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A FICO FACTUAL DE DANIEL DEFOE Publicado em 1722, como relato de testemunha ocular s identificada no final do texto pelas iniciais

H. F., A Journal of the Plague Year uma narrativa ficcional sobre Londres durante o surto de peste bubnica no vero de 1665. Escrita na primeira pessoa por um narrador annimo e imaginrio (Daniel Defoe tinha quatro anos no ano da peste), o texto se apresenta como histria verdica, reconstruda a partir de dados e fatos concretos. Um dirio do ano da peste se diferencia de todas as demais abordagens da epidemia por se tratar de uma obra ficcional que rene, organiza e contextualiza farta informao de credibilidade inquestionvel. Nesta, mais do que em qualquer outra das suas novelas, Daniel Defoe trama a narrativa fundindo fato e fico, atravs de minuciosa coleo de detalhes. Ou seja, o autor emprega mtodos jornalsticos na fico, criando um primeiro modelo de narrativa objetiva, com muitas das tcnicas utilizadas at hoje na reportagem jornalstica, a dita primeira verso da Histria. O narrador da histria se limita a registrar as suas observaes e comentrios. O desenrolar da ao determinado e conduzido pelo conflito entre as duas personagens centrais: a peste atacando Londres de um lado, a cidade e seus habitantes resistindo ao ataque do outro. O realismo e a preocupao informativa do texto tornam a obra, mesmo sendo ficcional, um instrumento da maior eficincia para o estudo da propagao e controle de doenas infecciosas no meio urbano. Um dirio do ano da peste tambm fonte de consulta obrigatria para se entender o comportamento coletivo diante de uma calamidade social que cria um pandemnio na comunidade e ameaa a vida de cada um dos seus integrantes. Neste sentido, Defoe empenha-se na exemplificao da irracionalidade dos homens frente a um inimigo incontrolvel e invisvel. No processo, o texto deixa evidente que os sentimentos e reaes coletivas pouco mudaram do sculo XVIII para c. Da peste bubnica para a AIDS ou o dengue as epidemias mudaram, mas os povos continuam os mesmos. O Dirio mapeia a disseminao da peste em Londres passo a passo, bairro a bairro, parquia a parquia, com contabilizao semanal dos mortos e uma exposio do alto custo humano da epidemia. Descreve as valas comuns, abertas para enterrar as pequenas montanhas de mortos recolhidos pelas ruas da cidade, detalha os mais descabidos e grosseiros procedimentos mdicos, as supersties, simpatias, benzeduras, talisms, poes milagrosas e o vasto instrumental teraputico, vindos tanto da sabedoria popular quanto da Cabala ou bruxaria. Ainda registra os mais diversos nveis de sofrimento, da morte horrenda das mes grvidas contaminadas execuo de 40 mil ces e 20 mil gatos, a fim de conter a transmisso da doena. Apesar da abundncia de ponto-e-vrgulas subordinando longas frases e do moralismo excessivo caractersticos da escrita no incio do sculo XVIII, o livro mantm o prazer do texto e o interesse do leitor, pela apurada manipulao dos fatos para surpreender e chocar. A acumulao de grande volume de dados e acontecimentos parece catica e mal selecionada. A justaposio quase desconexa de estatsticas e incidentes mundanos, porm, intencional. Tem por funo aumentar a concretude da histria e sua verossimilhana ao depoimento espontneo e sincero de um autntico observador comum.

Estas sofisticadas artimanhas narrativas revestem o texto com o verniz da veracidade, despindo-o de qualquer pretenso literria. As anedotas e histrias de interesse humano, entremeadas com dados oficiais sobre o alastramento da epidemia nos quatro cantos de Londres, seriam apenas truques de imaginao para prender a ateno do leitor. Alm de deixar a histria mais convincente, o reaproveitamento de testemunhos verdicos d um valor acrescido de mercadoria ao texto. Com este estilo simples e direto, aparentemente tosco e pouco elaborado, Defoe busca despertar o interesse de um novo tipo de leitor, o cidado comum, que no freqenta os crculos culturais, nem conhece os maneirismos intelectuais de seu tempo. Para isto, o texto instrui enquanto entretm, incluindo vulgaridades e exageros alarmistas, assim como informaes de serventia prtica ou educativa para o homem da rua. Desta forma, Defoe tambm antecipou os fundamentos da literatura popular moderna. Fico factual ou narrativa semi-histrica, Um dirio do ano da peste foi escrito em 1721-22. Dois anos antes, o sensacionalismo jornalstico que cercou um surto de peste em Marselha, na Frana, despertou o interesse de Defoe pelo apelo comercial do tema. Ainda em 1720, publicou um panfleto compilado de outros autores, com medidas preventivas contra a peste, chamado Due Preparations for the Plague. Em seguida, Defoe partiu para a criao do Dirio, sendo parcialmente inspirado naquele folheto e outros livros da poca, que lhe serviram de fonte: as estatsticas das mortes causadas pela epidemia saram de Londons Dreadful Visitation, os procedimentos mdicos e tratamentos da doena vieram de Necessary Directions for the Preventions and Cure of the Plague e Medela Pestilentiae.

A PESTE BUBNICA Infeco altamente transmissvel, causada pela bactria Yersinia Pestis, tambm conhecida como Pausteurella Pestis, que ataca o sistema linftico. A peste bubnica era a doena mais temida na Europa renascentista. Cerca de dez dias aps o contgio, d-se o doloroso inchao de gnglios linfticos do pescoo, axilas e virilhas, aparecendo a primeira ngua, o bubo ou bubo. Esta primeira ngua sempre a maior e mais proeminente de todas. Em seguida, surgem outros bubes menores pelo corpo. Os sintomas mais comumente associados doena so dores de cabea, calafrios, febres, dores lombares, taquicardia, delrio e vmitos. Na Renascena, s trs em cada dez contaminados conseguiam viver mais de uma semana depois da formao do primeiro bubo. Em Londres, a peste bubnica adquiriu propores pandmicas em 1665, matando 17.440 dos seus 93 mil habitantes. De forma endmica, entretanto, a doena existia h mais tempo nas docas da cidade, trazida por ratos de pores de navios estrangeiros. A contaminao de seres humanos deu-se atravs destes ratos, de gatos e cachorros que comeram ratos infectados e pelas pulgas destes animais. Apesar da crena popular, a gua e o ar no desempenharam qualquer papel na erupo ou disseminao da peste. Em Um dirio do ano da peste , a doena deixa Londres sbita e inesperadamente, feito um milagre, no final de 1665. Na verdade, a epidemia continuou em 1666, causando

mais duas mil mortes na capital da Inglaterra. O surto de peste s seria controlado por outra tragdia de semelhante dimenso social, o Great Fire um incndio iniciado na city de Londres que, em quatro dias, destruiu meia cidade.

UM DIRIO DO ANO DA PESTE Daniel Defoe Traduo de Eduardo S. San Martim Foi l pelo comeo de setembro de 1664 que eu e os meus vizinhos ouvimos em conversa corrente que a peste estava de volta na Holanda mais uma vez, pois j fora bem violenta no ano de 1663, principalmente em Amsterdam e Rotterdam, onde, pelo que dizem, chegou entre mercadorias transportadas por navios da Turquia; uns diziam vindas da Itlia, outros do Levante; tambm disseram que veio da Cndia, ou ento do Chipre. De onde veio no interessava, todos estavam de acordo que a peste estava na Holanda outra vez. Naqueles dias, no tnhamos coisas que eu ainda viveria para ver em prtica, como os jornais impressos para espalhar rumores e informar sobre os acontecimentos e para melhorar as coisas pela imaginao dos homens. Notcias como aquela chegavam nas cartas dos mercadores e de outros que se correspondiam com o exterior e depois as divulgavam somente em conversas. Assim, estas coisas no se espalhavam instantaneamente por toda a nao como acontece agora. Parece, porm, que o governo tinha recebido um relatrio comprovando o fato e j promovera vrias reunies para estudar maneiras de impedir a vinda da peste, mas tudo era feito muito discretamente. Por isso, os rumores no demoraram a desaparecer e o povo foi esquecendo a coisa como algo que nos dizia muito pouco a respeito, e que espervamos no ser verdade. At o final de novembro, ou o incio de dezembro de 1664, quando dois homens, ditos franceses, morreram de peste em Long Acre, ou mais exatamente, l pelo fim de Drury Lane. A famlia com quem estavam hospedados tentou esconder o caso de todas as maneiras possveis, mas como aquilo foi comentado pela vizinhana, os secretrios de Estado tomaram conhecimento e se preocuparam em mandar investigar. A fim de estabelecer a verdade com segurana, dois mdicos e um cirurgio receberam ordens de ir quela casa fazer uma inspeo. Fizeram isto e, encontrando sinais evidentes da doena nos corpos dos dois mortos, manifestaram publicamente sua opinio de que tinham morrido de peste. Depois, o caso foi informado ao padre da parquia que o transmitiu ao Hall.l No boletim semanal de mortalidade, foi registrado como de costume, desta forma; Peste, 2. Parquias contaminadas, 1. O povo mostrou grande preocupao com isto e o alarme comeou a se espalhar por toda a cidade, ainda mais porque, na ltima semana de dezembro de 1664, outro homem morreu na mesma casa, com a mesma doena. Ento, ficamos tranqilos cerca de mais seis semanas, pois ningum morreu com sinais da infeco e foi dito que a doena desaparecera. Depois, acho que no dia 14 de fevereiro, morreu mais um em outra casa, mas na mesma parquia e da mesma maneira. Esta morte chamou muito a ateno do povo para aquele canto da cidade. Embora cuidassem para manter isto o mais longe possvel do conhecimento pblico, com os boletins semanais mostrando um aumento de bitos acima do normal na parquia de St Giles, surgiu a suspeita de que a peste estava entre os moradores daquela zona da cidade e que muitos morriam com ela. Isto tomou conta da cabea das pessoas e poucas se

arriscavam a atravessar Drury Lane ou outras ruas suspeitas, a no ser que negcios importantssimos as obrigassem a ir at l. O crescimento dos bitos nos boletins foi assim: o nmero habitual de enterros em uma semana, nas parquias de St Giles-in-the-fields e St Andrew Holborn, era entre doze e dezessete ou dezenove mais ou menos, em cada uma. No momento em que a peste surgiu na parquia de St Giles, observou-se que o nmero de enterros comuns aumentou consideravelmente. Por exemplo: De 27 de dezembro a 3 de janeiro De 3 a 10 de janeiro De 10 a 17 de janeiro De 17 a 24 de janeiro De 24 a 31 de janeiro De 30 de janeiro a 7 de fevereiro De 6 a 14 de fevereiro St Giles 16 St Andrew 17 St Giles 12 St Andrew 25 St Giles 18 St Andrew 18 St Giles 23 St Andrew 16 St Giles 24 St Andrew 15 St Giles 21 St Andrew 23 St Giles 24 sendo um de peste.

Aumentos semelhantes foram observados nos boletins de bitos da parquia de St Bride, que se une a um lado da parquia de Holborn, e na parquia de St James, Clarkenwell, que se une a Holborn pelo outro lado; em ambas, o nmero habitual de mortos por semana era entre quatro e seis ou oito, mas, naquele momento, aumentou como segue: De 20 de dezembro a 27 de dezembro De 27 de dezembro a 3 de janeiro De 3 a 10 de janeiro De 10 a 17 de janeiro De 17 a 24 de janeiro De 24 a 31 de janeiro De 31 de janeiro a 7 de fevereiro De 7 a 14 de fevereiro St Bride 0 St James St Bride 6 St James St Bride 11 St James St Bride 12 St James St Bride 9 St James St Bride 8 St James St Bride 13 St James St Bride 12 St James 8 9 7 9 15 12 5 6

Alm disso, o povo notou, com grande inquietao, que os boletins de bitos em geral aumentaram muito durante aquelas semanas, embora fosse uma poca do ano em que o nmero de mortos era normalmente moderado. O nmero habitual de enterros registrados nos boletins semanais era entre 240 e 300. O ltimo era considerado muito alto, mas, depois disso, vimos os boletins aumentando constantemente, como segue: Enterros Aumento De 20 a 27 de dezembro 291 De 27 de dezembro a 3 de janeiro De 3 a 10 de janeiro 394 45 De 10 a 17 de janeiro 415 21 De 17 a 24 de janeiro 474 59 ... 349

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O ltimo boletim foi realmente assustador, sendo o de mais alto nmero de enterros por semanas desde a ltima epidemia, em 1656. Tudo isso, porm, passou novamente e, com o clima ficando frio e a geada que comeara em dezembro continuando muito severa at perto do final de fevereiro, acompanhada por ventos cortantes mas moderados, os registros de bitos voltaram a diminuir e a cidade cresceu com sade e todo mundo comeou a encarar o perigo como to bom porque passou. S que, em St Giles, o nmero de enterros ainda continuava elevado. No comeo de abril, principalmente, estavam em vinte e cinco por semana at a semana de 18 a 25, quando trinta foram enterrados na parquia de St Giles, sendo dois com peste e oito com febre tifide, que era considerada a mesma coisa. O nmero de mortos com febre tifide tambm aumentou, sendo oito na semana anterior e doze na semana indicada acima. Isto assustou a todos outra vez e temores terrveis assaltaram o povo, principalmente porque o clima estava mudando, aumentando o calor com a proximidade do vero. Na semana seguinte, no entanto, surgiram algumas esperanas. Os boletins diminuram e o nmero de mortos ficou em 388 no total, nenhum com peste e apenas quatro com febre tifide. Uma semana depois, porm, voltou novamente e a doena tinha se espalhado para duas ou trs parquias, a saber: St Andrews, Holborn, St Clement Danes e, para grande aflio da city2, morreu um dentro das suas muralhas, na parquia de St Mary Woolchurch. Isto significa que foi em Bearbinder Lane, perto da Bolsa de Mercadorias. No total, foram nove mortos com peste e seis com febre tifide. Atravs de uma investigao, entretanto, foi revelado que o francs que morreu em Bearbinder Lane tinha morado em Long Acre, perto das casas contaminadas e se mudara com medo da doena, sem saber que a tinha contrado. Isto foi no comeo de maio, o clima ainda temperado, instvel e bastante frio, e o povo ainda tinha algumas esperanas. O que os encorajava era que a city estava saudvel: todas as noventa e sete parquias enterraram apenas cinqenta e quatro mortos e comeamos a acreditar que a peste ficaria s naquele canto da cidade, sem avanar mais, pois na semana seguinte, de 9 a 16 de maio, morreram trs, mas nenhum dentro de toda city ou liberties3. St James enterrou apenas quinze, o que era muito pouco. verdade que St Giles enterrou trinta e dois, mas, mesmo assim, apenas um morrera com a peste e o povo voltou a se tranqilizar. O registro geral de bitos tambm estava bastante baixo, pois, na semana anterior, registraram-se 347 mortos e, na semana mencionada acima, apenas 343.

Continuamos com esperanas por alguns dias, mas s alguns, pois o povo no podia mais ser enganado desta maneira. Inspecionaram as casas e descobriram que a peste realmente se espalhara por toda parte e que muitos morriam com ela todos os dias. Ento, todo nosso entusiasmo diminuiu e no dava mais para esconder. Mais que isso, rapidamente transpareceu que a epidemia tinha se espalhado mais do que qualquer esperana de seu declnio. Na parquia de St Giles, atingira vrias ruas e vrias famlias estavam de cama, com todos muito doentes e, conseqentemente, no boletim de bitos da semana seguinte, a coisa comeou a se mostrar. verdade que havia apenas quatorze registrados com peste, mas tudo no passava de fraude e enganao, porque na parquia de St Giles enterraram quarenta no total e certamente a maioria morreu de peste, embora estivesse registrada com outras doenas. Mesmo o nmero de todos os enterros no aumentando para alm de trinta e dois e sendo s 385 o total de mortos, havia quatorze com febre tifide e quatorze com peste. Considervamos bvio que, no total, cinqenta morreram de peste naquela semana. O boletim seguinte ia de 23 a 30 de maio, com dezessete casos de peste. Mas os enterros em St Giles chegaram a cinqenta e trs um nmero assustador , dos quais s nove registrados com peste. Numa inspeo mais rigorosa, porm, feita pelos juzes de paz a pedido do Lorde Prefeito, foi descoberto que mais vinte morreram realmente de peste naquela parquia, mas foram registrados com febre tifide ou outras doenas, alm de outros escondidos. Estas coisas foram insignificantes perto do que aconteceria imediatamente depois. O clima esquentou e, a partir da primeira semana de junho, a epidemia se espalhou de uma maneira pavorosa e os boletins subiram s alturas. Os itens febre, febre tifide e dentes comearam a inchar. Todos os que puderam esconder a doena o fizeram para evitar que os vizinhos se afastassem e se recusassem a conviver com eles. E tambm para evitar que as autoridades fechassem suas casas; mesmo que ainda no estivesse em prtica, isto era ameaado e o povo se aterrorizava s de pensar. Na segunda semana de julho, a parquia de St Giles, onde mais se espalhava a epidemia, enterrou 120. Embora os registros indicassem s sessenta e oito com peste, todo mundo disse que foram pelo menos cem, calculando isso, como anteriormente, pelo nmero habitual de enterros naquela parquia. At esta semana, a city continuou livre, sem que ningum morresse de peste, exceto aquele francs que mencionei antes, em todas as noventa e sete parquias. Ento, quatro morreram dentro da city, um em Wood Street, um em Fenchurch Street e dois em Crooked Lane. Southwark estava totalmente livre, ningum tinha morrido naquela margem do rio. Eu vivia perto de Aldgate, a meio caminho entre Aldgate Church e Whitechappel Bars, no lado esquerdo ou norte da rua. Como a doena no tivesse chegado neste lado da city, nossa vizinhana continuava muito tranqila. No outro extremo da cidade, as preocupaes eram grandes: as pessoas mais ricas, principalmente a nobreza e o senhorio do oeste da city corriam para fora da cidade com suas famlias e criados de maneira incomum. Isto era melhor observado em Whitechapel, quer dizer, em Broad Street, onde eu vida. Na verdade, no dava para ver nada alm de carretas e carroas com mercadorias, mulheres, criados, crianas etc. Carruagens cheias de gente melhor de vida, escoltada por homens a cavalo, todos com muita pressa. Depois, apareciam carretas e carroas vazias e cavalos de reserva com criados que, aparentemente, estavam voltando ou foram enviados do interior para buscar mais gente. Alm de incontveis homens a cavalo, alguns sozinhos, outros com criados, mas todos, em geral, carregados de bagagens e equipados para viajar, como qualquer um perceberia pela sua aparncia.

Isto foi uma coisa muito triste e terrvel de se ver, e, sendo uma cena que eu no tinha como evitar a contemplao da manh noite (realmente, naquele momento no havia mais nada para se ver), encheu-me de reflexes sobre o tormento que se aproximava da city e a situao infeliz daqueles que ficassem l dentro. A correria do povo foi tanta que durante algumas semanas no havia como chegar at a porta do Lorde Prefeito sem extrema dificuldade. Uma multido se aglomerava l para conseguir passes e atestados de sade a fim de viajar, pois sem eles ningum obteria permisso para cruzar as cidades beira da estrada, nem para se hospedar em qualquer penso. Como ningum tinha morrido na city durante todo esse tempo, o Lorde Prefeito dava atestados de sade sem qualquer dificuldade para todos que morassem nas noventa e sete parquias e tambm nas liberties. Esta correria continuou por algumas semanas, quero dizer, todo o ms de maio, aumentando ainda mais em junho, porque foi comentado que o governo estava por baixar uma ordem de construo de postos e barreiras para impedir as pessoas de viajar e que as cidades junto s estradas no permitiriam a passagem de pessoas vindas de Londres por medo de que trouxessem a epidemia junto com elas. Logo no comeo, nenhum destes rumores tinha qualquer fundamento, a no ser na imaginao. Ento, comecei a me preocupar seriamente com minha prpria situao e como eu deveria agir. Com isso, quero dizer que tinha que decidir entre ficar em Londres ou trancar minha casa e fugir, como fizeram muitos dos meus vizinhos. Exponho meu caso particular mais detidamente porque sei que isto poder ser til queles que vierem depois de mim, caso tenham que enfrentar a mesma desgraa e tenham que, da mesma maneira, fazer sua escolha. Por isso, desejo que este relato lhes sirva mais como uma orientao para seus atos do que como a histria do meu comportamento, visto que saber o que aconteceu comigo poder no ter o menor valor para eles. Tinha duas coisas importantes diante de mim: uma era levar em frente meus negcios e loja, que eram considerveis e nos quais tinha investido todos os meus recursos neste mundo. A outra era a preservao de minha vida em to terrvel calamidade que, pelo que eu via, certamente atingiria toda a cidade. Por maior que ela fosse, no entanto, meus medos, talvez como os de outras pessoas, a apresentavam muito maior do que poderia ser. A primeira preocupao tinha grande importncia para mim. Meu comrcio era o de selas e como a maioria das minhas transaes no eram em loja ou negcios casuais, mas junto a mercadores comerciando com as colnias inglesas na Amrica, muito dos meus estoques se encontrava nas suas mos. Era solteiro, verdade, mas tinha uma famlia de criados que mantinha a meu servio, tinha uma casa, loja e depsitos cheios de mercadorias. Encurtando, largar tudo como coisas que tm que ser abandonadas numa situao como esta (quer dizer, sem qualquer supervisor ou pessoa apta para ser encarregada delas) seria arriscar a perda no somente do meu comrcio, mas das minhas mercadorias, e realmente de tudo que eu tinha no mundo. Tinha um irmo mais velho em Londres na mesma poca, vindo no muitos anos antes de Portugal. Aconselhando-me com ele, sua resposta veio em trs palavras, as mesmas que foram ditas em situao bastante diferente, a saber: Mestre, salvai-vos! Em suma, era a favor de que eu me retirasse para o interior, como ele mesmo se decidira fazer junto com a famlia; e ele me disse o que parece que ouvira no exterior: a melhor precauo contra a peste fugir dela. Sobre meus argumentos de que perderia meu negcio, minhas mercadorias e crditos, ele me confundiu bastante, dizendo a mesma coisa que eu argumentava para ficar, ou seja, que entregar a Deus minha segurana e sade seria a maior

negao das minhas pretenses de no perder meus negcios e minhas mercadorias. Mas disse ele no seria mais sensato entregar a Deus o risco de perder teus negcios em vez de ficar num momento de tanto perigo, encarregando tua vida a Ele? No podia argumentar que no tinha lugar algum para ir, com tantos amigos e parentes em Northamptonshire, de onde veio nossa famlia e, principalmente, porque tinha uma irm nica em Lincolnshire, querendo muito me receber e me cuidar. Meu irmo, que j tinha enviado sua esposa e as duas crianas para Bedfordshire e se decidira a imit-los, me pressionou fervorosamente para que eu fosse embora. Terminei convencido a satisfazer sua vontade, mas naquele momento no tinha como conseguir um cavalo. Embora seja verdade que nem toda a populao saiu da city de Londres, me arrisco a dizer que todos os cavalos o fizeram, porque, durante algumas semanas, dificilmente encontrou-se um cavalo venda ou para alugar em toda city. Resolvi viajar a p com um criado e, como muitos faziam, dormir ao relento. Levaramos conosco uma barraca militar e, assim, ficaramos pelos campos, o clima estava bastante quente e no havia perigo de sentirmos frio. Digo como muitos faziam porque, no fim, muita gente fez isso, principalmente aqueles que estiveram nos exrcitos durante a guerra que terminara no fazia muito tempo. Preciso dizer que, falando de causas secundrias, se a maioria do povo tivesse viajado assim, a peste no seria levada para dentro de tantas casas e cidades do interior como foi, para grande prejuzo, a runa, na verdade, de uma enormidade de gente. Foi ento que meu criado, o que pretendia levar comigo, me abandonou. Assustado com o crescimento da peste e no sabendo quando eu partiria, tomou outras providncias e me deixou. Assim, fiquei despreparado para aquela hora. E de uma maneira ou outra, sempre que estabelecia uma data para ir embora, era atrapalhado por um incidente ou outro, terminando em frustrao e novo adiamento. Isto me leva a contar uma histria que, de outra forma, poderia ser considerada uma digresso desnecessria sobre estes imprevistos virem do Cu. Menciono a histria tambm como o melhor mtodo que posso recomendar para qualquer um nesta situao, principalmente se for algum com conscincia de suas responsabilidades em busca de orientao sobre o que fazer. Objetivamente: manter os olhos atentos s predisposies peculiares do que ocorre a sua volta na poca e examin-las com profundidade, para saber como se relacionam entre si e como se relacionam todas juntas com a questo diante da pessoa. Ento, acho que se pode tom-las como intimaes do Cu sobre o que seu dever inquestionvel fazer nesta situao. Refiro-me a ir embora ou ficar no lugar onde moramos quando visitados por uma doena contagiosa. Uma manh, enquanto matutava sobre estas coisas particulares e sobre nada chegar at ns sem orientao e permisso do Poder Divino, veio bem claramente na minha mente que estes contratempos tinham alguma coisa extraordinria e fui obrigado a considerar se isto no indicava ou me intimava a crer que era a vontade do Cu que no fosse embora. Imediatamente, meu raciocnio prosseguiu: se realmente vinha de Deus que eu deveria ficar, Ele seria capaz de efetivamente me preservar no meio de toda a morte e perigo que me cercaria e, se eu tentasse me salvar fugindo de minha casa, agindo de modo contrrio a estas intimaes que acredito serem Divinas, seria como fugir de Deus, e assim Ele poderia aplicar Sua justia em mim quando Ele achasse conveniente. Estas reflexes mais uma vez modificaram muito minhas decises e, quando voltei a conversar com meu irmo, disse que me inclinava a ficar e assumir meu fardo no lugar que Deus me designou, o que, considerando tudo o que disse, parecia ser ainda mais especialmente o meu dever.

Meu irmo, embora ele mesmo um homem muito religioso, riu de tudo que falei sobre uma intimao do Cu e contou vrias histrias de pessoas imprudentes, como ele as chamou, como eu era; certamente, eu deveria me submeter a isto como uma obra do Cu se, de alguma maneira, estivesse incapacitado por males ou doenas e por isso no pudesse ir embora. Ento, deveria aceitar a Sua orientao, pois, sendo meu Criador, tinha um direito indiscutvel de soberania para dispor de mim. S assim no haveria dificuldade em determinar qual era ou no era o chamado de Sua Providncia. Aceitar uma intimao do Cu para no sair da cidade somente porque no conseguiu alugar um cavalo para viajar ou porque fugiu o acompanhante que levaria como empregado era ridculo, pois eu ainda tinha a minha sade, meus membros, outros criados e poderia com facilidade andar a p um ou dois dias. Tendo um bom atestado de que estava com sade perfeita, conseguiria tanto alugar um cavalo quanto um lugar numa diligncia dos correios j na estrada, conforme preferisse. Ele passou, ento, a me falar das malficas conseqncias decorrentes da presuno dos turcos e maometanos na sia e em outros lugares por onde andara (sendo um mercador, meu irmo tinha retornado do exterior h poucos anos, vivendo por ltimo em Lisboa, como j mencionei). Baseando-se nas noes de predestinao que professam, crendo que o fim de todo o homem est predeterminado e definitivamente decretado de antemo, eles iam despreocupados em lugares contaminados e conversavam com pessoas contaminadas. E assim morriam em mdia entre dez e quinze mil por semana, enquanto os mercadores europeus ou cristos se mantinham recolhidos e reservados, geralmente evitando o contgio. Com estes argumentos, meu irmo mudou minha deciso mais uma vez e resolvi ir embora, deixando todas as coisas prontas para isso. Em suma, a epidemia cresceu muito a meu redor, os registros de bitos subiram para quase setecentos por semana e meu irmo me disse que ele no se arriscaria a ficar por mais tempo. Pedi que me desse mais um dia para pensar e eu me decidiria. J tinha organizado todas as coisas da melhor maneira possvel, tanto no meu comrcio quanto pessoa a quem confiaria meus negcios, e pouco me restava fazer, a no ser decidir. Naquela noite, fiquei em casa completamente s, com minha mente sob grande presso, indeciso e sem saber o que fazer. Tirei a noite para pensar seriamente. De comum acordo, as pessoas j tinham abandonado o costume de sair depois do pr-do-sol. Sobre as razes disso, terei oportunidade de falar mais adiante. No recolhimento da noite, empenhei-me em decidir, primeiro, qual era o meu dever e citei os argumentos com que meu irmo me pressionara a ir para o interior. Contrapus a eles a forte tendncia da minha mente para que ficasse, um visvel chamado que sentia vir das minhas circunstncias particulares e do devido cuidado para a preservao dos meus bens que, devo dizer, eram o meu patrimnio. Para mim, as intimaes que pensava ter recebido do Cu tambm significavam um tipo de orientao para me arriscar. Ocorreu-me que, se recebia o que devo chamar de uma orientao para ficar, tambm deveria supor que ela continha uma promessa de ser protegido, caso a acatasse. Isto continuou junto comigo e me sentia cada vez mais encorajado para ficar, estimulado pela confiana secreta de que seria salvo. Some-se a isto que, abrindo a Bblia que se encontrava diante de mim e, no momento em que minhas reflexes sobre a questo ficaram mais srias do que o costume, entre outras expresses, gritei: Bem, no sei o que fazer; Deus, orientai-me! E, naquele instante, parei de folhear o livro no Salmo 91, fixando os olhos no segundo verso. Li at o stimo verso, excluindo-o, depois acrescentei o dcimo.

Assim: Eu direi do Senhor, Ele meu refgio e minha fortaleza, Nele hei de crer; Ele seguramente te proteger com Suas penas e sob as Suas asas tu hs de crer; Sua verdade h de ser teu escudo e proteo; no temers o terror da noite, nem a flecha que vara o dia, nem a pestilncia que caminha na escurido, nem a destruio que devasta ao meio-dia; mil cairo a teu lado e dez mil tua direita, mas no chegar perto de ti; vers somente com teus olhos e contemplars a recompensa dos pervertidos; porque assim quis o Senhor, que meu refgio, o Altssimo, a tua morada; e nenhum mal te atingir nem peste alguma chegar perto de tua casa, etc. Quase nem preciso dizer ao leitor que, a partir do momento em que resolvi ficar na cidade, entregando-me inteiramente bondade e proteo do Todo-Poderoso, deixei de procurar qualquer outra forma de defesa. Minha sorte estava nas Suas mos e Ele seria capaz de me manter vivo tanto em tempo de epidemia quanto em tempo de sade. Caso Ele no me considerasse digno de salvao, eu continuaria nas Suas mos, aceitando que Ele fizesse de mim o que Lhe parecesse melhor. Com esta deciso, fui para a cama. Ela seria reconfirmada no dia seguinte, quando a mulher com quem eu pensava deixar minha casa e meus negcios ficou doente. Outro imperativo me conduziu na mesma direo. No dia seguinte, eu mesmo tambm fiquei passando muito mal, assim que no conseguiria ir embora ainda que tentasse. Fiquei doente trs ou quatro dias, e isso me deixou completamente determinado a ficar. Ento, dei adeus a meu irmo, que foi para Dorking, em Surrey, mais tarde se afastando ainda mais, em Buckinghamshire ou Bedfordshire, num refgio que encontrou para sua famlia. Era um pssimo momento para ficar doente. Se algum notasse, seria imediatamente comentado que estava com peste. Embora no tivesse sintoma algum daquela doena, me sentia muito mal na cabea e no estmago e no fiquei sem medo de estar realmente contaminado. Em trs dias, melhorei. Na terceira noite descansei bem, suei um pouco e acordei bastante refeito. O medo de que fosse a epidemia foi embora junto com a doena e retomei meus negcios como sempre. Essas coisas, no entanto, eliminaram todas minhas cogitaes de ir para o interior. Como meu irmo j tinha partido, no tive mais com quem discutir o assunto, nem com ele nem comigo mesmo. Estvamos, ento, em meados de junho e a peste, que atacava principalmente o outro extremo da cidade, como disse antes, nas parquias de St Giles, St Andrew e Holborn, seguindo para Westminster, comeou a se mover para o leste, na direo da zona onde eu morava. Observariam, porm, que ela no vinha diretamente para ns. Na city, digo dentro das muralhas, a vida continuava indiferente, ainda saudvel. A peste tambm no avanava para alm do rio, em Southwark. Embora, em todas as doenas, 1.268 tenham morrido naquela semana de onde se pode imaginar que uns novecentos morreram com peste , apenas vinte e oito morreram dentro dos muros da city e dezenove em Southwark, incluindo a parquia de Lambeth, enquanto s nas parquias de St Giles e St Martin-in-the-fields morreram 421. Percebemos que a epidemia continuava principalmente nas parquias de fora que, por serem mais populosas e cheias de pobres, foi onde a doena encontrou melhores condies para se espalhar do que na cidade, conforme explicarei mais tarde. Eu dizia que percebemos a peste vir em nossa direo pelas parquias de Clarkenwell, Cripplegate, Shoreditch e Bishopsgate. As duas ltimas uniam-se a Aldgate, Whitechapel e Stepney; nestas zonas, a epidemia terminou por se espalhar com toda sua fria e violncia, mesmo quando diminuiu nas parquias do oeste, onde comeara.

Foi muito estranho notar que, nesta semana especfica de 4 a 11 de julho, quase quatrocentos morreram de peste s nas parquias de St Martin e St Giles-in-the-fields, enquanto verifiquei que, em Aldgate, morreram quatro, em Whitechapel trs e, na parquia de Stepney, um. Da mesma forma, na semana seguinte, de 11 a 18 de julho, registraram-se 1.761 bitos, mesmo assim, em todo outro lado do rio, em Southwark, no mais que dezesseis morreram de peste. Este estado de coisas mudou logo, comeando a se agravar principalmente na parquia de Cripplegate e Clarkenwell. Na segunda semana de agosto, s Cripplegate enterrou 886, e Clarkenwell, 155. Na primeira, deve-se admitir que 850 morreram com peste. Na ltima, o prprio boletim registrou que 145 tinham a peste. Durante o ms de julho, enquanto nossa zona da cidade parecia ser poupada em comparao com a zona oeste, como observei, eu andava normalmente pelas ruas, conforme exigissem meus negcios e, geralmente, uma vez por dia, s vezes duas, entrava na city para ir casa de meu irmo, que ele tinha me encarregado de cuidar para ver se continuava segura. Trazendo as chaves no meu bolso, eu as utilizava para entrar na casa, percorrendo a maioria das salas para ver se tudo estava bem. Embora pudesse ser uma coisa maravilhosa dizer que ningum teria um corao to endurecido por tal calamidade para assaltar e roubar, a verdade que todas as formas de vilanias, canalhices e libertinagens foram praticadas to abertamente como sempre na cidade no direi com a mesma freqncia porque a populao estava muito reduzida. A city tambm comeou a ser atingida dentro de suas muralhas, mas havia muito menos gente, porque uma grande multido fora para o interior, continuando a fugir ainda todo o ms de julho, mas no mais em massa como anteriormente. Em agosto, verdade, o povo fugiu de uma maneira que comecei a pensar que no sobraria realmente ningum, s ficando na city oficiais de justia e criados. Enquanto a populao fugia da city, descobri que a corte se mudara mais cedo, a saber, no ms de junho, indo para Oxford, onde foi do agrado de Deus preserv-la. Ouvi dizer que a doena no a atingiu muito, mas no posso afirmar que tenha visto demonstrar maiores preocupaes com a gratido e o arrependimento, embora no quisesse ser acusada de ir longe demais em seus vcios gritantes que, pode-se dizer sem abuso de confiana, trouxeram aquele terrvel castigo para toda a nao. A aparncia de Londres ficou assim estranhamente alterada: refiro-me a toda a massa de prdios, city, liberties, subrbios, Westminster e Southwark em conjunto, embora a zona especfica chamada de city, ou dentro das muralhas, ainda no estivesse muito contaminada. Como um todo, a aparncia das coisas estava muito diferente: dor e tristeza em todas as faces. Mesmo algumas zonas ainda no estando tomadas, todos pareciam muito preocupados. Como vamos a peste, aparentemente, se aproximando, cada um cuidava de si e de sua famlia como se corressem o maior perigo. Se fosse possvel representar exatamente aqueles tempos para aqueles que no os viram, dando ao leitor a devida idia do horror que se apresentava em toda parte, seria preciso criar imagens em suas mentes e ench-las de pavor. Bem pode-se dizer que Londres estava toda em lgrimas. As carpideiras, na verdade, no saam pelas ruas e ningum se vestia de preto ou mandava fazer um traje formal de luto nem pelos amigos mais ntimos, mas as vozes das carpideiras eram claramente escutadas nas ruas. A choradeira das mulheres e crianas nas janelas e portas das casas onde seus parentes mais queridos talvez estivessem morrendo, ou recmmortos, era to freqente quando se passava pelas ruas que bastava para cortar o mais

insensvel corao do mundo que a escutasse. Viam-se lgrimas e lamrias em praticamente todas as casas, principalmente no incio da epidemia, pois, quando se aproximou do fim, os coraes dos homens estavam to endurecidos e a morte era to constante diante de seus olhos que j no se preocupavam tanto com a perda de seus amigos, esperando que tambm eles fossem chamados na hora seguinte. Meus negcios s vezes me levaram at o outro extremo da cidade, mesmo onde a doena estava predominante. Como a coisa era nova para mim, assim como para todos os outros, o mais impressionante foi ver aquelas ruas que normalmente eram to movimentadas ficarem desertas, com to pouca gente vista que se eu fosse um estrangeiro e estivesse perdido em meu caminho, algumas vezes percorreria uma rua inteira (refiro-me s transversais) sem encontrar pessoa alguma para me orientar, exceto os vigias sentados nas portas das casas que estavam fechadas, sobre as quais falarei daqui a pouco. Um dia, estando naquela zona da cidade para fazer um negcio importante qualquer, a curiosidade me levou a observar as coisas mais do que o costume e, assim, percorri um longo trajeto por onde no tinha compromissos. Subi at Holborn e l as ruas estavam cheias de gente, mas todos s caminhavam no meio da rua, nunca em qualquer um dos lados, porque, eu suponho, no queriam se misturar com qualquer pessoa vinda das casas ou sentir cheiros e odores das casas que deveriam estar contaminadas. Os tribunais da corte estavam totalmente fechados. Tambm no havia muitos advogados vista em Temple ou em Lincolns Inn ou Grays Inn. Todo mundo estava em paz e no havia necessidade de advogados. E tambm porque, sendo tempo de frias, eles em geral iam para o interior. Em alguns lugares, as casas de quarteires inteiros estavam fechadas e todos os moradores fugiram para o interior, deixando apenas um ou dois vigias. Quando digo quarteires de casas fechadas, no me refiro a casas lacradas pelos oficiais de justia. que muita gente acompanhou a corte, por exigncia de seus empregos ou outras necessidades. Outros realmente se retiraram apavorados com a doena e isso deixou algumas ruas simplesmente abandonadas. Na city, o medo no estava nem perto de ser to grande, abstratamente falando, principalmente porque, embora tivessem se preocupado muitssimo no incio, a peste, como j disse, aparecia esporadicamente, de modo que todos ficaram alerta e se despreocuparam muitas vezes seguidas, at que isso se tornou algo cotidiano para eles. Mesmo quando a peste surgiu com violncia, embora no tivesse se espalhado visivelmente dentro da city, ou nas zonas leste e sul, as pessoas comearam a sentir coragem e ficaram, diria eu, um pouco insensveis. verdade que uma grande quantidade de gente fugiu, mas j disse que estes viviam principalmente na zona oeste da cidade e do que chamamos de corao da city: vale dizer, os mais ricos, pessoas desvinculadas do comrcio ou dos negcios. O resto, a maioria, ficou e parecia se submeter ao pior. Assim, nos lugares que chamamos de liberties e nos subrbios, em Southwark e na zona leste, como Wapping, Ratcliff, Stepney, Rotherhithe e outros, a populao em geral permaneceu, com exceo aqui e ali das poucas famlias ricas que, como as anteriores, no dependiam de seus negcios. preciso no esquecer que a city e os subrbios eram incrivelmente cheios de gente na poca desta epidemia; quero dizer, na poca em que comeou. Embora tenha vivido para ver um crescimento ainda maior, com multides se estabelecendo em Londres mais do que nunca, mesmo assim sempre fizemos idia de que, depois do fim das guerras, da dissoluo dos exrcitos e da restaurao da famlia real e da monarquia, a quantidade de gente que veio para Londres estabelecer negcios ou acompanhar as resolues da corte sobre nomeaes, gratificaes por servios prestados e outras foi to grande que se computou

haver na cidade mais de cem mil pessoas, alm das que sempre houvera anteriormente. No s isso, outros chegaram a dizer que foi o dobro porque todas as famlias arruinadas do partido do rei vieram para c. Todos os velhos soldados se estabeleceram no comrcio e muitssimas famlias se fixaram aqui. A corte, mais uma vez, trouxe consigo uma grande onda de vaidade e novas modas. Todas as pessoas andavam faceiras e elegantes e o bemestar da Restaurao atraiu grande quantidade de famlias para Londres. Muitas vezes pensei nisso como Jerusalm cercada pelos romanos quando os judeus estavam reunidos para celebrar a Pscoa assim, uma quantidade inacreditvel de gente foi surpreendida quando, no fosse isso, estaria em outros pases. Da mesma forma, a peste entrou em Londres quando, casualmente, pelas circunstncias especficas acima mencionadas, ocorrera um grande crescimento da populao. Este afluxo de gente a uma corte jovem e alegre gerou muito trabalho na city, principalmente para tudo que estivesse na moda ou fosse um refinamento. Conseqentemente, isso atraiu grande nmero de trabalhadores, artesos e semelhantes, que eram, essencialmente, gente pobre que dependia de seu trabalho braal. Lembro de modo particular que, numa representao sobre as condies dos pobres encaminhada ao Lorde Prefeito, estimou-se haver no menos de cem mil teceles manuais dentro e nas cercanias da city, vivendo a maioria deles nas parquias de Shoreditch, Stepney, Whitechapel e Bishopsgate, ou seja, em torno de Spitalfields, mas do que Spitalfields era ento, pois no passava de uma quinta parte do que agora. Por isso, no entanto, pode-se supor a populao total. E, de fato, muitas vezes cheguei a considerar que, mesmo depois de uma quantidade alarmante de gente ter ido embora no incio, ainda havia uma multido to grande quanto parecia haver anteriormente. Devo retornar mais uma vez ao comeo desses tempos assustadores. Enquanto os temores da populao foram novos, eles cresceram estranhamente com diversos acidentes esquisitos que, reunidos, tornavam realmente surpreendente o povo no se levantar feito um nico homem e abandonar suas casas, deixando o lugar como um territrio destinado pelo Cu para uma Akeldama4, condenada destruio na face da Terra e tudo que l fosse encontrado desapareceria com ela. Vou descrever apenas algumas destas coisas, mas elas certamente foram tantas, e tantos feiticeiros e gente velhaca as propagavam que seguidamente me perguntei se algum (principalmente mulheres) permaneceria. Em primeiro lugar, uma estrela incandescente ou cometa apareceu durante vrios meses antes da peste, como faria no ano seguinte, pouco antes do incndio. As velhas e a poro fleumtica hipocondraca do outro sexo, a quem quase tambm poderamos chamar de velhas, observaram (principalmente depois e no antes de acontecerem os flagelos) que dois cometas passaram exatamente sobre a city e chegaram to perto das casas que ficou evidente que eles significavam algo peculiar s da city. O cometa anterior peste tinha uma colorao plida, dbil e opaca, seu movimento era pesado, solene e lento. J o cometa que apareceu antes do incndio era brilhante e faiscante ou, como tambm disseram, em chamas, movendo-se com rapidez e fria. Um prenunciava uma pesada condenao, lenta porm severa, terrvel e apavorante como a peste. O outro anunciava uma exploso, sbita, rpida e ardente como o incndio. Algumas pessoas foram to peculiares que no apenas viram o cometa antes do incndio, mas acreditavam que, alm de ter acompanhado seu movimento rpido e violento com os olhos, tambm teriam escutado o cometa, que fazia um vigoroso rudo de atrito, forte e terrvel, perceptvel apesar da distncia. Tambm vi estas duas estrelas e devo confessar que, tendo apenas uma noo leiga sobre estas coisas, as encarei como pressgios e avisos de um castigo de Deus. Depois que a peste surgiu, antecedida pela primeira estrela, ainda vi outra do mesmo tipo e, ento, no

