganam-vos naturalmente nisso quando aconselham a vossa majestade que se afaste e desconfie deste povo impressionvel; inquietando-vos perpetuamente, levaram vossa majestade a despertar receios; convena-se o povo de que vossa majestade est resolvido a manter a Constituio a que ele ligou a sua felicidade, e vossa majestade ver-se- o objecto das aces de graas. O procedimento do clero em muitos lugares, os pretextos que o fanatismo fornecia aos descontentes, fizeram decretar uma lei sbia contra os perturbadores; d-lhe vossa majestade a sua sano, reclamada pela tranqilidade pblica e pela salvao do clero. Se esta lei no vigorar, os departamentos sero obrigados a substitu-la por medidas violentas, como est acontecendo e o povo irritado h-de suprimi-la com excessos. As tentativas dos nossos inimigos, as agitaes que se tm manifestado na inquietao produzida pelo procedimento da guarda de vossa majestade, agravada por testemunhos de satisfao que lhe foram dados numa proclamao verdadeiramente impoltica para as circunstncias; a situao de Paris, a sua proximidade das fronteiras fizeram-lhe sentir a necessidade de um acampamento na sua proximidade; esta medida cuja sabedoria e urgncia tem impressionado toda a gente sensata, aguarda a sano de vossa majestade. Para que h-de a demora dar-lhe a feio de m vontade, quando a brevidade na promulgao lhe ganharia todos os coraes? As tentativas do estado maior da guarda nacional parisiense contra esta medida fizeram j suspeitar que procederiam de investigaes superiores; j as declamaes de alguns demagogos despertaram as suspeitas de relaes, com os que se interessam na queda da Constituio, j a opinio pblica compromete as intenes de vossa majestade. Algumas circunstncias mais, e se ainda houver alguma demora o povo contristado ver no seu rei o amigo e o cmplice dos conspiradores. Justo Cu! Tereis vs cegado as potestadas da terra, e s atendero dar os conselhos que as arrastam sua runa? Sei que a linguagem austera da verdade raro acolhimento encontra ao p do trono; sei tambm que porque nunca a se faz ouvir que s revolues se tornam necessrias, sei sobretudo, que, no s como cidado submisso lei, mas tambm como ministro honrado pela sua confiana ou revestido de um carcter que supe, devo dizer a verdade a vossa majestade, e no conheo coisa alguma que me impea de cumprir um dever, de que tenho conscincia. por igual convico que retiro as minhas representaes a vossa majestade sobre a obrigao e utilidade de executar a lei que determina que haja um secretrio no conselho; no s a

existncia desta lei impe poderosamente que o seu cumprimento deva seguir-se-lhe sem deteno, mas que sobretudo importa empregar todos os meios de conservar nas deliberaes a gravidade, a sabedoria e a madureza necessrias; e para ministros responsveis, cumpre que haja um meio de lhes verificar as opinies; se o houvesse no me dirigiria agora por escrito a vossa majestade. A vida nada para o homem que preza os seus deveres acima de tudo; mas depois da ventura de os haver cumprido, a sua maior satisfao provar que o fez com fidelidade, o que demais uma obrigao para um homem pblico. 10 de Julho de 1792 (ano 4. da liberdade). Acabava a Sr. Roland de concluir esta carta, escrita numa penada, quando entraram Servan, Clavires e Roland. Em duas palavras explicou a Sr. Roland aos trs amigos a nova situao. A carta, que iam ler entre os trs, devia ser lida novamente no dia seguinte aos trs ministros ausentes, Dumouriez, Lacoste e Duranton. Estes, ou aprovavam e juntavam a sua assinatura assinatura de Roland; ou recusavam, e nesse caso Servan, Clavires e Roland pediam colectivamente a sua demisso motivada na recusa dos seus colegas de assinarem uma carta que a eles parecia exprimir a verdadeira opinio da Frana. A carta seria entregue na Assemblia e a Frana no duvidaria da causa por que saam os trs ministros patriotas. A carta foi lida aos trs amigos, que no lhe acharam uma nica palavra que mudar; a Sr. Roland era uma alma comum, onde cada um deles vinha buscar o elixir do patriotismo. Mas no aconteceu o mesmo no dia seguinte, quando Roland fez a leitura a Dumouriez, Duranton e Lacoste. Todos trs aprovavam a idia, mas no estavam de acordo na maneira de a expressar; finalmente, negaram-se a assinar, dizendo ser melhor dirigirem-se pessoalmente ao pao. Isto era um modo de iludir a questo. noite, Roland enviou ao rei a carta assinada por ele s. Nessa mesma noite, Lacoste entregava as demisses a Clavires e a Roland. A ocasio no se fizera esperar muito tempo, como dissera Dumouriez. Verdade que o rei tambm no a desperdiara. No dia seguinte conforme fora tratado a carta de Roland foi lida na tribuna ao mesmo tempo que era anunciada a sua demisso e a dos seus dois colegas Clavires e Servan. A Assemblia declarou por grande maioria que os ministros demitidos tinham bem merecido da ptria. Deste modo estava declarada a guerra, tanto no interior como no exterior. A Assemblia s esperava, para dar o primeiro golpe, saber como o rei procederia a respeito dos dois decretos.

XXII O discpulo do Sr. duque de Lavauguyon


Dumouriez apareceu porta da Assemblia quando esta por aclamao, votava agradecimentos em nome da ptria aos trs ministros demitidos e mandava imprimir e enviar para os departamentos a carta de Roland. Todos sabiam que Dumouriez era valente, mas ignoravam que fosse audacioso. Soubera o que se passava e vinha audazmente atacar a questo de frente. O pretexto da sua presena na Assemblia naquele momento era uma memria notvel

sobre o estado das nossas foras militares. Ministro da guerra desde a vspera, fizera e mandara fazer aquele trabalho durante a noite; era uma acusao contra Servan, acusao que, na verdade, caa sobre de Grave, e especialmente sobre Narbonne, seu predecessor. Servan s fora ministro dez ou doze dias. Dumouriez apresentava-se muito forte; acabava de deixar o rei, a quem pedira que fosse fiel palavra que lhe dera de sancionar os dois decretos, e o rei respondera no s renovando a sua promessa, mas afirmando-lhe que os eclesisticos que consultara, para descargo da sua conscincia, tinham sido todos da opinio de Dumouriez. Por isso o ministro da guerra marchou direito tribuna, onde subiu entre gritos confusos e vociferaes. Chegado tribuna, pediu friamente a palavra. Foi-lhe concedida a palavra no meio de espantoso tumulto. Afinal, todos se acalmaram, porque havia muita curiosidade em ouvi-lo. Meus senhores disse ele o general Gouvion foi recentemente morto. Deus recompensou o seu valor; morreu pelejando contra os inimigos da Frana. Foi muito feliz porque no testemunha das nossas horrorosas discrdias. Invejo a sua sorte. Estas palavras proferidas com grande altivez e profunda melancolia, fizeram impresso na Assemblia; alm disso a notcia da morte do general Gouvion mudava um pouco a disposio das primeiras impresses. A Assemblia deliberou sobre o que devia de fazer para significar o seu desgosto famlia do general, e foi resolvido que o presidente lhe escrevesse uma carta. Dumouriez pediu a palavra segunda vez. Foi-lhe concedida. Tirou da algibeira a sua memria. Porm apenas leu este ttulo: Relatrio sobre o ministrio da guerra, os Girondinos e os Jacobinos comearam a vociferar, a fim de que lhe no fosse permitida a leitura. Ento, entre o rudo, o ministro leu o exrdio com voz to alta e clara, que se ouviu e conheceu-se que era dirigido contra as faces, versava sobre o respeito que era devido a um ministro. Semelhante presena de esprito exasperaria os ouvintes de Dumouriez, ainda que no estivessem numa disposio de esprito menos irascvel. Ouvem-no? exclamou Gaudet j se julga to seguro do poder que se atreve a darnos conselhos. Porque no? responde tranquilamente Dumouriez, olhando para a montanha. J h muito que o dissemos: o que h de mais prudente em Frana o valor. O valor de Dumouriez imps silncio aos seus adversrios. Todos se calaram ou pelo menos quiseram ouvi-lo, e ouviram-no. O relatrio era bem escrito, e luminoso e hbil; apesar de muito prevenidos contra o ministro, foi aplaudido em dois pontos. Lacu, membro da comisso militar, subiu tribuna para responder a Dumouriez. Este, ento enrolou o relatrio e guardou-o na algibeira. Os Girondinos viram este movimento, e um deles bradou: Vem? O traidor guarda o relatrio na algibeira, quer fugir com ele; no lho consintamos, porque aquele documento vai confundi-lo. Mas, ao ouvir aqueles gritos, Dumouriez que ainda no dera um passo para a porta, tirou o relatrio da algibeira e deu-o a um contnuo. Um dos secretrios estendeu imediatamente a mo, e logo recebeu o documento, procurou a assinatura. Meus senhores disse ele esta memria no est assinada. Que assine! bradaram ao mesmo tempo de todos os lados.

Essa era a minha inteno disse Dumouriez; est feito com todo o escrpulo, e no receio assin-lo. Dem-me tinta e uma pena. Deram-lhe uma pena molhada em tinta. Ps os ps nos degraus da tribuna e assinou a memria sobre o joelho. O contnuo quis pegar-lhe, mas Dumouriez afastou-lhe o brao com a mo, e foi entregar o relatrio na mesa da presidncia; depois atravessou a sala muito devagar, parando de quando em quando, e saiu pela porta situada no baixo da montanha. A sada foi acompanhada do maior silncio, ao contrrio do que acontecera quando entrou. Os espectadores das tribunas precipitaram-se para os corredores para ver aquele homem, que acabava de afrontar uma Assemblia toda. porta dos Bernardos, foi cercado por trezentas ou quatrocentas pessoas, que se apinhavam em volta dele com mais curiosidade do que dio, como se, por fim de contas, pudessem prever, que, trs meses depois, ele salvaria a Frana em Valmy. Trs ou quatro deputados realistas saram da cmara uns aps outros, e dirigiram-se a Dumouriez. Para eles no havia dvida de que o general era dos seus. Era isto justamente o que Dumouriez previra, e era a razo por que fizera que o rei lhe prometesse que daria a sano aos dois decretos. General, lhe disse um deles, l dentro esto fazendo o diabo. Devem-lhe essa paga respondeu Dumouriez porque s o diabo os teria feito a eles. No sabe? disse o outro deputado tratam na Assemblia de o mandar para Orleans e instaurarem-lhe l o processo. bom disse o general porque estou precisado de frias; tomarei uns banhos e um pouco de leite para descansar. General disse-lhe o outro acabam de declarar que o seu relatrio seja impresso. Melhor respondeu Dumouriez essa asneira s servir para me atrair todos os homens imparciais. Foi entre todo este cortejo e estes avisos que Dumouriez chegou ao pao. O rei recebeu-o muito bem; agora estava o general perfeitamente comprometido. O novo conselho estava reunido. Demitidos Servan, Clavires e Roland, Dumouriez tratou de substitu-los. Para ministro do interior props Mourguez, de Montpelier, protestante, membro de muitas academias e antigo feuillant, que retirara do clube. O rei aceitou-o. Para ministro dos negcios estrangeiros props de Maulde, Semonville ou Naillac. O rei optou pelo ltimo. Para as finanas props Vergennes, sobrinho do antigo ministro. A escolha conveio perfeitamente ao rei, que o mandou chamar imediatamente; mas Vergennes recusou-se, mostrando alis muita dedicao pelo rei. Resolveu-se ento que o ministro do interior ficasse tambm interinamente com a pasta dos negcios estrangeiros, enquanto no viesse Naillac, que estava fora de Paris. Mas fora da presena do rei, os quatro ministros no dissimulavam a gravidade da situao, e convencionaram em pedir a demisso, se o rei, depois de ter obtido a demisso de Roland, Servan e Clavires, no cumprisse a sua palavra. O novo conselho de ministros estava reunido. O rei j estava informado do que se passara na Assemblia; deu os parabns a Dumouriez pela atitude que conservara, sancionou imediatamente o decreto sobre o acampamento de vinte mil homens, mas reservou para o dia seguinte a sano do decreto a respeito dos padres. Tinha escrpulos de conscincia disse ele que s o seu confessor lhe podia tirar. Os ministros olharam uns para os outros; era j uma desconfiana que se lhes despertara. Mas, enfim, a conscincia timorata do rei podia carecer de mais algumas horas de demora para se tranqilizar.

No dia seguinte, os ministros repetiram a questo da vspera; mas a noite produzira os seus efeitos, e a vontade do rei, se no a sua conscincia, estava firme. Declarou que opunha o veto ao decreto. Os quatro ministros, uns aps outros, e sendo Dumouriez o primeiro que usou da palavra, falaram ao rei com respeito, mas com firmeza. Porm o rei ouviu-os com os olhos fechados, na atitude de um homem que j tem tomado uma resoluo. Finalmente, quando acabaram, disse-lhes: Meus senhores, escrevi uma carta ao presidente da Assemblia para lhe dar parte da minha resoluo; um dos senhores h-de referendar essa carta, e todos quatro a levaro juntos Assemblia. Era isto uma ordem, completamente de acordo com o antigo regimen, mas que soava muito mal aos ouvidos de ministros constitucionais, e por conseqncia responsveis. Senhor disse Dumouriez, depois de ter consultado com os olhos os seus colegas no tem nada mais que ordenar-nos? No respondeu o rei, retirando-se. Os ministros ficaram, e em sesso permanente resolveram pedir uma audincia para o dia seguinte. Ajustaram no entrar em explicaes, mas darem a demisso unanimemente. Dumouriez recolheu-se a casa. O rei quisera caoar com ele, e quase que conseguira caoar; com ele, o poltico hbil, o diplomata sagaz e o general valoroso. Encontrou em casa trs bilhetes de pessoas diferentes, nos quais lhe anunciavam que havia ajuntamentos no bairro de Santo Antnio e concilibulos em casa de Santerre. Escreveu imediatamente ao rei para o prevenir do que lhe anunciavam. Uma hora depois, recebeu o seguinte bilhete, que no era assinado pelo rei, mas estava escrito por ele: No creia, Sr. Dumouriez, que conseguem assustar-me com ameaas. A minha resoluo est firmemente tomada. Dumouriez pegou na pena e escreveu: Senhor, vossa majestade julgou-me muito mal se acreditou que eu era capaz de empregar semelhante meio. Eu e os meus colegas tivemos a honra de escrever a vossa majestade pedindolhe a graa de nos receber amanh s dez horas da manh; entretanto suplico a vossa majestade que se digne escolher um sucessor que possa substituir-me em vinte e quatro horas, visto a urgncia dos negcios da guerra, e que se digne aceitar a minha demisso. Enviou esta carta pelo seu secretrio, com o fim de ter a certeza de receber resposta. O secretrio esperou pela resposta at meia noite e meia hora e voltou com o seguinte bilhete: Receberei os meus ministros amanh s dez horas, e falaremos acerca do que me escreve. Era evidente que se tramava a contra-revoluo no pao. Efectivamente, a corte tinha foras com que podia contar, e eram: Uma guarda constitucional de seis mil homens, que estava licenciada, mas sempre pronta para reunir primeira voz; Sete ou oito mil cavaleiros de S. Lus, cuja fita encarnada era o sinal para se conhecerem e reunirem; Trs batalhes de suos, de mil e seiscentos homens cada um, fora escolhida e

inabalvel, como os rochedos das montanhas; E finalmente melhor do que tudo isto, uma carta de Lafayette, onde havia a seguinte frase: Insista vossa majestade, porque apoiando-se na autoridade que a Assemblia lhe delegou, encontrar todos os bons franceses em volta do trono. O que se podia fazer, e o que se propunham fazer era o seguinte: Reunir ao mesmo tempo a guarda constitucional, os cavaleiros de S. Lus e os suos. Ir buscar no mesmo dia e mesma hora as peas de artilharia das seces, fechar os Jacobinos e a Assemblia, reunir todos os realistas da guarda nacional; podia-se contar com quinze mil homens, e esperar Lafayette, que em trs dias de marchas foradas podia vir das Ardennes. Mas, infelizmente, a rainha no queria ouvir falar de Lafayette. Lafayette era a revoluo moderada, e na opinio da rainha essa revoluo podia estabelecer-se, persistir e sustentar-se. A revoluo dos Jacobinos, pelo contrrio, na opinio da rainha, esgotaria em pouco tempo a pacincia do povo, e no podia certamente durar muito tempo. Ah! Se Charny estivesse presente! Mas ningum sabia onde estava, e ainda que soubesse, recorrer a ele seria uma grande baixeza, seno como rainha, como mulher. No pao correu a noite tumultuosa e agitada pela discusso; havia os meios de defesa e at os de ataque, mas no havia uma mo bastante forte para os reunir e dirigir. s dez horas da manh do dia 16 de Junho, os ministros chegaram ao pao. O rei recebeu-os na sua cmara. Duranton usou da palavra. Em nome de todos, e com mgoa e profundo respeito, apresentou a sua demisso e a dos seus colegas. Sim, compreendo disse o rei a responsabilidade... A responsabilidade real, sim senhor disse Lacoste. Pela nossa parte, esteja certo de que estamos prontos a morrer por vossa majestade; mas, morrendo pelo clero, apressaramos a queda da realeza. Lus XVI voltou-se para Dumouriez e perguntou-lhe: Continua ainda a persistir nos mesmos sentimentos, expressos na sua carta de ontem? Sim, senhor respondeu Dumouriez se vossa majestade no se deixa vencer pela nossa fidelidade e dedicao. Pois bem disse o rei com olhar sombrio uma vez que est tomada a sua resoluo, aceito as suas demisses e proverei de remdio. Todos quatro cumprimentaram o rei: Dumouriez, tinha j escrito o seu decreto de demisso e apresentou-o ao rei. Os outros trs ministros deram a sua demisso vocalmente. Os cortesos esperavam na antecmara; ao verem os quatro ministros, compreenderam pelo gesto deles que estava tudo concludo. Uns regozijaram, mas outros houve que se assustaram. A atmosfera estava carregada como acontece nos dias calmosos do estio. Pressentia-se a trovoada. porta das Tulherias, Dumouriez encontrou o Sr. de Romainvillers, comandante da guarda nacional, que chegava naquele momento e muito pressa. Sr. ministro disse ele venho receber as suas ordens. J no sou ministro respondeu Dumouriez. Mas h grandes ajuntamentos nos arrabaldes. V receber as ordens de el-rei. O caso urgente! Nesse caso, apresse-se, porque j estou demitido. O Sr. de Romainvillers subiu as escadas com muita pressa.

No dia 17 pela manh, Dumouriez viu entrar em sua casa os srs. de Chambonnas e Lajard, que ambos se lhe apresentaram por parte do rei. Chambonnas para receber a pasta dos negcios estrangeiros e Lajard a pasta da guerra. O rei esperava Dumouriez no dia seguinte para concluir com ele o seu ltimo trabalho de contabilidade e despesas secretas. As pessoas que o viram apresentar-se no pao julgaram que tornava a ser nomeado ministro, e agruparam-se em volta dele para lhe dar os parabns. Tomem sentido, meus senhores disse Dumouriez olhem que no esto falando com o ministro que entra, mas com o ex-ministro que sai: venho dar as minhas contas. Ouvindo esta resposta, afastaram-se. Naquele momento, um porteiro anunciou que el-rei esperava Dumouriez na sua cmara. O rei tinha recobrado toda a sua serenidade. Era isso resultado de firmeza de alma, ou a firmeza era ilusria? Dumouriez prestou as suas contas e logo que acabou a conferncia, levantou-se. Ento vai unir-se ao exrcito de Luckner? lhe perguntou o rei, recostando-se na poltrona. Sim, senhor; deixo com muito prazer esta horrorosa cidade, e s tenho pesar de deixar aqui vossa majestade em perigo. Conheo o perigo disse o rei com indiferena. Senhor acrescentou Dumouriez vossa majestade deve conhecer agora que lhe no falo por interesse pessoal. Uma vez que j no sou ministro, estou para sempre separado de vossa majestade. , pois, por fidelidade, e em nome da mais pura dedicao, pelo amor pela ptria, por vossa majestade, pela sua salvao e pela salvao da sua coroa, da rainha e de seus filhos, e em nome de tudo quanto h de mais caro e sagrado ao corao do homem, que suplico a vossa majestade que no insista em aplicar o veto. Essa obstinao de nada servir, e perder a vossa majestade. No me fale nisso; a minha resoluo est tomada disse o rei com impacincia. Senhor, senhor, vossa majestade disse-me a mesma coisa aqui, nesta cmara diante da rainha, quando me prometeu sancionar os decretos. Fiz mal em lho prometer e arrependo-me de o ter feito. Senhor, repito a vossa majestade que a ltima vez que tenho a honra de lhe falar, perdoe a minha franqueza, tenho cinqenta e trs anos e tenho experincia. Vossa majestade no fez mal quando me prometeu sancionar os decretos; agora que no faz bem recusando-se a cumprir a sua promessa. Senhor, abusam da sua confiana e conduzem-no guerra civil. Vossa majestade no tem fora em que se apie e h-de sucumbir, e ao mesmo tempo que se compadecero de vossa majestade, todos o argiro de ter causado as desgraas da Frana. Ento diz-me que a mim que ho-de argir das desgraas da Frana? Sim, senhor. Mas Deus testemunha de que s desejo a sua ventura. No duvido, senhor, mas vossa majestade deve contas a Deus no s da pureza, mas ainda do uso esclarecido das suas intenes. Julga que salva a religio, e no faz mais do que destru-la; os padres ho-de ser assassinados e a coroa de vossa majestade h-de rolar no prprio sangue da rainha, e talvez que no sangue de seu filho. meu rei! Meu rei! E Dumouriez, sufocado em lgrimas, beijou a mo de Lus XVI. Ento o rei, com a maior serenidade, e com uma majestade de que o julgariam incapaz, disse: Tem razo, Sr. Dumouriez, espero a morte, e desde j perdo aos meus assassinos. Pela sua parte, Sr. Dumouriez, serviu muito a meu contento, estimo-o muito e agradeo-lhe a sua sensibilidade. Adeus, Sr. Dumouriez. E levantando-se vivamente, o rei retirou-se para o vo de uma janela. Dumouriez ergueu-se, juntou lentamente os papis para ter tempo de compor o rosto, e

para dar tempo ao rei a que o chamasse; depois dirigiu-se com passos lentos para a porta, pronto para voltar primeira palavra que Lus XVI lhe dissesse. Mas a primeira palavra foi tambm a ltima. Adeus, Sr. Dumouriez disse-lhe o rei desejo que seja feliz. Depois destas palavras, no havia meio de se demorar mais tempo. Dumouriez saiu. A realeza rompeu com o seu ltimo apoio. O rei acabava de tirar a mscara. Encontrava-se com o rosto descoberto na presena do povo. Vejamos o que o mesmo povo fazia pela parte que lhe tocava.

XXIII Concilibulo na rua de Charenton


Todo o dia passeara pelo bairro de Santo Antnio um homem com uniforme de general, montado num cavalo flamengo, distribuindo apertos de mo para um e outro lado, dando beijos nas raparigas e pagando o vinho aos rapazes. Este homem era um dos seis herdeiros do Sr. de Lafayette, a moeda de cobre do comandante da guarda nacional; era o comandante de batalho Santerre. Junto dele, e como se fosse um ajudante de ordens ao lado do seu general, montava num vigoroso cavalo, um homem que pelo trajo, se conhecia ser um patriota campons. Tinha na testa os vestgios de uma grande cicatriz, era to franco o sorriso, to claro o rosto do comandante de batalho, quanto era sombrio o porte e ameaador o aspecto do seu companheiro. Estejam prontos, meus bons amigos, velem pela nao; os traidores conspiram, mas ns c estamos dizia Santerre. Que devemos de fazer, Sr. Santerre? lhe perguntavam os moradores do bairro bem sabe que somos dos seus. Onde esto os traidores? Leve-nos contra eles. Esperem pela ocasio lhes respondia Santerre. E a ocasio vir? Santerre no sabia, mas ia respondendo: Sim, sim; estejam descansados que ho-de ser prevenidos. E o homem que acompanhava Santerre, inclinava-se sobre o pescoo do cavalo, falava a certos homens, que conhecia e por meio de sinais dizia-lhes: A 20 de Junho, a 20 de Junho, a 20 de Junho. E os homens retiravam-se, decorando aquela data, e a dez, vinte e trinta passos reuniamse grupos, entre os quais circulava a referida data. 20 de Junho. Que que se devia fazer a 20 de Junho? Ignorava-se ainda, mas sabia-se que nesse dia alguma coisa se havia de fazer. Entre os adeptos a quem fora comunicada aquela data, podiam-se distinguir alguns homens, que no so estranhos aos acontecimentos que j referimos. Entre eles figuravam: Saint-Huruge, que na manh de 5 de Outubro vimos sair do Palais-Royal, dirigindo o primeiro troo de gente para Versalhes: Saint-Huruge, o marido enganado pela mulher antes de 1789, preso na Bastilha, solto em 14 de Julho, e que se vingava na nobreza e na realeza das suas infelicidades conjugais e da sua priso ilegal. Verrires. O leitor conhece-o, no verdade? Duas vezes nos apareceu, aquele corcovado do Apocalipse, rachado at barba: uma vez na taberna de Svres, em companhia de Marat e do duque de Aguillon, que estava disfarado de mulher; e outra vez no Campo de Marte, um

momento antes de comear o fogo. Fournier, o americano, que disparou sobre Lafayette por entre as rodas de uma carruagem, mas cuja espingarda errou fogo. Agora promete ferir algum que esteja em posio mais elevada do que o comandante da guarda nacional, e para o caso da espingarda errar fogo, traz uma espada. O Sr. Beausire, de quem no ouvimos falar h muito e que no se aproveitou do tempo em que o deixamos escondido para se emendar. o mesmo homem, que tornou a tomar a menina Oliva das mos de Mirabeau moribundo, do mesmo modo que o cavaleiro des Grieux retomava Manon Lescaut das mos da pessoa que, depois de a erguer momentaneamente da lama, a deixava cair no lodo. Mouchet, homem baixo, coxo, cambaio, envolto numa faixa tricolor, que lhe cobria metade do corpo, membro da municipalidade, juiz de paz, e no sei que mais. Gouchon, o Mirabeau do povo, que Pitou achava muito mais feio do que o Mirabeau da nobreza; Gouchon, que desaparecia com o tumulto, como uma pea mgica, para depois tornar a aparecer, sempre mais ardente, mais terrvel, mais venenoso, isto , o demnio de que o autor no carece neste momento. Depois, no meio de toda aquela multido, reunida em torno das runas da Bastilha, como se fora um novo Monte Aventino, passava e tornava a passar um mancebo magro, plido, de cabelo corredio e olhos chamejantes, solitrio como a guia, que no futuro havia de tomar por emblema, no conhecendo ningum, e a quem ningum conhecia. Era o tenente de artilharia Bonaparte, que por acaso estava com licena em Paris, e a respeito do qual, como nos devemos lembrar, Cagliostro fizera uma extraordinria profecia a Gilberto, na ocasio em que o mesmo tenente aparecera nos Jacobinos. Mas quem que mexia, remexia e excitava esta multido? Era um homem de aspecto robusto, com juba de leo, e voz de stentor, que Santerre devia encontrar em casa, onde ele o esperava. Era Danton. a hora em que o terrvel revolucionrio, apenas conhecido ento pela bulha que fizera na platia do Teatro Francs, durante as representaes do Carlos IX de Chnier, e pela sua terrvel eloqncia na tribuna dos Franciscanos, a hora, dizamos, em que ele faz a sua verdadeira apario na cena poltica, onde vai estender os seus braos de gigante. Donde precede o poder deste homem, que vai ser to fatal realeza? Precede da prpria rainha. A rancorosa austraca no quis Lafayette na mairie de Paris; preferiu-lhe Ption, o homem de Varennes, que, apenas investido no lugar de maire, se ps em guerra aberta com o rei, ordenando que se vigiasse o palcio das Tulherias. Ption tinha dois amigos, que levava, um de cada lado, no dia em que tomou posse da casa da cmara municipal. Manuel ia direita e Danton esquerda dele. Nomeou Manuel procurador da comuna e Danton seu substituto. Vergniaud dissera na tribuna, apontando para as Tulherias: O terror saiu muitas vezes daquele palcio funesto em nome da realeza, necessrio que ali entre em nome da lei. Pois chegara o momento de traduzir por um acto material a bela e terrvel imagem do orador girondino; cumpria ir buscar o terror ao bairro de Santo Antnio, e impeli-lo embravecido, com os gritos discordes e os braos torcidos para o palcio de Catarina de Mdicis. Quem melhor podia evocar o terror do que aquele terrvel mgico revolucionrio que se chamava Danton? Danton tinha os ombros largos, a mo poderosa, o peito atltico, onde pulsava um corao vigoroso. Danton era o tit das revolues. O golpe que recebia, retribua-o imediatamente por uma vibrao poderosa, que se

derramava pela multido e a embriagava. Danton tocava por um lado no povo, por intermdio de Hbert, e por outro no trono pelo duque de Orleans. Danton era o lojista da esquina da rua e o prncipe real da esquina do trono tinha diante de si um teclado intermedirio, do qual cada tecla correspondia a uma fibra social. Olhai para essa gama; percorra duas oitavas, e est em harmonia com a voz poderosa do tocador. So: Hbert, Legendre, Gouchon, Rossignol, Momoro, Brune, Hunguenin, Rotondo, Santerre, Fabred'glantine, Camilo Desmoulins, Dugazon, Lazouski, Sillery Genlis, o duque de Orleans. E note-se que s pomos aqui os limites visveis. Mas quem nos dir agora at onde desce, ou at onde se eleva esse poder alm dos limites em que se perde a nossa vista? Pois era esse poder que sublevava o bairro de Santo Antnio. No dia 16, um homem de Danton, o polaco Lazouski, membro do conselho, da comuna, comeara a tarefa. Participou ao conselho que no dia 20 de Junho os dois bairros de Santo Antnio e de Saint-Marceau apresentariam peties Assemblia e ao rei, acerca do voto sobre o acampamento, dos vinte mil homens, e sobre os padres, e do mesmo golpe deviam plantar no terrao dos Bernardos uma rvore da liberdade, em memria do jogo da pla de 20 de Junho de 1879. O conselho recusou-se a dar a sua autorizao. Passaremos sem ela disse Danton ao ouvido de Lazouski e este repetiu em voz alta: Passaremos sem ela! Logo esta data de 20 de Junho tinha uma significao visvel e uma significao oculta: uma, que era o pretexto, consistia em apresentar uma petio ao rei e em plantar uma rvore de liberdade; a outra, que era o fim, s conhecido de alguns adeptos, consistia em livrar a Frana de Lafayette e dos Bernardos, e em advertir o rei incorrigvel, o rei do antigo regimen, de que h tempestades polticas de tal ordem, que um monarca pode naufragar com o trono, a coroa e a famlia, do mesmo modo que um navio naufraga com a equipagem e a carga nos abismos do oceano. Danton, como j dissemos, estava esperando Santerre; na vspera mandava-lhe dizer por Legendre que para o dia seguinte era necessrio, que houvesse um comeo de sublevao no bairro de Santo Antnio. Nessa manh, Billot apresentou-se em casa dele, dera-lhe sinal de reconhecimento e participara-lhe que a junta enviava-o para estar adjunto a ele em todo aquele dia. Era esta a razo por que Billot, figurando de ajudante de ordens de Santerre, sabia mais do que o prprio Santerre. Danton vinha dar ponto de reunio a Santerre pra essa mesma noite numa casa da rua de Charenton, retirada sobre a margem direita do rio, na extremidade da ponte. Ali se deviam encontrar todos os homens de vida estranha e desconhecida, que sempre se encontram dirigindo a corrente dos tumultos. Nenhum faltou reunio. As paixes daqueles homens eram diversas. Donde lhes provinham essas paixes? Seria uma histria sombria a descrever. Alguns estavam pelo amor da liberdade; muitos deles, como Billot, eram incitados pela vingana dos insultos recebidos, e mais ainda pelo dio, pela misria e pelos maus instintos. No primeiro andar havia uma casa fechada, onde s os chefes tinham direito de entrar. Saam com as instrues precisas, exactas e supremas: dir-se-ia que era ali um tabernculo, onde algum Deus desconhecido dava as suas determinaes. Sobre uma mesa estava estendida uma carta topogrfica de Paris. Danton traava com o dedo sobre aquela carta as fontes, os afluentes, o curso e ponto de

juno daqueles regatos e rios de homens, que no dia imediato deviam inundar a capital. Foi indicada para ponto de reunio a praa da Bastilha, onde se desemboca pelas ruas de Santo Antnio, pelo bairro do Arsenal e pelo arrabalde de Saint-Marceau, atravessando o Sena. A Assemblia era o pretexto e as Tulherias o fim. O boulevard era a entrada larga e segura, pela qual devia correr toda aquela onda furibunda. Foram designados os pontos; todos prometeram encontrar-se no ponto dado e separar-se. O santo e a senha eram: Aniquilar o pao. Mas de que maneira se conseguiria isso? Ningum o sabia ainda. Durante todo o dia 19, formaram-se alguns grupos na praa da Bastilha, nos subrbios do arsenal e no arrabalde de Santo Antnio. De repente, no meio daqueles grupos apareceu uma atrevida e terrvel amazona, vestida de escarlate, com um cinturo armado de pistolas, e trazendo ao lado uma espada, com a qual havia de procurar encontrar entre dezoito feridos o corao de Suleau. Esta amazona era Throigne de Mricourt, a linda liegense. J a vimos na estrada de Versalhes no dia 5 de Outubro. Mas que foi feito dela durante todo este tempo? Liege revoltara-se; Throigne quis ir em auxlio da sua ptria, mas foi presa no caminho pelos agentes de Leopoldo, e jazeu por dezoito meses nas prises de ustria. Fugiu? Deixaram-na sair? Serrou as grades? Seduziu o carcereiro? Tudo isto misterioso como o comeo da sua existncia, e terrvel como o fim da sua vida. Finalmente, ei-la de volta. De cortes da opulncia, tornou-se em prostituta do povo. Os fidalgos deram-lhe o ouro com que ela comprou as lminas de fina tmpera e as pistolas engastadas com que havia de ferir os seus inimigos. O povo conhecendo-a, acolheu-a com aclamaes. Como vinha bem, a bela Throigne, vestida de escarlate para a festa cruenta do dia seguinte! A rainha viu-a galopar ao longo do terrao dos Bernardos. Dirigiu-se da praa da Bastilha para os Campos Elseos, do ajuntamento popular para o banquete patritico. Das trapeiras das Tolherias, onde a rainha subiu ao ouvir os gritos, descobriu que havia mesas postas, que o vinho circulava e que ecoavam os vivas patriticos, sempre que a sade era em honra da Assemblia ou dos Girondinos. Os convivas ameaavam com os punhos o palcio das Tulherias. O actor Dugazon cantava canes contra o rei e a rainha, e suas majestades podiam ouvir distintamente do palcio os aplausos que acompanhavam cada estribilho. Quem eram os convivas? Os confederados de Marselha, dirigidos por Barbaroux: chegaram na vspera e encontraram-se com os confederados bretes, que haviam chegado dias antes. A 18 de Junho, e 10 de Agosto deu entrada em Paris.

XXIV O dia 20 de Junho


Amanhece cedo no ms de Junho. s cinco horas da manh j os batalhes estavam reunidos. Desta vez o tumulto estava regularizado, e tomara o aspecto de uma invaso. A multido reconhecia chefes, estava disciplinada, tinha o seu lugar marcado e o seu

estandarte. Santerre estava a cavalo, acompanhado por um estado maior dos homens do bairro. Billot no se separava dele. Podia dizer-se que estava encarregado de o vigiar por alguma fora oculta. O ajuntamento estava dividido em trs corpos de exrcito. Santerre comandava o primeiro; Saint-Huruge o segundo; Throigne de Mricourt o terceiro. A imensa multido ps-se em marcha s onze horas da manh em vista de uma ordem que trouxera um homem desconhecido. sada da Bastilha, compunha-se de uns vinte mil homens. Aquela tropa exibia um aspecto selvagem, estranho e terrvel. O batalho comandado por Santerre era o mais regular, tinha muitos homens uniformizados e armados com espingardas e baionetas. Mas os outros dois eram o exrcito do povo: exrcito de esfarrapadas, lvido, definhado, que representava trs anos de fome e de carestia de po, e nesses trs anos dois de revolues. Tal era o abismo donde sara aquele exrcito; por isso no tinha armas, nem uniformes; casacos rotos, blusas esfarrapadas, armas esquisitas, de que tinham lanado mo num primeiro momento de defesa; chuos, espetos, lanas amolgadas, espadas sem copos, facas amarradas na ponta de paus muito compridos, machados, camartelos e facas de sapateiro. Por bandeira, traziam arvorada uma forca, na qual estava pendurada uma boneca, que representava a rainha, uma cabea de boi com chavelhos, em que se entrelaava um dstico obsceno; um corao de vitela enfiado num espeto, com estas palavras: Corao de aristocrata! Nas bandeiras havia as seguintes legendas: A sano ou a morte! Chamamento dos ministros patriotas! Treme tirano, que est chegada a tua hora! A multido dividiu-se na esquina da rua de Santo Antnio. Santerre e a sua guarda nacional tinham seguido pelo boulevard, levando o seu uniforme de comandante do batalho. Saint-Huruge, vinha montado num cavalo perfeitamente ajaezado, que lhe trouxera um moo desconhecido, e Throigne de Mirecourt, deitada sobre uma pea de artilharia, puxada por homens de braos nus, seguiram pela rua de Santo Antnio. Da praa Vendme tinham em vista dirigir-se aos Bernardos. O exrcito desfilou, e por espao de trs horas arrastou na marcha a populao dos bairros que atravessava. Era igual s torrentes que engrossam, ressaltam e espumam. Engrossava a cada canto e espumava a cada esquina de rua. Aquela massa de povo estava silenciosa; mas, de repente, e de modo inesperado, saa daquele silncio por imensa vozearia e pelo famoso a ira, de 1790, o qual, modificando-se a pouco e pouco, se tornava num cntico de entusiasmo ou de ameaa, e finalmente, concluam aqueles gritos dando vivas nao e aos sans-cullotes, e morras ao Sr. Veto e Sr. Veto! Muito tempo antes de chegarem s testas das colunas, j se ouvia a bulha daquela multido, como se ouve o sussurrar da mar quando enche. De quando em quando ecoavam os gritos, os cnticos e os vivas, como se ouve o sibilar da tempestade. Chegando praa Vendme, o corpo comandado por Santerre, que levava o choupo que devia ser enterrado no terrao dos Bernardos encontrou um posto de guardas nacionais, que se lhe ops passagem. Nada era mais fcil quela multido do que envolver a guarda nas suas imensas pregas.

No o fez, porm; prometera a si mesma uma funo, queria rir-se e divertir-se, assustar o Sr. e a Sr. Veto, e no queriam matar ningum. Aqueles que traziam a rvore abandonaram o projecto de plant-la no terrao, e foram plant-la no ptio prximo dos Capuchinhos. Havia uma hora que a Assemblia ouvia toda aquela bulha, quando os comissrios da multido pediram para os seus constituintes o favor de desfilarem na sua presena. Vergniaud pediu que fossem admitidos, mas ao mesmo tempo props que se mandassem imediatamente sessenta deputados proteger o pao. Eles, tambm, os Girondinos, queriam assustar o rei e a rainha, mas no queriam que se lhes fizesse mal. Um deputado do partido feuillant ops-se, dizendo que semelhante precauo seria injuriosa para o povo de Paris. Sob aquela aparncia de confiana, no haveria a esperana de um crime? A admisso foi concedida. O povo dos arrabaldes desfilara, armado pela sala. As portas foram abertas e deram passagem a trinta mil peticionrios. O desfilar comeou ao meio-dia e acabou s trs horas. A multido alcanou a primeira parte da sua splica, desfilou pela frente da Assemblia, leu a sua petio, e s lhe faltava pedir a sano ao rei. Uma vez que a Assemblia recebera a petio, que meio teria o rei de no a receber? O rei por certo que no era superior ao presidente, porque quando o rei lhe vinha falar, tinha uma cadeira igual dele colocada ao lado esquerdo. Por isso o rei mandou a resposta de que aceitava a petio, sendo-lhe apresentada por vinte pessoas. O povo nunca se persuadira que entraria nas Tulherias, contando que entrariam os seus deputados enquanto ele desfilava por debaixo das janelas. Todas aquelas bandeiras com dsticos ameaadores, todos aqueles estandartes funestos, mostr-los-ia ao rei e rainha atravs das grades das janelas. Todas as portas que davam para o palcio estavam fechadas; tanto no palcio como nos jardins das Tulherias havia trs regimentos em linha, dois esquadres de gendarmes, muitos batalhes da guarda nacional, e quatro peas de artilharia. A famlia real via das janelas aquela proteco aparente. Entretanto, a multido, sempre com ms intenes, pedia que lhe abrissem a porta de ferro que dava para o terrao dos Bernardos. Os oficiais que estavam de guarda recusaram-se a abri-la sem ordem do rei. Ento trs membros da municipalidade pediram que os deixassem passar para solicitarem a ordem. Consentiram-lhes que passassem. Montjoye, autor da histria de Maria Antonieta, conservou-lhes os nomes: Boucher-Ren, Boucher-Saint-Sauveur e Mouchet. Este Mouchet era o tal juiz de paz do Marais, coxo, cambaio, desajeitado; era um ano com a imensa faixa tricolor. Foram admitidos no pao e conduzidos presena do rei. Foi Mouchet quem falou. Senhor disse ele um grande concurso de gente marcha legalmente sob a gide da lei; no deve haver receio: so alguns cidados pacficos, que se reuniram para apresentar uma petio Assemblia Nacional, e querem celebrar uma festa cvica pelo aniversrio do juramento prestado no Jogo da Pla em 1789. Esses cidados pedem para passar para o terrao dos Bernardos, cuja porta, alm de estar fechada, tem a passagem defendida por uma pea de artilharia. Vamos, portanto, pedir, senhor, que se abra aquela porta, e lhes seja dada livre passagem.

Pela faixa vejo que o senhor membro da municipalidade disse o rei pertence-lhe, portanto, fazer executar a lei; se julga necessrio para cumprir o mandato da Assemblia, mande abrir a porta do terrao dos Bernardos; desfilem os cidados pelo terrao e saiam pela porta das cavalarias. Fale para este fim com o Sr. comandante geral da guarda, e faa tudo de modo que no seja alterada a tranqilidade pblica. Os trs membros da municipalidade cumprimentaram o rei e saram acompanhados por um oficial encarregado de confirmar que a ordem de abrir a porta fora dada pelo prprio rei. Assim que se abriu a porta, todos quiseram entrar. Houve sufocao, e notrio que quando a multido sufoca, assemelha-se ao vapor, que despedaa. A porta de ferro do terrao dos Bernardos estalou como o vime. A multido respirou finalmente e espalhou-se alegre pelo jardim. Tinham-se esquecido de abrir as portas das cavalarias. Achando esta porta fechada a multido desfilou pela frente da guarda nacional postada em linha ao longo da parede do palcio. Depois saiu pela porta do cais. Mas como era necessrio que aquele povo voltasse ao seu bairro, quis tornar a entrar pelos postigos do Carroussel. Mas os postigos estavam fechados e tinham sentinelas. A multido cansada, derramada, apertada, comeou a irritar-se. Entretanto, ao rudo dos seus clamores, abriram os postigos e a multido rapidamente se espalhou pela imensa praa. Foi ento que se lembrou de que o negcio mais importante do dia era a petio ao rei para que tirasse o veto. O resultado foi que, em vez de continuar o seu caminho, a multido esperou no Carroussel. Passou-se uma hora e impacientou-se. Naturalmente iam-se embora, mas no era isso o que queriam aqueles que manobravam por detrs da cortina. Fiquem diziam eles o rei vai dar a sano; no se recolham para casa sem que ele a tenha dado, ou ento teremos de comear novamente. A multido achava que o conselho era muito razovel; mas, ao mesmo tempo reflectia que a famosa sano se fazia esperar demasiado. Temos fome! tal era o grito geral. A carestia do po diminura, mas no havia trabalho, no havia dinheiro, e por muito barato que estivesse o po, mesmo assim no se dava, vendia-se. Toda aquela populao se erguera s cinco horas da manh, deixando as enxergas, onde muitos na vspera se haviam deitado em jejum. Os operrios com as mulheres, as mes com os filhos, todos se puseram a caminho, com a vaga esperana de que o rei sancionaria o decreto, e que deste modo tudo iria bem. Mas o rei no se mostrava resolvido a sancionar o decreto. Fazia muito calor e a sede era geral. A fome, a sede e o calor so origem de que os ces se danem. Mas aquele pobre povo aguardava os acontecimentos e sofria com pacincia. Entretanto j alguns magotes comeavam a sacudir as portas de grade do palcio. No trio das Tulherias apareceu um membro da municipalidade e dirigiu-se ao povo nos seguintes termos: Cidados, este o domiclio do rei, e entrar aqui armados, seria violar o mesmo domiclio. Ele est decidido a resolver a vossa petio, contanto que seja apresentada por vinte deputados somente. Deste modo, os deputados que a multido esperava, e que julgava terem sido introduzidos junto ao rei uma hora antes, ainda no lhe tinham sido apresentados.

De repente ouviu-se grande alarido de vozes e de gritos do lado do cais. Era Santerre e Saint-Huruge, que vinham a cavalo, e Throigne, que vinha sobre a sua pea de artilharia. O que esto fazendo diante dessa porta? Porque no entram? bradou Saint-Huruge. verdade, porque no havemos de entrar? disseram alguns homens do povo. Porque a porta est fechada responderam muitas vozes ao mesmo tempo. Throigne desceu da sua pea de artilharia. Esta pea est carregada disse ela faam soltar a porta com uma bala. E a pea foi apontada para a porta. Esperem! Esperem! gritavam dois vereadores. No cometam violncia; j se lhes abre a porta. E com efeito, carregando ambos no fecho, a porta abriu-se, e a multido precipitou-se para dentro. Querem saber o que a multido e qual a fora de semelhante torrente? A multido entrou, a pea de artilharia foi arrastada a braos por entre aquelas ondas de povo; atravessaram com ela o trio, subiram com ela os degraus, e com ela se encontraram no topo da escada. Mas no topo da escada estavam alguns membros da municipalidade com as suas insgnias. O que pretendem fazer com uma pea de artilharia? perguntaram eles. Uma pea de artilharia nos aposentos do rei! Julgam que alcanam alguma coisa com semelhante violncia? verdade responderam muitos daqueles homens, admirados de que ali estivesse semelhante arma. Voltaram a pea, e quiseram traz-la para baixo; mas o eixo pegou-se a uma porta e a boca da pea ficou voltada para o povo. Bonito! Ento nos aposentos do rei tambm h artilharia? bradaram os recmchegados, que ignoravam o motivo por que ali estava aquela pea, pois no conheceram ser a pea de Throigne, e portanto julgaram ter sido ali colocada contra eles. Durante este tempo, e por ordem de Mouchet, dois homens, armados de machados cortaram e despedaaram a ombreira da porta para desembaraar a pea, que desceu para o vestbulo. Esta operao, que teve por fim desembaraar a pea, fez acreditar que estavam metendo as portas dentro com machados. Isto fez com que perto de duzentos fidalgos corressem ao palcio, no porque esperassem defende-lo, mas porque, estando ameaados os dias do rei, iam morrer com ele. Alm deles, encontrou-se tambm ali o velho marechal de Mouchy, o Sr. Hervilly, comandante da guarda constitucional licenciada, e Acloque, comandante do batalho da guarda nacional do bairro de Saint-Marceau. S os srs. Lecrosnier, Bridaud e Gosse, granadeiros do batalho do bairro de SaintMartin, se conservaram no seu posto. Como derradeiro baluarte, veio introduzir-se entre o rei e este perigo iminente um homem vestido de preto, que j uma vez viera oferecer o peito s balas dos assassinos. Era Gilberto, cujos conselhos foram sempre repelidos, mas sempre se apresentava no dia do perigo para o conjurar. O rei e a rainha, que primeiramente se assustaram muito com o tumulto horrvel daquela multido, acabaram por se habituar bulha. Eram trs horas e meia da tarde, e tanto o rei como a rainha esperavam que o dia acabasse do mesmo modo por que comeara. A famlia real estava reunida na cmara do rei. De repente os golpes de machado ouviram-se naquela cmara; o clamor das turbas assemelhava-se ao rudo longnquo da tempestade. Neste momento, precipita-se no quarto do rei um homem, que lhe diz:

Senhor! No me deixe vossa majestade. Eu respondo por tudo!

XXV O rei v que h circunstncias, em que, sem ser Jacobino, se pode pr na cabea o barrete vermelho
Este homem era o Dr. Gilberto. S a distncias quase peridicas, em todas as grandes peripcias do imenso drama que se representava, que se via aquele homem. -ah! o Sr. Dr. Gilberto! Que h de novo? perguntaram ao mesmo tempo o rei e a rainha. Senhor disse Gilberto o palcio real est invadido, e este rudo que vossa majestade ouve, o povo, que pede para ver a vossa majestade. No o deixaremos, senhor! disseram ao mesmo tempo a rainha e a princesa Isabel. Vossa majestade disse Gilberto para o rei quer conceder-me por uma hora o mesmo poder que o comandante de um navio tem na sua embarcao durante uma tempestade? Dou-lhe esse poder respondeu o rei. Naquele momento aparecia porta da cmara do rei o comandante da guarda nacional, o Sr. Acloque, plido, mas resolvido a defender o rei at ltima extremidade. Sr. Acloque lhe disse Gilberto aqui est el-rei pronto para o acompanhar. Encarregue-se de sua majestade. E voltando-se para o rei, disse-lhe: V, senhor, v. Mas eu quero acompanhar meu marido disse a rainha. E eu quero acompanhar meu irmo disse a princesa Isabel. Acompanhe seu irmo, minha senhora disse Gilberto princesa Isabel mas vossa majestade no v acrescentou ele dirigindo-se rainha. Sr. Gilberto! disse Maria Antonieta. Senhor! Senhor! exclamou Gilberto em nome do Cu diga rainha que se dirija pelos meus conselhos, caso contrrio no me responsabilizo por coisa nenhuma. Minha senhora disse o rei oua os conselhos do Sr. Dr. Gilberto, torno-o responsvel pela rainha e pelo delfim. Senhor, respondo por eles, ou morrerei com eles, o mais que um piloto pode dizer quando rebenta a tempestade. A rainha quis fazer um derradeiro esforo, mas Gilberto estendeu os braos para lhe impedir a passagem, e disse-lhe: Senhora, vossa majestade e no el-rei quem corre o verdadeiro perigo; com razo, ou sem ela, a vossa majestade que imputam a resistncia de el-rei; e a sua presena s serviria para o comprometer, em lugar de o defender. Faa vossa majestade as vezes de pra-raios, e desvie o raio, se puder. Ento, Sr. Gilberto, muito embora caia o raio sobre mim, mas poupe os meus filhos. Respondi a el-rei por vossa majestade e por seus filhos; queira acompanhar-me. E voltando-se para a Sr. de Lamballe, que havia um ms voltara de Inglaterra, e trs dias que regressara de Vernon, e para as outras damas do pao, Gilberto disse-lhes que o acompanhassem. As outras damas da rainha eram: as princesas de Tarento, de Mackan e de la RocheAymon.

Gilberto conhecia o interior do palcio e orientou-se no caminho que devia seguir. O que procurava era uma grande sala, onde todos pudessem ver e ouvir. Pretendia achar um primeiro baluarte, atrs do qual colocasse a rainha, os filhos e as damas, reservando para si o lugar da frente, por ser o mais arriscado. Lembrou-se da sala do conselho, a qual, felizmente, ainda estava livre. Encaminhou a rainha com os filhos e a princesa de Lamballe para o intervalo de uma janela. O tempo era preciosssimo, e j nem vagar havia para falar, porque a multido metia as portas dentro. Gilberto arrastou a pesada mesa do conselho, para o intervalo da janela, achando desse modo o baluarte que procurava com empenho. A princesa real foi colocada de p em cima da mesa junto de seu irmo mais velho. A rainha colocou-se atrs deles: a inocncia defendia a impopularidade. A rainha queria colocar-se na frente de seus filhos, mas Gilberto, em tom de um general que comanda uma manobra decisiva, disse-lhe: Tudo est bem desta maneira. No se mexa vossa majestade. E como estavam abanando a porta pelo lado de fora, e soubesse que aquele esforo era feito por uma turba de mulheres, Gilberto abriu a porta e disse: Entrem, cidads! A rainha est com os seus filhos sua espera. Assim que abriram a porta, a onda popular entrou como se transpusesse um dique que se tivesse rompido. Onde est a austraca? Onde est a Sr. Veto? bradaram quinhentas vozes. Era o momento terrvel. Gilberto conheceu que, naquela ocasio suprema, todo o poder se escapava das mos dos homens e passava para as de Deus. Sossego, minha senhora disse ele rainha no careo de lhe recomendar que tenha prudncia. Na frente das mulheres vinha uma, com os cabelos desgrenhados, brandindo uma espada. A mulher era uma beleza de clera e talvez de fome. Onde est a austraca? bradava ela sou eu que a hei-de matar! Gilberto pegou-lhe pelo brao, e conduzindo-a diante da rainha, disse-lhe: Est ali. J lhe fiz algum mal pessoalmente, minha filha? lhe perguntou a rainha com voz muito branda. Nenhum, minha senhora, nenhum respondeu a mulher, muito admirada da voz meiga e da majestade de Maria Antonieta. Ento porque me quer matar? Porque me disseram que era a senhora que perdia a nao respondeu a rapariga muito enleada. Enganaram-na. Eu casei-me com o rei de Frana, sou me do delfim, deste menino que aqui est, sou francesa e nunca mais tornarei a ver o meu pas. S posso ser feliz ou desgraada em Frana. Ah! continuou a rainha suspirando eu era feliz quando vs todos me tnheis amor. A rapariga, deixando cair a espada, comeou a chorar e disse para a rainha: Ai, minha senhora, eu no a conhecia, perdoe-me; acredito que tem a bondade no corao. Continue assim, minha senhora lhe disse Gilberto em voz baixa e no s vossa majestade est salva, mas dentro de um quarto de hora todo este povo estar prostrado aos seus ps. Confiando depois a rainha a dois ou trs guardas nacionais que apareceram, e a Lagard, ministro da guerra, que entrara com o povo, Gilberto correu para onde estava o rei. Com o rei acontecera uma cena quase igual. Lus XVI tinha corrido para o lado donde partia o tumulto e a vozearia. Quando o rei estava na sala da clarabia, as almofadas das portas caam despedaadas

pela onda dos populares, e por entre as aberturas luziam as pontas das baionetas, das lanas e os ferros dos machados. Abram! Abram! gritou o rei. Cidados disse em voz alta o Sr. de Hervilly intil arrombar as portas, el-rei manda-as abrir. E dizendo isto, ele mesmo deu volta chave, e a porta, meio arrombada, abriu-se de par em par. O Sr. Acloque e o duque de Monchy tiveram tempo de encaminhar el-rei para o intervalo de uma janela, enquanto alguns granadeiros, que ali estavam, se apressaram em pr diante dele alguns bancos. Vendo que a multido invadia a sala, vociferando e prorrompendo em imprecaes, o rei no pde deixar de dizer aos granadeiros: Venham para junto de mim! Os quatro granadeiros desembainharam imediatamente as espadas e colocaram-se ao lado dele. Embainhem as espadas! bradou o rei; peo simplesmente que estejam ao meu lado. Esta ordem do rei no foi j muito a tempo, porque o facto dos soldados terem desembainhado as espadas parecera uma provocao. Um homem esfarrapado, com os braos nus e espumando de clera, dirigiu-se ao rei e disse-lhe: Ah! Ests aqui, Veto! E com uma faca espetada num pau, ameaou de feri-lo. Um dos granadeiros que, apesar da ordem do rei, ainda no tinha embainhado a espada, derrubou-lhe o pau. Mas ento o prprio rei, j perfeitamente senhor de si, desviou com a mo o granadeiro e disse-lhe: Deixe-me, senhor! Que posso eu temer no meio do meu povo? E dando um passo para a frente, Lus XVI, com uma majestade de que ningum o julgava capaz, e com um valor que nunca mostrara, apresentou o peito s armas de toda a espcie que dirigiam contra ele. Silncio! Quero falar disse uma voz tremendo no meio de todo aquele tumulto. Seria talvez difcil ouvir-se um tiro de artilharia entre aqueles clamores e vociferaes, mas, ante aquela voz, terminaram os clamores e as vociferaes. Era a voz do cortador Legendre, o qual se aproximou do rei, quase at tocar-lhe no fato. Naquele momento, apareceu um homem na linha extrema do circo, que envolvia o rei. Atrs da dupla e terrvel linha de Danton, o rei viu exibir-se a figura plida, mas serena do Dr. Gilberto. Com um olhar interrogador o rei perguntou-lhe: Onde est a rainha? Com um sorriso, Gilberto respondeu: Est em segurana, senhor. O rei agradeceu a Gilberto com um gesto. Monsieur! disse Legendre dirigindo-se ao rei. palavra monsieur, que parecia indicar a sua deposio, o rei voltou-se como se fora mordido por uma serpente. Sim, Sr. Veto, ao senhor mesmo que eu falo, disse Legendre; oua-nos, porque tem obrigao de nos ouvir. O Sr. um prfido, que sempre nos enganou e continua a enganarnos. Mas tome conta em si; a medida est cheia, e o povo est muito cansado de ser o seu joguete e a sua vtima. Estou pronto a atende-lo disse o rei. Tanto melhor. Sabe o que vimos c fazer? Viemos pedir-lhe a sano do decreto, e que

chame novamente os ministros demitidos. esta nica e simplesmente a nossa petio. E Legendre, tirando da algibeira um papel que desdobrou, leu a mesma petio ameaadora que j lera na Assemblia. O rei ouviu-o, tendo os olhos fixos no leitor, e concluda a leitura, respondeu sem a menor comoo, ao menos aparente: Hei-de fazer o que as leis da Constituio me ordenam que faa. Ah! Sim disse uma voz a Constituio o teu cavalo de batalha! A Constituio de 91, que te permite reprimir o andamento da mquina, atar a Frana a um poste e esperar que os austracos cheguem para nos despedaar. O rei voltou-se para o lado donde viera aquela voz, porque compreendia que daquele lado se lhe apresentava um ataque mais grave. Gilberto tambm fez um movimento, e ps a mo no ombro do homem que acabava de falar. Quem o senhor? J o vi em alguma parte, meu amigo lhe disse o rei. E olhava para ele com menos terror do que curiosidade, no obstante a figura daquele homem mostrar um carcter de terrvel resoluo. Sim, senhor, vossa majestade j me viu trs vezes. Uma, quando voltou de Versalhes em 16 de Junho; outra em Varennes e outra aqui mesmo. Senhor, lembre-se do meu nome, que de sinistro agouro: chamo-me Billot! Neste momento os gritos aumentaram: um homem armado com um chuo quis dar um golpe; porm, Billot, segurou-lhe a arma, tirou-a das mos do assassino e quebrando-a nos joelhos, disse: Nada de assassnio! S o ferro da lei tem o direito de tocar nesse homem. Diz-se que houve um rei em Inglaterra, a quem cortaram a cabea, por julgamento do povo, que atraioara... Lus, tu deves saber-lhe o nome, no te esqueas dele. Billot! disse Gilberto em voz baixa. Por mais que faa, Sr. Gilberto disse Billot meneando a cabea este homem h-de ser julgado e condenado como traidor. Sim, traidor! Traidor! bradaram cem vozes ao mesmo tempo. Gilberto lanou-se entre o rei e o povo. No tema vossa majestade coisa alguma lhe disse ele e procure por alguma demonstrao material dar satisfao a estes furiosos. O rei pegou na mo de Gilberto, e pondo-a sobre o corao, disse-lhe: Bem v que estou tranqilo; sacramentei-me esta manh, e podem fazer de mim quanto quiserem. Quanto demonstrao material que me aconselha, est satisfeito. E dizendo isto, o rei tirou da cabea de um sans-cullote um barrete vermelho e p-lo na sua prpria cabea. Viva o rei! Viva a nao! bradaram todos. Um homem com uma garrafa na mo, rompendo por entre a multido, aproximou-se do rei e disse-lhe: Se amas o povo como dizes, meu gordo Veto, prova-o, bebendo sua sade. E apresentou-lhe a garrafa. No beba, senhor, talvez que esse vinho esteja envenenado lhe disse em voz baixa a princesa Isabel. Beba, senhor, eu respondo por tudo lhe disse Gilberto. O rei tomou a garrafa das mos do homem, bebeu e exclamou: sade do povo! Este brinde foi ainda mais aplaudido, repetindo-se os vivas ao rei. Senhor disse Gilberto vossa majestade j no tem nada que recear; permita-me que volte novamente para junto da rainha. Pois v respondeu o rei. Quando Gilberto saa, entravam Isnard e Vergniaud.

Tinham sado da Assemblia e vinham pessoalmente fazer uma muralha da sua popularidade, e sendo necessrio, dos seus corpos. Onde est o rei? perguntaram eles. Gilberto indicou-lhes onde estava, e ambos os deputados se dirigiram a Lus XVI. Para chegar sala onde estava a rainha, Gilberto tinha que atravessar muitos quartos, e entre eles a cmara do rei. O povo tinha invadido tudo. Ah! O gorducho do Veto tem uma cama, e que muito melhor que a nossa diziam alguns homens assentando-se no leito do rei. Mas nada disso dava j cuidado. O primeiro momento de efervescncia passara. Gilberto voltava mais tranqilo para o lado da rainha. Quando entrou na sala, onde a deixara, lanou para o lado dela um olhar rpido e respirou. A rainha conservava-se no mesmo lugar, e o delfim tambm tinha na cabea um barrete vermelho. Havia um grande murmrio no quarto contguo, murmrio que chamou a ateno do Dr. Gilberto para o lado da porta. O rudo era produzido pela chegada de Santerre. O colosso entrou na sala. Ah! Ah! disse ele aqui que est a austraca? Gilberto foi direito a ele, cortando a sala em diagonal. Sr. Santerre lhe disse ele. Santerre voltou-se e bradou muito alegre: Ol! O Sr. Dr. Gilberto por aqui! verdade. Sou o mesmo Gilberto que no se esqueceu de que o senhor foi daqueles que lhe abriu as portas da Bastilha. Deixe-me apresenta-lo rainha, Sr. Santerre. Apresentar-me rainha? resmungou Santerre. Sim, rainha. Pois recusa-se? No me recuso. Eu ia apresentar-me pessoalmente, mas uma vez que o Dr. aqui est, tanto melhor. Conheo o Sr. Santerre disse a rainha e sei que durante a fome sustentou s sua custa metade da populao do bairro de Santo Antnio. Santerre ficou muito admirado; depois fixando o olhar enleado no delfim, e vendo que o suor corria em gotas pelas faces da pobre criana, dirigiu-se aos homens do povo, e disse-lhes: Tirem o barrete da cabea desta pobre criana; bem vem que est quase abafada. A rainha agradeceu-lhe com um olhar; Santerre, encostando-se mesa, e inclinando-se para a rainha, disse-lhe: A senhora tem amigos que a servem muito mal; conheo alguns que lhe haviam de prestar melhor servio. Uma hora depois, toda aquela multido tinha sado, e o rei, acompanhado por sua irm, recolhia-se sua cmara, onde era esperado pela rainha e por seus filhos. A rainha, logo que o viu, lanou-se-lhe aos ps, e os filhos apertaram-lhe as mos. Esposo, esposa e filhos abraavamse, como se tivessem escapado a um naufrgio. Foi somente naquela ocasio, que o rei conheceu que a rainha tinha o barrete vermelho na cabea. Ah! bradou ele tinha-me esquecido disto! E segurando-o com ambas as mos, arremessou-o para longe de si com averso. Um jovem oficial de artilharia, que teria apenas vinte e dois anos, presenciara todas aquelas cenas encostado a uma rvore do terrao. Viu pela janela todos os perigos e humilhaes a que o rei estivera exposto; mas quando chegou a ocasio de lhe ver pr na cabea o barrete vermelho, no quis demorar-se mais tempo e

resmungou em voz baixa: Se eu tivesse mil e duzentos homens e duas peas de artilharia, depressa livraria o pobre rei de toda esta canalha! Mas, como no tinha os mil e duzentos homens e as duas peas de artilharia, e no podia por mais tempo presenciar um espectculo to repugnante, retirou-se. Este jovem oficial era Napoleo Bonaparte.

XXVI Reaco
O povo saiu das Tulherias to triste e to taciturno, quo ruidoso e terrvel se mostrara quando entrou. A multido admirada dos poucos resultados daquele dia, dizia a si mesma: Nada alcanmos e necessrio voltar. Efectivamente, o que o povo praticou era muito para uma ameaa e pouqussimo para um atentado. Os que tinham visto mais do que se passara tinham julgado Lus XVI pela sua reputao. Lembravam-se do rei fugindo de Varennes disfarado em lacaio, e diziam consigo: Ao primeiro rumor que Lus XVI ouvir, esconde-se nalgum armrio, debaixo de alguma mesa ou atrs de alguma cortina. D-se-lhe ao acaso alguma espadeirada, e ficaremos quites, dizendo como Hamlet, quando julgou matar o tirano da Dinamarca: Um rato! Mas os acontecimentos tinham provado o contrrio. O rei nunca se mostrara to sereno, e digamos a verdade, nunca mostrara tanta grandeza. O insulto fora imenso, mas cumpre dizer que no subira altura da resignao. A sua firmeza tmida, por assim dizermos, carecia de que a excitassem, e na excitao tomava a rijeza do ao: erguido pelas circunstncias extremas em que se achara por espao de cinco horas, viu sem empalidecer, muitas lanas, espadas e baionetas apontadas ao peito, talvez que nenhum general em dez batalhas, por mortferas que fossem, corresse perigo to real, como o que ele afrontara naquela lenta revista de uma sublevao. Todos os familiares do assassnio tinham partido com a inteno de o matar, e perante a majestade inesperada que se revelara no meio da tempestade, o punhal caiu das mos dos SaintHuruge, das Throigne, dos Lazouski, dos Fournier e dos Verrire. Lus XVI acabava de sofrer a sua paixo. O rgio ecce homo mostrara-se com a fronte cingida pelo barrete revolucionrio, como Jesus se mostrara com a sua coroa de espinhos. E assim como Jesus, entre os insultos e os improprios, dissera: Sou o vosso Cristo, assim tambm Lus XVI, entre os ultrajes e as injrias, nunca deixou de dizer: Sou o vosso rei. Eis o que acontecera. A idia revolucionria julgara que, forando a entrada nas Tulherias, apenas encontraria a sombra inerte e trmula da realeza, e, com grande espanto seu, encontrou a f da idade mdia viva e de p. Havia dois princpios em presena um do outro. Um, no seu ocaso, outro no seu oriente. Era um espectculo terrvel. Era como se se visse ao mesmo tempo no firmamento um sol a erguer-se, antes do outro Sol se esconder no horizonte. Mas havia tanta grandeza, tanto brilhantismo num como noutro. Havia tanta f na

exigncia do povo, como na recusa da realeza. Os realistas estavam satisfeitssimos; porque afinal, a vitria era deles. O rei, obrigado violentamente a obedecer Assemblia, e estando resolvido a sancionar um dos decretos, ps o veto em ambos, porque sabia que tanto perigo corria em no assinar um deles, como em se recusar a assinar ambos. E tambm naquele fatal dia 20 de Junho, a realeza descera to baixo, que parecia haver tocado o fundo do abismo. Era-lhe necessrio tornar a subir. E efectivamente parecia que assim era. No dia 21 a Assemblia decretou que nunca mais seria permitido apresentar-se barra da mesma Assemblia nenhum ajuntamento de cidados armados. Esta deliberao no s desaprovava, seno que condenava o movimento no dia antecedente. Ption entrou no dia 20 nas Tulherias quando tudo estava quase concludo, e disse ao rei: S agora fui informado da situao de vossa majestade. admirvel respondeu o rei porque j dura h muito tempo. No dia seguinte os constitucionais, os realistas e os Bernardos pediram Assemblia a proclamao da lei marcial. sabido que a primeira proclamao de semelhante lei produzira os acontecimentos do Campo de Marte, no dia 17 de Julho anterior. Ption dirigiu-se imediatamente Assemblia. Dizia-se que aquela splica se fundava na existncia de novos ajuntamentos populares. Ption afirmou que tais ajuntamentos nunca tinham existido, responsabilizou-se pela tranqilidade de Paris e a proclamao da lei marcial foi rejeitada. Ao sair da Assemblia, Ption apresentou-se nas Tulherias para dizer ao rei que a capital estava tranqila. Ption, ia acompanhado por quatro membros do conselho municipal e por Sergent, gravador e cunhado de Marciau; Sergent era tambm membro do conselho municipal e um dos administradores da polcia. Atravessando o ptio do Carroussel, foram insultados pelos cavaleiros de S. Lus, pelos guardas constitucionais e pelos guardas nacionais. Ption foi pessoalmente atacado, e Sergent foi ferido no peito e na cara, apesar das suas insgnias, e foi derrubado com um murro que lhe deram. Apenas foi introduzido, Ption conheceu desde logo que tinha que afrontar uma luta. Maria Antonieta lanou-lhe um daqueles olhares, que s sabia desferir a filha de Maria Teresa. Cada um daqueles olhares era um raio de dio e de desprezo. Eram dois raios terrveis e fulgurantes. Ento, Sr. Ption lhe disse o rei ainda dir que a tranqilidade est restabelecida na capital? Sim senhor respondeu Ption o povo fez as suas representaes a vossa majestade, e est tranqilo e satisfeito. Confesse disse o rei empenhando o combate confesse que o dia de ontem foi um grande escndalo, e que a municipalidade nem fez o que devia, nem o que podia fazer. Senhor respondeu Ption a municipalidade cumpriu os seus deveres, e a opinio pblica a julgar. Diga antes a nao inteira. A municipalidade no teme o juzo da nao. E agora, em que estado se acha Paris? Tranqila. Isso no verdade. Senhor... Cale-se.

O magistrado do povo no tem que se calar, senhor, quando faz o seu dever e diz a verdade. Est bem, retire-se. O rei fora to violento, no rosto revelara-se tal expresso de clera, que a rainha, que era uma mulher violenta e ardente, ficou aterrada, e exclamou: Oh! Meu Deus! Depois a rainha, quando Ption saiu, dirigindo-se a Roederer, disse: No lhe parece que o rei falou com muita vivacidade, e no receia que tal vivacidade o prejudique no nimo dos parisienses? Senhora respondeu Roederer ningum se pode admirar de que el-rei impusesse silncio a um sbdito que lhe faltou ao respeito. No dia imediato o rei escreveu Assemblia para se queixar daquela profanao do pao, da realeza e do prprio rei. Depois fez uma proclamao ao seu povo. Havia pois, sem dvida, dois povos: o povo que fizera os acontecimentos do dia 20 de Junho e aquele a que o rei se queixava. No dia 24 o rei e a rainha passaram revista guarda nacional, e foram recebidos com verdadeiro entusiasmo. No mesmo dia o directrio de Paris suspendeu o maire, que era Ption. Quem lhe dera semelhante audcia? Trs dias depois foi explicado o caso. Lafayette saiu do seu acampamento, acompanhado por um nico oficial, chegou a Paris no dia 28, e apeou-se em casa do seu amigo, o Sr. de La Rochefoucauld. Durante a noite, os constituintes, os Bernardos, e os realistas foram prevenidos, e tratouse de preparar as tribunas para o dia seguinte. No dia 29 o general apresentou-se na Assemblia. Foi recebido com trs salvas de aplausos, mas cada uma delas foi abafada pelo sussurro dos Girondinos. Desde logo se viu que a sesso ia ser terrvel. O general Lafayette era um dos homens mais francamente valentes que existiam; mas a valentia no d audcia, sendo at raro que um homem realmente valente seja ao mesmo tempo audacioso. Lafayette conheceu o perigo que vinha afrontar contra todos, e que ia ali jogar o resto da sua popularidade. Se a perdesse, perdia-se com ela. Se ganhasse, podia salvar o rei. Esta aco era tanto mais nobre pela sua parte quanto sabia a repugnncia que o rei tinha por ele, e o dio que a rainha lhe votava. Prefiro morrer s mos de Ption, do que ser salva por Lafayette dissera a rainha. Pode ser tambm que o general se apresentasse para responder a um desafio. Treze dias antes, escrevera ao rei e Assemblia; ao rei animando-o resistncia, e Assemblia ameaando-a se continuasse nos seus ataques. bem insolente quando fala no meio do seu exrcito disse uma voz! se estivesse entre ns veramos se era capaz de falar assim. Estas palavras foram referidas a Lafayette no seu acampamento de Maubeuge. Talvez que fosse a verdadeira causa da vinda a Paris. Lafayette subiu tribuna entre os aplausos de uns, mas entre os murmrios e as ameaas de outros. Meus senhores disse ele fui argido por ter escrito uma carta, em 16 de Junho, do meu acampamento; era do meu dever protestar contra semelhante imputao de timidez, cumpria-me sair do honroso baluarte que a afeio dos meus soldados formou em volta de mim,

e era do meu dever apresentar-me s na vossa presena. Um motivo mais poderoso ainda me chamava tambm. As violncias praticadas no dia 20 de Junho encheram de indignao todos os bons cidados e especialmente o exrcito. Oficiais inferiores e soldados todos pensam do mesmo modo, e eu recebi de todos os corpos do exrcito algumas mensagens em que se revela muita dedicao pela Constituio, mas em que igualmente se exprime o dio que merecem os facciosos. Guardei em meu poder estas manifestaes e encarreguei-me de vir eu s expressar os sentimentos gerais. Falo-vos na qualidade de cidado. j tempo de garantir a Constituio, de dar segurana liberdade do rei e sua dignidade. Peo Assemblia se sirva determinar que sejam perseguidos como criminosos de lesa-majestade todos os que se acharem implicados nos acontecimentos do dia 20 de Junho; que tome medidas eficazes para fazer respeitar todas as autoridades constitudas, e particularmente a sua autoridade e a do rei; que se d ao exrcito a certeza de que a Constituio no sofrer o mnimo ataque no interior do pas, enquanto os valentes franceses derramarem o seu sangue em defesa das fronteiras. Gaudet tinha-se levantado lentamente, e medida que via que Lafayette se aproximava da concluso, entre os aplausos que o acolhiam, o acerbo orador da Gironda estendeu a mo em sinal de que pretendia falar. Quando a Gironda queria empregar a arma da ironia encarregava Gaudet de disparar o tiro. Mal se extinguira o som do ltimo aplauso, sucedia-lhe o tom da sua palavra vibrante. Quando vi o Sr. de Lafayette disse Gaudet ofereceu-se ao meu esprito uma idia muito animadora; por isso disse comigo mesmo: j no temos inimigos externos. Os austracos esto vencidos; Sr. Lafayette veio aqui anunciar-nos a notcia da sua vitria e o extermnio do inimigo! Mas a iluso no durou muito tempo. Os nossos inimigos continuam a ser os mesmos, os nossos perigos exteriores no mudaram, e todavia o Sr. de Lafayette est em Paris constituindo-se rgo dos homens de bem e do exrcito. Quem so esses homens de bem? Como que o exrcito pode deliberar? O Sr. de Lafayette, primeiro do que tudo, deve mostrarnos a sua licena para estar ausente do acampamento. A estas palavras, a Gironda compreendeu que lhe soprava o vento favorvel, e de feito aquelas palavras foram aplaudidas freneticamente. Outro deputado levanta-se e diz do seu lugar: Meus senhores, esquecem-se a quem que esto falando e a respeito de quem falam. Esquecem-se de que este Lafayette, o filho primognito da liberdade francesa, que sacrificou revoluo a sua fortuna, os seus ttulos e a sua vida! Ora essa! Ento est fazendo o elogio fnebre de Lafayette disse outro deputado. Meus senhores disse Ducos a presena de um general estranho a esta Assemblia impede a liberdade da discusso. Isso ainda no tudo bradou Vergniaud este general deixou o seu posto em frente do inimigo. O exrcito do seu comando foi-lhe confiado a ele, e no a um simples marechal de campo, que deixou em seu lugar. Saibamos se deixou o exrcito sem licena; no caso afirmativo, deve ser preso e julgado como desertor. Esse o fim da minha questo disse Gaudet e apoio a proposta de Vergniaud. Apoiado exclamou todo o partido girondino. Peo votao nominal disse Gensonn. A votao nominal deu uma maioria de dez votos aos amigos de Lafayette. Do mesmo modo que acontecera ao povo no dia 20 de Junho assim tambm Lafayette atreveu-se a muito, ou a muito pouco. Esta vitria de Lafayette foi como aquela de que se lamentava Pirro, quando perdeu metade do seu exrcito. Mais uma vitria como esta, e estou perdido para sempre dizia ele. Lafayette, logo que saiu da Assemblia, dirigiu-se imediatamente ao pao.

Foi recebido com um rosto mais ameno, mas com um corao no menos ulcerado. Lafayette acabava de sacrificar ao rei e rainha mais do que a sua vida; fizera-lhes o sacrifcio da sua popularidade. Era a terceira vez que lhes fazia este dom, muito mais precioso do que outro qualquer que os reis possam fazer. A primeira vez sacrificou-lhes a sua popularidade em Versalhes, em 6 de Outubro. A segunda a 17 de Julho, no Campo de Marte. E a terceira naquele mesmo dia. Lafayette conservava uma derradeira esperana. E era desta esperana que ele ia dar parte ao seu soberano. No dia imediato passaria uma revista guarda nacional. No havia que duvidar do entusiasmo que devia inspirar a presena do rei e a do antigo comandante geral da guarda nacional. Lafayette aproveitar-se-ia daquela influncia, marcharia sobre a Assemblia, e poria a mo sobre o partido girondino. Durante o tumulto, o rei sairia de Paris em direco ao acampamento de Maubeuge. Era um golpe ousado, mas quase seguro na situao em que se achavam os espritos. Desgraadamente, Danton, s trs horas da madrugada, entrava em casa de Ption para o prevenir da conspirao. Ao romper do dia, Ption dava contra ordem para a revista. Quem foi que traiu o rei e Lafayette? No dissera ela que preferia morrer pela mo de qualquer homem a ser salva por Lafayette? A rainha tinha a mo certa; devia ser morta por Danton. mesma hora em que devia verificar-se a revista, Lafayette saiu de Paris e regressou ao seu exrcito; mas, mesmo assim no perdera a esperana de salvar o rei.

XXVII Vergniaud promete falar


A vitria de Lafayette, vitria duvidosa, que fora seguida por uma retirada, tivera um resultado singular. Abateu os realistas, ao passo que a pretendida derrota animara os girondinos. Ergueu-os e animou-os porque lhes mostrou o abismo em que estiveram em risco de ser precipitados. Imagine-se menos rancoroso o corao de Maria Antonieta, e talvez que quelas horas estivesse destrudo o partido da Gironda. Cumpria, portanto, no deixar que o pao reparasse o erro que acabava de cometer. Era necessrio dar a fora e a direco prpria corrente revolucionria, a qual, num instante, retrocedera e voltara sua nascente. Todos procuravam, todos se persuadiam que tinham descoberto um meio; mas, logo que tal meio se propunha, reconhecia-se-lhe a ineficcia e renunciavam a ele. A Sr. Roland, que era a alma do partido, pretendia chegar ao fim desejado por uma comoo na Assemblia. Quem que podia produzir tal comoo? Quem podia dar o golpe? Vergniaud. Mas que que fazia este Aquiles na sua tenda, ou antes, este Reinaldo perdido nos jardins de Armida? Amava. to difcil ter dio quando se ama!

Vergniaud amava a bela Simon-Candeilles, actriz, poetisa e msica. Os seus amigos procuravam-no muitas vezes dois ou trs dias sem o encontrarem, e afinal iam encontr-lo deitado aos ps da formosa mulher, com uma das mos estendida sobre os joelhos, e com a outra tocando distrado as cordas da harpa. E todas as noites, assentado nos bancos da platia superior, ia aplaudir a dama que adorava de dia. Uma tarde, dois deputados saram desesperados da Assemblia. A inaco de Vergniaud aterrava-os, por causa da Frana. Os deputados eram Grangeneuve e Chabot. Grangeneuve, o advogado de Bordus, era amigo e rival de Vergniaud, e deputado como ele, pela Gironda. Chabot era o capuchinho desfradado, o autor, ou um dos autores do Catecismo dos sanscullotes, que derramava sobre a realeza e a religio todo o fel que acumulava no claustro. Grangeneuve, sombrio e pensativo, caminhava ao lado de Chabot. Este olhava para ele, e parecia-lhe que pela fronte do seu colega passava a sombra de todos os seus pensamentos. Em que pensas tu? lhe perguntou Chabot. Penso em que todas estas demoras enervam a ptria e matam a revoluo. Ah! Tu pensas nisso? lhe redargiu Chabot com o riso sarcstico que lhe era habitual. Penso continuou Grangeneuve que se o povo der tempo realeza, o povo est perdido. Chabot soltou uma gargalhada estridente. Penso concluiu Grangeneuve que a hora das revolues uma s, que aqueles que deixam escapar essa hora nunca mais a encontram, e para o futuro tero de dar contas a Deus e posteridade do seu desleixo. E acreditas que Deus e a posteridade nos pediro contas da nossa preguia e inaco? Tenho medo de que assim acontea. Ouve, Chabot, estou convencido de que o povo, est prostrado deste ltimo revs, e que no se erguer sem o auxlio de alguma alavanca poderosa, ou de algum motor cruento; carece de algum acesso de raiva ou de terror, donde tire alguma energia. Como se lhe dar esse acesso de raiva ou de terror? perguntou Chabot. no que eu penso respondeu Grangeneuve e creio que descobri o segredo. Chabot aproximou-se do seu colega. Pela entoao da voz de Grangeneuve, conheceu que ele ia propor alguma coisa terrvel. Mas continuou Grangeneuve acharei acaso um homem capaz da resoluo que necessria para um acto semelhante? Fala, que eu sou capaz de tudo para destruir o que detesto, e eu detesto o rei e os padres disse-lhe Chabot com tal firmeza, que no podia causar dvida ao seu colega. Pois bem retorquiu Grangeneuve, pondo os olhos no cho vi que havia sangue puro no bero de todas as revolues, desde o sangue de Lucrcia at ao de Sidney. As revolues so uma teoria para os homens de Estado; para os povos uma vingana; ora, para impelir a multido vingana, necessrio dar-se-lhe uma vtima. O pao recusa-nos essa vtima; sejamos ns que a demos nossa causa. No compreendo disse Chabot. necessrio que um de ns, um dos mais conhecidos, um dos mais encarniados e dos mais puros, seja sacrificado pelos aristocratas. Continua. Cumpre que a vtima seja um membro da Assemblia Nacional, para que a Assemblia se vingue. Finalmente, cumpre que a vtima seja eu. Mas, Grangeneuve, os aristocratas no se atrevero a pr-te a mo. Bem o sei, e essa a razo por que te disse que era necessrio achar um homem resoluto.

Para qu? Para me matar. Chabot recuou um passo, mas Grangeneuve segurou-o pelo brao e disse-lhe: Chabot, ainda h pouco tempo me dissestes que eras capaz de tudo para destrures os objectos do teu dio. s capaz de assassinar-me? O frade permaneceu mudo; Grangeneuve continuou: A minha palavra e a minha vida so inteis para a liberdade, ao passo que a minha morte pode aproveitar-lhe, e o meu cadver ser o estandarte da insurreio; e demais acrescentou ele estendendo a mo com um gesto veemente para o palcio das Tulherias cumpre que aquele palcio e os que o habitam se sumam na tempestade. Chabot olhava para Grangeneuve tremendo de admirao. Ento? insistiu Grangeneuve. Pois bem, sublime Digenes redargiu Chabot apaga a tua lanterna que est descoberto o homem. Nesse caso disse Grangeneuve determinemos tudo, e que esta mesma noite fique concludo. Esta noite, passarei sozinho por aqui ou defronte dos postigos do Louvre, no lugar mais deserto e mais sombrio. Se receias que te falhe a mo, previne mais dois patriotas. Farei este sinal para que me conheam. E dizendo isto Grangeneuve levantou os braos ao ar. Podem matar-me, e asseguro-te que no darei um grito. Chabot passou um leno pela testa. Quando for dia continuou Grangeneuve ser encontrado o meu cadver; acusars o pao, a vingana do povo far o resto. Muito bem disse Chabot at noite. E os dois extraordinrios conjurados apertaram mutuamente a mo e separaram-se. Grangeneuve foi para casa, fez o seu testamento, e datou-o de Bordus com um ano de atraso. Chabot foi jantar ao Palais-Royal. Depois de jantar dirigiu-se loja de um cutileiro e comprou uma faca. Quando saiu de casa do cutileiro, leu por acaso os cartazes dos teatros. Candeille representava nessa noite, e portanto, o ex-frade sabia onde podia encontrar Vergniaud. Foi Comdia Francesa, subiu ao camarim da formosa actriz, e achou a sua corte habitual, que se compunha de Vergniaud, Talma, Chnier, e Dugazon. Candeille entrava nessa noite em duas peas. Chabot demorou-se at ao fim do espectculo. Quando o espectculo findou, logo que a bela actriz despiu o fato da cena, e quando Vergniaud se preparava para acompanh-la rua Richelieu, onde morava, e onde igualmente estava estabelecido o Teatro Francs, Chabot entrou na carruagem atrs de Vergniaud. Tem alguma coisa que dizer-me, Chabot? perguntou-lhe Vergniaud, que desde logo compreendeu que o ex-frade capucho tinha de tratar com ele alguma coisa importante. Tenho, mas esteja descansado, que no o hei-de demorar muito tempo. Ento, diga o que ... Chabot puxou pelo relgio. Ainda no deu a hora disse ele. E a que hora h-de ser? meia-noite. A formosa Candeille tremia de medo ao ouvir aquele dilogo misterioso. Oh! Senhor! disse ela. Esteja descansada, minha senhora disse Chabot. No tem nada que recear por Vergniaud, bem que a ptria carea do seu auxlio. A carruagem rolou at porta da actriz.

Tanto ela, como os dois homens se conservaram silenciosos. Chegando porta de Candeille, Vergniaud perguntou a Chabot: Quer subir? No; venha comigo. Aonde que o leva? perguntou a actriz. A duzentos passos desta casa. Prometo-lhe que estar livre dentro de um quarto de hora. Vergniaud apertou a mo da gentil amante, fez-lhe sinal para que estivesse tranqila, e desapareceu com Chabot pela Travesire; passaram pela rua de Saint-Honor e tomaram pela de l'chelle. esquina desta rua, o frade ps uma das mos no ombro de Vergniaud, e com a outra mostrou-lhe um homem que andava passeando ao longo das muralhas do Louvre. Vs? perguntou a Vergniaud. O qu? Aquele homem? Vejo respondeu o girondino. o teu colega Grangeneuve. O que est ali fazendo? Est espera. De quem? Est espera de que o matem. Que o matem? Sim. E quem o h-de matar? Eu. Vergniaud olhou para Chabot como quem olha para um louco. Lembra-te de Esparta e de Roma, e ouve disse Chabot. E ento contou-lhe tudo. medida que o frade ia falando, Vergniaud curvava a cabea. Vergniaud conhecia perfeitamente que havia uma grande distncia entre ele, tribuno efeminado e leo namorado, e aquele republicano terrvel que, semelhana de Dcio, pedia um abismo para precipitar-se, contanto que a sua morte salvasse a ptria. Est bem disse ele peo trs dias para preparar o meu discurso. E em trs dias? Podes estar tranqilo redargiu Vergniaud. Dentro de trs dias, ou hei-de despedaar-me contra o dolo ou hei-de min-lo pela base. Posso contar com a tua palavra, Vergniaud? Podes. a palavra de um homem? a palavra de um republicano. Nesse caso, j no preciso de ti. Podes ir tranqilizar a tua amante. Vergniaud tomou o caminho da rua de Richelieu. Chabot dirigiu-se para Grangeneuve. Este, vendo que um homem se dirigia para ele, retirou-se para o lugar mais sombrio. Chabot seguiu-o. Grangeneuve parou ao p da muralha, porque no podia ir mais longe. Chabot aproximou-se dele. Grangeneuve fez o sinal convencionado, erguendo os braos. Mas vendo que Chabot se conservava imvel, perguntou-lhe: Ento porque te demoras? Fere! intil disse Chabot. Vergniaud promete falar.