consegui pensar outra coisa, a no ser que Deus ainda no tinha castigado suficientemente a city. No podia, porm, considerar estas coisas com a mesma importncia dada por outros, pois sabia que os astrnomos indicam causas naturais para fenmenos como esses. Seu movimento e suas rotaes so inclusive calculadas, ou pelo menos tentam calcul-las. De forma que no podiam ser to simplesmente prenncios ou anunciaes e muito menos a causa de fenmenos como a peste, a guerra, um incndio e outros do gnero. Se pensassem como eu ou como pensam os filsofos, essas coisas teriam pouca influncia sobre a imaginao das pessoas comuns, que tinham uma melancolia quase absoluta, com medo de que alguma pavorosa calamidade ou castigo tomasse a city. Isso aconteceu principalmente com a viso deste cometa e com o pequeno alarme dado em dezembro pelas duas pessoas que morreram em St Giles, como j disse. As apreenses da populao foram como que estranhamente aumentadas pelos erros da poca, pois o povo no consigo imaginar por que princpio estava mais influencivel por profecias e conjuraes astrolgicas, sonhos e contos da carochinha do que jamais estivera ou seria. Se este estado de esprito foi criado pelas maluquices de alguns que ganhavam dinheiro com isso quer dizer, publicando previses e profecias eu no sei. Mas certo que alguns livros amedrontaram terrivelmente a populao, livros como o Almanack Lilly, As previses astrolgicas de Gadbury, o Almanack de Poor Robin e semelhantes. Muitos outros se anunciaram como livros religiosos. Um destes tinha como ttulo Fuja dela, meu povo, a no ser que queiras tomar parte em suas pestes . Outro se chamava Bom conselho; outro, Curador da Gr-Bretanha e muitos iguais. Todos, ou a maior parte deles, previam, direta ou veladamente, a runa da cidade. Alguns eram to inflamados e atrevidos que percorriam as ruas pregando suas profecias, fingindo serem enviados para rezar pela cidade. Um deles, em particular, como Jonas para Nnive, gritava pelas ruas: Daqui a quarenta dias Londres ser destruda. No tenho certeza se dizia daqui a quarenta ou daqui a poucos dias. Outro corria quase nu, s com ceroulas na cintura, chorando noite e dia, como o homem mencionado por Josephus5, que gritava Desgraa para Jerusalm, pouco antes da destruio da cidade. Assim, aquela pobre e nua criatura gritava oh grande e terrvel Deus e nada mais dizia, repetindo estas palavras continuamente, com uma voz e expresso cheias de horror e passos rpidos. Ningum conseguia faz-lo parar ou descansar ou ingerir qualquer alimento, pelo menos o que ouvi dizer. Encontrei esta pobre criatura vrias vezes nas ruas e eu teria conversado com ele, mas ele no conseguia falar comigo ou com quem quer que fosse, tomado por seus gritos contnuos e melanclicos. Estas coisas aterrorizaram o povo ao extremo, principalmente quando, duas ou trs vezes como j mencionei, descobriram um ou dois mortos de peste no registro de St Giles. Ao lado destes casos pblicos, estavam os sonhos das velhas ou, devo dizer, a interpretao que as velhas davam aos sonhos de outras pessoas. Isso deixou muita gente fora de seu juzo. Alguns ouviram vozes dizendo que fugissem porque haveria uma peste em Londres to violenta que os vivos no conseguiriam enterrar os mortos. Outros viam aparies no ar e devo ter permisso para afirmar, sem abusar da confiana, que ouviam vozes que nunca falavam e viam imagens que nunca apareciam. A imaginao do povo estava realmente alterada e possuda. No era de se estranhar que aqueles que ficaram constantemente observando as nuvens vissem formas e figuras, representaes e aparies que nada tinham por dentro, apenas ar e vapor. Aqui, falavam de uma espada de fogo numa mo que saa de uma nuvem com a ponta voltada diretamente para a cidade. Viam carros

fnebres e caixes levados no ar para serem enterrados, pilhas de corpos de mortos abandonados sem sepulturas e outras vises semelhantes, conforme a imaginao dos pobres aterrorizados os alimentava de material para trabalharem. Assim hipocondracas fantasias representam Navios, exrcitos, batalhas no firmamento; At que olhos firmes dissolvam as imagens, E tudo volte a sua primeira matria, nuvem. Eu poderia preencher este relato com as estranhas verses que, todos os dias, as pessoas davam sobre o que tinham visto. Cada um ficava to certo de ter visto o que supunha ver, que no dava para contradiz-lo sem perder um amigo ou ser considerado rude e mal-educado por um lado, profano e insensvel por outro. Uma vez, antes de comear a peste (para alm de St Giles, como j disse), acho que foi em maro, vi uma aglomerao na rua e me juntei multido para satisfazer minha curiosidade. Descobri que todos estavam olhando para cima, tentando ver o que uma mulher dizia ter aparecido claramente para ela, um anjo vestido de branco, com uma grande espada na mo, que sacudia e brandia sobre sua cabea. Ela descreveu cada detalhe da figura, mostrou seus movimentos e sua forma, e os pobres logo a reconheceram com muita avidez e prontido: Sim, eu vejo tudo claramente, disse algum, l est a espada, to verdadeira quanto pode ser. Outro viu o anjo. Um viu seu rosto e gritou que gloriosa criatura ele era! Um via uma coisa, outro via outra. Olhei to interessado quanto os demais, mas talvez sem tanta vontade de ser sugestionado. Falei que, na verdade, no via nada alm de uma nuvem branca, brilhante de um lado devido luz do sol. A mulher esforou-se para me mostrar o anjo, mas no conseguiu me fazer admitir que o tinha visto e, caso eu o fizesse, estaria mentindo. Voltando-se para mim, a mulher me olhou no rosto e imaginou que eu ria, o que era imaginao sua, porque realmente no estava rindo, mas refletia seriamente como os pobres so aterrorizados pela fora de sua prpria imaginao. Ela, no entanto, se afastou me chamando de sujeito profano e gozador e me disse que estvamos num tempo de ira de Deus e terrveis castigos se aproximavam e que menosprezadores como eu andariam a esmo e pereceriam. O povo a seu redor parecia to incomodado quanto ela e achei que no havia como persuadi-los de que eu no ri deles, pois seria massacrado antes de conseguir convenc-los. Assim, deixei-os e aquela apario foi considerada to real quanto a prpria estrela incandescente. Tambm vivi outro encontro como este em pleno dia. Aconteceu numa passagem estreita entre Petty France e o cemitrio de Bishopsgate, num quarteiro de asilos. H dois cemitrios na igreja ou parquia de Bishopsgate. Um, a gente atravessa para passar do lugar chamado Petty France para a Bishopsgate Street, saindo bem na porta da igreja. O outro fica ao lado de um beco estreito, que tem os asilos esquerda, uma mureta com paliada direita e, do outro lado, mais direita, a muralha da city. Neste beco estreito, um homem estava parado, olhando para dentro do cemitrio atravs das grades da paliada e cercado por tanta gente quanto permitia a estreiteza do beco, sem impedir a passagem. O homem falava com veemente fervor, indicando ora um lugar, ora outro e afirmando que via um fantasma caminhando sobre determinado tmulo. Descreveu a forma, a postura e o movimento do fantasma com tamanha exatido que reagiu com o maior espanto do mundo porque ningum o via to bem quanto ele. Subitamente,

gritou: Ali est ele, agora vem nesta direo. Depois, j foi embora. Por insistncia, persuadiu o povo com sua convico e logo algum imaginou ter visto o fantasma, em seguida outro tambm viu. O homem passou a vir todos os dias, provocando uma aglomerao de curiosos no beco estreito, at que o relgio de Bishopsgate batesse onze horas, quando, de repente, o fantasma desaparecia como se fosse chamado de longe. Olhei interessado para todos os lados e na direo exata que o homem indicava, mas no pude ver a menor apario de coisa alguma. Este pobre homem estava to convicto que incutia grandes pavores nas pessoas, que se afastavam tremendo de medo, at que poucas eram as que conheciam o caso e se arriscavam a cruzar aquele beco e dificilmente algum, pelo motivo que fosse, o cruzaria noite. Este fantasma, conforme dizia o pobre homem, fazia sinais para as casas, para o cho e para o povo, indicando claramente, ou pelo menos assim o entendia, que muita gente teria de ser enterrada naquele cemitrio, o que realmente aconteceu. Devo reconhecer que nunca acreditei que o homem tenha visto isso, nem pude ver coisa alguma por mim mesmo, embora tenha olhado com interesse de, se possvel, ver o fantasma. Essas coisas servem para mostrar at onde o povo estava realmente tomado por alucinaes. Como se tivessem uma noo da proximidade da epidemia, todos os vaticnios se referiam mais pavorosa peste que assolaria toda a cidade e at o reino, destruindo quase toda a nao, seus homens e animais. A isto, como disse antes, os astrlogos acrescentavam histrias de conjunes de planetas em angulaes malignas e de perniciosas influncias. Uma dessas conjunes estava por acontecer, e realmente aconteceu, em outubro, outra em novembro. Enchiam a cabea do povo com previses destes sinais dos cus, pois aquelas conjunes indicavam a vinda da seca, da fome e da peste. As duas profecias, porm, estavam totalmente erradas, porque no tivemos seca, mas uma forte geada no incio do ano, indo de dezembro a maro; depois, um clima moderado, mais morno do que quente, com ventos refrescantes e, em resumo, o clima bem tpico da estao, e tambm grandes chuvaradas. Tentaram com algum empenho suprimir a publicao dos livros que apavoravam o povo e, para intimid-los, alguns distribuidores foram presos. No se fez mais nada, pelo que estou informado, porque o governo no queria exasperar o povo que j estava, como poderia dizer, totalmente fora do seu bom senso. Tampouco posso perdoar os sacerdotes que, com seus sermes, deprimiam mais do que aliviavam os coraes de seus ouvintes. Muitos, sem dvida, faziam isso para o fortalecimento da vontade do povo e, principalmente, para apress-lo no caminho do arrependimento, mas no obtinham bons resultados, pelo menos na proporo do mal que, por outro lado, causavam. A verdade que o prprio Deus, em todas as Escrituras, tenta atrair-nos para voltar a viver com ele atravs de convites e chamamentos, nunca nos guia pelo terror e pelo espanto. Assim, devo confessar que achei que os sacerdotes deveriam fazer do mesmo modo, imitando o nosso abenoado Senhor e Mestre, mostrando que Seu Evangelho est repleto de declaraes sobre a santa misericrdia de Deus e que Ele est pronto para receber e perdoar os arrependidos. Chega a lamentar: No quereis vir a Mim que vos posso dar vida, e por isso que Seu Evangelho chamado de Evangelho da Paz e de Evangelho da Graa. Mesmo assim, vamos alguns homens de bem, de todas as crenas e cultos, cujas pregaes eram cheias de terror e no falavam de outra coisa que no fosse algo sombrio. Depois de irmanar as pessoas num tipo de horror, as dispersavam deixando todas em lgrimas, profetizando nada alm de acontecimentos sinistros, apavorando o povo com o

medo de ser sumariamente destrudo, sem conduzi-lo pelo menos o suficiente, a suplicar ao Cu por misericrdia. Foi, de fato, um tempo de muitas e infelizes divergncias sobre questes religiosas entre ns. Incontveis seitas, divises e credos isolados prevaleciam junto ao povo. A Igreja da Inglaterra fora restaurada com a monarquia, cerca de quatro anos antes. Os missionrios e pregadores presbiterianos, independentes e de todos os outros tipos de cultos comearam a formar sociedades parte e erguer altares sobre altares. Todas se reunindo separadamente para praticar seus cultos, como agora, mas em menor nmero, sem que os no-conformistas formassem um grupo como desde ento, e estas congregaes que se uniram ainda eram poucas. Mesmo as poucas que havia foram proibidas pelo governo, que se empenhou em suprimi-las e acabar com suas assemblias. A epidemia voltou a concili-los mais uma vez, pelo menos por algum tempo, com muitos dos melhores e mais valiosos missionrios e pregadores no-conformistas recebendo permisso para freqentar as igrejas cujos encarregados tinham fugido, e muitos o tinham, incapazes de suportar a situao. O povo se reunia sem distines para escutar suas pregaes, sem se perguntar muito quem eram ou qual era seu culto. S depois que a doena passou, diminuiu o esprito caritativo. Toda a igreja foi novamente provida com seu prprio sacerdote ou por substitutos daqueles vigrios que morreram e as coisas voltaram mais uma vez para seus antigos canais. Um mal sempre chama outro. Os terrores e medos do povo o conduziam a mil fraquezas, loucuras e atos perversos. Realmente, no faltava gente para encoraj-lo: isto se dava correndo atrs de cartomantes, bruxos e astrlogos para saber seu futuro ou, como se dizia vulgarmente, ler a sorte, calcular o horscopo e semelhantes. Em pouco tempo, esta loucura fez da cidade uma colmia de uma nova gerao de pervertidos que fingiam ser mgicos, da magia negra como diziam, e no sei mais o que, mil pactos com o diabo, muito piores do que aqueles pelos quais realmente eram culpados. Este comrcio cresceu to abertamente e tornou-se uma prtica to generalizada que era comum encontrar sinais e inscries nas portas: Aqui mora uma cartomante, aqui vive um astrlogo, aqui se calculam horscopos e assim por diante. A cabea de bronze do frei Bacon 6 diante da casa destas pessoas era to comum que podia ser vista em quase todas as ruas; ou, ento, o emblema da madre Shipton7 ou a cabea de Merlin e semelhantes. Com que cegos, absurdos e ridculos truques estes orculos do demnio agradavam e convenciam o povo, eu realmente no sei, mas certo que inmeros clientes se juntavam diariamente diante de suas portas. Se um sujeito soturno com uma jaqueta de veludo, um turbante e um casaco negro como era costume daqueles charlates andarem fosse visto pelas ruas, o povo o seguiria numa multido, fazendo perguntas enquanto caminhavam. No preciso explicar o que era, ou tentava ser, esta horrenda enganao. No haveria remdio para isto at que a prpria peste pusesse um fim em tudo e, imagino, limpasse a cidade da maioria destes especuladores. Um de seus logros era quando gente humilde perguntava a estes falsos astrlogos se haveria ou no uma peste. Todos eles concordavam, em geral dizendo que sim, pois assim podiam continuar com seu comrcio. Caso o povo no tivesse seu medo alimentado desta forma, os bruxos teriam se tornado inteis e seus servios chegariam ao fim. Ento, eles sempre falavam sobre tais e tais influncias dos astros, das conjunes de tais e tais planetas que, necessariamente, provocariam doena, mal-estar e, conseqentemente, a peste. Chegavam a afirmar com segurana que a peste j chegara, o que era bem verdade, embora o dissessem sem nada saber a respeito.

Para fazer justia aos sacerdotes e pregadores, os srios e compenetrados da maioria dos cultos condenavam estas e outras prticas pervertidas e expunham a loucura, assim como a maldade delas. As pessoas mais sbrias e responsveis as desprezavam e execravam. Era impossvel exercer qualquer influncia sobre o povo em geral e os trabalhadores pobres. Seus medos predominavam sobre todas suas emoes e eles jogavam fora seu dinheiro da maneira mais intil nestas extravagncias. Os criados, principalmente as mulheres, mas os homens tambm, eram seus clientes mais comuns e geralmente perguntavam, primeiro, haver uma peste? Depois, a pergunta seguinte era Oh Senhor! Pelo amor de Deus, o que ser de mim? Minha patroa ficar comigo ou me mandar embora? Ela vai ficar na cidade ou vai para o interior? Se ela for para o interior, vai me levar junto ou me abandonar aqui, para morrer de fome e desgraada? E o mesmo com os homens. A verdade que a situao desta pobre criadagem era desesperadora, como terei oportunidade de comentar novamente mais adiante. Era evidente que um grande nmero de criados seria deixado para trs, o que de fato aconteceu. Muitos morreram, principalmente aqueles que os falsos profetas iludiram com esperanas de que, continuando a prestar seus servios, seriam levados para o interior por seus patres e patroas. Se a caridade pblica no as amparasse, estas pobres criaturas, que eram em nmero excessivamente grande como no pode deixar de ser em todas as situaes desta natureza, teriam ficado em condies ainda piores do que qualquer outro morador da city. Estas coisas agitaram a mente das pessoas comuns durante vrios meses, enquanto surgiam nelas as primeiras apreenses e a peste ainda no tinha, posso dizer, aparecido. Tambm no devo esquecer que o segmento mais srio da populao se comportou de outra maneira. O governo estimulou sua devoo, estabelecendo rezas pblicas, dias de jejum e recolhimento moral para confisses pblicas de pecados e splicas misericrdia de Deus para que afastasse a terrvel punio que pairava sobre suas cabeas. No d para expressar o entusiasmo com que pessoas de todos os cultos aproveitaram a ocasio, como elas se congregaram nas igrejas e assemblias. Todas ficavam to apinhadas de gente que muitas vezes no havia, de jeito nenhum, como chegar perto das portas das igrejas maiores. Tambm havia rezas dirias organizadas pela manh e noite em diversas igrejas e dias de oraes particulares em outros lugares. Eu diria que o povo freqentava todas com uma devoo incomum. Muitas famlias, tanto de um como de outro culto, tambm faziam jejuns privados, aos quais s admitiam seus parentes prximos. Assim que, em poucas palavras, aqueles que eram realmente srios e religiosos dedicavam-se a atividades pertinentes ao arrependimento e penitncia de maneira verdadeiramente crist, como um povo cristo deve fazer. Mais uma vez, a populao mostrou que queria participar de todas essas coisas. A prpria corte, que vivia contente e com luxo, assumiu uma justa preocupao com o perigo pblico. Todos os espetculos e diverses que, assim como ocorriam na corte francesa, comeavam a se multiplicar entre ns tiveram suas apresentaes proibidas: as mesas de jogo, os sales de bailes pblicos e as casas de msica que, em nmero cada vez maior, alteravam os hbitos da populao, foram fechados e proibidos. Todos os palhaos, bufes, equilibristas, espetculos de marionetes e fazeres similares que enfeitiavam o pobre povo simplrio fecharam seus estabelecimentos, no encontrando qualquer trabalho. A mente do povo foi tomada por outras coisas e um tipo de tristeza e terror destas coisas estampou-se no semblante at mesmo de gente simples. A Morte estava diante de seus olhos e todo mundo comeou a pensar em seu tmulo, no em festas e diverses.

Mesmo estas saudveis reflexes que corretamente empregadas teriam conduzido mais generosamente o povo a cair de joelhos, confessar seus pecados, implorando Sua compaixo naquele momento de dor, no qual poderamos nos tornar uma segunda Nnive tiveram um efeito completamente ao contrrio sobre o povo simples, ignorante e estpido em suas reflexes to brutalmente pervertidas e insensveis como sempre, que foi ento conduzido por seu medo a extremos de loucura. Como disse antes, as pessoas correram aos curandeiros, feiticeiros e a toda sorte de impostores para saber o que aconteceria com elas (com seus medos alimentados e mantidos sempre despertos por aqueles que as iludiam a fim de esvaziar seus bolsos). Assim, o povo andava feito louco atrs de curandeiros, charlates e de toda velha benzedeira em busca de remdios e tratamentos, estocando tamanha quantidade de plulas, poes e preservativos, como chamavam, que no apenas gastavam seu dinheiro, mas at se envenenavam antecipadamente. Com medo do veneno da infeco, preparavam seus corpos para a peste, em vez de se protegerem contra ela. Por outro lado, incrvel e difcil de se imaginar como os postes das casas e das esquinas ficaram recobertos de receitas de mdicos e reclames de sujeitos ignorantes, prticos e amadores em medicina, convidando as pessoas a vir a eles atrs de remdios geralmente anunciados em floreios como estes: plulas preventivas, infalveis contra a peste, elixir soberano contra a corrupo do ar, instrues precisas para o tratamento do corpo em caso de infeco, plulas antipestilenciais, incomparvel poo contra a peste, nunca descoberta antes, a cura universal da peste, a nica verdadeira gua da peste, o antdoto real contra todos os tipos de infeces e tantas outras que no consigo lembrar, e se conseguisse, encheria um livro s com elas. Outros fixavam cartazes chamando o povo para seu endereo, onde todos seriam aconselhados e orientados em caso de contaminao. Estes tambm tinham ttulos enganadores, tais como: Eminente mdico da Alta Germnia, recm-vindo da Holanda, onde morava no tempo da grande peste do ano passado em Amsterdam. Curou multides de pessoas realmente contaminadas. Uma senhora italiana recm-chegada de Npoles, conhecedora de uma frmula secreta para a preveno do contgio, descoberta atravs de sua grande experincia, fazendo curas maravilhosas na ltima peste, l, quando morreram vinte mil num nico dia. Uma velha senhora, que testou seus conhecimentos com grande sucesso na ltima peste nesta cidade, anno 1636, oferece-se para aconselhar somente o sexo feminino. Pode ser contatada diretamente......, etc. Um experiente mdico, que muito estudou a doutrina de antdotos contra todos os tipos de venenos e infeces, atingindo tal competncia depois de quarenta anos de prtica que, com a ajuda de Deus, pode orientar pessoas sobre como evitar o contato com qualquer tipo de doena. Atende os pobres gratuitamente. Chamo a ateno para estes a ttulo de exemplos. Poderia citar duas ou trs dzias de anncios semelhantes e muitos ainda ficariam de fora. Estes bastam para deixar claro a qualquer um o estado de esprito daqueles tempos e como um grupo de ladres e batedores de carteiras no apenas ludibriavam e roubavam o dinheiro dos pobres, mas envenenavam seus corpos com preparados repugnantes e fatais, alguns com mercrio, outros com coisas igualmente malficas, completamente opostas ao que se pretendiam ser, mais nocivas do que benficas ao corpo, caso ocorresse o contgio. No posso omitir a sutileza de um destes preparadores de poes com as quais enganava os pobres que se aglomeravam a seu redor, mas nada conseguiam sem dinheiro.

Nos cartazes que distribua pelas ruas, parece que acrescentara este anncio com letras maisculas: d conselhos de graa aos pobres. Conseqentemente, uma multido vinha atrs dele, para quem ele fazia longos e belos discursos, examinava o estado de sade, a constituio de seus corpos e dizia muitas coisas que seria bom que fizessem, coisas impossveis no momento. Mas toda questo levava concluso de que se tivessem uma poo e a tomassem numa quantidade determinada todas as manhs, ele garantia com a prpria vida que nunca contrairiam a peste, mesmo que vivessem numa casa onde houvesse gente contaminada. Isto levava o povo todo a querer a tal poo, mas o preo era muito alto, acho que custava meia coroa. Senhor disse uma pobre mulher , sou uma pobre mendiga mantida pela parquia e vosso anncio diz que d conselhos de graa aos pobres. Ai, bondosa senhora disse o doutor , isto que eu fao, conforme anuncio. Dou conselhos de graa aos pobres, mas no meus medicamentos. Ai de mim, Senhor disse a mulher , ento isto uma arapuca armada para os pobres. Dar conselho de graa aos pobres. Isto quer dizer que o senhor os aconselhais de graa a comprar vossos medicamentos com dinheiro. o mesmo que faz um balconista com suas mercadorias. Aqui, a mulher comeou a insult-lo, ficando na porta da casa dele e contando sua histria ao povo que aparecia. At que o doutor descobriu que ela estava afastando seus clientes e foi obrigado a cham-la no andar superior e dar-lhe uma caixa do seu remdio grtis, o que talvez tambm no valesse nada quando ela o tomasse. Voltando populao, cujas confuses a tornavam facilmente sugestionvel por toda sorte de farsantes e qualquer tipo de curandeiro. No h dvidas de que estes charlates fizeram grandes lucros com a misria do povo, pois diariamente vamos que as multides correndo atrs deles eram cada vez maiores. s portas de suas casas, se aglomerava mais gente do que diante das casas do dr. Brooks, dr. Upton, dr. Hodges, dr. Berwick ou qualquer outro, entre os mais famosos da poca. E disseram-me que alguns deles ganhavam cinco libras por dia com sua medicina. Alm de tudo isso, ainda havia outra maluquice que pode servir para dar uma idia da perturbao do esprito dos pobres da poca, que seguiam impostores ainda piores do que qualquer um destes. Estes ladres baratos somente iludiam o povo para abrir seus bolsos e pegar seu dinheiro. Assim, qualquer que fosse a perversidade, ela vinha da parte dos impostores, no dos ludibriados. O aspecto que vou mencionar estava predominantemente nas pessoas enganadas, ou igualmente em ambos os lados: carregavam talisms, filtros, praticavam exorcismos, carregavam amuletos e no sei mais que poo para fortalecer o corpo contra a peste; como se a peste no estivesse nas mos de Deus, no fosse a maldio de um esprito diablico; como se pudesse ser afastada com cruzes, signos zodiacais, papis amarrados com muitos ns e algumas palavras ou desenhos, conforme aconteceu principalmente com a palavra Abracadabra formando um tringulo ou pirmide como esta: ABRACADABRA Outros tinham a inscrio ABRACADABR dos jesutas numa cruz: ABRACADAB ABRACADA IH ABRACAD S. ABRACA ABRACOutros, nada alm de uma ABRA marca assim: ABR

AB A Poderia consumir um bom tempo em minhas condenaes s loucuras e verdadeira perversidade de coisas semelhantes numa poca de tanto perigo, com um problema de conseqncias to graves como este, uma epidemia nacional. Meus apontamentos dessas coisas so mais para chamar a ateno para o fato e somente registrar que foi assim. Como os pobres sofreram com a ineficcia daquelas coisas e como muitos terminaram carregados pelo carro dos mortos e atirados em valas comuns de todas as parquias, com seus talisms e escapulrios diablicos ao redor de seus pescoos, permanecer um assunto para mais adiante. Tudo isso foi decorrncia da precipitao das pessoas depois da primeira noo de que a peste j estava entre elas, o que se pode dizer que se deu a partir da aproximao de Michaelmas8, em 1664, mas principalmente depois que os dois homens morreram em St Giles, no comeo de dezembro; acontecendo mais uma vez, depois de outro alarme, em fevereiro. Quando a peste se espalhou de modo evidente, logo comearam a ver a loucura que foi acreditar naquelas criaturas incompetentes que s lhes tiraram dinheiro. Ento, seus medos reagiram de outra maneira, com espanto e estupidez, sem saber que direo seguir ou como agir para se socorrerem e se ajudarem. Corriam da casa de um vizinho para a de outro, ou percorriam a rua batendo de porta em porta, com repetidos gritos de Senhor, tende misericrdia de ns! O que devemos fazer? Realmente, era preciso sentir pena dos pobres numa coisa em particular, na qual contavam com pouca ou nenhuma ajuda. Desejo mencionar com grande respeito e considerao algo que, talvez, todo mundo que leia ache desagradvel. Objetivamente, refiro-me morte no mais se satisfazer em pairar, se podemos assim dizer, sobre a cabea de cada um, entrando nas casas e nos quartos para contemplar a face das pessoas. Talvez houvesse alguma insensatez e inrcia na mente delas (e havia em quantidade), mas tambm havia algo de muito justo no pnico soando nas profundezas da alma dos outros, se posso dizer isto. Muitas conscincias despertaram, muitos coraes endurecidos se derreteram em lgrimas, muitos penitentes confessaram crimes h muito tempo ocultos. Tocaria a alma de qualquer cristo ouvir os gemidos de agonia de tanta gente desenganada, de quem ningum chegava perto para oferecer qualquer consolo. Muitos roubos, muitos assassinatos tambm, foram ento confessados em voz alta, embora ningum sobrevivesse para registrar suas confisses. Caminhando pelas ruas, podia-se ouvir gente implorando misericrdia a Deus, apelando para Jesus Cristo e dizendo fui um ladro, cometi o adultrio, matei e outras frases semelhantes. Ningum ousava parar para fazer a menor investigao sobre essas coisas ou para oferecer consolo s pobres criaturas que gritavam dessa maneira, tomadas de corpo e alma pelo pnico. No princpio, e por pouco tempo, alguns sacerdotes visitavam os doentes, mas isso no deveria ser feito. Entrar em determinadas casas era morte certa. Mesmo os que sepultavam os mortos e eram as criaturas mais endurecidas da cidade, s vezes recuavam to aterrorizados que no se arriscavam a entrar em casas onde famlias inteiras foram eliminadas juntas, em circunstncias particularmente horripilantes, como algumas foram. Isso, claro, no primeiro surto da doena. O tempo acostumou-os a tudo aquilo e pouco depois se arriscavam em toda parte sem hesitao, como terei oportunidade de descrever em detalhe mais adiante. Suponho que a peste comeou nesse momento e, como j disse, as autoridades tambm comearam a refletir seriamente sobre as condies da populao. Em seguida,

contarei o que fizeram para controlar os habitantes contaminados e suas famlias. Sobre a questo da sade, cabe mencionar apenas que, constatando o nimo enlouquecido do povo, numa correria atrs de charlates e curandeiros, mgicos e cartomantes, como as pessoas faziam at perder a lucidez, o Lorde Prefeito, um homem muito sbrio e religioso, nomeou mdicos e cirurgies para atendimento dos pobres refiro-me aos doentes pobres e determinou que o Colgio de Mdicos publicasse orientaes sobre remdios baratos para os pobres em todos os estgios da doena. Esta foi uma das medidas mais piedosas e judiciosas que poderiam ser tomadas naquele tempo, pois afastou a populao das concentraes diante das portas de qualquer fornecedor de receitas, evitando que as pessoas ingerissem, cegamente e sem qualquer considerao, veneno por remdio, encontrando a morte em vez da vida. Estas recomendaes dos mdicos foram estabelecidas por uma consulta a todo o Colgio. Concebidas especialmente para o uso de medicamentos baratos pelos pobres, estas recomendaes tornaram-se pblicas para que todos pudessem conhec-las e todos os interessados podiam obter uma cpia gratuita. Como so informaes pblicas, que podem ser verificadas a qualquer momento, pouparei o leitor do trabalho de l-las aqui. No pretendo diminuir a autoridade ou a capacidade dos mdicos quando digo que a violncia da doena, ao atingir seus extremos, foi como o incndio do ano seguinte. O fogo consumiu aquilo que a peste no conseguiu tocar, desafiando a aplicao de todos os remdios. Os carros de bombeiro se quebraram, os baldes foram jogados fora e o poder dos homens, fracassando, chegou ao fim. Tambm a peste desafiou todos os medicamentos. Os prprios mdicos se contaminavam com seus preventivos na boca; os homens saam por a prescrevendo e dizendo aos outros o que fazer at que apresentassem os sintomas e cassem mortos, destrudos pelo mesmo inimigo que ensinavam os outros a enfrentar. Este foi o caso de muitos mdicos, mesmo alguns dos mais eminentes e vrios dos cirurgies mais habilidosos. Muitssimos charlates tambm morreram, aqueles que cometeram a loucura de acreditar em seus prprios remdios que, sendo conscientes de si mesmos, sabiam no servir para nada. Antes fizessem como outros tipos de ladres que reconheciam sua culpa fugindo da justia, pois no podiam esperar mais do que o castigo que sabiam merecer. No h qualquer depreciao ao trabalho e dedicao dos mdicos em dizer que morreram na calamidade geral. Nem esta minha inteno, pois antes para louv-los por terem arriscado suas vidas ao ponto de perd-las a servio da humanidade. Eles se esforavam para fazer o bem e salvar a vida do prximo, mas no podemos esperar que mdicos consigam conter os castigos de Deus ou evitar uma peste claramente enviada do Cu para executar os pecadores. Sem dvida, os mdicos ajudaram muitos com seus conhecimentos, salvando suas vidas e restabelecendo sua sade com sua prudncia e curativos. No diminuir sua competncia ou reputao dizer que no podiam curar aqueles que j apresentavam os sinais da doena ou aqueles que j estavam mortalmente contaminados quando mandavam chamar um mdico, como freqentemente foi o caso. Falta agora registrar as medidas tomadas pelas autoridades para a segurana geral e para evitar a disseminao da doena quando surgiu pela primeira vez. Terei vrias ocasies para falar sobre a prudncia das autoridades, sua caridade, sua vigilncia dos pobres e da manuteno da boa ordem, fornecendo alimentos e coisas do gnero quando a peste aumentou, o que aconteceu mais tarde. Agora, refiro-me s ordens e regulamentaes que publicaram para o governo das famlias contaminadas.

Mencionei acima o fechamento de casas, mas preciso dizer alguma coisa mais sobre isto, pois esta parte da histria da peste muito melanclica, mas a histria mais cruel precisa ser contada. Perto de junho, o Lorde Prefeito de Londres e a Corte de Vereadores, como disse, comearam a se preocupar mais objetivamente com a regulamentao da cidade. Os juzes de paz de Middlesex, sob orientao do secretrio de Estado, comearam a fechar casas nas parquias de St Giles-in-the-fields, St Martin, St Clement Danes etc. Isto foi um grande sucesso. Em vrias ruas onde surgira a peste, com rigorosa vigilncia das casas contaminadas e cuidando para enterrar aqueles que morriam imediatamente depois da constatao de suas mortes, a peste desapareceu naquelas ruas. Tambm observou-se que, naquelas parquias, depois da contaminao total, a peste diminuiu mais depressa do que nas parquias de Bishopsgate, Shoreditch, Aldgate, Whitechapel, Stepney e outras, sendo os cuidados semelhantes tomados com antecedncia, um valioso meio para o controle da epidemia. Este fechamento das casas, pelo que sei, foi adotado pela primeira vez como um mtodo de conteno da peste em 1603, com a chegada do rei James I ao trono. O poder para trancar as pessoas em suas prprias casas foi outorgado pelo Ato do Parlamento intitulado Uma Lei para a Assistncia caritativa e Disposio das Pessoas contaminadas com a peste. Neste Ato do Parlamento, o Lorde Prefeito e os vereadores da cidade de Londres fundamentaram as ordens que deram na poca, entrando em vigor em primeiro de julho de 1665, quando ainda eram poucos os contaminados dentro da city e o ltimo registro de bitos de noventa e duas parquias indicava apenas quatro com peste. Algumas casas da city j estavam fechadas e algumas pessoas removidas para o hospital de pestilentos, logo depois de Bunhill Fields, no caminho de Islington. Digo que, por esses meios, quando no total morriam perto de mil por semana, na city eram s vinte e oito e a city conservou-se proporcionalmente mais saudvel do que qualquer outro lugar todo o tempo de epidemia. Estas determinaes do Lorde Prefeito foram publicadas, como disse, no final de junho, entrando em vigor a partir de 1o de julho como segue, a saber: ORDENS CONCEBIDAS E PUBLICADAS PELO LORDE PREFEITO E VEREADORES DA CITY DE LONDRES REFERENTES EPIDEMIA DE PESTE, 1665. DURANTE o reinado do nosso falecido soberano rei James, de feliz memria, foi criada uma lei para a assistncia caritativa e disposio de pessoas contaminadas com a peste, quando os juzes de paz, prefeitos, intendentes e outros altos funcionrios foram autorizados a nomear, em suas jurisdies, inspetores, investigadoras, vigilantes, zeladores e coveiros para lugares e pessoas contaminadas, com poderes para for-los a desempenhar suas funes. Este mesmo estatuto tambm autorizou-os a decretar outras ordens que se fizessem necessrias nas circunstncias presentes. Agora, depois de muita ponderao, pensou-se no mesmo expediente para prevenir e evitar uma epidemia da enfermidade (se esta for a vontade de Deus todo-poderoso), com a nomeao dos seguintes funcionrios e a devida observncia destas ordens: Inspetores nomeados para cada parquia Primeiro, entende-se como necessrio, e assim se ordena, que cada parquia tenha uma, duas ou mais pessoas de boa ndole e credibilidade, escolhidas e nomeadas pelo vereador, seu substituto e conselho de comuns de cada distrito com o ttulo de inspetores, para permanecer na funo durante pelo menos dois meses. Qualquer pessoa apta assim

nomeada que se recusar a assumir o cargo ser mantida na priso at que se conforme devidamente. Funes dos inspetores Que estes inspetores encarregados pelos vereadores de investigar e conferir de tempos em tempos que casas, em cada parquia, esto contaminadas e quantas pessoas esto doentes e de que doenas, se informem o melhor possvel. Em caso de dvida, determinem o isolamento at que surjam provas da doena. Ao encontrar qualquer pessoa sofrendo da doena, dar ordens para que a polcia feche a casa. Se o policial for ineficiente ou negligente, informar em seguida o vereador do bairro. Vigilantes Que para cada casa contaminada sejam indicados dois vigilantes, um para todos os dias e outro para as noites. Estes vigilantes tm como tarefa especfica impedir a entrada ou sada de qualquer pessoa das casas contaminadas que estiverem sob sua guarda, sob pena de dura punio. Se os ditos vigias forem enviados a qualquer parte, devero trancar a casa e levar a chave. O vigilante diurno ficar a postos at s dez horas da noite, o vigilante noturno at as seis da manh. Investigadoras Que haja um cuidado especial na nomeao de mulheres investigadoras em cada parquia, selecionando-as entre as de melhor reputao e ndole que se possa encontrar no gnero. Estas sero encarregadas de fazer a devida investigao e informar a verdade o mais fiel possvel sobre o que observarem nos corpos que tenham que examinar para conferir se morreram de peste ou de outra doena. E que os mdicos nomeados para cura e preveno da epidemia convoquem estas investigadoras que foram ou venham a ser nomeadas para as vrias parquias sob sua responsabilidade a fim de verificar se esto preparadas e qualificadas para o servio, denunciando-as sempre que acharem necessrio, caso se mostrem ineficientes no cumprimento de seus deveres. Que nenhuma investigadora tenha permisso para fazer qualquer trabalho ou servio pblico, manter uma loja ou tenda, ou seja contratada como lavadeira, ou qualquer outro tipo de emprego comum. Cirurgies Para melhor assistncia s investigadoras, j que h grande abuso na falsificao de informaes sobre a doena com disseminao ainda maior da epidemia, fica determinada a nomeao de cirurgies selecionados por sua capacidade e discrio, alm daqueles que j pertencem ao hospital de pestilentos entre os quais a city e liberties sero subdivididas em reas conforme o adequado e conveniente aos lugares. Cada um destes cirurgies cobrir os limites de uma rea, unindo-se s investigadoras de sua rea para examinar os corpos, a fim de que seja feito um relatrio correto sobre a doena. E mais, os ditos cirurgies devem visitar e examinar as pessoas que os mandem chamar ou lhes sejam indicadas ou enviadas pelos inspetores de cada parquia, informando-se sobre as doenas das ditas partes. E j que os ditos cirurgies sero afastados do tratamento de todas as outras doenas, dedicando-se apenas epidemia, fica determinado que cada um dos referidos cirurgies receba doze pence por corpo que examine, a serem pagos pelos recursos da pessoa examinada, se ela dispor de meios, ou ento pela parquia.

Enfermeiras Caso qualquer enfermeira se retire de qualquer casa contaminada antes de se passarem vinte e oito dias da morte de qualquer vtima da peste, a casa para onde a enfermeira se dirigir ser fechada at que se complete o prazo de vinte e oito dias. ORDENS REFERENTES S CASAS CONTAMINADAS E PESSOAS SOFRENDO DE PESTE Notificao da doena O chefe de cada famlia, assim que algum em sua casa se queixe de manchas ou vermelhides, inchaos em qualquer parte do corpo, ou caia de cama perigosamente doente sem causa aparente de outra doena, deve notificar o inspetor de sade at duas horas depois do aparecimento dos ditos sintomas. Isolamento dos doentes Assim que qualquer homem for identificado como portador de peste pelo inspetor, cirurgio ou investigadora, ele deve ser isolado na mesma noite e na mesma casa. Caso fique assim isolado, mesmo que no venha a morrer, a casa onde adoeceu deve permanecer fechada durante um ms depois da aplicao das devidas medidas preventivas nos demais. Ventilao dos objetos Para proteo de mercadorias e objetos da epidemia, suas roupas de cama e vesturio e todos os mveis dos quartos devem ser bem ventilados e tratados com fogo e os aromatizantes necessrios dentro das casas contaminadas, antes de serem retirados para entrar em uso. Isto deve ser feito na presena de um inspetor. Fechamento das casas Se qualquer pessoa visitar qualquer homem sabidamente contaminado pela peste, ou entrar por vontade prpria e sem autorizao numa casa sabidamente contaminada, a casa que ele habitar deve permanecer fechada durante alguns dias, conforme determinao do inspetor. Nada deve ser removido das casas contaminadas, excees, etc. Que objeto nenhum seja removido da casa onde algum contraiu a doena para qualquer outra casa na city (exceo feita ao hospital dos pestilentos, barraco ou qualquer outra casa de propriedade da pessoa contaminada, desde que faa a mudana com suas prprias mos e ocupe a casa com seus prprios criados). Assim, preserva-se a segurana da parquia onde ocorrer tal mudana, cujas condies e especificaes devem ser observadas pela pessoa contaminada conforme estabelecidas com antecedncia em todos os seus detalhes, sem qualquer custo para a parquia onde ocorra, devendo ser feita noite. um direito de qualquer pessoa que possua duas casas transferir tanto os sadios quanto seus doentes, conforme preferir, para sua segunda casa; desde que, enviando primeiro os com sade, mais tarde no envie seus doentes para o mesmo lugar, nem traga um so de volta para junto dos doentes. Os que assim se deslocarem devem permanecer pelo menos uma semana trancados e isolados de toda companhia, por receio de alguma infeco que no tenha aparecido logo no comeo. Enterro dos mortos Que o enterro dos mortos com peste ocorra nas horas mais convenientes, sempre antes do sol nascer e depois do pr-do-sol, com autorizao do encarregado da parquia ou da polcia e nunca de outro modo. Nenhum vizinho ou amigo pode acompanhar o corpo at a igreja ou entrar na casa contaminada, sob pena de ter sua casa fechada ou ser preso. Nenhum cadver de morto com peste deve ser enterrado ou permanecer na igreja nas horas de rezas pblicas, sermes ou missas. Nenhuma criana pode estar presente na hora

do enterro de qualquer corpo em qualquer igreja, cemitrio e cercanias, nem chegar perto de cadveres, caixes ou sepulturas. As covas devem ter pelo menos seis ps 9 de profundidade. E ainda mais, ficam proibidos os cortejos fnebres dos demais enterros enquanto durar esta epidemia. Nenhum objeto contaminado pode circular Que roupa nenhuma, objetos, cobertas de cama ou trajes possam ser retirados ou transferidos de qualquer casa contaminada e que os anunciantes e carregadores ambulantes de cobertas e roupas velhas para venda ou aluguel sejam terminantemente proibidos e reprimidos e que nenhum comerciante de cobertores e roupas velhas tenha permisso para fazer qualquer exposio pblica ou pendurar em sua barraca, balco de loja ou vitrine diante de qualquer rua, beco ou passeio pblico qualquer cobertor ou roupa velha posta venda, sob pena de priso. Caso algum comerciante ou outra pessoa compre qualquer roupa, cobertor ou outra coisa vinda de qualquer casa contaminada menos de dois meses depois da epidemia ter estado l, sua casa ser fechada como contaminada, assim devendo permanecer por, pelo menos, vinte dias. Ningum pode sair de qualquer casa contaminada Se qualquer pessoa, por sorte, vigilncia negligente ou outro meio, sair ou for conduzida de um lugar contaminado para outro, a parquia de onde saiu ou foi retirada, ao ser informada se encarregar de trazer de volta a pessoa contaminada que fugiu, noite. As partes envolvidas nesta contraveno devem ser punidas conforme determinar o vereador do bairro e a casa que recebeu a pessoa contaminada deve ficar fechada durante vinte dias. Toda casa contaminada deve ser identificada Que toda casa contaminada seja identificada por uma cruz vermelha com um p de comprimento no meio da porta, bem visvel e com estas palavras inscritas em cima da mesma cruz, ou seja: Senhor, tende piedade de ns, l devendo permanecer at a reabertura legal das casas. Toda casa contaminada deve ser vigiada Que policiais supervisionem cada casa fechada para que disponha de vigias, que mantero os moradores l dentro, suprindo suas necessidades com os moradores arcando os custos se tiverem disponibilidade, ou s custas da comunidade caso no tenham recursos. O fechamento deve ser pelo espao de quatro semanas aps o restabelecimento total da sade. Que sejam baixadas ordens especficas para que as investigadoras, os cirurgies, zeladores e coveiros no andem pelas ruas sem levar na mo uma vara ou basto vermelho de trs ps de comprimento, reconhecvel e evidentemente visvel, no entrando em qualquer outra casa que no a sua prpria, ou naquelas s quais forem designados ou convocados. Evitaro toda companhia, principalmente se foram empregados recentemente em tais tarefas ou servios. Residentes Que, onde quer que vrios residentes coabitem uma mesma casa e uma pessoa da casa esteja contaminada, mais ningum, nem da famlia desta casa, seja autorizado a retirar o doente ou a si prprio sem um atestado dos inspetores de sade daquela parquia. Na ausncia desse documento, a casa para onde os doentes ou os moradores se dirigirem deve ser fechada como se estivesse contaminada. Carros de aluguel Que se tomem providncias para que os cocheiros no possam colocar seus carros disposio do pblico (como muitos foram vistos fazendo, depois de transportar pessoas

contaminadas para o hospital dos pestilentos e outros lugares) antes de serem bem arejados, permanecendo fora de circulao por um perodo de cinco a seis dias depois de prestarem tais servios. ORDENS PARA A LIMPEZA E MANUTENO DAS RUAS As ruas devem ser conservadas limpas Primeiro, considera-se necessrio e assim se determina que todo proprietrio providencie a limpeza diria da rua em frente sua casa, assim mantendo a rua limpa e varrida durante toda a semana. Que o lixo seja recolhido das casas Que o lixo e detritos das casas sejam recolhidos diariamente pelos lixeiros e que eles avisem sua chegada tocando uma corneta como at hoje tem sido feito. Despejo de esterco longe da city Que o esterco humano seja removido em recipientes para to longe quanto possvel da city e passeios pblicos. Os lixeiros noturnos ou outros ficam proibidos de esvaziar estes recipientes em qualquer jardim nas cercanias da city: Precaues com peixe ou carne passados e com trigo mofado Que sejam tomadas precaues especiais para que todo peixe malcheiroso, carne passada, trigo mofado ou outras frutas estragadas de qualquer tipo tenham sua venda proibida na city ou em qualquer parte da cidade. Que as fbricas de cerveja e casas de bebidas sejam inspecionadas procura de barris apodrecidos ou bolorentos. Que nenhum porco, cachorro, gato, pombo domstico ou coelho seja mantido em qualquer parte da city, ou qualquer suno ande pelas ruas e becos. Caso qualquer bedel ou outro funcionrio encontre porcos soltos, o proprietrio deve ser punido de acordo com a Lei do Conselho dos Comuns, e que os ces sejam mortos pelos exterminadores nomeados para esta finalidade. ORDENS REFERENTES A PESSOAS LIBERTINAS E REUNIES DE DESOCUPADOS Mendigos Tendo em vista que nada gera mais reclamaes do que a multido de vagabundos e mendigos andarilhos que surgem por todos os lados da city, tornando-se importante fator de disseminao da epidemia e algo inevitvel apesar de todas as determinaes em contrrio: Fica aqui estabelecido que a polcia e outros a quem compete lidar com o problema devem tomar providncias para que nenhum andarilho vagabundo tenha permisso para ficar pelas ruas desta cidade qualquer que seja o motivo, sob as penas da lei, que sero devida e severamente aplicadas sobre eles. Espetculos Que todos os espetculos, rinhas de urso, jogos, cantorias de baladas, duelos e atividades semelhantes que promovam concentraes pblicas sejam terminantemente proibidos e os infratores sejam severamente punidos pelo vereador do bairro. Proibio de festins Que todos os banquetes pblicos, especialmente os promovidos pelas companhias da city, e jantares nas tavernas, cervejarias e outros lugares de diverses pblicas sejam proibidos at segunda ordem e autorizao. O dinheiro assim economizado deve ser utilizado na assistncia e socorro dos pobres contaminados pela peste.