Pois seja assim redargiu Grangeneuve dando um suspiro mas parece-me que o outro meio era melhor. O que queriam que a realeza fizesse contra tais homens?

XXVIII Vergniaud fala


Era j tempo que Vergniaud se resolvesse. O perigo interno e externo aumentava. No exterior, em Ratisbonne, o conselho dos embaixadores recusara-se unanimemente a receber o ministro de Frana. A Inglaterra, que se intitulava nossa amiga, preparava um imenso armamento. Os prncipes do imprio, que encareciam alto e bom som a sua neutralidade, introduziam de noite o inimigo nas suas praas de guerra. O duque de Bade colocara os austracos em Kehl, a uma lgua de Estrasburgo. Em Flandres era pior ainda: estava ali Luckner, soldado velho e imbecil, que contrariava os planos de Dumouriez, nico homem, seno de gnio, ao menos de talento, que ns tnhamos para fazer face ao inimigo. Lafayette era dedicado ao pao, e a ltima tentativa que fizera provara Assemblia, isto , Frana, que no devia contar com ele. Finalmente, Biron, valente e de boa f, desanimado pelos nossos primeiros reveses, entendia que s se devia fazer uma guerra definitiva. Tal era o estado de coisas quanto ao exterior. Interiormente, a Alscia pedia em altas vozes que lhe dessem armas, mas o ministro da guerra, todo dedicado aos interesses da corte, no lhas enviava. Nas provncias do Meio-Dia, havia um lugar-tenente general dos prncipes, governador do baixo Languedoc e das Cevennes, que fazia verificar os seus poderes pela nobreza. No oeste, um simples campons, chamado Allan Redeller, publicou sada da missa que estava dado ponto de reunio noutra ermida vizinha para os amigos do rei receberem armamento. primeira voz reuniram-se quinhentos: o partido dos chouans estava arvorado na Vendeia e na Bretanha, e s faltava dar-lhe impulso. Finalmente, de todos os lados chegavam mensagens contra-revolucionrias dos directrios departamentais. O perigo era grande, ameaador e terrvel; to grande que j no ameaava os homens, mas a ptria. Por este motivo, e sem que ningum as proclamasse, as palavras de que a ptria estava em perigo eram pronunciadas em voz baixa. A Assemblia esperava. Grangeneuve e Chabot tinham dito que Vergniaud faria um discurso dentro de trs dias. As horas contavam-se. Vergniaud no apareceu na Assemblia, nem no primeiro nem no segundo dia. Ao terceiro dia, todos os deputados entraram tremendo na Assemblia. Nem um s deputado faltava no seu lugar. As tribunas estavam apinhadas. Vergniaud foi o ltimo que entrou. Um estremecimento geral correu por toda a Assemblia. As tribunas aplaudiram-no como acontece no teatro quando entra em cena um actor

estimado. Vergniaud ergueu a cabea para ver a quem era que aplaudiam. Os aplausos redobraram e mostraram-lhe que era a ele. Vergniaud tinha ento trinta e trs anos. O seu carcter era meditativo e preguioso: o gnio indolente, comprazia-se na negligncia. Ardente apenas no prazer, podia dizer-se que se apressava em colher s mos cheias as flores de uma mocidade, cuja primavera devia ser to curta. Deitava-se tarde e levantava-se tardssimo. Quando tinha que falar, trs ou quatro dias antes preparava o seu discurso, polia-o e aguava-o, do mesmo modo que um soldado afia a espada para dar uma carga. Dele, como orador, podia dizer-se o mesmo que se diz numa sala de armas, de um homem que atira com perfeio. O golpe no lhe parecia bom, seno quando era dado com vigor e muito aplaudido. Para o fazer falar, cumpria reserv-lo para os momentos de perigo e para as ocasies supremas. Disse um poeta que Vergniaud no era prprio para todas as horas, mas sim para os dias de grandes acontecimentos. Quanto ao fsico, Vergniaud era mais baixo do que alto; mas era robusto, quase atltico; tinha os cabelos longos e flutuantes; nos seus movimentos oratrios, sacudia os cabelos como um leo sacode a juba; tinha a testa larga, e assombreados por espessas sobrancelhas, brilhavam-lhe os olhos negros, meigos, mas ao mesmo tempo altivos; o nariz era pequeno, um pouco largo de asas; os beios eram grossos e do mesmo modo que uma nascente repuxa a gua abundante e sonora, assim as palavras lhe saam da boca em cascatas potentes, ruidosas e espumantes; a pele, em que se exibiam sinais de bexigas, parecia faciada como o mrmore que ainda no foi polido pelo cinzel do estaturio; o rosto plido ou se coloria de prpura, ou se tornava lvido, conforme o sangue lhe subisse ao crebro, ou se reconcentrasse no corao; no remanso, ou entre a turba, era um homem ordinrio, sobre o qual, por muito penetrante que fosse o olhar do historiador, no encontraria de que fazer observaes. Mas quando ao fogo da paixo o sangue lhe fervia, quando lhe palpitavam os msculos do rosto, quando com o brao estendido impunha silncio, ou dominava a multido, o homem tornava-se deus, o orador transfigurava-se. A tribuna era o seu Tabor. Tal era o homem que se apresentava com a mo ainda fechada, mas j cheia de raios. Os aplausos com que lhe festejaram a entrada, deram-lhe a conhecer o que esperavam do seu talento e patriotismo. No pediu a palavra, dirigiu-se logo tribuna; subiu e comeou o seu discurso entre um silncio que denotava o estado de agitao dos circunstantes. As primeiras palavras proferiu-as com a profunda e concentrada tristeza de um homem abatido. Logo no comeo se mostrou to fatigado, como costume estar quando se conclui um discurso. Mas a razo era ter estado durante trs dias lutando com o gnio da eloqncia, como Jacob lutara com o Anjo: porque sabia, que, como Sanso, no esforo supremo que se propunha tentar, destruiria infalivelmente o templo, e que subindo tribuna, quando ainda as colunas estavam de p, ele teria de descer da abbada ainda suspensa, passando por cima das runas da realeza. Como o gnio de Vergniaud est todo neste discurso, cit-lo-emos na sua ntegra. Parece-nos que a sua leitura despertar a mesma curiosidade que se deve sentir, ao visitar um arsenal, vista de uma dessas mquinas de guerra histricas, que tivessem destrudo os muros de Sagunto, de Roma ou de Cartago. Vergniaud, com voz apenas inteligvel no comeo, mas que depois se tornou grave e atroadora, disse:

Cidados, dirijo-me a vs e pergunto-vos: Que estranha situao esta em que se acha a Assemblia? Qual a fatalidade que nos persegue e que marca cada dia por alguns acontecimentos, que introduzindo a desordem nos nossos trabalhos, nos impelem constantemente para a agitao tumultuosa das inquietaes, das esperanas e das paixes? Qual o destino que prepara Frana essa terrvel efervescncia, no seio da qual quase duvidamos se a revoluo retrograda, se caminha para o seu termo? Quando parece que os nossos exrcitos do Norte fazem progressos na Blgica, vemo-los repentinamente retirar em frente do inimigo, trazendo a guerra para o nosso territrio. Entre os desgraados belgas s se conservar de ns a memria dos incndios que tiverem alumiado a nossa retirada. Do lado do Reno, os prussianos acumulam-se incessantemente sobre as nossas fronteiras descobertas. Por que que, mesmo no momento de uma crise to decisiva para a existncia da nao, se suspende o movimento dos nossos exrcitos, por uma pronta desorganizao do ministrio, se quebram os laos da confiana, e se entrega a salvao do imprio ao acaso e a mos inexperientes? Ser verdade que se receiam os nossos triunfos? Deseja-se o sangue do exrcito de Coblentz ou o do nosso? Se o fanatismo do clero nos ameaa com fazer-nos vtimas da guerra civil e da invaso, qual a inteno daqueles, que, com uma obstinao invencvel, se recusam a sancionar os nossos decretos? Querem reinar sobre cidades abandonadas e em campos devastados? Qual , ao certo, a quantidade de lgrimas, de sangue e de mortos, que baste para a sua vingana? Onde estamos ns, finalmente? Senhores, cujo valor os inimigos da Constituio se lisonjeiam de ter reprimido, vs, cuja conscincia e probidade tentam assustar quotidianamente, qualificando o vosso amor da liberdade por esprito de faco, como se vs houvsseis esquecido de que uma corte desptica e os cobardes vares da aristocracia deram o nome de facciosos aos representantes que foram prestar juramento ao Jogo da Pla, aos vencedores da Bastilha, e a quantos fizeram e sustentaram a revoluo; vs, que sois caluniados pelo simples facto de no pertencerdes raa que a constituio reduziu a p; vs, em quem no esperam encontrar cmplices os homens desgraados que choram a honra infame de se rojarem diante dessa raa; vs a quem pretendem alienar o povo, por saberem que o povo o vosso apoio, e que se desertsseis criminosamente da sua causa, mereceis ser abandonados por ele, sendo-lhes assim fcil dissolver-vos; vs, a quem pretenderam dividir, mas que adiastes para depois da guerra as vossas divises e pendncias, que no vos parece agradvel o detestar-vos mutuamente, e preferis esse gozo infernal salvao da ptria; vs, a quem pretendem assustar por meio de peties armadas, como se no soubsseis que no comeo da revoluo o santurio da liberdade foi assediado pelos satlites do despotismo. Paris sitiada pelo exrcito da corte, e que esses dias de perigo foram os dias de glria da nossa primeira Assemblia; vou enfim chamar a vossa ateno para o estado de crise em que nos encontramos. Estas desordens intestinas tm uma causa: manobras aristocrticas e manobras sacerdotais, todas tendem para o mesmo fim, isto , para a contra-revoluo. O rei negou-se a sancionar o nosso decreto acerca das desordens religiosas. No sei se o sombrio gnio de Mdicis e do cardeal de Lorraine caminha ainda errante pelas abbadas do palcio das Tulherias, e se o corao do rei atribulado pelas idias fantsticas que lhe sugerem, mas, sem lhe fazer injria, e sem o acusar de ser o inimigo mais religioso da revoluo, no ser permitido acreditar que queira animar pela impunidade as tentativas criminosas da ambio sacerdotal e dar aos orgulhosos apoios da tiara o poder com que tem igualmente oprimido os povos e os reis? Sem lhe fazer injria, e sem o declarar o inimigo mais

cruel do imprio, no ser permitido acreditar que se compraz em perpetuar as sedies, em eternizar as desordens que a precipitariam na sua completa runa, por meio da guerra civil; concluo, pois, que se resiste aos vossos decretos, porque se julga muito poderoso para manter a paz pblica, sem dependncia dos poderes que lhe ofereceis. Portanto, se no mantida a paz pblica, se o fanatismo prossegue na ameaa de incendiar o reino, se as violncias religiosas continuam a assolar os departamentos, que os prprios agentes da autoridade rgia so a causa de todos os nossos males. Pois bem, respondam eles com a cabea por todos os distrbios a que serve de pretexto a religio; nesta responsabilidade terrvel, mostrai o termo da vossa pacincia e das inquietaes da nao. A vossa solicitude pela segurana exterior do imprio aconselhou-vos a decretar um acampamento em Paris, onde todos os confederados da Frana deviam apresentar-se no dia 14 de Julho para renovarem o juramento de viver livres ou morrer. O sopro envenenado da calnia manchou este projecto; o rei negou-se a dar a sano ao decreto. Respeito muito o exerccio de um direito constitucional, e por isso no vos proponho que torneis os ministros responsveis por tal recusa; mas se acontecer que antes de se reunirem os batalhes o solo da liberdade for profanado, deveis trat-los como traidores. Sejam eles arrojados ao abismo, que a sua incria ou malevolncia tiver aberto debaixo dos ps da liberdade; rasguemos finalmente a venda com que a intriga e a adulao cobriram os olhos do rei, e mostremos-lhe at onde alguns amigos prfidos se esforam por conduzi-lo. em nome do rei que os prncipes franceses levantam contra ns as cortes da Europa: e foi para reivindicar a dignidade do rei que se concluiu o tratado de Plinitz; para defender o rei, que vemos marchar para a Alemanha, debaixo do estandarte da rebelio, as antigas companhias de guardas do corpo; para auxiliar o rei que os emigrados se alistam no exrcito austraco e se preparam para despedaar o seio da ptria, para se reunirem a esses valentes guerreiros da prerrogativa real que outros abandonam os seus postos em frente do inimigo, traindo os seus juramentos, roubando as caixas militares, corrompendo os soldados e assentando deste modo a sua honra na cobardia, no prejuzo, na insubordinao, no roubo e nos assassnios; o nome do rei, finalmente, figura em todos estes desastres! Ora, na Constituio leio o seguinte: Se o rei se colocar frente de um exrcito e o dirigir contra a nao, ou se no se opuser por um acto formal, a uma tal empresa executada em seu nome, entender-se- que abdicou. Debalde responderia o rei: verdade que os inimigos da nao pretendem que obram unicamente com o intuito de levantar o meu poder, mas eu provei que no era seu cmplice: obedeci Constituio, e pus os exrcitos em campanha; verdade que esses exrcitos eram muito fracos, mas a Constituio no determina a fora que eu devia dar-lhes; verdade que os reuni muito tarde, mas a Constituio no marca o tempo em que me cumpria reuni-los; verdade que alguns corpos de reserva os podiam auxiliar, mas a Constituio no me obriga a formar acampamentos de reserva; verdade que quando os generais avanavam sem resistncia pelo territrio inimigo, lhes ordenei que retrogradassem, mas a Constituio no me impe a obrigao de ganhar vitrias; verdade que os meus ministros iludiram a Assemblia Nacional acerca do nmero e da disposio das tropas e da maneira por que estavam apercebidas, mas a Constituio d-me o direito de escolher os meus ministros, no me determina que d a minha confiana aos patriotas e que despea os contrarevolucionrios; verdade que a Assemblia Nacional promulgou os decretos necessrios para a defesa da ptria e que me recusei a sanciona-los, mas a Constituio garante-me essa faculdade; verdade, finalmente, que se opera a contra-revoluo, que o despotismo vai entregar nas minhas mos o seu ceptro de ferro, com que vos esmagarei, com que vos punirei por terdes tido a

insolncia de querer ser livres, mas tudo isto se faz constitucionalmente, e, de mim no emanou nenhum acto condenado pela Constituio; portanto no permitido duvidar da minha fidelidade para com a Constituio e do meu zelo para a defender. Se fosse possvel, meus senhores, que nas calamidades de uma guerra funesta, nas desordens de um movimento contra-revolucionrio o rei dos franceses nos falasse esta linguagem irrisria, se fosse possvel que nos falasse do seu amor pela Constituio com to insultuosa ironia, no estaramos no direito de responder-lhe: Rei, que, seguindo o caminho do tirano Lisandro, acreditaste que a verdade valia tanto como a mentira, e que vos cumpria divertir os homens com juramentos do mesmo modo que se entretm crianas com brinquedos e passatempos; que simulaste amar as leis para conservar o poder, que vos serviria para as afrontardes; que simulaste amor pela Constituio, para no serdes precipitado do trono, onde precisveis conservar-vos para destru-la; que fingistes amar a nao para dar seguro xito s vossas perfdias, inspirando-lhe confiana, julgais que nos iludis hoje com protestos hipcritas? Parece-vos que nos fazeis duvidar da verdadeira causa das nossas desgraas pelo artifcio das vossas desculpas e pela audcia dos vossos sofismas? Ser defender-nos opor s tropas estrangeiras algumas foras, cuja inferioridade no permitia que se duvidasse da sua completa derrota? Ser defender-nos no admitir os projectos tendentes a fortificar o interior do reino, ou fazer preparativos de resistncia para a poca em que fssemos j vtimas dos tiranos? Ser defender-nos no vos opordes a um general que violou a Constituio, e lanardes grilhes ao valor dos homens que a serviam? Ser pugnar pela nossa defesa, paralisar constantemente o governo pela desorganizao contnua do ministrio? A Constituio permite-vos a escolha dos ministros para nossa ventura ou para nossa infelicidade? Constituiu-vos chefe do exrcito para nossa glria ou para nossa vergonha? Deu-vos, finalmente, o direito de sano, uma dotao, e tantas outras grandes prerrogativas para perderdes constitucionalmente Constituio e Imprio? No, no, homem, a quem a generosidade dos franceses no pde comover, homem a quem somente pode tornar sensvel o amor do despotismo, vs no cumpristes os desejos da Constituio; e esperais que ela venha a ser destruda. No vos opusestes por um acto formal s vitrias que foram alcanadas em vosso nome sobre a liberdade, mas no gozareis o fruto desses indignos triunfos. J nada sois para essa Constituio, que indignamente haveis violado, nem para este povo que to cobardemente atraioastes. Como estes factos que deixo referidos esto ligados com muitos actos do rei; como certo que os falsos amigos que o cercam esto vendidos aos conspiradores de Coblentz, e que ardem em desejos de perder o rei, no intuito de pr a coroa na cabea de algum dos chefes da sua conspirao; como importante para a segurana do imprio, que o seu procedimento no desperte suspeitas, proponho que se lhe dirija uma mensagem, que lhe lembre as verdades que acabo de proferir, e que nela se prove que a neutralidade que conserva entre a ptria e Coblentz uma traio para com a Frana. Peo igualmente que declareis achar-se a ptria em perigo. Vereis que a este sinal de rebate, se reuniro todos os cidados, que a terra se cobrir de soldados, e que se renovaro os prodgios que cobriram de glria os povos da antiguidade. J os regenerados franceses de 1789 no tm patriotismo? No chegou o dia de reunir todos aqueles que esto em Roma e no Monte Aventino? Esperais que, cansados das fadigas da revoluo, ou corrompidos pelo hbito de se ostentarem no palcio do rei alguns homens fracos se acostumam a falar da liberdade sem entusiasmo e da escravido sem horror? O que que preparam?

Quer-se estabelecer o governo militar? O pao suspeito de projectos prfidos; manda falar em movimentos militares, em leis marciais e procura que a imaginao se familiarize com o sangue do povo? O palcio do rei dos franceses converteu-se de repente numa praa de guerra; mas onde esto os inimigos? Contra quem apontam a artilharia e as baionetas? Os amigos da Constituio foram demitidos do ministrio. As rdeas do imprio conservam-se flutuantes ao acaso, na hora em que era necessrio tanto vigor quanto patriotismo. Fomenta-se a discrdia geral, a convenincia do governo aumenta a audcia das potncias estrangeiras, que vomitam contra ns exrcitos e grilhes, e esfria a simpatia dos povos, que ocultamente fazem votos para que triunfe a liberdade. Estas cortes de inimigos agitam-se, a intriga e a perfdia tramam traio. O corpo legislativo ope a estas conspiraes alguns decretos, decerto rigorosos, mas necessrios: a mo do rei rasga-os. tempo ainda. Chamai todos os franceses a salvar a ptria; mostrai-lhe toda a imensidade do abismo em que querem despenh-los. No lhes cabe fazer um esforo extraordinrio, vs que o deveis impelir para tal esforo por um movimento elctrico, que se comunique imediatamente a todo o imprio. Imitai os espartanos das Termpilas, ou os venerandos ancies do senado romano, que foram esperar no limiar das suas portas a morte que lhes traziam ptria ferozes vencedores. No, no careceis de fazer votos para que nasam os vingadores de entre as vossas cinzas. No dia em que o vosso sangue tingir a terra, a tirania, o seu orgulho, os seus palcios e os seus protectores desaparecero para sempre diante da omnipotncia nacional e da clera do povo. Neste discurso terrvel havia uma fora ascendente, uma gradao crescente, um crescendo de tempestade, que fendia o ar com as suas imensas asas, semelhantes s do furaco. Por isso o efeito foi espantoso e produziu o maior entusiasmo. Toda a Assemblia, feuillants, realistas, constitucionais, republicanos, deputados, espectadores, tudo foi envolto e impelido por aquele poderoso turbilho, todos soltaram brados de entusiasmo. E nessa mesma noite, Barbaroux escreveu para Marselha ao seu amigo Rebecqui, dizendo-lhe: Manda-me quinhentos homens que saibam morrer.

XXIX O terceiro aniversrio da tomada da Bastilha


No dia 11 de Julho a Assemblia declarou a ptria em perigo. Mas, para promulgar esta declarao, era necessrio a autorizao do rei. O rei s deu autorizao no dia 21 noite. Efectivamente proclamar que a ptria estava em perigo, era uma declarao de falta de fora, que a prpria autoridade fazia, era apelar para a nao e dizer-lhe que se salvasse ela a si mesma, porque o rei j nada podia, ou nada queria. De 14 a 31 de Julho o pao esteve dominado por um grande terror.

Dizia-se na corte que, no dia 14 de Julho, haveria uma conspirao contra a vida do rei. Esta crena fora confirmada por uma mensagem dos Jacobinos. Fora Robespierre que a redigira. Era fcil conhecer o autor pelo estilo frisante do escrito. A mensagem era dirigida aos confederados que vinham a Paris assistir festividade do dia 14 de Julho, que to cruelmente ensangentada fora no ano precedente. Salve, franceses dos oitenta departamentos dizia o incorruptvel salve, marselheses, salve, ptria poderosa e invencvel, que rene em volta de si os seus filhos nos dias dos perigos e das festividades! Abramos as nossas casas aos nossos irmos. Cidados! Viestes acaso para uma v cerimnia de considerao e para prestar juramentos suprfluos? No, no! Correstes ao brado da nao, que vos chama, ameaada no exterior e atraioada interiormente; os nossos prfidos chefes levam os nossos exrcitos s emboscadas, os nossos generais respeitam o territrio do tirano austraco e queimam as cidades dos nossos irmos belgas. Lafayette, que um monstro, veio insultar pessoalmente a Assemblia Nacional indignamente aviltada, ameaada e ultrajada. Existe ela ainda? Tantos atentados juntos despertaram, finalmente a nao, e vs correstes. Os indivduos que costumam a embalar o povo ho-de querer seduzir-vos. Evitai as suas carcias, fugi das suas mesas, onde se bebe o moderantismo e o esquecimento dos deveres; conservai no corao as vossas suspeitas, porque a hora fatal vai soar. Eis ali o altar da ptria. Permitireis que alguns dolos vis, venham colocar-se entre vs e a liberdade para usurpar o culto que lhe devido? Prestemos juramento somente ptria, entre as mos imortais do rei da natureza. Neste Campo de Marte tudo nos recorda o perjrio dos nossos inimigos; no h nele uma polegada de terreno que pisemos, que no esteja manchado com o sangue inocente que eles derramaram! Purificai este solo, vingai aquele sangue e no abandoneis este recinto sem ter decidido a salvao da ptria. Era difcil uma explicao mais categrica. Um conselho de assassnio nunca fora dado em termos mais positivos, nem em tempo algum se tinham pregado cruentas represlias com voz mais clara nem mais um instante. E, note-se bem, era Robespierre, o tribuno cauteloso, o orador alambicado, que com a sua voz adocicada dizia aos deputados dos oitenta e trs departamentos: Meus amigos, se quereis acreditar no que vos digo, cumpre matar o rei... Nas Tulherias houve um grande terror. O rei era quem estava mais receoso, porque se persuadia de que o dia 20 de Junho fora preparado com o intuito de o matar entre a balbrdia, e que, se o crime no fora perpetrado, fora porque o valor do monarca impusera respeito aos assassinos. Havia nisso um tanto ou quanto de verdade. O crime, que no chegara a cometer-se no dia 20 de Junho, ficou adiado para o 14 de Julho. Era isto o que diziam os cortesos, que restavam aos dois condenados, que se intitulavam rei e rainha. Era tal a convico de que se realizaria o atentado, que pediram ao rei que pusesse um peito de ao, para que, resvalando a faca com que pretendessem feri-lo ou a bala do tiro que lhe disparassem, os seus amigos tivessem tempo de lhe prestar socorro. Mas ai! A rainha j no tinha Andra junto de si, como aconteceu na primeira vez, para ir de noite, p ante p, e com mo trmula, experimentar a solidez da couraa de seda, num stio retirado do palcio das Tulherias, do mesmo modo que praticara em Versalhes. Felizmente, porm, tinham conservado o peito de ao que o rei experimentara, para condescender com a vontade da rainha, na sua primeira jornada a Paris, mas de que recusara servir-se. Mas naquela ocasio o rei estava to vigiado, que no havia um momento de liberdade para fazer segunda experincia, nem para corrigir os defeitos que a couraa pudesse ter.

A Sr. Campan trouxe o peito de ao por baixo do vestido por espao de trs dias. De manh, finalmente, quando a Sr. Campan estava na cmara da rainha, que ainda estava deitada, o rei entrou, despiu a casaca muito pressa, e experimentou a couraa enquanto a Sr. Campan fechava as portas. Feita a experincia, o rei tirou o peito de ao e disse em voz baixa Sr. Campan: para condescender com a vontade da rainha que fiz esta experincia. No querem assassinar-me; esteja certa, Sr. Campan, que mudaram de plano, e que eu devo preparar-me para outro gnero de morte; mas, em todo o caso, quando sair da cmara da rainha, venha falar-me, porque tenho uma coisa urgentssima que lhe confiar. O rei saiu. A rainha viu que ele havia falado em voz baixa com a Sr. Campan, mas no ouviu o que disse; acompanhou o rei com um olhar inquieto, e logo que fechou a porta, perguntou: Que lhe disse el-rei? A Sr. Campan, muito consternada, ajoelhou junto do leito da rainha, que lhe estendeu as mos, e repetiu-lhe as palavras que o rei lhe dissera. A rainha meneou a cabea com tristeza e disse: essa a opinio do rei, e comea tambm a ser a minha. O rei diz que tudo quanto actualmente se est passando em Frana uma imitao do que aconteceu em Inglaterra, durante o ltimo sculo, e l constantemente a histria do infeliz Carlos I, para proceder melhor que o rei da Inglaterra. Sim, sim, minha querida Campan, comeo a temer que processem el-rei; quanto a mim, sou estrangeira, e ho-de assassinar-me. Ai de mim! O que ser de meus filhos? A rainha no pde continuar, as foras abandonaram-na e comeou a soluar. Ento a Sr. Campan levantou-se, e sem perder um momento, preparou-lhe um copo de gua com acar e ter, mas a rainha fez-lhe um sinal com a mo dizendo-lhe: Minha querida Campan, os ataques de nervos so doenas das mulheres felizes; nenhum medicamento deste mundo tem poder contra as enfermidades da alma. Desde que principiaram as minhas desventuras, no sinto unicamente o meu destino. No diga nada disto a el-rei e v encontrar-se com ele. A Sr. Campan hesitava em sair. Ento que tem? lhe perguntou a rainha. Ai, minha senhora redargiu a Sr. Campan tenho que dizer-lhe que arranjei para vossa majestade um peito de ao igual ao de el-rei e de joelhos suplico a vossa majestade que use sempre dele. Muito lhe agradeo, minha querida Campan. Ento vossa majestade aceita? lhe perguntou a aia muito satisfeita. Aceito, para lhe agradecer a sua inteno, mas nunca me servirei de semelhante objecto. Depois a rainha, pegando-lhe na mo, acrescentou em voz baixa. Muito feliz seria eu se eles me assassinassem! Faziam-me um servio maior do que esse que pretende fazer, minha boa Campan, para me conservar a vida. V, v ter com el-rei! A Sr. Campan saiu. J era tempo, porque estava sufocada em pranto. Quando chegou ao corredor, encontrou-se com o rei, que j a esperava. O rei, logo que a viu, deteve-a, estendendo-lhe a mo. A Sr. Campan pegou na mo do rei para lha beijar, mas Lus XVI puxou para si a Sr. Campan e beijou-a na face. E antes que ela tornasse a si do seu espanto, disse-lhe: Venha comigo. O rei ento caminhou adiante dela, e parando no corredor, que dava do seu quarto para o quarto do delfim, procurou com a mo uma mola e abriu um armrio, que havia na parede. O armrio estava to bem feito, que ningum diria que na parede existisse semelhante coisa.

Era o armrio de ferro que fora aberto na parede, e que fora fechado com o auxlio de Gamain. Dentro do armrio havia uma carteira cheia de papis, e numa das prateleiras do referido armrio havia alguns milhares de luses de ouro. Campan lhe disse o rei pegue nesta carteira, e leve-a para o seu quarto. A Sr. Campan fez diligncia para levantar a carteira, mas no pde, primeiro porque era muito pesada e segundo porque estava um pouco alta. Senhor disse ela no posso. Espere, espere redargiu o rei. E fechando o armrio, que uma vez fechado se tornava invisvel, tal era a perfeio com que estava feito, pegou na carteira e levou-a at ao gabinete particular da Sr. Campan. Deixe aqui estar disse o rei, limpando o suor que lhe corria da fronte. Senhor, o que quer vossa majestade que faa desta carteira? perguntou a Sr. Campan. A rainha lhe determinar o destino que lhe deve dar, e ao mesmo tempo lhe dir o que contm. O rei saiu. Para que ningum visse a carteira, a Sr. Campan fez um esforo introduzindo-a como pde entre os colches, e entrou na cmara da rainha. Minha senhora disse ela tenho no meu quarto uma carteira, que el-rei me entregou agora mesmo. Disse que vossa majestade me informaria do que nela se contm, e do destino que devo dar-lhe. Ento a rainha, dando a mo Sr. Campan, que estava de p junto do rei, disse-lhe: Campan, nessa carteira esto alguns documentos, que seriam mortais para el-rei se lhe instaurassem processo, o que Deus no h-de permitir; mas ao mesmo tempo, e isso naturalmente o que ele quer que eu lhe diga, tambm na mesma carteira est guardada a acta de um conselho, no qual o rei deu a sua opinio contra a guerra; acta que ele fez assinar pelos ministros, e que, ainda no caso de um processo, conta que este documento lhe h-de ser to til, quanto os outros lhe podiam ser prejudiciais. Mas, minha senhora, o que me cumpre fazer? perguntou a aia muito assustada. O que quiser, Campan, com tanto que a carteira fique em segurana; a responsabilidade toda sua; no se afaste nunca de mim, ainda que no esteja de servio. As circunstncias so tais que, de um momento para outro, posso carecer do seu auxlio; neste caso, Campan, desejo que esteja prximo de mim, porque sei que uma amiga com quem posso contar. Chegou a festividade do dia 14 de Julho. A revoluo no tratava de assassinar Lus XVI, e at provvel que nunca se lembrasse de tal; o que queria era proclamar a superioridade de Ption sobre o rei. J dissemos que, depois dos acontecimentos do dia 20 de Junho, Ption fora suspenso pelo directrio de Paris. Isto no teria significao alguma se no fosse a adeso do rei; mas aquela suspenso foi confirmada por uma proclamao rgia, enviada Assemblia. No dia 13, isto , na vspera da festividade aniversria da tomada da Bastilha, a Assemblia, por sua autoridade particular, deu por nula a suspenso. No dia 14 s onze horas o rei desceu a escada principal na companhia da rainha e de seus filhos, servindo-lhe de escolta trs ou quatro mil homens de tropas indecisas. A rainha procurava inutilmente nos rostos dos soldados e dos nacionais alguns indcios de simpatia. Os mais dedicados voltavam a cara e evitavam-lhe o olhar. Quanto ao povo, no havia que duvidar da sua opinio. Os vivas a Ption ouviam-se de todos os lados, e como para dar maior durao a semelhante ovao, o rei e a rainha podiam ler escrita em todos os chapus a legenda, de Viva Ption! duas palavras que confirmavam conjuntamente a sua derrota e a vitria dos seus inimigos. A rainha estava plida e trmula, e convencida, no obstante o que dissera Sr. Campan,

de que existia uma conspirao contra a vida do rei. Estremecia a todo o momento, julgando ver alguma faca, ou alguma pistola apontada contra o peito do rei. Chegando ao campo de Marte, o rei apeou-se da carruagem, tomou lugar esquerda do presidente, e dirigiu-se com ele para o altar da ptria. Ento a rainha teve que separar-se do rei para subir com os filhos para a tribuna que lhe estava reservada. A rainha parou, recusando-se a subir antes que o rei tivesse chegado ao lugar que lhe fora destinado, e acompanhou-o at l com os olhos. Junto do altar da ptria houve uma onda repentina de gente, como acontece sempre nas grandes reunies. O rei desapareceu entre a multido, como se houvera sido submergido por ela. A rainha deu um grito e quis correr para ele. Mas o rei tornou a aparecer, subindo os degraus do altar da ptria. Entre os smbolos ordinrios que figuram nas pompas e festividades solenes, tais como a Justia, a Fora, a Liberdade, havia um homem vestido de preto com uma coroa de cipreste, empunhando um objecto misterioso e temvel que se via brilhar por baixo do crepe. Este smbolo terrvel atraiu particularmente a ateno da rainha. Estava como pregada ao seu lugar, e quase segura a respeito do rei, que chegara ao cimo do altar da ptria, no podia separar os olhos da esttua sombria. Fazendo, finalmente, um esforo para soltar a voz, a rainha, sem se dirigir pessoalmente a pessoa alguma, perguntou: Que significa aquele homem vestido de preto com uma coroa de cipreste? Quem ? o carrasco respondeu uma voz, que fez estremecer a rainha. E que tem ele na mo? perguntou ela. O cutelo de Carlos I. A rainha voltou-se para o lado muito plida; parecia-lhe que j tinha ouvido aquela voz. No se enganava. Quem lhe falara era o homem do palcio de Taverney, da ponte de Svres e do regresso de Varennes. Finalmente, era Cagliostro. A rainha soltou um grito e caiu desmaiada nos braos da princesa Isabel.

XXX A ptria em perigo


A 22 de Julho, s seis horas da manh, oito dias depois da festa do Campo de Marte, toda a cidade de Paris estremeceu de terror, ouvindo o troar de uma pea de artilharia de grande calibre colocada sobre o Pont-Neuf. A cada tiro daquela boca de fogo correspondia outro disparado do arsenal. Aquele rudo terrvel devia continuar por todo o dia, disparando-se os tiros de hora em hora. As seis legies da guarda municipal, capitaneadas pelos seus seis respectivos comandantes, estavam reunidas desde o romper do dia na casa da cmara. Neste local se organizaram dois cortejos para levar pelas ruas de Paris a proclamao. Danton foi quem teve a lembrana da festa terrvel e pedira o programa a Sergent. Sergent, artista medocre como gravador, era um grande homem para meter em cena

qualquer espectculo. Sergent, cujo dio aumentara com os ultrajes que recebera no palcio das Tulherias, desenvolveu no programa daquele dia o aparato grandioso, a que deu os ltimos retoques no dia 10 de Agosto. Os dois cortejos, um dos quais devia tomar a direco norte, e o outro a direco sul da cidade de Paris, saram da casa da cmara s seis horas da manh. frente do cortejo marchava um destacamento de cavalaria com uma msica na frente. A marcha que a banda tocava, e que fora composta para a ocasio, era sombria e assemelhava-se a uma marcha fnebre. Aps o destacamento de cavalaria marchavam em frente seis peas de artilharia, nos pontos em que os cais e as ruas tinham suficiente largura, e a dois de fundo pelas ruas estreitas. Seguiam-se quatro hussardos a cavalo, cada um dos quais levava um estandarte, em que estavam escritas as seguintes palavras: LIBERDADE, IGUALDADE, CONSTITUIO, PTRIA Logo em seguida marchavam quatro empregados municipais de uniforme. Aps eles, s e isolado como a Frana, marchava um guarda nacional a cavalo, empunhando uma bandeira tricolor, na qual estavam escritas estas palavras: CIDADOS, A PTRIA EST EM PERIGO! Na mesma ordem das primeiras, seguiam-se outras seis peas de artilharia, acompanhadas por uma fora da guarda nacional, e logo aps seguia-se-lhe a cavalaria. O cortejo parava em todas as praas, em todas as ruas e em todos os pontos. Impunha-se silncio rufando os tambores. Agitavam-se os estandartes, e quando j no se ouvia nenhum rudo, quando a respirao anelante de dez mil espectadores se recolhia cativa no peito de cada um deles, erguia-se a voz do empregado municipal, que lia a acta do corpo legislativo, e acrescentava: A Ptria est em perigo! Este grito era terrvel e ecoava de um modo sensvel em todos os coraes. Era o brado da nao, da ptria e da Frana. Era uma me agonizante que bradava: Socorram-me, meus filhos! E de hora em hora, ouvia-se troar a artilharia no Pont-Neuf correspondendo-lhe o eco da pea do arsenal. Em todas as praas grandes de Paris, de que era centro o adro da igreja de Nossa Senhora, tinham-se erigido anfiteatros para os alistamentos voluntrios. Em cada um dos anfiteatros havia uma prancha, colocada sobre dois tambores. Por cada movimento que se imprimia no anfiteatro, os tambores gemiam como um sopro de um furaco longnquo. Em torno do anfiteatro estavam levantadas algumas barracas, sobre as quais flutuavam bandeiras tricolores. Estas bandeiras e as barracas eram ornadas com coroas e grinaldas de folhas de carvalho. Em roda da mesa estavam assentados alguns empregados municipais com as suas faixas, e medida que se faziam os alistamentos, davam certificados aos indivduos que se alistavam. Ao lado de cada anfiteatro havia duas peas de artilharia. Na frente de cada anfiteatro tocava constantemente uma banda marcial. Na frente das barracas, e seguindo a mesma linha curva que elas formavam, havia um

crculo de muitos cidados armados. Este espectculo era simultaneamente grandioso e terrvel. Havia uma embriaguez geral de patriotismo. Todos se precipitavam para se alistarem; as sentinelas no podiam deter os indivduos que se apresentavam, e a cada momento se abriam as fileiras dos soldados. Uma das escadas do anfiteatro era para subirem, e a outra para descerem as pessoas que pretendiam alistar-se; mas as duas escadas no bastavam, pois constatava-se que eram insuficientes. Cada um subia como podia e era auxiliado por aqueles que j haviam subido; logo que o seu nome estava inscrito no certificado, saltava para o cho com ar altivo, agitando o certificado e cantando o a ira, e ia beijar as bocas das peas de artilharia. Eram estes os desposrios do povo francs com a guerra de vinte e dois anos, a qual, se no teve resultado no passado, t-lo- no futuro e ser a liberdade do mundo. Havia alguns indivduos j muito velhos, os quais, levados de uma fatuidade sublime, ocultavam a idade que tinham; havia outros moos ainda, que tornando virtuosa a mentira, se erguiam nos bicos dos ps e diziam ter dezesseis anos, quando ainda no tinham catorze. Deste modo marcharam, da Bretanha, o velho La Tour'd'Auvergne; e do sul o jovem Viala. Aqueles a quem detinham os laos indissolveis do matrimnio choravam por no poder partir, escondiam vergonhosos a cabea entre as mos, e os eleitos diziam-lhes: Como no podeis partir, cantai e dai vivas nao! E brados terrveis e repentinos de Viva a nao! subiam aos ares. Entretanto, de hora em hora, troava a artilharia do Pont-Neuf, sempre correspondida pelo morteiro do arsenal. Era to grande a fermentao, e os espritos estavam to abalados, que a prpria Assemblia se espantou da sua obra. Nomeou quatro membros para cruzarem por Paris em todas as direces. Aqueles delegados eram encarregados de dizer: Irmos, em nome da ptria, no faais tumultos: a corte deseja que haja um tumulto para alcanar que o rei se retire; nada de pretextos corte, o rei deve ficar em Paris. E os indivduos, que propalavam estas idias terrveis, acrescentavam em voz baixa: Importa que ele seja castigado. Por toda a parte por onde aqueles homens passavam aplaudiam-nos, e as palavras: Importa que ele seja castigado percorriam a multido, do mesmo modo que o sopro da tempestade percorre a ramaria de uma floresta. No se dizia quem era que devia ser castigado, mas todos sabiam perfeitamente quem era que se pretendia castigar. Isto durou at meia noite. At esta hora troou a artilharia e a multido conservou-se em roda dos anfiteatros. Muitos dos alistados passaram ali a noite, datando o seu primeiro acampamento de junto do altar da ptria. Cada tiro de pea que troara durante o dia, ecoara no corao do palcio das Tulherias. O corao das Tulherias era a cmara daquele palcio, na qual estavam reunidos Lus XVI, Maria Antonieta, os prncipes reais e a princesa de Lamballe. No se separaram por espao de dezesseis horas. Conheciam que naquele dia grande e solene se decidia a sua sorte. Desde que houvera as sedies dos bairros, a rainha no dormia nos quartos baixos. As pessoas da sua amizade tinham alcanado dela que passasse as noites numa casa do primeiro andar, situada entre o quarto do rei e o quarto do delfim. Como despertava logo ao romper da manh, tinha dado ordem para que no fechassem as portas interiores das janelas, nem se corressem as tabuinhas, a fim de que fossem menos

penosas as suas insnias. A Sr. Campan dormia no quarto da rainha. Digamos qual foi a ocasio em que a rainha consentiu que uma criada dormisse no quarto dela. Uma noite, quando a rainha acabava de deitar-se, seria perto de uma hora, e estando a Sr. Campan de p, junto do leito de Maria Antonieta, conversando com ela, ouviu-se um rudo semelhante a uma luta entre dois homens. A Sr. Campan quis ir ver o que era, mas a rainha, segurando-se sua criada, ou antes sua amiga, disse-lhe: No me deixe, Campan. Durante esse tempo, gritou do corredor uma voz: Nada tema, minha senhora; um malvado que queria assassinar a vossa majestade, mas eu tenho-o seguro. Quem assim falava era o criado particular. Oh! Meu Deus! Meu Deus! exclamou a rainha erguendo as mos ao Cu que existncia a minha! De dia ultrajes e noite assassnios! Depois bradou ao criado: Largue esse homem imediatamente e abra-lhe j a porta. Que se v em paz. No, senhora... balbuciou verdadeiramente assustada a Sr. Campan. Ai! Minha boa Campan, se o prendessem seria amanh levado em triunfo pelos Jacobinos. E esconderam o homem, que era um criado, empregado no toucador do rei. Desde aquela ocasio o rei obtivera que alguma aia dormisse na cmara da rainha. Maria Antonieta escolheu a Sr. Campan. Na noite imediata da proclamao da ptria em perigo a Sr. Campan acordou s duas horas da madrugada. Um raio da lua, como se fora uma luz amiga, atravessava as vidraas e vinha quebrar-se sobre o leito da rainha, dando aos lenis uma cor azulada. A Sr. Campan ouviu suspirar a rainha e ficou sabendo que ela no dormia. Vossa majestade est incomodada? lhe perguntou ela um tanto assustada. Sempre padeo, Campan; mas espero que o meu sofrimento h-de acabar brevemente. Oh! Meu Deus! Senhora, vossa majestade est ainda dominada por algum pensamento sinistro? No, pelo contrrio. Estendendo depois a mo plida, que o reflexo da lua tornava ainda mais plida, disse com profunda melancolia: Dentro de um ms, este raio da lua nos ver livres dos nossos grilhes. Ah! bradou a Sr. Campan muito alegre aceitou vossa majestade o auxlio do Sr. de Lafayette, e tenciona fugir, como ele aconselha? O Sr. de Lafayette, no, esse no redargiu a rainha com uma repugnncia que no iludia ningum; no preciso do Sr. de Lafayette, mas daqui a um ms meu sobrinho Francisco estar em Paris. E vossa majestade est bem certa disso? lhe perguntou a Sr. Campan muito aterrada. Sim, tudo est decidido; h aliana entre a ustria e a Prssia, e as duas potncias combinadas vo marchar sobre Paris. Temos em nossa mo o itinerrio dos prncipes e dos exrcitos, e podemos dizer com certeza: Em tal dia, os nossos salvadores estaro em Valenciennes, em tal em Verdun, e em tal em Paris. Vossa majestade no receia... Que me assassinem? disse Maria Antonieta concluindo a frase. Bem sei que isso pode acontecer; mas que quer, minha querida Campan, quem no se arrisca nada ganha. E em que dias so esperados em Paris os soberanos aliados?

De 15 a 20 de Agosto. Deus oua vossa majestade. Felizmente, Deus no a ouviu. Ou antes ouviu-a e mandou Frana um auxlio, com que no contava. Foi a Marselhesa.

XXXI A Marselhesa
O manifesto do duque de Brunswich, em que se fundavam todas as esperanas da rainha, era exactamente o que devia assust-la. Aquele manifesto, redigido nas Tulherias, e que s devia voltar a Paris a 26 de Julho, partiu para o seu destino nos primeiros dias do ms. Mas, quase ao mesmo tempo que o pao redigia em Paris aquele documento insensato, cujo efeito logo veremos, digamos o que se passava em Estrasburgo. Estrasburgo, uma das nossas cidades mais francesas, justamente pelo motivo de ter deixado de ser austraca, e que um dos nossos baluartes mais slidos, tinha o inimigo batendolhe s portas, como j dissemos. Por isso, era em Estrasburgo que, havia seis meses, isto , desde que se tratava da guerra, se reuniam aqueles jovens batalhes de voluntrios, de esprito ardente e patritico. Estrasburgo, apontando a sua flecha sublime para o Reno, que era o que unicamente nos separava do inimigo, era conjuntamente um foco ardente de guerra, de mocidade, de alegria, de prazeres, de revistas e de bailes, onde o rudo dos instrumentos de guerra se misturava incessantemente com o som dos instrumentos festivos. De Estrasburgo, onde por uma porta entravam os Voluntrios, saam pela outra os soldados, que eram julgados nas condies de pelejar. Era ali que os amigos se encontravam, se abraavam, se despediam; era ali que as irms choravam, que as mes oravam e os pais diziam: Marchai, e morrei pela Frana! E tudo isto se verificava ao som dos sinos e ao troar da artilharia, essas duas vozes de bronze que falam a Deus, uma para invocar a sua misericrdia e outra para invocar a sua justia. Na ocasio de uma daquelas sadas, mais solenes do que as outras, porque era mais considervel, o magistrado administrativo de Estrasburgo, Dietrich, bom e excelente patriota, convidou aqueles valentes moos para que fossem com os oficiais da guarnio assistir a um banquete e fraternizar em sua casa. As duas filhas de Dietrich, e mais doze ou quinze das suas companheiras, louras e nobres filhas da Alscia, e que, graas aos seus cabelos dourados, podiam tomar-se por umas ninfas de Ceres, deviam, se no presidir, ao menos embelezar o banquete, como se fossem ramalhetes de flores. Entre os convidados estava Rouget de l'Isle, jovem e nobre filho do Franc-Comtois. Tinha muita familiaridade na casa de Dietrich e era muito amigo dele. Conheci-o j velho, e ele mesmo, escrevendo-me pelo seu prprio punho, me contou a origem daquele canto guerreiro, a cujo nascimento o leitor vai assistir. Rouget de l'Isle tinha ento vinte anos de idade e era oficial de engenheiros da guarnio. Poeta e msico, o seu piano era um dos instrumentos que se ouvia no imenso concerto, e a sua voz era uma das que se ouvia entre as mais fortes, mais entusiastas e mais patriotas. Nunca o banquete mais francs e mais nacional fora alumiado por um sol mais ardente de

Junho. Nenhum dos convivas falava de si; falavam todos unicamente da Frana. Era verdade que a morte pairava naquele lugar, como acontecia nos banquetes da antiguidade; mas era a morte bela, risonha, empunhando, no uma fouce terrvel e uma ampulheta fnebre, mas numa das mos uma espada e na outra uma palma. Procurava-se algum que cantasse; o velho a ira era um cntico de clera e de guerra civil; era, pois, necessrio um brado patritico e fraternal, mas que fosse fero e ameaador para os estrangeiros. Quem seria o moderno Tirteu, que arremessasse ao inimigo o hino da Frana, no meio do fumo e entre o sibilar das balas? A esta pergunta, Rouget de l'Isle, namorado e patriota entusiasta, respondeu: Sou eu! E saiu da sala. Dentro de meia hora, e quando se perguntava a razo por que se ausentara, estava tudo j concludo. Palavras e msica, tudo foi como que fundido de um jacto e vazado num molde. Rouget de l'Isle entrou, com os cabelos deitados para trs, com a fronte coberta de suor, arquejando pelo combate que acabava de sustentar contra as duas irms sublimes, que se chamavam: a Msica e a Poesia. Ouam! disse ele ouam todos! O nobre e patritico mancebo tinha a maior confiana na sua musa. A sua voz, todos se voltaram para ele, uns com os copos na mo, e outros ento apertando a mo trmula. Rouget de l'Isle comeou:
Allons, enfants de la patrie, Le jour de gloire est arriv, Contre nous, de la tyrannie L'tendard sanglant est lev. Entendez-vous dans nos campagnes Rugir les froces soldats, Qui viennent jusque dans vos bras gorger vos fils et vos compagnes? Aux armes, citoyens! Formez vos bataillons! Marchons, marchons, Qu'un sang impur abreuve nos sillons! 1

Ao ouvir a primeira copla, um estremecimento elctrico percorreu toda a Assemblia e romperam dois ou trs gritos entusisticos; porm alguns circunstantes, que esperavam o resto com avidez, bradaram: Silncio! Silncio! Ouam! Rouget, com profunda indignao, continuou:
Que veut cette horde d'esclaves. De tratres, de rois conjurs? Pour qui ces ignobles entraves, Ces fers ds longtemps prpars?...
1

Avante, filhos da ptria, que o dia da glria chegou, o sangrento estandarte da tirania est desfraldado contra ns. No ouvis nos nossos campos o rugido de soldados ferozes, que vm trucidar-vos nos prprios braos os filhos e as mulheres? s armas cidados! Formai batalhes. Marchar, marchar, ensope-se o nosso solo em sangue impuro!

Franais, pour nous, ah! quel outrage! Quel transport il doit exciter! Cest nous qu'on ose mditer De rendre l'antique esclavage! Aux armes, citoyens!...2

Desta vez, Rouget de l'Isle no precisou de entoar o coro: todos soltaram um brado unssono e cantaram:
Formez vos bataillons! Marchons, marchons, Qu'un sang impur abreve nos sillons!

Depois, com um crescente entusiasmo, prosseguiu:


Quoi! Des cohortes trangres Feraient la loi dans nos foyers! Quoi! Ces phalanges mercenaires Egorgeraient nos fiers guerriers! Grand Dieu! Par des mains enchanes Nos fronts sous le joug se ploieraient! De vils despots deviendraient Les matres de nos destines! 3

Cem peitos arquejantes esperavam o estribilho impacientemente, e antes de concludo o ltimo verso, todos bradavam: No! No! No! Depois, com mpeto frentico, foi cantado o coro sublime:
Aux armes, citoyens! Formez vos bataillons! Marchons, marchons, Qu'un sang impur abreuve nos sillons!

Ento foi tal o frmito que se apoderou dos ouvintes, que Rouget, teve de pedir silncio, para poder cantar a quarta copla. O poeta era escutado num estado febril; a sua voz de indignada tornou-se ameaadora:
Tremblez, tyrans, et vous, perfides, Opprobre de tous les partis! Tremblez, vos projets parricides Vont enfin recevoir leur prix! Tout est soldat pour vous combattre. S'ils tombent, nos jeunes heros, La terre en produit de nouveaux. Contre vous tout prets se battre.4
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Que pretende essa horda de escravos, de traidores, de reis conjurados? Para quem so essas ignbeis cadeias, esses ferros de h muito forjados?... Franceses, ai, quanto ultraje para ns! Quanta indignao no deve ele provocar! a ns que se atrevem a pensar em reduzir de novo antiga escravido! s armas cidados!... 3 Pois que! Haviam de coortes estrangeiras dar leis nos nossos lares! Pois que! Essas falanges mercenrias haviam de trucidar os nossos fiis guerreiros! Santo Deus! Pois havamos de, peadas as mos, dobrar a cabea ao jugo! Pois haviam de mil dspotas tornar-se senhores dos nossos destinos! 4 Tremei tiranos, e tambm vs, oprbrio de todos os partidos! Tremei, que os vossos projectos parricidas vo receber o devido preo! Para combater-vos, todos so soldados. Se sucumbirem os nossos heris, a terra produzir outros prontos para combater contra vs.

Sim! Sim! gritaram em voz unssona. E os pais impeliam para a frente os filhos, que j podiam combater e as mes erguiam nos braos os filhinhos, que ainda traziam ao colo, lamentando serem de tenra idade. Rouget de l'Isle conheceu ento que ainda lhe faltava uma copla: a copla mocidade, coro sublime da futura messe, do gro que ainda germinava, e enquanto os convivas repetiam freneticamente o terrvel estribilho, deixou descair a cabea nas mos, e no meio da bulha, dos rumores e dos aplausos, improvisou o seguinte coro:
Nous entrerons dans la carrire Quand nos ans n'y seront plus; Nous y trouverons leur poussire Et la trace de leurs vertus. Bien moins jaloux de leur survivre Que de partager leur cercueil, Nous aurons le sublime orgueil De les venger ou de les suivre.5

E entre os soluos das mes e as vozes entusisticas dos pais, ouviam-se as vozes puras da infncia cantar em coro:
Aux armes, citoyens! Formez vos bataillons! Marchons, marchons, Qu'un sang impur abreuve nos sillons!

Mas, disse algum, no haver perdo para os que andam desvairados? Esperem! Esperem! exclamou Rouget de l'Isle, e vero que o meu corao no digno de semelhante censura. E com voz muito comovida cantou essa estrofe sagrada, que encerra toda a alma da Frana magnnima, de uma grandeza juvenil, e, na fora da sua clera, adejando com as asas da Misericrdia sobre a prpria clera:
Franais, en guerriers magnanimes, Portez ou retenezs vos coups; pargnez ces tristes victimes. A regret s'armant contre nous.6

Os aplausos interromperam o cantor. Ah! Sim! Sim! bradaram todos unicamente misericrdia, perdo para os nossos irmos desvairados, para os nossos irmos escravos, para os nossos irmos que arrojam contra ns aoites e baionetadas. Sim bradou Rouget perdo e misericrdia para esses.
Mais ces despotes sanguinaires, Mais les complices de Bouill, Tous ces monstres qui sans piti Dchirent le sein de leur mre.7

Quando os mais velhos deixarem de existir, entraremos ns na carreira; nela acharemos as suas cinzas e os sinais das suas virtudes. Menos vaidosos por sobreviver-lhes do que por competir a sua sepultura, teremos o sublime orgulho de ving-los ou de segui-los. 6 Franceses, guerreiros magnnimos, descarregai ou suspendei os vossos golpes; poupai as tristes vtimas, que obrigam a armar contra ns.

Sim exclamaram todos contra eles, entoaram:


Aux armes, citoyens! Formez vos bataillons! Marchons, marchons, Qu'un sang impur abreuve nos sillons!

Agora disse Rouget ajoelhem todos. Todos obedeceram. Rouget foi o nico que se conservou de p. Ps um p na cadeira de um dos convivas, como se fosse o primeiro degrau do templo da liberdade, e erguendo as mos ao Cu cantou a ltima copla, a invocao ao gnio da Frana:
Amour sacr de la patrie, Conduis, soutiens nos bras vengeurs! Libert, libert, chrie, Combatz avec tes dfenseurs! Sous nos drapeaux, que la Victoire Accoure tes mles accents! Que tes ennemis expirants Voient son triomphe et notre gloire.8

Vamos, meus irmos! A Frana est salva! E todos, em voz unnime, entoaram o De profundis do despotismo, a Magnificat da liberdade, bradando com o maior entusiasmo:
Aux armes, citoyens! Formez vos bataillons! Marchons, marchons, Qu'un sang impur abreuve nos sillons!

A isto sucedeu uma alegria louca, inebriante, insensata; cada um se lanou nos braos da pessoa que lhe ficava mais prxima; as meninas arrancaram s mos cheias as suas flores, ramalhetes e coroas, e lanaram-nas, aos ps do poeta. Trinta e oito anos depois, referindo-me os acontecimentos daquele grande dia, a mim, homem novo, que ouvia cantar pela primeira vez, em 1830, o hino sagrado pela voz poderosa do povo, a fronte do poeta ainda radiava com a esplndida aurola de 1792. E era justo. De que provm que eu prprio me sinto comovido, ao escrever estas ltimas estrofes? Qual a razo por que, enquanto com a mo trmula pretendo escrever a copla das crianas e a invocao ao gnio da Frana; com a mo esquerda enxugo uma lgrima, prestes a cair sobre o papel? porque a santa Marselhesa no s um grito de guerra, mas um transporte de fraternidade; porque significa a mo leal e poderosa da Frana estendida a todos os povos; porque ser sempre o derradeiro suspiro da liberdade moribunda e o primeiro brado da liberdade que renasce. Mas, qual foi o motivo por que o hino que nasceu em Estrasburgo, sob o ttulo de Cntico do Reno, ecoou repentinamente no corao da Frana, sob o nome de Marselhesa?
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Mas os dspotas sanguinrios, mas os cmplices de Bouill, todos esses monstros que rasgaram sem d as entranhas da me. 8 Sagrado amor da ptria, conduz, d fora ao nosso brao vingador! Liberdade! Liberdade querida, combate com os teus defensores. Ao teu brado varonil, acuda a Vitria s nossas bandeiras! Vejam os teus inimigos ao expiar o teu triunfo e a nossa glria.

o que vamos dizer aos nossos leitores.

XXXII Os quinhentos homens de Barbaroux


O manifesto de Coblentz chegou a Paris a 28 de Julho, como que para dar uma causa proclamao da ptria em perigo. J dissemos que o manifesto era uma proclamao inimiga, uma ameaa, e por conseqncia um insulto que se fazia Frana. O duque de Brunswich, homem sensato, entendia que o manifesto era absurdo; mas os reis da coalizo eram superiores ao duque; receberam o manifesto, escrito pelo rei de Frana, e impuseram-no ao seu general. Segundo o manifesto, todos os franceses eram criminosos; todas as cidades ou aldeias deviam ser demolidas ou queimadas, e em Paris moderna Jerusalm, condenada aos espinhos e abrolhos, no ficaria pedra sobre pedra. Tal era o manifesto insensato que chegava de Coblentz no dia 28, com data de 26. Alguma guia o transportara nas garras para que o fatal documento percorresse duzentas lguas em trinta e seis horas. fcil de compreender a exploso que produziu semelhante documento; foi igual exploso que produz o fogo quando cai sobre a plvora. Todos estremeceram, todos se assustaram, todos se prepararam para o combate. Escolhamos entre todos aqueles homens um homem, e entre todos aqueles tipos um tipo. J dissemos o nome desse homem: chamava-se Barbaroux. J tentamos descrever o tipo. Barbaroux, como anteriormente dissemos, escrevera ao seu amigo Rabecqui, em Julho, dizendo-lhe: Manda-me quinhentos homens que saibam morrer. Quem era o homem que podia escrever semelhante frase, e que influncia tinha ele nos seus compatriotas? Tinha a influncia da mocidade, e do patriotismo. Chamava-se Carlos Barbaroux, meigo e encantador aspecto, que turvou a Sr. Roland at na prpria cmara conjugal e que fez meditar Carlota Corday at no cadafalso. A Sr. Roland comeou por desconfiar dele. Mas por que desconfiou? Porque era muito belo de mais. Foi essa a censura que se fez a dois homens da revoluo, cujas cabeas, embora fossem um tipo de beleza, apareceram com o intervalo de catorze meses uma na mo do carrasco de Bordus, e a outra na mo do algoz de Paris. O primeiro desses homens era Barbaroux, e o segundo Herault de Schelles. Ouamos o que a respeito dele diz a Sr. Roland: Barbaroux leviano; as adoraes que lhe prodigalizam as mulheres fceis prejudicam a seriedade dos seus sentimentos. Quando vejo esses belos mancebos, tais como Barbaroux e Hrault de Schelles, inebriados pela impresso que produzem, no posso deixar de pensar que se adoram de mais a si para poder adorar a ptria. A severa Palias enganava-se. A ptria foi, no a nica, mas a primeira amante de Barbaroux; pelo menos foi a que ele

mais amou, porque morreu por ela. Barbaroux tinha apenas vinte e cinco anos. Nascera em Marselha e era oriundo de uma famlia desses ousados navegadores, que fizeram do comrcio uma poesia; pelas formas, pela graa, pela idealidade, sobretudo pelo perfil grego, parecia que descendia em linha recta de algum dos atrevidos navegadores que transportaram os deuses do Parnaso para as margens do Rdano. Moo ainda, excitava-se na grande arte da palavra, arte de que os homens do Meio-Dia sabem servir-se como arma e como adorno; exercitou-se depois na poesia, essa flor do Parnaso que os da Fcia transportaram consigo do golfo de Corinto para o de Lio. Tambm se ocupara de fsica; e pusera-se em correspondncia com Saussure e Marat. Viram-no aparecer de repente entre as agitaes de Marselha, por ocasio da eleio de Mirabeau, e foi nomeado secretrio da municipalidade de Marselha. Houve distrbios em Arles, e no meio dessas desordens, apareceu a bela figura de Barbaroux semelhante ao Antinos armado. Paris reclamava aquele homem. A grande fornalha carecia daquele sarmento perfumado, o imenso cadinho tinha necessidade daquele puro metal. Foi enviado a Paris para dar conta das desordens do Avinho. Ouvindo-o, dir-se-ia que no pertencia a nenhum partido; que o seu corao no tinha amizade nem rancor, como o corao da justia. Disse a verdade simples e terrvel qual era, e, dizendo-a, mostrou-se grandioso como ela. Os Girondinos tinham chegado recentemente a Paris. O que distinguia os Girondinos dos outros partidos, e foi isso talvez que os perdeu, era serem verdadeiros artistas. Amavam tudo quanto era belo. Estenderam francamente as mos a Barbaroux, e muito altivos pela aquisio daquele belo recruta, apresentaram o marselhs em casa da Sr. Roland. J sabemos o que, primeira vista, a Sr. Roland pensara de Barbaroux. Mas do que especialmente se admirou aquela dama foi de que, estando seu marido em correspondncia com Barbaroux havia tanto tempo, as cartas do mancebo chegassem com tanta regularidade, tanta preciso, to cheias de bom senso. No se informara nem da idade, nem do aspecto daquele grave correspondente; imaginava que fosse homem de quarenta anos, calvo fora de pensar, e com a fronte enrugada pelas viglias, que fosse uma velhice precoce. A Sr. Roland veio ao encontro do sonho que tivera, e achou diante de si um belo mancebo de vinte e cinco anos, alegre, risonho, leviano e adorador das mulheres: toda aquela rica e ardente gerao, que florescia em 92 para ser segada em 93, amava o belo sexo. Foi naquela cabea, que se mostrava to frvola, e que a Sr. Roland achava demasiado bela, onde se formou, talvez, o primeiro pensamento do 10 de Agosto. A tempestade pairava no ar, as nuvens insensatas corriam do norte ao sul, do poente ao oriente. Barbaroux deu-lhe a direco e amontoou-as sobre o telhado do palcio das Tulherias. Quando ainda ningum tinha um plano determinado j ele escrevia a Rebecqui para que lhe enviasse quinhentos homens que soubessem morrer. Ah! O verdadeiro rei da Frana era este rei da revoluo, que escrevia para lhe mandarem quinhentos homens que soubessem morrer, e que apenas os pedia lhos mandavam. Rebecqui escolheu-os pessoalmente, e recrutou-os entre o partido francs do Avinho. Havia dois anos que se batiam e odiavam-se desde dez geraes. Tinham-se batido em Tolosa, em Nimes, em Arles, estavam afeitos ao sangue e ao cansao e quase que no soltavam palavra. No dia determinado, empreenderam a jornada de duzentas lguas, como se fora uma simples marcha. Porque no havia de ser assim? Aqueles homens eram martimos rudes, camponeses grosseiros, com os rostos queimados pelo siroco de frica ou pelo mistral do monte Nantoux e tinham as mos enegrecidas pelo

alcatro e endurecidas pelo trabalho. Por toda a parte por onde passavam chamavam-lhe malfeitores. Numa ocasio, em que fizeram alto em Orgon, receberam a msica e as coplas do hino de Rouget de l'Isle, que se chamava o Cntico de Reno. Foi Barbaroux que lhes enviou aquele vitico; depois, num brado imenso, todos eles repetiam o canto terrvel. Canto muito mais terrvel do que o prprio Rouget imaginara. Traduzido pela boca dos marselheses, o seu canto mudou de carcter, do mesmo modo que as palavras tinham mudado de acentuao. J no era um canto de fraternidade, era um canto de extermnio e de morte. Era a Marselhesa, isto , o hino terrvel, que nos fez estremecer de terror no seio das nossas mes. Aquele pequeno bando de marselheses atravessou as cidades e aldeias, espantando a Frana pelo ardor com que entoavam o novo canto. Quando chegou a notcia de que estavam em Montereau, Barbaroux foi procurar Santerre. Este prometeu-lhe que iria receber os marselheses a Charenton com quarenta mil homens. Com os quarenta mil homens de Santerre e os seus quinhentos marselheses, Barbaroux tencionava fazer o seguinte: Colocar os marselheses na frente, ganhar de um jacto a casa da cmara e a Assemblia, passar sobre as Tulherias, do mesmo modo que em 14 de Julho de 1789 se passara sobre a Bastilha, e, sobre as runas do palcio florentino, proclamar a repblica. Barbaroux e Rebecqui foram a Charenton esperar Santerre e os seus quarenta mil homens. Santerre chegou com duzentos homens! Talvez que no quisesse dar aos marselheses, isto , a estrangeiros, a glria de semelhante movimento. Aquele pequeno bando de homens de olhos ardentes, rostos crestados e palavras estridentes, atravessaram toda a cidade de Paris desde o jardim do rei at aos Campos Elsios cantando a Marselhesa. Para que havemos de dar a este hino um nome diverso do que geralmente se lhe d? Os marselheses deviam acampar nos Campos Elsios, onde os esperava um banquete no dia imediato. O banquete foi-lhes dado; mas entre os Campos Elsios e a ponte Girante, a dois passos do festim, estavam aquartelados os batalhes de granadeiros no convento das Filhas de S. Toms. Era uma guarda realista, que o pao ali colocara como uma muralha entre ele e os recmchegados. Os marselheses e os granadeiros perceberam que eram inimigos mtuos. Comearam por trocar injrias, e das injrias passaram a vias de facto. Ao primeiro sangue que se derramou, os marselheses gritaram s armas sobre as espingardas, que estavam ensarilhadas e carregaram baioneta. Os granadeiros parisienses foram derrotados no primeiro recontro: felizmente tinham na retaguarda as Tulherias e as portas de grades. A ponte Girante protegeu-lhes a retirada e abriu-se ante os inimigos. Os fugitivos encontraram asilo nos aposentos do rei. Diz a tradio que um dos feridos foi tratado pela prpria rainha. Os confederados de Marselha, da Bretanha e do Delfinado eram cinco mil. Estes cinco mil homens eram uma potncia, no pelo nmero, mas pela f. O esprito da revoluo estava encarnado neles. No dia 17 de Julho enviaram uma mensagem Assemblia, do teor seguinte:

Declarastes a ptria em perigo, mas no a deixeis estar em perigo, prolongando a impunidade dos traidores. Persegui Lafayette, suspendei o poder executivo, demiti os directrios dos departamentos e renovai o poder judicial. A 3 de Agosto, Ption apresentou a mesma petio. Ption, com a sua voz gelada, reclamava, em nome da comuna, o chamamento s armas. verdade que atrs dele estavam dois ces, que lhe mordiam nas pernas; Danton e Santerre. A Comuna diz Ption denuncia-vos o poder executivo. Para curar as enfermidades da Frana, cumpre atac-las pela raiz e no perder um momento. Desejaramos poder pedir unicamente a suspenso momentnea de Lus XVI, mas a Constituio ope-se a este desejo. Ele invoca constantemente a Constituio, e ns tambm a invocamos, pedindo que seja deposto. o rei de Paris quem denuncia o rei da Frana; o rei da casa da cmara que declara guerra ao rei das Tulherias. A Assemblia recuou diante da terrvel medida que lhe propunham. A questo da deposio foi adiada para 9 de Agosto. No dia 8 a Assemblia declarou que a acusao contra Lafayette no procedia. A Assemblia recuava. Qual seria a sua resoluo no dia seguinte a respeito da deposio? Colocar-se-ia em oposio com o povo? Devia tomar sentido! A imprudente no sabia o que se passava? A 3 de Agosto, no mesmo dia em que Ption pediu que o rei fosse destronado, a populao do bairro de Saint Marceau, cansada de morrer de fome numa luta, que nem era a paz nem a guerra, enviou comissionados seco dos trezentos, os quais eram encarregados de dirigir aos seus irmos do bairro de Santo Antnio a seguinte pergunta: Se marcharmos sobre as Tulherias, marchareis connosco? Marcharemos responderam os do bairro de Santo Antnio. A 4 de Agosto a Assemblia condenou a proclamao insurreccional da seco de Mauconseil. No dia 5 a comuna recusou-se a publicar o decreto. Como se no fosse bastante que o rei de Paris declarasse guerra ao rei da Frana, apresenta-se a comuna em oposio com a Assemblia. Todos aqueles boatos de oposio contra os movimentos eram atribudos aos marselheses. Estes pediam em altas vozes que lhes distribussem cartuchos mas no lhos davam. Na noite de 4, uma hora depois de se espalhar o boato de que a Assemblia condenara o acto insurreccional da seco de Mauconseil, apresentaram-se na mairie dois rapazes marselheses. Estavam ali dois empregados municipais. Sergent, que era o confidente de Danton e Panis que era criatura de Robespierre. Que pretendem? perguntaram os dois magistrados. Queremos que nos dem cartuchos responderam os dois moos. H proibio expressa de lhos dar respondeu Panis. Proibio expressa de nos darem cartuchos! redargiu um deles; mas est chegada a hora do combate, e ns no o podemos sustentar. Mandaram-nos vir a Paris para nos matarem! bradou o outro. Um deles tirou uma pistola da algibeira. Sergent sorriu. Temos ameaas, mancebo? lhe disse ele. No por meio das ameaas que haveis de intimidar dois membros da comuna. Quem que fala de ameaas? disse o mancebo. No aponto contra o senhor, mas

sim contra mim. E apoiando a boca da pistola na testa, bradou: Dem-nos plvora e cartuchos, alis, dou a minha palavra de marselhs, que disparo contra mim. Sergent tinha uma imaginao de artista, um corao francs e conheceu que o brado daquele mancebo era o grito de toda a Frana. Panis disse ele cumpre-nos ter cautela. Se este rapaz se suicidasse, o sangue dele cairia sobre ns. Mas se lhe distribuirmos plvora, contra a ordem que temos, jogamos a nossa cabea. Pois seja assim; creio que chegou a hora de jogarmos as nossas cabeas disse Sergent; em todo o caso, trabalhe cada qual por sua conta. Eu jogo a minha cabea e tu podes deixar de imitar o meu exemplo. E pegando num papel, passou a ordem para que se dessem cartuchos aos marselheses e assinou-a. D c disse Panis quando Sergent acabou. E assinou-a tambm. Podiam, pois, estar tranqilos. Logo que os marselheses tivessem cartuchos, no se deixariam matar sem se defenderem. Por isso, apenas os marselheses tiveram plvora, a Assemblia no s recebeu de bom grado a mensagem, mas at admitiu os peticionrios sesso. A Assemblia tinha medo, e por esse motivo, discutia entre si se devia retirar da capital. S Vergniaud a susteve. Porqu? Oh! Quem no dir que era para ficar ao p da formosa Candeille que Vergniaud queria ficar em Paris? O mais, pouco lhe importava. em Paris disse Vergniaud que cumpre assegurar o triunfo da liberdade ou morrer com ela. Se deixarmos Paris, s o devemos fazer como Temstocles, como todos os cidados, deixando cinzas unicamente e fugindo momentaneamente diante do inimigo para lhe abrirmos a sepultura! Por isso, todos duvidavam, todos hesitavam, todos sentiam que a terra lhes tremia debaixo dos ps, receando que o abismo se abrisse de um momento para o outro. A 4 de Agosto, dia em que a Assemblia condenou a proclamao insurreccional da seco de Mauconseil, dia em que os dois marselheses fizeram com que Panis e Sergent distribussem cartuchos pelos seus quinhentos compatriotas, nesse mesmo dia havia reunio no Cadran-Bleu, no boulevard da Bastilha. Naquela reunio achava-se Camilo Desmoulins por sua conta e por conta de Danton. Carr tinha a pena na mo e traava o plano da insurreio. Traado o plano, dirigiram-se a casa do ex-constituinte Antnio que morava na rua de Saint-Honor, defronte da Assuno, em casa do marceneiro Duplay, onde tambm vivia Robespierre. Robespierre no tinha parte alguma naquela conspirao, por isso, quando a Sr. Duplay viu que se instalava na casa de Antnio todo aquele bando de perturbadores, subiu muito depressa ao quarto onde estavam reunidos e bradou muito aterrada por Antnio: Ento o senhor quer que venham assassinar o Sr. de Robespierre?! No se trata agora de Robespierre respondeu o ex-constituinte louvado seja Deus, ningum se lembra dele. Se tem medo, que se esconda. meia-noite, estando feito o plano por Carr, enviaram-no a Santerre e a Alexandre, que eram os comandantes dos bairros. Alexandre no punha dvida em marchar; Santerre, porm, respondeu que o bairro no estava apercebido. Santerre cumpria a palavra que dera rainha no dia 20 de Junho.

No dia 10 de Agosto, no marchou seno quando no pde deixar de marchar. A insurreio tornou a ser adiada. Antnio dissera que ningum se lembrava de Robespierre. Enganava-se. Os espritos estavam to perturbados, que algum se lembrou de o tornar o motor de um movimento, a ele, que era o centro da imobilidade. Quem foi que teve semelhante lembrana? Barbaroux. O ousado marselhs quase perdera todas as esperanas; estava disposto a sair de Paris e a regressar a Marselha. Ouamos a Sr. Roland: Pouco contvamos com a defesa do Norte, examinvamos com Servant e Barbaroux quais eram as probabilidades de salvar a liberdade no Meio-dia e de ali fundar uma repblica. Tomvamos cartas geogrficas e travamos linhas de demarcao. Se os nossos marselheses no colherem xito dizia Barbaroux ser esse o nosso recurso. Mas Barbaroux julgou ter descoberto outro recurso; era o gnio de Robespierre. Ou talvez que fosse Robespierre que quisesse saber onde estava Barbaroux. Os marselheses tinham abandonado o seu quartel, demasiado afastado, e tinham vindo estabelecer-se nos Franciscanos, isto , ao alcance do Pont-Neuf. Neste caso, os marselheses estavam em casa de Danton. No caso de um movimento de insurreio, os terrveis marselheses sairiam de casa de Danton. E se o movimento tivesse bom xito, seria Danton quem teria todas as honras dele. Barbaroux pediu para ter uma entrevista com Robespierre. Este mostrou condescender com os seus desejos e mandou dizer a Barbaroux e a Rebecqui que os esperava em casa. Robespierre, como j dissemos, vivia em casa do marceneiro Duplay. O acaso, como nos devemos lembrar, levara-o quela habitao na noite da desordem no Campo de Marte. Robespierre considerou aquele caso como uma bno do Cu, no porque aquela hospitalidade o salvasse em semelhante ocasio de um perigo iminente, mas porque, com a maior naturalidade, comeava a pr em cena o seu futuro. Para um homem que pretendia merecer o ttulo de incorruptvel, aquele domiclio era decerto o que melhor lhe convinha. Mas no entrou logo. Tinha feito uma jornada a Arras, donde trouxera sua irm, a Sr. Carlota de Robespierre, e residia na rua de Saint Florentin com aquela magra e seca senhora, a quem, trinta e oito anos depois, tivemos a honra de ser apresentado. Robespierre caiu doente. A Sr. Duplay, que era fantica por ele, sabendo da sua enfermidade, foi tomar uma satisfao Sr. Carlota Robespierre, por no a ter prevenido da doena do seu irmo, e exigiu que o enfermo fosse transportado para casa dela. Robespierre no se ops; o seu desejo, ao sair da casa dos Duplay, era entrar de novo l como hspede permanente. A Sr. Duplay estava portanto em perfeito acordo com as suas combinaes. Ela, igualmente, sonhara com a honra de ter em sua casa o incorruptvel, e preparou uma gua-furtada acanhada, mas asseadssima, para onde mandou transportar os melhores mveis da casa, e um leito muito taful, guarnecido de cortinados azuis e brancos, tal como convinha a um homem que, aos dezessete anos, se fizera retratar com uma rosa na mo. A Sr. Duplay mandou fazer na gua-furtada pelos oficiais de seu marido, umas estantes de pinho novas para ele pr os seus livros e papis.

Os livros eram poucos. As obras de Racine e de Joo Jacques Rousseau formavam a biblioteca do austero jacobino: alm daqueles dois autores, Robespierre no lia seno os seus escritos. Por isso as estantes que sobravam estavam cheias com os seus escritos de advogado e com os seus discursos de tribuno. As paredes estavam ornadas com todos os retratos que a fantica Sr. Duplay pudera obter do grande homem; e assim como a Robespierre s bastava estender o brao para ler os seus escritos, do mesmo modo, bastava-lhe voltar-se para aquele lado para ver reproduzidas as suas feies. Barbaroux e Rebecqui foram introduzidos naquele santurio, naquele tabernculo, naquele sancta sanctorum. excepo dos autores da cena, ningum mais poderia dizer qual foi a alambicada astcia com que ele entabulou a conversao. Primeiramente falou dos marselheses, do seu ptriotismo e do receio que tinha de ver exagerar os melhores sentimentos. Falou depois de si, dos servios que prestara revoluo e da sbia fleuma com que a dirigira. Mas no era tempo finalmente que aquela revoluo parasse? No chegava a hora em que todos os partidos se deviam reunir, escolher o homem popular entre todos, entregar-lhe a revoluo nas mos e encarreg-lo de lhe dirigir o movimento? Rebecqui, porm, no o deixou continuar. Ah! Robespierre lhe disse ele bem sei onde pretendes chegar! Robespierre recuou na cadeira, como se visse erguido diante de si uma serpente. Rebecqui levantou-se e disse para Barbaroux: No queremos rei, nem ditador; retiremo-nos. E ambos saram logo da trapeira do incorruptvel. Panis, que os trouxera, acompanhou-os at rua, e disse-lhes: Ambos compreenderam muito mal o pensamento de Robespierre. Tratava-se simplesmente de uma autoridade momentnea, e se esta idia fosse adoptada, ningum, por certo, mais do que Robespierre... Mas Barbaroux no o deixou concluir, e repetindo as palavras do companheiro, redarguiu-lhe: Nem rei, nem ditador. E afastou-se dele.

XXXIII Porque no quisera fugir a rainha


Aquilo em que se firmava a confiana das Tulherias, era o que causava o terror dos revolucionrios. As Tulherias, postas em estado de defesa, tinham-se convertido numa fortaleza com uma guarnio terrvel. No clebre dia 4 de Agosto, em que tanta coisa se fizera, a realeza, pela sua parte, no ficara inactiva. Durante a noite de 4 para 5, mandaram chegar silenciosamente os batalhes suos de Courbevoie para o palcio das Tulherias. Apenas algumas companhias daqueles batalhes foram mandadas para Gaillon, onde era

provvel que o rei se refugiasse. Trs homens seguros, trs chefes experimentados estavam prximos da rainha. Eram Maillardos com os seus suos; d'Hervilly com os cavaleiros de S. Lus e a guarda constitucional, e Mandat, comandante geral da guarda nacional, que se responsabilizava por vinte mil homens resolutos e dedicados. Na tarde do dia 8, penetrou um homem no palcio das Tulherias. Todos conheciam aquele homem, o qual, sem dificuldade, chegou aos aposentos da rainha. O Dr. Gilberto foi anunciado. Mandem entrar disse a rainha em voz febril. Gilberto entrou. Ora venha, doutor disse a rainha dou-me por muito feliz em o ver. Gilberto levantou os olhos para ela; em toda a pessoa de Maria Antonieta havia um no sei qu de alegria e satisfao, que o fez estremecer. Teria preferido encontrar a rainha plida e abatida, em vez de a ver to febril e animada como estava. Minha senhora disse Gilberto vejo que chego muito tarde e em m ocasio. Pelo contrrio, doutor respondeu a rainha com um sorriso, expresso que quase lhe havia desaparecido da boca vem muito a tempo, e bem-vindo seja: vai ver o que h muito tempo desejava mostrar-lhe: vai ver um rei verdadeiramente rei. Receio, senhora respondeu Gilberto que vossa majestade se engane, e que em lugar de um rei me mostre o comandante de uma praa. Sr. Gilberto, possvel que no tenhamos a mesma opinio acerca do carcter simblico da realeza, do mesmo modo que divergimos em outras muitas coisas... Quanto a mim, um rei, no um homem que diz: No quero! especialmente um homem que diz: Quero! A rainha fazia aluso ao clebre veto, que produzira a situao extrema em que se encontravam. Sim, senhora respondeu Gilberto e para vossa majestade um rei principalmente um homem que se vinga. Que se defende, Sr. Gilberto, porque bem sabe que nos ameaam publicamente e que tencionam agredir-nos com mo armada. Segundo nos afirmam, h quinhentos marselheses, capitaneados por um certo Barbaroux, que juraram sobre as runas da Bastilha no voltar a Marselha seno depois de haverem acampado sobre as runas das Tulherias. Efectivamente certo que ouvi dizer isso respondeu Gilberto. E no lhe deu vontade de rir? No, senhora; pelo contrrio, aterrou-me, tanto por el-rei, como por vossa majestade. De sorte que nos vem propor que abdiquemos e que nos entreguemos discreo nas mos de Barbaroux e dos seus marselheses. Ai, senhora, se o rei pudesse abdicar, e com o sacrifcio da sua coroa garantir a sua vida, a de vossa majestade e a de seus reais filhos... Aconselhava-lhe que abdicasse, no verdade, Sr. Gilberto? Sim, senhora, e lanava-me aos ps de vossa majestade, suplicando-lhe que seguisse o meu conselho. Sr. Gilberto, permita-me que lhe diga que no firme nas suas opinies. Senhora disse Gilberto a minha opinio sempre a mesma: sou dedicado ao meu rei e minha ptria. Desejava ver o rei de acordo com a Constituio. Deste desejo e das minhas decepes sucessivas nascem os diferentes conselhos, que tenho a honra de dar a vossa majestade. E qual o conselho que nos d, Sr. Gilberto? Nunca vossa majestade esteve mais no caso de o seguir do que nesta ocasio. Ora, vejamos.

Aconselho que fuja. Que fuja? Vossa majestade bem sabe que possvel, e que nunca se lhe ofereceu tanta facilidade de fugir. Vejamos como isso . Vossa majestade tem perto de trs mil homens no palcio. Quase cinco mil, Sr. Gilberto disse a rainha com um sorriso de satisfao e teremos o dobro ao primeiro sinal que dermos. Vossa majestade no carece de fazer um sinal, que talvez lhe fosse interceptado; bastalhe os seus cinco mil homens. Ento, na sua opinio, Sr. Gilberto, o que devemos fazer com os nossos homens? Deve, pessoalmente, com el-rei e seus augustos filhos, colocar-se no meio deles, sair das Tulherias quando menos se espere, montar a cavalo a duas lguas distante daqui, e entrar em Gaillon e na Normandia, onde vossas majestades so esperadas. Isto , entregar-me voluntariamente nas mos do Sr. de Lafayette. Esse, ao menos, senhora, tem provado a vossa majestade a sua dedicao. No, senhor, no. Com os meus cinco mil homens, e mais outros cinco mil que podem chegar ao primeiro sinal, prefiro tentar outra coisa. Qual ? Esmagar a revolta de uma vez para sempre. Ai, senhora! Tinham muita razo em dizer-me que vossa majestade estava condenada. E quem lho disse? Um homem que j falou trs vezes a vossa majestade. Silncio disse a rainha empalidecendo havemos de fazer a diligncia para que o meu profeta fique mentiroso. Senhora, receio muito que vossa majestade se iluda. Pelo que vejo, o Sr. Gilberto de opinio que eles nos ho-de atacar? So essas as tendncias do esprito pblico. E julga que entraro aqui, como entraram em 20 de Junho? O palcio das Tulherias no uma praa de guerra. No ; entretanto, se o Sr. Gilberto quiser vir comigo, mostrar-lhe-ei que este palcio pode resistir por algum tempo. O meu dever acompanhar vossa majestade disse Gilberto inclinando-se. Ento, venha. E conduzindo Gilberto janela do centro, aquela que d sobre a praa do Carrousel e donde se domina, no o ptio imenso que hoje se estende sobre a fachada do palcio, mas os trs pequenos trios cercados de muros, que no existiam, e que se chamavam os pavilhes de Flora, o trio dos prncipes, o trio do meio das Tulherias e outro, que se chamava ptio dos Suos, e que hoje confina com a rua de Rivoli. Veja disse a rainha. Gilberto, notou, efectivamente, que se haviam feito aberturas nos muros, os quais podiam oferecer guarnio um primeiro baluarte atravs das seteiras donde podiam fuzilar o povo. Forada aquela primeira defesa, a guarnio no s podia retirar para dentro das Tulherias, cujas portas faziam face para um trio, mas ainda para os edifcios laterais; de sorte que os patriotas, que se atrevessem a empenhar-se na luta dentro dos trios, ficariam entre trs fogos. Que diz a isto, Sr. Gilberto? perguntou a rainha; continuar ainda a aconselhar Barbaroux e os quinhentos marselheses a que tentem a empresa? Se aqueles homens, to fanticos como esto, pudessem ouvir os meus conselhos, faria para com eles quase a mesma coisa que aqui vim fazer. Disse a vossa majestade que no esperasse o ataque, e a eles pedir-lhes-ia que no atacassem. Mas provvel que prosseguissem no seu intento.

Como vossa majestade prossegue no seu, senhora. A desgraa da humanidade est em pedir sempre conselhos para os no seguir! O Sr. Gilberto disse a rainha sorrindo esquece-se de que o seu conselho no foi pedido. verdade senhora, tem vossa majestade razo disse Gilberto dando um passo para trs. E por isso muito maior a nossa gratido redargiu a rainha estendendo a mo para o Dr. Gilberto. Um plido sorriso de dvida deslizou nos lbios de Gilberto. Naquele momento entravam publicamente alguns carros carregados de pranchas de carvalho nos ptios das Tulherias, onde eram esperados por alguns homens paisana, que facilmente se conhecia serem militares. Aqueles homens mandavam serrar s pranchas no comprimento de seis ps e com a grossura de trs polegadas. Sabe quem so aqueles homens? perguntou a rainha. Segundo me parece, so engenheiros respondeu Gilberto. verdade; e preparam-se, como v, para blindar as janelas, reservando as seteiras unicamente para fazer fogo. Gilberto olhou melancolicamente para a rainha. Que tem, Sr. Gilberto? lhe perguntou Maria Antonieta. Lamento sinceramente a vossa majestade por ter obrigado a sua memria a decorar esses nomes e sua real boca a proferi-los. Ento que quer? H circunstncias em que necessrio que as mulheres faam as vezes de homens; quando os homens... A rainha deteve-se. Depois, como que acabando, no a frase, mas o seu pensamento, continuou: Mas, enfim, el-rei est agora finalmente decidido. Senhora disse Gilberto uma vez que vossa majestade est resolvida a tentar um terrvel extremo, de que pretende fazer a sua tbua de salvao, espero que estejam em bom estado de defesa todos os aproxes do palcio; assim, por exemplo, as galerias do Louvre... Deveras que me faz pensar nisso. Venha comigo, Sr. Gilberto, desejo ter a certeza de que se executaram as ordens que dei. E a rainha conduziu Gilberto atravs dos aposentos at porta do pavilho de Flora, que d sobre a galeria dos quadros. Logo que se abriu a porta, Gilberto viu alguns operrios ocupando-se em cortar a galeria, num espao da largura de vinte ps. V? disse a rainha. Depois falando ao oficial que dirigia os trabalhos: Ento, o Sr. d'Hervilly? Ai, senhora, se os rebeldes nos derem vinte e quatro horas para trabalhar, conto que ho-de ser muito bem recebidos. Julga que nos dem vinte e quatro horas, Sr. Gilberto? perguntou a rainha ao doutor. Se houver alguma coisa, senhora, ser no dia 10 de Agosto. O dia 10 uma sextafeira; mau dia para uma revolta, Sr. Gilberto; julgava que os rebeldes teriam o bom senso de escolher um domingo. E dizendo isto, a rainha caminhou adiante do Dr. Gilberto. Ao sair da galeria encontraram um homem uniformizado de oficial-general. J tomou as suas disposies, Sr. Mandat? lhe perguntou a rainha. Sim, senhora respondeu o comandante geral olhando inquieto para Gilberto. Pode falar diante deste senhor. um amigo nosso disse a rainha. No verdade, doutor?