Casas de bebidas Que a embriaguez desordeira em tavernas, cervejarias, cafeterias e adegas seja vigiada como um pecado pblico destes tempos e grande fonte de difuso da peste. Nenhuma pessoa ou grupo deve permanecer ou entrar para beber numa taverna, cervejaria ou cafeteria depois das nove da noite, conforme uma antiga lei e costume desta cidade, sob as penalidades por ela estipuladas. Para melhor execuo destas ordens, assim como de outras normas e determinaes que se faam necessrias depois de maiores consideraes; Fica estabelecido e juramentado que os vereadores, seus substitutos e conselheiros comuns devem se reunir semanalmente, uma, duas, trs ou mais vezes (conforme exigir a situao), no lugar pblico de costume em seu bairro (desde que livre de contaminao pela peste) para deliberarem como estas ordens devero ser rigorosamente executadas. Nenhum residente em ou nas proximidades dos lugares contaminados deve comparecer a essas reunies enquanto houver qualquer suspeita. Os referidos vereadores, seus substitutos e conselheiros comuns, em seus diferentes bairros, podem pr em prtica qualquer outra medida benfica concebida e elaborada nessas reunies para a proteo dos sditos de Sua Majestade contra a peste. Sir JOHN LAWRENCE, Lorde Prefeito. Sir GEORGE WATERMAN Sir CHARLES DOE, xerifes. No preciso dizer que estas ordens s vigoravam nos lugares sob jurisdio do Lorde Prefeito. Assim, conveniente observar que os juzes de paz daquelas parquias e lugares ento chamados vilarejos e arrabaldes adotaram os mesmos mtodos. Conforme recordo, as ordens no foram executadas em seguida na nossa rea, porque, como j disse, pelo menos no incio, a peste no atingiu a zona leste da cidade, no se tornando muito violenta at o comeo de agosto. Por exemplo, o registro total de bitos entre 11 e 18 de julho foi de 1.761, mas apenas setenta e um morreram de peste em todas aquelas parquias que chamamos de Tower Hamlets, assim distribudos: 11 a 18 de julho agosto, assim: Aldgate Stepney Whitechappel St Katherine,Tower Trinity, Minories Na semana seguinte foi assim: 14 33 21 2 1 71 E 34 58 48 4 1 145 at primeiro de

65 76 79 4 4 228

A peste realmente vinha com toda fora, pois nesta mesma semana, nas parquias vizinhas, os enterros foram assim: 11 a 18 Na semana seguinte, aumentaram prodigiosamenteE at primeiro de agosto, assim: St Leonard, Shoreditch 64 84 110 St Botolph, Bishopsgate 65 105 116 St Giles, Cripplegate 213 421 554 342 610 780

No princpio, o fechamento das casas foi considerado um mtodo cruel e anticristo. Os pobres assim confinados lamentavam-se amargamente. Reclamaes contra a severidade desta medida eram levadas diariamente ao Lorde Prefeito, referindo-se a casas fechadas sem motivo (e at por maldade). No posso opinar, mas uma investigao revelou que muitos dos que se queixavam to veementemente encontravam-se num estado que justificava sua condio. Outros, aps exame dos doentes e da doena sem aparncia de contagiosa, aceitaram transferir os casos duvidosos para o hospital dos pestilentos e foram desimpedidos. verdade que trancar as portas das casas das pessoas e colocar um vigia noite e dia para impedir que sassem ou que algum viesse visit-las, quando muitas pessoas saudveis talvez tivessem escapado se fossem afastadas das pessoas doentes, parecia muito duro e cruel. Muitos morreram nesse miservel confinamento quando faz sentido crer que no teriam se contaminado se tivessem liberdade, embora a peste estivesse em suas casas. No comeo, a populao ficou muito revoltada e inquieta e muitos atos de violncia se cometeram em agresso aos homens designados para vigiar as casas fechadas. Muita gente tambm saiu fora em diversos lugares, conforme comentarei mais adiante. Mas isso era para o bem comum, justificando-se o sacrifcio individual, e no havia como obter benevolncia para os apelos dirigidos s autoridades ou ao governo da poca, pelo menos que eu tenha ouvido falar. Isto levou o povo a criar todo tipo de estratagema para, se possvel, sair de casa. Encheria um pequeno volume a relao das artimanhas empregadas pelos moradores destas casas para desviar os olhos dos vigias contratados, a fim de enganlos, escapando ou fugindo, quando ocorriam freqentes brigas e alguns estragos, que aconteciam espontaneamente. Certa manh, l pelas oito horas, eu seguia por Houndsditch quando ouvi uma grande barulheira. fato que no havia muita gente, pois o povo no se sentia muito livre para se reunir ou para ficar muito tempo junto enquanto andava por ali. Eu tambm no me demorei muito, mas a gritaria foi suficiente para chamar minha ateno e perguntei a um homem parado numa janela o que estava acontecendo. Parece que um vigia fora contratado para permanecer em seu posto diante da porta de uma casa contaminada, ou dita contaminada, que fora fechada. Ele ficou l duas noites inteiras consecutivas, conforme ele mesmo contou e, assim como no dia anterior, esperava o vigia que vinha substitu-lo. O tempo todo, no escutou qualquer rudo dentro da casa, e nenhuma luz foi acesa. Os moradores no o chamaram para nada, nem lhe encomendaram nada, o que deveria ser a principal funo do guarda. Ele explicou que tampouco o incomodaram at segunda-feira tarde, quando escutou muito choro e gritaria vindo de dentro da casa. Imaginou que algum da famlia acabara de morrer. Parece que, na noite anterior, o carro dos mortos foi chamado, retirando o corpo de uma criada. Os coveiros ou carregadores, como eram chamados, puseram o corpo no carro envolto apenas num cobertor verde e foram embora. Ao ouvir a choradeira e a gritaria, o vigia, ao que parece, bateu na porta, mas ningum respondeu durante certo tempo. Finalmente, algum disse, irritado e rapidamente, como se estivesse prestes a chorar ou com a voz de quem j estava chorando: O que queres batendo na porta desta maneira? Ele respondeu: Sou o vigia! como estais? O que est acontecendo? A pessoa disse: No da tua conta! Chama o carro dos mortos. Parece que isso foi uma hora. Pouco depois, conforme o sujeito contou, ele parou o carro dos mortos, voltando ento a bater na porta, mas ningum respondeu. Ele continuou batendo e o homem do carro gritou vrias vezes: Trazei vossos mortos, mas ningum

respondeu, at que o homem que dirigia o carro, ao ser chamado em outras casas, no pde esperar mais e foi embora. O vigia no sabia o que fazer depois de tudo e resolveu no incomodar mais os moradores da casa at que o guarda da manh, ou vigilante diurno, como era chamado, viesse substitu-lo. Contando-lhe o que acontecera, os dois voltaram a bater na porta durante muito tempo, mas ningum respondeu. Ento, notaram que a janela ou postigo onde anteriormente aparecera uma pessoa continuava aberta, no segundo andar. Para satisfazer sua curiosidade, os dois trouxeram uma escada e um deles subiu at a janela e examinou o quarto, vendo uma mulher morta no cho com um aspecto horripilante, sem roupas e coberta apenas com um lenol. Embora chamasse em voz alta e batesse forte no cho com seu longo basto, que enfiara pela janela, ningum se moveu ou respondeu e ele tampouco ouviu qualquer rudo dentro da casa. Descendo a escada, descreveu a cena para seu colega, que tambm subiu para ver, sem notar nada diferente. Os dois, ento, resolveram procurar o Lorde Prefeito ou qualquer outra autoridade, em vez de se arriscarem a entrar na casa pela janela. Reagindo s informaes dos dois, parece que um oficial de justia determinou que a casa fosse invadida na presena de um policial e outras testemunhas por ele indicadas para que nada fosse roubado. Tudo foi feito conforme o determinado e no encontraram mais ningum na casa, alm daquela jovem mulher que, contaminada e irrecupervel, fora abandonada pelos outros, morrendo sozinha. Todos os outros moradores da casa encontraram uma maneira de enganar o vigia e fugiram, chamando-o para abrir a porta da frente enquanto escapavam pela porta dos fundos ou pelo telhado de forma que ele no percebesse nada. Concluiu-se que a choradeira e a gritaria que o guarda escutou foram os gritos emocionados da famlia no duro momento da despedida que, certamente, foi dolorosa para todos. A morta era irm da dona da casa. O chefe da famlia, sua esposa, vrias crianas e criadas foram todos embora ou fugiram. Se estavam doentes ou com sade, no fiquei sabendo, pois no fiz mais perguntas. Muitas fugas semelhantes ocorreram em casas contaminadas, principalmente quando o vigia era encarregado de alguma tarefa, sendo funo sua entregar os recados enviados pela famlia, quer dizer, suprir suas necessidades de alimentos e remdios ou buscar o mdico se este aceitasse vir, ou cirurgies, enfermeiras, ou chamar o carro dos mortos e outras tarefas como estas. Mas tambm era obrigao dele trancar a porta de sada, levando a chave consigo sempre que se afastasse. Para evitar isso, enganando o vigia, as pessoas mandavam fazer duas ou trs cpias da chave da casa ou davam um jeito de desaparafusar a fechadura, caso ela fosse aparafusada e, assim, retir-la pelo lado de dentro, abrindo a porta e saindo quantas vezes quisessem enquanto o vigia ia ao mercado, padaria ou qualquer outra trivialidade. Isto sendo descoberto, os funcionrios pblicos receberam ordens para colocar um cadeado nas portas externas e instalar trancas conforme achassem necessrio. Em outra casa, na rua ao lado, em Aldgate, fiquei sabendo de uma famlia inteira que foi encerrada e trancada porque uma criada ficou doente. O patro, atravs de seus amigos, informou o vereador mais prximo e o Lorde Prefeito, concordando que sua criada fosse transferida para o hospital dos pestilentos, mas isto no foi aceito. Assim, sua porta foi marcada com uma cruz vermelha, puseram um cadeado do lado de fora e um guarda foi indicado conforme a lei para vigiar a porta. Depois que o dono da casa descobriu que no tinha outra sada e que ele, sua esposa e suas cinco crianas ficariam trancados junto daquela pobre empregada doente, ele chamou o vigia e disse que precisava que sasse e encontrasse uma enfermeira para cuidar da pobre

moa, ou seria morte certa para todos se tivessem que cuid-la. E deixou claro que, caso o guarda se negasse a fazer isso, a criada morreria de peste ou de fome, pois ele decidira que ningum da sua famlia se aproximaria dela para levar comida. A criada j estava no sto, no quarto andar da casa, onde no se ouviam seus gritos e pedidos para que algum a socorresse. O guarda concordou, saiu e encontrou uma enfermeira, conforme lhe fora determinado, trazendo-a na mesma noite. Nesse intervalo, o dono da casa aproveitou para abrir um enorme buraco na parede da sua loja, que dava para uma banca ou tenda onde antes trabalhava um sapateiro remendo, diante ou abaixo de sua vitrine. O inquilino, como se pode imaginar numa poca to terrvel como esta, morrera ou fora despejado, deixando a chave em seu poder. Uma vez aberto seu acesso a esta banca, o que no poderia ter feito se o vigia estivesse na sua porta, pois foi obrigado a fazer um barulho to grande que assustaria o homem; digo, tendo aberto seu acesso a esta banca, ele sentou-se quieto at o vigia retornar com a enfermaria e tambm durante todo o dia seguinte. Na noite seguinte, arranjou outro servio banal qualquer para o vigia que, pelo que entendo, foi atrs de farmacutico buscar um emplastro para a criada, tendo que esperar pela preparao do remdio ou qualquer outra tarefa parecida que o mantivesse longe por algum tempo. Neste meio tempo, ele e toda sua famlia foram embora, deixando para o vigia e a enfermeira a guarda da casa e o enterro da pobre moa isto , jog-la no carro dos mortos. Eu poderia contar muitas outras histrias bastante ilustrativas como estas com as quais entrei em contato ou seja, me contaram durante o lento desenrolar daquele ano terrvel e que so garantidamente verdadeiras ou muito prximas da verdade. Quero dizer, verdadeiras no geral, pois homem nenhum, num tempo como aquele, poderia descobrir todos os pormenores. Em diversos lugares, segundo se informou, tambm ocorreram incidentes violentos envolvendo vigias. Do incio ao fim da epidemia, acredito que no menos de dezoito ou vinte deles foram mortos, ou feridos ao ponto de serem dados como mortos, supostamente por pessoas trancadas em casas contaminadas que tentaram sair, encontrando resistncia. Nem se poderia, verdade, esperar por menos, pois havia tantas prises na cidade quantas casas estivessem contaminadas. Como as pessoas assim trancafiadas ou aprisionadas em suas prprias casas no fossem culpadas de crime algum, sendo confinadas somente por falta de sorte, isso realmente era ainda mais intolervel para elas. Tambm havia outra diferena nestas prises, como podemos cham-las. Cada uma tinha um s carcereiro para vigiar toda a casa e muitas casas foram construdas de modo que possuam muitas sadas; umas mais, outras menos e tambm aquelas com sadas para diversas ruas. Era impossvel um nico homem cuidar de todas as sadas e impedir a fuga de pessoas desesperadas pelas circunstncias, ressentidas pelo tratamento que recebiam ou com medo do avano da prpria doena. Assim, conversavam com o vigia num lado da casa, enquanto a famlia fugia por outro. Em Coleman Street, por exemplo, h muitas ruelas ainda hoje com a mesma forma. Uma casa fora fechada naquela que chamam Whites Alley. Esta casa tinha uma janela e no uma porta nos fundos, dando para um quintal com passagem para Bell Alley. Um vigia foi colocado pela polcia na porta desta casa e ali ele ficou, ou seu colega, noite e dia, enquanto a famlia saiu noitinha pela janela dos fundos, atravessou o ptio e deixou os pobres sujeitos guardando e vigiando a casa por quase duas semanas. No longe desse mesmo lugar, fizeram um vigia ir pelos ares com plvora, queimando horrivelmente o sujeito. Enquanto ele soltava os gritos mais hediondos, sem que

ningum se arriscasse a chegar perto para socorr-lo, todos os membros da famlia que conseguiam se locomover fugiram pela janela do primeiro andar, deixando para trs dois doentes que gritavam por socorro. Tiveram o cuidado de deixar enfermeiras para atendlos, mas os que escaparam nunca mais foram encontrados at a peste ir embora, quando voltaram. Como nada podia ser provado, nada podia ser feito contra eles. Tambm deve-se levar em considerao que estas prises no tinham grades nem ferrolhos como os existentes nas nossas prises comuns. Portanto, as pessoas podiam fugir pelas janelas, mesmo diante do vigia, com pistolas e espadas nas mos, ameaando o pobre miservel com um tiro caso se movesse ou gritasse por socorro. Em outros casos, as casas tinham jardins com muros e cercas divisrias entre os vizinhos, ptios ou casas de fundos. Atravs de amizades ou de splicas, os moradores dessas casas conseguiam pular os muros ou cercas e sair pelas portas de seus vizinhos; ou, oferecendo dinheiro aos criados, conseguiam passar por elas durante a noite. Assim que, em resumo, no se podia confiar no mtodo de fechamento de casas. O resultado obtido estava longe do almejado, servindo mais para levar as pessoas ao desespero, conduzindo-as a extremos de tentarem sair a qualquer custo. E o que era ainda pior: os que conseguiam sair espalhavam mais a epidemia perambulando por a com a doena, algo que no fariam se no estivessem nessa condio desesperadora. Quem considerar todos os pormenores desses casos reconhecer, sem a menor dvida, que o rigor do confinamento das pessoas fez com que se desesperassem, levando-as a arriscar tudo para fugirem de suas casas, visivelmente contaminadas pela peste, sem saber para onde ir ou o que fazer; sem saber o que faziam. Muitos que assim fizeram encontraram-se em situaes terrveis e extremas, preferindo se acabarem pelas ruas ou pelos campos, ou foram abatidos pela fria e violncia da febre que os contagiou. Outros vagavam pelo interior, seguindo qualquer caminho, guiados pelo desespero, sem saber de onde vinham ou para onde iam, at que, enfraquecidos e exaustos, sem receber qualquer ajuda, com as casas e vilarejos se recusando a receb-los ou hosped-los, estivessem ou no contaminados, pereciam pelas beiras de estradas ou invadiam estbulos e morriam, sem que ningum ousasse chegar perto ou oferecer qualquer consolo, embora talvez nem estivessem contaminados, o que ningum acreditaria. Por outro lado, quando a peste comeava a atingir uma famlia, isto , quando algum da famlia saa de casa e, por imprudncia ou qualquer outra razo, contraa a doena e a trazia para casa. A famlia sempre ficava sabendo antes do fato chegar ao reconhecimento dos funcionrios pblicos que, conforme podia-se ler nas ordens oficiais, foram nomeados para examinar o estado de todos os doentes assim que soubessem que algum adoecera. Nesse intervalo entre o aparecimento da doena e a visita dos inspetores, o dono da casa tinha tempo e liberdade para se retirar com a famlia, se tivesse para onde ir. Muitos fizeram isso. A grande tragdia foi que muitos fizeram isso depois de se contaminarem, levando consigo a doena para dentro das casas dos que os acolhiam to hospitaleiros; o que, preciso admitir, era muito cruel e ingrato. Esta foi, em parte, a razo para a noo geral, ou antes escndalo, que circulava sobre o estado de esprito das pessoas contaminadas: objetivamente, elas no tomavam o mnimo cuidado nem tinham qualquer escrpulo em contaminar os outros. Embora no possa afirmar, tambm havia um pouco de verdade nisso, mas no era prtica to comum como se dizia. No sei que razo natural se poderia dar para algo to perverso numa poca em que s poderiam se imaginar a caminho do julgamento pela Justia Divina. Estou bastante

convencido de que isto irreconcilivel com a religio e os bons princpios, tampouco com a generosidade e o humanismo. Devo voltar a falar sobre isso mais uma vez. Agora, passo a falar das pessoas que desapareceram com medo de serem confinadas, servindo-se de estratagemas ou mesmo da fora para fugir, antes ou depois de serem confinadas. Pessoas cuja misria no seria menor quando estivessem soltas, mas tristemente aumentada. Por outro lado, muitos dos que fugiram tinham outras casas ou refgios para ir, onde se trancaram e se esconderam at a peste passar. Muitas famlias, prevendo a proximidade da epidemia, armazenaram mantimentos suficientes para todos e fecharam-se em suas prprias casas, isolando-se to completamente que ningum nunca as viu, ou ouviu falar delas at a doena desaparecer completamente, quando, ento, saram para a rua, bem saudveis. Poderia recordar muitos destes casos e dar detalhes sobre seu procedimento. Esta era, sem dvida, a medida mais segura e eficiente que podiam tomar aqueles sem condies de se mudarem ou sem um lugar para receb-los. Permanecendo trancados, ficaram como se a epidemia estivesse a cem milhas de distncia. Tambm no recordo de caso nenhum de doena nessas famlias, entre as quais muitos comerciantes holandeses se destacaram por manter suas casas feito pequenas fortalezas cercadas, no permitindo que ningum sasse ou se aproximasse delas. Lembro particularmente de um que vivia num quarteiro de Throgmorton Street, cuja casa dava para Drapers Garden. Volto s famlias contaminadas e confinadas pelas autoridades. A desgraa dessas famlias no tem descrio. Era nessas casas que geralmente ouvamos os gritos e gemidos mais estridentes e horripilantes desses coitados, aterrorizados e mortos de medo, com a viso das condies em que se encontravam seus parentes mais queridos e pelo terror de permanecerem aprisionados como estavam. Lembro e quando escrevo esta histria sinto-me ouvindo seu prprio som uma determinada senhora que tinha uma filha nica, uma jovem donzela com cerca de dezenove anos de idade, possuindo tambm uma fortuna respeitvel. Eram as nicas moradoras da casa onde se encontravam. A mulher mais jovem, sua me e uma criada, uma vez que a casa no fora fechada, saram certa vez para a rua. Duas horas depois, voltaram com a jovem queixando-se que no se sentia bem. Um quarto de hora mais tarde, ela vomitou e sentiu uma violenta dor de cabea. Deus queira, disse a me com um pavor terrvel, que minha criana no esteja com a doena. A dor de cabea aumentou, sua me ordenou que aquecessem a cama e resolveu deit-la, preparando-se para a aplicao de alguma coisa que a fizesse suar, um tratamento comumente indicado quando surgiam os primeiros sintomas da peste. Enquanto aqueciam a cama, a me despiu a moa e assim que ela se deitou, a me examinou seu corpo com uma vela, descobrindo imediatamente a mancha fatal entre as coxas. A me, incapaz de se controlar, jogou a vela no cho e gritou alto, de modo to assustador que bastaria para encher de pavor o mais corajoso corao do mundo. No foi um grito ou um choro, foi o pnico que tomou conta de seu esprito. Primeiro, empalideceu, depois, recuperou-se. Ento correu pela casa subindo e descendo as escadas feito uma louca. Estava de fato enlouquecida e ficou berrando e chorando durante vrias horas, fora de si ou pelo menos sem controle sobre seus sentidos. Segundo me contaram, nunca mais voltou a recuperar completamente a razo. Naquele momento, a jovem donzela j era um cadver, pois a gangrena que causara as manchas se espalhou por todo o corpo e ela morreu em menos de duas horas. Sem entender mais nada, a me continuou gritando vrias horas aps a morte da sua filha. Isto foi h tanto tempo que no tenho certeza, mas acho que a me nunca mais se recuperou, morrendo duas ou trs semanas depois.

Este caso foi extraordinrio. Dou mais detalhes por isso e porque encontrei muita informao sobre ele, mas ocorreram incontveis casos como este. Foram raros os boletins semanais de bitos que no tinham duas ou trs indicaes de medo; ou seja, pode-se dizer que morreram de medo. Alm daqueles que sentiam tanto medo a ponto de morrerem instantaneamente, havia muitos outros com outras formas extremas de medo. Por medo, alguns perderam a razo, alguns perderam a memria, outros perderam a percepo. Mas eu volto ao fechamento das casas. Eu disse que, assim como muita gente saiu de suas casas atravs de estratagemas depois que elas foram fechadas, outros tambm fugiram subornando os vigias, dando-lhes dinheiro para que os deixassem sair secretamente durante a noite. Devo confessar que, naquela poca, achei esta a mais inocente forma de corrupo ou suborno pela qual qualquer homem podia ser condenado. Por isso, no pude deixar de sentir pena daqueles pobres homens e foi duro ver trs vigias serem publicamente aoitados pelas ruas porque permitiram a sada de moradores de casas fechadas. Apesar desta severidade, o dinheiro prevalecia junto aos pobres e muitas famlias encontravam meios de, assim, dar umas fugidinhas at a rua ou escapar depois de serem confinadas em suas casas. Em geral, estas eram as que tinham onde se refugiar. Mesmo no sendo fcil atravessar as estradas depois de 1o de agosto, ainda havia muitas maneiras de viajar, principalmente, como j mencionei, armando barracas pelos campos, levando colches ou palha para deitar e suprimentos para comer. Muitos viveram nessas barracas feito eremitas numa cela, j que ningum se arriscaria a chegar perto deles. Contaram-se muitas histrias deste tipo, algumas cmicas, algumas trgicas, outras sobre os que viveram como peregrinos nos desertos e fugiram fazendo de si mesmos exilados desta maneira, dizendo ainda que gozavam de mais liberdade do que poderiam esperar em tais circunstncias, o que difcil de acreditar. Conheo a histria de dois irmos e um parente. Eram solteiros e se demoraram demais na cidade para fugir. Sem saber para onde ir, no tendo como viajar para muito longe em busca de um refgio, encontraram uma maneira de se preservarem que, embora inicialmente parea desesperada, to natural que se pode perguntar por que mais gente no fez o mesmo naquela poca. Os trs tinham poucos recursos, mas no eram to pobres que no pudessem se abastecer com alguns pequenos confortos que ajudassem a manter o corpo e a alma unidos. Vendo a peste crescer de modo terrvel, resolveram se arranjar com o que tinham e partiram. Um deles fora soldado nas ltimas guerras nos Pases Baixos. Sem ser criado para outro trabalho que no o braal e ainda estando ferido, no podia pegar no pesado e h algum tempo se empregara numa fbrica de broa de marinheiro em Wapping. O irmo dele fora marinheiro, mas tambm ferira a perna de uma maneira que no podia mais ir ao mar e vinha ganhando a vida trabalhando para um fabricante de velas em Wapping ou nas redondezas. Sendo muito econmico, juntara algum dinheiro e era o mais rico dos trs. O terceiro era um marceneiro ou carpinteiro por profisso. Um sujeito habilidoso, sem outros bens alm de sua caixa ou cesto de ferramentas, com a ajuda do qual poderia ganhar a vida a qualquer momento, onde quer que fosse num tempo como aquele que se anunciava. Vivia perto de Shadwell. Todos eles moravam na parquia de Stepney, que foi a ltima a se contaminar, pelo menos violentamente. Eles ficaram l at verem claramente que a peste chegara na zona oeste da cidade, vindo em direo leste, onde viviam.

A histria desses trs homens, se o leitor me autorizar a cont-la em nome deles sem me responsabilizar pelo esquecimento de detalhes ou qualquer erro que cometa, vou narrla to corretamente quanto for capaz, acreditando que a histria um bom exemplo a ser seguido por qualquer cidado pobre, caso uma calamidade pblica como esta venha a se repetir aqui. Caso nunca acontea, com a ajuda da infinita misericrdia de Deus, a histria ainda pode servir de tantas outras maneiras e espero que nunca se diga que foi intil o seu relato. Digo tudo isso antes de comear a histria e ainda tenho muito mais a dizer sobre minha prpria experincia neste momento. Logo no comeo, eu andava despreocupadamente pelas ruas, mas no to despreocupado a ponto de me expor ao perigo evidente, exceto quando abriram a grande vala comum no cemitrio da nossa parquia de Aldgate. Era um buraco horripilante, mas no resisti curiosidade de v-lo. Pelo que melhor pude calcular, tinha cerca de quarenta ps de comprimento, quinze ou dezesseis de largura e, no momento que olhei, cerca de nove ps de profundidade. Disseram que cavaram quase vinte ps numa parte da vala, at no poder ir mais fundo devido gua. Parece que, antes desta, j tinham cavado outras valas grandes na nossa parquia. Embora a peste h muito estivesse se aproximando da nossa parquia, quando realmente chegou, no houve parquia dentro ou nas cercanias de Londres onde atacasse com mais fria do que em Aldgate e Whitechapel. Cavaram diversas valas em outro terreno, quando a peste comeou a se espalhar na parquia e, principalmente, quando os carros dos mortos comearam a circular, o que, na nossa parquia, no aconteceu at o incio de agosto. Nestas valas, jogavam cinqenta, talvez sessenta cadveres em cada uma. Depois, cavaram buracos ainda maiores, onde enterravam todos os que o carro trouxesse em uma semana, o que, da metade para o fim de agosto, aumentou de duzentos para quatrocentos cadveres. No podiam fazer valas maiores porque surgia gua depois de dezessete ou dezoito ps de profundidade e tambm no podiam enterrar mais gente na mesma vala porque as autoridades estabeleceram que nenhum cadver podia ficar a menos de seis ps da superfcie. No comeo de setembro, a peste expandiu-se de uma maneira pavorosa e o nmero de mortos na nossa parquia foi superior ao de qualquer parquia do mesmo tamanho em Londres. Ento, mandaram cavar este horroroso abismo pois era mesmo mais um precipcio do que uma vala. Enquanto cavavam, previam que a vala seria suficiente para as necessidades de um ms ou mais. Alguns condenaram os funcionrios da igreja por permitirem uma coisa to horrvel e diziam que se preparavam para enterrar toda a parquia e outras. Com o tempo, ficou claro que os funcionrios da igreja conheciam melhor as condies da parquia do que seus habitantes. Eu acho que a cova foi concluda no dia 4 de setembro, sendo utilizada a partir do dia 6. L pelo dia 20, completando exatamente duas semanas, tinham enterrado 1.114 corpos e foram obrigados a ench-la de terra, pois os ltimos cadveres estavam a seis ps da superfcie. No duvido que ainda vivam na parquia pessoas de muita idade que puderam testemunhar o fato, capazes inclusive de indicar melhor do que eu o lugar do cemitrio onde cavaram a vala. Durante muitos anos, ainda foi possvel ver suas marcas no cho do cemitrio, estendendo-se paralela ao longo da passagem que vai para a parede oeste do cemitrio, com sada para Houndsditch e depois seguia novamente ao leste, na direo de Whitechapel, saindo perto da hospedaria Three Nuns. L por 10 de setembro, minha curiosidade me levou, ou melhor, me conduziu a ver esta cova mais uma vez, quando havia apenas quatrocentas pessoas enterradas. No me contentei em v-la de dia como fizera antes e no pude ver mais do que terra fofa, pois

todos os corpos eram jogados l dentro e imediatamente cobertos de terra por aqueles que chamavam de coveiros e que certa poca foram chamados de carregadores. Resolvi ir noite, ver os cadveres sendo jogados l dentro. Havia uma ordem proibindo terminantemente que as pessoas se aproximassem das covas para evitar o contgio. Com o tempo, esta proibio se fez ainda mais necessria porque as pessoas contaminadas e prximas do fim, j delirando, corriam para essas valas, envoltas em cobertores ou mantas e se jogavam l dentro para, como diziam, enterrar a si mesmas. No posso dizer que a polcia permitiu a qualquer um se jogar l dentro, mas ouvi dizer que numa cova enorme aberta em Finsbury, na parquia de Cripplegate, ainda em campo aberto porque o cemitrio ainda no tinha muros, (muitos) vieram se jogar l dentro e morreram antes que jogassem terra por cima, sendo encontrados j mortos, mas ainda quentes pelos que vinham enterrar outros. Isto pode servir para mostrar as terrveis condies daquela poca, mesmo sendo impossvel dizer qualquer coisa que d uma idia realista aos que no viram; a no ser que foi muito, verdadeiramente muito, mas muito horripilante, a ponto de no haver lngua capaz de express-lo. Consegui entrar no cemitrio porque conhecia o sacristo que me recebeu. Ele no me impediu de forma alguma, mas tentou determinadamente me convencer a no ir l. Com muita seriedade (sendo um homem sensato, bom e religioso), ele disse que aquilo era tarefa deles, que tinham o dever de cumpri-la correndo todo o risco com a esperana de serem poupados. Eu no tinha motivo algum para ir l, a no ser minha curiosidade e ele no acreditava que isso fosse suficiente para justificar minha exposio a tanto perigo. Respondi que minha mente me pressionava para ir ver o que poderia ser algo instrutivo, algo que no seria sem utilidade. Ento, disse o bom sujeito, se queres te arriscar, vai em nome de Deus, pois contemplar a cena ser um sermo para ti, talvez o melhor que te faam em vida. uma cena eloqente, continuou, tem uma voz, uma voz alta chamando todos ns ao arrependimento. Com isso, abriu a porta e disse: Vai, se isso que queres. Seu discurso abalou um pouco minha determinao. Hesitei um bom tempo, at o exato momento em que vi dois archotes se aproximando l no fim das Minories. Ouvi o sino e ento apareceu o carro dos mortos, como era chamado, vindo pela rua. No consegui mais conter minha vontade de ver a cena. Fui l. No havia ningum, como percebi logo, nem dentro nem saindo do cemitrio, s os coveiros e o sujeito que conduzia a carroa, ou melhor, conduzia os cavalos que puxavam a carroa. Quando chegaram na vala, viram um homem andando de um lado para outro, enfiado dentro de um casaco marrom e agitando as mos dentro do capote como se estivesse muito angustiado. Os coveiros imediatamente o cercaram, supondo ser uma daquelas criaturas delirantes ou desesperadas que tentavam, como j disse, enterrar a si mesmas. Ele no dizia nada, apenas caminhava, soltando dois ou trs gemidos altos e profundos, como um suspiro que fosse rasgar seu corao. Quando os coveiros se aproximaram do homem, descobriram que no se tratava de um desesperado, nem de algum contaminado como mencionei acima, tambm no era uma pessoa mortalmente desequilibrada. Era algum oprimido por uma terrvel e pesada dor, pois sua mulher e vrias de suas crianas estavam todas no carro que chegara junto com ele, que continuava na sua agonia e dor excessivas. Ele carpia do fundo do seu corao e era fcil ver que se tratava de uma dor masculina, que no se exteriorizava em lgrimas. Calmamente, mandava os coveiros o deixarem sozinho, dizendo que s ficaria para ver os corpos sendo jogados na vala e iria embora. Assim, os coveiros no o incomodaram mais e logo em seguida o carro se aproximou da vala e os corpos comearam a ser jogados para

dentro de qualquer jeito. Isso surpreendeu o sujeito, pois ele esperava que, pelo menos, fossem decentemente deitados, embora ele mesmo reconhecesse mais tarde que isso seria impraticvel. Mas, ao ver aquela cena, gritou bem alto, incapaz de se controlar. No pude entender o que disse, ele recuou dois ou trs passos e caiu sem sentidos no cho. Os coveiros correram e o levantaram. Pouco depois voltou a si e levaram-no para a Pie Tavern, na sada de Houndsditch, onde parece que o homem era conhecido e tomariam conta dele. Conforme se afastava, ele voltou a olhar para dentro da vala, mas os coveiros cobriam os corpos de terra to depressa que no se conseguia ver nada, embora houvesse bastante luz dos archotes e velas acesos a noite toda em cima de sete, oito ou mais montes de terra ao redor da vala. Esta cena foi realmente muito triste e me tocou tanto quanto o resto, ou quase, pois tudo era medonho e cheio de terror. O carro trouxe dezesseis ou dezessete cadveres, alguns envoltos em lenis de linho, outros em trapos, quase nus ou to mal cobertos que os panos se soltavam enquanto o carro jogava os corpos, que caam seminus entre os outros. Isso no tinha muita importncia e ningum se incomodava com a indecncia, pois estavam todos mortos e tinham que ser enterrados juntos na vala comum da humanidade, como poderamos cham-la. Ali no havia diferenas, pobres e ricos iam juntos. No havia outra maneira de enterr-los, nem poderia haver, pois no se conseguiriam caixes suficientes para a prodigiosa quantidade de gente que sucumbiu naquela calamidade. Surgiram boatos escandalosos sobre os coveiros, dizendo que eram to perversos que qualquer cadver entregue decentemente embrulhado, como dizamos ento, num lenol amarrado nos ps e na cabea, como faziam muitos geralmente com linho de boa qualidade, os coveiros os despiam ainda no carro, jogando os corpos nus pelo cho. Como no consigo acreditar facilmente em algo to vil entre cristos numa poca to repleta de horrores como aquela, s posso registrar estes boatos, deixando-os sem confirmao. Tambm circularam inumerveis histrias sobre o comportamento cruel e as prticas das enfermeiras que apressavam o destino dos doentes que atendiam. No momento oportuno, direi mais sobre isto. Fiquei muito chocado com aquele espetculo, que quase me derrubou e fui embora com o corao aflito, cheio de pensamentos to angustiantes que no saberia descrev-los. Justamente quando saa da igreja, entrando na rua em direo minha casa, vi um homem com um sino na frente de outro carro com archotes saindo de Harrow Alley, em Butcher Row, no outro lado da rua. Percebi que estava abarrotado de cadveres e vinha em direo igreja. Esperei um pouco, mas no tinha mais estmago para voltar e ver outra vez a mesma cena dolorosa. Fui diretamente para casa, onde no pude deixar de sentir gratido diante do risco que acabara de correr, acreditando no estar contaminado, o que realmente no aconteceu. Em casa, o sofrimento do pobre e infeliz senhor voltou minha cabea e no pude esconder as lgrimas pensando na cena, talvez chorando mais do que ele mesmo. Este caso tornou-se to pesado na minha mente que no consegui me controlar e precisei sair para a rua outra vez, indo at a Pie Tavern para saber o que acontecera com o homem. Devia ser uma hora da madrugada e o pobre homem ainda estava l. O fato que, sendo conhecido do pessoal da casa, apesar do perigo de contgio, embora o homem parecesse perfeitamente saudvel, eles o consolaram e o mantiveram l a noite toda. com pesar que chamo a ateno para esta taverna. As pessoas eram cordiais, bemeducadas, um tipo de gente bastante atenciosa, que mantinha a taverna aberta e fazia seu comrcio at aquela hora, ainda que no to publicamente como antes. Havia, porm, um

grupo de sujeitos asquerosos que freqentavam a casa e que se reuniam ali todas as noites durante todo este terror, comportando-se como se estivessem num extravagante e barulhento festim tpico daquelas pessoas em outras pocas, com modos ofensivos a ponto dos prprios dono e dona da casa ficarem, primeiro envergonhados, depois apavorados com eles. Em geral, sentavam-se na sala que dava para a rua e ficavam sempre at altas horas. Assim, quando o carro dos mortos surgia no fim da rua, indo na direo de Houndsditch, que se via pelas janelas da taverna, eles freqentemente abriam as janelas logo que ouvissem a lamria triste das pessoas pelas ruas ou nas janelas acompanhando a passagem do carro e faziam brincadeiras insolentes, zombando das pessoas, principalmente se os pobres que viessem pela rua pedissem misericrdia a Deus, como muitos faziam na poca. Estes senhores, um tanto perturbados pelo rebulio causado pela chegada do pobre homem na taverna, primeiro ficaram irritados, como antes, e gritaram com o dono da casa por permitir que um sujeito como aquele, assim o disseram, fosse retirado da tumba e conduzido para dentro daquela taverna. Ao ouvirem que o homem era um vizinho e que era saudvel, s que derrotado pela tragdia de sua famlia e coisas semelhantes, eles dirigiram seu rancor contra o homem que sofria por sua mulher e suas crianas, ridicularizando-o e escarnecendo de sua falta de coragem para se atirar dentro da cova grande junto com os seus, como disseram sarcasticamente, acrescentando algumas expresses muito profanas e blasfemas. Estavam nesta atividade vil quando cheguei na taverna. Conforme pude ver, mesmo ficando sentado quieto, mudo e desolado, com as afrontas no conseguindo tirar o homem de sua dor, mesmo assim, ele era ferido e ofendido pela conversa dos outros. Diante disso, condenei-os educadamente, bem consciente da sua fama e no sendo completamente desconhecido de dois deles. Imediatamente, voltaram-se contra mim, rogando pragas com sua linguagem grosseira e perguntando o que eu fazia fora da minha cova numa poca em que homens muito mais honestos eram levados para o cemitrio; e por que no estava em casa fazendo minhas oraes para o carro dos mortos no vir me buscar e coisas assim. Fiquei assustado com a insolncia desses homens, mas no perdi a compostura diante da maneira que me tratavam. Mantive a calma e lhes disse que, embora desafiasse todos eles ou qualquer outro homem no mundo a me acusar de qualquer desonestidade, reconhecia que homens muito melhores do que eu eram varridos e carregados para suas covas durante aquele flagelo de Deus. Para responder objetivamente a pergunta deles, o fato que fui misericordiosamente protegido por aquele grande Deus cujo nome ofendiam e invocavam em vo, praguejando e maldizendo de maneira to indecente. Disse que acreditava ser poupado especialmente para que, entre outros desgnios da Sua bondade, eu pudesse conden-los pela audaciosa petulncia de se comportarem daquela maneira numa poca to terrvel, principalmente devido ao sarcasmo e zombaria com um senhor honesto que era um vizinho (pois alguns o conheciam) e que, como viam, estava derrubado pelo sofrimento que a vontade de Deus fez cair sobre sua famlia. No consigo lembrar exatamente os gracejos infernais e abominveis com que reagiram ao que lhes disse; parece que se sentiram provocados pelo fato de eu no ter medo algum de falar livremente com eles. Caso eu conseguisse lembrar exatamente, jamais encheria este relato com qualquer uma das palavras, horrendas imprecaes, maldies e expresses vis que, quela hora da madrugada, at mesmo o pior e mais vulgar homem da rua no empregaria. Naquela poca, com exceo de pessoas embrutecidas como estas, os

piores canalhas que pudessem ser encontrados tinham suas mentes aterrorizadas pelas mos daquele Poder que poderia destru-los num instante. O pior em toda sua linguagem demonaca era que no tinham medo de blasfemar contra Deus e conversar feito ateus, achando graa de eu chamar a peste de mo de Deus. Caoando e ainda rindo da palavra castigo, como se a Providncia Divina nada tivesse a ver com a imposio do golpe devastador que nos atingia, diziam que o povo suplicava a Deus quando via o carro transportando os corpos dos mortos s por um fanatismo absurdo e descabido. Dei as respostas que me pareceram apropriadas, mas me pareceram longe de pr em xeque a maneira horrorosa com que falavam, pois isso os fez injuriar ainda mais. Confesso que me enchi de horror e de um tipo de raiva, indo embora enquanto lhes dizia temer que a mo executora daquele Castigo que contaminara toda a city viesse glorificar Sua vingana sobre eles e sobre todos que estivessem por perto. Receberam todas minhas recriminaes com o maior desdm e fizeram a maior gozao possvel com todas as brincadeiras infames e insolentes que conseguiram pensar sobre minha pregao, como disseram. Isso realmente me doeu mais do que me enfureceu. Fui embora agradecendo a Deus por no me sentir ofendido, embora tivessem me insultado tanto. Eles continuaram agindo daquela maneira miservel por trs ou quatro dias, sempre rindo e galhofando de todos os que se mostrassem religiosos e srios ou que, de alguma forma, se sentissem tocados pela noo do terrvel castigo de Deus sobre ns. Fui informado que zombaram da mesma maneira do bom povo que, apesar do risco de contgio, se reunia na igreja, jejuava e rezava para Deus retirar suas mos de cima deles. Digo que continuaram desta maneira medonha por trs ou quatro dias acho que no mais que isto quando um deles, exatamente aquele que perguntou ao pobre homem o que fazia fora de sua tumba, foi atingido pelo Cu com a peste, morrendo da maneira mais deplorvel. Resumindo, cada um deles foi carregado para a grande vala que mencionei, antes que ficasse bem cheia, o que no demorou mais do que cerca de duas semanas. Estes homens eram culpados de muitas extravagncias, algumas das quais chega-se a pensar que a natureza humana tremeria s de imagin-las. Num tempo de terror geral como o que se abatia sobre ns, insultavam e debochavam de todo sentimento religioso que conseguissem ver no povo, principalmente da fervorosa multido que se dirigia a um lugar de oraes pblicas, a fim de implorar misericrdia ao Cu num tempo de tanto sofrimento. Nesta taverna, onde se reuniam podendo ver a porta da igreja, tinham condies privilegiadas para seu divertimento profano e ateu. Isso comeou a diminuir um pouco entre eles antes de acontecer o incidente que relatei, porque a epidemia aumentou com tanta violncia nesta parte da cidade que as pessoas comearam a sentir medo de vir igreja, pelo menos com a freqncia habitual. Muitos sacerdotes tambm estavam mortos, outros foram para o interior. Realmente, era preciso muita coragem e muita f para um homem no apenas se aventurar a sair pela cidade num momento como aquele, mas ainda se arriscar a ir at a igreja e desempenhar o ofcio do sacerdcio para uma congregao onde tinha razes para crer que muitos estavam verdadeiramente contaminados pela peste; e ainda fazer isso todos os dias, ou duas vezes por dia, como em alguns lugares. verdade que o povo demonstrou uma dedicao extraordinria s prticas religiosas e as portas das igrejas ficavam sempre abertas. As pessoas entravam sempre sozinhas e sentavam-se em bancos separados, rezando para Deus com grande fervor e devoo.