Sim, senhora respondeu Gilberto. E sou um amigo dos mais dedicados. Nesse caso disse Mandat, o negcio muda de figura. Est um corpo da guarda nacional estacionado na casa da cmara, e h outro no Pont-Neuf; ambos deixaro passar os rebeldes, e enquanto o Sr. d'Hervilly com a sua fora, e o Sr. Maillardos com os seus suos receberem de frente os facciosos, aqueles dois corpos lhes cortaro a retirada e os esmagaro pela retaguarda. Bem v, o Sr. Gilberto disse a rainha que o seu 10 de Agosto no h-de ser um 20 de Junho. Ai, senhora disse Gilberto confesso que tenho medo. Por nosso respeito... Por nosso respeito? insistiu a rainha. Senhora, vossa majestade j sabe o que tive a honra de lhe dizer. Tanto a dissuadi da viagem de Varennes... Sim, quanto hoje nos aconselha que vamos para Gaillon. Ter tempo de nos acompanhar at s salas do pavimento inferior Sr. Gilberto? Por certo, real senhora. Ento, venha. A rainha encaminhou-se por uma escada de caracol, que conduzia s casas do rs-docho. Este pavimento do palcio era um verdadeiro acampamento, era como que um campo, fortificado pelos suos. J todas as janelas estavam blindadas, como dissera a rainha. Maria Antonieta dirigiu-se ao coronel e disse-lhe: Sr. Maillardos, que notcias me d dos seus soldados? Que esto prontos, assim como eu, para morrer em defesa de vossa majestade. Ho-de defender-nos at ltima extremidade. Senhora, se o combate se empenhar, o fogo no h-de cessar sem uma ordem escrita de el-rei. V, Sr. Gilberto disse a rainha fora do recinto deste palcio possvel que tudo nos seja hostil; mas no interior dele, tudo se nos conserva fiel. Isso uma consolao, senhora, mas no uma segurana. Sabe que mais, doutor, acho-o hoje fnebre. Vossa majestade conduziu-me at onde foi da sua vontade; dignar-se- agora que eu a acompanhe aos seus aposentos? Da melhor vontade, doutor; mas estou cansada, d-me o brao. Gilberto inclinou-se diante daquele favor, raras vezes concedido pela rainha, mesmo s pessoas da sua maior intimidade, mormente depois dos acontecimentos da revoluo. Gilberto conduziu a rainha ao quarto de cama. Chegando quela cmara, Maria Antonieta deixou-se cair numa cadeira de braos. Gilberto ps um joelho em terra diante dela e disse-lhe: Senhora, em nome do seu augusto esposo, em nome dos seus queridos filhos, em nome da sua prpria segurana, suplico a vossa majestade que se sirva das foras de que dispe, no para combater, mas para fugir. Sr. Dr. Gilberto respondeu a rainha desde o dia 14 de Julho que aspiro a ver el-rei tirar a sua desforra. Est chegado o momento, ao menos assim o acreditamos, de salvar a realeza, ou de a sepultarmos debaixo das runas das Tulherias. Senhora, no haver nada que faa vossa majestade mudar de resoluo? Nada. E ao mesmo tempo a rainha estendeu a mo a Gilberto, tanto para lhe dar sinal de que se levantasse, como para lha dar a beijar. Gilberto beijou-lhe a mo respeitosamente, e erguendo-se, disse-lhe: Senhora, permitir-me- vossa majestade que eu escreva algumas linhas, as quais

considero to urgentes, que no quero demor-las um minuto? Pois no, Sr. Gilberto respondeu a rainha apontando-lhe para uma mesa. Gilberto assentou-se e escreveu as seguintes linhas: Venha, senhor, a rainha est em perigo de morte, se algum da sua ntima amizade no a resolver a fugir, e creio que V. Ex. a nica pessoa que pode ter esta influncia em sua majestade. Gilberto assinou e sobrescritou. Sem que seja muito curiosa disse a rainha posso saber a quem escreveu? Ao Sr. de Charny. Ao Sr. de Charny! bradou a rainha plida e trmula; para qu? Para que obtenha de vossa majestade o que me no foi possvel alcanar. O Sr. de Charny disse a rainha muito feliz para que pense agora nos infelizes, e no h-de vir. Neste momento abriu-se a porta, e entrando um criado, disse: O Sr. de Charny, que chega neste instante, pergunta se pode apresentar os seus respeitos a vossa majestade. A rainha de plida que estava, tornou-se lvida, e balbuciou algumas palavras ininteligveis. Que entre! Que entre! o Cu que o envia! disse Gilberto. Charny apareceu no limiar da porta, fardado de oficial de marinha. Venha, venha, Sr. conde lhe disse Gilberto Neste mesmo instante acabei de lhe escrever. Fui informado do perigo que ameaava sua majestade e vim imediatamente disse Charny inclinando-se. Senhora disse Gilberto em nome do Cu, oua vossa majestade o que lhe disser o Sr. de Charny, porque a sua voz ser a voz da Frana. E cumprimentando respeitosamente a rainha e o Conde, Gilberto, saiu, nutrindo uma derradeira esperana.

XXXIV A noite de 9 para 10 de Agosto


Permitam agora os nossos leitores que os transportemos a uma casa da rua de lAncienneComdie, prximo da rua Daufine. No primeiro andar morava Frron. Passemos-lhe pela porta a que bateramos inutilmente, porque ele est no segundo andar, em casa do seu amigo Camilo Desmoulins. Enquanto subimos os dezessete degraus que separam um andar do outro, digamos rapidamente quem era Frron. Dinis Estanislau Frron era filho do clebre Eliso Catharine Frron, atacado por Voltaire com tanta injustia e crueldade. Quando hoje se lem os artigos de crtica dirigidos pelo jornalista contra o autor da Donzela, do Dicionrio Filosfico e de Mafoma, admiramo-nos de ver que o jornalista dizia exactamente em 1754 o mesmo que ns pensamos em 1854, isto , cem anos depois. Frron, que tinha ento trinta e cinco anos, irritado pelas injustias de que seu pai fora vtima, a ponto de morrer de desgosto em 1776, em conseqncia de ter o guarda-selos Mirasmnil suprimido o seu jornal o Ano literrio; Frron abraara com entusiasmo os princpios revolucionrios e publicava, ou digamos, preparava-se para publicar naquela poca o Orador do

Povo. Na noite de 9 de Agosto, estava ele, como j dissemos, em casa de Camilo Desmoulins, com quem ceava Brune, o futuro marechal de Frana, naquele tempo revisor de provas numa tipografia. Barbaroux e Rebecqui eram os outros dois convivas. quela refeio assistia uma nica mulher. Uma tal ceia tinha uma semelhana com a refeio que tomavam os mrtires antes de caminharem para o circo, e que se chamava o jantar livre. Aquela mulher era Luclia. Nome meigo, mulher encantadora, que deixou uma dolorosa recordao nos anais da revoluo. No te poderemos acompanhar nesta obra, pelo menos at ao cadafalso, onde quiseste subir, criatura amante e potica, porque era esse o caminho mais curto para te reunires a teu marido; mas de passagem vamos esboar as tuas feies em dois traos, pois bem o mereces. Pobre criatura! De ti apenas resta um retrato. Morreste to moa, que o pintor foi, por assim dizer obrigado a retratar-te de passagem. O retrato a que nos referimos uma miniatura, que vimos na admirvel coleco do coronel Morin, coleco que no obstante ser muito preciosa, deixaram dispersar por falecimento daquele homem que com tanta complacncia punha nossa disposio os seus tesouros. Naquele retrato de Luclia parece que ela era baixinha, bonita e traquinas. Nas feies do rosto nota-se-lhe alguma coisa de essencialmente plebeu. Luclia, assim como a Sr. Roland, era oriunda de uma famlia plebeia. O pai era caixeiro de comrcio e a me uma linda mulher, que algum pretendia que fora amante do ministro Terray. Chamava-se Luclia Duplessis-Laridon. Em 1791, um casamento de inclinao uniu aquela rapariga, que era rica em relao ao marido, quele rapaz terrvel, ao gaiato de gnio, que se chamava Camilo. Camilo, pobre, feio, falando com dificuldade, por causa de um vcio de pronncia que o impediu de ser orador, mas que o tornou o escritor que todos conhecem, Camilo encantou-a, tanto pela finura do esprito, como pela bondade do corao. Camilo, apesar de ser da opinio de Mirabeau, que dizia que nunca se havia de conseguir nada da revoluo se no a descristianizassem, Camilo casou na igreja de S. Sulpcio, na conformidade do rito catlico; mas em 1792, tendo sua mulher dado luz um filho, levou-o casa da cmara e reclamou para ele a lei da Assemblia Constituinte, isto , o baptismo republicano. Era ali, no quarto do segundo andar da casa da rua de lAncienne-Comdie que, com grande terror, mas ao mesmo tempo com grande orgulho de Luclia, se acabava de desenvolver todo o plano da insurreio que Barbaroux confessava ingenuamente ter enviado, trs dias antes, sua lavadeira nuns cales de ganga amarela. Por isso Barbaroux, que no tinha demasiada confiana no golpe que ele mesmo preparara e que receava cair no poder do pao vitorioso, mostrou com uma simplicidade, digna dos tempos antigos, um veneno semelhante quele que Cabanis preparara para Condorcet. No comeo da ceia, Camilo, que tinha to poucas esperanas como Barbaroux, disse, levantando o copo para no ser entendido por Luclia: Edamus et bibamus cras enim moriemur. 9 Mas Luclia compreendeu o sentido daquelas palavras. Ora para que servir estares falando numa lngua que eu no entendo? disse ela Adivinho muito bem o que dizes. Vai Camilo, e fica descansado que no serei eu que obste a que cumpras a tua misso.
9

Comamos e bebamos, porque morreremos amanh.

Certos destes sentimentos, os homens comearam a falar alto e em plena liberdade. Frron era o mais resoluto de todos; era notrio que ele amava uma mulher sem esperana de ser correspondido, mas no se sabia quem fosse essa mulher. A sua desesperao, quando Luclia morreu, revelou aquele segredo fatal. E tu, Frron, tens veneno? lhe perguntou Camilo Desmoulins. Se no conseguirmos o que queremos amanh, faam com que me matem; estou cansado da vida, e s procuro um pretexto para morrer. Rebecqui era quem tinha maiores esperanas. Conheo os meus marselheses dizia ele; fui eu que os escolhi pela minha mo, e tenho a maior confiana neles; do primeiro ao ltimo, nenhum recua. Depois da ceia propuseram dirigir-se a casa de Danton. Barbaroux e Rebecqui recusaram, dizendo que eram esperados no quartel dos marselheses. Era ali perto, apenas vinte passos de distncia da casa de Camilo Desmoulins. Frron tinha de encontrar-se na Comuna com Sergent e Manuel. Brune ia passar a noite a casa de Santerre. Cada um deles estava ligado ao acontecimento por um fio, que lhe era particular. Separaram-se. S Camilo e Luclia foram a casa de Danton. Os dois casais viviam em estreita amizade, tanto os maridos como as esposas. Danton era um homem muito conhecido, e at ns, j por mais de uma vez temos reproduzido o seu retrato. Sua mulher era menos conhecida, e digamos a seu respeito algumas palavras. Era ainda em casa do coronel Morin que se podia encontrar uma recordao daquela mulher notvel, que foi para seu marido objecto de profunda venerao. Mas Morin no possua o retrato dela em miniatura, como o de Luclia; tinha o busto dela em gesso. Michelet julga que o busto foi vazado depois do falecimento daquela senhora. A bondade, a serenidade e a fora moral constituam o seu carcter. Posto que no padecesse ainda da enfermidade que a matou em 1793, j era triste e inquieta, como se, estando to prxima da morte, tivesse conhecimento do futuro. Acrescenta a tradio que era tmida e religiosa. Entretanto, apesar da sua timidez e devoo, pronunciou-se vigorosamente um dia, no obstante a sua opinio ser oposta opinio dos seus parentes. Isto aconteceu quando declarou que queria casar com Danton. Como acontecera com Luclia a respeito de Camilo Desmoulins, assim tambm ela, por detrs da face sombria e desfigurada do esposo, no homem ignorado e sem fortuna, conhecera o deus, que a devia devorar quando se lhe revelasse, semelhana do que sucedera a Semeie com Jpiter. Conhecia que era terrvel e tempestuosa a fortuna, qual se ia ligar a mesquinha criatura; mas talvez que na sua resoluo houvesse tanta devoo, quanto era o amor que ela tinha por aquele anjo das trevas e da luz, que devia ter a funesta honra de resumir uma das trs grandes pocas a de 1792 ao mesmo modo que Mirabeau resume a de 1791 e Robespierre a de 1793. Quando Camilo e Luclia chegaram a casa de Danton, a mulher correu para a mulher, e o homem para o homem. Elas abraaram-se e eles apertaram a mo. Parece-te que haja amanh alguma coisa importante? perguntou Camilo. Espero que sim respondeu Danton; Santerre est frio. Felizmente, na minha opinio, o negcio de amanh no de interesse individual. Devemos contar com a irritao da misria, com a indignao pblica, com o sentimento da aproximao do inimigo e com a convico de que a Frana atraioada. Em quarenta e oito seces, quarenta e sete votaram pela deposio do rei, cada uma delas nomeou trs comissrios para se reunirem Comuna e salvarem

a ptria. Salvar a ptria, um termo muito vago disse Camilo meneando a cabea. Sim, mas tambm muito extenso. E Marat? E Robespierre? Naturalmente, ningum os viu, um est escondido na sua gua-furtada e o outro no seu subterrneo. Quando o negcio estiver concludo, ver-se- como eles aparecem, um como uma doninha e outro como um mocho. E Ption? Bem esperto ser quem souber o partido que segue. No dia 4 declarou guerra ao pao; no dia 8 preveniu os departamentos de que no se responsabilizava pela segurana do rei. Esta manh props que se estabelecessem guardas nacionais na praa do Carroussel; tarde pediu aos departamentos vinte mil francos para fazer regressar os marselheses. Ele quer embalar o pao disse Camilo Desmoulins. Assim o julgo disse Danton. Neste momento entrou outro par; era o Sr. e a Sr. Robert. Devemo-nos lembrar de que a Sr. Robert, no dia 17 de Julho de 1791, ditava sobre o altar da ptria a clebre petio que seu marido escrevia. Muito ao contrrio dos outros dois pares, em que os maridos eram superiores s esposas, neste, a mulher era superior ao marido. Robert era um homem de trinta e cinco a quarenta anos, membro do clube dos Franciscanos, dotado de mais patriotismo do que talento, com muita dificuldade para escrever, grande inimigo de Lafayette e muito ambicioso, se dermos crdito s memrias da Sr. Roland. A Sr. Robert, cujo apelido em solteira era Keralio, era bret por parte do pai; tinha ento trinta e quatro anos, era baixa, viva, espirituosa e altiva. Educada por seu pai, Guinemente Kralio, cavaleiro da ordem de S. Lus, membro da Academia das inscries, que contava entre os seus discpulos um jovem corso, cuja fortuna gigantesca estava longe de prever, foi-se insensivelmente transformando em erudita e mulher de letras. Aos dezessete anos, escrevia, traduzia, compilava; aos dezoito tinha escrito um romance intitulado Adelaide. Como o ordenado no lhe bastasse para viver, o pai escrevia no Mercrio e no Jornal dos Sbios, e mais de uma vez assinou ele, nestes jornais, artigos escritos por sua filha, que estavam muito longe de fazer ofensa aos seus. Foi deste modo que conseguiu conquistar a vivacidade, a rapidez e o ardor do esprito que a tornava um dos mais infatigveis escritores dos jornais. O Sr. e a Sr. Robert chegavam do bairro de Santo Antnio. O aspecto naquele bairro era extraordinrio. A noite estava bela, suavemente clara e pacfica na aparncia; ningum, ou quase ningum se encontrava pelas ruas. Mas todas as janelas estavam iluminadas. Parecia que todos aqueles lumes ardiam para tornar a noite mais clara. Produzia um efeito sinistro. No era uma iluminao festiva. No era tambm um claro, semelhante ao que se encontra no quarto de um finado. Conhecia-se, de alguma sorte, que o bairro dormia um sono febril. No momento em que a Sr. Robert acabava a sua narrao, o som de um sino fez estremecer todos os circunstantes. Era a primeira badalada que soava no convento dos Franciscanos. Bom disse Danton isto obra dos nossos marselheses; sempre desconfiei de que seriam eles os primeiros a dar o sinal. As mulheres olharam umas para as outras com terror; a Sr. Danton, especialmente, tinha no rosto sinais muito pronunciados de grande susto. o sinal para se atacar o pao disse a Sr. Robert.

Ningum lhe respondeu; mas Camilo Desmoulins, que primeira badalada entrara no quarto contguo, voltou sala com uma espingarda na mo. Luclia soltou um ai! Conhecendo, porm, que naquela hora suprema no tinha direito de afrouxar o nimo do homem que amava, arremessou-se para a alcova da Sr. Danton, caiu de joelhos, encostou a cabea ao leito e comeou a chorar. Camilo dirigiu-se a ela e disse: Fica descansada; no me hei-de separar de Danton. Os homens saram: a mulher de Danton parecia que estava prximo a dar a alma a Deus. A Sr. Robert, pendurada ao pescoo do marido, queria absolutamente acompanh-lo. As trs mulheres ficaram ss. A Sr. Danton estava assentada e no maior abatimento; Luclia estava de joelhos e chorava; a Sr. Robert passeava pelo quarto muito agitada, e sem pensar que as suas palavras fossem outras tantas punhaladas para o corao da Sr. Danton, dizia: Tudo isto, tudo isto por culpa de Danton. Se meu marido morrer, morrerei com ele, mas antes de morrer, hei-de apunhalar Danton. Deste modo passaram quase uma hora. Ouviu-se de repente abrir a porta do patamar. A Sr. Robert precipitou-se para a escada, Luclia ergueu a cabea e a Sr. Danton ficou imvel. Era Danton que entrava. S! exclamou a Sr. Robert. Esteja descansada, que de hoje para amanh nada haver. Mas onde est o Camilo? perguntou Luclia. Onde est o Roberto? perguntou a mulher deste. Esto no convento dos Franciscanos redigindo uma proclamao para se pegar em armas. Venho dar-lhes notcias deles e dizer-lhes que no h-de haver nada esta noite, e a prova que vou dormir. E com efeito, Danton deitou-se vestido em cima da cama, e cinco minutos depois dormia muito tranqilo, como se naquele momento no se decidisse uma questo de vida ou de morte entre a realeza e o povo. uma hora da noite, recolheu-se Camilo. Venho dar-lhe notcias de Robert disse ele; foi Comuna levar as nossas reclamaes. No esteja com cuidado. A coisa ficou adiada para amanh, e Deus sabe o que ser ainda. Dizendo isto, Camilo meneou a cabea como um homem que duvida. E encostando-se ao ombro de Luclia, adormeceu tambm. Haveria pouco mais de meia hora que ele dormia, quando algum bateu porta. A Sr. Robert foi abrir. Era o marido. Robert vinha buscar Danton da parte da Comuna e foi acord-lo. Vo para o diabo, deixem-me dormir bradou Danton amanh tambm dia. Robert e sua esposa saram e recolheram-se a casa. Meia hora depois, algum tornou a bater porta. A Sr. Danton foi abrir. Introduziu em casa um mancebo alto e louro, que teria vinte anos de idade; trajava o uniforme de capito da guarda nacional, e trazia uma espingarda na mo. O Sr. Danton? perguntou ele. Amiguinho! disse a Sr. Danton acordando o marido. Outra vez! exclamou ele. Sr. Danton disse o mancebo louro esto sua espera. Onde?

Na Comuna. Quem espera por mim? Os comissrios das seces e particularmente o Sr. Billot. Ora o diabo do homem! Est bom, diga ao Billot que j l vou. Olhando depois para o mancebo, cujas feies lhe eram desconhecidas, e que, sendo ainda to novo, j trazia o uniforme de uma patente superior, disse-lhe: Peo desculpa, meu oficial, mas quem o senhor? ngelo Pitou, capito da guarda nacional de Haramont. Ah! Ah! Antigo vencedor da Bastilha. Bom. Recebi ontem uma carta do Sr. Billot, na qual me dizia que provavelmente haveria brincadeira por c, e que havia necessidade de todos os bons patriotas. E ento? Parti com aqueles dos meus soldados que me quiseram acompanhar, mas como eles so menos caminheiros do que eu, ficaram em Dammartin, mas amanh cedinho estaro c. Em Dammartin? perguntou Danton; mas distante daqui oito lguas? Sim, Sr. Danton. E Haramont a quantas lguas fica de Paris? Dezenove; ns samos de l esta manh s cinco horas. Ento andou hoje dezenove lguas? Andei sim, Sr. Danton. E quando chegou? s dez horas da noite. Perguntei pelo Sr. Billot, disseram-me que estava provavelmente no bairro de Santo Antnio, em casa do Sr. Santerre. Fui l mas disseram-me que no o tinham visto; mandaram-me para os Franciscanos e dos Franciscanos para a casa da cmara. E encontrou-o na casa da cmara? Sim, senhor. Foi l que ele me disse a sua morada e me perguntou: Tu no ests cansado, no verdade, Pitou? No, Sr. Billot. Pois ento vai dizer a Danton que um preguioso, e que c estamos espera dele. Com todos os diabos! exclamou Danton saltando agilmente da cama abaixo este rapaz envergonha-me. Vamos, meu amigo, vamos. Foi dar um beijo na mulher e saiu com Pitou. A Sr. Danton deu um gemido fraco e encostou a cabea numa cadeira. Luclia julgou que ela estava chorando e respeitou o desgosto da sua amiga. Vendo, porm, que no se movia, foi acordar Camilo. Dirigindo-se depois Sr. Danton, encontrou-a desfalecida. Os primeiros raios da aurora penetravam pelas janelas. O dia mostrava que havia de estar belo, mas, como se fosse um agouro nefasto, o Cu estava cor de sangue.

XXXV A noite de 9 para 10 de Agosto


J dissemos o que se passava na casa dos tribunos; digamos agora o que se passava dali a trezentos passos, na casa dos reis.

Nesta tambm choravam mulheres e crianas. Choravam mais abundantemente talvez, porque, como disse Chateaubriand, os olhos dos prncipes contm maior quantidade de lgrimas. Entretanto, faamos a cada um a justia que lhe devida. A princesa Isabel e a de Lamballe choravam e oravam. A rainha no orava, mas chorava. Tinham ceado hora do costume; coisa alguma era capaz de fazer com que o rei alterasse a hora das suas refeies. Levantou-se da mesa, e enquanto as princesas Isabel e de Lamballe se dirigiam casa conhecida pelo nome do gabinete do conselho, onde segundo o que se havia ajustado, a famlia real passaria a noite para ouvir os relatrios, a rainha chamou o rei de parte e quis lev-lo consigo. Aonde me conduz, senhora? perguntou o rei. Ao meu quarto: no quer pr o colete, de que se serviu no dia 14 de Julho ltimo? Senhora respondeu o rei podia servir para me livrar da bala ou do punhal de um assassino num dia de cerimnia ou de conspirao; porm num dia de combate, quando os meus amigos se expem por mim, seria uma cobardia no me expor eu com eles. Ditas estas palavras, o rei deixou a rainha, e entrou no seu quarto, onde se fechou com o confessor. A rainha foi reunir-se com as princesas Isabel e de Lamballe no gabinete do conselho. O que est fazendo el-rei? perguntou a Sr. de Lamballe. El-rei est confessando-se respondeu a rainha com um acento impossvel de exprimir. Neste momento abriu-se a porta e entrou Charny. Estava muito plido, mas perfeitamente tranqilo. Pode falar-se a el-rei? perguntou ele rainha inclinando-se. Neste momento respondeu a rainha o rei sou eu. Charny apesar de saber isto melhor do que outro qualquer, insistiu. Pode subir ao quarto disse a rainha mas afiano-lhe que o vai incomodar. Compreendo, el-rei est com o Sr. Ption, que chegou agora mesmo. No; el-rei est com o seu confessor. Ser ento a vossa majestade que farei o meu relatrio como major e general do castelo. Sim, senhor; se o quer fazer, estou pronta a ouvi-lo. Vou pois mostrar a vossa majestade qual o efectivo das nossas foras. A gendarmaria montada, comandada pelos srs. Rhulhires de Verdire, em fora de seiscentos homens, est formada em batalha na grande praa do Louvre. A gendarmaria a p do Paris, intramuros, est postada nas cavalarias; uma fora de trinta homens foi destacada para o palcio de Tolosa para proteger, em caso de necessidade, a caixa da tesouraria. A gendarmaria a p, extramuros, composta de trinta homens, est postada na escada de el-rei no palcio dos Prncipes. No Olho de Boi e nas salas contguas esto reunidos duzentos oficiais ou soldados da antiga guarda, cem mancebos realistas, outros tantos gentis-homens, ao todo trezentos e cinqenta ou quatrocentos combatentes. Duzentos ou trezentos guardas nacionais esto espalhados pelos ptios e jardins; finalmente, quinhentos suos, os quais so a verdadeira fora do castelo, acabam de ser colocados em diferentes postos, sob o grande vestbulo e nas escadas, que tem a seu cargo defender. E ento, senhor perguntou a rainha essas medidas todas no lhe inspiram confiana? Nada me inspira confiana quando se trata da salvao de vossa majestade. Pelo que ouo, senhor, continua a opinar pela fuga? A minha opinio colocar vossa majestade, el-rei e os augustos prncipes no meio de ns. A rainha fez um movimento. Lafayette repugna a vossa majestade, mas parece-me que tem confiana no duque de

Liancourt, que est em Rouen. Este fidalgo, senhora, alugou a casa de um fidalgo ingls, por nome Canning; o governador da provncia fez-lhe jurar fidelidade a el-rei; o regimento suo de Salis Samade, com o qual se pode contar, est estacionado na estrada; tudo est tranqilo; saiamos pela ponte Tournant; ganhemos a barreira da Estrela, aonde nos esperam trezentos homens de cavalaria da guarda; facilmente reuniremos quinhentos homens em Versalhes, e com quatro mil homens comprometo-me a conduzir vossa majestade aonde me ordenar. Obrigada, Sr. de Charny respondeu a rainha aprecio a dedicao, que lhe faz abandonar as pessoas que ama para vir oferecer os seus servios a uma estrangeira. Vossa majestade no me faz justia disse Charny interrompendo a rainha; a existncia da minha soberana ser sempre para mim a mais preciosa das existncias, assim como o dever ser sempre para mim a mais preciosa das virtudes. O dever, sim, senhor murmurou a rainha mas eu, visto que cada um faz o seu dever, julgo tambm compreender o meu, e consiste em conservar a realeza nobre e digna em fazer todo o possvel para que, se a ferirem, seja ferida de p, e para que, se cair, caia dignamente, como faziam os gladiadores antigos, que procuravam morrer com graa. essa a resoluo de vossa majestade? principalmente o meu ltimo desejo. Charny despediu-se e encontrando porta a Sr. Campan, que vinha ter com as princesas, disse: Convide suas altezas, a que metam nas algibeiras o que tiverem de mais precioso; pode suceder que de um momento para o outro sejamos obrigados a sair do castelo. E enquanto a Sr. Campan ia fazer este convite s princesas, Charny chegou-se rainha. Senhora disse ele impossvel que vossa majestade no tenha outra esperana alm do apoio na nossa fora material; se a tem diga-mo, lembre-se de que amanh a esta hora hei-de dar conta aos homens ou a Deus daquilo que aqui se passar. Est bem, senhor disse a rainha Ption deve ter recebido duzentos mil francos e Danton cinqenta mil; Danton prometeu ficar em casa e Ption comprometeu-se a vir ao palcio. E tem vossa majestade confiana nas pessoas que encarregou destas comisses? No disse j que Ption se comprometeu a vir ao palcio? Sim, senhora. Bem v que j alguma coisa. Mas afirmaram-me que foi preciso mandarem-lhe trs recados. Se for por ns disse a rainha ele deve, quando falar a el-rei, pr o ndex no olho direito. Mas se no quiser ser dos nossos? Se no for dos nossos nosso prisioneiro, e eu vou dar as minhas ordens mais positivas para no o deixarem sair do palcio. Neste momento ouviu-se vibrar um sino. Que isto? disse a rainha. o toque de rebate respondeu Charny. As princesas levantaram-se assustadas. De que se assustam? disse a rainha; bem vem que a trombeta dos facciosos. Senhora disse Charny, que parecia mais agitado do que a rainha vou saber se o sino anuncia coisa de grande gravidade. E torn-lo-ei a ver? perguntou vivamente a rainha. Vim pr-me s ordens de vossa majestade, e s deixarei este posto quando cessar o perigo. Charny fez uma vnia e saiu. A rainha ficou por um instante pensativa. Vamos ver se o rei j se confessou murmurou ela. E tambm saiu.

Entretanto a princesa Isabel tirava algum fato para se deitar com mais comodidade sobre um canap. Tirou um broche de coralina e mostrou-o Sr. Campan; era uma pedra gravada. A gravura apresentava um ramo de flores de lis com uma legenda. Leia disse a princesa Isabel. A Sr. Campan chegou-se luz de um candeeiro e leu o seguinte: Esquecei as ofensas, perdoai as injrias. Muito receio disse a princesa que esta mxima tenha pouca influncia sobre os nossos inimigos, mas nem por isso devemos deixar de a estimar. Neste momento ouviu-se um tiro no ptio. As senhoras deram um grito. A est o primeiro tiro disse a princesa Isabel; ai de ns! No h-de ser o ltimo. Tinham anunciado rainha a chegada de Ption s Tulherias! Eis em que circunstncias fizera ali a sua entrada o maire de Paris. Chegara s dez horas e meia da noite. Desta vez no o fizeram esperar; pelo contrrio, disseram-lhe que el-rei o esperava. Para chegar porm aonde estava o rei, tinha de atravessar, primeiro as fileiras dos suos, depois as da guarda nacional e finalmente as dos gentis-homens chamados cavaleiros do punhal. Todavia, como era sabido que fora o rei que mandara chamar Ption; como ele se quisesse, em vez de vir meter-se naquele fosso dos lees como chamavam s Tulherias, podia ficar no palcio da cmara, contentaram-se em chamar-lhe traidor e Judas enquanto subia as escadas. Lus XVI esperava Ption na mesma cmara onde o havia tratado com tanta dureza no dia 21 de Junho. Ption conheceu a porta e sorriu. A fortuna dava-lhe uma terrvel desforra. Mandat, comandante da guarda nacional, fez parar o maire porta. Ah! o Sr. maire? disse ele. Sim, senhor, sou eu respondeu Ption com a sua fleuma ordinria. Que vem aqui fazer? Poderia dispensar-me de responder sua pergunta, Sr. Mandat, pois no lhe reconheo o direito de me interrogar; mas como estou com pressa, no quero discutir com os meus inferiores. Com os seus inferiores! No me interrompa; j lhe disse que estava com pressa, Sr. Mandat; vim aqui porque elrei me mandou chamar trs vezes, e a no ser assim no viria. Est bem, j que tenho a honra de o ver aqui, aproveito a ocasio para lhe perguntar por que razo os agentes da polcia esto distribuindo em profuso cartuchos aos marselheses, ao passo que eu s recebi trs para cada um dos meus homens? Ption olhou para Mandat com o seu sossego habitual. Em primeiro lugar disse ele no me mandaram pedir das Tulherias mais do que trs cartuchos para cada guarda nacional, e quarenta para cada suo; como v, distribuiu-se o que elrei mandou pedir. Mas qual a causa desta diferena? O rei, que lhe pode responder, no sou eu; provavelmente porque desconfia da guarda nacional. Mas eu, senhor disse Mandat fiz-lhe requisio de plvora. verdade, mas a requisio no estava em forma. Oh! Bela resposta! exclamou Mandat; o senhor que devia p-la em forma, visto

que a ordem dimana do senhor. A discusso ia caminhando por um terreno, em que seria difcil a Ption defender-se; felizmente para ele abriu-se a porta e Roederer, o sndico da Comuna, vindo em socorro do maire de Paris, disse-lhe: Sr. Ption, el-rei espera-o. Ption entrou. Com efeito o rei esperava Ption com impacincia. Ah! o senhor? disse o rei. Em que estado se acha Paris? Ption deu-lhe conta do estado de Paris. No tem ento mais nada que dizer-me, senhor? perguntou o rei. Nada mais tenho a dizer a vossa majestade respondeu Ption. O rei olhou fixamente para o maire. Ption abria muito os olhos, porque no compreendia a insistncia do rei. Pela sua parte, esperava que Ption levasse o ndex ao olho direito. Era, deve o leitor estar lembrado, o sinal, pelo qual o maire de Paris devia indicar que pelos 200 000 francos que recebera, o rei podia contar com ele. Ption coava a orelha, mas no levava a mo ao olho. Por conseqncia, o rei tinha sido enganado; algum tratante tinha ficado com os 200 000 francos. Neste momento entrou a rainha. Entrava precisamente no instante em que o rei no sabia j que mais havia de perguntar a Ption, e em que este esperava nova pergunta. E ento disse em voz baixa a rainha ou no nosso amigo? No respondeu o rei; no fez o sinal convencionado. Ento fique nosso prisioneiro. Posso retirar-me, senhor? perguntou Ption ao rei. Por Deus! disse Maria Antonieta no o deixe sair. No, senhor, disse Lus XVI daqui a um instante est livre, mas tenho ainda alguma coisa que dizer-lhe ajuntou o rei levantando a voz; entre para este gabinete. Era quase a mesma coisa que dizer aos que ali estavam: Entrego-lhes o Sr. Ption e no o deixem sair. E assim o compreenderam. Rodearam Ption, que conheceu logo que estava prisioneiro. Felizmente, Mandat no estava ali. Mandat debatia-se contra uma ordem que acabava de chegar para ir cmara. Os fogos cruzavam-se; mandavam chamar Mandat casa da cmara, assim como Ption tinha sido mandado chamar ao palcio das Tulherias. Mandat no tinha vontade de ir cmara. Enquanto a Ption achava-se com trinta pessoas num gabinete onde mal caberiam quatro. Senhores disse ele, passado um instante impossvel estarmos aqui mais tempo, falta-nos o ar. Era esta a opinio de todos, portanto ningum se ops a que Ption sasse, e todos o seguiram. Talvez que no se atrevessem a ret-lo abertamente. Meteu-se pela primeira escada que encontrou. A escada conduzia a uma cmara ao rs da rua, que dava para o jardim. Receou por um instante que a porta do jardim estivesse fechada. Estava aberta. Ption achou-se numa priso mais larga e arejada, mas tambm fechada como a primeira. Todavia tinha melhorado. Tinha-o seguido um homem, que, assim que chegaram ao jardim lhe deu o brao; era

Roederer, o procurador sndico do departamento. Comearam ambos a passear pelo terrao. O terrao era alumiado por uma fileira de lampies, e os guardas nacionais correram a apagar os que estavam ao p do sndico e do maire. Qual seria a inteno dos soldados? Ption no a julgou boa. Senhor disse ele a um oficial suo, por nome de Salis-Lizers, que o seguia; haver ms intenes contra mim? Pode estar descansado, Sr. Ption respondeu o oficial com pronncia alem muito acentuada el-rei encarregou-me de o guardar, e asseguro-lhe que ser punido por minhas prprias mos aquele que o matar. Em idnticas circunstncias Tiboulet respondeu a Francisco I: No seria melhor, senhor, um instante antes? Ption, porm, nada respondeu e dirigiu-se para o terrao dos Feuillants, que estava perfeitamente alumiado pela lua. No era como actualmente, fechado por uma grade, mas sim por um muro de oito ps de altura, no qual havia trs portas. Uma grande e duas pequenas. As portas estavam no s fechadas, mas at muito bem barricadas. Alm disso eram defendidas pelos granadeiros do bairro dos Moinhos e das filhas de S. Toms, muito conhecidos pelo seu realismo. Nada pois havia a esperar deles. Ption abaixava-se amiudadas vezes, apanhava pedras e atirava por cima do muro. Enquanto Ption passeava atirando pedras, duas ou trs vezes lhe foram dizer que o rei desejava falar-lhe. E ento? perguntou Roederer, no vai? No respondeu Ption l em cima faz muito calor. Lembro-me perfeitamente do gabinete, e no tenho o menor desejo de tornar a entrar nele; demais espero algum neste terrao. E continuou a abaixar-se, a apanhar pedras e a atir-las por cima do muro. Quem espera? perguntou Roederer. Neste momento abriu-se a porta da Assemblia que dava para o terrao. Julgo disse Ption que chega quem eu esperava. Ordem para deixar passar o Sr. Ption disse uma voz; a Assemblia chama-o barra, para que d conta do estado de Paris. isso mesmo observou Ption em voz baixa. Depois em voz alta: Estou pronto a responder s interpelaes dos meus inimigos. Os guardas nacionais, imaginando que Ption ia passar por algum desgosto, deixaram-no passar. Eram quase trs horas da madrugada. Comeava a amanhecer. Porm, coisa singular, o Cu estava cor de sangue.

XXXVI A noite de 9 para 10 de Agosto


Ption, quando fora mandado chamar s Tulherias, logo imaginou que no havia de sair com a mesma facilidade com que entrara.

Tinha-se chegado a um homem de rosto carregado, o qual tinha a testa atravessada por uma cicatriz. Sr. Billot disse ele que notcias me traz da Assemblia? Vai passar a noite em sesso permanente. Muito bem. O que viu no Pont-Neuf? Artilharia e guardas nacionais postados ali por ordem do Sr. Mandat. E no diz tambm que debaixo da arcada de Saint-Jean, ao desembocar da rua de Santo Antnio, est reunida uma fora considervel? Sim, senhor, e tambm se encontra ali por ordem do Sr. Mandat. Est bem; agora oua-me, Sr. Billot. Estou pronto para o ouvir. Eis uma ordem aos srs. Manuel e Danton para fazerem recolher os guardas nacionais e desarmar o Pont-Neuf. mister que esta ordem seja executada, custe o que custar; ouviu-me? Eu mesmo entregarei essa ordem a Danton. ptimo. Agora diga-me; no mora na rua de Saint-Honor? Sim, senhor. Depois de entregar a ordem ao Sr. Danton, recolha-se e descanse um pouco; depois s duas horas, levante-se e v passear pelo lado de fora do terrao dos Feuillants. Se ouvir cair algumas pedras lanadas do jardim das Tulherias sinal de que estou preso e me violentam. Compreendo. Corra depois Assemblia e diga que me reclame. Compreende-me, Sr. Billot? Olhe que a minha vida fica nas suas mos. E respondo por ela, Sr. Ption: pode partir tranqilo. Billot por tudo se responsabilizava, e com tanta maior ousadia depois de constatar que Pitou acabava de chegar. Depois ordenou a Pitou que fosse ter com Danton, recomendando-lhe que no voltasse sem ele. Apesar da preguia de Danton, Pitou trouxe-o consigo. J tinha visto a artilharia do Pont-Neuf; viu os guardas nacionais da arcada de Saint-Jean, e compreendeu a urgncia de no deixar semelhantes foras na retaguarda do exrcito popular. Com a ordem de Ption na mo fizeram recolher os guardas nacionais na arcada de Saint-Jean; e fizeram retirar a artilharia do Pont-Neuf. Por conseqncia ficou desobstruda a grande via de insurreio. Entretanto Billot e Pitou voltavam rua de Saint-Honor. Era a antiga habitao de Billot. Pitou fez os seus cumprimentos casa como a um amigo. Billot assentou-se e fez sinal a Pitou para que o imitasse. Obrigado, Sr. Billot disse Pitou no estou cansado. Mas como Billot insistisse, assentou-se. Pitou disse Billot mandei-te dizer que viesses ter comigo. E bem se v, Sr. Billot respondeu Pitou com esse franco sorriso que faz mostrar os trinta e dois dentes, e que lhe era peculiar que no me fiz esperar. verdade. Sem dvida adivinhas que se vai passar alguma coisa grave. Desconfio, Sr. Billot. Diga-me porm uma coisa... O qu, Pitou? No vejo nem o Sr. Bailly, nem o Sr. Lafayette. Bailly um traidor, que nos mandou assassinar no Campo de Marte. Bem sei, pois fui eu que o fiz levantar banhado em sangue. Lafayette um traidor, que nos quis roubar o rei. Oh! No sabia isso! O Sr. Lafayette um traidor! Quem tal diria! E o rei? O rei, esse ento o maior dos traidores.

Oh! Quanto a isso no me admira. O rei conspira com estrangeiros e quer entregar a Frana aos inimigos. As Tulherias so um foco de conspirao, e decidiu-se que se tomasse as Tulherias. Percebes, Pitou? Ora, se percebo! Como tomamos a Bastilha, no assim Sr. Billot? Tal qual. Com a diferena, que no ser to difcil. Ests enganado, Pitou. Como, ser mais difcil? H-de ser. Mas parece-me que as muralhas no so muito altas. verdade, mas esto mais bem defendidas; a guarnio da Bastilha constava de cem invlidos, mas no castelo h trs ou quatro mil homens! Com os diabos! Trs ou quatro mil homens! Alm de que a Bastilha foi surpreendida, ao passo que as Tulherias h muito que se tm posto em estado de defesa, por desconfiarem que ho-de ser atacadas. Portanto ho-de defender-se. Sim respondeu Billot; tanto mais que a defesa, segundo dizem, est encarregada ao Sr. de Charny. Com efeito observou Pitou ele ontem partiu pela posta de Boursonnes com sua mulher. Mas ento tambm traidor o Sr. de Charny? No mais do que um aristocrata. Sempre tem seguido a corte; por conseqncia no traiu o povo, porque nunca o induziu a fiar-se nele. Nesse caso vamos bater-nos contra o Sr. conde de Charny? provvel, Pitou. singular, vizinhos... o que se chama guerra civil; mas tu Pitou no s obrigado a entrar no combate, se no te convm. Desculpe-me, Sr. Billot, mas desde o momento em que qualquer coisa lhe convm, tambm me convm a mim. Estimaria mais que no te batesses. Ento para que me mandou chamar? O rosto de Billot anuviou-se. Mandei-te chamar disse o lavrador para te entregar este papel. Este papel? Sim. Mas que papel esse? o meu testamento. Como, o seu testamento! Oh! Sr. Billot continuou Pitou rindo no est com cara de quem vai morrer. verdade disse Billot apontando para a sua espingarda mas tenho cara de um homem que pode ser morto. Isso sim! disse sentenciosamente Pitou o facto que todos somos mortais. Pois bem, Pitou, mandei-te chamar para te entregar o meu testamento. A mim! Sim, a ti, Pitou, pois te constituo meu herdeiro universal... Eu... Seu herdeiro universal; muito obrigado, Sr. Billot. Mas para se distrair que me diz isso? Falo-te com toda a seriedade, meu amigo. No pode ser, Sr. Billot. Como! No pode ser? Oh! No. Uma pessoa que tem parentes no pode legar a sua fortuna a estranhos.