Outros se reuniam em assemblias de cultos, cada um conforme suas crenas particulares lhes guiassem nessas coisas. Todos, indiscriminadamente, eram tema de deboche daqueles homens da taverna, principalmente no comeo da epidemia. Parece que muita gente boa de todas as crenas os condenou por ofenderem a religio daquela maneira descarada e imagino que, pouco antes da violenta escalada da epidemia, contiveram muito sua crueldade, s retomada pelo esprito de irreverncia no momento em que trouxeram aquele homem. Talvez estivessem possudos pelo mesmo demnio quando resolvi recrimin-los, embora tenha, inicialmente, feito isso com toda a calma, sensatez e boa educao que pude. Por isso, insultaram-me ainda mais um bom tempo, pensando que eu estava com medo de seu escrnio, mas depois eles descobriram o contrrio. Fui para casa bastante magoado e com a mente aflita diante da abominvel perversidade daqueles homens, sem duvidar, no entanto, que seriam transformados em horripilantes exemplos da justia de Deus. Eu encarava aquele tempo terrvel como uma temporada especial da vingana divina e Deus, nestas circunstncias, identificava o legtimo objeto de Seu desagrado de modo mais especial e marcante do que eram outras pocas. Embora acreditasse que muita gente boa sucumbiria e sucumbiu na calamidade pblica, e que no havia uma regra garantida para saber se o estado eterno de qualquer um seria de uma maneira ou outra diferenciado num tempo de tanta destruio geral, mesmo assim digo que no deixava de ser plausvel acreditar que Deus no consideraria dignos de receber Sua misericrdia inimigos to abertamente declarados, que insultavam Seu nome e Ser, desafiavam Seu flagelo e zombavam de Seu templo e devotos daquele tempo. No, nem mesmo se Sua misericrdia os considerasse dignos de serem poupados em outros tempos. Aquele era o dia da peste, dia da ira de Deus, e estas palavras surgiram nos meus pensamentos, Jer. V.9: No devo castigar por estas coisas? Disse o Senhor: No deve Minha alma ser vingada de uma nao como esta? Essas coisas ficaram na minha mente e fui para casa sofrendo e deprimido pelo horror perversidade daqueles homens, s de pensar que pudesse acontecer algo assim to cruel, to brutal e evidentemente imoral e ofensivo a Deus, Seus servidores e Seu templo, daquela maneira e naquela poca, quando Ele estava com Sua espada em Sua mo disposto a se vingar no apenas deles, mas de toda a nao. No princpio, de fato, fiquei com um certo dio deles embora isto realmente surgisse pela indignao que suas lnguas blasfemadoras me geravam, no por qualquer afronta pessoal que me fizessem. Fiquei em dvida, porm, se meu ressentimento no era todo em funo de mim mesmo, pois eles tambm me ofenderam bastante quero dizer, pessoalmente com uma linguagem grosseira. Depois de uma pausa, sentindo o peso da dor no meu esprito, recolhi-me assim que cheguei em casa, mas no dormi aquela noite. Oferecendo a Deus meus mais humildes agradecimentos por minha preservao diante do grande perigo em que estivera, preparei meu esprito com seriedade e toda concentrao para rezar por aqueles miserveis desesperados, pedindo a Deus que os perdoasse, abrisse seus olhos e os castigasse devidamente. Assim, rezando por aqueles que abusaram de mim sem piedade, no apenas cumpri meu dever como tambm pude examinar detidamente meu corao e concluir com toda satisfao que no tinha qualquer resqucio de ressentimento, mesmo que tenham me ofendido de modo particular. Modestamente, recomendo esse mtodo a todos que queiram saber ou ter certeza que distinguem entre o zelo pela honra de Deus e os efeitos de seus dios e ressentimentos.

Aqui, preciso voltar aos incidentes especficos que vieram a minha memria sobre os tempos da peste, principalmente na poca que fechavam casas, no comeo da epidemia. Antes da doena se alastrar, as pessoas tinham mais espao para fazer suas observaes do que teriam mais tarde, pois, quando a peste chegou a seus extremos, no houve mais coisas como a comunicao entre as pessoas. Durante o fechamento das casas, como j disse, os vigias sofreram violncias. Quanto aos soldados, no havia como encontr-los: os poucos guardas que o rei tinha, que eram nada perto dos que ainda teria, foram distribudos entre Oxford junto corte e quartis de zonas remotas do pas, com exceo de pequenos destacamentos que serviam na torre e em Whitehall, mesmo assim eram muito poucos. Nem tenho certeza se havia algum guarda na torre alm dos sentinelas, como os chamavam, que ficavam no porto com capotes e capacetes e eram vinte e quatro, mais os funcionrios que cuidavam do paiol, chamados de armeiros. No havia qualquer possibilidade de se encontrar gente para formar milcias. Mesmo que a Intendncia, fosse em Londres ou Middlesex, mandasse tocar os tambores pela cidade convocando voluntrios, no acredito que conseguisse formar uma s companhia, quaisquer que fossem suas tarefas e riscos. Isto deixou os vigias ainda menos protegidos e talvez tenha provocado o emprego de maior violncia contra eles. Esta meno neste relato para destacar que a colocao de vigias a fim de impedir que as pessoas sassem foi, antes de tudo, ineficiente, pois o povo fugia fora ou com artimanhas, quase que com a freqncia que quisesse. Em segundo lugar, porque estes que fugiram eram, em geral, pessoas contaminadas que, no seu desespero, corriam de um lugar para outro sem pensar naqueles que contaminavam. Como eu disse, isso talvez tenha originado o boato de que era natural pessoas infectadas quererem contaminar outras, mas esta afirmao falsa. Conheci muito bem muitos casos diferentes e poderia fazer uma relao de muita gente boa, devota e piedosa que, uma vez contaminada, se mostrou longe de querer contaminar os outros, a ponto de proibir sua prpria famlia de chegar perto, na esperana de proteg-la, inclusive morrendo sem ver seus parentes mais prximos para no ser o instrumento da doena, expondo-os ao perigo ou contaminando-os. Portanto, se houve casos de gente contaminada que no se preocupava com o mal que fazia aos outros, certamente esses casos surgiram entre aqueles que fugiram com peste de casas que estavam fechadas, movidos por motivos extremos em busca de mantimentos ou de diverso, esforando-se para esconder seu estado e, assim, faziam-se instrumentos involuntrios e se tornavam a principal causa de contgio de outras pessoas ignorantes ou desavisadas. Esta foi uma das razes para que eu acreditasse ento, e ainda acredito, que o fechamento fora das casas, restringindo a movimentao, ou melhor, aprisionando pessoas em suas prprias casas, como disse antes, tinha pouca ou nenhuma utilidade. Ao contrrio, sou de opinio que isto foi prejudicial, levando aquelas pessoas ao desespero de vagar pelas ruas contaminadas com a peste, quando teriam, noutras condies, morrido em suas camas. Lembro-me de um cidado que veio pela estrada de Islington, fugindo de sua casa em Aldersgate Street ou nas redondezas. Tentou se hospedar em Angel Inn, depois em White Horse, mas no foi aceito nessas duas penses ainda hoje conhecidas pelos mesmos nomes. Ento, foi at o Pied Bull, um hotel que tambm continua com o mesmo nome. Pediu alojamento para uma nica noite, fingindo que viajava para Lincolnshire e garantindo que estava com muita sade e sem a doena, que na poca ainda no tinha avanado muito naquela direo.

Disseram para ele que no tinham quartos vagos, pois alguns criadores de gado estavam para chegar no dia seguinte com o rebanho, mas havia uma cama no sto que poderiam ceder por uma noite. Assim, caso aceitasse aquelas acomodaes, poderia ficar l, o que ele fez. Uma criada, ento, levou-o com uma vela para ver o quarto. Ele estava muito bem vestido e tinha aparncia de uma pessoa no habituada a dormir num sto. Quando chegou no quarto, deu um suspiro profundo e disse para a criada: Poucas vezes fiquei num lugar como este. A criada, no entanto, garantiu que no havia coisa melhor. Bem disse o homem , tenho que me conformar. Estamos num tempo terrvel e s por uma noite. Depois, sentou-se na beirada da cama e acho que pediu criada para trazer uma caneca de cerveja quente. A criada foi buscar a cerveja, mas ocupou-se com outra tarefa urgente na casa e no voltou a ver o hspede, esquecendo-se da sua cerveja. Na manh seguinte, notando a ausncia do senhor, algum da casa perguntou criada que o levara l em cima o que acontecera com o homem. Ela disse: Ai de mim! Esqueci completamente. Ele me pediu que levasse um pouco de cerveja quente e eu esqueci. Diante disto, outra pessoa, e no a criada, foi enviada para v-lo. Ao entrar no quarto, encontrou-o rgido e morto, quase frio, atravessado na cama. Estava sem roupas, a mandbula cada, olhos abertos de modo assustador, a colcha da cama presa em uma de suas mos, sendo evidente que morrera logo depois que a criada o deixara. Era possvel que, caso trouxesse a cerveja, j o encontrasse morto, poucos minutos depois de sentar-se na cama. Como qualquer um pode imaginar, o alarme foi grande na casa, pois ela estivera livre da peste at aquela tragdia que, trazendo a doena para dentro de casa, imediatamente espalhou-a para as outras casas da redondeza. No me lembro quantos morreram naquela casa, mas acho que a criada em seguida ficou doente de medo, assim como muitos outros. Enquanto na semana anterior s dois tinham morrido de peste em Islington, morreram dezessete na semana seguinte, sendo quatorze de peste. Isto foi entre 11 e 18 de julho. Houve um expediente a que recorreram algumas e no poucas famlias quando suas casas estavam contaminadas, que foi este: as famlias que fugiram para o interior e conseguiram se refugiar entre amigos logo no surgimento da doena muitas vezes deixaram algum ou algum vizinho ou parente com o compromisso de cuidar de suas casas e da segurana de seus bens. Algumas casas foram totalmente trancadas com cadeados nas portas e tampos pregados nas janelas e entradas, sendo que somente os funcionrios da parquia ou os vigias comuns podiam inspecion-las. Mas estas eram poucas. Pensava-se no haver menos de dez mil casas abandonadas pelos moradores na city e nos subrbios, incluindo as parquias da periferia, Surrey e a margem do rio que chamam de Southwark. Alm dessas, havia os inquilinos e outras pessoas que abandonavam suas famlias. Portanto, calculava-se que cerca de duzentas mil pessoas, no total, tinham fugido. Mais adiante voltarei a falar nisso. Agora, refiro-me a outro aspecto, ou seja, o que era regra entre aqueles que tinham duas casas sob sua responsabilidade. Se algum ficasse doente numa casa, antes dos inspetores ou qualquer outro funcionrio ficar sabendo, o chefe da famlia enviava todos os demais, fossem criados ou crianas, para a tal outra casa sob seus cuidados. Ento informava o inspetor sobre a pessoa doente e contratava uma ou mais enfermeiras, arranjando outra pessoa para ficar ali (o que muitas faziam por dinheiro), cuidando da casa no caso do doente morrer. Esta foi, em muitos casos, a salvao de famlias inteiras que teriam inevitavelmente perecido, caso permanecessem encerradas junto com o doente. Por outro lado, este foi outro inconveniente do fechamento das casas. O temor e o terror de serem confinados em suas casas fizeram com que muitos fugissem com o resto de suas famlias que, embora no fosse

publicamente conhecido e no parecessem doentes, j traziam a peste consigo. Estes, desfrutando de total liberdade de locomoo, sendo obrigados a esconder seu estado, ou quem sabe sem ter conscincia dele, passavam a peste para outros, espalhando a epidemia de uma maneira pavorosa, como explicarei melhor em seguida. Aqui, sinto-me habilitado a fazer uma ou duas observaes pessoais que, posteriormente, podero ser de serventia queles em cujas mos este relato chegar, caso venham a enfrentar uma epidemia semelhante. 1) Geralmente, a epidemia entrou nas casas dos cidados atravs de seus criados, a quem eram obrigados a enviar para cima e para baixo pelas ruas, devido s suas necessidades. Quer dizer, para trazer alimentos e remdios, ir s padarias, s cervejarias, lojas etc. Andando pelas ruas e lojas, mercados e lugares semelhantes, era impossvel que no se encontrassem, de uma maneira ou outra, com gente contaminada que transmitia a doena com seu hlito contaminado para os que depois a traziam para a casa das famlias a que pertenciam. 2) Foi um grande erro uma cidade to grande manter apenas um hospital de pestilentos. Se em vez de um depois de Bunhill Fields, onde podiam receber, no mximo, duzentas ou trezentas pessoas , digo que, se em vez de apenas aquele existissem vrios hospitais para pestilentos, cada um com capacidade para internar mil pessoas sem que ficassem dois na mesma cama ou duas camas no mesmo quarto; e se cada chefe de famlia, assim que qualquer criado ficasse doente em sua casa, fosse obrigado a envi-lo para o hospital de pestilentos mais prximo, caso estivessem de acordo e muitos estavam; e se os inspetores fizessem o mesmo com os pobres que contrassem a doena, digo que, se isso fosse feito s quando as pessoas concordassem (e no de outro modo) e se as casas no fossem fechadas, estou convencido e sempre fui desta opinio, que muitos, mas muitos milhares no teriam morrido. Podia-se observar e poderia dar vrios exemplos s no meu crculo de conhecidos, onde um criado contraindo a doena e a famlia tendo tempo para mand-lo embora ou para se retirar da casa deixando o doente, conforme descrevi antes, todos se salvaram. Onde quer que uma ou mais pessoas da famlia adoeceram e a casa foi fechada, toda a famlia morreu e os carregadores foram obrigados a entrar para recolher os mortos, j que no havia ningum capaz de faz-lo, pelo menos no havia quem quisesse faz-lo. 3) Para mim, isso encerra a questo e a calamidade se espalhou por contgio, ou seja, por certos vapores e fumos que os mdicos chamam de eflvios, pela respirao e pelo suor ou pelo mau cheiro das feridas dos doentes. Ou, quem sabe, tambm por outros meios, at mesmo acima do alcance dos prprios mdicos, com os eflvios atingindo os sos que chegassem a determinada distncia de um doente e penetrando imediatamente nas partes vitais das pessoas ditas sadias, pondo seu sangue em imediata fermentao e agitando seus espritos ao nvel de se perceber que estavam perturbados. Assim, aquelas pessoas recmcontaminadas transmitiam a doena para outras da mesma maneira. Disto, darei alguns exemplos que bastaro para convencer todos que refletirem seriamente. No sem espanto que, agora que a peste passou, encontro pessoas falando dela como se fosse um raio enviado diretamente do Cu sem a atuao de meios, orientada para atingir esta ou aquela pessoa especfica e no outras com pesar, considero isto decorrncia de manifesta ignorncia e preconceito; assim como a opinio de outros que falavam na peste ser transmitida somente pelo ar, atravs de um grande nmero de insetos e seres invisveis que entravam no corpo pela respirao ou pelos poros com o ar e que l dentro geravam ou liberavam os mais ativos venenos ou ovos e ovae venenosos, que se misturavam com o sangue e assim contaminavam o corpo: uma explicao cheia de erudita simplicidade, divulgada como fato pela experincia universal. Direi mais sobre o caso no seu momento.

Aqui, devo destacar melhor que nada foi mais fatal para os habitantes desta cidade que a suprema negligncia das prprias pessoas que, durante o longo perodo de notcias e advertncias sobre a epidemia, no tomaram precaues contra ela, armazenando mantimentos ou outras necessidades, com as quais pudessem viver recolhidas dentro de suas prprias casas, como indiquei que outros fizeram e foram, em grande parte, preservados por essa precauo. As pessoas no o fizeram e, depois de ficarem um pouco insensveis, tambm no se acanhavam mais como no princpio para conversar com outras que estavam realmente contaminadas; no, embora j soubessem disso. Reconheo que fui um daqueles insensatos que armazenaram to poucas provises que meus criados eram forados a sair de casa para comprar qualquer ninharia de um e de meio pni, exatamente como antes de comear a peste, at a experincia revelar minha loucura. Comecei a ser mais inteligente to tarde que mal tive tempo para armazenar o suficiente para nossas necessidades bsicas de um ms. Como famlia, tinha somente uma velha que arrumava a casa, uma criada e dois aprendizes. A peste comeou a se alastrar entre ns e eu tive minhas reflexes sombrias sobre a conduta a seguir e como deveria agir. As vrias situaes horripilantes que apareciam por toda parte enquanto andava pelas ruas enchiam minha mente de pavor, de medo da doena, o que era bastante terrvel em si e em alguns mais do que em outros. Os inchaos que geralmente surgiam no pescoo ou na virilha, quando endureciam e no arrebentavam mais, tornavam-se to doloridos que eram iguais mais sofisticada tortura. Alguns, incapazes de suportar o tormento, atiravam-se pelas janelas, davam-se tiros ou se eliminavam de qualquer outra maneira. Vi muitas cenas medonhas desse tipo. Outros, incapazes de se controlar, davam vazo a sua dor com gemidos incessantes. Conforme caminhvamos pelas ruas, ouvamos gritos to altos e sofridos de cortar o corao s de pensar neles, principalmente levando em considerao que o mesmo flagelo terrvel poderia atingir a ns mesmos a qualquer instante. No posso negar que, naquele momento, comecei a duvidar de minhas resolues. Meu corao falhava muito e me arrependi, irritado com minha imprudncia. Quando estava fora de casa e via coisas to terrveis como as que mencionei, digo que me arrependia de minha imprudncia, arriscando-me a permanecer na cidade. Seguidamente, desejava no ter me decidido a ficar e queria ter ido embora com meu irmo e sua famlia. Aterrorizado por essas cenas medonhas, s vezes me recolhia em casa e decidia nunca mais sair. Mantinha essa deciso por trs ou quatro dias, que passava no mais profundo agradecimento pela minha preservao e pela preservao dos que tinha em famlia. Constantemente, confessei meus pecados, invocando a Deus todos os dias e oferecendo-me a Ele em jejuns, penitncias e reflexes. Nesses intervalos, dediquei-me a ler livros e anotao de minhas memrias do que me acontecia todos os dias, a partir das quais, posteriormente, elaborei a maior parte deste trabalho, no que se refere a minhas observaes fora de casa. Guardo as reflexes pessoais que escrevi para uso privado e desejo que nunca venham a pblico, seja em que relato for. Tambm escrevi reflexes sobre temas divinos, conforme me ocorreram naquele tempo, sendo teis para mim, mas no indicadas para qualquer outro e por isso nada mais direi sobre elas. Tinha um excelente amigo, um mdico chamado Heath, a quem visitava freqentemente naqueles tempos terrveis e a quem devo conselhos e sou muito agradecido pelas vrias coisas que me receitou para tomar e manter dentro da boca enquanto andasse pelas ruas, a fim de evitar o contgio quando sasse, como ele descobriu que eu fazia

freqentemente. Ele tambm vinha me ver com freqncia e era to bom cristo quanto bom mdico. Sua conversa agradvel foi um grande consolo para mim nos piores momentos daquele tempo terrvel. No princpio de agosto, a peste se alastrou terrvel e violentamente no lugar onde eu vivia e o dr. Heath, vindo me visitar e vendo que eu me arriscava com freqncia pelas ruas, insistiu vigorosamente para que me encerrasse em casa com os meus, no permitisse que ningum sasse, fechando rapidamente todas as janelas com venezianas e cortinas e nunca abri-las. Antes disso, soltar muita fumaa bem densa na sala com portas e janelas que tivessem que ser abertas, queimando resina de pinho, enxofre, plvora e coisas parecidas. Fizemos isso por algum tempo, mas como no tnhamos armazenado mantimentos para uma recluso assim, tornou-se impossvel ficarmos somente dentro de casa. Mesmo sendo to tarde, tentei fazer alguma coisa nesse sentido. Primeiro, como tinha condies de fazer cerveja e po, sa e comprei dois sacos de farinha e, como tinha um forno, durante vrias semanas cozinhamos nosso prprio po. Tambm comprei malte e levedei toda a cerveja que cabia nos barris de que dispunha, parecendo ser suficientes para manter minha casa por cinco ou seis semanas. Tambm estaquei certa quantidade de manteiga salgada e queijo de Cheshire. No tinha carne fresca e a peste atingia to violentamente os aougues e matadouros no outro lado da nossa rua, onde sabido que muitos se cortam, que no era muito aconselhvel atravessar a rua ou chegar perto deles. Aqui, devo destacar mais uma vez que esta necessidade de sair de nossas casas para comprar mantimentos foi, em grande parte, a runa de toda a cidade, pois foi nessas ocasies que as pessoas contraram a doena uma das outras e muitas vezes at os prprios alimentos estavam contaminados. Tenho, pelo menos, boas razes para acreditar nisto e, portanto, no posso repetir convencido o que sei que foi dito e redito com grande segurana sobre o pessoal do mercado e aqueles que traziam mantimentos para a cidade no estarem contaminados. Tenho certeza que os aougues de Whitechapel, onde a maior parte da carne fresca era cortada, estavam terrivelmente contaminados e com tal intensidade que poucas mercearias se mantiveram abertas, sendo que o resto da carne fresca era abatido em Mile End ou naquela direo, sendo transportada a cavalo para o mercado. Os pobres, entretanto, no tinham como armazenar alimentos e precisavam ir ao mercado fazer compras, enquanto outros enviavam seus criados ou suas crianas. Por ser uma necessidade diria, isto fazia muita gente doente vir at o mercado e muitos dos que chegaram l com sade, trouxeram consigo a morte para dentro de suas casas. verdade que o povo tomava todas as precaues possveis. Quando algum comprava um pedao de carne no mercado, no o recolhia das mos do aougueiro, mas tirava pessoalmente a carne do gancho. Por outro lado, o aougueiro no tocava no dinheiro, que era colocado num pote cheio de vinagre mantido s para isso. Os compradores sempre traziam dinheiro trocado para fazer o preo exato e, assim, no receber troco. Em suas mos, traziam frascos de cheiro e perfumes e serviam-se de todos os recursos disponveis. Os pobres, porm, no podiam sequer fazer estas coisas e iam s compras correndo todos os riscos. Todos os dias ouvamos inumerveis histrias trgicas sobre isso. s vezes, um homem ou uma mulher caa morto no prprio mercado, j que muitas pessoas tinham a peste e no o sabiam at que a gangrena interior atingisse os rgos vitais, quando morriam em poucos minutos. Isso fez com que muitos, seguidamente, morressem de repente pelas ruas, sem qualquer aviso. Outros tinham tempo para ir at a banca ou tenda mais prxima ou at qualquer prtico, apenas sentar-se e morrer, como j disse antes.

Estas cenas eram to freqentes nas ruas que, quando a peste se tornava muito violenta de um lado, dificilmente havia como passar pelas ruas, j que os corpos de diversos mortos ficavam cados no cho em qualquer lugar. Por outro lado, foi notrio que, embora no princpio as pessoas que viessem passando parassem e chamassem os vizinhos para sair em tais ocasies, mesmo assim, mais tarde ningum prestava a menor ateno nelas. Se a qualquer momento encontrssemos um cadver no cho, atravessaramos a rua e no chegaramos perto dele. Se fosse num beco ou passagem estreita, voltaramos e procuraramos outro caminho qualquer para chegar no negcio que estivssemos atrs. Naqueles casos, o cadver sempre ficava abandonado at os funcionrios serem avisados e virem busc-lo ou at a noite, quando os carregadores dos carros dos mortos o recolheriam e o levariam embora. Aquelas criaturas sem medo que desempenhavam esta funo no deixavam de revistar seus bolsos e algumas vezes retirar suas roupas, se os cadveres estivessem bem-vestidos, como s vezes estavam, pegando para si o que encontrassem. Retornando aos mercados. Os aougueiros sempre tomavam o cuidado de ter por perto funcionrios para, caso algum morresse no mercado, buscar o corpo numa padiola, levando-o para o cemitrio mais prximo. Isso era to freqente que esses casos nem entravam no registro semanal de bitos como encontrado morto nas ruas ou nos campos, mas ficavam dentro da indicao geral da grande epidemia. Nessa poca, o furor da peste cresceu a tal ponto que at os mercados ficaram magramente fornidos de mantimentos e pouco freqentados por compradores, em comparao com o que eram antes. O Lorde Prefeito obrigou os camponeses que traziam alimentos a pararem nas ruas de entrada da cidade, onde vendiam o que traziam e imediatamente iam embora. Isso estimulou muito os camponeses a agirem assim, vendendo seus produtos logo na entrada da cidade e mesmo nos campos, principalmente nos campos adiante de Whitechappel, em Spittlefields; tambm em St Georges Fields em Southwark, em Bunhill Fields e num grande descampado chamado Woods Close, perto de Islington. O Lorde Prefeito, os vereadores e autoridades enviavam seus funcionrios e criados at l para fazer as compras de suas famlias, enquanto eles mesmos permaneciam o mximo possvel dentro de casa, como tambm faziam muitas outras pessoas. Depois da introduo desse mtodo, os camponeses passaram a vir com grande entusiasmo, trazendo todos os tipos de mercadorias e muito raramente sofrendo qualquer mal, o que, suponho, tambm ajudou aquela histria de serem miraculosamente poupados. Como disse, para minha pequena famlia, eu tinha armazenado po, manteiga, queijo e cerveja, e segui o conselho do meu amigo e mdico, trancando-me com os meus e decidido a suportar a privao de viver alguns meses sem carne fresca, em vez de comprla arriscando nossas vidas. Embora tenha confinado os da casa, no consegui controlar minha curiosidade, insatisfeita por ficar totalmente encerrado. No consegui me segurar e mesmo voltando geralmente aterrorizado e com medo continuei saindo, mas verdade que no to freqentemente como no comeo. Eu tinha pequenas obrigaes, como ir casa de meu irmo, que ficava na parquia de Coleman Street e que ele deixara aos meus cuidados. No incio, ia l diariamente, mas depois, s uma ou duas vezes por semana. Nessas caminhadas, surgiram diante dos meus olhos algumas cenas horripilantes, principalmente de pessoas caindo mortas pelas ruas; gemidos e lamentos de mulheres que, no seu desespero, deixavam abertas as janelas de seus quartos e choravam de uma maneira

surpreendentemente pavorosa. impossvel descrever a variedade de formas com que a angstia dos pobres se expressava. Passando por Tokenhouse Yard, em Lothbury, o batente de uma janela logo acima da minha cabea abriu-se de repente e uma mulher deu trs ganidos assustadores e gritou oh morte, morte, morte do jeito mais inimitvel, paralisando-me de horror com meu sangue gelado. No vi ningum na rua toda, nem havia outra janela aberta, pois as pessoas no tinham mais qualquer curiosidade sobre casos como este, nem podiam ajudar umas s outras. Ento, segui em frente para entrar na Bell Alley. Em Bell Alley, no lado direito do beco, logo ouvi um grito ainda mais terrvel do que aqueles, embora no viesse diretamente de uma janela aberta. Toda uma famlia sentira um pavor terrvel e eu pude escutar crianas e mulheres correrem tresloucadas gritando pelos quartos, quando abriram a janela de uma gua-furtada e algum gritou do outro lado do beco, perguntando: O que est acontecendo? Diante disso, algum respondeu da primeira janela: Oh Deus! Meu patro se enforcou! O outro voltou a perguntar: Ele j morreu? Da primeira janela, responderam: Ai, ai, est bem morto, bem morto e frio! O homem era um mercador, vereador adjunto e muito rico. No me preocupo em dizer seu nome, embora o conhecesse, mas isso seria desagradvel para a famlia, que agora est prosperando novamente. Este foi somente um e difcil acreditar nos casos tenebrosos que aconteciam diariamente em certas famlias. Pessoas que, no auge da peste ou no tormento verdadeiramente intolervel dos seus inchaos, perdiam o autocontrole e, delirantes e enlouquecidas, agiam muitas vezes com violncia contra si mesmas, atirando-se pelas janelas, baleando-se etc. Mos dementes matando seus prprios filhos, alguns morrendo de pura dor da angstia, de puro medo e susto, sem qualquer tipo de infeco, outros apavorados at o idiotismo em loucos devaneios; muitos de puro desespero e alienao, outros em melanclica loucura. A dor dos inchaos era particularmente forte e intolervel para alguns. Os mdicos e cirurgies foram considerados torturadores at a morte de muitas pobres criaturas. Em alguns, os inchaos endureciam e eles aplicavam violentos emplastros repuxantes e cataplasmas para romp-los. Se isso no acontecia, cortavam e sacrificavam seus pacientes de uma maneira terrvel. Em certas pessoas, os inchaos ficavam duros, em parte por fora da doena, em parte por serem to violentamente repuxados. Ficavam to duros que nenhum instrumento conseguia cort-los, ento os queimavam com corrosivos e assim morreram muitos, enlouquecidos pelo tormento, s vezes durante a prpria operao. Nessa agonia, por falta de ajuda ou de algum que cuidasse para que permanecessem em suas camas, alguns usavam suas violentas mos contra si mesmos, como acima. Alguns fugiam pelas ruas, s vezes nus, correndo diretamente para o rio e, se no fossem impedidos pelo vigia ou outros policiais, jogavam-se na gua onde quer que a encontrassem. Seguidamente, os gritos e gemidos daqueles assim atormentados penetravam no fundo da minha alma; mas, entre as duas, esta era considerada a forma mais promissora da epidemia toda, pois se esses inchaos supurassem, sendo perfurados e esvaziados ou, como diziam os mdicos, digeridos, geralmente o paciente se recuperava. J os que eram fulminados pela morte no incio da doena, no momento em que apareciam os sintomas, como a filha da tal senhora, estes muitas vezes continuavam indiferentes e sem problemas at pouco antes de morrer e alguns at o instante em que caam no cho, como freqentemente o caso nas apoplexias e epilepsias. Estes ficavam muito mal de repente, correndo at um banco ou um balco ou qualquer outro lugar conveniente que aparecesse.

Sentavam-se, ficavam plidos e morriam. Este tipo de morte era muito parecida com a morte natural dos que morrem desacordados, indo embora num sonho. At a gangrena espalhar-se por todo o corpo, os que morriam dessa maneira pouco notavam que estavam totalmente contaminados. Nem os prprios mdicos tinham certeza sobre seu estado at abrirem seus peitos ou outras partes do corpo e verem os sinais. Nessa poca, contavam-nos muitas histrias pavorosas de enfermeiras e vigias que cuidavam de gente moribunda. Ou seja, enfermeiras contratadas para cuidar de pessoas contaminadas que as tratavam barbaramente, deixando-as com fome, sufocando-as ou apressando suas mortes de outras maneiras cruis, isto quer dizer, assassinando-as. Os vigias postos na guarda de casas fechadas onde permanecera apenas uma pessoa, provavelmente doente numa cama, invadiam estas casas e matavam os doentes para joglos em seguida no carro dos mortos! Assim, eles iam ainda quentes para a cova. No posso negar que foram cometidos assassinatos como estes. Acho que dois ou trs homens chegaram a ser mandados para a cadeia por isso, mas morreram antes de ser julgados. Ouvi dizer que outros trs, em diferentes ocasies, foram executados por assassinatos desse tipo. Desde ento, alguns sentem prazer em afirmar que isso era um crime corriqueiro, mas devo dizer que no acredito em nada disso, nem isso me parece muito racional, quando as pessoas estavam to fracas que no eram capazes de se defender, j que raramente se recuperavam e no havia razo para cometer um assassinato, pelo menos nada igual a isso, quando estavam convencidos de que as pessoas morreriam em pouco tempo, nem poderiam viver. No nego que se cometeram muitos roubos e atos perversos naquele tempo terrvel. A ganncia era to poderosa sobre alguns, que se expunham a qualquer risco para roubar e saquear. Nas casas onde toda a famlia e moradores estavam completamente mortos, eles entravam de qualquer jeito, sem se preocupar com o perigo do contgio, retirando inclusive as roupas dos cadveres e as roupas das camas onde os mortos estavam deitados. Suponho que este tenha sido o caso de uma famlia em Houndsditch. Depois que o resto da famlia foi recolhido pelo carro dos mortos, um homem e sua filha foram encontrados no cho, totalmente nus e mortos. No havia roupas de cama, donde se conclui que foram atacados por ladres que roubaram e foram embora. preciso observar que as mulheres, durante toda a calamidade, foram as mais impetuosas, destemidas e insensatas criaturas. Como muitas trabalhavam como enfermeiras, atendendo os doentes, elas cometeram grande quantidade de pequenos roubos nas casas que as contrataram. Algumas foram chicoteadas em pblico por isso, mas talvez devessem ser enforcadas como exemplo, j que muitas casas foram roubadas nessas circunstncias, at os funcionrios da parquia serem encarregados de recomendar enfermeiras para os doentes. Eles sempre levavam em considerao quem estavam indicando, de modo que pudessem cham-las para prestar contas, caso ocorresse algum abuso na casa onde estivessem colocadas. Estes roubos incluam principalmente vesturio, linho, jias ou dinheiro que encontravam quando a pessoa a seus cuidados morria. No era uma pilhagem geral das casas. Posso contar o caso de uma destas enfermeiras que, muitos anos depois, j no leito da morte, confessou com o maior horror os roubos que cometeu enquanto trabalhava, atravs dos quais ficou muito rica. Assim como nos assassinatos, no encontro qualquer prova dos fatos divulgados, com exceo dos acima citados. verdade que me falaram de uma enfermeira que, num lugar qualquer, jogou um pano molhado na face de um paciente moribundo que atendia, acabando com sua vida, que

j estava no fim. Outra sufocou uma jovem a quem cuidava, que j estava perdendo os sentidos e terminaria morrendo por si. Algumas matavam dando alguma coisa aos pacientes, outras faziam algo diferente e havia as que simplesmente os matavam de fome, no lhes dando absolutamente nada. Estas histrias sempre tinham dois elementos suspeitos que me levavam a fazer pouco caso delas, encarando-as como meras histrias com que as pessoas continuamente assustavam umas s outras. Primeiro, o fato de, quem quer que as contasse, situar a cena l no fim da cidade, um lugar oposto ou muito distante daquele onde se ouvia contar o caso. Se contassem a histria em Whitechapel, tinha acontecido em St Giles, ou Westminster ou Holborn ou naquela parte da cidade. Se a contassem naquele lado da cidade, ento tinha acontecido em Whitechapel ou nas Minories ou perto da parquia de Cripplegate. Contada na city, tinha acontecido em Southwark, e contada em Southwark, acontecera na city e assim por diante. Em segundo lugar, em qualquer zona que se ouvisse a histria, os detalhes eram sempre os mesmos, principalmente cobrir a face do moribundo com um trapo molhado e dobrado e sufocar uma jovem. Assim, fica evidente, pelo menos na minha opinio, que havia mais fantasia do que verdade nessas coisas. No posso negar, entretanto, que isso influenciou um pouco a populao, principalmente porque, como disse antes, as pessoas passaram a ser mais cautelosas com quem levavam para dentro de casa e com aquelas a quem confiavam suas vidas. Sempre que possvel, exigiam recomendaes e, caso no fossem suficientes, consultavam os funcionrios da parquia. Aqui, mais uma vez, destaca-se a misria que aqueles tempos impunham aos pobres contaminados que no tinham alimentos nem remdios, nem mdicos ou farmacuticos para trat-los, muito menos enfermeiras para cuid-los. Muitos morreram nas janelas, gritando por socorro e mesmo por comida da maneira mais infeliz e deplorvel. preciso acrescentar que todos os casos de pessoas ou famlias como estas encaminhados ao Lorde Prefeito foram socorridos. verdade que em algumas casas as pessoas no eram assim to pobres e puderam mandar embora suas esposas e crianas, demitindo qualquer empregado que tivessem digo que verdade que, para reduzir os gastos, muitos destes se encerraram l dentro, e, sem ajuda de ningum, morreram sozinhos. Um vizinho meu conhecido, tendo por receber um dinheiro que emprestara ao dono de uma loja em Whitecross Street ou ali perto, mandou seu aprendiz, um jovem com cerca de dezoito anos de idade, tentar conseguir o dinheiro. Ele chegou diante da porta que estava trancada e bateu com bastante fora. Achou que algum tinha respondido l de dentro, mas no tinha certeza e esperou. Bateu mais uma vez e depois uma terceira vez, quando ouviu algum descendo as escadas. Finalmente, o dono da casa apareceu na porta. Vestia cales ou ceroulas, um colete de flanela amarelo, sem meias e de chinelos, um gorro branco na cabea e, como disse o jovem, a morte na face. Quando abriu a porta, disse: Para que vens me perturbar desta maneira? O rapaz respondeu um pouco assustado: Venho da parte de fulano de tal. Meu patro me mandou buscar um dinheiro que tu sabes qual . Muito bem, menino, continuou o fantasma vivo: No caminho, passa na Igreja de Cripplegate e pede para tocarem os sinos. Com estas palavras, voltou a fechar a porta, subiu as escadas outra vez e morreu no mesmo dia, quem sabe na mesma hora. Isto, o prprio rapaz me contou e tenho boas razes para acreditar nele. Aconteceu quando a peste ainda no tinha chegado com toda fora. Acho que foi em

junho, mais perto do fim do ms. Certamente foi antes de surgirem os carros dos mortos, quando ainda havia a cerimnia de tocar os sinos pelo morto que, mais do que certamente, era daquela parquia. Pelo menos at o ms de julho, pois no dia 25 de julho, mais de 550 morreram l em uma semana. Ento no puderam mais enterrar formalmente os mortos, ricos ou pobres. Mencionei antes que, no obstante esta terrvel calamidade, a quantidade de ladres era enorme em todas as ocasies, onde quer que encontrassem uma vtima. Geralmente eram mulheres. Isto aconteceu certa manh, perto das onze horas, quando eu chegava na casa de meu irmo na parquia de Coleman Street, onde ia seguido ver se tudo estava seguro. A casa de meu irmo tinha um pequeno ptio na frente, com um muro de tijolos e um porto. No lado de dentro, vrios galpes onde estavam guardadas suas mercadorias dos mais diversos gneros. Num desses depsitos, havia muitas caixas com chapus de copa alta para mulheres, que vieram de fora do pas e, imagino, eram para exportao. Para onde, no sei. Fiquei surpreso quando cheguei perto do porto da casa de meu irmo, que dava para um lugar chamado Swan Alley, e encontrei trs ou quatro mulheres com chapus de copa alta na cabea. Depois me dei conta que uma delas, seno outras, tinha em suas mos alguns chapus daquele tipo. Como no as vi sarem da casa de meu irmo e sem saber que ele tinha aquela mercadoria em depsito, no me dispus a dizer coisa alguma para as mulheres. Atravessei a rua para evit-las, como era costume na poca, por medo da peste. Mas ainda estava perto do porto quando encontrei outra mulher com mais chapus, saindo pelo porto. Que negcio esse, minha senhora?, eu disse, estavas l dentro? Tem mais gente l, ela disse, no fiz nada que as outras no fizeram. Tinha pressa para chegar no porto e no disse nada para a mulher, que foi embora. Quando cheguei no porto, vi outras duas atravessando o ptio, tambm trazendo chapus em suas cabeas e embaixo dos braos. Atirei o porto para trs e, como tinha fechadura de mola, fechou-se sozinho. Voltei-me para as mulheres e disse: Francamente! O que estais fazendo aqui?, e me joguei sobre os chapus, tirando-os de suas mos. Uma que, confesso, no parecia uma ladra, disse: verdade, estamos erradas, mas nos falaram que eram mercadorias sem dono. Pegue-as de volta, por favor e v em frente porque tem mais clientes como ns. Ela chorou e olhou pedindo perdo. Assim, tirei os chapus que tinham e abri o porto, empurrando-as para fora. Realmente senti pena das mulheres. Quando olhei dentro do depsito, como ela indicou, havia mais seis ou sete, todas mulheres, experimentando chapus to tranqilas e despreocupadas como se estivessem comprando com seu dinheiro numa chapelaria. Assustei-me no apenas com a viso de tantas ladras, mas com as circunstncias da cena. Seria obrigado a me aproximar de tanta gente, depois de vrias semanas sendo to cuidadoso comigo mesmo que atravessava para me afastar de qualquer pessoa que encontrasse pela rua. Elas tambm se assustaram, s que de outro modo. Todas me disseram que eram vizinhas e ouviram dizer que qualquer um podia pegar os chapus, pois eram mercadorias de ningum e coisas assim. No princpio, falei grosso, voltei at o porto e retirei a chave, de forma que ficaram presas. Ameacei deixar todas elas trancadas no depsito e ir entreglas para a polcia do Lorde Prefeito. Imploraram ardorosamente, protestaram dizendo que o porto estava aberto e que a porta do depsito tambm estava aberta e que foram arrombados por algum que esperava

encontrar mercadorias de grande valor. De fato, era plausvel acreditar nisso, porque a fechadura estava quebrada e o cadeado que trancava a porta pelo lado de fora tambm estava aberto, mas no tinham desaparecido muitos chapus. No fim, achei que no era uma poca para ser cruel e rigoroso. Alm disso, necessariamente seria obrigado a ir a muitos lugares, e muitas pessoas viriam a mim e eu teria que procurar outras cujo estado de sade eu desconhecia. Tambm porque, naquele momento, a peste estava to forte que morriam quatro mil por semana. De modo que, para mostrar minha indignao ou procurar fazer justia com as mercadorias de meu irmo, poderia perder minha prpria vida. Contentei-me em recolher o nome e o lugar onde algumas delas viviam. De fato, todas moravam pela vizinhana e ameacei-as com meu irmo, que deveria cham-las para prestar contas disso assim que ele retornasse para sua casa. Ento, conversei com elas noutro tom e perguntei como podiam fazer coisas como aquela num tempo de tamanha calamidade geral e, como estvamos, diante do mais terrvel flagelo de Deus, com a peste nas suas portas e, quem sabe, nas suas prprias casas; elas no sabiam se dali a poucas horas o carro dos mortos no iria parar diante de suas portas e levar todos juntos para suas tumbas. No pude perceber se minha pregao teve grande efeito sobre elas naquele momento, at surgirem dois homens da vizinhana que ouviram falar da desordem e, como conheciam meu irmo porque os dois j tinham dependido da famlia dele, vieram em meu auxlio. Como disse, eram vizinhos e na hora reconheceram trs das mulheres e me disseram quem eram e onde viviam. Pareceu-me que tinham dito a verdade anteriormente. Isto me traz mais lembranas desses dois homens. O nome de um deles era John Hayward, que naquela poca era auxiliar de sacristo na parquia de St Stephen, Coleman Street. O auxiliar de sacristo, na poca, era aquele que cavava sepulturas e carregava os mortos. Este homem transportava ou ajudava a transportar at as sepulturas todos os mortos enterrados naquela grande parquia, enquanto ainda eram enterrados formalmente. Quando os enterros desse tipo foram suspensos, ele passou a sair com o carro dos mortos, tocando o sino procura de cadveres nas casas que os tivessem, carregando muitos corpos para fora de quartos e casas. Aquela parquia era e ainda muito diferente de todas as parquias de Londres pelo grande nmero de alamedas e ruelas muito compridas, nas quais nenhum carro consegue passar. Isto o obrigava a ir buscar e carregar os cadveres por um longo caminho. Destas alamedas, ainda hoje restam exemplos, como Whites Alley, Cross Key Court, Swan Alley, Bell Alley, White Horse Alley e muitas outras. Os carregadores as percorriam com um tipo de carrinho de mo onde jogavam os corpos, trazendo-os para a carroa. John Hayward fez este servio sem nunca contrair a doena e viveu mais cerca de vinte anos depois, ainda sendo sacristo da parquia na poca de sua morte. Sua esposa tambm foi enfermeira de gente contaminada e cuidou de muitos dos que morreram na parquia, sendo recomendada pelos funcionrios por sua honestidade. Ela tambm nunca se contaminou. Ele nunca usou qualquer preventivo contra a doena, a no ser um pouco de alho, arruda e fumo de tabaco na boca. Ouvi isso da sua prpria boca. A receita de sua mulher era lavar a cabea com vinagre. Tambm esborrifava vinagre no seu xale e mantinha um leno molhado na boca. preciso reconhecer que, embora a peste atingisse mais os pobres, tambm foram os pobres que mais destemidamente se expuseram a ela, dirigindo-se a seus empregos com um tipo de coragem brutal. Devo qualificar assim porque no se apoiavam nem na prudncia