Ests enganado; pode. Se pode, no o deve fazer. Uma nuvem sombria passou pelo rosto de Billot. Ests enganado, Pitou, no tenho herdeiros. Bom, replicou Pitou, no tem herdeiros; mas o que chama Sr. Catarina? No conheo ningum com esse nome, Pitou. Ora, Sr. Billot, no diga semelhantes coisas. Isso revolta-me. Pitou, disse Billot, posso dispor do que meu; assim como tu por tua morte podes deixar a tua fortuna a quem te parecer. Ah! Ah! Bem! disse Pitou, que comeava a compreender; se lhe acontecer alguma desgraa... Mas como sou estpido, no lhe h-de acontecer desgraa. Pitou, ainda h pouco te disse que somos mortais. Sim, e agora conheo que tem razo. Pego no testamento, Sr. Billot, na certeza de que, ficando com os seus bens, poderei fazer deles o que me parecer. Sem dvida, pois so teus, e tu s um bom patriota, e como tal no te ho-de fazer oposio, como a qualquer outro, que tivesse pactuado com os aristocratas. Pitou cada vez compreendia melhor. Est dito, Sr. Billot, aceito. Agora, como j disse tudo, guarda este papel e vai descansar. Para qu, Sr. Billot? Porque, segundo todas as probabilidades, teremos que fazer amanh, ou antes hoje, porque so duas horas da madrugada. E sai, Sr. Billot? Sim, tenho que fazer no terrao dos Feuillants. No precisa de mim? Pelo contrrio, incomodar-me-ias. Nesse caso, Sr. Billot, vou comer alguma coisa. verdade! exclamou Billot; e eu que me esqueci de te perguntar se tinhas fome! Oh! Oh! disse Pitou rindo no o fez porque sabe que sempre tenho fome. Sabes onde a despensa? Sei sim, Sr. Billot, no se incomode por minha causa. Mas diga-me, volta aqui, no assim? Volto. Alis dizia-me aonde nos havamos de reunir. No preciso; dentro de uma hora estarei de volta. Bem, ento v. E Pitou ps-se a procurar comida, com esse apetite, que nele, assim como no rei, nunca se alterava nem pelos acontecimentos mais graves. Entretanto, Dirigia-se Billot para o terrao dos Feuillants. J sabemos o que ia fazer. Apenas chegou ali caiu-lhe uma pedra aos ps depois outra e finalmente terceira, dandolhe a conhecer que se tinham realizado os receios de Ption, e que o maire estava preso nas Tulherias. Portanto, segundo as instrues que recebera, dirigiu-se Assemblia, a qual, como j vimos, logo reclamou Ption. O maire logo que se viu em liberdade, voltou a p ao palcio da cmara, deixando a carruagem no ptio das Tulherias. Billot voltou a casa, onde encontrou Pitou acabando de cear. E ento, Sr. Billot perguntou Pitou o que h agora de novo? No h nada, mas o dia no tarda a despontar e o Cu est cor de sangue.

XXXVII Das trs s seis da manh


Dissemos qual era a aparncia do Cu ao despontar do dia. Os primeiros raios do dia projectaram-se sobre dois cavaleiros, que seguiam a passo o cais deserto das Tulherias. Eram Mandat, comandante da guarda nacional, e o seu ajudante de ordens. Mandat, que uma hora da noite fora chamado casa da cmara tinha primeiramente recusado obedecer. s duas horas foi a ordem renovada mais imperiosamente. Mandat ainda resistiu, mas chegando-se a ele o sndico Roederer, disse-lhe: Senhor, reflicta que, a lei pe o comandante da guarda nacional s ordens da municipalidade. Foi isto o que decidiu Mandat. Alm disto, o comandante da guarda nacional ignorava duas coisas: Era a primeira intimao feita municipalidade por quarenta e sete seces, para que ela se reunisse comuna a fim de salvarem a ptria. Mandat julgava achar a municipalidade como dantes era, e no lhe passava pela idia que ia encontrar nela quarenta e uma caras novas. Demais, Mandat ignorava a ordem que fora dada por essa mesma municipalidade para que fosse desarmado o Pont-Neuf e desembaraada a arcada de Saint-Jean; ordem, a cuja execuo, vista a sua importncia, tinham presidido Manuel e Danton. Chegando ao Pont-Neuf, ficou Mandat admirado por o achar completamente deserto. Parou um momento e mandou descoberta o seu ajudante de ordens. Passados dez minutos, voltou o ajudante, participando-lhe que no tinha visto nem artilharia nem guarda nacional, e que a praa e a rua da Delfina, e o cais dos Agostinhos, estavam completamente desertos. Mandat prosseguiu no seu caminho; talvez devesse voltar ao castelo; mas os homens vo aonde o destino os chama. Conforme se ia aproximando da casa da cmara, parecia-lhe entrar na vida, da mesma sorte, que, em certos cataclismos orgnicos o sangue refluindo ao corao, abandona as extremidades, que ficam frias, assim o movimento, o calor, a revoluo, estavam no cais Pelletier, na praa de Grve, na casa da cmara, sede real da vida popular, corao do grande corpo, que se chama Paris. Mandat parou ao canto do cais Pelletier e mandou o ajudante de ordens arcada de SaintJean. Pela arcada de Saint-Jean agitava-se a onda popular; a guarda nacional desaparecera. Mandat quis retrogradar, mas a onda tinha-se aglomerado em volta dele e empurrava-o para os degraus da casa da cmara. Fique aqui disse ele ao ajudante de ordens e se me acontecer alguma desgraa, v imediatamente particip-la ao palcio. Mandat quis retrogradar, mas a onda empurrava-o: o ajudante de ordens, cujo uniforme indicava uma importncia secundria, ficou a um canto do cais Pelletier, onde ningum fez caso dele porque todas as vistas estavam fixas no comandante geral. Chegando grande sala da casa da cmara, achou-se Mandat em presena de rostos severos. Era a insurreio completa, que ia pedir conta da sua conduta ao homem, que tinha pretendido no s combat-la no seu desenvolvimento, mas at afog-la nascena. Nas Tulherias era ele quem interrogava; assim o vimos na sua cena com Ption. Aqui ia ser interrogado.

Um dos membros da nova comuna, dessa comuna terrvel que abafara a Assemblia legislativa e havia de lutar com a conveno, avanou em nome de todos. Por ordem de quem duplicou a guarda do castelo? perguntou ele. Por ordem do maire de Paris respondeu Mandat. Mas onde est a ordem? Nas Tulherias, onde a deixei para a executarem na minha ausncia. Porque ps em movimento a artilharia? Porque fiz marchar o batalho, e quando os batalhes marcham acompanha-os a artilharia. Onde est Ption? Estava nas Tulherias quando eu de l sa. Preso? No; est livre e anda passeando pelos jardins. O interrogatrio foi interrompido neste ponto. Um dos mancebos da nova comuna trouxe uma carta aberta, e pediu para a ler em voz alta. Mandat, mal olhou para a carta, compreendeu que estava perdido. Conhecera a sua letra. Esta carta era a ordem enviada pela uma hora da madrugada ao batalho de servio postado na arcada de Saint-Jean incumbido de atacar pela retaguarda o tumulto, que se dirigisse s Tulherias enquanto o batalho do Pont-Neuf o atacava pelo flanco. A ordem tinha cado em poder da comuna depois da retirada do batalho. O interrogatrio estava acabado; que declarao mais terrvel do que esta carta, poderia fazer o acusado? O conselho decidiu que Mandat fosse conduzido Abbadie. Depois leram a sentena de Mandat. Aqui comea a interpretao. Lendo a sentena a Mandat, afirma-se que o presidente fizera com a mo um desses gestos, que o povo desgraadamente sabe interpretar to bem. Um gesto horizontal. O presidente, diz Pelletier, autor da Revoluo de 10 de Agosto de 1792, fez um gesto horizontal muito expressivo, dizendo: Podem lev-lo. Com efeito, um ano depois, o gesto devia ser muito expressivo. Um gesto horizontal, que significaria muito em 1793, no significava grande coisa em 1792, poca em que ainda no funcionava a guilhotina. Foi a 21 de Agosto que caa na praa do Carroussel a cabea dos primeiros realistas. Como era que, onze dias antes, um gesto horizontal, a no ser ajustado de antemo, podia dizer: Matem este homem? Infelizmente o facto parece justificar a acusao. Apenas Mandat desceu os trs degraus da casa da cmara, no momento em que seu filho corria para ele, levou na cabea um tiro de pistola. O mesmo sucedera trs anos antes a Flesselles. Mandat s estava ferido. Levantou-se, mas tornou a cair no mesmo instante ferido com vinte golpes de chuo. A criana estendia os braos e gritava: Meu pai! Meu pai! Ningum ligava a mnima ateno aos gritos da pobre criana. Depois, no meio daquele crculo, onde s se viam luzir e baixar-se espadas e chuos elevaram uma cabea, que tinham separado do tronco; era a cabea de Mandat. A criana desmaiou: o ajudante de ordens partiu a galope para ir participar nas Tulherias o que acabava de ver.

Os assassinos dividiram-se em dois bandos. Uns foram lanar o corpo ao rio; os outros espetaram a cabea de Mandat num chuo e foram passear com ela pela cidade. Eram quase quatro horas da manh. Entremos nas Tulherias primeiro do que o ajudante de ordens, que vai levar a notcia fatal. Vejamos o que se passava no palcio. Depois de se confessar, o rei logo que viu a conscincia tranqila, como no sabia resistir a nenhuma das necessidades da natureza; deitara-se. verdade que se deitara vestido. O rei acordou, ouvindo tocar a rebate. O Sr. de la Chesnaye, a quem Mandat deixara os seus poderes, acordou o rei para que ele se mostrasse aos seus defensores e incitasse o entusiasmo com algumas palavras ditas a propsito. O rei levantou-se estremunhado; mas o cabelo do lado onde se tinha deitado estava achatado. Procurou-se um cabeleireiro, mas no havia nenhum no palcio. O rei saiu do quarto sem ser penteado. A rainha prevenida na sala do conselho, onde estava, de que o rei ia aparecer aos seus defensores, saiu-lhe ao encontro. Ao contrrio do rei, que com os seus olhos sombrios no olhava para ningum, com os msculos da boca dilatados e palpitantes, de movimentos involuntrios, com o casaco roxo que lhe dava ares de trajar o luto da realeza, a rainha estava plida, mas ardendo em febre, e tinha os olhos vermelhos, de um vermelho que se prolongava a metade das faces, mas enxutos. Ps-se ao lado desta espcie de fantasma da monarquia, que, em lugar de aparecer meianoite, mostrava-se de dia com os olhos inchados e piscos. Esperava dar-lhe quanto nela havia de coragem, de fora, de vida. Contudo, as coisas correram bem, enquanto o rei apenas se mostrou no interior do quarto: mas assim que os guardas nacionais misturados com os gentis-homens, viram de perto o rei, aquele pobre homem frouxo e pouco activo, que j fora mal sucedido em idnticas circunstncias, numa janela da Sr. Sausse, em Varennes, os guardas nacionais, dizemos, perguntavam uns aos outros se era aquele o heri do dia 26 de Junho, esse rei, cuja potica lenda os padres e as mulheres comeavam a bordar sobre um crepe fnebre. Devemos dizer que na verdade no era aquele o rei, que a guarda nacional esperava ver. Precisamente naquele momento o velho duque de Mailly puxou da espada e foi lanar-se aos ps do rei, jurando com voz trmula, em seu nome e no da nobreza de Frana, que ele representava, morrer pelo neto de Henrique IV. O pobre duque complicava a situao, pois a guarda nacional no tinha muitas simpatias pela nobreza de Frana, que o Sr. de Mailly representava. Alm disso, no era o neto de Henrique IV que a guarda nacional ia defender, era o rei constitucional. Portanto, em resposta a alguns gritos de viva o rei! soaram outros mais fortes de viva a nao! Tinham que tomar uma defesa; induziram o rei a descer ao ptio Real; o pobre rei acordado em sobressalto, tendo dormido uma hora em lugar de sete, o pobre rei, natureza toda material, no tinha vontade prpria; era um autmato, que recebia o impulso de uma vontade estranha. Quem lhe dava esse impulso? A rainha, natureza febril, que nem tinha comido nem dormido. H entes to desgraadamente organizados, que assim que as circunstncias se tornam crticas, so mal sucedidos em tudo que empreendem; em vez de atrair a si os dissidentes, pode

dizer-se que o pobre do rei aparecia expressamente para lhes mostrar o nenhum prestgio, que a realeza decada deixa na fronte do homem, quando o homem no dotado nem de gnio, nem de fora. No ptio os realistas levantaram tambm um grito de viva o rei! o qual foi abafado pelo imenso grito de viva a nao! Finalmente como os realistas insistissem: No! No! bradaram os patriotas o nico rei a nao. O rei respondeu-lhes quase suplicante: Sim, meus amigos, sim: a nao e o vosso rei. Traga o delfim disse Maria Antonieta em voz baixa princesa Isabel talvez os comova a presena do menino. Foram procurar o delfim. Entretanto o rei continuava a triste revista, e teve a infeliz idia de se aproximar dos artilheiros. Cometeu uma grande falta; os artilheiros, eram quase todos republicanos. Contudo se o rei possusse dom de palavra, talvez pudesse conciliar aqueles homens que as convices afastavam dele; talvez com um discurso apropriado pudesse ganhar aqueles defensores. Mas Lus XVI no era agradvel nem nos gestos, nem nas palavras; balbuciou, e os realistas quiseram encobrir o embarao do rei levantando pela terceira vez o infeliz brado de viva o rei, que j por duas vezes to triste resultado tivera. Este terceiro brado esteve a ponto de produzir uma coliso. Os artilheiros abandonaram os seus postos, e caminhando para o rei, ameaaram-no com murros. Julgas disseram eles que para defender um traidor como tu, atiraramos sobre os nossos irmos? A rainha puxou o rei para trs. O delfim! O delfim! gritaram muitas vozes; viva o delfim! Mas esse grito no foi repetido; o pobre menino aparecia em m hora. A volta do rei ao palcio foi uma verdadeira retirada, quase uma fuga. O rei entrou esbaforido no seu quarto e atirou consigo para uma cadeira. A rainha ficou no quarto prximo, percorrendo-o com os olhos, como se procurasse um apoio. Viu Charny em p, encostado ombreira da porta, muito abatido. Dirigiu-se a ele e disse-lhe: Ai conde, tudo est perdido! Assim o receio, minha senhora respondeu Charny. Ainda poderemos fugir? Com pesar digo a vossa majestade que muito tarde. Ento que nos resta fazer? Morrer respondeu Charny, inclinando-se. A rainha deu um suspiro e entrou no seu quarto.

XXXVIII Das seis s nove horas da manh


Logo depois do assassnio de Mandat, foi nomeado Santerre comandante geral da guarda

nacional. Mandou no mesmo instante os tambores tocarem a rebate em todas as ruas e nas torres de todas as igrejas. Depois organizaram-se patrulhas de patriotas com ordem de irem at s Tulherias e principalmente de rondarem a Assemblia. As patrulhas tinham durante toda a noite percorrido os arredores da Assemblia Nacional. s onze horas da noite tinham prendido nos Campos Elsios um grupo de onze pessoas, dez armadas com punhais e a undcima com um bacamarte. Essas onze pessoas deixaram-se prender sem resistncia, e foram conduzidas ao corpo da guarda dos Frades Bernardos. Durante o resto da noite foram presas mais onze pessoas e metidas em duas casas separadas. Ao amanhecer as onze primeiras acharam meio de fugir, saltando pelas janelas para o jardim arrombando a porta deste. As onze ltimas foram guardadas com mais cautela. s sete horas da manh foi conduzido ao corpo de guarda dos Frades Bernardos um homem de vinte e nove a trinta anos, com uniforme da guarda nacional; a elegncia das maneiras e o brilho das armas tinham feito desconfiar que fosse aristocrata e como tal o haviam prendido. Ele, todavia, mostrava-se tranqilo. Nesse dia era a seco dos Bernardos presidida por um tal Bonjour, antigo comissrio de marinha. Interrogou o jovem guarda nacional, perguntando: Onde foi preso? No terrao dos Bernardos. E que estava fazendo? Dirigia-me ao pao. Para qu? Para desempenhar uma ordem da municipalidade. Que ordem era essa? Mandava-me s Tulherias verificar o estado das coisas e fazer sobre elas um relatrio ao procurador geral, sndico do departamento. Tem a ordem? Ei-la. E o mancebo tirou um papel da algibeira. O presidente desdobrou e leu: O guarda nacional, portador da presente ordem, dirigir-se- ao pao, para ver o estado dele, e fazer um relatrio ao Sr. procurador geral, sndico do departamento. Boise, Le Roule, membros da municipalidade. A ordem era positiva, todavia tiveram receio de que as assinaturas fossem falsas, e enviaram um homem cmara com misso de as fazer reconhecer pelos dois signatrios. Esta ltima priso tinha feito afluir muita gente ao ptio dos Bernardos, e do meio desta multido algumas vozes, sempre as h nos ajuntamentos populares, comearam a pedir a morte dos presos. Um comissrio da municipalidade, que ali se achava, compreendeu que devia coibir estas vozes. Subiu a um cavalete para falar ao povo, induzindo-o a que se retirasse. No momento em que o povo ia talvez ceder influncia desta benfica palavra, voltou o homem enviado cmara para verificar a assinatura dos dois municipais e disse que a ordem era

verdadeira, e que devia ser solto o mancebo portador dela, o qual se chamava Suleau. Era o mesmo que vimos uma noite em casa da Sr. de Lamballe, quando Gilberto fez ao rei Lus XVI um desenho de guilhotina, desenho que Maria Antonieta reconheceu ser o da mesma mquina, que Cagliostro lhe mostrara dentro de uma garrafa no castelo de Taverney. Ouvindo o nome de Suleau, uma mulher, que estava entre a multido, levantou a cabea e deu um grito de raiva. Suleau! bradou ela Suleau, o redactor principal dos Actos dos Apstolos! Suleau, um dos assassinos da independncia liegense! a mim que ele pertence! Peo a morte de Suleau! O povo abriu caminho para que passasse a mulher, criatura baixa e franzina, que vestia de amazona, e cujo vestido era da cor das fardas da guarda nacional. Apresentava-se armada com um sabre; avanou para o comissrio da municipalidade, obrigou-o a descer do cavalete e colocou-se no lugar em que ele estava. Apenas a cabea da mulher dominou a multido, logo o povo exclamou: Throigne! Efectivamente, Throigne era a mulher popular por excelncia. Aquela popularidade provinha da sua cooperao nos dias 5 e 6 de Outubro, de ter sido presa em Bruxelas, de ter estado nas prises austracas e dos seus feitos em 20 de Junho. Era to grande a popularidade daquela mulher, que Suleau, no seu sarcstico jornal, lhe dera por amante o cidado populus. Queria dizer: todo o povo. Fazia assim a aluso popularidade de Throigne e devassido dos costumes, que diziam ser grande. Alm disso, Suleau tinha publicado em Bruxelas o Rebate dos reis, publicao que concorrera para esmagar a revoluo liegense, e tornar a pr sob o basto austraco e sob a mitra de um padre, um povo que queria ser livre e francs. Throigne precisamente nessa poca estava escrevendo a histria da sua priso, e j tinha lido alguns captulos Jacobinos. Throigne pedia no s a morte de Suleau, mas a dos onze presos que estavam com ele. Suleau ouviu soar aquela voz, que pedia no meio de aplausos a sua morte e a dos seus onze companheiros; chamou pela fechadura da porta o comandante da fora que o guardava. Deixem-me sair disse ele direi o meu nome; matem-me, mas lembrem-se que a minha morte salva dez existncias. No quiseram abrir-lhe a porta. Quis saltar pela janela, mas os seus companheiros puxaram-no para dentro, e seguraramno. No imaginavam que fosse possvel entreg-los friamente aos assassinos. Mas o presidente Bonjour, intimado pelos brados do povo, atendeu reclamao de Throigne, proibindo que a guarda nacional resistisse aos desejos do povo. A guarda nacional afastou-se, e assim deixou a porta livre. O povo precipitou-se dentro da priso e agarrou ao acaso o primeiro que encontrou. Era um tal abade Bouyon, autor dramtico, conhecido tambm pelos epigramas do Primo Tiago, e pelo mau sucesso, que a maior parte das suas peas tinha tido no teatro de Montausier. Era um homem colossal; arrancado pelo povo dos braos do comissrio da municipalidade, que fazia diligncia para o salvar, foi arrastado para o ptio, onde comeou uma luta desesperada contra os assassinos; apesar de no ter outras armas seno as naturais, ps fora de combate dois ou trs daqueles miserveis. Finalmente, foi pregado contra a parede por uma baioneta, e expirou, sem que as suas ltimas pancadas pudessem alcanar os inimigos. Durante aquela luta, dois presos conseguiram escapar-se. O imediato ao abade Bouyon foi um guarda do rei, por nome Solminiac: a sua defesa no foi menos herica do que a do seu predecessor e a sua morte no foi menos cruel.

Depois foi assassinado outro, cujo nome se no sabe. O quarto desgraado foi Suleau. Olha disse uma mulher a Throigne a tens o teu Suleau! Throigne s o conhecia de nome, julgava que fosse padre e abade; saltou nele como uma ona, deitando-lhe as mos ao pescoo. Suleau era moo, valente e forte; com um murro fez cair Throigne a dez passos de distncia; com um puxo violento desembaraou-se de trs ou quatro homens, tirou a espada da mo de um dos assassinos e com os dois primeiros golpes lanou dois por terra. Ento comeou uma luta terrvel; Suleau, ganhando sempre terreno, dirigiu-se para a porta. Chegou a tocar-lhe, mas obrigado, para a abrir, a voltar as costas aos assassinos, bastou esse instante para que vinte espadas lhe atravessassem o corpo. Caiu aos ps de Throigne, que teve a horrvel alegria de lhe dar o ltimo golpe. O pobre Suleau era casado havia dois meses com uma mulher encantadora, filha de um pintor clebre. Durante a luta de Suleau contra os assassinos, outro preso conseguiu escapar-se. O quinto, que apareceu arrastado pelos assassinos, foi causa de que a turbamulta desse um grito de admirao; era um antigo guarda do corpo chamado du Vigier, e era conhecido pelo belo Vigier, e como era um moo to perfeito quanto valente, lutou por mais de um quarto de hora, trs vezes caiu e outras tantas se levantou, e cada pedra do ptio ficou manchada, tanto pelo seu sangue como pelo dos assassinos. Finalmente, sucumbiu como Suleau, esmagado pelo nmero. Os quatro que restavam acabaram como reses no matadouro. Os novos cadveres, arrastados para a praa Vendme, foram decapitados. As cabeas foram espetadas em chuos e passeadas pela cidade. noite, um criado de Suleau resgatou a preo de ouro a cabea do amo, e s com muito custo pde encontrar o cadver. A carinhosa esposa de Suleau, grvida de dois meses, pedia em altos gritos os preciosos restos do marido, para lhes render os ltimos deveres. Por esta forma, mesmo antes de comear a luta, j o sangue tinha corrido em dois lugares. Nas escadas do palcio da cmara municipal e no ptio dos Bernardos. Vamos agora v-lo correr nas Tulherias. Precisamente no momento em que se perpetravam estes assassnios, isto das oito s nove da manh, dez a onze mil guardas nacionais, reunidos pelo toque de rebate, desciam pela rua Saint-Antoine, atravessavam a famosa arcada de Saint-Jean, to bem guardada na noite anterior, e desembocavam na praa. Estes dez mil homens acabavam de pedir ordem para marcharem sobre as Tulherias. Fizeram-nos esperar uma hora. Corriam dois boatos entre a multido. O primeiro era que se esperava por algumas concesses do pao. O segundo era que a fora do bairro de Saint-Marceau ainda no tinha chegado, e que no deviam marchar sem ela. Um grande nmero de homens armados de chuos impacientaram-se: como sempre, os menos armados eram os mais ardentes. Meteram-se pelas fileiras da guarda nacional, dizendo que iriam sem ela tomar o pao. Alguns marselheses e dez ou doze guardas franceses, daqueles mesmos guardas, que trs anos antes haviam tomado a Bastilha, foram aclamados chefes. Foi esta a vanguarda da insurreio. Entretanto, o ajudante de ordens, que tinha visto assassinar Mandat, voltara a toda a brida s Tulherias, mas s depois do triste passeio do rei pelo ptio, no momento em que o rei e a rainha se recolheram cada um sua cmara, que pde falar-lhes para lhes dar a triste notcia. A rainha sentia o que todos sentimos quando nos anunciam a morte de uma pessoa, que

vimos poucos instantes antes: no podia acreditar a fatal notcia, e o ajudante de ordens teve de lha contar mencionando todos os seus horrveis pormenores. Durante aquele tempo, subia o rumor at ao primeiro andar. Os gendarmes, os guardas nacionais e os artilheiros patriotas, aqueles que haviam gritado: Viva a nao! comeavam a provocar os realistas, chamando-lhes, os srs. granadeiros reais, dizendo que entre os granadeiros do bairro de S. Toms e os dos Moinhos, s havia homens vendidos corte, e como em baixo ainda ignoravam a morte do comandante geral, que s era sabida no primeiro andar, um granadeiro exclamou: Precisamente o canalha Mandat s mandou aristocratas para o pao. O filho mais velho de Mandat estava entre as fileiras da guarda nacional. J sabemos onde estava o mais moo: debalde tentava defender seu pai nos degraus do palcio da municipalidade. A este insulto feito a seu pai ausente, o mais velho saiu das fileiras com a espada alada. Trs ou quatro artilheiros saram-lhe ao encontro. Entre os granadeiros de S. Roque achava-se, com o uniforme de guarda nacional, Weber, o escudeiro da rainha. Correu a socorrer o mancebo. Ouviu-se o tinir das espadas. Comeava a desordem entre os dois partidos. A rainha, ouvindo bulha, correu janela, e conheceu Weber. Chamou Thierry, escudeiro do rei, e ordenou-lhe que fosse buscar o seu colao. Weber subiu e contou rainha o que sucedera. A rainha participou-lhe ento a morte de Mandat. A desordem debaixo das janelas continuava. Vai ver o que aquilo Weber ordenou a rainha. So os artilheiros que, abandonando as peas, meteram-lhes balas, e como no esto carregadas, no podem servir respondeu Weber. Que pensa de tudo isto, meu pobre Weber? A minha opinio respondeu o bom austraco que vossa majestade deve consultar o Sr. Roederer, que julgo ainda um dos fiis, que h no pao. Sim; mas onde hei-de falar-lhe sem ser escutada e interrompida? Se vossa majestade se dignar, pode ser no meu quarto disse o escudeiro Thierry. Pois seja disse a rainha. Depois, voltando-se para Weber, disse: Vai procurar o Sr. Roederer e leva-o ao quarto de Thierry. E enquanto Weber saa por uma porta, a rainha, seguindo Thierry, saa por outra. Davam nove horas no relgio do pao.

XXXIX Das nove horas ao meiodia


Logo que se chega a um ponto da histria to importante como este a que chegmos, no se devem omitir nenhumas particularidades, porque se prendem umas com as outras, e so todas de muito interesse. No momento em que Weber procurava o sndico da comuna para lhe dizer que a rainha desejava falar-lhe, o capito suo Durler subia cmara do rei para receber dele, ou do major general, as ltimas ordens.

Charny viu o bom capito, que procurava algum porteiro, ou algum escudeiro que o anunciasse a el-rei. Que deseja, capito? lhe perguntou Charny. No o Sr. major-general? Sim, capito. Venho saber as ltimas ordens, senhor, visto que a vanguarda dos insurgentes comea a aparecer sobre o Carroussel. No os deixe entrar, el-rei est resolvido a morrer no meio dos seus. Pode ficar certo de que assim o faremos respondeu simplesmente o capito Durler. E foi levar aos seus camaradas esta ordem, que era a sua sentena de morte. Com efeito, como dissera o capito Durler, a vanguarda comeava a aparecer. Eram mil homens armados com chuos, precedidos por vinte marselheses e por quarenta guardas franceses; no meio deles brilhavam as dragonas de um jovem capito. Era Pitou, a quem Billot encarregara de uma misso. vanguarda seguia-se, distncia de meio quarto de lgua, uma fora considervel da guarda nacional, logo precedida por uma bateria de doze peas de artilharia. Os suos, logo que receberam a ordem do major general, foram silenciosa e resolutamente ocupar os seus postos, guardando o frio e sombrio silncio da resoluo. Os guardas nacionais, cuja disciplina no era to severa, fizeram as suas disposies, com mais motim e algazarra, mas no com menos resoluo. Os gentis-homens, mal organizados, tendo por nicas armas pistolas, e espadas, certos de que se tratava de um combate de morte, sentiram uma espcie de entusiasmo febril em se irem achar a braos com o povo, este velho adversrio, este eterno atleta, este lutador, sempre vencido, mas sempre a engrandecer depois de oito sculos. Enquanto os sitiados, ou os que o iam ser, tomavam estas disposies, batiam porta do ptio real, e muitas vozes bradavam: Parlamentario! e ao mesmo tempo, por cima do muro, mostravam um leno branco espetado numa lana. Foram procurar Roederer. Finalmente encontraram-no. Esto batendo porta do palcio, senhor disseram os que o procuravam. J ouvi bater e vou ver o que . o que se h-de fazer? Abra. A ordem foi transmitida ao porteiro, que abriu a porta e deitou a fugir. Roederer deparou com a vanguarda dos homens armados de chuos. Meus amigos disse Roederer devem saber que se abriu a porta a um parlamentrio e no a um exrcito. Onde est o parlamentrio? Sou eu disse Pitou com a sua agradvel voz e meigo sorriso. Quem o senhor? Sou o capito ngelo Pitou, chefe dos federados de Haramont. Roederer no sabia quem fossem os federados de Haramont, mas como o tempo era precioso, no julgou a propsito indagar quem fossem. Que pretende? continuou ele. Desejo a passagem livre para mim e para os meus amigos. Os esfarrapados amigos de Pitou, brandindo as lanas e mostrando ms caras, pareciam antes perigosos inimigos. A passagem livre! Para qu? Para ir cercar a Assemblia; temos doze peas de artilharia, mas nem s uma disparar, se anurem ao que pretendemos. Mas que pretendem? A deposio do rei.

Senhor disse Roederer a coisa grave. Muito grave, sim, senhor replicou Pitou com a sua habitual poltica. Merece que formemos conselho. muito justo respondeu Pitou. E olhando para o relgio do castelo, disse: So dez horas menos um quarto; damos-lhe at s dez horas. Se a essa hora em ponto no tivermos resposta, atacaremos. Entretanto, permite que feche a porta, no assim? Sem dvida. Depois, dirigindo-se aos seus homens, disse: Meus amigos, permitam que fechem a porta. E fez-lhes um sinal para que recuassem. Obedeceram todos e a porta fechou-se. Mas por esta porta um instante aberta, os agressores tinham podido ver os formidveis preparativos feitos para os receberem. Fechada a porta, os homens de Pitou quiseram continuar a parlamentar. Alguns subiram aos ombros dos seus camaradas, escarrancharam-se no muro e comearam a palestrar com a guarda nacional. A guarda nacional comeou a responder-lhes. Passado um quarto de hora veio um homem do pao, e deu ordem para abrirem a porta. Desta vez no foi o porteiro, mas sim os guardas nacionais que a abriram. Os agressores, ao verem a porta aberta, julgavam que lhes concediam o que tinham pedido, entraram pois com os homens que estavam impacientes por terem esperado, isto todos ao mesmo tempo, chamando a altos brados os suos, espetando os chapus nas pontas das lanas e das espadas e gritando: Viva a nao! Viva a guarda nacional! Vivam os suos! Os guardas nacionais responderam aos gritos de viva a nao. Os suos guardaram sombrio silncio. Os agressores s pararam boca das peas. O grande vestbulo estava cheio de suos formados a trs de fundo; alm disso, em cada degrau estava uma fileira de suos, o que lhes dava a vantagem de poderem ao mesmo tempo fazer fogo das seis filas. Alguns, e sobretudo Pitou, comearam a reflectir. Porm j era tarde para se darem a este trabalho. Demais, isto era o que sempre sucede em idnticas circunstncias ao bravo povo francs, cujo principal carcter tanto tem de infantil, isto , ora bom, ora cruel. Vendo o perigo nem sequer teve idia de fugir, o que fez foi voltar-se, procurando gracejar com os guardas nacionais e com os suos. Os guardas nacionais no estavam muito longe de lhes corresponderem; os suos porm guardaram o seu srio. Eis o que tinha sucedido cinco minutos antes da apario da vanguarda dos patriotas. Como j dissemos, os guardas nacionais patriotas, em conseqncia da desordem promovida a propsito de Mandat, tinham-se separado dos patriotas realistas, e separando-se deles, tinham-se despedido dos suos, cuja coragem estimavam e deploravam. Ajustaram receber em suas casas, como irmos, os suos que quisessem segui-los. Ento dois soldados valdeses, respondendo a este convite, feito na sua lngua, saram da fileira e foram correndo lanar-se nos braos dos franceses. No mesmo instante dispararam dois tiros das janelas do pao e duas balas foram ferir os desertores nos braos dos seus novos amigos. Os suos, excelentes atiradores e caadores de camuras, tinham achado este meio de se oporem desero.

Tudo isto, como fcil de compreender, tornou os suos srios e mudos. Os homens, que acabavam de entrar no ptio do castelo, armados com espadas e lanas ferrugentas, isto , mal armados, eram os precursores da revoluo, e como temos visto em todos os grandes motins, iam, rindo, abrir o abismo que havia de engolir um trono, e talvez mais do que um trono, uma monarquia. Os artilheiros tinham corrido para eles e a guarda nacional parecia estar decidida a fazer o mesmo; s faltavam os suos e procuraram decidi-los. No percebiam que o tempo corria e que Pitou, seu chefe tinha dado ao sndico Roederer at s dez horas e j eram dez e um quarto. Como se divertiam, no contavam os minutos. Um deles, que em lugar de espingarda e em vez de espada tinha um gancho, disse ao que lhe ficava prximo: Se eu pescasse um suo? Pois pesca-o disse-lhe o outro. E fisgando o gancho aos botes da farda de um suo, puxou-o para si. A resistncia do suo era fingida e deixou-se arrastar docemente. Este pegou na isca disse o pescador. Pois puxa-o com doura. O homem do gancho assim fez, e o suo passou do vestbulo para o ptio, como um peixe passa do rio para o cabaz. Esta operao foi aplaudida com grandes aclamaes e gargalhadas. Outro, outro? gritaram de todos os lados. O pescador deitou o gancho a outro suo e puxou-o. Depois do segundo veio terceiro. Depois o quarto, depois o quinto. Todo o regimento teria passado, se no houvesse sentido a voz de: Apontar. Vendo abaixar os canos das espingardas com o som e certeza mecnicos, com que as tropas regulares acompanham este movimento, um dos assaltantes, em tais circunstncias sempre h um insensato, que d o sinal para a carnificina, lembrou-se de disparar uma pistola para uma das janelas do pao. Durante o curto intervalo, que vai entre a voz apontar e a voz fogo, Pitou compreendeu o que se ia passar. Deitem-se no cho! Deitem-se no cho! gritou ele aos seus homens: alis so todos mortos! E juntando o exemplo palavra, foi o primeiro a deitar-se ao cho. Mas, sem que a sua recomendao tivesse tempo de ser seguida, retiniu a palavra fogo, e o vestbulo encheu-se de fumo, cuspindo para o ptio uma copiosa chuva de balas. A massa compacta, talvez metade da coluna, havia entrado no ptio; ondulou como uma seara curvada pelo vento, depois como a seara cortada pela fouce, oscilou e caiu. Apenas a tera parte ficou viva. Esta tera parte fugiu, passando por debaixo do fogo de duas linhas e sob o das barracas. Linhas e barracas fizeram fogo ao mesmo tempo. Os atiradores ter-se-iam morto uns aos outros, se entre eles no houvesse uma espessa muralha de homens. A muralha desfez-se em pedaos; quatrocentos homens, entre mortos e feridos, ficaram jazendo no ptio. Entre eles, cem, feridos mais ou menos mortalmente, lamentando-se, fazendo esforos para se levantarem, tornando a cair, davam a certas partes deste campo de cadveres uma mobilidade, semelhante de uma onda formidvel, que est para se desfazer. A pouco e pouco tudo desapareceu, e com excepo de alguns teimosos, que se

obstinavam a viver, tudo tornou a entrar na imobilidade. Os fugitivos espalharam-se no Carroussel, desembocando por uma parte, pelo lado do cais, por outra, pela rua de Saint-Honor, e gritando: Assassinam-nos! Assassinam-nos! Quase ao p do Pont-Neuf encontraram o grosso do exrcito. O grosso do exrcito era comandado por dois homens a cavalo, seguidos por um homem a p, o qual tambm parecia tomar parte no comando. Viram os fugitivos que corriam. Ah! gritaram os fugitivos, reconhecendo num dos cavaleiros o fabricante de cerveja do bairro de Santo Antnio, notvel pela sua colossal estatura, qual servia de pedestal um enorme cavalo flamengo: ai, Sr. Santerre! Valha-nos! Esto assassinando os nossos irmos! Quem que os assassina? perguntou Santerre. Os suos! Atiraram sobre ns, quando estvamos com as bocas altura das faces deles. Santerre voltou-se para o segundo cavaleiro e perguntou-lhe: Que pensa disto, senhor? Mas disse com pronncia alem, muito acentuada, o segundo cavaleiro, que era um homem baixo e louro julgo que h um provrbio militar, que diz: O soldado deve dirigir-se para onde ouve a bulha dos tiros; vamos pois para onde eles nos chamam. Mas disse aos fugitivos o homem que estava a p iam comandados por um oficial moo e no o vejo! Foi o primeiro que caiu, cidado representante respondeu um dos fugitivos e uma desgraa, porque era um moo muito valente. Sim, era um valente rapaz repetiu empalidecendo aquele a quem tinham dado o nome de cidado representante; sim, era um mancebo valente, mas tambm vai ser vingado valorosamente. Para a frente, Sr. Santerre. Creio, meu querido Billot respondeu Santerre que num negcio to grave, devemos chamar em nosso auxlio, no s a coragem, mas a experincia. Concedo. Portanto proponho que se entregue o comando em chefe ao cidado Westermann, que um verdadeiro general, e um amigo do cidado Danton, e sou o primeiro a oferecer-me para lhe obedecer como um simples soldado. Tudo o que quiser disse Billot contanto que marchemos sem perder um instante. Aceita o comando, cidado Westermann? perguntou Santerre. Aceito respondeu laconicamente o prussiano. Ento comece a dar as suas ordens. Para a frente gritou Westermann. E a imensa coluna, que por um instante parara ps-se em marcha. Deram onze horas no relgio das Tulherias, quando a vanguarda penetrava no Carroussel ao mesmo tempo pela rua de l'chelle e pelas dos Cais.

XL Das nove horas ao meio-dia


Tornando a recolher-se ao pao, o sndico Roederer encontrou o escudeiro da rainha, que o procurava. Desejava tambm falar rainha, porque sabia que era a nica fora do palcio. Estimou pois saber que ela o esperava num stio em que poderia falar-lhe sem ser

interrompido. Portanto, seguiu Weber. A rainha estava assentada ao p do fogo, com as costas voltadas para a janela. Ouvindo abrir a porta, voltou-se vivamente. E ento, senhor? perguntou ela. Vossa majestade fez-me a honra de me mandar chamar? perguntou Roederer. Sim, senhor: um dos primeiros magistrados da cidade, e a sua presena no pao um escudo para a realeza; esta a razo por que lhe pergunto se devemos ter receio ou esperana. Que esperar, minha senhora, pouco h ou nada; que temer, h tudo. O povo marcha decididamente contra o pao? A sua vanguarda est no Carroussel e parlamenta com os suos. Parlamenta com os suos, senhor? Mas eu dei-lhes ordem para repelirem a fora com a fora; estaro porventura dispostos a desobedecer-me? No, senhora, os suos ho-de morrer no seu posto. E ns no nosso, senhor; assim como os suos so soldados ao servio dos reis, so os reis soldados ao servio da realeza. Roederer calou-se. Acaso terei a desventura de ver a minha opinio em desacordo com a sua? perguntou a rainha. Augusta senhora respondeu Roederer nunca me atreveria a expender a minha opinio, se vossa majestade no fizesse a honra de ma perguntar. Ento diga-me, qual ? Vou diz-la a vossa majestade com toda a franqueza: que el-rei est irremediavelmente perdido, se fica nas Tulherias. Mas se no ficarmos nas Tulherias, para onde havemos de ir? perguntou a rainha levantando-se e parecendo ter ficado muito assustada. Agora respondeu Roederer h apenas um nico asilo que possa proteger a famlia real. Qual , senhor? A Assemblia Nacional. Que diz? perguntou a rainha como que convencida de no ter ouvido bem. A Assemblia Nacional repetiu Roederer. E julga o senhor que eu seja capaz de pedir coisa alguma a semelhante gente? Roederer no respondeu. Inimigos por inimigos, prefiro os que nos atacam de frente e descobertos queles que tudo querem destruir traio e hipocritamente. Nesse caso, senhora, ou v para a frente ao encontro do povo, ou retire para a Assemblia. Retirar? Acaso estamos to desprovidos de defensores que sejamos obrigados a retirar antes de ter comeado o fogo?! Quer vossa majestade, antes de tomar uma resoluo, ouvir o conselho de um homem competente e conhecer as foras de que pode dispor? Weber, vai procurar-me um dos oficiais do palcio, o Sr. Maillardos, ou o Sr. de La Chesnay, ou o... A rainha queria dizer ou o conde de Charny, mas calou-se. Weber saiu. Se vossa majestade quer julgar por si mesma, digne-se chegar janela disse Roederer. A rainha deu alguns passos para a janela com visvel repugnncia, afastou as cortinas, e viu o Carrossel e o prprio ptio real cheio de gente armada. Meu Deus! exclamou ela o que faz esta gente! J o disse a vossa majestade esto parlamentando.

Mas entraram no ptio real. Julguei dever ganhar tempo para que vossa majestade pudesse tomar uma resoluo. Neste momento abriu-se a porta. Venha, venha! disse a rainha, sem saber a quem se dirigia. Entrou Charny e disse: Aqui estou, minha senhora! Ah! o conde; ento nada tenho que perguntar-lhe, porque h pouco me disse o que nos restava fazer. E segundo a opinio deste senhor perguntou Roederer resta-lhes? Morrer disse a rainha. Vossa majestade bem v que o que proponho prefervel. Oh! Pela minha alma que no sei! disse a rainha. Que props este senhor a vossa majestade? perguntou Charny. Conduzir o rei Assemblia. Isso no a morte disse Charny a vergonha. Ouviu, senhor disse a rainha. Ora vejamos retorquiu Roederer no haver um meio termo? Weber adiantou-se. No valho nada disse ele conheo que grande ousadia meter-me a falar onde no me chamam e na presena de pessoas to elevadas; mas talvez que a minha dedicao me inspire: h um meio talvez de conciliar tudo: pedir Assemblia que envie para aqui uma deputao, que vele pela segurana de el-rei. Nisso consinto disse a rainha. Sr. de Charny, se aprova esta proposta, peo-lhe que v transmiti-la a el-rei. Charny inclinou-se e saiu. Segue o conde, Weber, e traze-me a resposta de el-rei. Weber saiu atrs do conde. A presena de Charny, frio, grave, delicado, era, seno para a rainha, ao menos para a mulher, uma censura to terrvel, que ela no podia v-lo sem estremecer. Alm disso, talvez a rainha tivesse um terrvel pressentimento do que se ia passar. Weber entrou. El-rei aceita, augusta senhora disse ele e os srs. Champion e Dejoly vo j Assemblia fazer a requisio. Mas, repare disse a rainha. No que, real senhora? perguntou Roederer. No que eles esto fazendo. Os assaltantes estavam ocupados a pescar os suos. Roederer olhou, mas antes de ter tempo para fazer idia do que se passava, ouviu um tiro de pistola, seguido de terrvel descarga. O palcio tremeu como se fora abalado nos seus fundamentos. A rainha deu um grito e recuou um passo, mas depois, arrastada pela curiosidade, tornou janela. Oh! Veja! Veja! disse ela entusiasmada fogem, esto derrotados. E dizia h pouco, Sr. Roederer, que no tnhamos outros recursos seno a Assemblia. Quer vossa majestade fazer a graa de me acompanhar? Veja, veja! continuou a rainha l fazem os suos uma sortida: como os perseguem! Oh! O Carroussel est livre! Vitria! Vitria! Pelo seu interesse, senhora, acompanhe-me disse Roederer. A rainha acompanhou o sndico. Onde est el-rei? perguntou Maria Antonieta ao primeiro escudeiro que encontrou. Na galeria do Louvre.

precisamente onde eu queria conduzir vossa majestade disse Roederer. A rainha acompanhou-o, sem fazer idia da inteno do seu guia. A galeria estava alm da barricada, cortada. Defendiam-na duzentos ou trezentos homens, e podiam recolher-se ao Louvre por uma espcie de ponte movedia, a qual, empurrada pelo ltimo fugitivo, caa na rua. O rei estava numa janela com o Sr. de La Chesnaye, com o Sr. Maillardos e cinco ou seis gentis-homens. Tinha na mo um culo. A rainha chegou-se janela e no lhe foi preciso culo para ver o que se passava. O exrcito dos insurgentes aproximava-se longo e espesso, cobrindo todo o comprimento do cais e estendendo-se a perder de vista. No Pont-Neuf, a fora do bairro de Saint-Marceau, reuniu-se com a do bairro SaintAntoine. Todos os sinos de Paris tocavam a rebate. O da igreja de Nossa Senhora sobressaa a todos os outros. Um sol ardente dardejava milhares de raios sobre os canos das espingardas e os ferros dos chuos. Depois ouvia-se o surdo rodar da artilharia, como ao longe se ouve o bramir da tempestade. E ento, senhor? perguntou Roederer. Atrs do rei tinham-se reunido umas cinqenta pessoas. A rainha lanou um profundo olhar sobre as pessoas que a rodeavam. O olhar parecia penetrar at ao fundo dos coraes, para sondar a dedicao que neles existia. Depois, em silncio, a pobre senhora, no sabendo a quem se dirigisse, nem que splica fizesse, pegou no filhinho e mostrou-o aos oficiais suos, aos oficiais da guarda nacional e aos gentis-homens. No era uma rainha pedindo o trono para o seu herdeiro, era a me aflita no meio de um incndio e gritando: O meu filho! Quem salvar o meu filho? Entretanto o rei falava em voz baixa com o sndico da comuna, ou antes Roederer repetia-lhe o que j havia dito rainha. Em redor da famlia real tinham-se formado dois grupos bem distintos. O grupo do rei, frio e grave, era composto de conselheiros, que aprovavam o conselho dado pelo sndico Roederer. O grupo da rainha, ardente, entusiasta, numeroso, era composto de mancebos militares, que agitavam os chapus, desembainhavam as espadas, elevavam as mos para o delfim, beijavam de joelhos o vestido da rainha e juravam morrer por um e por outro. vista deste entusiasmo reanimou-se por um instante a esperana da rainha. Neste momento, o grupo do rei reuniu-se ao da rainha, e o rei achou-se, com a sua impassibilidade ordinria, no centro dos grupos reunidos. Aquela impassibilidade talvez fosse nimo. A rainha tirou duas pistolas do cinto do Sr. Maillardos, comandante dos suos. Vamos, senhor disse ela ao esposo eis o momento de triunfar ou de morrer no meio de todos os nossos amigos. Esta aco da rainha encheu todos do maior entusiasmo; todos esperavam de boca aberta e com a respirao suspensa a resposta do rei. Um rei moo e valente, que se tivesse arrojado com valor no meio do combate, com duas pistolas na mo, poderia talvez mudar a face da fortuna. Todos esperavam. Mas o rei tirou as pistolas das mos da rainha e entregou-as ao Sr. Maillardos.