nem na religio. Raramente tinham qualquer preocupao e se metiam em qualquer negcio onde pudessem arranjar trabalho, mesmo sendo o mais arriscado. Tarefas como cuidar de doentes, vigiar casas fechadas, transportar gente contaminada para o hospital dos pestilentos e, o que era ainda pior, carregar os mortos at suas covas. Foi com este mesmo John Hayward e na sua prpria parquia que aconteceu a histria do gaiteiro com a qual muita gente se divertiu. Ele me garantiu que verdade. Diziam que era um gaiteiro cego, mas segundo me contou John, o sujeito no era cego, mas ignorante, fraco, um pobre homem que costumava sair caminhando pelas redondezas s dez da noite e tocava gaita de fole de porta em porta. As pessoas costumavam faz-lo entrar nas tavernas onde o conheciam, oferecendo-lhe bebida e comida, s vezes alguns trocados. Para retribuir, ele tocava e cantava ou simplesmente conversava, divertindo o povo. Assim ia levando a vida, mas enquanto as coisas estiveram como descrevi foi um tempo muito ruim para esse tipo de diverso. O pobre sujeito continuou saindo por a como sempre, s que agora estava morrendo de fome. Quando algum lhe perguntava como andava, respondia que o carro dos mortos ainda no o tinha levado, mas prometera vir busc-lo na prxima semana. Certa noite aconteceu que este pobre homem, seja porque algum lhe deu bebida demais ou no John Hayward disse que no tinha bebida em sua casa, mas que lhe deram de comer um pouco mais do que o usual numa taverna em Coleman Street , este pobre sujeito, sem ter normalmente, ou pelo menos por um bom tempo, a barriga cheia, deitou-se em cima de um balco ou de uma tenda diante de uma porta numa rua perto de London Wall, em Cripplegate, caindo num sono profundo. Ao ouvirem o sino que sempre soava antes do carro passar, as pessoas de uma das casas da alameda que ficava na esquina daquela casa largaram um corpo realmente morto de peste bem a seu lado, sobre o mesmo balco ou tenda, pensando que o pobre sujeito tambm fosse um cadver igual ao que traziam, deixado ali por algum vizinho. De acordo com John Hayward, quando ele surgiu com seu sino e o carro se aproximou, os coveiros encontraram os corpos de dois mortos deitados sobre o balco e os recolheram com seus instrumentos para jog-los dentro do carro, enquanto o gaiteiro dormiu profundamente o tempo inteiro. Dali, eles continuaram recolhendo corpos de outros mortos at, como me contou o honesto John Hayward, quase o enterrarem vivo no carro. O gaiteiro continuou dormindo profundamente. No final, o carro veio para o local onde os corpos deveriam ser enterrados e que, como bem me lembro, ficava em Mount Mill. O carro costumava parar pouco antes de se prepararem para despejar o melanclico carregamento que traziam. Assim que o carro parou, o sujeito se despertou e lutou um pouco para tirar sua cabea debaixo dos cadveres. Levantando-se dentro do carro, gritou: Ei! Onde estou? Isso assustou os que faziam o servio e, depois de uma pausa, John Hayward recuperou-se e disse: Deus nos abenoe! Algum a no carro no est morto! Um outro, ento, aproximou-se e perguntou: Quem s tu? O sujeito respondeu: Eu sou o gaiteiro. Onde estou? Onde ests, disse Hayward, ests no carro dos mortos e ns vamos te enterrar. Mas ainda no estou morto, estou?, disse o gaiteiro, fazendo os outros rirem um pouco, embora como disse John tivessem se assustado muito no comeo. Assim, ajudaram o pobre sujeito a sair e ele foi cuidar de si. Sei que a histria corre com ele armando sua gaita de fole ainda dentro do carro e apavorando os coveiros e outros que fugiram correndo. John Hayward no me contou dessa

maneira, nem disse qualquer coisa sobre tocar gaita. Contou que ele era um pobre gaiteiro e que foi levado como disse acima e eu estou plenamente convencido de que verdade. Aqui preciso notar que, na city, os carros dos mortos no ficavam confinados a parquias especficas e um mesmo carro percorria vrias parquias, conforme fosse o nmero de mortos. Tambm no eram obrigados a trazer os mortos para suas respectivas parquias e muitos mortos recolhidos na city foram levados para campos de sepultamento na periferia por falta de espao. J mencionei a surpresa que este castigo de Deus causou na populao num primeiro momento. Devo ter permisso para dar algumas das minhas opinies sobre o aspecto mais grave e religioso. Certamente, nenhuma cidade, pelo menos deste tamanho e magnitude, encontrava-se to completamente despreparada para uma situao como aquela epidemia to terrvel; despreparada seja em termos de administrao civil ou religiosa. O povo estava, de fato, desavisado, sem esperar nada, sem qualquer preocupao e, conseqentemente, s as providncias pblicas mnimas imaginveis foram tomadas. O Lorde Prefeito e os xerifes, por exemplo, no tomaram providncias, enquanto autoridades, para que se obedecessem as regulamentaes; nem tiveram qualquer iniciativa para ajudar os pobres. Os cidados no dispuseram de lojas ou armazns pblicos com trigo ou farinha para a subsistncia dos pobres. Se tomassem esta providncia, como feito no exterior em tais casos, muitas famlias miserveis, que depois foram condenadas ao maior sofrimento, estariam melhor socorridas do que se pde fazer ento. Pouco sei informar sobre as reservas de dinheiro da city. Diziam que a Corte de Vereadores era rica demais e pode-se concluir que realmente era pelas grandes quantias que vieram de l para a reconstruo dos prdios pblicos depois do incndio de Londres e para a construo de novas instalaes como, no primeiro caso, o Guildhall, Blackwell Hall, parte de Leadenhall, meia Bolsa, a Session House, o Compter, as prises de Ludgate, Newgate e outras e muito do cais, escadas e ancoradouros do rio. Tudo isto foi destrudo ou danificado pelo grande incndio de Londres, um ano depois da peste. No segundo caso, o Monument, Fleet Ditch com suas pontes e o hospital de Bethlem ou Bedlam, etc. Naquele tempo, provavelmente os administradores das finanas da city estavam mais preocupados em gastar dinheiro ajudando os rfos para mostrar suas obras de caridade aos sofridos cidados do que os administradores dos anos seguintes fariam para embelezar a city e reedificar seus prdios. No primeiro caso, porm, os perdedores deveriam pensar que suas fortunas estavam melhor empregadas assim e a credibilidade pblica da city foi motivo de menos escndalos e reprovaes. preciso reconhecer que os cidados ausentes que fugiram para o interior por razes de segurana continuaram muito preocupados com o bem-estar daqueles que deixaram para trs, sem se esquecerem de contribuir com liberalidade para ajudar os pobres. Grandes somas tambm foram coletadas nas cidades comerciais das regies mais remotas da Inglaterra. Tambm ouvi dizer que a nobreza e os fidalgos de todas as partes da Inglaterra levaram em considerao as condies da city, enviando grandes quantidades de dinheiro como caridade para o Lorde Prefeito e as autoridades socorrerem os pobres. O rei tambm, me disseram, determinou que mil libras fossem distribudas por semana, em quatro partes: um quarto para a city e liberty de Westminster; um quarto ou frao entre os moradores da margem do rio em Southwark; um quarto para a liberty e bairros da cidade, excluindo a city dentro das muralhas; uma quarta parte nos subrbios do condado de Middlesex e nas zonas leste e oeste da cidade. S me refiro a esta ltima por informaes.

certo que a maioria dos pobres e das famlias que antes viviam de seus ofcios ou do comrcio varejista agora viviam da caridade pblica. Se cristos caridosos e bemintencionados no tivessem oferecido prodigiosas quantias em dinheiro, a cidade no teria sobrevivido. No h dvidas de que fizeram a contabilidade dessa caridade e da sua justa distribuio pelas autoridades. Como, porm, grandes multides daqueles mesmos funcionrios morreram justamente atravs das mos a que distribuam dinheiro, e tambm porque, conforme me contaram, a maioria dos clculos destas coisas se perdeu no grande incndio que aconteceria no ano seguinte, queimando at o gabinete do tesoureiro municipal e muitos outros papis, nunca consegui encontrar estes clculos, os quais muito me esforcei para ver. Pode, no entanto, servir de orientao caso uma epidemia como esta se aproxime que Deus proteja nossa cidade disso , digo, pode ser til notar que atravs da providncia do Lorde Prefeito e dos vereadores da poca, distribuindo semanalmente grandes quantias em auxlio dos pobres, uma multido que de outro modo teria morrido foi socorrida e suas vidas foram salvas. Aqui, deixem-me entrar numa breve descrio da situao dos pobres na poca e do que se pode aprender com eles, a partir do que depois se poder prever o que se deve esperar caso um tormento como este venha a cair sobre a cidade. No incio da peste, quando no havia mais esperana e a cidade toda seria contaminada; quando, como disse, todos os que tinham amigos ou propriedades no interior se refugiaram com suas famlias; quando se chega a pensar que a prpria city sair correndo pelos portes e ningum ficar para trs; nesse momento, pode-se ter certeza que todo o comrcio, exceto o relativo subsistncia imediata, fica, como ficou completamente parado. Essa situao to vital e contm tanto das condies reais do povo que no posso ser especfico demais e, por isso, passo logo para os vrios agrupamentos ou classes de pessoas que ficaram imediatamente na misria nestas circunstncias. Por exemplo: 1. Todos os mestres de ofcio e operrios de manufaturas, principalmente os que produziam ornamentos e peas menos necessrias do vesturio, tecidos e mveis para casas, os fabricantes de cintos e outros teceles, fabricantes de colares de ouro e prata, desenhistas de pulseiras de ouro e prata, costureiras, vendedores ambulantes, sapateiros, fabricantes de chapus e fabricantes de luvas; tambm os estofadores, os marceneiros, os entalhadores, os fabricantes de espelhos e uma quantidade incontvel de negcios que dependiam destes digo, os mestres do ofcio e os operrios pararam de trabalhar, demitindo seus empregados e diaristas, assim como todos seus dependentes. 2. Como o comrcio estava completamente parado, porque pouqussimos navios se arriscavam a subir o rio e nenhum atracava de maneira alguma, todos os funcionrios auxiliares da alfndega, assim como os rebocadores, carreteiros, estivadores e todos os pobres cujo trabalho dependia dos mercadores foram demitidos, ficando desempregados de repente. 3. Todos os artesos normalmente empregados na construo ou na manuteno das casas ficaram parados, pois a populao estava longe de querer construir casas quando tantos milhares de casas eram subitamente despidas de seus habitantes. Este nico motivo bastou para deixar todos os trabalhadores comuns deste tipo sem ter o que fazer, tais como pedreiros, serventes de obra, carpinteiros, marceneiros, estucadores, pintores, vidraceiros, ferreiros, encanadores e todos os trabalhadores braais dependentes disto. 4. Como a navegao estava paralisada, nossos navios no iam e vinham como antes e os marinheiros ficaram desempregados, muitos deles no ltimo e mais baixo degrau da

misria. Junto com os marinheiros, estavam diversos comerciantes e trabalhadores que pertenciam ao ramo e dependiam da construo e abastecimento de navios, como carpinteiros navais, calafetadores, cordeiros, tanoeiros, fabricantes de velas, ferreiros de ncoras e outros ferreiros, fabricantes de cabos e poleames, entalhadores, armeiros, fornecedores de navios, entalhadores navais e outros do gnero. Os mestres talvez conseguissem o suficiente para a subsistncia, mas os negociantes ficaram totalmente imobilizados. Conseqentemente, todos seus empregados foram demitidos. Acrescente-se a isto que o rio estava to sem barcos, que todos ou a maior parte dos barqueiros e donos de chatas, construtores de barcos e de chatas, ficaram todos do mesmo jeito, ociosos e abandonados. 5. Todas as famlias, tanto as que ficaram quanto as que fugiram, limitaram seu modo de vida o mximo possvel. Assim, uma incontvel multido de entregadores, criados, balconistas, guarda-livros de mercadorias e outras pessoas assim, principalmente as pobres criadas, eram mandadas embora, ficando sem amigos e sem ajuda, sem emprego e sem moradia. Este aspecto, realmente, era muito depressivo. Eu deveria entrar em detalhes, mas deve ser suficiente mencionar que todos os ofcios, de modo geral, ficaram paralisados. Terminaram-se os empregos: sem trabalho, suprimia-se tambm o po dos pobres. No princpio, os gritos destes pobres eram algo muito triste de se ouvir, embora suas misrias fossem gradualmente reduzidas pela distribuio de esmolas. Na realidade, muitos fugiram para os condados, mas milhares permaneceram em Londres at que nada alm do desespero os fizesse ir embora, com a morte os encontrando na estrada, quando no serviam para nada melhor do que mensageiros da morte. verdade que outros portadores da doena a espalharam muito desgraadamente para as partes mais remotas do reino. Muitos destes tornaram-se as mseras vtimas do desespero que mencionei antes, sendo eliminados pela devastao que se seguiu. Poder-se-ia dizer que estes no morreram pela doena em si, mas por suas conseqncias; objetivamente, fome, sofrimento e carncia de todas as coisas: sem abrigo, sem dinheiro, sem amigos, sem meios de ganhar seu prprio po, ou sem ningum que lhes oferecesse algum. Muitos no tinham o que chamamos de domiclio legal e por isso no podiam pedir ajuda nas parquias. Todo auxlio que ganhavam era por solicitao s autoridades. Para dizer das autoridades o que merecem, essa ajuda era distribuda cuidadosa e prestativamente conforme achassem necessrio. Os que continuaram na cidade nunca passaram as privaes e o sofrimento daqueles que foram embora do modo descrito h pouco. Peo a todo aquele que conhea a multido de gente que ganha o po de cada dia nesta cidade com seu trabalho sejam artesos ou meros trabalhadores que cada um pense quais seriam as condies miserveis desta cidade se, subitamente, todos ficassem sem emprego, porque no h mais trabalho e sem trabalho no h salrios. Esta foi a nossa situao na poca. No fossem prodigiosamente grandes as quantias de dinheiro oferecidas por caridade pelas pessoas de boa vontade de todo tipo, fosse daqui ou do exterior, e o Lorde Prefeito e os xerifes no teriam condies de manter a ordem pblica. Nem por isso deixaram de temer que o desespero forasse o povo a tumultos, levando-o a depredar as casas dos ricos e saquear os mercados de alimentos. Nesse caso, as pessoas do interior que livre e corajosamente traziam mantimentos para a cidade se apavorariam na hora de voltar aqui e a cidade mergulharia numa fome inevitvel.

Mas a prudncia do Lorde Prefeito e do Conselho de Vereadores dentro da city e dos juzes de paz nos arrabaldes foi tal que, ajudados pelo dinheiro que vinha de todos os lados, mantiveram os pobres quietos, suprindo suas necessidades da melhor maneira possvel. Alm desta, duas coisas contriburam para impedir que a ral provocasse arruaas. Uma foi que os prprios ricos no tinham providenciado grandes estoques de mantimentos para suas casas, como deveriam ter feito de verdade, e se fossem inteligentes o bastante teriam feito, isolando-se completamente como muitos fizeram e assim talvez sobrevivessem mais doena. Como parece que no fizeram isso, a multido no imaginava encontrar estoques de mantimentos se invadisse as casas. evidente que algumas vezes chegou muito perto disso, o que, se acontecesse, terminaria por arruinar toda a cidade, pois no havia tropas regulares para conter a multido, nem se poderia chamar milcias civis para defender a cidade, pois nenhum homem se dispunha a pegar em armas. A vigilncia do Lorde Prefeito e das autoridades com que contava (j que muitos, inclusive vereadores, estavam mortos e outros ausentes) evitou isso. Eles o conseguiram atravs dos mtodos mais suaves e gentis que puderam conceber, principalmente socorrendo os mais desesperados com dinheiro, colocando outros para trabalhar, sobretudo no servio de vigilncia das casas contaminadas que foram fechadas. Como havia uma enorme quantidade delas (foi dito que, numa mesma poca dez mil casas estavam fechadas e cada casa tinha dois guardas para vigi-la, um de dia outro noite), isso deu oportunidade para o emprego de um grande nmero de homens pobres ao mesmo tempo. As mulheres e as criadas mandadas embora de onde moravam foram igualmente empregadas como enfermeiras no atendimento de doentes em qualquer lugar e isso ocupou grande nmero delas. Embora fosse algo melanclico em si, sua maneira isso oferecia um consolo: objetivamente, a peste atacou de maneira horripilante entre meados de agosto e meados de outubro, levando consigo, na poca, trinta ou quarenta mil destes pobres que, se fossem poupados, certamente seriam um fardo insuportvel devido sua misria. Isto quer dizer: toda a city no poderia financiar suas despesas ou arranjar comida para eles. Com o tempo, os pobres seriam forados pelas suas necessidades a saquear a prpria cidade e o interior adjacente para sobreviverem, o que mais cedo ou mais tarde teria conduzido toda a nao, junto com a cidade, ao pior terror e confuso. Observou-se, no entanto, que a calamidade deixou o povo muito humilde. Durante nove semanas seguidas, morreram cerca de mil por dia, um dia depois do outro, mesmo nos clculos dos boletins semanais de bitos que tenho razes para ter certeza de que nunca davam o nmero total, diferindo em muitos milhares. Era tanta confuso, com as carroas trazendo os mortos no escuro, que em muitos lugares no fizeram qualquer contagem, mas os coveiros continuaram trabalhando, apesar dos clrigos e sacristos no aparecerem semanas seguidas, ignorando o nmero de cadveres que enterraram. Esta contagem confirmada pelos seguintes registros de mortalidade: De 8 a 15 de agosto de 15 a 22 de agosto de 22 a 29 de agosto de 29 de agosto a 5 de setembro de 5 a 12 de setembro de 12 a 19 de setembro De todas doenas 5.319 5.568 7.496 8.252 7.690 8.297 S de peste 3.880 4.237 6.102 6.988 6.544 7.165

de 19 a 26 de setembro de 26 de setembro a 3 de outubro de 3 a 10 de outubro

6.460 5.720 5.068 59.870

5.533 4.929 4.327 49.705

Este foi o grosso do povo eliminado naqueles dois meses. O nmero total dos que morreram de peste foi 68.590 e aqui esto cinqenta mil deles, como se fosse uma bagatela em apenas dois meses. Digo cinqenta mil porque, assim como faltam 295 no nmero acima, tambm faltam dois dias para completar o perodo de dois meses. Agora, quando digo que os funcionrios das parquias no apresentavam clculos completos e que no se deve confiar na contagem deles, quero que todos vs leveis em considerao que no tinham como ser precisos numa poca de tanto sofrimento e horror, quando muitos deles ficavam doentes ou, quem sabe, morriam no exato momento em que faziam suas contas. Falo dos clrigos de parquia e dos funcionrios subalternos. Apesar destes homens se arriscarem a todo perigo, eles tambm estiveram longe de serem excludos da calamidade pblica, principalmente se for verdade que a parquia de Stepney teve, em um ano, 116 sacristos, coveiros e auxiliares, ou seja, carregadores, sineiros e condutores de carroas que buscavam cadveres. A verdade que esse servio no era de uma natureza que permitisse lazer para uma contagem exata dos corpos confusamente amontoados no escuro dentro de um buraco. Um buraco ou vala que homem nenhum podia chegar perto sem correr o maior perigo. Seguidamente observei que nas parquias de Aldgate e Cripplegate, Whitechapel e Stepney havia cinco, seis, sete e oito centenas de mortos nos registros de uma semana. Se acreditarmos na opinio daqueles que tambm ficaram o tempo todo na cidade como eu, s vezes morriam dois mil por semana naquelas parquias. Vi nas mos de algum que fez uma investigao to rigorosa quanto pde na rea a soma de cem mil mortos de peste naquele ano nos boletins de bitos, no entanto, havia apenas 68.590 com indicao de peste. Se me for permitido dar uma opinio, pelo que vi com meus olhos e ouvi de outras pessoas que foram testemunhas oculares, acredito piamente nisto, ou seja, que pelo menos cem mil morreram s de peste, alm das outras doenas e tambm aqueles que morreram pelos campos, nas estradas e lugares escondidos, sem meios de comunicao, como diziam, e mais aqueles que no foram includos nos registros, embora pertencessem realmente ao corpo de residentes. Todos ns sabamos da grande quantidade dessas pobres criaturas desesperadas que estavam com peste e se tornavam idiotas ou apticas pela misria, como muitas ficaram, vagando pelos campos e florestas ou lugares ermos, quase que em qualquer lugar, onde se arrastavam at uma moita ou cerca e morriam. Por piedade, os habitantes das aldeias vizinhas traziam comida, deixando-a a uma distncia que ainda pudessem alcanar, se conseguissem se mover. Muitas vezes no conseguiam e quando voltavam encontravam os pobres desgraados mortos no cho e a comida intacta. A quantidade destes miserveis foi enorme e conheo tantos que morreram dessa maneira e sei to precisamente onde, que acredito ser capaz de ir no lugar exato e cavar retirando os ossos, porque os camponeses chegavam at uma certa distncia, cavavam valas e, ento, com varas compridas e ganchos nas pontas, arrastavam os corpos para dentro das valas. Depois jogavam terra o mais afastado que conseguissem, para cobri-los, observando de que lado soprava o vento e assim se aproximando pelo lado que os marinheiros chamam de barlavento, com o fedor dos cadveres indo noutra direo. E,

dessa maneira, muita gente deixou este mundo sem que se ficasse sabendo, sem qualquer contagem, tanto nos boletins quanto fora deles. verdade que fiquei sabendo isso principalmente pelo relato de outros, pois raramente caminhava pelos campos, com exceo dos lados de Benthnal Green e Hackney ou dali em diante. Quando caminhava, sempre observava a distncia muitos andarilhos pobres. Pouco posso saber desses casos, pois fosse na rua ou no campo, se vssemos algum se aproximando, era uma prtica generalizada se afastar. Mesmo assim, acredito que esses relatos sejam exatos e verdadeiros. Isso me leva a mencionar minhas caminhadas pelas ruas e pelos campos e no posso omitir uma referncia ao lugar desolador em que a city se transformou naquele tempo. A grande rua onde eu vivia (que conhecida como uma das mais largas de Londres, incluindo subrbios e liberties) tinha todo um lado onde viviam os aougueiros. Depois das cercas, principalmente, era mais um campo verde do que uma rua pavimentada e o povo geralmente vinha pelo meio da rua, com cavalos e carroas. verdade que a extremidade em direo a Whitechapel Church no era totalmente pavimentada, mas mesmo a parte com calamento tambm estava coberta de grama. No preciso achar isso estranho, uma vez que as grandes ruas dentro da city, tais como Leadenhall Street, Bishopsgate Street, Cornhill e at mesmo a prpria rua da Bolsa tinham grama crescendo em diversos lugares. Da manh noite, no se viam carroas ou carruagens nas ruas, exceto algumas carroas que traziam do interior razes e gros, ervilha, feno e palha para o mercado, mas mesmo estas eram muito poucas comparadas com o habitual. Quanto s carruagens, raramente eram utilizadas, a no ser para transportar doentes ao hospital dos pestilentos e outros hospitais, com algumas poucas levando mdicos a estes lugares, quando considerados em condies para se arriscar uma visita. As carruagens de aluguel eram realmente perigosas e o povo no se arriscava a entrar nelas, porque no se sabia quem teria feito a ltima corrida e, como j disse, comumente transportavam pessoas doentes e contaminadas para os hospitais de pestilentos e algumas pessoas morriam dentro delas durante o trajeto. verdade que, quando a epidemia adquiriu a intensidade que acabo de mencionar, poucos mdicos se preocupavam em circular pelas ruas para visitar casas contaminadas; e muitos dos mais eminentes da faculdade estavam mortos, assim como muitos cirurgies. Realmente, foi um tempo de sofrimento e durante cerca de um ms, sem fazer qualquer exame dos registros de mortalidade, acredito que no morreram menos de 1.500 ou 1.700 por dia, um dia depois do outro. Um dos piores dias que tivemos em todo o perodo acho que foi no comeo de setembro, quando, de fato, muita gente boa comeou a pensar que Deus resolvera exterminar completamente o povo desta cidade miservel. Isto foi na poca em que a peste se espalhou totalmente pelas parquias do leste. A parquia de Aldgate, se posso dar minha opinio, enterrou mais de mil por semana durante duas semanas, embora os boletins de bitos no registrem tantos mortos. A peste me cercou de uma maneira to medonha que no havia uma casa em vinte que no estivesse contaminada em Minories, Houndsditch e na zona perto de Butcher Row na parquia de Aldgate, alm dos becos no lado oposto a minha zona. Digo que nesses lugares a morte reinou em todos os cantos. A parquia de Whitechapel estava nas mesmas condies, mas muito menos contaminada do que a parquia onde eu vivia, enterrando cerca de seiscentos por semana, segundo os registros oficiais, cerca de duas vezes mais na minha opinio. Famlias inteiras, ruas residenciais inteiras, sem dvida, foram varridas ao mesmo tempo, a ponto de ser freqente os vizinhos

chamarem o homem do sino para ir nestas e naquelas casas retirar os residentes, pois estavam todos mortos. Realmente, o trabalho de recolher os corpos dos mortos na carroa tornou-se to odiado e perigoso que surgiram reclamaes de que os carregadores no se preocupavam com limpar aquelas casas onde todos os moradores tinham morrido e vrias vezes seus cadveres ficavam muitos dias insepultos, at que o mau cheiro atingisse os vizinhos e, conseqentemente, os contaminasse. Esta negligncia dos funcionrios era tal que policiais e supervisores da igreja foram intimados a cuidar disso. At mesmo os juzes das Hamlets foram obrigados a arriscar suas vidas, juntando-se aos carregadores para encoraj-los e apress-los, pois muitos morreram com a doena adquirida dos cadveres a que eram forados a chegar to perto. No fosse to grande o nmero de pobres procura de trabalho e po (como j disse), com a necessidade os levando a aceitar qualquer coisa, a arriscar-se a tudo, e nunca teriam encontrado gente para empregar. Ento, os corpos dos mortos ficariam abandonados pelo cho, decompostos e podres de uma maneira horripilante. Nisto, no h como louvar devidamente as autoridades, pois elas mantiveram o enterro dos mortos com tamanha eficincia que imediatamente preenchiam os postos dos empregados no carregamento e enterro dos mortos que adoecessem ou morressem. Em funo do grande nmero de pobres sem trabalho, isto no era difcil de fazer e, assim, foi possvel que, no obstante o nmero infinito de pessoas que morriam ou ficavam doentes, todas sempre foram recolhidas e transportadas todas as noites, de modo que nunca se poder dizer que, em Londres, os vivos no conseguiam enterrar os mortos. Naquele tempo, conforme aumentava a devastao, tambm crescia o pavor das pessoas, que faziam mil coisas indescritveis, movidas pela fria de seu medo, enquanto outras faziam o mesmo na agonia da doena. Isso foi muito impressionante. Alguns saam pelas ruas gemendo, chorando e contorcendo as mos. Outros rezavam erguendo as mos ao Cu, pedindo misericrdia a Deus. Na verdade, no sei dizer se faziam isso por loucura, mas quando agiam com conscincia era indicao de uma mente mais sria, e rezar, fosse como fosse, era muito melhor do que os berros e gemidos que, todos os dias, principalmente ao anoitecer, escutavam-se pelas ruas. Suponho que o mundo j ouviu falar no famoso Solomon Eagle, um entusiasta 10. Embora no estivesse de forma alguma contaminado, a no ser na sua cabea, ele saa por a, denunciando o castigo imposto cidade de uma maneira aterradora, s vezes completamente nu, com uma panela de carvo em brasa na cabea. O que dizia ou fingia dizer nunca consegui realmente entender. No sei se aquele pregador era um alienado ou se fazia isso por pura preocupao com os pobres. Saa todas as noites pelas ruas de Whitechapel, repetindo continuamente, com as mos para o alto, esta passagem da liturgia da Igreja: Salvai-nos, bom Deus! Salvai Vosso povo, a quem redimistes com Vosso mais precioso sangue. No posso falar com certeza sobre essas coisas, pois estes foram apenas exemplos pungentes que se apresentaram quando olhava pelas janelas do meu quarto (j que raramente abri as venezianas) enquanto me confinei dentro de casa, durante o ataque mais violento da pestilncia. Quando muitos, como eu disse, comearam a pensar e mesmo a afirmar que ningum se salvaria, eu tambm comecei a pensar assim, por isso fiquei duas semanas dentro de casa, sem pisar do lado de fora. No consegui suportar mais. Alm disso, havia os religiosos que, apesar do perigo, no se omitiam publicamente, comparecendo ao culto de Deus, mesmo durante o perodo mais arriscado. Embora seja verdade que para proteger suas vidas muitos clrigos fecharam suas igrejas e fugiram, assim como outras pessoas, nem todos fizeram isso. Alguns se arriscaram a exercer suas funes, reunindo pessoas em

assemblias para oraes constantes e s vezes sermes ou breves exortaes ao arrependimento e penitncia, falando enquanto houvesse algum para escut-los. Os noconformistas tambm fizeram o mesmo, nas prprias igrejas onde os sacerdotes da parquia estavam mortos, ou fugiram; no havia condies para os diferenciar num tempo como aquele. Era uma coisa muito triste ouvir as lamentaes angustiadas das pobres criaturas moribundas pedindo um sacerdote para consol-las e rezar junto, para aconselh-las e orient-las; clamavam perdo e misericrdia a Deus, confessando seus pecados antigos em voz alta. O mais valente dos coraes sangraria ao ouvir todas as advertncias dos penitentes moribundos, dizendo aos outros para no protelarem e adiarem seu arrependimento at o dia da desgraa. Um tempo de calamidade como aquele no era mais hora para arrependimento, para suplicar a Deus. Gostaria de ser capaz de reproduzir o som exato daqueles gemidos e das lamentaes que ouvi de algumas pobres criaturas moribundas no auge da sua agonia e sofrimento. Gostaria de fazer aquele que me l ouvilos como os ouo na memria, pois o som parece ainda zumbir nos meus ouvidos. Se ao menos conseguir contar essa passagem com um tom comovente a ponto de assustar a prpria alma do leitor, ficarei satisfeito por ter registrado estas coisas, mesmo que breve e imperfeitamente. Deus quis que eu fosse poupado com vigor e boa sade, mas muito impaciente por ficar como fiquei, quatorze dias ou quase enclausurado dentro de casa, sem ar. No consegui me conter e sa para levar at o correio uma carta para meu irmo. Foi quando notei o profundo silncio das ruas. Quando cheguei no correio, no momento em que ia entregar minha carta, vi um homem de p num canto do ptio conversando com outro numa janela, mais um terceiro que abriu a porta do correio. No centro do ptio, havia uma pequena bolsa de couro com duas chaves dependuradas e dinheiro dentro, mas ningum prestava ateno nela. Perguntei h quanto tempo estava jogada ali e o homem na janela disse que fazia quase uma hora, mas eles no tinham se interessado por ela porque no sabiam se a pessoa que a deixara cair voltaria para busc-la. Eu no tinha necessidade de dinheiro, nem a quantia era grande o suficiente para me gerar qualquer tentao de ir at ela e pegar o dinheiro apesar do risco que isso poderia significar. Assim, eu j ia embora quando o homem que abriu a porta disse que recolheria a bolsa e caso o legtimo dono viesse busc-la poderia reav-la com segurana. Ento, pegou um balde de gua e jogou-o com fora sobre a bolsa. Depois, saiu e voltou trazendo plvora. Cobriu a bolsa com boa quantidade de plvora, fazendo um rastro at longe da bolsa com o que sobrou. O rastro atingiu cerca de duas jardas. Em seguida, entrou uma terceira vez e voltou com uma pina vermelha de to quente, que ele tinha preparado especialmente para isso, eu suponho. Primeiro, botou fogo no rastro de plvora, chamuscando a bolsa e fazendo bastante fumaa. No satisfeito com isso, s tocou na bolsa com a pina, prendendo-a por tanto tempo que a pina a queimou. Ele, ento, sacudiu a bolsa para que o dinheiro casse dentro do balde com gua, que ele levou consigo. O dinheiro, que eu me lembre, consistia em treze xelins, algumas moedas de quatro pence e trocados de cobre. Como mencionei acima, possivelmente houve muita gente pobre ousada o bastante para se arriscar por dinheiro, mas, pelo que escrevi, fcil notar que as poucas pessoas que se salvaram foram muito cuidadosas consigo mesmas, naquele tempo em que o sofrimento foi assim to excessivo.

Mais ou menos na mesma poca, sa pelos campos em direo a Bow, pois tinha muita vontade de ver como se arranjavam as coisas no rio e entre os navios. Como tinha alguns conhecimentos sobre navegao, fazia idia que uma das melhores maneiras para algum se proteger contra a epidemia seria recolhendo-se num navio. Pensando como satisfazer minha curiosidade a esse respeito, cruzei pelos campos de Bow para Bromley, descendo at Blackwall pelas escadas que servem tanto para desembarcar quanto para buscar gua. Ali, vi um pobre homem caminhando sozinho pela margem ou quebra-mar, como chamavam. Tambm fiquei algum tempo caminhando e vendo as casas todas fechadas. No fim, consegui conversar a distncia com o pobre homem. Primeiro, perguntei como estavam os moradores da vizinhana e ele disse: Ai de mim, senhor! Quase destrudos, todos mortos ou doentes. Poucas so as famlias deste lado ou daquela vila (apontando para Poplar) onde metade de seus membros j no estejam mortos. Os outros esto doentes. Ento, indicou uma casa e disse: Ali morreram todos e a casa continua aberta, ningum se atreve a entrar. Um pobre ladro se arriscou para roubar alguma coisa, mas pagou caro por seu roubo, sendo levado para o cemitrio na noite passada. Depois apontou para vrias outras casas e disse: L esto todos mortos, o homem, a mulher e cinco crianas. Ali continuou esto trancados, podes ver um vigia na porta, falando o mesmo sobre outras casas. Por que perguntei , o que fazes a sozinho? Porque sou um pobre desgraado. Deus ainda no quis que fosse contaminado, mas a minha famlia foi e uma das minhas crianas morreu. Eu falei: Ento como que sabes que no ests contaminado? Ele disse: Porque esta a minha casa (apontando para uma casa muito pequena, de madeira), ali vivem minha esposa e minhas duas crianas, se que se pode dizer que vivem, porque ela e uma das crianas esto doentes, mas eu no vou at eles. Com estas palavras, vi as lgrimas correrem em abundncia pela face. O mesmo aconteceu comigo, eu juro. Eu disse: Mas por que no vais at l? Como podes abandonar tua prpria carne e sangue? Ele disse: Senhor, Deus probe! No os abandonei. Trabalho para eles o quanto consigo e louvado seja o Senhor, pois os protejo da misria. Com isso, notei que ergueu os olhos para o cu com uma expresso que imediatamente convenceu-me que encontrara um homem que no era um hipcrita, mas um homem bom, srio e religioso. Suas lamentaes eram expresso de agradecimento por ser capaz de dizer que, na situao em que se encontrava, sua famlia no passava necessidades. Eu disse: Bem, honesto homem, isto j um consolo para os pobres quando as coisas esto como atualmente, mas como que vives? Como te proteges desta calamidade terrvel que atinge todos ns? Ele disse: Porque, senhor, sou um barqueiro e ali est o meu barco. O barco me serve de casa. Trabalho durante o dia e durmo noite dentro dele. Tudo que ganho deixo em cima daquela pedra, disse-me, apontando para uma grande pedra que ficava no outro lado da rua, a boa distncia de sua casa, e falou: Depois, grito chamando at que me ouam e venham pegar o que trouxe. Eu disse: Bem, amigo, e como consegues ganhar dinheiro sendo um barqueiro? Algum viaja pelo rio num tempo destes? Ele disse: Sim, senhor, ganho alguma coisa com o trabalho que fao. Consegues ver ali (apontando rio abaixo, a uma boa distncia antes da cidade) cinco navios ancorados e tambm enxergas oito ou dez navios presos por correntes l naquele ancoradouro afastado (apontando para depois da cidade)? Todos aqueles navios tm a bordo famlias de mercadores, proprietrios e outros do ramo que se confinaram com medo da epidemia, vivendo completamente isolados a bordo. Eu trabalho para eles, entregando cartas e fazendo o que for absolutamente indispensvel, de modo que

no precisem vir at a margem. Todas as noites, amarro meu barco junto aos botes de um dos navios e durmo ali, sozinho. Graas a Deus, at agora fui poupado. Eu disse: Bem, amigo, mas te deixam subir a bordo depois de andares em terra, neste lugar to terrvel e contaminado como est? Ele disse: por isso que raramente subo as laterais do navio. Coloco o que trago num bote deles ou me posiciono junto lateral e eles iam a carga a bordo. Se eu subisse, acho que no correriam perigo algum comigo, porque nunca entro em casa ou loja alguma, nem toco em pessoa alguma. No, nem na minha famlia, apenas deixo mantimentos para eles. De maneira nenhuma! eu disse porque isso pode ser ainda pior, deves receber aqueles mantimentos de um e de outro e como todos os cantos da cidade esto contaminados muito perigoso apenas conversar com quem quer que seja nesta vila. Aqui o comeo de Londres, mesmo que a uma certa distncia dela. verdade ele acrescentou mas no me compreendeste bem. No compro mantimentos para eles aqui. Remo at Greenvich e compro carne fresca l em cima. s vezes, remo rio abaixo at Woolwich s para fazer compras. Vou a casas de fazendas isoladas na margem de Kentish, onde sou conhecido e compro galinha, ovos e manteiga. Trago tudo para os navios conforme me encomendam, s vezes para um, s vezes para outros. Raramente venho at a margem e vim agora somente para chamar minha esposa e saber como vai a famlia. E tambm para dar um pouco de dinheiro que recebi na noite passada. Pobre homem eu disse e quanto conseguiste para eles? Ganhei quatro xelins ele disse que do jeito que as coisas vo para os pobres uma grande soma, mas tambm me deram um saco de po, um pouco de peixe salgado e um pouco de peixe fresco. Assim, tudo ajuda. Bem eu disse , j entregaste tudo para eles? No ele disse , j chamei e minha esposa respondeu que ainda no pode sair, mas que deve vir daqui a meia hora. Estou esperando. Pobre mulher! Est to acabada. Tem um inchao que arrebentou e tenho esperana que se recupere. Tenho medo que a criana morra, Deus quem sabe. Aqui, parou e chorou muito. Bem, meu honesto amigo eu disse se te resignares com os desgnios da vontade de Deus ters um Consolador de confiana. Ele quem sabe de todos ns neste flagelo. senhor ele disse , ser infinita misericrdia se um de ns foi poupado. Quem sou eu para me queixar! Assim o dizes eu falei , o quanto minha f menor que a tua? Nesse instante, meu corao disparou dentro de mim, sugerindo quo melhores do que os meus eram os fundamentos em que aquele homem se apoiava, correndo perigo. Ele no tinha onde se refugiar. Tinha uma famlia a quem precisava manter, o que eu no tinha. Eu tinha apenas presuno, ele tinha uma verdadeira dependncia da coragem que recebia de Deus. Mesmo assim, servia-se de todas as precaues possveis para sua segurana. Afastei-me um pouco do homem, ocupando-me com estes pensamentos, mas a verdade que no consegui conter minhas lgrimas mais do que ele. Finalmente, depois de esperar mais um pouco, a pobre mulher abriu a porta e chamou: Robert, Robert. Ele respondeu pedindo que esperasse um instante e apareceria. Ento, desceu as escadas at seu barco e retirou um saco contendo os mantimentos que trouxera dos navios. Quando voltou, chamou novamente, foi at a grande pedra que me

mostrara, esvaziou o saco separando todas as coisas que trouxera e retirou-se. Sua esposa saiu para recolh-las com um garotinho. Chamou o barqueiro e disse que tal capito mandara tal coisa e outro capito uma outra coisa. No final, acrescentou: Foi Deus quem mandou tudo isto. Agradece a Ele. Quando conseguiu segurar tudo, a mulher estava to fraca que no conseguia carregar tudo de uma s vez, embora no fosse assim tanto peso. Largou as bolachas que estavam num saco pequeno e deixou o menino tomando conta at que voltasse. Bem eu lhe disse tambm deixaste os quatro xelins que me contaste ser teu ganho da semana? Sim, sim ele disse , ela mesma deve comentar isto. Ento, chamou outra vez: Rachel, Rachel, que pareceu ser seu nome, pegaste o dinheiro? Sim, disse ela. Quanto tem?, ele perguntou. Quatro xelins e uma moeda de quatro pence, ela disse. Bem, bem ele disse , que Deus proteja a todos e ento virou-se para ir embora. Como no consegui deixar de contribuir com lgrimas para a histria do homem, tambm no consegui refrear minha caridade em seu auxlio. Chamei-o: Escuta aqui, amigo eu disse , chega mais perto. Acreditei no que disseste sobre tua sade e acho que posso me arriscar contigo. Assim, estendi a mo que antes estava no meu bolso. Toma aqui eu disse , vai chamar tua Rachel mais uma vez e oferece a ela um pouco mais de ajuda em meu nome. Deus nunca abandona uma famlia que acredita Nele como a tua. Ento, entreguei-lhe outros quatro xelins, pedi que os deixasse na pedra e chamasse sua esposa. No tenho palavras para expressar a gratido daquele homem. Ele tambm no conseguia express-la, a no ser com lgrimas correndo pela sua face. Chamou sua esposa, contou que Deus comovera o corao de um estranho que, ao saber da sua situao, deulhes todo aquele dinheiro. Disse ainda muitas outras coisas do gnero. A mulher tambm fez gestos semelhantes de agradecimento, tanto para o Cu quanto para mim, recolhendo contente o dinheiro. Senti que dinheiro nenhum gasto naquele ano foi melhor empregado. Ento perguntei ao pobre homem se a doena no tinha chegado a Greenwich. Ele disse que no tinha at duas semanas atrs. Depois, ele temia que sim, mas somente no extremo sul da cidade, na direo da Ponte de Deptford. Ele s ia at as casas de um aougueiro e de um padeiro, onde habitualmente comprava as coisas que lhe encomendavam, mas tomava todo cuidado. Perguntei-lhe, em seguida, o que aconteceu para que as pessoas encerradas nos navios no tivessem armazenado todas as coisas que necessitassem. Ele disse que algumas tinham, mas outras, ao contrrio, no subiram a bordo at que o medo as trouxe, quando j estava perigoso demais procurar as pessoas certas para comprar coisas em quantidade. Ele me mostrou dois navios que atendia, onde tinham pouco ou nada alm de bolacha de farinha e cerveja de marinheiro, sendo ele quem trazia quase todas as outras coisas. Perguntei-lhe se havia outros navios isolados como aqueles. Ele me disse que sim, onde quer que houvesse espao da ponta de Greenwich at dentro das margens de Limehouse e Redriff, os navios estavam dois a dois no meio da correnteza, alguns com vrias famlias a bordo. Perguntei se a doena no os atingira. Ele disse acreditar que no, com exceo de dois ou trs navios onde as pessoas no foram to precavidas como outras, que impediram os marinheiros de ir a terra. Ele tambm falou que era muito bonito ver os navios alinhados Pool acima. Quando ele me disse que iria at Greenwich logo que a mar comeasse a subir, perguntei se poderia me levar junto e me trazer de volta, porque, depois do que ele me contou, ficara com muita vontade de ver como os navios estavam distribudos. Ele me disse

que, se eu jurasse com palavra de homem cristo e honesto que no tinha peste, ele me levaria. Jurei-lhe que no tinha peste, que Deus quis me poupar e que vivia em Whitechapel, mas era inquieto demais para ficar tanto tempo dentro de casa e tinha me arriscado a sair at to longe para sentir um pouco de ar fresco e ningum na minha casa fora sequer tocado pela doena. Bem, senhor ele disse , como tua bondade o levou a ter pena de mim e da minha famlia, certamente no terias to pouca piedade a ponto de entrar no meu barco no estando com sade o que no seria menos do que me matar e arruinar toda minha famlia. O pobre homem comoveu-me tanto quando falou de maneira to afetuosa e com to sensata preocupao sobre sua famlia que no pude me dar por satisfeito e ir com ele. Disse-lhe que abriria mo da minha curiosidade para no deix-lo preocupado, embora eu estivesse seguro, e muito grato por isso, de que no tinha comigo mais peste do que o homem mais sadio deste mundo. Bem, ele que no quis que eu desistisse do passeio e, para me convencer de que acreditara que eu fora sincero com ele, comeou a insistir para que o acompanhasse. Assim, quando a gua chegou at seu barco, subi a bordo e ele me levou para Greenwich. Enquanto ele buscava as coisas que fora encarregado de comprar, caminhei at o topo do morro ao p do qual fica a cidade, no lado leste da cidade, para ter um panorama do rio. Foi algo surpreendente ver o nmero de navios ancorados em fila, dois a dois e, em alguns lugares, formando duas ou trs filas duplas ao longo do rio. No estava assim s na direo da cidade, mas entre as casas que ns chamamos de Ratcliff e Redriff, e que os moradores chamam de Pool, at mesmo rio abaixo, chegando na ponta de Long Reach, que era o lugar mais distante que os morros nos deixavam ver. No consigo imaginar o nmero de navios, mas acho que havia vrias centenas de velas. No pude deixar de aplaudir a iniciativa: daquela maneira, dez mil pessoas ou mais que se ocupavam de afazeres navais certamente foram protegidas do furor da epidemia, vivendo com muita segurana e muito vontade. Voltei para minha casa muito satisfeito com o passeio desse dia, principalmente pelo pobre homem. Tambm me regozijei com a viso de refgios to pequenos protegerem tantas famlias de tamanha devastao. Tambm observei que, conforme aumentou a violncia da peste, os navios com famlias a bordo se deslocaram, afastando-se para mais longe, at que, segundo me contaram, alguns seguiram mar adentro, em rotas seguras da costa norte ou ancorando no cais que estivesse mais a seu alcance. Tambm verdade que nem toda a populao que deixou a terra desta forma, vivendo a bordo dos navios, ficou inteiramente a salvo da epidemia. Muitos morreram e foram jogados no rio; alguns em caixes, outros, ouvi dizer, sem caixes. s vezes, estes cadveres eram vistos para cima e para baixo, conforme a correnteza do rio. Acredito que posso me arriscar a afirmar que, naqueles navios que ficaram contaminados, isto aconteceu porque as pessoas recorreram a eles tarde demais, trazendo a doena consigo (embora talvez no o percebessem). Assim, a doena no abordou os navios e as atingiu, pois a verdade que elas a trouxeram. Ou ento foram aqueles navios que o pobre barqueiro citou, aqueles que no tiveram tempo para se abastecer de mantimentos e foram obrigados a mandar constantemente algum a terra para comprar o que estava faltando ou permitiram que outros barcos vindos da margem os abordassem. Dessa maneira, a doena foi insensivelmente trazida at eles. Aqui, no posso deixar de reconhecer que o estranho estado de esprito do povo de Londres naquele tempo contribuiu muitssimo para sua prpria destruio. Como mencionei, a peste comeou no outro extremo da cidade, precisamente em Long Acre,