Depois, voltando-se para o sndico da comuna: No disse que devo dirigir-me Assemblia? Senhor respondeu Roederer inclinando-se a minha opinio. Vamos, senhores disse o rei nada h mais que fazer aqui. A rainha deu um suspiro, pegou no delfim, e voltando-se para as Srs. de Lamballe e de Tourzel, disse: Venham, senhoras, visto que el-rei assim o quer. Era o mesmo que dizer a todos os mais: abandono-os. A Sr. Campan esperava a rainha no corredor, por onde devia passar. A rainha viu-a e disse-lhe: Espere-me no meu quarto; irei reunir-me consigo, ou mand-la-ei buscar, Deus sabe para onde! Depois, chegando-se ao ouvido da Sr. Campan, murmurou: Oh! Um passeio borda do mar! Os gentis-homens abandonados olhavam uns para os outros, como se dissessem: E foi pelo rei que aqui viemos buscar a morte? O Sr. de La Chesnaye compreendeu perfeitamente esta muda interrogao. No, senhores, foi pela realeza disse ele o homem mortal, o princpio no pode morrer. Enquanto as desventuradas senhoras e havia muitas, porque algumas que estavam fora do pao tinham feito esforos inauditos para tornarem a entrar nele estavam aterradssimas. Pareciam esttuas de mrmore, em p, nos cantos dos corredores e nos degraus das escadas. Finalmente o rei dignou-se lembrar daqueles que abandonava. Parou no fim da escada. Mas disse ele que suceder s pessoas que deixo l em cima? Senhor disse Roederer -lhes muito fcil seguirem vossa majestade, passando pelo jardim. verdade disse o rei vamos. Ah! Sr. de Charny disse a rainha, vendo o conde que a esperava com a espada desembainhada porta do jardim porque no segui o conselho, que antes de ontem me deu, de fugir? O conde no respondeu, e aproximando-se do rei disse-lhe: Vossa majestade quer servir-se do meu chapu para no ser conhecido? Ah! verdade disse o rei por causa da pluma branca; obrigado, senhor. E trocou o chapu pelo do conde de Charny. Senhor perguntou a rainha acaso o rei corre algum perigo nesta excurso? Vossa majestade bem v que se h algum perigo, fao o que posso para o afastar de sua majestade. Senhor disse o capito suo encarregado de proteger a passagem do rei pelo jardim vossa majestade est pronto? Sim respondeu o rei, enterrando na cabea o chapu de Charny. Ento disse o capito saiamos. O rei avanou no meio de duas fileiras de suos, que marchavam a passo. De repente ouviram-se grandes gritos direita. A porta que dava para as Tulherias, ao p do caf de Flora, tinha sido forada. Um magote de povo, sabendo que o rei ia para a Assemblia, precipitara-se no jardim. O homem que parecia chefe deste bando, levava por bandeira uma cabea espetada num chuo. O capito mandou imediatamente fazer alto e carregar as armas. Sr. de Charny disse Maria Antonieta se me vir prestes a cair nas mos desses

miserveis, mata-me, no assim? No o posso prometer respondeu Charny. Por qu? perguntou a rainha. Porque antes que uma s mo toque em vossa majestade, estarei j morto. Oh! disse o rei a cabea do infeliz Mandat, bem a conheo. Aquele bando de assassinos no ousou aproximar-se, mas dirigiram toda a sorte de injrias ao rei e rainha, e dispararam cinco ou seis tiros, que mataram um suo e feriram outro. O capito mandou apontar e os soldados obedeceram. No d a voz de fogo disse vivamente Charny alis nem um s de ns chegar Assemblia. Tem razo, senhor respondeu o capito e deu a voz de: brao armas! Os soldados obedeceram voz e continuaram a avanar. Os calores do ano, apesar do ms de Agosto estar no princpio, j tinham secado as folhas, que juncavam o cho. O delfim divertia-se em as empurrar com os ps, para os ps da irm, que ia adiante dele. As folhas, este ano caem muito cedo disse o rei. No escreveu um dos revolucionrios perguntou a rainha: que a realeza no chegaria ao tempo de carem as folhas? No h dvida, minha senhora respondeu Charny. Como se chamava o tal profeta? Manuel. Entretanto apresentava-se novo obstculo no caminho da famlia real; era um grupo considervel de homens e mulheres, que esperavam com gestos ameaadores, agitando as armas, nas escadas e no terrao, escadas que as pessoas reais tinham de atravessar impreterivelmente para passarem do jardim das Tulherias para o picadeiro. O perigo era tanto maior, porquanto era quase impossvel que os suos no rompessem as fileiras. Todavia o capito suo fazia os maiores esforos para atravessar a multido, mas manifestou-se tal furor, que Roederer exclamou: Senhores, tomem cuidado, que podem matar el-rei! Fizeram alto e enviaram um emissrio Assemblia, para a prevenir de que el-rei ia pedirlhe asilo. A Assemblia enviou uma deputao, a qual, vista pelo populacho, redobrou-lhe o furor. J se ouviam estes gritos dados com frenesi: Abaixo o Sr. Veto! Abaixo a austraca! A deposio ou a morte! As duas crianas, conhecendo que as ameaas eram dirigidas me, agarravam-se a ela. O delfim perguntava: Sr. de Charny, por que razo querem fazer mal mam? Um homem de estatura colossal, armado de um chuo e gritando: abaixo o Sr. Veto! morra a Austraca! fazia diligncia para alcanar com o chuo o rei e a rainha. Os gritos de abaixo o Sr. Veto! morra a Austraca! em vez de diminurem, aumentavam. A escolta sua tinha-se afastado a pouco e pouco; a famlia real no tinha em volta de si mais do que os gentis-homens que com ela tinham sado das Tulherias o Sr. de Charny e a deputao da Assemblia, que tinha ido proteg-la. Tinham que dar mais de trinta passos no meio de uma multido compacta. Era evidente que tentavam contra a vida do rei, e principalmente contra a da rainha. A luta comeou no princpio da escada. Senhor disse Roederer a Charny embainhe a espada, alis no respondo pelo que possa suceder. Charny obedeceu sem proferir uma s palavra. O grupo da famlia real foi impelido pelo populacho, como um barco levantado pelas

vagas, e foi arrastado para o lado da Assemblia; o rei foi obrigado a empurrar um homem, que lhe levara a mo cara como que ameaando-o. O delfim gritava e estendia os braos pedindo socorro, porque se sentia apertado. Dentre o populacho saiu um homem, que lhe pegou e o arrancou das mos da me. Sr. de Charny! exclamou a rainha em nome do Cu, salve o meu filho! Charny deu alguns passos para o homem que levava o menino, mas apenas se afastou da rainha, logo dois ou trs braos se estenderam para ela, e uma mo agarrou-lhe no leno que lhe cobria o peito. A rainha deu um grito. Charny esqueceu a recomendao de Roederer, e a espada desapareceu no corpo do homem, que se tinha atrevido a pr a mo na rainha. O populacho deu um grito de raiva ao ver cair um dos seus e arremessou-se desesperado e com grande violncia sobre o grupo. As mulheres berravam: Matem a austraca! ou dem-no-la para que a faamos em pedaos! Morra! Morra! E vinte braos se estendiam para a agarrar. Mas ela, fora de si pela dor, no se importava com o seu prprio perigo e no cessava de gritar: O meu filho! O meu filho! Estavam quase a chegar porta da Assemblia, e a multido que viu que lhe ia escapar a presa, com que contava, fez um ltimo esforo. Charny estava to apertado que s podia bater com o punho da espada. Viu entre punhos fechados e ameaadores uma mo armada com uma pistola apontada para a rainha. Charny lanou-se sobre o assassino. Neste momento, a rainha entrava atrs do rei no corredor da Assemblia; estava salva. verdade que sobre ela fechava-se a porta, e a essa porta caa o conde de Charny; ferido ao mesmo tempo com uma barra de ferro na cabea e com o golpe de um chuo no peito. Como meus irmos! murmurou ele caindo; pobre Andra! O destino de Charny estava cumprido, como o de Isidoro, como o de Jorge. O da rainha ia cumprir-se. Neste momento uma descarga de artilharia anunciou que os insurgentes atacavam o pao.

XLI Do meio-dia s trs horas


Como sucedera rainha, os suos ao verem fugir os primeiros agressores, julgaram por um instante que tinham posto em fuga todo o exrcito. Tinham morto no palcio real perto de quatrocentos homens, cento e cinqenta ou duzentos no Carroussel e tinham tomado sete peas de artilharia. Demais, em toda a distncia que a vista podia alcanar, no se via um s homem em estado de se defender. Apenas uma pequena bateria isolada, assestada num terrao fronteiro ao campo dos suos, continuava a fazer fogo, no sendo possvel faz-la cessar. Como se julgavam senhores da insurreio, tratavam de tomar medidas para destrurem a tal bateria, custasse o que custasse, quando se ouviu soar da banda do cais o toque de tambor e o rodar sombrio da artilharia.

Era o exrcito, que por um culo o rei vira da galeria do Louvre. Ao mesmo tempo espalhou-se a notcia de que o rei tinha deixado o pao para ir pedir asilo Assemblia Nacional. difcil dizer o efeito que esta notcia produziu, ainda mesmo nos realistas mais dedicados. O rei, que tinha prometido morrer no seu posto, desertava e passava para o inimigo. Ou ento entregava-se prisioneiro sem combater. Os guardas nacionais consideraram-se desonerados do seu juramento e comearam a retirar quase todos. Seguiram-nos alguns gentis-homens, porque julgavam intil afrontar a morte por uma causa, que estava perdida. Ficaram s os suos, sombrios, silenciosos mas escravos da disciplina. Do alto do terrao do pavilho de Flora e pelas janelas do Louvre via-se aproximar a populao desses bairros hericos, a que nunca pde resistir exrcito nenhum, e que num dia tinham derrubado a Bastilha, essa fortaleza, cujos alicerces estavam enraizados no solo havia quatro sculos. Os assaltantes tinham o seu plano; julgavam que o rei estivesse no pao e queriam cerclo para o apanharem. A coluna, que seguia o cais da margem esquerda, recebeu ordem para forar a porta do lado do rio, a que seguia a rua de Saint-Honor a porta dos Bernardos, ao passo que a coluna da margem esquerda, comandada por Westermann, tendo s suas ordens Santerre e Billot atacaria pela frente, visto ser a parte mais difcil de realizar. Esta coluna desembocou de repente por todas as ruas do Carroussel, cantando a Marselhesa. Os marselheses iam na vanguarda da coluna, arrastando no meio das suas fileiras duas pequenas peas de calibre quatro, carregadas de metralha. No Carroussel estavam formados em linha de batalha perto de duzentos suos. Os marselheses marcharam em direco aos suos, e no momento em que estes apontavam as espingardas para fazerem fogo, chegaram o morro s duas peas e dispararam. Os soldados descarregaram as espingardas, mas retiraram logo, deixando no Carroussel trinta homens, entre mortos e feridos. Os insurgentes, levando frente os marselheses e os bretes, caram imediatamente sobre o pao e tomaram dois ptios. O ptio Real, situado no centro, onde havia tantos mortos, e o ptio dos prncipes, prximo ao pavilho de Flora. Billot tinha querido combater no stio onde fora morto o seu amigo Pitou tanto mais que ainda tinha esperana de que o pobre rapaz estivesse apenas ferido, e poder pagar-lhe no ptio Real o servio que ele lhe prestara no Campo de Marte. Foi pois um dos que primeiro entrou no ptio do centro; o cheiro do sangue ali era tal, que o ptio parecia um aougue. Daquele monto de cadveres exalava-se uma espcie de fumo. Aquele espectculo e aquele cheiro exaltaram os agressores: atiraram sobre o pao. Demais, ainda que quisessem recuar, era-lhes impossvel; as massas que de todas as ruas desembocavam nos postigos do Carroussel, mais pequenos ento do que so actualmente, empurravam-nos para diante. Mas, convm diz-lo, apesar da fachada do pao parecer um fogo de artifcio, ningum tinha idia de dar um passo retaguarda. E todavia, depois de entrarem no ptio do centro os insurgentes achavam-se metidos entre trs fogos, o fogo do pavilho do Relgio e o das duas fileiras de barracas. Os marselheses atiraram-se a elas, mas no lhes foi possvel destru-las com as mos. Pediam alvies e enxadas.

Billot pedia cartuchos. Westermann percebeu o plano do seu tenente. Arranjaram-se as granadas com as competentes mechas. Com o risco de que as granadas lhes rebentassem nas mos, os marselheses acenderam as mechas e arremessaram-nas para dentro das barracas. As barracas incendiaram-se. Os insurgentes, com Billot frente, aproveitaram o ensejo para seguirem os fugitivos at dentro do vestbulo. Ali cruzou-se o ferro com o ferro, o fogo com o fogo. Billot sentiu-se de repente agarrado por detrs e voltou-se, julgando que era um inimigo; vendo porm a pessoa que o estreitava, deu um grito de alegria. Era Pitou. Mas em que estado! Coberto de sangue desde os ps at cabea, mas so e salvo. Pitou no tinha uma nica ferida. No momento em que ele viu apontar as espingardas dos suos, gritou, como dissemos: Deitem-se no cho. E dera o exemplo. Mas os seus camaradas no tiveram tempo de o seguir. As balas, como uma fouce imensa, tremenda, tinham passado na altura de um homem, e tinham cortado duas teras partes daquelas espigas humanas, que gastam a crescer vinte e cinco anos, mas que se aniquilam num segundo. Pitou sentiu-se como que enterrado em cadveres. Depois viu-se banhado num lquido quente, que corria de todas as partes. Apesar da impresso bastante desagradvel que sentia, Pitou, abafado pelos corpos, banhado em sangue, resolveu no dizer palavra e esperar. Esperou por mais de uma hora esse instante favorvel. verdade que cada minuto dessa hora tinha-lhe parecido um sculo. Finalmente, pareceu-lhe que chegara o instante to desejado, quando ouviu os gritos de vitria dos seus companheiros, e no meio dos gritos a voz de Billot, que o chamava. Ento, como Encelado enterrado debaixo do monte Etna, tinha sacudido aquela campa de cadveres, conseguira pr-se de p, e vendo Billot na primeira fileira, tinha-se apressado a apert-lo contra o corao, sem curar do lado por que o apertaria. Uma descarga dos suos, a qual deitou por terra dez ou doze homens, chamou Pitou e Billot gravidade da situao. Uma extenso de novecentas toesas de edifcios ardiam direita e esquerda do ptio do centro. O ptio estava cheio de fumo, que oprimia os combatentes. O vestbulo tambm estava cheio de fumo. De cada janela da fachada saa uma nuvem de fumo. Ningum sabia a quem dava, ou de quem recebia a morte. Pitou, Billot, os marselheses, a vanguarda da coluna avanaram para a frente, e por entre uma nuvem de fumo entraram no vestbulo. Toparam com uma muralha de baionetas. Eram as dos suos. Foi ento que os suos comearam a sua retirada, retirada herica, na qual, passo a passo, de degrau em degrau, deixando uma fileira dos seus em cada um que subiam, foram perdendo terreno. Depois contaram-se na escada oitenta cadveres. De repente, ouviu-se soar nas cmaras e nos corredores do palcio este grito: O rei ordena que os suos deixem de fazer fogo! Eram duas horas depois do meio-dia.

Eis o que se passara na Assemblia, e que produzia a ordem proclamada nas Tulherias para fazer cessar a luta, ordem que tinha a dupla vantagem de diminuir a exaltao dos vencedores e de cobrir a honra dos vencidos. No momento em que sobre a rainha se fechava a porta dos Bernardos, e quando atravs da porta ela viu alavancas, lanas e baionetas ameaarem Charny, dera um grito estendendo os braos para a porta; arrastada porm para a sala pelas pessoas que a acompanhavam, e ao mesmo tempo, pelo seu instinto de me que lhe dizia, que primeiro do que tudo, devia seguir o filho, tinha entrado na Assemblia atrs do rei. Ali esperava-a uma grande alegria; acabava de ver seu filho assentado sobre a secretria do presidente. O homem que o tinha arrebatado sacudia alegremente o bon vermelho por sobre a cabea do menino, e dizia muito satisfeito: Salvei o filho dos meus senhores! Viva o delfim! Mas, mal que viu o filho salvo, logo o corao da rainha se voltou para Charny. Senhores disse ela um dos meus mais valentes oficiais, um dos meus mais dedicados servidores, est porta em perigo de morte; peo-lhes socorro para ele. Cinco ou seis deputados correram para a porta. O rei e a rainha, a famlia real e os dois ministros, que a acompanhavam, dirigiram-se para as cadeiras destinadas aos ministros e assentaram-se. Vergniaud era o presidente. Antes de se assentar, o rei fez sinal de que queria falar. Todos se calaram. Vim aqui disse o rei para evitar um grande crime; julguei que em nenhuma outra parte podia estar com mais segurana do que no meio de vs. Senhor respondeu o presidente podeis contar com a firmeza da Assemblia Nacional; os seus membros juraram morrer defendendo os direitos do povo e as autoridades constitudas. O rei assentou-se. Neste momento retumbou at s portas da Assemblia uma fuzilaria espantosa; era a guarda nacional, que, juntamente com os insurgentes, atirava do terrao dos Bernardos sobre os suos, que tinham escoltado o rei. Um oficial da guarda nacional, que perdera a cabea, entrou esbaforido na Assemblia, gritando: Os suos! Os suos! Fomos derrotados! A Assemblia julgou que os suos, vencedores, tinham repelido a insurreio, e que se dirigiam para o lado do picadeiro com o propsito de recobrarem o seu rei, porque naquele momento, devemos diz-lo o rei Lus XVI era mais um rei dos suos do que dos franceses. Todos os membros da Assemblia se levantaram por um movimento espontneo e unnime, representantes do povo, espectadores das tribunas, guardas nacionais, secretrios, cada um bradou, estendendo a mo: Suceda o que suceder, juramos viver e morrer livres! O rei e a famlia real, como no tinham nada com este juramento, ficaram assentados. Este brado, proferido por mil bocas, passou como um trovo por cima dos membros da famlia real. O erro no durou muito, mas este instante de entusiasmo foi sublime. Passados dez minutos soou outro grito. O pao foi tomado! Os insurgentes marcham sobre a Assemblia para matarem o rei! Ento estes mesmos homens, que, por dio realeza, acabavam de jurar que morreriam livres, levantaram-se com o mesmo transporte, jurando defender o rei at morte. Neste momento o capito suo Durler era intimado para depor as armas. Sirvo el-rei e no a Assemblia disse ele onde est a ordem de el-rei?

Os mandatrios da Assemblia, no tinham tal ordem. Recebi o comando do rei replicou Durler e s ao rei o entregarei. Para o levarem Assemblia quase foi preciso empregar a fora. Estava todo cheio de plvora e de sangue. Senhor disse o valente capito querem que eu deponha as armas; porventura esta ordem provm de vossa majestade? Sim respondeu o rei; entregai as armas guarda nacional; no quero que uns valentes como sois morram. Durler curvou a cabea, deu um suspiro e saiu; mas porta disse que s obedecia a uma ordem por escrito. Ento o rei pegou num papel e escreveu: O rei ordena aos suos que deponham as armas e que se retirem a quartis. Era esta a ordem, que proclamavam nas cmaras, nos corredores, e nas escadas das Tulherias. Como esta ordem acabava de dar alguma tranqilidade Assemblia, o presidente tocou a campainha. Deliberemos disse ele. Mas um membro da Assemblia levantou-se para observar que um artigo da Constituio proibia deliberar na presena do rei. verdade disse Lus XVI mas onde nos haveis de meter? Senhor disse o presidente podemos, oferecer a tribuna do jornal Loggrafo, que est vazia, porque o jornal deixou de publicar-se. Est bem disse o rei aceitamos. Contnuos! disse Vergniaud conduzam el-rei tribuna do Loggrafo. Os contnuos obedeceram. O rei, a rainha e toda a famlia real, seguiram para sair da sala, o caminho que tinham seguido para entrar nela, e acharam-se por conseqncia no corredor. Que isto que est no cho? perguntou a rainha; parece sangue. Os contnuos no responderam; talvez ignorassem a origem de tais ndoas. Mas, coisa singular, quanto mais se aproximavam da tribuna, mais freqentes se tornavam as manchas de sangue. Para poupar este espectculo rainha, o rei apressou o passo e abrindo a tribuna, disse: Entre, minha senhora. A rainha entrou, mas logo que transps a porta, deu um grito de horror, e levando as mos aos olhos, recuou. Tinha diante de si a explicao das ndoas de sangue. Na tribuna jazia um cadver. Fora no cadver que topara o p da rainha, e que lhe fizera dar um grito. Olhe! disse o rei no mesmo tom com que dissera: a cabea do infeliz Mandat; olhe, o cadver do pobre conde de Charny. Com efeito, era o cadver do conde, que os deputados da Assemblia haviam tirado das mos dos assassinos, e que tinham mandado meter na tribuna do Loggrafo, porque no podiam adivinhar que passados dez minutos entraria para ali a famlia real. Retiraram o cadver do conde e a famlia real foi instalada na tribuna. Quiseram lavar o sobrado, porque estava com poas de sangue. A rainha porm ops-se e tomou o seu lugar. O que porm ningum viu foi que ela partiu os cordes dos sapatos, e que ps os ps frementes em contacto com aquele sangue ainda quente. Oh! murmurou ela! Charny! Querido Charny! Porque no corre aqui o meu sangue at ltima gota, para se misturar com o teu por toda a eternidade? Davam trs horas da tarde.

XLII Das trs s seis da tarde


Deixamos o pao no momento em que, forado o vestbulo do meio, e batidos os suos de degrau em degrau, soou uma voz nas cmaras e nos corredores gritando: Ordem aos suos para deporem as armas! Este livro provavelmente o ltimo que escreveremos sobre esta terrvel poca, por conseqncia, conforme vamos avanando, vamos abandonando o terreno, que percorremos, para jamais voltar a ele. Permita-se-nos pois que narremos todos os pormenores deste supremo dia. Temos tanto maior direito a isto, porquanto o fazemos sem prevenes, sem dio, sem paixo. O leitor entrou no palcio real atrs dos marselheses, seguiu Billot no meio das chamas e do fumo, viu-o subir com Pitou, espectro sangrento sado do meio dos mortos, cada degrau da escada, no cimo da qual os deixamos. Desde esse momento as Tulherias estavam tomadas. Qual seria o sombrio gnio que presidira vitria? A clera do povo, respondero. De acordo: mas quem dirigiu essa clera? O homem, que apenas nomeamos, o oficial prussiano, que marchava num pequeno cavalo preto, ao lado do gigante Santerre e do seu colossal cavalo flamengo. O alsaciano Westermann! Mas que homem esse, que, semelhante ao raio, s se faz visvel no meio da tempestade? um desses homens que Deus tem ocultos no arsenal das suas iras, donde s os tira quando lhe preciso absolutamente ferir. Chama-se Westermann, o homem do poente. Com efeito, apareceu quando a realeza caiu para no mais se levantar. Quem o inventou? Quem o adivinhou? Quem foi o intermedirio entre ele e Deus? Quem entendeu que a este gigante, talhado no rochedo material da carne, era precisa uma alma nesta luta, em que os Tits deviam destronar Deus? Quem uniu Guryon com Prometeu? Quem completou Santerre com Westermann? Danton. Onde foi o terrvel tribuno buscar este vencedor? A uma sentina, a uma priso, a Saint-Lazare. Westermann tinha sido acusado, entendamos bem, acusado, mas no convencido, de ter feito notas falsas do banco. Danton carecia para a obra de 10 de Agosto de um homem que no pudesse recuar, porque, recuando, subiria ao pelourinho. Danton devorava-o com a vista; no dia e na hora em que precisou dele, quebrou-lhe os ferros, abriu-lhe a priso com a sua mo poderosa e disse-lhe: Vem. A revoluo consiste no s, como j disse, em pr em baixo o que est em cima, mas em pr em liberdade os presos e em prender os que andam em liberdade. No s os que andam livres, mas os poderosos da terra, os grandes, os prncipes e os reis. Era sem dvida com a certeza do que ia suceder, que Danton esteve to descuidado durante as trevas febris, que precederam a sangrenta aurora do dia 10 de Agosto. Na vspera, tinha porque assim digamos, espalhado o vento; no podia pois inquietar-se,

porque estava certo de que rebentaria a tempestade. O vento foi Westermann; a tempestade foi Santerre, esta gigantesca personificao do povo. Santerre apenas se mostrou neste dia. Westermann fez tudo, apareceu em toda a parte. Foi Westermann quem dirigiu o movimento da Juno do bairro Saint-Marceau no PontNeuf; foi Westermann quem montado no seu cavalinho preto, apareceu frente do exrcito na praa do Carroussel; foi Westermann quem, como se tratasse de abrir a porta de um quartel, a um regimento no fim de longa marcha, foi bater com a sua espada porta das Tulherias. J vimos como se abriu a porta; como os suos fizeram heroicamente o seu dever; como retiraram sem fugirem; como foram destrudos sem serem vencidos. Seguimo-los de degrau em degrau, pela escada que cobriam com os seus mortos; seguimo-los, passo a passo, pelas Tulherias, que vo juncar de cadveres. No momento, em que se soube que a rainha acabava de sair do palcio, os duzentos ou trezentos fidalgos, que tinham ido ali para morrerem com o rei, reuniram-se na sala dos guardas da rainha e formaram conselho para decidirem se no estando ali o rei para morrer com eles, como tinham prometido solenemente, se deixariam morrer sem ele. Decidiram, visto ter ido o rei para a Assemblia, reunir-se a ele. Reuniram todos os suos, que encontraram, uns vinte guardas nacionais, e em nmero de quinhentos desceram ao jardim. A passagem estava fechada por uma grade, chamada o porto da rainha. Quiseram fazer saltar a fechadura, mas no o conseguiram. Os mais fortes torceram um varo de ferro e conseguiram parti-lo. A abertura dava passagem tropa, mas a homem por homem. Estavam a trinta passos dos batalhes postados na ponte real. Foram dois soldados suos os que primeiro saram pela estreita passagem. Foram mortos antes de terem dado quatro passos. Os outros passavam sobre os seus cadveres. A tropa foi vtima de uma chuva de balas, mas como os suos pelo brilho dos uniformes ofereciam pontaria mais certa, foram eles que mais sofreram com as balas. Por dois fidalgos mortos e um ferido caram sessenta ou setenta suos. Os dois fidalgos mortos foram os srs. de Casteja e de Clermont d'Amboise. O ferido foi o Sr. de Viomesnil. Marchando para a Assemblia Nacional, passaram defronte do corpo da guarda situado no terrao borda de gua e debaixo das rvores. A guarda saiu fora, fez fogo sobre os suos e matou sete ou oito. O resto da coluna, que na distncia de oitenta passos tinha perdido oitenta homens, dirigiu-se para a escada dos Bernardos. O Sr. de Choiseul viu-os de longe, e correndo para eles com a espada na mo, debaixo do fogo da artilharia da ponte real, tentou reuni-los. Assemblia Nacional! bradou ele. E julgando-se seguido pelos quatrocentos homens, que restavam, meteu-se pelos corredores e subiu a escada, que ia dar sala das sesses. No ltimo degrau encontrou Merlin, que lhe perguntou: O que faz com a espada na mo, desgraado? O Sr. de Choiseul olhou em volta de si; estava s. Embainhe a espada e v ter com o rei disse-lhe Merlin. S eu o vi e fao de conta que o no vi. Que fora feito da tropa, pela qual o Sr. de Choiseul se julgava seguido? O fogo da artilharia e o da fuzilaria tinha-a feito voltar, como um turbilho de folhas secas, e tinha-a empurrado para o terrao das laranjeiras.

Do terrao das laranjeiras os fugitivos correram pela praa de Lus XV, e tomaram o caminho do Guarda Mveis para se escaparem, ou pelos arrabaldes, ou pelos Campos Elsios. Na rua de Saint-Florentin o Sr. de Viomesnil, mais oito ou dez fidalgos e cinco suos refugiaram-se no palcio da embaixada de Veneza. A porta fechou-se sobre eles. Estavam salvos. O resto da coluna ainda tentou ganhar os Campos Elsios. Dois tiros de metralha, disparados ao p da esttua de Lus XV, fizeram-nos dividir em dois troos. Um fugiu pelo arrabalde, e encontrou os gendarmes, que vinham com o batalho dos Capuchinhos. Os fugitivos julgaram-se salvos. O Sr. de Villiers, antigo major dos gendarmes, correu para eles com os braos abertos, gritando: A ns! Meus amigos! Um gendarme tirou uma das pistolas dos coldres, e fez-lhe saltar os miolos. Vendo isto, trinta suos e um fidalgo, ex-pajem do rei, meteram-se no palcio da marinha. Ali formaram conselho para combinar o que deviam fazer. Deliberaram render-se, e vendo aparecer oito patriotas, depuseram as armas, bradando: Viva a Nao! Ai traidores disseram os patriotas; rendem-se, porque se vem apanhados; gritam viva a nao porque julgam que esse brado os salvar? No, no, nada de quartel para ningum! E ao mesmo tempo caram dois suos, um ferido com um chuo, outro com um tiro. As cabeas foram imediatamente espetadas em lanas. Os suos, furiosos pela morte dos seus camaradas, pegaram outra vez nas espingardas e todos fizeram fogo ao mesmo tempo. De oito patriotas caram sete. Os suos correram imediatamente para a porta para se escaparem e acharam-se defronte de uma pea de artilharia. Recuam, a pea avana e segue-os at porta. Todos se agruparam num canto do ptio. A pea volta a boca para o lado deles e faz fogo. De vinte e oito foram mortos vinte e trs. Felizmente, quase ao mesmo tempo, no momento em que o fumo cegava os que deram fogo pea, abre-se uma porta e por ela desaparecem os cinco suos e o pajem do rei. Todos seis se meteram por aquela porta, que logo se fechou. Os patriotas no viram esta espcie de alapo, por onde escaparam os cinco que sobreviveram. Julgaram ter morto todos, e afastaram-se arrastando a pea e dando gritos de triunfo. O segundo troo constava de uns trinta soldados e fidalgos, comandados pelo Sr. Forestier de Saint-Venat; cercado por todos os lados entrada dos Campos Elsios, o seu chefe resolveu ao menos vender cara a vida; com a espada na mo, frente dos seus trinta homens, calando baioneta, carregou trs vezes um batalho inteiro formado ao p da esttua. Nestas trs cargas perdeu quinze homens. Com os quinze, que lhe restavam, tentou ganhar os Campos Elsios; uma descarga matoulhe oito homens, e os sete restantes dispersaram-se, mas foram perseguidos e acutilados pelos gendarmes. Forestier ia meter-se no caf dos Embaixadores, quando um gendarme, metendo o cavalo a galope, saltou o fosso que separava o passeio da estrada, e o matou com um tiro. O terceiro troo, composto de sessenta homens, tinha ganho os Campos Elsios, e dirigia-se para Courbevoie, com esse instinto, que faz com que os pombos procurem o pombal, e os carneiros o curral.

O quartel era em Courbevoie. Cercados pelos gendarmes de cavalaria e pelo povo, foram conduzidos pelos cais casa da cmara, onde esperavam p-los em segurana. Dois ou trs mil furiosos, apinhados na praa de Grve, arrancaram-nos escolta e fizeram-nos em pedaos. Um fidalgo, o cavaleiro Carlos dAutichamp fugia do pao pela rua de lchelle, com uma pistola em cada mo; dois homens quiseram faz-lo parar, e matou ambos; a populaa porm agarrou-o e conduziu-o praa da Grve para a o executar solenemente. Esqueceu-lhe porm ver-lhe as algibeiras, onde ele tinha uma navalha, que abriu; esperando ocasio para se servir dela. Quando chegaram porta do palcio da municipalidade, mataram ali os sessenta suos, que tinham tirado escolta. Este espectculo distraiu a ateno daqueles que o guardavam; matou dois que lhe ficavam mais prximos e metendo-se como uma serpente por entre a multido, desapareceu. Os cem homens, que tinham escoltado o rei Assemblia, refugiaram-se nos Bernardos, onde foram desarmados. Dos quinhentos, cuja histria acabamos de contar, e alguns fugitivos isolados, como o Sr. Carlos d'Autichamp, que com tanta ventura acabamos de ver escapar morte, foram os nicos que deixaram o pao a salvamento. Os mais foram mortos no vestbulo, nas escadas, nos quartos, na capela. Novecentos cadveres de suos e fidalgos juncaram o interior das Tulherias.

XLIII Das seis da tarde s nove da noite


O povo tinha entrado no pao, como se entra no covil de um animal feroz, e traa os seus sentimentos com estes gritos: Morra o lobo! Morra a loba! Morram os lobinhos! Se tivesse encontrado o rei, a rainha e o delfim, decerto, que sem hesitar, julgando fazer justia, teria cortado trs cabeas de um s golpe. Confessemos que seria uma ventura para eles. Na ausncia daqueles a quem chamavam com grandes gritos, procurando nos armrios e at atrs das tapearias, os vencedores vingaram-se em tudo que encontraram, tanto nas coisas como nos homens, mataram e quebraram com a mesma impassibilidade feroz. As paredes, onde tinha sido decretada a matana de S. Bartolomeu e a carnificina do Campo de Marte, acarretavam estas terrveis vinganas. Mas, apressemo-nos a diz-lo; bem se v que no poupamos o povo, pelo contrrio, mostramo-lo como era; contudo mister confessar que os vencedores saram do palcio com as mos vermelhas de sangue, porm completamente vazias. O autor da Histria da revoluo de 10 de Agosto, Pelletier, que no pode ser acusado de parcialidade a favor dos patriotas, conta que um negociante de vinhos, por nome Mallet, levou Assemblia cento e sessenta e trs luses, que encontrara a um padre. Que vinte farroupilhas entregaram uma mala com parte da baixela do rei; Que um combatente deps uma cruz de S. Lus sobre a secretria do presidente; Que outro entregou o relgio de um suo; Outro um rolo de assinados; Outro um saco cheio de escudos;

Outro diamantes. Finalmente, que outro entregou um cofre pertencente rainha e que continha quinhentos escudos. E ajunta heroicamente, sem se lembrar que faz um magnfico elogio a estes homens: E a Assemblia exprimiu o seu pesar por no saber os nomes dos cidados modestos que lhe foram entregar os tesouros roubados ao rei. No somos lisonjeiros do povo, no, pois sabemos que o mais ingrato, o mais caprichoso e mais inconstante de todos os senhores. Narremos por conseqncia todos os seus crimes e virtudes. Neste dia foi cruel: naquele dia tingiu com delcia as mos de sangue; lanou vivos pelas janelas alguns fidalgos; estripou suos; arrancou coraes dos peitos e apertou-os entre as mos; cortou cabeas e espetou-as em chuos; naquele dia, o povo, que julgava desonrar-se por um relgio ou uma cruz de S. Lus, entregou-se a todas as sombrias delcias de vingana e de crueldade. E todavia, no meio daquela carnificina de vivos daquela profanao de mortos, algumas vezes perdoou o leo irritado. As Srs. de Tarento, de Roche-Aymon, de Ginestous e Paulina de Tourzel tinham ficado nas Tulherias abandonadas pela rainha. Estavam na prpria cmara de Maria Antonieta. Tomado o palcio, ouviram os gritos dos moribundos, e as ameaas dos vencedores, passos que se aproximavam, precipitados, terrveis e cruis. A Sr. Tarento foi abrir a porta. Entrem disse ela aqui s esto mulheres. Os vencedores entraram com as espingardas fumegantes e as espadas ensangentadas. As senhoras caram de joelhos. Os assassinos tinham j aladas as espadas sobre elas, chamando-lhes conselheiras da Sr. Veto, confidentes da Austraca. Um homem enviado por Ption, gritou-lhes do limiar da porta: Perdoem s mulheres; no desonrem a nao! E perdoaram. A Sr. Campan, a quem a rainha tinha dito: Espere-me no meu quarto; irei reunir-me consigo ou mand-la-ei buscar, Deus sabe para onde! Esperava, portanto, no seu quarto o cumprimento da promessa da rainha. A prpria Sr. Campan conta que tinha a cabea perdida no meio do tumulto, e que, no vendo sua irm, que estava escondida atrs de uma cortina, julgou que tinha deixado o quarto. Desceu rapidamente para a procurar. Mas s encontrou duas criadas suas e um gigante, que pertencia rainha. Vendo este homem, a pobre senhora, apesar do medo, compreendeu que era ele quem corria o maior perigo. Fuja! bradou ela fuja desgraado! Fuja, que ainda tempo! Ele quis levantar-se, e no o pde conseguir, gritando com voz lastimosa: Ai de mim! No posso! Estou morto de medo! Quando dizia isto entrava uma caterva de homens bbedos, furiosos e ensangentados, os quais lanando-se sobre o gigante o fizeram em pedaos. Vendo isto a Sr. Campan e as suas criadas, fugiram por uma escada. Parte dos assassinos, vendo trs mulheres a fugir correram atrs delas e depressa as apanharam. As duas criadas, caindo de joelhos, imploravam de mos postas a compaixo dos assassinos. A Sr. Campan, indo a fugir, sentiu-se agarrada pelo pescoo; viu brilhar como um raio a

folha de uma espada sobre a cabea; mediu, finalmente, o curto instante que separa a vida da eternidade, e que por mais curto que seja, contm todavia uma infinidade de recordaes, quando depois de j ter sido obrigada a descer a escada, ouviu uma voz imperiosa, perguntando: Que fazes? Que h de novo? respondeu o assassino. No quero que se faa nenhum mal s mulheres; ouves? A Sr. Campan estava de joelhos; a espada j estava alada sobre a sua cabea e j pressentia a dor agudssima que ia sofrer. Levanta-te patifa disse-lhe o seu algoz; a nao perdoa-te. Que fazia nesse tempo o rei na tribuna do Loggrafo? Tinha fome e pedia o seu jantar. Apresentaram-lhe po, vinho, uma galinha, carnes frias e frutas. Assim como todos os prncipes da casa de Bourbon, assim como Henrique IV, Lus XVI era um comilo; atrs das emoes da alma, que o rosto raras vezes traa, estavam continuamente excitadas estas grandes exigncias do corpo: o sono e a fome. J o vimos obrigado a dormir no palcio; vamos v-lo obrigado a comer na Assemblia. O rei partiu o po e trinchou a galinha, como se estivesse numa caada, sem se importar com as pessoas que para ele olhavam. Entre estas pessoas havia uma, cujos olhos estavam ardentes mas que no podiam chorar. Era a rainha. No quis tomar coisa alguma; o desespero alimentava-a. Com os ps metidos no sangue de Charny, parecia-lhe poder ficar por toda a eternidade como uma flor dos tumultos; sem outro alimento alm daquele que recebia da morte. Tinha sofrido muito no regresso de Varennes, tinha sofrido bastante quando cativa no palcio das Tulherias, tinha sofrido em extremo no dia e na noite que acabava de passar. Todavia talvez que em tudo isto tivesse sofrido menos do que ao ver o rei comer. E contudo a situao era assaz grave para fazer perder de todo o apetite a outro qualquer homem, que no fosse Lus XVI. A prpria Assemblia, onde o rei tinha ido buscar proteco precisava de ser protegida. No dissimulava a sua fraqueza. De manh tinha querido salvar Suleau e no o tinha conseguido. s duas horas tinha querido opor-se ao assassnio dos suos e no o pudera conseguir. Agora estava ameaada por uma fora respeitvel que gritava: A deposio! A deposio! Reuniu uma comisso em sesso permanente. Vergniaud foi nomeado para ela e deu a presidncia a Gaudet, para que o poder no sasse das mos dos Girondinos. A deliberao foi curta; deliberavam por assim dizer sob o eco retumbante da artilharia e da fuzilaria. Foi Vergniaud quem pegou na pena e redigiu o acto de suspenso da realeza. Tornou a entrar na Assemblia, triste e sombrio, sem procurar ocultar nem a sua tristeza, nem o seu abatimento, porque era a ltima prova que dava ao rei do seu respeito pela realeza; ao hspede, do seu respeito pela hospitalidade. Senhores disse ele venho em nome da comisso extraordinria apresentar-vos uma medida bem rigorosa, mas, pela dor de que estais penetrados, podeis julgar quanto importa adopt-la imediatamente. A Assemblia Nacional, considerando que os perigos da ptria chegaram ao maior extremo, que os males com que geme o imprio so causados principalmente pela desconfiana, que inspira a conduta do chefe do poder executivo numa guerra empreendida em seu nome contra a constituio e contra a independncia nacional;

Que estas desconfianas ho provocado em todas as partes do reino o voto para a deposio de Lus XVI; Considerando todavia que o corpo legislativo no quer engrandecer por nenhuma usurpao a sua prpria autoridade, e que no pode conciliar o seu juramento Constituio e a sua firme vontade de salvar a liberdade, seno apelando para a soberania do povo; Decreta o que se segue: O povo francs convidado a formar uma conveno nacional; O chefe do poder executivo suspenso provisoriamente das suas funes; Nesta sesso h-de ser proposto um decreto para a nomeao de um governo do prncipe real; Ser suspenso o pagamento da lista civil; O rei e a famlia real ficaro no recinto do corpo legislativo, at que se restabelea o sossego em Paris; O departamento far preparar para sua residncia o Luxemburgo sob a guarda dos cidados. O rei ouviu este decreto com a sua impassibilidade. O que fez foi chegar-se a Vergniaud quando este voltou a tomar a presidncia, e dizer-lhe: Posso afirmar-lhe que o que acaba de fazer no muito constitucional. verdade, senhor respondeu o presidente mas o nico meio de lhe salvar a vida. Se lhes no concedemos a deposio de vossa majestade, pediro imediatamente a sua vida. O rei fez um movimento com os beios e com os lbios, que significava: possvel! E tornou a assentar-se no seu lugar. Neste momento o relgio colocado por cima da cabea do rei deu horas. Contou cada vibrao da pndula. Depois de soar a ltima, disse: Nove horas! O decreto da Assemblia declarou que o rei ficaria no recinto do corpo legislativo at se restabelecer o sossego em Paris. s onze horas os inspectores da sala foram procurar o rei e a rainha para os conduzirem aos quartos, que lhes eram destinados. O rei fez um gesto com a mo para se demorar mais algum tempo. Com efeito, tratava-se de uma coisa, que no era de pouco interesse para ele. Nomeava-se o ministrio. O ministro da guerra, o do interior e o da fazenda estavam nomeados. Eram os ministros demitidos pelo rei. Roland, Clavires e Servant. Faltavam os da justia, marinha e negcios estrangeiros. Danton foi nomeado para a justia, Monge para a marinha, Lebrun para os negcios estrangeiros. Vamos! disse o rei. E saiu. A rainha seguiu-o; no tinha tomado coisa alguma desde que sara das Tulherias, nem um copo de gua. Foram acompanhados pela princesa Isabel, pelo delfim, e pela princesa real, pelas Srs. de Lamballe e de Tourzel. O quarto do rei tinha sido preparado no andar superior do velho convento dos Bernardos, que era habitado pelo arquivista Camus e compunha-se de quatro casas.

Na primeira, que era uma espcie de antecmara, pararam os servidores do rei, que se tinham conservado fiis sua m fortuna. Eram o prncipe de Poix, o baro de Aubier, os srs. de Saint-Pardon, de Goguelat, de Chamill e de Hus. O rei escolheu para si a segunda casa. A terceira foi oferecida rainha: era a nica forrada de papel. A rainha lanou-se logo para cima da cama, mordendo o travesseiro, e vtima de uma dor comparada com a qual bem pequena a do paciente sobre o cadafalso. O quarto compartimento, apesar de muito pequeno, foi destinado para a princesa Isabel, e para as Srs. de Lamballe e de Tourzel, que nele se acomodaram com o delfim, conforme lhes foi possvel. A rainha carecia de tudo. O dinheiro e o relgio tinham-lhe sido roubados no tumulto porta da Assemblia. Das Tulherias no trouxera nenhuma roupa. Pediu emprestados vinte luses irm da Sr. Campan. Mandou pedir roupa embaixada de Inglaterra. noite a Assemblia mandou apregoar claridade de archotes, os decretos daquele dia.

XLIV Das nove horas meia-noite


Os archotes alumiavam um lgubre espectculo, quando passavam pelo Carroussel, pela rua de Saint-Honor e pelos cais. Estava acabada a luta material, mas nos coraes ainda durava o combate, pois que o dio e o desespero sobreviviam luta. As narraes contemporneas, a lenda realista, ho lamentado, como ns mesmo estamos dispostos a fazer, as augustas cabeas, de cujas frontes este terrvel dia arrancava a coroa. Consignaram a coragem, a disciplina, a dedicao dos suos e dos fidalgos. Contaram as gotas do sangue derramado. Mas no contaram os cadveres do povo, as lgrimas das mes, das irms, das vivas. Ns, porm, devemos diz-lo. Deus que, na sua alta sabedoria, no s permite, mas dirige os acontecimentos, sabe que o sangue sangue e as lgrimas so lgrimas. O nmero dos mortos entre os homens do povo e entre os patriotas, era mais numeroso do que entre suos e fidalgos. Vejamos primeiro o que diz o autor da Histria do dia 10 de Agosto. O dia 10 de Agosto custou humanidade perto de setecentos soldados e vinte e dois oficiais, vinte e quatro guardas nacionais realistas, quinhentos federados, trs comandantes das tropas nacionais, quarenta gendarmes, mais de cem pessoas da casa do rei; duzentos homens mortos por terem roubado, nove cidados assassinados nos Bernardos, o Sr. de Clermont Tonnerre, e perto de trs mil homens do povo mortos no Carroussel, no jardim e no palcio das Tulherias, na praa de Lus XV; total perto de quatro mil e seiscentos homens. E isto facilmente se compreende vista das medidas tomadas para fortificar as Tulherias. Os suos fizeram fogo por muito tempo abrigados pelas muralhas, os atacantes, pelo contrrio, aparavam as balas a peito descoberto. Trs mil e quinhentos insurgentes sem contar duzentos fuzilados por terem roubado, morreram neste terrvel dia.

O que faz supor que houve outros tantos feridos; o autor da Revoluo do dia 10 de Agosto s fala em mortos. Muitos destes trs mil e quinhentos homens, podemos calcular metade, eram casados, pobres pais de famlia, que uma intolervel misria tinha levado ao combate, com a primeira arma que tinham achado, ou mesmo sem ela, e que para irem procurar a morte tinham deixado nas tristes mansardas filhos esfaimados, mulheres em desespero. E tinham encontrado a morte, ou no Carroussel, onde comeara a luta, ou dentro do pao onde continuara, ou no jardim onde terminara. Das trs horas depois do meio-dia, at s nove da noite tinham acarretado para o cemitrio da Madalena todo o homem que trajasse uniforme de soldado. Enquanto aos cadveres das pessoas do povo no sucedia porm o mesmo, levaram-nos para os respectivos bairros; quase todos eram ou do bairro de Saint-Antoine, ou do de SaintMarceau. Era principalmente nas praas da Bastilha, no arsenal, na praa de Maubert e na do Panteo onde estavam estendidos. Cada vez que um dos sombrios veculos, rodando pesadamente e deixando atrs de si um rasto de sangue, entrava num ou noutro bairro, imediatamente o rodeavam todas as mes, esposas, irms e filhos, todos vtimas da maior aflio. Depois, conforme se ia fazendo reconhecimento entre a vida e a morte, rebentavam os gritos, os soluos e as ameaas. Eram maldies inauditas e estranhas, que se elevavam como um bando de aves nocturnas e de mau agouro; batiam as asas na escurido e voavam queixosos para essas funestas Tulherias. Ali adejavam como um bando, de corvos sobre a corte, sobre a camarilha austraca, que a cercava, sobre esses nobres, que a aconselhavam; uns prometiam vingar-se no futuro, e com efeito vingaram-se nos dias 2 de Setembro e 21 de Janeiro, outros pegavam em chuos, espadas, espingardas, e brios de sangue voltavam ao centro de Paris para matarem. Matarem! A quem? Todos os suos que restavam, todos os fidalgos; para matarem o rei e a rainha, se os apanhassem. Era intil dizer-lhes: Mas matando o rei e a rainha, tornareis rfos algumas crianas; matando os nobres, fareis mulheres vivas e irms aflitas. Esposas, irms, filhos, gritavam: Tambm ns somos rfos! Tambm ns somos vivas! E os que ouviam estes gritos, com o peito arquejando de soluos, iam Assemblia e Abadia, batendo s portas e gritando: Vingana! Vingana! Era um espectculo terrvel ver as Tulherias ensangentadas, fumegantes, desertas; excepto os cadveres, e trs ou quatro guardas que vigiavam para que sob o pretexto de reconhecer os mortos, no fossem os vivos roubar a triste habitao real, ningum mais estava no castelo. Havia um guarda em cada vestbulo, ao p de cada escada. A guarda do pavilho do Relgio, isto , da escada principal, era comandada por um moo capito da guarda nacional, ao qual vista desta grande desgraa decerto inspirava compaixo pelo que exprimia o seu rosto contrado, todas as vezes que levantavam algum cadver; os acontecimentos terrveis, que acabavam de ocorrer, tiveram pois sobre ele mais influncia do que sobre o rei, o qual se ocupava em satisfazer o monstruoso apetite com um po de quatro arrteis, que tinha debaixo do brao esquerdo, ao passo que com uma faca na mo direita cortava sem cessar largas fatias, que metia na boca. Encostado a uma das colunas do vestbulo, via passar, como se fossem sombras, aquela silenciosa procisso de mes, de esposas, de rfs, que vinham alumiadas por archotes colocados de distncia em distncia, pedir cratera extinta, os cadveres dos pais, dos maridos e dos filhos. De repente estremeceu o jovem capito por ver uma espcie de sombra coberta com um vu. A Sr. condessa de Charny! murmurou ele muito admirado. A sombra passou rapidamente sem o ouvir e sem parar.

O capito fez um sinal ao seu tenente. O tenente aproximou-se dele. Desir disse o capito aquela senhora muito estimada pelo Sr. Gilberto, e vem sem dvida procurar o marido entre os mortos; vou acompanh-la, porque pode precisar de socorro ou de informaes. Deixo-te o comando da guarda, tem pois toda a cautela. Diabo! respondeu o tenente, a quem o moo capito tinha designado pelo apelido de Desir, ao qual ajuntaremos o de Maniquet a tua dama parece-me uma soberba aristocrtica. No h dvida que uma aristocrtica; uma condessa. Pois podes ir; eu ficarei alerta. A condessa de Charny j tinha voltado o primeiro lano da escada, quando o capito comeou a segui-la na respeitosa distncia de quinze passos. O capito no se tinha enganado; era a pobre Andra, que andava procurando o marido. Procurava-o, no com os estremecimentos ansiosos da dvida, mas com a sombria convico do desespero. Desde a hora em que, tirado da sua alegria e da sua ventura pelo eco dos acontecimentos de Paris, Charny fora plido mas resoluto, dizer querida esposa: Minha Andra, o rei de Frana corre risco de vida e precisa de todos os seus defensores. Andra respondeu: Podes ir onde te chama o dever, meu Olivier, para morreres pelo rei, se tanto for preciso. Mas tu? perguntou Charny. Oh! Por mim no tenhas cuidado. Como s por ti tenho vivido, Deus h-de permitir que morra contigo. E desde ento tudo ficou acordado entre aqueles dois magnnimos coraes; no disseram nem mais uma palavra, mandaram buscar cavalos de posta, partiram e passadas cinco horas, apeavam-se no palacete da rua de Coq-Hron. Passada meia hora depois de chegarem a Paris, no momento em que Gilberto, contando com a sua influncia, ia escrever-lhe para que viesse a Paris, Charny com o uniforme de oficial de marinha, dirigira-se rainha. Desde esse momento, como se sabe, nunca mais a deixou. Andra ficara com as suas criadas; fechou-se para orar, primeiramente teve idia de imitar a dedicao do marido e de ir ocupar o seu lugar junto da rainha; no teve porm nimo para o fazer. Passou o dia 9 de Agosto vtima da maior incerteza. No dia 10, s nove horas, tinha ouvido os primeiros tiros. intil dizer que cada tiro lhe fazia vibrar todas as fibras do corao. s duas horas cessou o fogo. Estaria o povo vencedor ou vencido? Informou-se; o povo ficara vencedor. Que teria acontecido a Charny na terrvel luta? Andra conhecia-o e sabia a coragem de que era dotado. Tornou a tirar informaes. Disseram-lhe que quase todos os suos tinham sido mortos, mas que quase todos os fidalgos tinham escapado. Esperou. Charny podia voltar disfarado. Charny podia ter necessidade de fugir sem demora. Os cavalos foram metidos carruagem, prevendo-se esta eventualidade. Cavalos e carruagem esperavam o dono, porqu Andra sabia que seu marido por maior que fosse o perigo, no havia de partir sem ela.

Mandou abrir as portas para que coisa alguma retardasse a fuga de Charny. Entretanto as horas iam passando. Se est escondido em alguma parte dizia consigo Andra decerto espera a noite para sair; esperemos pois pela noite. Chegou a noite, mas Charny no apareceu. No ms de Agosto anoitece tarde. S s dez horas que Andra perdeu de todo a esperana; ps um vu e saiu. Por todo o caminho encontrou mulheres possudas do maior desespero. Os homens bradavam por vingana. Passou por entre uns e outros; a dor das mulheres e a clera dos homens foi a sua salvaguarda. Era contra os homens que pediam vingana naquele dia e no contra as mulheres. Naquela noite as mulheres de ambos os partidos choravam. Andra chegou porta do Carroussel, onde ouviu proclamar os decretos da Assemblia. Mas deles s compreendeu que o rei e a rainha estavam sob a proteco da Assemblia. Viu duas ou trs macas, e perguntou o que levavam nelas. Responderam-lhe que eram cadveres tirados da praa do Carroussel, e do ptio real. Andra compreendeu que no era na praa do Carroussel nem no ptio real, onde Charny devia ter combatido, mas prximo do rei ou da rainha. Atravessou pois o ptio real, meteu-se pelo grande vestbulo e subiu a escada. Foi neste momento que Pitou, comandante da guarda do grande vestbulo, a viu, conhecendo-a e seguindo-a.

XLV Da meia-noite s trs horas


impossvel fazer idia do estado de devastao que apresentavam as Tulherias. O sangue inundava as casas e corria como uma cascata pelas escadas. Alguns cadveres juncavam ainda o sobrado. Andra fez o que faziam todos que procuravam cadveres, pegou numa vela e ps-se a examin-los um por um. Ocupada neste exame, encaminhava-se para os quartos do rei. Pitou no a perdia de vista. Nos quartos do rei tambm procurou, mas inutilmente; ento olhou por um instante em volta de si, sem saber o que fizesse, nem para onde se dirigisse. Pitou, que viu o seu embarao aproximou-se e disse-lhe: Infelizmente parece-me que adivinho o que a Sr. condessa procura. Andra voltou-se. Se a Sr. condessa precisa do meu fraco prstimo... O Sr. Pitou! disse Andra. Para servir a V. Ex. Oh! Aceito, porque muito o preciso. Depois, chegando-se a ele e pegando-lhe nas mos perguntou: Sabe o que feito do conde de Charny? No, minha senhora, mas estou pronto a ajud-la a procur-lo. H uma pessoa respondeu Andra que pode dizer-nos se o conde morto ou vivo e o lugar onde est.

Quem ? perguntou Pitou. A rainha murmurou Andra. E V. Ex. sabe aonde est a rainha? Disseram-me que estava na Assemblia, e tenho esperana de que meu marido esteja com ela. Oh! Sim disse Pitou afagando esta esperana no por si, mas pela viva; quer V. Ex. ir Assemblia? Mas talvez no me deixem entrar. Eu me encarrego de obter licena. Ento vamos. E Andra atirou para longe de si a vela, com risco de lanar fogo s Tulherias; mas que importavam as Tulherias quele profundo desespero, to profundo que no derramava uma lgrima? Andra, que conhecia o interior das Tulherias, dirigiu-se por sorte que chegou ao pavilho do Relgio. Maniquet estava vigilante. E ento? perguntou ele a Pitou a tua condessa? Espera encontrar o marido na Assemblia e vamos l. Depois ajuntou em voz baixa: Como possvel que encontremos o conde morto, manda-me para a porta dos Bernardos quatro rapazes, com quem eu possa contar para defender o cadver de um aristocrata, como se fosse o cadver de um patriota. Est bem, vai com a condessa, e ters os homens que pedes. Andra esperava em p porta do jardim, aonde tinham postado uma sentinela. Como Pitou fora quem ali colocara a sentinela, esta deixou-o passar. O jardim das Tulherias estava alumiado por lampies postos nos pedestais das esttuas. A luz dos lampies alumiava no s nos stios cultivados do jardim, mas at debaixo das rvores, os cadveres, que por ali estavam estendidos. Andra por tal forma estava convencida de que s na Assemblia poderia ter notcias do marido, que caminhara sem ao menos olhar para os cadveres. Chegaram aos Bernardos. Havia uma hora que a famlia real sara da Assemblia para os aposentos, que lhe eram destinados. Para chegar onde estava a famlia real era preciso vencer dois obstculos. Em primeiro lugar as sentinelas, que estavam da parte de fora. Depois os camaristas que estavam prximos dos aposentos. Pitou, capito da guarda nacional, comandante da guarda das Tulherias, podia sem dificuldade conduzir Andra at antecmara onde estavam os fidalgos. Chegada ali, competia a Andra o ir at onde estava a rainha. J traamos a disposio da casa ocupada pela famlia real J contamos o desespero da rainha, e j dissemos que entrando no quarto atirara-se para cima da cama, mordendo o travesseiro, dando soluos e gemidos. Decerto, aquela que perdia o trono, a liberdade, talvez a vida, perdia bastante para que lhe pedissem contas do seu desespero e para que fosse possvel descobrirem-lhe, por entre o grande abatimento, alguma dor ainda mais viva. Em respeito a esta extrema dor tinham deixado a rainha s. A rainha ouviu abrir e fechar a porta do quarto, mas no se levantou; sentiu passos, mas ficou com a cabea sobre o travesseiro, como petrificada, num marasmo inconcebvel. Mas de repente saltou como se a tivesse mordido uma serpente. Uma voz bem conhecida havia pronunciado esta s palavra: Senhora!

Andra! exclamou a rainha, assentando-se na cama; que me quer? Perguntar a vossa majestade o que Deus perguntou a Caim, quando lhe disse: Caim, que fizeste de teu irmo? H porm a diferena replicou a rainha de que Caim matou o irmo, ao passo que eu era capaz de dar a minha vida, dez vidas, se as tivesse, para salvar a dele. Andra cambaleou, um suor frio inundou-lhe a fronte e os dentes rangeram. Foi morto? perguntou ela fazendo um supremo esforo. A rainha olhou para Andra. Supe acaso que seja a minha coroa que eu choro? disse ela. Depois mostrando-lhe os ps tintos de sangue, acrescentou: Acaso julga que se este sangue fosse meu, no teria lavado os ps? Andra tornou-se lvida. Ento sabe onde est o corpo dele? Deixem-me sair e conduzi-la-ei onde ele est. Vou esper-la na escada, senhora, disse Andra. E saiu. Pitou estava porta. Sr. Pitou disse Andra uma das minhas amigas vai conduzir-me aonde est o corpo de Charny, uma criada da rainha; pode acompanhar-me? Sim, mas com a condio de que hei-de tornar a acompanh-la para aqui. Sem dvida. Est bem. Depois voltando-se para a sentinela: Camarada disse ele vai sair uma criada da rainha para procurar o corpo de um valente oficial, cuja viva aqui est; pela minha cabea, respondo por esta senhora. Faa o que quiser, capito respondeu laconicamente o soldado. Ao mesmo tempo abriu-se a porta da antecmara e apareceu a rainha coberta com um vu. Desceram a escada, indo a rainha adiante, Andra atrs e Pitou seguindo-as. Os membros da Assemblia acabavam de sair da sala, depois de uma sesso de vinte e sete horas. Aquela imensa sala, onde havia pouco se fizera tanto tumulto, tanta bulha, estava agora muda e sombria como um sepulcro. Uma luz disse a rainha. Pitou acendeu uma vela e entregou-a rainha. A rainha continuou a andar. Chegando porta da sala, a rainha apontou para ela, dizendo: Foi ali que o assassinaram. Andra no respondeu, parecia um espectro. Chegando ao corredor, a rainha abaixou a vela para o sobrado. Este sangue dele! disse ela. Andra conservou-se calada. A rainha dirigiu-se a uma espcie de gabinete, e abrindo a porta, disse: Ali est o corpo. Sempre calada, Andra entrou no gabinete, assentou-se no cho e ps no colo a cabea do marido. Obrigada, senhora disse Andra nada mais tenho que pedir. Mas eu que tenho que lhe pedir uma coisa. Diga. Perdoa-me? Seguiu-se um instante de silncio, como se Andra hesitasse.

Sim disse ela finalmente porque amanh hei-de estar com ele. A rainha tirou do seio uma tesoura, que tinha escondido como se esconde um punhal. Ento... disse ela suplicante, apresentando a tesoura a Andra. Andra pegou na tesoura, cortou uma madeixa de cabelo do cadver, e entregou-a com a tesoura rainha. A rainha pegou na mo de Andra e beijou-a. Andra deu um grito e fugiu com a mo, como se os lbios de Maria Antonieta fossem um ferro em brasa. Oh! murmurou a rainha, retirando-se quem poder dizer qual de ns o amava mais?... Oh! Meu muito amado Olivier murmurou Andra espero que ao menos saibas agora que era eu que mais te amava. E a rainha tomou o caminho do seu quarto, deixando Andra no gabinete com o cadver do esposo, sobre o qual reflectia, como um olhar amigo, um plido raio da lua que penetrava pela janela. Pitou sem saber quem era a senhora que o acompanhava, seguindo-a, viu-a entrar: depois, livre daquela responsabilidade para com a sentinela, veio ao terrao para ver se estavam prontos os quatro homens, que pedira a Desir. Estavam j espera. Venham c disse-lhes Pitou. Entraram. Pitou alumiando-os com a vela, que tirara das mos da rainha, conduziu-os ao gabinete onde estava Andra. Vendo a claridade da vela, ela momentaneamente levantou os olhos. Que quer? perguntou a Pitou como se receasse que fossem roubar-lhe o corpo do seu muito amado. Senhora disse Pitou vimos buscar o corpo de Charny para o levarmos rua de CoqHron. Jura que para isso? Pitou estendeu a mo sobre o cadver, com uma dignidade de que parecia incapaz, disse: Juro! Ento disse Andra rendo-lhe graas, e pedirei a Deus nos meus ltimos momentos, que lhe poupe e aos seus as dores que me afligem. Os quatro homens pegaram no cadver, colocaram-no sobre as espingardas, e Pitou com a espada desembainhada foi adiante do cortejo. Andra caminhava ao lado do corpo, com a fria mo do finado entre as suas. Deitaram o corpo sobre o leito de Andra. Esta ento dirigindo-se aos soldados, disse-lhes: Recebam as bnos de uma mulher, que amanh pedir a Deus pelos senhores no seu santo reino. Depois dirigindo-se a Pitou: Sr. Pitou, devo-lhe um servio, que no me possvel pagar-lhe; posso ainda contar consigo para um ltimo servio? Queira ordenar, senhora. Faa com que o Sr. Gilberto esteja aqui amanh s oito horas. Pitou inclinou-se e saiu. Saindo, voltou a cabea e viu que Andra ajoelhava ao p do leito como diante de um altar. No momento em que transpunha a porta da rua, davam trs horas no relgio de SaintEustache.

XLVI No dia seguinte


Na manh seguinte, s oito horas em ponto, Gilberto batia porta do pequeno palcio da rua Coq-Hron. Anuindo aos rogos que lhe fizera Pitou, em nome de Andra, Gilberto, admirado, fizera com que Pitou lhe contasse todos os acontecimentos da vspera. Depois ficou-se por muito tempo reflectindo. Finalmente quando saiu pela manh, chamou Pitou e pediu-lhe que fosse buscar Sebastio a casa do abade Brardier, e o conduzisse rua Coq-Hron. Chegado ali, devia esperar porta pela sada de Gilberto. O velho porteiro do palcio, decerto estava prevenido da visita do doutor, porque logo que chegou imediatamente o introduziu na sala contgua cmara de Andra. Andra esperava-o, vestida de luto. Conhecia-se que no havia dormido nem chorado desde a vspera: tinha o rosto plido e os olhos enxutos. Mas as linhas do rosto, linhas que indicam firmemente a vontade, estavam em extremo dilatadas. Era difcil dizer que resoluo encerrava aquele corao de diamante; porm facilmente se conhecia que alguma deciso havia tomado. Gilberto, hbil observador, mdico filsofo, viu e compreendeu isto logo que para ela olhou. Cumprimentou pois e esperou. Sr. Gilberto disse Andra mandei pedir-lhe que viesse aqui. E bem v, minha senhora respondeu Gilberto que obedeci ao seu convite. Mandei cham-lo e no a outro qualquer, porque quero que aquele a quem pedisse o que vou pedir-lhe, no tivesse o direito de recusar. E tem razo, minha senhora, pois tem o direito no s de mandar, mas de exigir tudo de mim, at a prpria vida. Andra sorriu com amargura. A sua vida, senhor, uma dessas existncias to preciosas humanidade, que em vez de ter a idia de a encurtar, serei a primeira a pedir a Deus que a faa longa e feliz; mas concorde que, se nasceu sob a influncia de uma feliz estrela, h pessoas que, pelo contrrio, parecem estar sujeitas a algum astro fatal. Gilberto no respondeu. A minha, por exemplo continuou Andra, depois de curto silncio; que diz da minha, senhor? E como Gilberto abaixasse os olhos sem responder, continuou: Deixe-me recapitul-la em duas palavras; pode estar descansado, que no censurarei ningum. Gilberto fez um gesto que queria dizer: Fale. Nasci pobre; meu pai, antes de eu nascer j estava arruinado; a minha mocidade correu triste, isolada, solitria. Conheceu meu pai, e melhor do que ningum sabe o grau de ternura que ele me consagrava. Dois homens, um dos quais devia ser para mim desconhecido e o outro estranho, tiveram sobre a minha vida fatal influncia. Um disps da minha alma. O outro do meu corpo. Fui me sem suspeitar que tivesse deixado de ser virgem. Estive para perder, no dia desse triste acontecimento, a ternura do nico ente que

amava. De meu irmo. A idia de ser amada por meu filho suavizou-a dor de ser me. Mas meu filho foi-me tirado uma hora depois de nascer. Achei-me mulher sem marido, me sem filho. Consolava-me a amizade de uma rainha. Um dia o acaso quis que se achasse connosco na mesma carruagem um mancebo belo e valente. A fatalidade quis que eu, que nunca tinha amado, o amasse. Ele amou a rainha. Fui a confidente desse amor. O senhor que, como creio, j amou sem ser amado, pode fazer idia do que eu sofri. No era porm ainda bastante. Um dia chegou em que a rainha me disse: Andra, salva-me a vida! Salva-me mais do que a vida, salva-me a honra! Vi-me obrigada, continuando a ser-lhe estranha, a casar com o homem que amava havia trs anos. Casei com ele. Cinco anos vivi com esse homem; eu era fogo por dentro, gelo por fora, era uma esttua, cujo corao ardia. Mdico, compreende o que sofreria o meu corao. Finalmente, um dia, de inefveis delcias, a minha dedicao, o meu silncio, a minha abnegao, comoveram aquele homem: havia sete anos que o amava sem lho dar a conhecer sequer por um olhar, quando ele se me lanou aos ps, dizendo: Tudo sei e amo-te! Deus, que queria recompensar-me, permitiu que ao mesmo tempo que recobrava meu marido, achasse tambm meu filho. Correu um ano como uma hora, como um minuto. Esse ano foi toda a minha vida. H quatro dias caiu o raio aos meus ps. A honra de meu marido dizia-lhe que voltasse a Paris para aqui morrer. No lhe fiz a menor observao, no derramei uma nica lgrima. Parti com ele. Apenas chegados a Paris, logo se separou de mim. Esta noite encontrei-o morto. Est ali naquele quarto. Julga que ser grande a ambio da minha parte, depois de uma tal vida, desejar dormir com ele sob a mesma campa? Julga poder recusar-me o que vou pedir-lhe? Sr. Gilberto, um mdico hbil, um qumico sbio; Sr. Gilberto, cometeu contra mim grandes faltas, tem muito que expiar; Sr. Gilberto, d-me um veneno rpido e seguro, e no s lhe perdoarei, mas morrerei reconhecida. Senhora replicou Gilberto a sua vida, como disse, foi uma dolorosa prova; prova, que honra lhe seja feita, suportou como mrtir, nobre e santamente. Andra fez com a cabea um gesto que significava: Espero! Agora diz ao seu algoz: Tornaste-me a vida amargosa; d-me uma morte doce! Tendes direito para dizer isto e para ajuntar: Fars o que digo pois nada podes recusar-me. Assim, senhor... Sempre quer o veneno? Suplico-lhe que mo d, meu amigo.

A vida -lhe por tal forma pesada que no a possa suportar? A morte o maior favor que os homens me podem conceder; o maior benefcio que Deus possa fazer-me. Daqui a dez minutos disse Gilberto ter, minha senhora, o que exige. E inclinando-se, deu um passo para trs. Andra estendeu-lhe a mo. Ah! disse ela num instante faz-me mais bem do que mal me causou em toda a sua vida. Abenoado seja Sr. Gilberto. O mdico saiu. porta encontrou Sebastio e Pitou, que o esperavam num trem. Sebastio disse ele tirando do peito um vidrinho que trazia suspenso a um cordo de ouro, e que continha um lquido cor de opala; Sebastio, leva da minha parte este frasquinho Sr. condessa de Charny. Que tempo posso demorar-me com ela? O tempo que quiseres. Onde nos havemos de reunir depois? Espero-te aqui. O mancebo pegou no frasquinho e entrou. Passado um quarto de hora, saiu. Gilberto lanou sobre ele um rpido olhar. O mancebo trazia o frasquinho intacto. O que te disse ela? perguntou Gilberto. A Sr. condessa disse-me: Da tua mo, meu filho! Oh! Isso no! E que fez? Chorou. Ento est salva! exclamou Gilberto. Vem, meu filho, vem. E abraou Sebastio com toda a ternura. Gilberto no contava com Marat. Passados oito dias soube que a condessa de Charny acabava de ser presa, e que tinha sido metida na priso da Abadia.

XLVII O Templo
Antes de seguir Andra priso, onde fora conduzida por suspeita, sigamos a rainha quela, onde acabava de ser conduzida como culpada. J mostrmos o antagonismo da Assemblia e da Comuna. A Assemblia, como acontece aos corpos constitudos, no tinha operado do mesmo modo que os indivduos; pusera o povo em campo no dia 10 de Agosto e depois deixara-se ficar para trs. As seces haviam improvisado o famoso conselho da Comuna, e foi realmente o conselho da Comuna que deu origem aos acontecimentos do dia 10 de Agosto. A Assemblia deu um asilo ao rei, apesar de que a Comuna no se lhe daria de apanhar o rei nas Tulherias, abaf-lo entre dois colches, ou esmag-lo entre duas portas juntamente com a rainha e o delfim. Com a loba e o lobinho, como eles diziam. A Assemblia tinha destrudo esse projecto, cujo resultado, por mais infame que fosse, teria sido uma felicidade.

Logo, a Assemblia, protegendo o rei, a rainha, o delfim e a corte, era realista. A Assemblia, decretando que o rei habitaria no Luxemburgo, isto , num palcio, era realista. Verdade que, como todas as coisas, no realismo tambm h graus. O que era realista para a Comuna e at para a Assemblia, era revolucionrio para os outros. Lafayette proscrito como realista em Frana, no ia ser preso como revolucionrio pelo imperador de ustria? Por conseqncia, a Comuna comeava a acusar a Assemblia de realista; demais, de tempos a tempos, saa Robespierre do seu covil, e a sua pequena cabea, chata, pontiaguda e venenosa, quase sempre vomitava uma calnia. Robespierre estava neste momento disposto a dizer que um partido poderoso, a Gironda, oferecia o trono ao duque de Brunswick. A Gironda? Foi a primeira voz que gritou: s armas! o primeiro brao que se ofereceu para defender a Frana! Ora, a Comuna revolucionria devia, para chegar ditadura, opor-se a tudo que fazia a Assemblia realista. A Assemblia havia concedido ao rei o Luxemburgo para nele habitar. A Comuna declarou que no respondia pelo rei, se o rei residisse no Luxemburgo. A Assemblia, j muito fria com a Comuna, no queria romper de todo com ela por to pouca coisa. Deixou-lhe pois o cuidado de escolher a residncia real. A Comuna decretou o Templo. Vede como a substituio foi bem feita! O Templo no um palcio como o Luxemburgo. No. Formando ngulo agudo com o Luxemburgo e o palcio da municipalidade, uma priso, sombra, vista destes edifcios; basta-lhes estender as mos para abrirem ou fecharem a porta sua vontade. uma velha torre isolada, cujo fosso foi limpo; e uma velha torre baixa, forte, sombria, lgubre; Filipe o Belo, isto , a realeza, ali aniquilou a Idade Mdia, que se revoltara contra ele. A realeza ali entrara aniquilada pela idade nova. Porque ficou a velha torre num bairro to populoso, negra e triste como um mocho de dia? Foi esse castelo que a Comuna escolheu para habitao do rei. Haveria clculo quando se deu para domiclio ao rei esse lugar de asilo, onde os antigos bancarroteiros iam pr o bon verde e bater a pedra com o traseiro como diz a lei da idade mdia, depois de estarem saldadas as suas contas? No; foi acaso, fatalidade... At diramos Providncia, se a palavra no fosse to cruel. No dia 13, ao anoitecer, a rainha, a princesa Isabel, a Sr. de Lamballe, a Sr. de Tourzel, o Sr. de Chamilly, escudeiro do rei, e o Sr. Hus, escudeiro do delfim, foram conduzidos ao Templo. Era tal a pressa da Comuna em levar o rei para o seu novo domiclio, que nem tempo ouve para acabar de preparar a velha torre. A famlia real foi introduzida na parte do edifcio, outrora habitado pelo conde de Artois quando ia a Paris, e que se chamava o palcio. Paris estava muito alegre. verdade que tinham morrido trs mil cidados; mas o rei, o amigo dos estrangeiros, o grande inimigo da revoluo, o rei, o aliado dos nobres e dos padres, estava preso. Todas as casas que dominavam o Templo estavam iluminadas. At havia lampies nas cimalhas da torre. Quando o rei se apeou, viu Santerre a cavalo a dez passos da portinhola. Esperavam-no dois membros da municipalidade com o chapu na cabea.

Entre, senhor disseram eles. O rei entrou e enganado sem dvida a respeito da sua nova residncia, disse que queria ver os quartos do palcio. Os membros da municipalidade sorriram-se um para o outro, e sem lhe dizerem que era intil o passeio a dar, pois s devia residir na torre, mostraram-lhe o Templo, quarto por quarto. O rei ia fazendo a distribuio dos quartos. Os membros da municipalidade gozavam ao ver o rei entregue a este engano, que ia tornar-se em amargura. s dez horas foi servida a ceia. Durante esta refeio Manuel esteve de p atrs do rei. Todavia no era um servidor pronto a obedecer. Era um carcereiro, um espia, um senhor. Suponde duas ordens contraditrias, uma dada pelo rei, outra dada por Manuel. A ordem deste ltimo era executada. Foi ali que realmente comeou o cativeiro. Desde o dia 13 de Agosto, o rei, vencido no cimo da monarquia, deixa o cume supremo e desce a passo rpido a vertente oposta da montanha, em cuja base estava o cadafalso. Levou dezoito anos a subir at ao cume e a manter-se nele; h-de gastar cinco meses e oito dias para ser precipitado. Vede a rapidez com que empurrado! s dez horas esto na casa de jantar do palcio, s onze esto na sala. O rei ainda , ou julga ser o rei. Ignora o que se passa. s onze horas, um dos comissrios veio ordenar aos dois escudeiros, Hus e Chemilly, para que peguem na pouca roupa que h, e os sigam. Aonde? perguntaram os escudeiros. residncia nocturna de seus amos respondeu o comissrio; o palcio sua residncia somente para de dia. O rei, a rainha e o delfim no eram amos seno dos escudeiros. porta do palcio encontraram um criado, que comeou a andar adiante deles, muito vagarosamente, com uma vela na mo. Seguiram-no. O Sr. Hus procurava reconhecer a futura habitao do rei, servindo-se para isso da fraca claridade da vela e da iluminao das casas prximas, que comeava a extinguir-se. O fiel escudeiro s via defronte de si a sombria torre, elevando-se como um gigante, em cuja fronte brilhava uma coroa de fogo. Meu Deus! disse o escudeiro parando; acaso nos conduziro quela sombria torre? Adivinhou! respondeu o guia. O tempo dos palcios j l vai; vais ver como acomodamos os assassinos do povo. Acabando de dizer estas palavras, subia os primeiros degraus de uma escada de caracol. Os escudeiros iam parar no primeiro andar, mas o guia continuou a subir. Finalmente parou no segundo andar; meteu-se depois por um corredor situado direita da escada, e abriu uma cmara situada direita do corredor. Uma s janela dava claridade a esta cmara. Trs ou quatro cadeiras, uma mesa, um mau leito eram toda a moblia deste quarto. Qual o criado do rei? perguntou o guia. Sou o seu escudeiro! respondeu Chemilly. Parece-me que escudeiro e criado so o mesmo. Depois, apontando para o leito, ajuntou: Olha! Aqui onde teu amo h-de dormir. E ps sobre uma cadeira um cobertor e dois lenis, acendendo duas velas na chamin e

retirou-se. Foi indicar o quarto da rainha, situado no primeiro andar. Os dois escudeiros olharam atnitos um para o outro; ainda tinham diante dos olhos cheios de lgrimas o esplendor das habitaes reais. Nem sequer era uma priso a casa em que lanavam o rei; metiam-no num covil! Os escudeiros examinaram o quarto. O leito estava numa alcova que no tinha cortinas. Comearam a limpar a cmara. Enquanto um varria e o outro sacudia o p, entrou o rei. Oh! Senhor disseram ambos ao mesmo tempo que infmia! O rei, ou por fora de alma, ou por indiferena, ficou impassvel. Olhou em volta de si, mas no disse nada. Porm, como visse as paredes cheias de quadros, sendo alguns obscenos, arrancou-os. No quero disse o rei que minha filha veja semelhantes coisas. Depois, arranjada a cama, o rei deitou-se e dormiu com tranqilidade, como se ainda estivesse nas Tulherias. Talvez que mais tranquilamente. Sem dvida, se naquela hora tivessem dado ao rei trinta mil libras de renda, uma casa de campo com uma forja, uma biblioteca, uma capela para ouvir missa, um capelo para a dizer, um parque aonde pudesse viver ao abrigo de toda a intriga, com a rainha, com o delfim, com a princesa, ou servindo-nos de palavras mais doces, com sua mulher e seus filhos, o rei seria o homem mais feliz do seu reino. No sucedia porm o mesmo rainha. Se a soberba leoa no bramiu ao ver a sua gaiola, porque uma dor cruel que lhe pungia o corao, a tornava cega e insensvel para tudo o que a cercava. O seu domiclio compunha-se de quatro divises: De uma antecmara, onde ficou a princesa de Lamballe; De uma cmara, onde ficou a rainha; De um gabinete, que cedeu Sr. de Tourzel; De outra cmara, onde instalaram a princesa Isabel e os filhos do rei. Tudo isso era muito mais cmodo do que o quarto do rei. To ridcula era a habitao do rei, que Manuel como se tivesse vergonha de tamanha falta de ateno, anunciou que o arquitecto da Comuna, o cidado Palloy, iria entender-se com o rei para tornar a futura habitao da famlia real to cmoda quanto fosse possvel. Agora, enquanto Andra depe na sepultura o corpo do seu muito amado marido; enquanto Manuel instala no Templo o rei e a famlia real; enquanto o carpinteiro levanta a guilhotina na praa do Carroussel, campo de vitria, que vai transformar-se em praa de Grve, relanceemos os olhos pelo interior do palcio do municpio, onde j entrmos duas ou trs vezes, e apreciemos o poder que acaba de suceder ao de Bailly e de Lafayette, e que tende, substituindo a Assemblia legislativa, a apoderar-se da ditadura. Conheamos os homens, e eles nos explicaro os actos. Na noite do dia 10, quando tudo j estava acabado, quando j se acabara o estampido da artilharia, quando j se extinguira o da fuzilaria, quando no se fazia mais do que assassinar, uma caterva de homens do povo, bbedos e esfarrapados, tinham trazido em triunfo o homem das trevas, o mocho precursor de desgraas, o profeta da populaa. O divino Marat. Deixara-os operar sua vontade. Nada tinha que temer, a vitria fora completa e o campo estava aberto aos lobos e aos corvos. A populaa chamava-lhe o vencedor de 10 de Agosto, a ele, a quem apanhara no momento em que metia a cabea pelo buraco de um subterrneo no clube dos Franciscanos, onde Danton o escondera.

E consentia que lhe chamassem vencedor! Puseram-lhe uma coroa de louro. E como Csar, conservou ingenuamente a coroa. Os cidados esfarrapados apareceram e lanaram o Deus Marat no meio da Comuna. Sucedeu o mesmo que quando lanaram Vulcano no meio dos deuses. Ao verem Vulcano, os deuses tinham-se rido. Ao verem Marat, muitos riram, mas outros tiveram grande repugnncia. At alguns estremeceram. E todavia Marat no era da Comuna. No fora nomeado para ela, fora levado para l. E l ficou. Arranjaram ento expressamente para ele uma tribuna de jornalista. Mas em vez de ficar, como, na tribuna do Loggrafo, o jornalista sob a mo da Assemblia, foi a Comuna que se achou debaixo das garras de Marat. Da mesma sorte que ngelo, no belo drama de Vtor Hugo, est sobre Pdua e sente Veneza por cima de si. Vede como obedece a Marat aquela altiva Comuna, a que a Assemblia obedece. Eis uma das primeiras decises, que ela toma: As tipografias dos envenenadores realistas sero de hoje em diante confiscadas e adjudicadas aos impressores patriotas. Marat executou este decreto na mesma manh do dia em que foi publicado. Foi imprensa rgia, fez conduzir de l um prelo para sua casa, e juntamente todo o tipo que lhe conveio. No era ele o primeiro impressor dos patriotas? A Assemblia ficara horrorizada com os assassnios do dia 10; no tivera fora para os impedir; tinham assassinado nos ptios da Assemblia, nas escadas e nos corredores. Danton dissera: Est comeada a aco da justia; devem cessar as vinganas populares. Tomo pois perante a Assemblia o compromisso de proteger os homens que esto no seu recinto; marcharei sua frente, respondo por eles. Danton disse isto antes que Marat aparecesse na Comuna. No momento em que Marat ali se apresentou, Danton no respondeu por mais nada. O leo curvou-se em frente da serpente. Tratou de fazer-se raposa. Lacroix, antigo oficial, deputado atltico, um dos braos de Danton, subiu tribuna e pediu que Santerre, comandante da guarda nacional, o homem, a quem, apesar da sua casca grossa, os mesmos realistas concedem um corao compassivo, nomeasse um tribunal marcial, que julgasse sem cessar suos, oficiais e soldados. Eis qual era a idia de Lacroix, ou antes de Danton. O tribunal marcial seria composto de todos os homens que se tinham batido e dos homens de valor, e como tais capazes de apreciarem quem o tinha. Alm disso, mesmo porque eram vencedores, havia de repugnar-lhes condenar os vencidos. No vimos j estes vencedores, brios de sangue, fumegantes de carnagem, poupar as mulheres, proteg-las? Uma comisso marcial escolhida entre os bretes e marselheses, entre os vencedores, era a salvao dos prisioneiros. E por ser uma medida de clemncia, que a Comuna a rejeitou. Por qu? Marat preferia a carnificina; era mais expedito. Pedia cabeas, cabeas e mais cabeas.

O nmero dos pedidos em vez de diminuir ia aumentando. Foram principalmente cinqenta mil cabeas, depois cem mil, depois duzentas mil. Finalmente pedia duzentas e setenta e trs mil. Por que motivo este nmero extraordinrio, esta fraco singular? Ele mesmo no seria capaz de o dizer. Queria carnificina, eis o que podia responder. E organizou-se a carnificina. Portanto Danton no tornou a pr os ps na Comuna, dizendo que no podia, porque o trabalho de ministro lhe absorvia o tempo. Que fazia a Comuna? Expedir deputados Assemblia. No dia 16 sucedem-se trs deputaes. No dia 17 apresenta-se nova deputao. O povo diz ela est desesperado por no ser vingado; temei que ele se vingue por suas mos. Esta noite, meia-noite, h-de tocar a rebate. preciso um tribunal criminal nas Tulherias, um juiz por cada seco. Lus XVI e Maria Antonieta queriam sangue, vejam pois correr o dos seus satlites. Esta proposta fez desesperar dois homens. O jacobino Choudieu. O dantonista Thuriot. Aqueles que aqui vm pedir a mortandade diz Choudieu no so amigos do povo, so seus lisonjeiros. Querem uma inquisio, hei-de opor-me a ela at morte. Quereis desonrar a revoluo diz Thuriot a revoluo no representa s a Frana, representa a humanidade. Depois das peties seguem-se as ameaas. So as seces que entram e dizem: Se dentro de duas ou trs horas no estiver nomeado o director do jri, e se este no estiver em estado de julgar, grandes desgraas sucedero em Paris. A Assemblia teve de ceder a esta ltima ameaa e votou a criao de um tribunal extraordinrio. A petio foi feita a 17. O tribunal foi criado a 19. No dia 21 comeou a funcionar o tribunal e condenou morte um realista. Na noite do dia 21 o condenado da vspera era executado na praa do Carroussel luz dos archotes. O efeito desta primeira execuo foi terrvel, tanto que o prprio algoz no lhe pde resistir. No momento em que mostrava ao povo a cabea do condenado, que devia abrir to larga estrada s carretas fnebres, deu um grito, deixou escapar a cabea e caiu para trs. Os ajudantes levantaram-no; estava morto. FIM DO QUARTO VOLUME

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