Drury Lane etc., vindo gradual e lentamente em direo city. Sentiu-se sua primeira presena em dezembro, depois novamente em fevereiro, outra vez em abril, sempre com poucos casos na poca. Ento, parou at maio, sendo que mesmo na ltima semana de maio ocorreram apenas dezenove casos, todos naquele extremo da cidade. Durante esse tempo todo, at morrerem l mais de trs mil por semana, os moradores de Redriff, Wapping e Ratcliff, nos dois lados do rio e quase todo o lado de Southwark, tiveram a grande iluso de que no seriam contaminados ou que, pelo menos, a epidemia no seria to violenta entre eles. Algumas pessoas imaginavam que o cheiro de piche e alcatro e outras coisas muito utilizadas em todos os ofcios relacionados com a navegao, como leo, resina e enxofre, as protegeriam. Outros defendiam isso dizendo que a peste comeou a diminuir antes de chegar at eles, depois de atingir com extrema violncia Westminster, as parquias de St Giles, St Andrew e outras o que, em parte, era realmente verdade. Por exemplo: De 8 a 15 de agosto St Giles-in-the-fields Cripplegate Stepney St Margaret, Bermondsey Rotherhith De 15 a 22 de agosto St Giles-in-the-fields Cripplegate Stepney St Margaret, Bermondsey Rotherhith 242 886 197 24 3 Total desta semana 4.030 175 847 273 36 2 Total desta semana 5.319

N. B.: Observou-se que todos os casos registrados na parquia de Stepney na mesma poca ocorreram no lado onde a parquia de Stepney se une a Shoreditch, que agora chamamos de Spittlefields, quando a parquia de Stepney chega no muro do cemitrio de Shoreditch. Naquele tempo, a peste declinava em St Giles-in-the-fields e atacava mais violentamente as parquias de Cripplegate, Bishopsgate e Shoreditch. At chegar o final de agosto, no houve sequer dez mortos de peste por semana em toda a rea da parquia de Stepney, que inclui Limehouse, Ratcliff Highway e onde agora ficam as parquias de Shadwell e Wapping e mesmo em St Katherine, perto da Torre. Mais tarde, pagariam caro por isto, como registrarei no momento oportuno. Digo que a populao de Redriff e Wapping, Ratcliff e Limehouse estava to segura e to cheia de si porque a peste iria embora sem atingi-la, que ningum tomou qualquer providncia, fosse fugindo para o interior ou se confinando. Todos estavam to longe de sair dali, que inclusive recebiam amigos e parentes da city em suas casas, sendo que muitos vinham de outros lugares para se refugiar naquela parte da cidade por ser um lugar seguro, um lugar onde pensavam que Deus deixaria passar sem visit-lo como visitou o resto. Foi por essa razo que, quando a peste chegou, todos ficaram assustados, mais despreparados e sem saber o que fazer do que em outros lugares. Quando os atingiu realmente com violncia, em setembro e outubro, no havia mais como fugir para o interior, e ningum mais permitia a aproximao de um estranho, nem mesmo da vila onde

morava. Contaram-me que muitos dos que fugiram pelos campos do lado de Surrey foram encontrados mortos de fome nos bosques e macegas. Aqueles campos eram mais abertos e arborizados do que qualquer outra regio perto de Londres, sobretudo nas cercanias de Norwood e nas parquias de Camberwell Dullege e Lusum, onde, ao que parece, ningum ousava ajudar os pobres desgraados com medo do contgio. Como eu disse antes, o fato desta noo ter prevalecido junto populao daquela zona da cidade foi em parte a razo pela qual as pessoas recorreram a navios para se refugiarem. Onde quer que tenham feito isso em tempo e com prudncia, abastecendo-se com mantimentos de modo que no precisassem vir a terra atrs de provises e proibindo os barcos de traz-las a bordo digo, onde fizeram isso, certamente ficaram no refgio mais seguro para quem quer que fosse. A confuso foi tanta que o povo correu para os navios de medo, sem po para comer. Alguns entraram em navios sem tripulao para navegar at mais longe, sem ningum que pegasse um bote e descesse o rio para comprar mantimentos onde isso pudesse ser feito com segurana. Estes muitas vezes sofreram tanto e foram to contaminados a bordo como se estivessem em terra. Os ricos ocuparam os navios e os mais remediados tomaram bateles, sumacas, barcaas e barcos de pesca. Muitos, principalmente os barqueiros, dormiam em seus botes. Mesmo estes ltimos fizeram mau uso desse recurso, pois, indo buscar mantimentos e quem sabe ganhar sua subsistncia, trouxeram a doena, promovendo uma destruio pavorosa. Muitos barqueiros morreram sozinhos tanto na coberta como dentro de seus barcos, encalhados assim que sassem de sua rota. s vezes, ficavam abandonados at que no houvesse mais condies para ningum toc-los ou chegar perto. O sofrimento da populao neste extremo naval da cidade merecia muita compaixo, mas ai de mim! Estvamos num tempo em que a segurana pessoal de cada um era sempre to presente que no havia espao para se sentir piedade pelo sofrimento dos outros. Todo mundo tinha a morte sua porta, muitos na sua prpria famlia, sem saber o que fazer ou para onde fugir. Isso acabou com toda compaixo. Autopreservao, na verdade, parecia ser a primeira lei. As crianas fugiam de seus pais abatidos pelo pior sofrimento. Em alguns lugares, embora no to freqentemente como em outros, pais fizeram o mesmo com seus filhos. Surgiram a alguns exemplos horripilantes, particularmente dois de uma mesma semana, com mes desgraadas, delirantes e enlouquecidas matando seus prprios filhos. Um destes casos aconteceu no muito longe de onde morava. A pobre criatura tresloucada no viveu sequer o suficiente para reconhecer o crime que cometera, muito menos para ser punida por ele. No d para ficar muito surpreso: o perigo da morte imediata nos tirou o sentido do amor e de toda considerao para com o prximo. Falo em geral, porque surgiram muitos exemplos de slida afeio, piedade e responsabilidade conforme fiquei sabendo, quero dizer, ouvi contarem. No sou eu quem vai confirmar sua veracidade e pormenores. Para introduzir um, deixai-me antes mencionar que os casos mais deplorveis, durante toda a presena da calamidade, foram os de mulheres esperando crianas que, na hora do parto, quando surgiam as dores, no tinham como conseguir qualquer tipo de ajuda, nem parteiras nem mulheres da vizinhana que chegassem perto delas. A maioria das parteiras estava morta, principalmente as que atendiam os pobres. Muitas, se no todas as parteiras de renome, fugiram para o interior. Assim, era quase impossvel uma mulher pobre, que no pudesse pagar um preo exorbitante, arranjar qualquer parteira para assistila e, se arranjasse uma, geralmente as que aceitavam eram criaturas ignorantes e

despreparadas. Em conseqncia, surgiu o mais incomum e inacreditvel nmero de mulheres reduzidas ao pior desespero. Algumas feriram-se dando luz devido imprudncia e ignorncia daquelas que fingiam assisti-las. Devo dizer que crianas sem conta foram assassinadas devido mesma, porm mais compreensvel, ignorncia: tentavam salvar a me sem se importar com o que acontecesse criana. Muitas vezes, me e filho se perdiam da mesma maneira. Quando a me estava com a doena, principalmente, ningum chegava perto e s vezes os dois morriam. Algumas vezes a me morria de peste com o beb talvez semiparido ou nascido, mas ainda no separado da me. Algumas morriam durante as dores do trabalho de parto, antes de parir. Ocorreram tantos casos como esses que fica difcil avali-los. Alguma coisa aparecia atravs do nmero incomum de casos registrados no boletim semanal de bitos (embora eu esteja longe de consider-los capazes de fornecer a contagem completa) sob indicaes como: Mesa de parto Aborto e natimorto Bebs e recm-batizados Tomando-se as semanas em que a peste foi mais violenta e comparando-as com as semanas anteriores ao incio da epidemia, ainda no mesmo ano, tem-se estes exemplos: De 3 a 10 de janeiro De 10 a 17 de janeiro De 17 a 24 de janeiro De 24 a 31 de janeiro De 31 de janeiro a 7 de fevereiro De 7 a 14 de fevereiro De 14 a 21 de fevereiro De 21 a 28 de fevereiro De 28 de fevereiro a 7 de maro De 1o a 8 de agosto De 8 a 15 de agosto De 15 a 22 de agosto De 22 a 29 de agosto De 29 de agosto a 5 de setembro De 5 a 12 de setembro De 12 a 19 de setembro De 19 a 26 de setembro De 26 de setembro a 3 de outubro Partos 7 8 9 3 3 6 5 2 5 48 25 23 28 40 38 39 42 42 14 291 Abortos 1 6 5 2 3 2 2 2 1 24 5 6 4 6 2 23 5 6 4 61 Natimortos 13 11 15 9 8 11 13 10 10 100 11 8 4 10 11 ... 17 10 9 80

Sobre a disparidade desses nmeros, deve-se dar um desconto levando em considerao que, de acordo com a opinio corrente entre ns, os que estavam l na ocasio, havia somente um tero da populao na cidade durante os meses de agosto e setembro, em comparao com os meses de janeiro e fevereiro. Em poucas palavras, o

nmero habitual dos que, como ouvi dizer, realmente morreram nestas trs situaes no ano anterior foi este: Partos Abortos e natimortos 647 1664 189 458 617 1665 Partos Abortos 1.242 625 e

natimortos

Essa disparidade fica excessivamente maior quando se considera o tamanho da populao. No pretendo fazer qualquer clculo exato sobre o nmero de pessoas que estavam na cidade naquele tempo, mas ainda farei uma conjetura provvel mais adiante. Agora, o que disse serve para demonstrar a misria daquelas pobres criaturas. Por isso, preciso acrescentar, assim como nas Escrituras, pobres daquelas que ficarem grvidas e das que amamentarem neste dia. E, de fato, para elas foi uma desgraa particular. No me relacionava com muitas destas famlias onde essas coisas aconteciam, mas os gritos destas desgraadas podiam ser reconhecidos de longe. Sobre mulheres que esperavam criana, chegamos a ver alguns clculos: 291 morreram na mesa de parto em nove semanas, uma tera parte alm do nmero habitual de mulheres que morriam assim naquela poca, sendo oitenta e quatro da mesma tragdia. Deixo para o leitor calcular a proporo. No h como duvidar que o sofrimento daquelas que amamentavam foi, em proporo, igualmente enorme. Nossos registros de mortalidade pouco poderiam esclarecer sobre isto, mas alguns o fizeram, os mortos de fome no aleitamento foram muito mais do que o habitual, mas isto no era nada. A desgraa, em primeiro lugar, dava-se quando morriam de fome por falta de uma ama, com a me moribunda e toda sua famlia a seu lado, inclusive as crianas, mortas s de inanio. Se posso dar minha opinio, acredito que vrias centenas de bebs pobres e abandonados morreram desta maneira. Em segundo lugar, os que no morreram de fome, mas envenenados pela ama, mesmo quando a prpria me os amamentava depois de contrair a infeco, envenenando, ou seja, contaminando o beb com seu leite, s vezes antes de saber que estava contaminada. Neste caso, o beb morria antes da me. No posso esquecer de deixar esta advertncia registrada, caso acontea outra epidemia terrvel nessa cidade: todas as mulheres que esperem criana ou que estejam amamentando e que disponham de qualquer meio possvel devem partir para longe deste lugar, porque, caso se contaminem, sua desgraa ser muito maior do que a das outras pessoas. Poderia contar muitas histrias tristes de bebs encontrados mamando nos seios de suas mes ou amas depois que elas j estavam mortas pela peste. Na parquia onde eu vivia, uma me com um filho que no se sentia bem mandou chamar o boticrio para ver a criana. Quando ele chegou, segundo consta, a me estava com uma aparncia muito boa e dava de mamar criana. Ao se aproximar dela, o boticrio viu as manchas no peito que amamentava. Ele se assustou muito e, para ter certeza, sem querer assustar demais a pobre mulher, pediu para segurar o beb nas suas mos. Assim, pegou a criana deitando-a num bero que havia na sala, retirou suas roupas e tambm encontrou as manchas na criana. Os dois morreram antes que ele conseguisse chegar em casa para mandar um remdio preventivo para o pai da criana, a quem inteirara das suas condies. No ficou esclarecido se a criana contaminou a me lactante ou se a me contaminou o filho, sendo o ltimo

mais provvel. O mesmo aconteceu com uma criana que voltou para a casa dos pais depois que a ama morreu de peste. A carinhosa me no se recusou a receber o filho, pegando-o no colo e, assim, contaminando-se e morrendo, com a criana tambm morta em seus braos. O mais duro dos coraes se comoveria com os exemplos freqentemente encontrados de mes afetuosas morrendo diante das amadas crianas que cuidavam e assistiam. s vezes contraam a doena com elas e morriam, enquanto as crianas por quem aqueles coraes afetuosos se sacrificaram se recuperavam, salvando-se. Feito um comerciante de East Smithfield cuja esposa estava enorme esperando seu primeiro filho e que, ao sentir as dores do parto, j trazia a peste consigo. Ele no tinha como conseguir uma parteira para ajud-la, ou uma enfermeira para cuid-la e os dois criados que mantinha fugiram. Correu de casa em casa feito um alucinado, sem conseguir qualquer ajuda. O mximo que conseguiu foi a promessa de um vigia que controlava uma casa contaminada que fora fechada para enviar uma enfermeira de madrugada. Com o corao despedaado, o pobre homem voltou e auxiliou a esposa como pde, atuando um pouco como parteiro e trazendo a criana morta para o mundo. Em cerca de uma hora, sua esposa morreu em seus braos, onde ele manteve o corpo apertado at o amanhecer, quando o vigia chegou trazendo a enfermeira conforme prometera. Ao subir a escada (a porta estava aberta ou s com o trinco), encontraram o homem sentado com sua esposa morta nos braos. Ele ficou to derrocado pelo sofrimento que morreu poucas horas depois sem qualquer sinal da infeco, simplesmente sufocado pelo peso de sua dor. Tambm ouvi dizer que alguns ficaram idiotas devido dor insuportvel da morte de seus parentes. Um destes, em particular, ficou to absolutamente tomado pela presso sobre seu esprito que sua cabea caiu, entrando aos poucos para dentro do corpo, de modo que, no meio das costas, mal se via o topo de sua cabea acima do osso dos ombros. Aos poucos foi perdendo a voz e a razo, seu rosto olhando em frente, encostado no osso da clavcula. Ele no conseguia mais ficar em p, a no ser segurado pelas mos de outras pessoas. O pobre homem nunca mais voltou a si, definhando durante quase um ano nessas condies e morrendo sem nunca ser visto levantando os olhos ou fixando-os num objeto especfico. No posso fazer mais do que apenas resumir passagens como estas, porque foi impossvel conhecer os detalhes de casos onde s vezes famlias inteiras eram levadas pela doena, quando estas coisas aconteciam. Inumerveis casos desse tipo se apresentavam aos olhos e aos ouvidos, mesmo s passando pelas ruas, como destaquei acima. Tambm no fcil contar a histria desta ou daquela famlia sem confundi-la com diversas histrias paralelas que terminavam do mesmo jeito. Como agora estou falando da poca em que a peste atacou a zona leste da cidade por quanto tempo a populao daquelas bandas no se vangloriou de que seria poupada, e como se assustou quando ela chegou; de fato, quando chegou, a peste atacou feito um homem armado digo, isto me traz de volta aos trs pobres homens que vagavam por Wapping sem saber para onde ir ou o que fazer, a quem j mencionei antes: um padeiro, um veleiro e o outro, carpinteiro, todos de Wapping ou das redondezas. A sonolncia e tranqilidade daquela zona, como observei, era tal que os moradores, alm de no se mudarem como faziam outros, ainda alardeavam estarem seguros, afirmando que a segurana estava com eles. Muita gente fugiu da city deixando os subrbios infectos e vindo para Wapping, Ratcliff, Limehouse, Poplar e lugares como estes, por serem lugares seguros. No de se estranhar que, ao fazerem isto, ajudaram a trazer a peste naquela direo mais depressa do que teria vindo de outro modo. Eu era bastante favorvel a que o povo fugisse e esvaziasse uma cidade como esta diante do primeiro sinal

de tamanho flagelo. Qualquer pessoa que tivesse qualquer refgio possvel deveria utilizlo em tempo e ir embora. Mesmo assim, devo dizer que, depois que todos os que fugiriam tivessem partido, aqueles que ficassem, obrigados a suportar o flagelo, deveriam se manter imveis onde estavam, feito troncos, sem se deslocar de um extremo a outro da cidade, ou de uma zona da cidade para outra, pois isso foi a runa e perdio de todos, levando a peste de casa em casa nas suas roupas. Mandaram matar todos os gatos e cachorros porque eles eram animais domsticos que corriam de casa em casa e de rua em rua, sendo assim capazes de carregar a eflvia ou os fluidos infecciosos de corpos contaminados at na sua pele e plos. Tanto foi assim que, no incio da epidemia, o Lorde Prefeito e as autoridades publicaram por conselho dos mdicos a ordem de que todos os gatos e cachorros fossem imediatamente mortos, e um funcionrio foi nomeado para sua execuo. Se para dar crdito ao que contavam, o nmero prodigioso desses seres que foram destrudos inacreditvel. Acho que falaram em quarenta mil cachorros e cinco vezes mais gatos. Poucas casas no tinham um gato, algumas tinham vrios, s vezes seis numa mesma casa. Tambm foram feitos todos os esforos possveis para acabar com ratos e camundongos, principalmente os ratos, espalhando-se mata-rato e outros venenos e uma quantidade tambm prodigiosa deles foi eliminada. Muitas vezes pensei em todo o corpo da populao e as condies precrias em que se encontrava quando a calamidade a atingiu pela primeira vez e como foi por falta de medidas e providncias em tempo hbil, tanto pblicas quanto privadas, que aconteceu toda aquela confuso entre ns, com uma quantidade to grande de gente sucumbindo nessa tragdia que, com medidas apropriadas e ajuda da Providncia, poderia ser evitada. A posteridade, se assim quiser, poder acatar isso como aviso e advertncia, mas voltarei a este assunto novamente. Retorno aos trs homens. A histria deles tem uma moral em cada uma de suas partes e toda a conduta deles e de alguns daqueles a quem se uniram um padro a ser seguido por todo homem pobre, mulheres tambm, caso um tempo como aquele volte outra vez. Se no houvesse outro objetivo, acho esta uma razo muito justa para registrar a histria, seja meu relato exatamente de acordo com os fatos ou no. Diziam que dois deles eram irmos, um era um velho soldado, ento padeiro, o outro um marinheiro aleijado, ento fabricante de velas e o terceiro era carpinteiro. John, o padeiro, um dia disse para seu irmo Thomas, o veleiro: Mano Tom, o que ser de ns? A peste cresce firme na cidade e vem nesta direo. O que devemos fazer? verdade disse Tom , estou bem perdido sobre o que fazer e se ela vier para Wapping, acho que serei expulso de onde moro. Assim, comearam a conversar sobre a peste com antecedncia: John Expulso de onde moras, Tom! Se o fores, no sei quem te alojar, as pessoas esto com tanto medo uma das outras que agora ningum consegue um quarto onde quer que seja. Thomas que moro com gente boa, pessoas civilizadas e tambm so muito gentis comigo, mas dizem que saio para trabalhar todos os dias e que isso muito perigoso. Esto falando em se trancar dentro de casa, sem deixar que ningum chegue perto deles. John Eles que esto certos, tenha certeza, se resolverem se arriscar ficando na cidade. Thomas Nada disso, eu tambm poderia ficar dentro de casa. Com exceo de um jogo de velas que encomendaram a meu patro e que j estou terminando, provvel que

no consiga trabalho nenhum por muito tempo. Agora, no h movimento no comrcio. Trabalhadores e empregados so demitidos em todos os lugares. Por isso, tambm ficaria feliz me encerrando dentro de casa, mas no os vejo com vontade de permiti-lo, nem a mim nem a qualquer outro. John Por qu? Ento, mano, o que vais fazer? E o que eu devo fazer? Estou quase to mal quanto tu. As pessoas que me hospedam fugiram todas para o interior, menos uma criada e ela tambm vai embora na prxima semana, deixando a casa bem trancada, assim que ficarei deriva no grande mundo antes de ti. Eu tambm estou decidido a ir embora, se ao menos soubesse para onde ir. Thomas Fomos dois loucos no fugindo logo no comeo, quando podamos viajar para qualquer lugar. Agora, no h movimento, morreremos de fome se tentarmos sair da cidade. No nos deixaro comprar comida, no aceitaro nosso dinheiro, no nos deixaro entrar nas suas cidades, muito menos nas suas casas. John E o que chega a ser pior, que tenho pouco dinheiro para me socorrer seja como for. Thomas Quanto a isso, podemos dar um jeito. Tenho um pouco, mas no muito. Mas te garanto que no h circulao pelas estradas. Conheo dois homens pobres e honestos, l da nossa rua, que tentaram viajar e em Barnet, em Whestone ou por ali, os moradores disseram que atirariam se tentassem ir em frente. Os dois voltaram muito desencorajados. John Se estivesse l, teria me arriscado aos tiros. Se me negarem comida por dinheiro, vero que a pego diante de seus olhos. Por lei, no tero direito de vir contra mim, porque ofereci meu dinheiro pela comida. Thomas Falas a lngua do velho soldado, como se ainda estivesses nos Pases Baixos, mas aqui a coisa mais sria. Num tempo como esse, as pessoas tm boas razes para manter distncia de qualquer um que no estejam convencidas de ser sadio. E no devemos roubar. John No, mano, no entendeste a situao, nem me entendeste. Eu no roubarei de ningum, s numa cidade de beira de estrada que se negue a me deixar passar pelo meio de uma estrada aberta ou se negue a me dar alimento por dinheiro, porque isto significa que a cidade tem o direito de me matar de fome, o que no verdade. Thomas Eles no te tiram a liberdade de voltar para o lugar de onde saiste. Portanto, no te obrigam a passar fome. John Mas a prxima cidade atrs de mim, pela mesma lei, vai me proibir de voltar e assim eles vo mesmo me matar de fome entre duas cidades. Alm disso, no h lei que me proba de viajar pela estrada para onde quer que eu queira. Thomas Mas vai ser muito difcil discutir isso em todas as cidades beira da estrada. Isto no para gente pobre fazer ou se meter a fazer, principalmente numa poca como esta. John Ento, mano, nesse momento nossa situao pior do que a de qualquer outro, porque no podemos nem ir embora nem ficar aqui. Sou da mesma opinio dos leprosos de Samaria: Se ficarmos aqui, certo que morreremos. Penso principalmente nas condies em que tu e eu nos encontramos, sem a nossa casa prpria e sem alojamento na casa de mais ningum. Num tempo como este, no d para dormir pelas ruas, o mesmo que ir direto para o carro dos mortos. Por isso, digo que ficar aqui morte certa, mas se formos embora poderemos at morrer. Estou decidido a ir logo.

Thomas Tu vais embora, mas para onde? O que podes fazer? Eu tambm quero ir embora contigo, se souber para onde ir. No temos conhecido nenhum, amigo nenhum. Nascemos aqui e aqui vamos morrer. John Veja bem, Tom! O reino inteiro meu pas, tanto quanto esta cidade. Podes muito bem dizer que no devo abandonar minha casa quando est em chamas e que no devo abandonar a cidade onde nasci quando est tomada pela peste. Nasci na Inglaterra e tenho o direito de viver aqui se puder. Thomas Sabes que pelas leis da Inglaterra qualquer pessoa errante pode ser detida e enviada de volta sua ltima residncia legal. John E como me transformaro num vagabundo? Quero apenas viajar, conforme me permite a lei. Thomas Como vamos fingir que queremos viajar conforme a lei, no vamos vagar por a? Eles no cedero com palavras. John Fugir para salvar nossas vidas no est dentro da lei? Ser que todos no sabem que isto verdade? No podem dizer que fingimos. Thomas Digamos que nos deixem passar, para onde vamos? John Para qualquer lugar, vamos salvar nossas vidas. Est na hora de sair fora desta cidade e quando eu estiver longe desse lugar maldito no me importa para onde v. Thomas Ns nos defrontaremos com grandes privaes. No sei o que pensar sobre isto. John Bem, Tom, pense um pouco nisso. Era o comeo de julho e, embora a peste se dirigisse para as zonas norte e oeste da cidade conforme disse antes, toda Wapping, Redriff, Ratcliff, Limehouse e Poplar, em suma, Deptford e Greenwich, todos os dois lados do rio at o Hermitage e tambm do outro lado, bem para baixo at Blackwall, ainda estavam completamente livres da doena. No havia uma nica pessoa morta de peste na parquia de Stepney e tambm nenhuma no lado sul de Whitechapel Road. No, ningum com peste em qualquer parquia. Mesmo assim, o registro de bitos daquela semana subiu para 1.006. Duas semanas depois, os dois irmos voltaram a se encontrar e, ento, a situao se alterara um pouco, com a peste avanando muito e o nmero de mortos aumentando uma enormidade. O registro de bitos subiu para 2.785 e continuou crescendo prodigiosamente, embora ambos os lados do rio, acima como abaixo, continuassem bastante bem. Quando morreram alguns em Redriff e outros cinco ou seis em Ratcliff Highway, o fabricante de velas veio at seu irmo para expressar e reconhecer um certo medo: fora definitivamente prevenido para deixar seu alojamento e tinha apenas uma semana para se arranjar. John estava numa situao igualmente ruim, tambm fora mandado embora e pedira permisso a seu patro, o fabricante de biscoitos, para se instalar numa casa afastada que fazia parte dos galpes de trabalho, onde dormia somente sobre a palha com alguns sacos de biscoito ou sacos de po, como eram chamados, deitando-se sobre alguns e cobrindo-se com outros. Aqui (vendo o fim de todos os empregos, ficaram sem trabalho ou salrio para receber), decidiram-se a fazer todo o possvel para ficar fora do alcance da terrvel epidemia e, sendo to econmicos quanto pudessem, tentariam viver com o que dispunham enquanto conseguissem. Depois, trabalhariam se encontrassem trabalho em qualquer parte, fariam qualquer servio, fosse o que fosse. Enquanto pensavam na melhor maneira possvel de pr em prtica esta deciso, o terceiro homem, que era um velho conhecido do veleiro, ficou sabendo do plano e pediu para ir junto. E, assim, os trs se prepararam para partir.

Acontecia que no tinham quantias iguais em dinheiro, mas o fabricante de velas, que tinha melhores reservas, tambm era aleijado e o menos capacitado para conseguir qualquer coisa trabalhando no interior e, por isso, ele concordou que todo o dinheiro de que dispunham formasse um fundo comum, sob condio de que qualquer quantia que um ganhasse a mais que os outros fosse somada, sem qualquer relutncia, ao fundo comum. Resolveram carregar o mnimo possvel na bagagem, pois, em princpio, viajariam a p, percorrendo um longo caminho at que, se possvel, se sentissem efetivamente seguros. Tiveram muitas discusses antes de chegar a um acordo sobre o caminho que deveriam seguir e na madrugada em que iam partir ainda estavam longe da concrdia, sem se decidir sobre o caminho. Finalmente, o marinheiro colocou algo que resolveu a questo. Primeiro ele disse , o tempo est muito quente e, por isso, acho que deveramos ir para o norte, pois nesta direo no teremos o sol no rosto, nem batendo em nossos peitos, o que nos aqueceria e sufocaria. Algum me disse acrescentou que no bom esquentar demais o corpo num tempo em que, pelo que sabemos, a doena pode estar no ar. Em segundo lugar disse , sou a favor de irmos no sentido contrrio ao do vento, conforme ele sopre quando partirmos, para que o vento no traga o ar da cidade nas nossas costas enquanto nos afastamos. Estas duas precaues foram aprovadas e eles concluram que o vento no deveria vir do sul quando partissem para o norte. John, o padeiro que foi soldado, deu ento sua opinio, dizendo: Primeiro, nenhum de ns espera conseguir hospedagem pela estrada e vai ser um pouco duro dormir s ao relento. O tempo pode estar quente, mas pode ficar chuvoso e mido e temos uma dupla razo para cuidarmos de nossa sade numa poca como esta. Portanto acrescentou , tu, mano Tom, s fabricante de velas e facilmente podes nos fazer uma barraca, eu me encarrego de arm-la todas as noites e depois desarm-la. Se tivermos uma boa barraca sobre nossas cabeas, nos sairemos muito bem e uma figa para todas as hospedarias da Inglaterra. O carpinteiro se ops, dizendo que deixassem isso para ele. Com seu machado e martelo, embora tivesse outras ferramentas, ele se comprometia a construir todas as noites uma casa de madeira to a gosto e to boa quanto uma barraca. O soldado e o carpinteiro discutiram essa questo por algum tempo e, no final, o soldado convenceu-os a favor da barraca. A nica objeo era que teriam que carreg-la e, o clima estando to quente, isto aumentaria demais sua bagagem. Mas o fabricante de velas teve um lance de sorte que tornou isso fcil. O patro para quem trabalhava, alm da fbrica de velas, tinha uma cordoaria e um cavalo pequeno e pobre que no lhe servia para nada. Querendo ajudar aqueles trs homens honestos, deu-lhes o cavalo para transportar sua bagagem. E, em troca de trs dias de trabalho de seu empregado antes de partir, deu-lhe uma velha vela mestra de galeo que estava estragada, mas era bastante e mais do que suficiente para fazer uma barraca muito boa. O soldado mostrou como dar forma vela e, sob sua orientao, logo fizeram a barraca com varas e pinos apropriados. Assim, ficaram prontos para viajar, ou seja: trs homens, uma barraca, um cavalo e uma arma o soldado no iria desarmado e, agora dizia no ser mais padeiro, mas um cavalariano. O carpinteiro tinha pequena bolsa de ferramentas que poderiam ser teis se conseguisse qualquer servio l fora, tanto para a sua quanto para a subsistncia de todos. Colocaram todo o dinheiro que tinham num fundo comum e comearam sua jornada. Na manh em que saram, parece que o vento soprava, conforme disse o marinheiro com sua

bssola de bolso, de noroeste a oeste. Assim, dirigiram-se ou antes decidiram dirigir sua rota para o noroeste. Ento, surgiu uma dificuldade no caminho. Saram na extremidade de c de Wapping, perto do Hermitage, e a peste estava muito violenta, principalmente na zona norte da cidade, como na parquia de Cripplegate e Shoreditch. No se sentiram seguros se aproximando daquelas zonas. Assim, foram para o leste, cruzando Ratcliff Highway e se afastando at Ratcliff Cross, mas sempre mantendo Stepney Church no seu lado esquerdo, por medo de ir de Ratcliff Cross at Mile End, onde teriam que passar perto do cemitrio e o vento parecia soprar mais do oeste, vindo diretamente do lado da cidade onde a peste estava mais forte. Quero dizer que, saindo de Stepney, eles deram uma longa volta, indo para Poplar e Bromley e chegaram na estrada principal s em Bow. Ali, o guarda postado na ponte de Bow os teria interrogado, mas eles, cruzando a estrada e entrando num caminho estreito que sai do lado de c, no fim da cidade de Bow, em direo a Old Ford, evitaram qualquer interrogatrio e viajaram para Old Ford. Ao que parece, a polcia montava guarda em todos os lugares, no para impedir as pessoas de circularem, mas para impedi-las de se demorarem em suas cidades, ainda mais que surgiam novas informaes que, naquele tempo, realmente no eram to improvveis: o povo pobre de Londres, estando desesperado e faminto por falta de trabalho e, assim, falta de po, teria pego em armas e promovido uma arruaa e logo invadiria todas as outras cidades prximas para saquear alimentos. Isto, eu repito, era apenas um rumor e foi bom que no passasse disso, mas no estava to longe de ser uma realidade como muitos acreditavam, pois mais algumas semanas e o povo ficaria to desesperado diante da calamidade que sofria que s com grande dificuldade se impediria que fugisse pelos campos e cidades, reduzindo tudo a pedaos por onde passasse. Como mencionei antes, nada o impedia, s a peste, que atacava to violentamente, atingindo a todos to furiosamente, que as pessoas iam antes para a cova aos milhares do que para os campos em turbas de milhares. Nas reas prximas s parquias de St Sepulcher, Clarkenwell, Cripplegate, Bishopsgate e Shoreditch, os lugares onde a multido comeou a fazer ameaas, a doena atacou to furiosamente que s naquelas poucas parquias morreram no menos do que 5.361 pessoas nas primeiras trs semanas de agosto, antes ainda da peste chegar com toda fora. Enquanto isso, na mesma poca, zonas prximas a Wapping, Radcliffe e Rotherhith foram, conforme descrito anteriormente, esparsamente atingidas, mas muito suavemente, de modo que, em poucas palavras, como j disse, a boa administrao do Lorde Prefeito e dos juzes muito contribuiu para impedir que a fria e o desespero do povo explodissem em arruaas e tumultos; em suma: que os pobres roubassem os ricos. Acrescento que, embora tenham feito muito, o carro dos mortos fez mais: somente naquelas cinco parquias, como j disse, morreram mais de cinco mil em vinte dias e, por isso, o nmero de pessoas doentes provavelmente fosse trs vezes maior o tempo inteiro, pois alguns se recuperavam, mas um grande nmero caa doente e morria em seguida. Alm disso, ainda devo ter permisso para dizer que, se os registros de bitos indicavam cinco mil, sempre acreditei que, na verdade, fosse o dobro, pois no havia condies para se acreditar que a contagem que faziam estivesse correta, ou mesmo porque, como pude v-los, estavam no meio de muita confuso, sem condies para fazer uma contagem exata. Retorno a meus viajantes. Ali, eles foram somente inspecionados e, como mais pareciam vir do interior do que da cidade, sentiram as pessoas mais vontade com eles. Elas conversaram, deixaram eles entrar nas tavernas pblicas onde se encontraram com guardas e policiais; ofereceram bebida e alguma comida, o que muito os reconfortou e

encorajou. Ali, surgiu nas suas cabeas a idia de dizerem, quando lhes fosse posteriormente perguntado, que no vinham de Londres, mas de Essex. Para levar adiante esta pequena falsificao, conseguiram que um policial de Old Ford lhes desse de favor um certificado de que chegaram naquela cidade vindos de Essex e que no estiveram em Londres, o que, embora falso na concepo comum de Londres no condado, era literalmente verdade, pois Wapping e Ratcliff no faziam parte nem da city nem da liberty. Este certificado, endereado ao prximo policial, que ficava em Homerton, um dos povoados da parquia de Hackney, revelou-se to til, que rendeu no apenas a livre circulao por l, mas outro certificado completo de sade da parte de um juiz de paz que, por solicitao do policial, o forneceu sem maiores dificuldades. Assim, atravessaram a longa e dividida cidade de Hackney (que ento se espalhava em vilas separadas). Foram adiante, at chegarem na grande estrada do norte, no alto de Stamford Hill. Nesse momento, comearam a se cansar. Pouco antes de chegarem na dita grande estrada, ainda na estrada que vinha de Hackney, resolveram armar sua barraca e acampar pela primeira noite. Fizeram isso confortavelmente, com uma vantagem, pois encontraram um estbulo ou uma construo semelhante a um estbulo e, depois de inspecionarem bem e ter certeza que no havia pessoa alguma nele, armaram sua barraca com a entrada de frente para o estbulo. Fizeram isso porque o vento soprava muito forte aquela noite e eles eram inexperientes naquela forma de alojamento e no manejo de uma barraca. Ento, foram dormir. O carpinteiro, um homem srio e sbrio, insatisfeito por se acomodarem de maneira to precria j na primeira noite, no conseguiu dormir e resolveu, depois de tentar pegar no sono sem sucesso, levantar-se e, com a arma na mo, fazer sentinela protegendo seus companheiros. Assim, com a arma na mo, ele ficou caminhando para l e para c na frente do galpo, que se encontrava num campo prximo da estrada, mas dentro de um cercado. No estava h muito na sua viglia quando escutou barulho de gente se aproximando. Teve a impresso de ser muita gente e eles vinham, como pensou, diretamente para o galpo. No despertou imediatamente seus companheiros, mas, poucos minutos depois, o barulho ficou cada vez mais alto e o padeiro o chamou, perguntando o que estava acontecendo e saindo rapidamente para fora. O outro, sendo um marinheiro aleijado e o mais cansado, continuou deitado na barraca. Conforme previram, escutavam as pessoas dirigindo-se para o galpo, quando um dos nossos viajantes os interpelou feito um soldado montando guarda: Quem vem l? O grupo no reagiu em seguida, at um deles falar para os que vinham atrs. Ele disse: Ai de mim! Ai de mim! Estamos todos perdidos. Algum chegou antes de ns, o galpo j est ocupado. Diante disso, todos pararam um pouco assustados, pois parecia que era um grupo de treze pessoas no total, sendo algumas mulheres e crianas. Discutiram entre si o que deveriam fazer e pela sua conversa nossos viajantes logo descobriram que tambm eram pobres desesperados como eles, procurando abrigo e segurana. Alm disso, nossos viajantes no precisavam temer que lhes viessem a perturbar, pois assim que o grupo ouviu as palavras quem vem l, escutaram as mulheres dizerem com medo: No vos aproximeis deles. Como sabeis se no esto com peste? Foi quando um dos homens falou: Vamos s conversar com eles. A mulher disse: No, de jeito nenhum. Conseguimos nos salvar at agora pela graa de Deus. No vamos nos arriscar agora. Ns te imploramos. Assim, nossos viajantes descobriram que eles eram um tipo de gente boa e sensata fugindo para salvar suas vidas, como eles mesmos faziam. Foram encorajados pelo que

ouviram e John disse para o carpinteiro, seu parceiro: Vamos incentiv-los como pudermos. Ento, o carpinteiro chamou-os dizendo: Escuta aqui, gente boa. Pela vossa conversa, ns achamos que vs estais fugindo do mesmo inimigo terrvel que ns. No tende medo de ns. Somos apenas trs homens pobres. Se estais livres da peste, no sereis feridos por ns. No estamos no galpo, mas numa pequena barraca do lado de fora e vamos nos mudar por vs. Podemos armar nossa barraca imediatamente em qualquer outro lugar. Depois, aconteceu esta conversa entre o carpinteiro, cujo nome era Richard, e um dos homens do grupo, que disse se chamar Ford: Ford Garantis que sois todos homens sos? Richard Nada disso. Estamos tentando dizer que no precisais vos inquietar ou pensar em correr perigo. No vedes que no desejamos que vs representeis qualquer perigo para ns. Por isso, estou dizendo que no utilizaremos o galpo e vamos nos afastar dele para que fiqueis seguros. E ns tambm. Ford Isto muito gentil e caridoso. Estamos convencidos de que sois saudveis e livres do flagelo. Por que faramos vos deslocardes agora que estais instalados em vosso alojamento e, pode ser, deitados para descansar? Se estiverdes de acordo, iremos para dentro do galpo descansar um pouco e no precisaremos perturbar-vos. Richard Bem, sois mais do que ns. Espero que tambm assegureis que estais todos sos, pois o perigo de ns contaminar-vos to grande quanto o de que vs nos contamineis. Ford Deus seja louvado por alguns se salvarem, mesmo sendo to poucos. Ainda no sabemos qual ser nossa sorte, mas at agora fomos poupados. Richard De que parte da cidade sastes? A peste j estava nos lugares onde viveis? Ford Ai, ai, da maneira mais pavorosa e terrvel ou no teramos fugido assim como fizemos. Achamos que muito poucos continuaro vivos atrs de ns. Richard De onde vieste? Ford Em maioria, somos da parquia de Cripplegate, s dois ou trs so da parquia de Clarkenwell, mas do lado de l. Richard Ento por que no fugsteis antes? Ford Estamos fora de l h algum tempo e continuamos juntos to bem quanto conseguimos, na extremidade de c de Islington, onde nos deixaram ficar numa velha casa abandonada, com algumas camas e os utenslios que trouxemos conosco. Mas a peste j est chegando a Islington e a casa ao lado da nossa pobre moradia foi contaminada e fechada. Fomos embora de medo. Richard Que caminho estais fazendo? Ford Por onde nos deixam passar. No sabemos para onde, mas Deus guiar aqueles que erguerem os olhos para Ele. Nesse momento, a conversa no foi mais adiante. Com alguma dificuldade, o grupo todo entrou no galpo. No havia nada alm de feno, o galpo estava quase cheio de feno. Acomodaram-se o melhor que puderam para descansar. Nossos viajantes observaram que, antes de dormir, um velho que parecia ser o pai de uma das mulheres foi rezar com todo o grupo, pedindo a beno e a orientao da Providncia, antes de irem dormir. Naquela poca do ano, logo era dia. Richard, o carpinteiro, montou guarda a primeira parte da noite e John, o soldado, o rendeu, ficando a postos de madrugada. Assim, puderam conhec-los melhor. Parece que deixaram Islington pensando em ir para o norte, afastandose de Highgate, mas foram barrados em Holloway, onde no os deixaram passar. Ento, atravessaram os campos e montanhas rumo ao leste, saindo em Boarded River e assim

evitaram as cidades, mantendo Hornsey no lado esquerdo e Newington no direito. Entraram na grande estrada perto de Stamford Hill, enquanto os trs viajantes vieram pelo outro lado. Pensavam em seguir pelos banhados do rio at chegar a Epping Forest, onde tinham esperana de conseguir permisso para descansar. Parece que no eram pobres, pelo menos to pobres a ponto de passarem necessidades. Tinham o suficiente para subsistir moderadamente por dois ou trs meses, quando, como disseram, esperavam que o frio contivesse a epidemia, ou que, pelo menos, passasse sua fria e a peste diminusse, mesmo que fosse pela falta de gente viva para ser contaminada. Este era o mesmo destino dos nossos trs viajantes, que apenas pareciam melhor equipados para viajar. Levaram isso em considerao antes de ir adiante, porque, no comeo, no se dispunham a ir alm de um dia de jornada, de modo que, a cada dois ou trs dias, recebessem notcias de como andavam as coisas em Londres. Aqui, nossos viajantes se depararam com um inesperado inconveniente: isto , o cavalo. Para que carregasse sua bagagem, eram forados a continuar pela estrada, enquanto as pessoas do outro grupo seguiam por campos e estradas com ou sem trilha, com ou sem caminho, conforme lhes conviesse. Tampouco havia qualquer possibilidade de passar por dentro de qualquer cidade, nem mesmo de se aproximar de qualquer cidade, a no ser para comprar as coisas que achassem necessrias para sua subsistncia. Por isso, verdade, encontravam-se diante de muitas dificuldades, cada uma num lugar. Nossos trs viajantes seriam obrigados a continuar pela estrada, ou causariam danos e grandes estragos nos campos, derrubando cercas para cruzar campos cercados e isto os repugnava fazer, se pudessem evit-lo. Nossos trs viajantes, no entanto, estavam com srias intenes de juntar-se quele grupo e levar as suas coisas. Depois de alguma discusso, abandonaram seu primeiro projeto de ir para o norte e resolveram ir com os outros para Essex. De manh, pegaram sua barraca e a puseram junto com a carga no cavalo, indo todos juntos. Tiveram algumas dificuldades para cruzar o rio, pois o barqueiro ficou com medo deles. Depois de algumas palavras a distncia, o barqueiro concordou em levar seu barco para um lugar bem distante de onde embarcava habitualmente, deixando-o ali para que o apanhassem. Quando embarcaram, ele os orientou para que abandonassem o barco, pois, tendo outro barco, ele o encontraria mais tarde, o que, no entanto, parece que ele no fez por mais de oito dias. Aqui, dando o dinheiro de antemo ao barqueiro, conseguiram um suprimento de comida e bebida, que ele trouxe e deixou para eles no barco; mas, como eu disse, s depois de receber o dinheiro de antemo. Nossos viajantes, ento, viram-se perdidos e com dificuldades para embarcar o cavalo, pois o barco era pequeno e sem condies para isso. No fim, no puderam embarc-lo, mas tiraram a sua carga e ele veio nadando. No rio, viajaram em direo floresta, mas quando chegaram em Walthamstow, o povo daquela cidade se recusou a receb-los, como acontecia em todos os lugares. Os policiais e os vigias conversaram com eles a distncia. Eles contaram a mesma histria anterior, mas no mereceram o menor crdito para o que disseram, justificando-se isto pelo fato de dois grupos j terem vindo por aquele caminho contando histrias parecidas e espalhando a doena para muita gente nas cidades por onde passaram, sendo, posteriormente, muito maltratados pelo interior (embora tambm com justia, conforme mereciam). Perto de Brentwood, ou naquela direo, vrios morreram pelos campos no sabiam dizer se de peste ou de simples carncia.

De fato, isto era uma boa razo para os moradores de Walthamstow serem muito cautelosos. Eles resolveram no receber qualquer pessoa de que no estivessem plenamente convencidos de sua sade. Richard, o carpinteiro, e um dos outros homens falaram que isso no era motivo para bloquearem as estradas e proibirem passar pela cidade pessoas que no pediam nada alm de caminhar pelas ruas. Se os moradores estavam com medo deles, que fossem para dentro de suas casas e trancassem suas portas. No estariam demonstrando nem hospitalidade nem inospitalidade, mas apenas cuidando dos seus interesses. Os policiais e os auxiliares, sem se deixarem persuadir pela razo, continuaram obstinados sem dar ouvidos a ningum. Assim, os dois homens com quem conversavam voltaram para seus companheiros a fim de consult-los sobre o que deveriam fazer. A situao toda era muito desanimadora e no souberam o que fazer por um bom tempo. Finalmente John, o soldado e padeiro, pensando um pouco, disse: Gente, deixai o resto da conversa comigo. Ele ainda no fora visto. Botou o carpinteiro para trabalhar, cortando alguns galhos de rvores e deixando-os o mais parecido que pde com armas. Em pouco tempo, tinham cinco ou seis galhos parecidos com mosquetes, que no seriam reconhecidos a distncia. No lugar onde ficaria o gatilho, amarraram trapos e panos que encontraram, assim como fazem os soldados em tempo de chuva para proteger os gatilhos de suas armas contra a ferrugem. O resto foi descolorido com lodo e barro, conforme o que conseguiram. Este tempo todo, os outros sentaram-se embaixo das rvores formando grupos de dois ou trs na sua frente. Fizeram uma fogueira e ficaram a uma boa distncia uns dos outros. Quando se aprontaram, o prprio soldado avanou junto com dois ou trs, armando a barraca na beira da estrada, dentro do campo de viso da barricada erguida pelos homens da cidade. Ele posicionou-se ao lado, como uma sentinela com a arma verdadeira, a nica que tinham caminhando de um lado para outro com a arma nas costas, de modo que fosse visto pelo povo da cidade. Tambm amarrou o cavalo porteira de um cercado, juntou alguns gavetos secos e fez uma fogueira do outro lado da barraca, de modo que o povo da cidade pudesse ver o fogo e a fumaa, mas no conseguisse ver o que estavam fazendo. Depois de ficarem observando-os preocupados durante algum tempo, por tudo que conseguiam ver, os camponeses no podiam pensar em outra coisa a no ser que havia soldados suficientes para formar uma companhia. Comearam a ficar inquietos, no por estarem de passagem mas por acamparem ali onde estavam; acima de tudo, percebendo que tinham cavalos e armas, pois viram um cavalo e uma arma junto barraca e viam outros caminhando pelos campos no lado de dentro da cerca, beira da estrada, com seus mosquetes nas costas. Diante de uma viso como esta, afirmo e vs podeis ter certeza que eles ficaram terrivelmente assustados e amedrontados. Parece que procuraram o juiz de paz para saber o que deveriam fazer. No sei o que o juiz lhes aconselhou, mas, no comeo da noite, gritaram da barreira para a sentinela da barraca, como acima. O que quereis?, disse John.11 O que pretendeis fazer?, disse o policial. Fazer disse John , o que quereis que faamos? Policial Por que no seguis em frente? Por que estais a acampados? John Por que nos deteis numa estrada do rei e vos negais a permitir que sigamos em nosso caminho? Policial No somos obrigados a explicar nossos motivos. Deixamos bem claro que por causa da peste. John J dissemos que somos todos saudveis, sem peste, mas isso no conseguiu convencer-vos e ainda pretendeis interditar a estrada.

Policial Temos este direito de vos barrar. nossa prpria segurana que nos obriga. Alm disso, esta estrada no do rei, um caminho sob controle privado. Vs este porto aqui. Para deixar algum passar, fazemos pagar pedgio. John Temos tanto direito de buscar nossa prpria segurana quanto vs. Podeis ver que estamos fugindo por nossas vidas e muito injusto e anticristo impedir-nos de passar. Policial Podeis voltar para o lugar de onde viestes, no vos proibimos disto. John No, um inimigo mais forte do que vs aquele que nos impede de fazer isso. Caso contrrio, no teramos vindo at aqui. Policial Ento, podeis seguir por qualquer outro caminho. John No e no. Suponho que podeis ver que, quando quisermos, somos capazes de expulsar a vs e a toda a populao da vossa parquia para atravessar a cidade. Uma vez que nos param aqui, nos conformamos. Como podeis ver, acampamos e vamos ficar aqui. Espero que nos forneam alimentos. Policial Fornecer alimentos! O que quereis dizer com isto? John No nos deixareis passando fome, deixareis? Se vs nos deteis, deveis nos manter. Policial Passareis mal com nossa manuteno. John Se nos tratardes mal, teremos que fazer o que for melhor para ns. Policial O qu? No pretendeis vos aquartelar fora junto a ns, pretendeis? John Ainda no fizemos violncia nenhuma convosco. Por que pareceis nos obrigar a isto? Sou um velho soldado, no posso passar fome e se pensais que seremos obrigados a voltar por falta de mantimentos, estais muito enganados. Policial J que nos ameaais, teremos que cuidar para nos mantermos fortes o suficiente para enfrentar-vos. Tenho ordens de levantar o condado contra vs. John Sois vs que ameaais, no ns. Uma vez que sois pela discrdia, no podeis nos condenar se no dermos tempo nem para isto. Comearemos nossa marcha em poucos minutos.12 Policial O que quereis de ns? John Primeiro, no queremos nada, a no ser cruzar a cidade. No oferecemos perigo algum e qualquer um de vs no precisa ter medo de qualquer perda ou dano conosco. No somos ladres, mas gente pobre e desesperada, fugindo de uma peste terrvel em Londres, que devora milhares toda semana. Ficamos pensando como podeis ser to sem misericrdia! Policial A autopreservao nos obriga. John O qu? No ter compaixo numa situao de tanto sofrimento como esta? Policial Bem, se passardes pelos campos do lado esquerdo, seguindo depois por aquele lado da cidade, eu pedirei que vos abram os portes. John Nossos cavalarianos13 no podem passar por aquele caminho com nossa bagagem e ele no nos leva para a estrada que queremos. Por que nos mandais para longe da estrada? Alm disso, nos fizestes ficar aqui o dia inteiro sem mantimentos, a no ser o que trouxemos conosco. Acho que devereis mandar alimentos para nos ajudar. Policial Se seguirdes por outro caminho, mandaremos alguns mantimentos. John Desta maneira, teremos todas as cidades do interior se preparando contra ns. Policial O que ser pior para vs, se todas elas oferecerem comida? Vejo que tendes barracas, no necessitais alojamento. John Bem, que quantidade de alimentos nos enviareis? Policial Quantos sois?

John Nada disso. No pedimos o suficiente para toda nossa companhia. Estamos em trs companhias e se nos mandardes po para manter vinte homens e seis ou sete mulheres por trs dias e nos indicardes o caminho pelos campos que mencionastes, no desejamos expor vosso povo a qualquer ameaa vinda de ns. Para vos respeitar, sairemos do nosso caminho, embora estejamos to livres da epidemia quanto vs estais.14 Policial E tu garantes que o resto do teu pessoal no causar novos distrbios? John No, no. Podeis acreditar nisso. Policial Tambm tens que prometer que nenhum de vs dar um passo adiante do lugar onde forem deixados os mantimentos e vs esperareis sentados. John Eu respondo por isso, ns no o faremos. Conforme o combinado, enviaram para este lugar vinte pores de po e trs ou quatro pedaos grandes de carne boa. Abriram alguns portes e por a se foram. Nenhum deles teve coragem de v-los partindo. Se tivessem olhado, no conseguiriam ficar sabendo que eram to poucos, porque estava anoitecendo. Este foi o resultado da atuao de John, o soldado. O caso se espalhou com grande alarme pelo condado. Se realmente fossem as duas ou trs centenas, o condado todo teria se levantado contra eles, que terminariam enviados para a priso ou surrados na cabea. Logo se deram conta disso. Dois dias depois, encontraram-se com vrias partidas de homens a p e a cavalo perseguindo pelas redondezas as trs companhias de homens armados com mosquetes, como disseram, vindos de Londres com a peste e que estavam no apenas espalhando a doena no povoado, mas tambm saqueando os campos. Ento, vendo a conseqncia do que fizeram, logo reconheceram o perigo em que se encontravam. Tambm por conselho do velho soldado, resolveram se dividir mais uma vez. John e seus dois camaradas, com o cavalo, seguiram como se fossem a caminho de Waltham. Os outros, em dois grupos, mantendo uma certa distncia entre si, foram para Epping. Na primeira noite, todos acamparam na floresta no muito longe uns dos outros e no armaram a barraca, pois ela certamente os denunciaria. Richard, por outro lado, ps-se a trabalhar com seu machado e martelo, cortando galhos de rvores e construindo trs cabanas ou choas, nas quais se instalaram com todo o conforto que poderiam esperar. Os mantimentos que conseguiram em Walthamstow os saciaram plenamente aquela noite. A prxima, eles entregaram Providncia. Tinham se sado to bem com o plano do velho soldado que quiseram fazer dele o seu lder, j que a primeira de suas determinaes parecia muito boa. Ele disse que estavam a uma boa distncia de Londres e, como no precisavam sair em seguida procurando ajuda pelos campos, tinham que ser muito cuidadosos para no se contaminarem nem contaminarem o interior. Com o pouco dinheiro que tinham, deveriam ser o mais comedidos que pudessem. No lhes passava pela cabea fazer uso da violncia no interior e deveriam se empenhar para manter o interior nestas condies o mximo que conseguissem. Todos concordaram com esta orientao e, no dia seguinte, deixaram suas casas armadas e seguiram em direo a Epping. O capito (como passou a ser chamado) e seus dois companheiros de viagem deixaram de lado o plano de ir para Waltham e todos continuaram juntos. Quando chegaram perto de Epping, escolheram um lugar adequado na mata aberta e pararam numa clareira de rvores cortadas rente ao cho, no muito perto, nem longe demais do lado norte da estrada. Ali instalaram seu pequeno acampamento, que consistia em trs tendas ou cabanas feitas de galhos que o carpinteiro e seus auxiliares cortaram e firmaram em crculo no cho, amarrando as pontas pequenas em cima e estufando os lados

com galhos e arbustos, de modo que ficassem completamente abrigados e aquecidos l dentro. Tinham, alm disso, uma pequena cabana onde dormiam as mulheres e uma choa para o cavalo. No dia seguinte, ou dois dias depois era dia de feira em Epping. O capito John e um de seus homens foram ao mercado e compraram alguns mantimentos; quer dizer, po e um pouco de carne de vaca e de carneiro. Duas mulheres, separadamente, foram l como se no pertencessem ao grupo e compraram mais. John trouxe o cavalo para levar tudo para casa, dentro do saco onde o carpinteiro carregava suas ferramentas. O carpinteiro se ps a trabalhar e fez bancos e banquetas para se sentarem, conforme a madeira que encontrasse, e ainda fez um tipo de mesa para jantarem. No chamaram a ateno durante dois ou trs dias. Depois, uma multido saiu da cidade para v-los. Todo o interior ficou alarmado. No princpio, o povo parecia com medo de se aproximar, mas eles, por outro lado, queriam que o povo se mantivesse longe, pois havia rumores de que a peste estava em Waltham e que estivera em Epping dois ou trs dias. John, ento, gritou para que no se aproximassem porque ele disse somos todos totalmente saudveis e no queremos que tragais a peste at ns, assim como no a traremos para perto de vs. Depois disso, os funcionrios da parquia vieram at eles e conversaram a uma certa distncia, querendo saber quem eram e com que autoridade pretendiam armar suas tendas naquele lugar. John respondeu bem francamente que eram pessoas desesperadas de Londres, que previram a misria a que seriam reduzidas se a peste se espalhasse pela cidade e fugiram em tempo de salvar suas vidas. No tendo conhecidos ou parentes para onde ir, seguiram primeiro para Islington, mas a peste j chegara naquela cidade e fugiram para mais longe. Imaginavam que o povo de Epping os proibiria de entrar na cidade e armaram suas cabanas numa clareira da floresta, preferindo agentar toda a privao de acomodaes to desconfortveis do que fazer qualquer um pensar ou sentir medo de contrair a doena atravs deles. No incio, o povo de Epping conversou rudemente com eles, dizendo que tinham que se retirar, que ali no era lugar para eles e que fingiam ser saudveis e estar bem, quando deveriam estar contaminados com a peste e, pelo que sabiam, poderiam contaminar todo o pas e no poderiam permitir que continuassem ali. John conversou com eles muito calmamente durante um longo tempo. Disse que Londres era o lugar onde eles isto , os moradores de Epping e de todo o interior a seu redor extraam sua subsistncia. L vendiam os produtos de suas terras e l ganhavam para o aluguel de suas fazendas. Ser to cruel com os moradores de Londres ou com quaisquer daqueles com quem lucrassem tanto era muito duro e eles no gostariam de relembrar isso mais tarde, quando contarem quo brbaros, quo inospitaleiros e quo ingratos foram para com o povo de Londres que fugia diante do mais terrvel inimigo do mundo. Isto seria suficiente para fazer o nome de um homem de Epping odiado em toda cidade, com a multido apedrejando-o em plena rua, sempre que viesse s at o mercado. Eles no estavam livres da epidemia que, pelo que ouvira, j chegara em Waltham, e achariam muito duro, quando qualquer um fugisse de medo antes de se contaminar, e lhe negassem at mesmo a liberdade de se deitar em campo aberto. Os homens de Epping voltaram a afirmar que, de fato, eles se diziam saudveis e livres da epidemia, mas no dispunham de qualquer prova disso. Havia informaes sobre um grande grupo de moradores de Walthamstow que fingia ser saudvel assim como eles estavam fazendo e depois ameaavam saquear a cidade e forar seu caminho, os

funcionrios da parquia permitissem ou no. Diziam ser mais de duzentos, tinham armas e barracas como as dos soldados dos Pases Baixos. Extorquiam mantimentos das cidades mostrando suas armas e conversando a linguagem dos soldados. Ameaavam ficar assim em acampamento aberto, vivendo s custas dos povoados. Vrios deles tinham seguido em direo a Rumford e Brentwood, contaminando os campos e espalhando a peste naquelas duas grandes cidades de uma maneira que o povo no se arriscava mais a ir no mercado. Muito provavelmente, eles pertenciam quele grupo. Sendo assim, tinham que ir para a cadeia do condado, permanecendo detidos at pagarem pelos danos que causaram, pelo terror e pelo medo que trouxeram para o interior. John respondeu que o que outras pessoas tinham feito no era nada com eles, garantindo serem todos um s grupo e que nunca foram em nmero maior do que viam naquele momento (o que, de passagem, era bem verdade); que eles saram em dois grupos separados, juntando-se pelo caminho porque se encontravam na mesma situao; e que estavam disposio para dar qualquer esclarecimento que algum desejasse sobre eles, fornecendo seus nomes e lugares de domiclio e que assim poderiam ser chamados para responder por qualquer desordem pela qual fossem responsveis. Os moradores da cidade precisavam entender que eles estavam satisfeitos vivendo rusticamente e s desejavam um pequeno espao na floresta para respirarem onde fosse saudvel; onde no o fosse, eles no poderiam ficar e teriam levantado acampamento se achassem que ali no o era. Mas disseram os homens da cidade j temos muitos pobres sob nossa responsabilidade, temos que cuidar para que no aumentem. Vs no nos ofereceis garantia alguma de que no dependereis da parquia e seus moradores, nem podeis nos provar que no sois perigosos, que no trazeis a epidemia. Por qu? Vede vs disse John , esperamos no precisar sobrecarregar-vos. Se nos fornecerdes mantimentos para nossas necessidades, seremos muito gratos. Assim como todos ns vivamos sem a caridade pblica quando estvamos em nossas casas, tambm nos comprometemos a pagar por tudo, se Deus quiser nos levar de volta para nossas famlias e casas em segurana, restaurando a sade do povo de Londres. Quanto a morrermos aqui: garantimos que, se algum de ns morrer, os sobreviventes o enterraro, sem qualquer custo para vs, a no ser que acontea de todos ns morrermos. Ainda assim, o ltimo homem, incapaz de enterrar a si mesmo, custaria um simples enterro, e tenho certeza disse John que ele deixaria o suficiente para pagar-vos pelas despesas. Por outro lado disse John , se tiverdes estmago para nos negar toda vossa piedade e no nos auxiliar, no extorquiremos coisa alguma pela violncia ou roubando qualquer um. Se morrermos de fome quando o pouco que temos for consumido, ser feita a vontade de Deus. John impressionou muito os homens da cidade, falando com eles to racional e suavemente. Embora no tenham dado qualquer consentimento para que ficassem ali, foram embora sem os incomodar. Este pobre grupo continuou mais trs ou quatro dias sem qualquer perturbao. Neste perodo, relacionaram-se a distncia com um armazm da periferia da cidade, chamando de longe para trazer algumas coisas que precisassem, as quais eram deixadas bem afastadas e pelas quais sempre pagavam honestamente. Durante esse perodo, a populao mais jovem da cidade freqentemente chegava bem perto deles, parando para observ-los e s vezes conversando, mas sempre mantendo uma certa distncia. Notaram que, no primeiro domingo de guarda, aquela pobre gente se recolheu, reunindo-se para louvar a Deus; escutaram-os cantando salmos.

Estas coisas e um comportamento quieto, inofensivo, passou a lhes dar boa reputao no lugar e o povo comeou a sentir pena, falando muito bem deles. Em conseqncia, numa noite muito mida e chuvosa, um certo senhor que vivia na vizinhana enviou-lhes uma carroa com doze fardos ou feixes de palha, tanto para se acomodarem em cima quanto para se cobrirem, forrando o teto de suas cabanas e mantendo-se secos. O sacerdote de uma parquia no muito distante, sem saber do outro, tambm enviou cerca de dois alqueires de trigo e meio alqueire de ervilhas brancas. Eles ficaram profundamente agradecidos, claro, por esta ajuda e, principalmente, a palha foi um grande conforto, pois o engenhoso carpinteiro fez armaes para que se deitassem como em cocheiras, enchendo-as com folhas e coisas parecidas que encontraram. Ele cortou o pano da barraca para fazer colchas, mas continuaram molhados, desconfortveis, at chegar aquela palha que, para eles, foi um leito de penas e, como disse John, muito mais bem-vinda do que um leito de penas em qualquer outra circunstncia. Este senhor e o sacerdote comearam, assim, a dar um exemplo de caridade para com aqueles andarilhos. Rapidamente, seguiram-se outros e todos os dias eles recebiam um presente ou outro do povo, mas principalmente dos senhores que viviam nos campos que os cercavam. Alguns enviavam cadeiras, banquetas, mesas e outras coisas de casa que notassem lhes faltar. Alguns mandavam cobertores, tapetes, colchas, loua de cermica e utenslios de cozinha para que preparassem sua comida. Encorajado por este bom costume, o carpinteiro em poucos dias construiu um telheiro ou casa de troncos, com teto e piso elevado, no qual se acomodaram aquecidos. No incio de setembro, o tempo comearia a ficar frio e mido, mas esta casa, com um telhado, com paredes e teto bem grossos, mantinha muito bem o frio do lado de fora. Num canto, o carpinteiro tambm fez uma parede de barro com uma chamin. Um outro do grupo, com muito trabalho e sacrifcio, fez um exaustor para que a chamin retirasse a fumaa. Ali viveram confortavelmente, embora sem refinamentos, at o comeo de setembro, quando receberam a m notcia, verdadeira ou no, de que a peste j estava forte em Waltham Abbey num lado e em Rumford e Brentwood no outro lado, e que ela tambm vinha em direo de Epping, de Woodford e da maioria das cidades junto Floresta. Disseram que a peste foi levada at elas pelos caixeiros-viajantes e por pessoas que entravam e saam de Londres com mantimentos. Se isto era verdade, no posso confirmar com os meus conhecimentos, mas estava em evidente contradio com o que se espalhou por toda Inglaterra: objetivamente, que o povo do mercado, carregando mantimentos para a city, nunca contraiu ou trouxe a peste para o interior. Como eu disse, garantiram-me que todas as duas informaes eram falsas. Embora no fosse um milagre, podia ser que se preservassem para alm das expectativas, pois a multido ia e vinha sem ser atingida e isto foi um grande incentivo para o povo pobre de Londres, que ficaria completamente na misria se as pessoas que traziam mantimentos para o mercado no fossem maravilhosamente poupadas, ou pelo menos mais preservadas do que se poderia racionalmente esperar. Aqueles novos moradores, ento, comearam a ser perturbados mais freqentemente, porque as cidades a sua volta realmente estavam contaminadas e eles comearam a ficar com medo, tanto de confiar nos outros quanto de sair para buscar as coisas que necessitavam. Isso os angustiou duramente, porque tinham muito pouco ou nada, a no ser o que o senhor caridoso lhes enviara. Para incentiv-los, aconteceu que outros senhores do campo que at ento nada enviaram ficaram sabendo deles e um mandou um grande porco quer dizer, um porco cevado; outro, duas ovelhas, outro mandou-lhes um bezerro. Em

suma, tinham carne suficiente e s vezes vinha um queijo, leite e todas estas coisas. Eles pediam principalmente po. Quando o senhor enviou-lhes trigo, no tinham onde ass-lo ou torr-lo. Isto os levou a comerem os dois primeiros alqueires de trigo que receberam como gros secos, assim como faziam os antigos israelitas, sem torr-lo ou transform-lo em po. Por fim, encontraram uma maneira de levar seu trigo para um moinho de vento perto de Woodford, onde o moeram. Depois, o padeiro fez um forno to cncavo e seco que puderam preparar bolos bastante tolerveis. Desse modo, ficaram em condies de viver sem ajuda ou fornecimento das cidades. Ainda bem que o fizeram, pois pouco depois o interior foi totalmente contaminado, sendo dito que cerca de 120 morreram da doena nos povoados prximos a eles, o que era algo terrvel. Diante disso, convocaram um novo conselho. Agora, as cidades no precisavam mais ter medo que eles se instalassem por perto. Pelo contrrio vrias famlias dos moradores mais pobres abandonaram suas casas e depois construram cabanas na floresta da mesma maneira que eles tinham feito. Foi observado que vrios destes pobres acomodados desse jeito estavam com a doena, mesmo em suas cabanas ou tendas. A razo disto era evidente, no porque tivessem se mudado para o ar livre, mas (1) porque no se mudaram em tempo, quer dizer, no antes de, at por conversarem desprotegidamente com outras pessoas da sua vizinhana, contrarem a doena ou (como se pode dizer) trazerem-na para junto deles, levando-a consigo por onde quer que fossem. Ou (2) porque no foram suficientemente cuidadosos depois de se retirarem com segurana da cidade, voltando outra vez para se misturar com gente doente. Fosse pelo que fosse, quando nossos viajantes comearam a perceber que a peste no estava somente nas cidades, mas tambm nas tendas e cabanas que ficavam na floresta prxima a eles, comearam no apenas a sentir medo, mas a pensar em desacampar e se mudar, porque, permanecendo, colocariam suas vidas em evidente perigo. No preciso imaginar que estivessem muito aflitos por se verem obrigados a deixar o lugar onde foram to gentilmente acolhidos e onde eram tratados com tanto humanismo e piedade. A necessidade e o risco de vida que percebiam naquele momento prevaleceu entre eles e no viram outro remdio. John, no entanto, pensou numa soluo para a adversidade presente: especificamente, primeiro ele colocaria aquele senhor que fora seu principal benfeitor ao par do desespero em que se encontravam e pediria conselhos e ajuda. O bom e caridoso senhor os encorajou a que deixassem o lugar, com medo que se isolassem, sem qualquer sada devido violncia da doena, mas ele achava muito difcil orient-los para onde ir. Finalmente, John perguntou se, sendo um juiz de paz, ele no lhes daria certificados de sade endereados a outros juzes com quem pudessem vir a se encontrar, de modo que, qualquer que fosse a sorte deles, no fossem repelidos agora que se encontravam to longe de Londres. Isto, Sua Excelncia emitiu imediatamente, dando-lhes legtimas cartas de sade. Desde ento, passaram a ter liberdade de viajar para onde quisessem. Conseqentemente, obtiveram um certificado de sade completo, atestando que residiram num povoado do condado de Essex por tanto tempo, sendo suficientemente examinados e interrogados, mantendo-se excludos de todo convvio por mais de quarenta dias sem qualquer manifestao da doena e que se concluiu serem homens com certeza sadios, que poderiam ser recebidos com segurana em qualquer parte, tendo se deslocado mais por medo da peste que se aproximava daquele povoado, mais por no terem qualquer sinal da epidemia entre eles e seus pertences.

Com este certificado e grande relutncia, foram embora. John, inclinado a que no se afastassem muito de casa, sugeriu os banhados ao lado de Waltham. L, encontraram-se com um homem que, ao que parece, cuidava de uma represa ou passagem do rio, construda para aumentar a gua para as barcaas que iam para cima e para baixo do rio. Ele os apavorou com histrias horripilantes da doena se espalhando por todas as cidades da beira ou perto do rio, no lado de Middlesex e Hertfordshire. Isto quer dizer, em Waltham, Waltham Cross, Enfield e Ware, mais todas as cidades de beira de estrada. Ficaram com medo de seguir naquela direo, embora o homem parecesse estar abusando deles, porque a coisa realmente no era verdade. Isso, no entanto, apavorou-os e resolveram seguir cruzando a floresta na direo de Rumford e Brentwood, mas ouviram dizer que havia muita gente fugindo de Londres naquela direo, gente que se espalhava para cima e para baixo na floresta chamada Henalt Forest, chegando perto de Rumford e que, no tendo moradia ou alimentos, no somente vivia grotescamente, sofrendo grande penria pelos matos e campos por falta de ajuda, mas foi dito que estas pessoas estavam to desesperadas com sua penria que praticavam muitas violncias no condado roubavam, saqueavam, matavam o gado e coisas assim. Outras, construindo cabanas e choas beira da estrada, mendigavam, importunando de porta em porta em busca de ajuda. Assim que o condado ficou muito apreensivo, sendo obrigado a deter algumas delas. Isso, em primeiro lugar, intimidou-os. Eles estavam convencidos de que a caridade e a bondade do condado que eles conheceram l onde estiveram antes lhes seriam negadas e se fechariam diante deles. Por outro lado, seriam interrogados onde quer que fossem e correriam o perigo de sofrer agresses de outros em situao semelhante sua. Diante destas consideraes, John, o capito, voltou at seu bom amigo e benfeitor que os socorrera antes e, expondo o caso francamente em nome de todos, pediu humildemente seu conselho. Ele gentilmente aconselhou-os a voltarem para seu antigo acampamento ou, ento, mudarem-se para um pouco mais longe da estrada, indicando o lugar adequado. Eles queriam, realmente, uma casa em vez de cabanas para se abrigarem naquela poca do ano, com Michaelmas se aproximando. Encontraram uma velha casa depredada que j fora um chal ou pequena moradia, mas estava to sem reparos que pouco tinha de habitvel. Com o consentimento do fazendeiro em cujas terras se encontravam, foram autorizados a utiliz-la como pudessem. O engenhoso carpinteiro e todos os outros sob sua orientao puseram-se a trabalhar na casa e, em poucos dias, deixaram-na em condies de abrigar a todos em caso de mau tempo. A casa tinha uma velha lareira e um velho forno que estavam caindo aos pedaos. Eles os deixaram prontos para o uso e, erguendo paredes, calhas e alpendres em ambos os lados, logo deixaram a casa em condies de abrigar a todos. Precisavam, principalmente, de tbuas para fazer tampos para as janelas, assoalho, portas e vrias outras coisas; mas assim como aquele senhor os favorecia, o interior, da mesma forma, no se incomodava mais com eles, sobretudo porque eram considerados sos, com boa sade e todo mundo os ajudava com o que pudesse dispor. Instalaram-se ali por fim e para sempre, decididos a nunca mais se mudarem. Viam com clareza, em qualquer parte daquele condado, como ficavam terrivelmente assustados com qualquer um que viesse de Londres e no o admitiam em lugar nenhum, a no ser depois de criar as maiores dificuldades; pelo menos sem a acolhida amigvel e a assistncia que eles recebiam ali.

Mesmo recebendo grande assistncia e incentivo dos senhores do interior e do povo que os cercava, mesmo assim, tiveram que enfrentar grandes apertos: o tempo ficou frio e mido em outubro e novembro. Eles no estavam acostumados com tantas privaes e contraram gripes e doenas no corpo, mas nunca tiveram a peste; e, por isso, em dezembro voltaram para casa, novamente na city. Apresento esta histria assim com detalhes, principalmente para fazer um relato do que aconteceu com grande nmero de pessoas que voltaram para a city to logo a epidemia diminuiu. Como disse, muitas das que dispunham de recursos e tinham refgios no interior fugiram para aqueles retiros. Assim, quando a peste atingiu extremos to pavorosos como os que descrevi, as pessoas remediadas sem amigos fugiram para todas as regies do pas onde pudessem conseguir abrigo; tanto as que tinham dinheiro para se socorrerem quanto as que no tinham. Quem tinha dinheiro sempre fugia para mais longe, pois tinha condies de se sustentar. J as que estavam de bolsos vazios sofreram, como disse, grandes privaes e muitas vezes foram foradas, por necessidade, a obter o que lhes faltava as custas do interior. Isto quer dizer que o interior ficou muito apreensivo e algumas vezes as deteve. Mesmo que pouco soubessem o que fazer com elas e fossem sempre relutantes em puni-las, muitas vezes tambm as foravam a ir de um lugar para outro at que fossem obrigadas a novamente retornar para Londres. Desde que fiquei sabendo desta histria de John e seu irmo, investiguei e descobri que grande quantidade de gente pobre e desolada, como acima, fugiu para o interior de todas as maneiras. Alguns conseguiram pequenos abrigos em estbulos ou casinhas anexas para morar, onde obtiveram muita cortesia do interior, principalmente quando no apresentavam a menos convincente das histrias pessoais e quando no tinham sado tarde demais de Londres. Outros, em grande nmero, construram pequenas cabanas para si e se refugiaram nos campos e matos, vivendo como ermitos em buracos e cavernas ou qualquer outro lugar que encontrassem. Estes, podemos ter certeza, sofreram grandes privaes, de modo que muitos deles foram obrigados a retornar qualquer que fosse o perigo. Assim, seguidamente aquelas cabanas foram encontradas vazias e os moradores do lugar supunham que os ocupantes estivessem mortos de peste dentro delas, no se aproximando de medo no, no por muito tempo. Tambm no era improvvel que alguns dos infelizes andarilhos morressem sozinhos por falta de socorro, como especificamente numa tenda ou cabana onde um homem foi encontrado morto. Na porteira de um campo ali perto, ele tinha gravado com sua faca em letras desparelhas as seguintes palavras, pelas quais pode-se supor que o outro homem escapou ou que, um morrendo primeiro, o outro o enterrou como pde: O mIsrIa! Ns doIS MoRrErEmOs, DoR, DoR. J fiz um relato do que descobri sobre a situao entre martimos rio abaixo. Os navios ficavam ao largo, como se diz, em linha ou filas, um popa do outro Pool adentro, at onde consegui ver. Contaram-me que rio abaixo ficou do mesmo jeito, com navios to distantes quanto Gravesend; alguns ainda mais adiante, em toda parte ou em todo lugar onde pudessem chegar com segurana, considerando o vento e o tempo. Jamais ouvi dizer, entretanto, que a peste tenha atingido qualquer pessoa a bordo daqueles navios, com exceo dos que ficaram l em cima, no Pool ou na altura de Depford Reach, embora as

pessoas viessem freqentemente em terra, indo at cidades do interior ou povoados e casas de fazendeiros para comprar mantimentos, aves, porcos, terneiros e coisas semelhantes para se abastecerem. Do mesmo modo, descobri que, acima da ponte, os barqueiros encontraram maneiras de subir o rio o mximo possvel e muitos deles trouxeram suas famlias nos barcos, cobertas com toldos arqueados, como diziam, forrando por dentro com palha para que se acomodassem. Permaneciam assim ao longo da margem dos banhados e alguns deles armavam pequenas tendas com suas velas, ficando de dia dentro delas e entrando no barco noite. Desse jeito, como me disseram, as margens do rio ficaram cobertas de barcos e de gente onde quer que encontrassem alguma forma de sobreviver ou conseguissem alguma coisa pelos campos. Na verdade, os camponeses, assim como os senhores e outros nestas e em outras circunstncias, logo se prontificaram a auxili-los mas no queriam de modo algum receb-los em suas casas e cidades e no podemos conden-los por isso. Um infeliz cidado conhecido meu foi flagelado de uma maneira horrvel, com sua esposa e filhos mortos, s restando ele, dois criados e uma velha, parente prxima que assistira o melhor que pde aos que morreram. Este homem inconsolvel foi para um povoado perto da cidade enquanto no entrava para os registros de mortalidade. Encontrou uma casa vazia, conversou com o proprietrio e ficou com a casa. Alguns dias depois, conseguiu uma carroa, encheu-a de mercadorias e trouxe-as para a casa. Os moradores do povoado se opuseram a que circulasse com a carroa. Com alguma discusso e alguma fora, os homens que conduziam a carroa cruzaram as ruas at chegar na porta da casa. Ali, o policial voltou a resistir e no queria deix-los entrar. O homem pediu que as mercadorias fossem descarregadas diante da porta e mandou a carroa embora. Ento, levaram o homem para um juiz de paz, quer dizer, mandaram ele ir e ele foi. O juiz ordenou que chamasse a carroa para vir buscar as mercadorias, mas ele se recusou a fazer isso. Diante do que o juiz ordenou ao policial que procurasse os carroceiros e os trouxesse de volta para recarregar as mercadorias, levando-as embora ou deixando-as armazenadas at que algum lhes desse novas instrues. Se no conseguisse encontr-los, nem o homem autorizasse sua retirada, as mercadorias seriam arrastadas da porta da casa por ganchos e queimadas na rua. Desesperado, o pobre homem voltou a olhar para as mercadorias, soltando gemidos doloridos e lamentaes, diante da agrura da sua situao. No havia remdio, a autopreservao obrigava a populao a estas severidades, caso contrrio, no se preocupariam com isso. No sei dizer se este pobre homem continuou vivo ou morreu, mas fui informado que j naquela poca estava com a peste e talvez as pessoas tenham dito isso para justificar o que fizeram com ele. No era improvvel, porm, que ele ou suas mercadorias, ou ambos, fossem perigosos, pois fazia to pouco tempo que toda sua famlia morrera. Sei que os moradores das cidades adjacentes a Londres foram muito condenados por crueldade para com as pessoas que, desesperadas, fugiram do contgio e com as quais foram muito severas, como se pode ver a partir do que foi dito. No posso deixar de ainda dizer que, onde havia condies para caridade e ajuda sem risco aparente, aqueles moradores tinham muita boa vontade para ajudar e socorrer as pessoas. Mas como todas as cidades eram, de fato, os juzes de sua prpria situao, os pobres que fugiram com suas misrias seguidamente foram maltratados e conduzidos de volta para a city. Isto provocou infinitas manifestaes e protestos contra as cidades do interior, num clamor que se fez muito popular.

Mesmo assim, malgrado toda preocupao, no havia uma cidade de qualquer tamanho, dentro de dez (ou, eu acredito, vinte) milhas da city, que no estivesse mais ou menos contaminada, tendo alguns mortos entre elas. Ouvi falar nas contagens de vrias, que seguem tal como foram calculadas: Em Enfield Em Hornsey Em Newington Em Tottenham Em Edmonton Em Barney e Hadly Em St Albans Em Watford Em Eltham e Lusum Em Croydon Em Brentwood Em Rumford Em Barking Abbot Em Brentford Cum aliis. 32 58 17 42 19 19 121 45 85 61 70 109 200 432 Em Uxbridge Em Hertford Em Ware Em Hodsdon Em Waltham Abbey Em Epping Em Deptford Em Greenwich Em Kingston Em Stanes Em Cherstey Em Windsor 117 90 160 30 23 26 623 231 122 82 18 103

Outra coisa teria deixado o interior mais rigoroso em relao aos cidados, principalmente no que se refere aos pobres. Foi o que destaquei antes: especificamente, a impresso de que, entre aqueles que estavam contaminados, havia uma propenso ou inclinao perversa para contaminar os outros. Ocorreram grandes discusses entre nossos mdicos sobre as razes disto. Alguns consideravam parte da natureza da doena, que incutia um tipo de raiva ou rancor contra seus semelhantes em todos que se contaminavam como se a doena no contasse apenas com sua prpria malignidade para se espalhar, mas agisse na prpria natureza do homem, dotando-o de um mpeto perverso ou mau olhado, como dizem em caso de um cachorro louco que, mesmo diante da mais suave criatura, joga-se e morde qualquer um que se aproxime, inclusive aqueles que mais gostavam dele anteriormente. Outros creditavam isso no cmputo da corrupo da natureza humana, que no suporta ver-se em misria maior do que outros de sua prpria espcie, tendo um tipo de desejo involuntrio de que todos os homens sofram a mesma infelicidade ou fiquem em condies to ruins como as em que se encontra. Outros dizem que isto era somente uma forma de desespero, no sabiam nem se preocupavam com o que faziam e, conseqentemente, ficavam indiferentes ao perigo ou segurana no somente de qualquer um, mas at de si mesmos. De fato, quando os homens chegam no estado de abandonarem a si prprios, no preciso pensar muito para entender que no se preocupam com a segurana das outras pessoas. Eu prefiro dar um rumo muito diferente a este solene debate e explicar ou resolver tudo dizendo apenas que no aceito o fato. Ao contrrio, digo que a coisa realmente no era assim, pois esta reclamao geral contra os cidados foi levantada pelos moradores dos vilarejos da periferia para justificar, ou pelo menos desculpar, as privaes e misrias de que tanto se falava, mas, pelas queixas de ambos os lados, pode-se dizer que se feriam uns aos outros; quer dizer, os cidados, pressionando para serem recebidos e protegidos em

tempo de destruio, mesmo tendo a peste consigo, queixavam-se da crueldade e da injustia dos camponeses que lhes negavam acolhida, forando-os a voltar com suas mercadorias e famlias. Os moradores dos vilarejos, encontrando-se encurralados pelos cidados que chegavam como chegavam, quisessem eles ou no, queixavam-se dizendo que, uma vez contaminados, os cidados no s no se preocupavam com os outros, mas queriam mesmo contamin-los. Nenhuma das quais era realmente verdadeira quer dizer, nas cores com que eram descritas. verdade que h algo a ser dito pelos freqentes alarmes espalhados no interior sobre a determinao do povo de Londres vir fora, no somente por socorro, mas para saquear e roubar; e que as pessoas corriam pelas ruas com a doena sem qualquer controle e no tomavam o cuidado de fechar as casas e confinar os doentes para que no contaminassem outros. Enquanto que, fazendo justia aos londrinos, eles nunca praticaram tais atos, exceto em casos especficos que mencionei acima e outros semelhantes. Por outro lado, foi to eficiente a ordem mantida em toda a city e subrbios, graas s medidas do Lorde Prefeito, vereadores, juzes de paz, sacristos e outros na periferia, que Londres pode servir de exemplo para todos os lugares, mesmo em tempo de epidemia mais violenta, quando o povo vive o maior pavor e desespero. Sobre isso, ainda falarei detidamente. Uma coisa, de se notar, foi devida particularmente prudncia das autoridades e precisa ser registrada em seu louvor: ou seja, a moderao com que agiram na grandiosa e difcil tarefa de fechar as casas. verdade, como j disse, que o fechamento das casas foi fonte de grande descontentamento e eu posso realmente afirmar que foi a nica fonte de descontentamento do povo naquela poca, porque confinar os sadios junto com os doentes era considerado algo terrvel e as queixas das pessoas assim confinadas eram muito pungentes. Podia-se ouvi-las pelas ruas, s vezes eram clamores de ressentimento, embora os de compaixo fossem mais freqentes. Aquelas pessoas no tinham outra maneira de conversar com seus amigos a no ser pelas janelas, onde faziam lamentaes to desalentadoras que muitas vezes moviam os coraes daqueles com quem conversavam e de outros que, passando por ali, ouviam suas histrias. Seguidamente, aquelas lamrias condenavam a severidade e at a insolncia dos vigias colocados em suas portas. Os vigias reagiam com muita arrogncia, mostrando-se dispostos a afrontar as pessoas que encontrassem pela rua, conversando com as ditas famlias. Por isso, por maus-tratos s famlias, acho que sete ou oito deles foram mortos em vrios lugares. No sei se devo dizer assassinados, pois no posso entrar em seus casos particulares. verdade que os vigias cumpriam seu dever, atuando no posto a que foram designados por uma autoridade legal. Matar um funcionrio pblico legalmente executando ordens sempre, na letra da lei, chamado de assassinato. Pelas instrues das autoridades, ou pelo poder em nome de quem agiam, eles no estavam autorizados a ser grosseiros ou abusar fosse das pessoas que estavam sob sua custdia ou de qualquer uma que estivesse ocupada consigo mesma. Assim, quando agiam dessa maneira, pode-se dizer que agiam por conta prpria, no em nome de seu cargo. Conseqentemente, ao agirem como indivduos, no como funcionrios, revelaram-se desajustados, comportando-se de maneira to imprpria, que responderam pelo desajuste com suas prprias cabeas. Merecidas ou no, o fato que recebiam muitas das sentidas blasfmias do povo, e ningum tinha pena deles, acontecesse o que lhes acontecesse. No lembro de nenhum sendo punido, pelo menos com alguma severidade, pelo que fez com os vigias que guardavam suas casas. Sobre a diversidade de subterfgios empregados para escapar e sair das casas fechadas, atravs dos quais os vigias eram enganados ou desobedecidos, e sobre como o

povo conseguia sair, eu j falei e no vou dizer mais nada. Sei que as autoridades moderaram e facilitaram a situao de famlias nestas circunstncias, principalmente no que se referia a sair ou remoo dos doentes que quisessem sair das casas e ir para um hospital de pestilentos ou outros lugares. s vezes, davam permisso para as pessoas que estavam bem numa famlia assim confinada se mudarem, desde que fornecessem informaes de que estavam bem e se limitassem a permanecer dentro da casa para onde fossem durante todo o tempo que lhes fosse requerido. A preocupao das autoridades com a manuteno destas famlias pobres e contaminadas digo, o suprimento de suas necessidades, tanto mdicas quanto alimentares foi enorme. No se contentando com apenas dar instrues para os funcionrios encarregados, fizeram os prprios vereadores ir pessoalmente, no lombo de um cavalo, at estas casas, chamando as pessoas nas janelas para perguntar se estavam bem atendidas ou no; tambm, se queriam qualquer coisa que estivesse faltando e se os funcionrios pblicos estavam entregando regularmente seus recados e buscando as coisas que pedissem. Caso respondessem afirmativamente, tudo estava bem; caso se queixassem de mau abastecimento e que o funcionrio no cumpria seu dever ou no os tratava civilizadamente, eles (os funcionrios) em geral eram transferidos, colocando-se outros em seus lugares. verdade que estas reclamaes podiam ser injustas. Se os funcionrios reunissem argumentos suficientes para convencer as autoridades de que estavam certos e que os moradores os caluniavam, ficavam em seus postos e os moradores eram repreendidos. Estas situaes no provocavam inquritos especiais, pois era muito difcil ouvir bem as partes e responder da rua para as janelas, como era o caso. As autoridades, ento, decidiam-se em favor dos moradores, transferindo o vigia, o que parecia ser o menos errado e de menores conseqncias. Vendo que o vigia estava sendo caluniado, facilmente podiam corrigir a situao, indicando-o para outro posto de natureza semelhante. Mas se a famlia era caluniada, no havia explicaes que dessem, os danos talvez fossem irreparveis, pois isso dizia respeito a suas vidas. Uma grande diversidade destes casos ocorreram com freqncia entre vigias e pessoas pobres confinadas, alm daqueles que mencionei antes, os que fugiam. s vezes, os vigias estavam ausentes, s vezes estavam bbados, outras estavam dormindo quando os moradores precisavam deles, mas isso nunca deixou de ser severamente punido, como de fato mereciam. Acima de tudo o que foi feito ou se poderia fazer nestes casos, o fechamento das casas, confinando os que estavam bem com os que estavam doentes, teve grandes inconvenientes, alguns trgicos, que deveriam ser investigados se houvesse condies para isto. O fechamento das casas foi institudo por uma lei que tinha em vista o bem pblico como seu ltimo fim e todas as privaes individuais que provocou entrando em vigor devem ser creditadas ao benefcio da populao. At hoje questionvel se, no geral, isso contribuiu de alguma forma para conter a epidemia. Na verdade, no posso dizer que contribuiu, porque nada conseguiria ocorrer com maior furor e devastao do que a peste ao atingir sua pior violncia, mesmo com as casas contaminadas sendo fechadas to precisa e freqentemente quanto possvel. certo que, realmente, isolando todas as pessoas contaminadas, ningum seria contaminado por elas, porque no se aproximariam de ningum. O caso, porm, foi este (aqui vou apenas tocar no assunto): objetivamente, a epidemia se propagou insensivelmente atravs de pessoas no visivelmente contaminadas, que no sabiam que contaminavam nem que foram contaminadas.

Em Whitechapel, fecharam uma casa devido a uma criada contaminada que tinha somente manchas, mas os sinais no apareceram e ela se recuperou. Mesmo assim, aquelas pessoas no obtiveram qualquer liberdade de movimentao nem para exerccios ao ar livre durante quarenta dias. A falta de ar, o medo, o rancor, a vergonha e todos os complementos inerentes a um tratamento to injuriante provocaram uma febre na dona da casa. Uma visita esteve na casa e disse ser a peste, embora o mdico dissesse que no era. A famlia, no entanto, foi obrigada a comear de novo sua quarentena, devido a uma denncia do visitante ou de um inspetor, embora faltassem poucos dias para acabar a quarentena anterior. Isto oprimiu-os com muito rancor e sofrimento e, como acima, confinou-os como que num quarto. Por falta de ar livre para respirar, a maioria da famlia ficou doente; um com uma doena, outro com outra, principalmente com os sintomas do escorbuto. Apenas um teve uma violenta clica. Depois de vrias prolongaes de seu confinamento, uns e outros dos que vinham com os inspetores examinar os doentes na esperana de libert-los, trouxeram a peste at eles, contaminando a casa toda. Todos ou quase todos morreram, no da peste que realmente no estava entre eles, mas da peste trazida justamente por aquelas pessoas que deveriam cuidar da sua proteo contra a doena. E isto foi uma coisa que aconteceu freqentemente, sendo uma das piores conseqncias do fechamento das casas. Tive, nessa ocasio, um pequeno contratempo, que no incio me deixou muito angustiado e muito preocupado, mas, na prtica, no me exps a qualquer tragdia. Foi a nomeao pelo vereador de Portsoken Ward como um dos inspetores de casas no distrito onde morava. Estvamos numa grande parquia e tnhamos no menos de dezoito inspetores, como a nomeao nos designava o povo nos chamava de visitadores. Empenhei-me com todo poder que dispunha para ser dispensado de tal tarefa e apresentei meus argumentos ao subvereador para ser dispensado. Aleguei, principalmente, que era totalmente contra o fechamento das casas e que seria muito difcil me subordinar a ser um instrumento daquilo que era contra meu pensamento e que eu muito acreditava no corresponder finalidade a que se propunha. Tudo que consegui foi um desconto. Uma vez nomeado pelo meu Lorde Prefeito, serviria apenas dois meses, sendo obrigado a permanecer pelo menos trs semanas no cargo e sob condio inarredvel de conseguir outro morador competente para trabalhar por mim o resto do tempo o que, afinal, era uma vantagem muito pequena, sendo muito difcil algum aceitar um emprego daqueles, algum preparado para assumir tamanha responsabilidade. verdade que o fechamento das casas teve uma conseqncia que eu reconheo ter sido oportuna. Ou seja, confinou as pessoas enlouquecidas que, de outro modo, tornar-seiam to problemticas quanto muito perigosas, correndo pelas ruas com a doena. Quando ficavam delirantes, faziam isso de maneira medonha, como fizeram muito no comeo, at serem, por isso mesmo, recolhidas. Mais que isso, as casas continuariam abertas e os pobres andariam soltos, mendigando pelas portas, dizendo que tinham a peste e pedindo compressas para as suas feridas; pedindo de tudo, ou qualquer coisa que a natureza do delrio conseguisse conceber. Uma pobre e infeliz senhora, esposa de um cidado de prestgio, foi (se a histria for verdadeira) assassinada por uma destas criaturas em Aldersgate Street ou naquele caminho. Ele vinha esbravejando e cantando completamente louco pela rua. O povo disse que ele estava s bbado, mas ele mesmo disse que estava com a peste, o que parecia ser verdade. Ao encontrar-se com a senhora, quis beij-la. Ela ficou aterrorizada de medo, pois ele era um sujeito rude, e fugiu dele, mas a rua tinha poucos moradores e no surgiu ningum por perto para ajud-la. Quando viu que ele a alcanaria, ela virou-se e empurrou-o com tanta

fora que ele, estando fraco, caiu de costas no cho. Muito infelizmente, porm, ela estava to perto que, depois de se levantar, ele dominou-a e beijou-a. O pior de tudo foi depois de dar o beijo, quando disse a ela que estava com a peste, e por que ela no deveria sofrer tanto quanto ele? Ela, sendo jovem e com um filho, j se apavorara antes, mas ao ouvi-lo dizer que tinha a peste, gritou e caiu no cho num desmaio ou mal-estar. Depois, recuperouse um pouco, mesmo que aquilo a tenha matado em poucos dias. Nunca soube se ela j estava com a peste ou no. Outra pessoa contaminada veio bater na porta da casa de um cidado onde todos a conheciam muito bem. O criado deixou-a entrar e, ao ser informado de que o dono da casa estava l em cima, subiu e entrou na sala enquanto toda a famlia jantava. Comearam a se levantar, um pouco surpresos, no sabendo do que se tratava. Pediu que todos se sentassem tranqilos, pois vinha s se despedir. Perguntaram: Por que, senhor..., para onde vais? Vou, disse ele: Contra a doena e devo morrer amanh noite. fcil de acreditar, mas no de descrever o pavor que todos sentiram. As mulheres e as filhas do homem, que ainda eram garotinhas, quase morreram de medo e se levantaram correndo, uma por uma porta, outra pela outra. Algumas mulheres foram para cima, outras para baixo, trancando-se em seus quartos do jeito que conseguissem e gritando por socorro nas janelas, como se estivessem assustadas at perder a razo. Mais composto do que elas, o chefe da famlia, embora to amedrontado quanto exasperado, estava transtornado e ia agarr-lo jogando-o escada abaixo. Considerando, porm, as condies do homem e o perigo de toc-lo, o horror tomou conta de sua mente e ficou parado, como algum atnito. O pobre homem maluco, doente tanto no corpo quanto no crebro, ficou o tempo inteiro parado e surpreso. No fim, ele se dirigiu a todos: Ai! disse com toda a calma imaginvel , o que est acontecendo convosco? Estais todos perturbados comigo? Por qu? Prefiro ir para casa e morrer l. Assim, ele desceu imediatamente as escadas. O criado que o deixou entrar no foi atrs dele com uma vela, estava com medo de passar por ele para abrir a porta. O homem a abriu e saiu batendo a porta atrs de si. Passou algum tempo antes da famlia se recuperar do pnico. Como nenhuma conseqncia malfica se manifestou, tiveram inclusive condies de falar sobre isso (pode-se ter certeza) com grande satisfao. Embora o homem tivesse partido, levou algum tempo mais que isso, ouvi dizer at alguns dias at que se recuperassem da aflio que viveram. No se sentiram seguros de andar para cima e para baixo pela casa, at queimarem grande variedade de fumos e incensos em todas as salas. Fizeram uma grande fumaa de piche, plvora e enxofre, um de cada vez, lavando suas coisas e outras medidas do gnero. Quanto ao pobre homem, no me lembro se ele morreu ou no. O mais certo que, se no confinassem os doentes com o fechamento das casas, multides no auge da sua febre, delirantes e tresloucadas, andariam correndo continuamente pelas ruas; mesmo que j tenha sido muito grande o nmero dos que fizeram assim, ameaando com todas as formas de violncia aqueles que encontravam, exatamente como um cachorro louco corre e morde a todos que encontra. Tambm no posso duvidar que algumas daquelas criaturas doentes e pesteadas tenham mordido qualquer homem ou mulher quando o frenesi da loucura as atacou. Elas digo, as pessoas assim feridas certamente ficaram incuravelmente contaminadas, feito algum que estivesse doente antes, j com os sinais pelo corpo. Ouvi falar de uma criatura contaminada que saiu correndo da cama s de camiso, devido angstia e agonia de seus inchaos, pois j tinha trs. Calou os sapatos e saiu com seu casaco. A enfermeira resistiu segurando o casaco, mas ele jogou-a no cho e passou por

cima dela, descendo as escadas e correndo em direo ao Tmisa s de camiso. A enfermeira correu atrs, chamando o vigia para peg-lo, mas o vigia, assustado com o homem e com medo de toc-lo, deixou-o passar. Assim, ele correu at a escadaria de Stillyard, jogou longe seu camiso e se atirou no Tmisa; sendo bom nadador, foi-se rio acima. Como a correnteza estava, como dizem, subindo (ou seja, correndo para oeste), no chegou na outra margem antes da altura da escadaria Falcon, onde aportou. Era noite e no encontrou ningum l. Saiu correndo pelas ruas durante um bom tempo, nu como estava, at que, chegando o momento em que a gua subira, ele voltou para o rio e nadou de volta para Stillyard. Em terra, mais uma vez saiu correndo pelas ruas at chegar na sua prpria casa. Bateu na porta, subiu as escadas e voltou para a cama. Esta terrvel experincia curouo da peste; quer dizer, a violenta movimentao de seus braos e pernas esticou as partes do corpo que estavam inchadas, ou seja, embaixo dos braos e na virilha. Os inchaos amadureceram e arrebentaram na gua fria que baixou a febre de seu sangue. S tenho a acrescentar que no conto isto, assim como algumas outras histrias, como um fato de meu prprio conhecimento, que eu possa garantir sua veracidade principalmente quanto ao homem se curar com esta aventura extravagante, o que confesso no achar muito possvel; mas isso pode servir para confirmar as muitas coisas desesperadas feitas pelas pessoas atormentadas entrando em delrios, como faziam freqentemente na poca as que chamvamos de fracas da cabea; haveria um nmero infinitamente maior delas, se tais pessoas no fossem confinadas com o fechamento das casas. Isto eu considero a melhor, se no a nica coisa boa obtida com este severo mtodo. Por outro lado, as queixas e reclamaes contra a coisa em si eram muito amargas. Cortavam o corao de todos que chegassem a escutar os gritos pungidos daquelas pessoas contaminadas que, fora de seu ju94zo pela violncia da dor ou o calor de seu sangue, estavam trancadas ou talvez amarradas em suas camas e cadeiras, para que no se ferissem fazendo uma tenebrosa gritaria por estarem confinadas e por no lhes ser permitido morrer solta, como diziam e como faziam anteriormente. Esta correria de gente enlouquecida pelas ruas foi muito assustadora e as autoridades fizeram de tudo para evit-la. Isso geralmente acontecia noite, com estas fugas sempre ocorrendo de surpresa, e os funcionrios no tinham como estar de prontido para impedilas. Mesmo quando algum fugia durante o dia, os funcionrios indicados no se arriscavam a se misturar com ele porque todos tinham certeza que estava doente e quando chegava neste ponto, j estava mais do que simplesmente contaminado e toc-lo era a coisa mais perigosa que poderia acontecer. Por outro lado, eles geralmente corriam sem saber o que faziam at carem rgidos e mortos no cho, ou at exaurirem seus espritos de forma que caam para morrer em uma, talvez meia hora. O mais lamentvel era escut-los nesta meia ou uma hora, quando caam inteiramente em si e soltavam os mais sofridos e penetrantes gritos e lamentaes, com um profundo e aflitivo sentido do momento em que se encontravam. Isto acontecia principalmente antes da ordem para o fechamento das casas ser posta em rigorosa execuo, pois no comeo os vigias no eram to enrgicos e severos como se tornaram mais tarde para manter as pessoas dentro de suas casas. Isso quer dizer antes deles (digo, alguns deles) serem severamente punidos por sua negligncia e nocumprimento de seu dever, deixando que pessoas sob sua responsabilidade escapassem ou sendo coniventes com suas sadas, estivessem doentes ou no. Depois que surgiram os funcionrios nomeados para examinar a conduta dos vigias e ver se estavam cumprindo seu dever ou se precisavam ser punidos por omisso, os vigias foram muito mais eficientes e as pessoas foram rigorosamente controladas. Isso deixou o povo to mal e ele obedeceu to

impacientemente, que seu descontentamento dificilmente poderia ser descrito. Havia nisso uma necessidade absoluta e preciso reconhecer que, a no ser que outras medidas fossem tomadas a tempo, j era tarde demais para o fechamento das casas. No tivesse acontecido isso (dos doentes serem controlados como acima) e Londres teria se tornado, na poca, o lugar mais horripilante jamais existente no mundo. A cidade teria, pelo que sei, tanta gente morrendo pelas ruas quanto morrendo em suas casas. Quando a doena ficava aguda, geralmente deixava as pessoas raivosas e delirantes e nada as persuadia a permanecer em suas camas, a no ser a fora. Muitas que no estavam amarradas jogaram-se para fora de suas janelas ao descobrirem que no lhes seria permitido sair pelas suas portas. A ausncia de comunicao entre as pessoas neste tempo de calamidade tornou impossvel algum ter conhecimento de todos os casos extraordinrios que aconteceram em diferentes famlias. Eu, particularmente, acredito que at hoje nunca se ficou sabendo quantas pessoas se afogaram delirantes no Tmisa e no rio que sai dos banhados de Hackney, geralmente chamado de Ware River, ou Hackney River; assim como muito poucos deles foram includos nos registros semanais de bitos. Tampouco se poderia saber se eles se afogaram por acidente ou no, mas acredito ser necessrio admitir que, realmente, dentro dos limites de meus conhecimentos e observaes, mais gente se afogou naquele ano do que todos os casos registrados nas listas de mortos: muitos dos corpos nunca foram encontrados e foram dados por perdidos; sendo o mesmo com outros mtodos de autodestruio. Teve at um homem em ou perto de Whitecross Street que se imolou, morrendo em sua cama. Alguns diziam que ele mesmo fez isso, outros que foi uma armadilha armada pela enfermeira que o atendia, mas todos concordavam que ele estava com peste. Foi uma misericordiosa determinao da Providncia, sobre a qual muitas vezes tambm pensei naquele tempo, que nenhum incndio, pelo menos nenhum incndio considervel, tenha ocorrido na city durante aquele ano; o que, caso contrrio, teria sido terrvel. A populao teria ficado desamparada e sozinha ou teria se agrupado em grandes multides e turbas, sem ligar para o risco de contgio, sem ligar para as casas onde entravam, as mercadorias que manuseavam ou as pessoas com quem se reuniam. Com exceo de um na parquia de Cripplegate e outros dois ou trs princpios de incndio extintos no ato, no aconteceram tragdias desse tipo o ano todo. Contaram-nos a histria de certa casa num lugar chamado Swan Alley, passando por Goswell Street, perto do fim de Old Street, entrando em St John Street. L dentro, uma famlia foi contaminada de maneira to terrvel que todos os da casa morreram. A ltima pessoa caiu morta no cho, conforme se supe, bem em frente lareira. Parece que o fogo, sendo de lenha, saiu do lugar e passou para as tbuas e vigas do assoalho, alastrando-se at junto ao corpo, mas sem atingir o cadver (embora a pessoa vestisse pouco mais do que uma camisola) e extinguiu-se por si, sem queimar o resto da casa, mesmo sendo uma casa de madeira fina. No consegui determinar quanto h de verdade nessa histria, mas, estando a city por sofrer severamente com um incndio no ano seguinte, neste ano pouco se sentiu desta calamidade. De fato, foi muito estranho no ocorrerem mais desastres deste tipo, considerando os delrios a que a agonia impelia as pessoas que, como j mencionei, faziam muitas coisas desesperadas quando estavam sozinhas com sua loucura. Freqentemente me perguntaram, e no posso afirmar que soube responder com objetividade, o que aconteceu para que tanta gente contaminada andasse pelas ruas na

mesma poca que as casas contaminadas eram examinadas com tanto rigor e todas elas estavam fechadas e guardadas. Confesso no ter explicao para isso, a no ser que, numa cidade to grande e populosa como esta, fosse impossvel identificar todas as casas contaminadas logo que ficassem assim ou ento fechar todas as casas que estivessem contaminadas. Assim, as pessoas tinham liberdade para sair pelas ruas e ir at onde quisessem, a menos que fosse conhecido que pertenciam a esta ou quela casa infectada. verdade que, conforme vrios mdicos disseram ao Lorde Prefeito, em determinados momentos o furor do contgio era tal que as pessoas ficavam doentes muito rapidamente, morrendo em seguida; seria impossvel e, de fato, sem propsito sair investigando quem estava doente e quem estava bem, ou confin-los com o rigor que as coisas exigiam, estando contaminadas quase todas as casas de ruas inteiras e, em muitos lugares, todas as pessoas de algumas casas. O pior que, no momento em que identificavam uma casa contaminada, a maioria das pessoas j estava morta de pedra e as outras tinham fugido com medo de serem confinadas. Por isso, fazia pouco sentido fechlas chamando-as de casas contaminadas, tendo a peste atacado e abandonado a casa antes que estivesse concretamente confirmado que a famlia fora de alguma forma atingida. Isto deve ser suficiente para convencer qualquer pessoa sensata que no estava no poder das autoridades ou de qualquer outro mtodo humano de policiamento impedir a disseminao da epidemia, de modo que trancar as casas era completamente insuficiente para aquela finalidade. Na verdade, parecia no haver nisso qualquer forma de bem pblico equivalente ou proporcional ao penoso fardo que significava para estas famlias assim confinadas. Enquanto fui oficialmente empregado para aplicao desta penalidade, com freqncia estive em condies de ver que isso era incapaz de corresponder a seu fim. Por exemplo, enquanto visitador ou inspetor, eu gostava de conhecer os detalhes particulares das diferentes famlias contaminadas. Raramente entrvamos numa casa onde a peste fosse visvel nos moradores e alguns membros da famlia j no tivessem fugido. As autoridades podiam no gostar disso e acusar os inspetores de relapsos em seus exames e inspees. Desse modo, as casas ficavam contaminadas muito antes deles tomarem conhecimento. J estava no meio do perodo a que fora nomeado para esta funo, que era de dois meses prolongado o bastante para me inteirar de que no havia como chegar ao conhecimento do verdadeiro estado de sade de cada famlia, a no ser fazendo perguntas na porta da casa dos vizinhos. Dar uma busca de casa em casa era algo que nenhuma autoridade imporia aos moradores, nem qualquer cidado aceitaria: isso seria contgio garantido e morte, a runa de nossas prprias famlias, assim como de ns mesmos. Nenhum cidado com integridade e digno de confiana teria permanecido na cidade se fosse passvel de tamanha severidade. Vendo, ento, que no havia mtodo que nos desse certeza das coisas, a no ser perguntando aos vizinhos ou famlia, justamente algo do qual no podamos depender, isto no era possvel, permanecendo a incerteza na questo, como acima. verdade que os chefes de famlia eram obrigados por lei a notificar o inspetor do lugar onde moravam, dentro de duas horas aps descobrirem qualquer pessoa doente em suas casas (isto quer dizer, com sintomas da infeco): eles encontravam tantas maneiras de evitar isso e justificar sua negligncia, que raramente notificavam antes de tomar medidas para que fugissem todos os da casa que estivessem em condies, pois o fechamento das casas no era uma soluo que merecesse confiana como um mtodo eficaz para conter a epidemia. Como j disse em algum lugar, muitos dos que saram de casas contaminadas realmente estavam com peste, embora, verdade, se considerassem sos. Alguns eram os

que andavam pelas ruas at carem mortos; no que fossem subitamente atingidos pela doena, feito uma bala que mata como choque, mas realmente traziam a peste h muito tempo no seu sangue, s que a doena atacava secretamente suas vsceras e no surgia at dominar o corao com seu poder mortal e o paciente morrendo num instante, como de um mal sbito ou de um ataque apopltico. Sei que mesmo alguns dos nossos mdicos pensaram, por um tempo, que as pessoas que morriam pelas ruas eram atingidas no momento que caam, como se fossem tocadas por um golpe dos cus, feito os homens que morrem com o luzir de um raio. Mais tarde, descobriram motivos para mudar de opinio porque, examinando os corpos logo depois de mortos, eles sempre tinham os sinais ou provas evidentes de que estavam com a doena h muito mais tempo do que poderiam prever. Seguidamente, esta foi a razo para, como j disse, ns que ramos os inspetores, no sermos capazes de vir a saber que a epidemia estava entrando numa casa antes que fosse tarde demais para fech-la; e algumas vezes no antes das pessoas que fugiram tambm morrerem. Em Petticoat Lane, duas casas ficaram contaminadas juntas, com vrias pessoas doentes, mas a doena foi to bem disfarada que o inspetor, que era meu vizinho, no ficou sabendo dela at virem lhe comunicar que todos os moradores estavam mortos e que os carros deveriam ir l recolh-los. Os dois chefes de famlia tinham combinado suas iniciativas e organizado as coisas para que, sempre que o inspetor estivesse pela vizinhana eles aparecessem em tempo e respondessem, isto , mentissem um pelo outro, trazendo alguns vizinhos para dizer que estavam todos com sade e talvez no soubessem mais que isto at a morte tornar impossvel manter este segredo. O carro dos mortos foi chamado noite para ambas as casas e, ento, o fato se fez pblico. Quando o inspetor mandou um policial fechar as casas, no havia mais ningum nelas, a no ser trs pessoas, duas numa casa e uma na outra, todas morrendo; e uma enfermeira em cada casa que confirmaram ter enterrado cinco e que as casas estavam contaminadas h nove ou dez dias, com todo o resto das duas famlias, que eram muitos, indo embora; alguns doentes, outros bem ou sem saber se estavam bem ou doentes. De maneira semelhante, em outra casa na mesma calada, um homem com a famlia contaminada, mas sem a menor vontade de ser confinado, confinou a si mesmo quando no podia mais esconder a doena. Isto quer dizer, fixou uma grande cruz vermelha na sua porta com as palavras Deus tende piedade de ns e assim enganou o inspetor que supunha ser aquilo obra do policial sob as ordens de outro inspetor, j que havia dois inspetores para cada distrito e redondezas. Com este recurso, manteve livre acesso e regresso a sua casa, podendo entrar e sair quando quisesse, embora estivesse contaminado; at que, finalmente, seu estratagema foi descoberto. O homem, ento, junto com seus criados e familiares saudveis, fugiu e desapareceu; assim, eles nunca foram confinados. Estas coisas tornavam muito difcil, se no impossvel, como disse, impedir a disseminao de uma epidemia fechando as casas a no ser que a populao aceitasse o fechamento das casas sem qualquer ressentimento e quisesse tanto fazer isso que informasse as autoridades devidamente e com boa-f to logo reconhecesse estar contaminada. No se podia esperar por isto, no se podia esperar que os inspetores fossem visitar e examinar suas casas; e todo o benefcio do fechamento das casas foi desperdiado, poucas casas foram fechadas em tempo, com exceo das casas dos pobres, que no tinham como esconder a doena e as de algumas pessoas que se denunciaram pelo terror e aflio que a coisa lhes causava.

Consegui ser dispensado do perigoso cargo que ocupava assim que encontrei um que foi admitido, o que consegui fazendo com que aceitasse um pouco de dinheiro. Ento, em vez de cumprir os dois meses estipulados, no fiquei mais de trs semanas no cargo; o que j foi muito tempo, considerando-se que era o ms de agosto, quando a epidemia comeou a atacar com grande violncia a nossa extremidade da cidade. Na execuo dessa tarefa, no pude deixar de esclarecer para meus vizinhos minha opinio sobre este confinamento de pessoas dentro de suas casas. Nisto, vimos com mais evidncia a severidade empregada, penosa em si, mas tambm tnhamos esta objeo especfica contra a medida: objetivamente, no correspondia a sua finalidade, como j disse, pois as pessoas doentes saam todos os dias pelas ruas e, na nossa opinio leiga, o mtodo de separar os sadios dos doentes quando uma casa particular ficasse contaminada seria muito mais racional em muitos sentidos. Ningum mais ficaria junto das pessoas doentes, a no ser aqueles que, na hora, solicitassem ficar e se declarassem satisfeitos com serem confinados junto delas. Nosso esquema para separar aqueles que estavam sos dos doentes era somente para casas contaminadas. Confinar doentes no chegava a ser um confinamento, pois eles no podiam circular e no reclamariam enquanto estivessem conscientes, enquanto tivessem condies de refletir. De fato, quando se tornavam delirantes e fracos da cabea, queixavam-se da crueldade de seu confinamento. Ao retirar os que estavam sos consideramos altamente racional e justo que, para seu prprio bem, fossem separados dos doentes, mas, para segurana das outras pessoas, ficassem isolados por algum tempo, para ver se estavam sadios e no contaminariam ningum. Achvamos que vinte ou trinta dias seriam suficientes para isto. Agora, se fornecessem casas para abrigar os sadios durante esta semiquarentena, eles certamente teriam muito menos razes para se considerarem lesados neste retiro do que confinados junto com os doentes nas casas onde moravam. aqui, entretanto, que se deve observar que, depois, os enterros se tornaram tantos que no havia mais tempo para tocar o sino, velar e chorar ou se vestir de preto pelos outros como antigamente. No, nem podiam fazer caixes para os mortos. Assim foi at a doena aumentar tanto seu furor que, resumindo, no fechavam mais casa alguma. Parecia claro que todas as medidas deste tipo foram adotadas at se revelarem infrutferas, com a peste se espalhando com uma fria incontrolvel. Da mesma forma, no ano seguinte, o incndio se alastraria queimando com tanta violncia que os cidados, desesperados, abandonariam seus esforos para extingui-lo; assim tambm a peste veio com tanta violncia que o povo terminou se sentando, quieto, olhando-se entre si, com aparncia de abandonado demais para se desesperar. Ruas inteiras pareciam desoladas, no apenas pelo fechamento das casas, mas por estarem vazias de moradores. Portas deixadas abertas, janelas se despedaando ao vento nas casas vazias, por falta de gente para fech-las. Em poucas palavras, as pessoas comearam a se entregar a seus medos, achando que todas as leis e mtodos seriam em vo, pois no havia o que esperar, alm de uma destruio universal. Foi no auge desse desespero geral que Deus quis introduzir Sua mo e conter a fria do contgio de modo to surpreendente quanto no comeo da peste, demonstrando ser ela a Sua prpria mo, que ficava acima e no sem a agncia dos meios, como chamarei a ateno no devido lugar. Ainda preciso falar sobre a peste no seu clmax, atacando para destruir mesmo, com o povo na mais horripilante aflio e at, como disse, desespero. difcil acreditar a que este excesso de emoes levou os homens no extertor da doena. Considero este aspecto to

comovente quanto os demais. O que poderia afetar mais um homem em pleno poder de raciocnio, o que poderia causar impresses mais fundas na sua alma do que ver outro homem nu, fora de casa, talvez fugido da cama, saindo em Harrow Alley pelas ruas deste populoso entroncamento ou conjunto de alamedas, jardins e passagens de Butcher Row, em Whitechappel digo, o que poderia ser mais impressionante do que ver aquele pobre homem vindo pelo meio da rua, correndo, danando e cantando, fazendo mil gestos grotescos com cinco ou seis mulheres e crianas correndo atrs, gritando e pedindo que, pelo amor de Deus, ele voltasse; pedindo ajuda aos outros para faz-lo voltar, mas tudo em vo, ningum se arriscando a botar suas mos ou mesmo chegar perto dele? Para mim, isto foi uma coisa altamente penosa e angustiante, pois vi tudo da minha prpria janela. Durante o tempo todo, o pobre homem atormentado estava, como notei na maior agonia da dor, tendo (como diziam) dois inchaos arrebentados ou supurantes. Ao jogarem fortes corrosivos sobre eles, parece que os cirurgies tinham esperanas de romplos estes corrosivos se espalhavam pelo corpo, queimando a carne feito um ferro quente. No sei dizer o que aconteceu com este pobre homem, acho que continuou vagando daquela maneira at cair e morrer. No de se estranhar que a aparncia da city fosse por si s horripilante. O costumeiro ajuntamento do povo pelas ruas, que habitualmente se dava no nosso extremo da cidade, desapareceu. A Bolsa no permaneceu fechada, verdade, mas ningum mais a freqentava. As fogueiras apagaram-se. Elas foram quase inexistentes durante alguns dias devido a uma chuva forte e rpida, mas isto no foi tudo: alguns mdicos insistiram que as fogueiras no apenas no traziam benefcios, mas eram malficas para a sade da populao. Fizeram um grande escarcu sobre isso e foram se queixar ao Lorde Prefeito. Por outro lado, outros da mesma faculdade, e tambm eminentes, se opunham aos primeiros, expondo as razes pelas quais as fogueiras tinham que ser e eram teis para amenizar a violncia da peste. No posso fazer um relato completo dos argumentos de ambos os lados. Recordo somente que discutiam muito entre si. Alguns eram a favor das fogueiras, mas achavam que precisavam ser de madeira e no carvo e, ainda, com tipos especiais de madeira, tais como, principalmente, o abeto e o cedro, devido grossa fumaa de terebintina. Outros eram a favor do carvo e no da madeira, devido ao enxofre e ao betume. Outros, no eram a favor nem de um nem de outro. Por cima de todas, o Lorde Prefeito determinou a suspenso das fogueiras, principalmente porque a peste estava to forte que desafiava todas as medidas e mais parecia aumentar do que diminuir com qualquer providncia para control-la e reduzi-la. Mesmo assim, este assombro das autoridades procedia mais da falta de capacidade para aplicar qualquer medida com sucesso do que de qualquer m vontade, tanto de se exporem quanto de assumirem o controle e o peso da sua responsabilidade. Para ser justo com elas, no pouparam sacrifcios, nem seus nem de suas pessoas, mas nada funcionou: a epidemia intensificou-se, deixando o povo amedrontado e apavorado at o ltimo grau. De modo que posso afirmar que ele se abandonou, como mencionei acima, entregando-se ao seu desespero. Deixai-me observar aqui que, ao dizer que o povo se entregou ao desespero, no me refiro ao que os homens chamam de desespero religioso ou desespero de seu estado eternal. Refiro-me ao desespero de no ser capaz de escapar da epidemia e sobreviver peste, que era considerada mais forte e invencvel, pois, de fato, poucas pessoas atingidas no seu clmax, entre agosto e setembro, se salvaram. Isto foi muito peculiar, ao contrrio do comportamento de junho, julho e comeo de agosto, quando muitos, como observei, contaminaram-se e assim permaneceram por vrios dias, fugindo depois de trazer o veneno

em seu sangue h muito tempo. Mas ento, nas duas ltimas semanas de agosto e as trs primeiras semanas de setembro, deu-se o oposto, com a maioria das pessoas atingidas geralmente morrendo em dois ou trs dias no mximo; muitos at no mesmo dia em que se contaminaram. Se foram os dias de co ou, como nossos astrlogos pretendiam se expressar, as influncias da estrela do co que causaram este efeito maligno ou se todos aqueles que j carregavam a semente da doena anteriormente a trouxeram para um amadurecimento, todos juntos e naquele momento, eu no sei. Foi um tempo em que se registraram mais de trs mil mortes por noite e aqueles que queriam nos levar a crer terem observado isto mais criticamente tentavam nos convencer que todos morreram no espao de duas horas, isto , entre uma e trs da madrugada. Sobre a morte repentina das pessoas, nesta poca mais do que anteriormente, surgiram muitos exemplos e eu poderia contar vrios da minha vizinhana. Numa famlia depois de Bars, no muito longe de mim, estavam todos bem na segunda-feira. Eram dez na famlia e, naquela noite, uma criada e um aprendiz ficaram doentes, morrendo na manh seguinte, quando outro aprendiz e duas crianas foram atingidos, sendo que um morreu na mesma noite e as duas crianas na quarta-feira. Em poucas palavras, sbado ao meio-dia, o patro, a patroa, quatro crianas e quatro criados j tinham partido, deixando a casa completamente vazia, com exceo de uma velha que veio tomar conta das mercadorias para o irmo daquele chefe de famlia, que no vivia longe dali e que no estava doente. Muitas casas, ento, foram abandonadas vazias, com todos os moradores arrastados pela morte. Num beco do mesmo lado, adiante de Bars, na direo do sinal de Moiss e Aaro, havia vrias casas juntas, nas quais diziam no haver uma nica pessoa viva l dentro. Alguns dos que morreram por ltimo, em vrias daquelas casas, ficaram abandonados durante muito tempo at que viessem busc-los para serem enterrados. A razo disto no foi, como alguns escreveram muito falsamente, que os vivos no eram suficientes para enterrar os mortos, mas naquele quintal ou alameda a mortalidade foi to alta que no sobrou nenhum para informar os coveiros ou sacristos que havia qualquer cadver para ser enterrado. No sei at onde verdade, mas foi dito que alguns daqueles cadveres ficaram to podres e deteriorados que s foram transportados com dificuldades. Como as carroas no podiam se aproximar mais do que Alley Gate na High Street, trazlos at l era muito mais difcil. No sei ao certo quantos cadveres foram abandonados ento. Tenho certeza, porm, que normalmente isso no foi assim. Mencionei as pessoas dominadas por um estado de desespero de vida e autoabandono. Esta estranha coisa teve um efeito sobre ns durante trs ou quatro semanas; isto , as pessoas tornaram-se intrpidas e aventureiras: no se intimidavam mais umas com as outras, nem permaneciam dentro de casa. Iam a qualquer lugar, iam a toda parte e voltaram a conversar. Um dizia para o outro: No perguntei como ests nem disse como estou, certo que ns dois partiremos logo. Ento, no me interessa quem est completamente so e quem est doente. Assim, iam desesperadamente a qualquer lugar e com qualquer companhia. Isso fez o povo voltar a se reunir em pblico e foi surpreendente como se formaram multides dentro das igrejas. As pessoas no averiguavam mais quem se sentaria a seu lado e de quem deveriam se afastar; nem os cheiros desagradveis que sentissem ou em que condies as pessoas pareciam estar. Encarando a si prprias como muitos cadveres, vinham para as igrejas sem a menor preocupao, aglomerando-se como se suas vidas no valessem nada, comparadas com a obra que faziam l. De fato, o zelo com que vinham, o fervor e a paixo que demonstravam prestando ateno no que lhes diziam tornou patente

toda a importncia que as pessoas davam louvao de Deus, considerando-se que cada dia que viessem igreja, aquele poderia ser o ltimo. Isso no deixou de ter outras estranhas conseqncias, levando embora todas as formas de preconceitos ou de escrpulos para com a pessoa que encontrassem no plpito das igrejas. No se deve duvidar que muitos sacerdotes das igrejas de parquias, entre outros, tenham sido eliminados em to terrvel calamidade. Outros no tiveram coragem suficiente para permanecer, recolhendo-se ao interior conforme encontrassem meios para fugir. De modo que algumas parquias ficaram bastante vazias e abandonadas, mas o povo no teve escrpulos, desejando que os tais no-conformistas pregassem em suas igrejas, embora proibidos de se manifestar alguns anos antes em virtude da lei do Parlamento chamada Lei da Uniformidade. Nem os sacerdotes da Igreja, naquelas circunstncias, criaram qualquer dificuldade para aceitar a ajuda deles. Assim, muitos dos chamados sacerdotes silenciosos tiveram oportunidade de abrir a boca, pregando publicamente para o povo. Aqui podemos notar e espero no seja despropositado observar que a contemplao da morte prxima logo reconciliou entre si os homens de bons princpios. principalmente devido s comodidades das nossas condies de vida e ao distanciamento destas coisas que nossas divergncias se acentuam, os preconceitos e os maus sentimentos se perpetuam, com o abandono da caridade e da unio crist to cultivada e to difundida entre ns. Outro ano de peste teria reconciliado todas estas diferenas; uma conversa ntima com a morte ou com doenas que ameaam com a morte teria arrancado o fel das nossas tmperas, removendo nossas animosidades e fazendo-nos ver as coisas com olhos diferentes daqueles com que olhvamos anteriormente. Nessa poca, as pessoas que costumavam se reunir nas igrejas estavam reconciliadas e aceitavam as pregaes de no-conformistas. Assim, os noconformistas que, numa segregao incomum, afastaram-se da comunho da Igreja da Inglaterra, sentiram-se ento satisfeitos, vindo s igrejas de suas parquias pregar conforme as prticas religiosas que antes desaprovavam. Mas como o terror da epidemia diminuiu, todas estas coisas retornaram a um nvel menos desejvel, na direo do que eram antes. Menciono isso apenas historicamente. No tenho inteno de entrar em discusses para mover um ou ambos os lados at uma condescendncia mais generosa entre si. No vejo probabilidade deste discurso ser pertinente ou bem-sucedido. As divergncias parecem se ampliar e tendem a se afastar ainda mais, em vez de se aproximarem; quem sou eu para me considerar capaz de influenciar tanto um quanto o outro lado? Posso, porm, afirmar mais uma vez: a morte iminente reconcilia a todos ns e, do outro lado da sepultura, seremos todos irmos novamente. No cu, onde espero que cheguemos vindos de todos os partidos e crenas, no teremos preconceitos ou escrpulos, teremos um princpio e uma f. Por que no nos contentamos em ir lado a lado para o lugar onde uniremos mos e coraes sem a menor hesitao, na mais completa harmonia e afeio digo, por que no conseguimos fazer assim aqui, eu no sei nem devo dizer mais coisa alguma sobre isso, que continua sendo lamentvel. Poderia passar muito tempo discorrendo sobre as tragdias deste tempo terrvel e continuar descrevendo as cenas que aconteciam todos os dias entre ns, as horripilantes extravagncias a que a loucura conduzia as pessoas doentes. As ruas estavam, ento, cheias de figuras assustadoras, famlias que se tornavam um terror para si mesmas. Depois do que contei acima, do homem que, amarrado em sua cama, no encontrou outra maneira de se libertar e botou fogo na cama com uma vela que infelizmente ficara a seu alcance, imolando-se na prpria cama; e como outro, devido ao sofrimento insuportvel que sentia,

danava e cantava nu pelas ruas, sem diferenciar um xtase do outro; digo, depois de mencionar todas estas coisas, o que mais poderia acrescentar? O que pode ser dito para representar a misria daqueles tempos de maneira mais viva ao leitor, ou como dar uma idia mais perfeita de um complicado sofrimento? Devo reconhecer que aquela poca foi terrvel e s vezes cheguei ao esgotamento de toda minha determinao, no tendo mais a coragem que tive no comeo. O furor da peste trouxe mais gente para as ruas e isso me levou para dentro de casa, com exceo da viagem rio abaixo para Blackwall e Greenwich que relatei e que foi um passeio. Da por diante, me mantive muito dentro de casa, como tinha feito nas duas semanas anteriores. J disse que me arrependi vrias vezes de ter me arriscado, ficando na cidade em vez de ir embora com meu irmo e sua famlia, mas ento era tarde para isso. Depois que me recolhi e fiquei dentro de casa um bom tempo antes de minha impacincia me fazer sair, fui, como disse, convocado para um cargo feio e perigoso e isto me fez sair novamente. Aquilo acabou quando a epidemia ainda estava no seu clmax e me recolhi outra vez, permanecendo trancado por mais de dez ou doze dias, durante os quais muitos espetculos pavorosos se apresentaram diante de minhas janelas, na minha prpria rua, principalmente em Harrow Alley, cenas como a da pobre criatura que danava e cantava agonizante e muitas outras. Raro era o dia ou noite que passava sem que uma ou outra coisa medonha acontecesse no final de Harrow Alley, um lugar cheio de pobres, muitos dos quais aougueiros ou com empregos que dependiam dos matadouros. s vezes, surgiam multides e turbas no beco, mulheres em sua maioria, fazendo lamentaes terrveis, um misto de gritos e gemidos, implorando umas pelas outras, de modo que no se conseguia entender do que se tratava; quase todas as horas mortas da noite, o carro dos mortos parava no final daquele beco, onde entrava s um pouco, pois, uma vez l dentro, mal podia retornar. Parava ali para receber cadveres e, como o cemitrio ficava a pouca distncia, saa cheio e voltava logo. impossvel descrever os gritos mais horripilantes que os pobres soltavam ao retirarem da carroa os corpos das suas crianas e amigos mortos, numa quantidade que qualquer um pensaria que ningum ficara para trs ou que havia gente suficiente para uma pequena cidade dos que viviam naquelas casas. Vrias vezes gritaram assassinos, algumas vezes fogo, mas era fcil perceber que tudo era loucura, queixas de pessoas doentes e desvairadas. Acredito que, naquela poca, tambm foi assim em qualquer outro lugar, porque durante seis ou sete semanas a peste atacou mais do que tudo que j disse, atingindo uma tal intensidade que, no seu e102tertor, o povo comeou a desrespeitar aquela excelente ordem sobre a qual tanto falei em louvor das autoridades: objetivamente, nenhum cadver foi visto nas ruas e no ocorreram sepultamentos durante o dia, mas, nos seus estertores, preciso aceitar que isto foi de outro modo por um curto perodo. Uma coisa no posso omitir aqui porque achei realmente extraordinria, pelo menos parecia ser uma notvel interveno da Justia Divina: a saber, fugiram e desapareceram todos os videntes, astrlogos, leitores de sorte e os chamados curandeiros, feiticeiros e outros como os calculadores de horscopos, intrpretes de sonhos e gente do gnero. Nenhum deles podia ser encontrado e estou suficientemente convencido de que um grande nmero deles caiu no auge da calamidade, arriscando-se a ficar com a perspectiva de fazer fortuna. Realmente, os lucros com a loucura e demncia das pessoas foram enormes durante algum tempo. Depois, ficaram silenciosos e muitos foram para a morada eterna, incapazes de prever seu prprio destino ou de calcular seu prprio horscopo. Alguns foram crticos a ponto de dizerem que todos eles morreram. No ouso afirmar isso, mas

devo admitir que nunca ouvi falar de qualquer um deles que tenha aparecido depois que a calamidade passou. Voltando s minhas observaes particulares nesse momento pavoroso do flagelo, chego agora, como disse, ao ms de setembro, que foi o mais terrvel de todos os que, acredito, Londres j viu. Por todos os clculos que vi de epidemias anteriores que atingiram Londres, nenhuma foi como esta, com o nmero de mortos registrados semanalmente chegando a quase quarenta mil, entre 22 de agosto e 26 de setembro, ou seja, cinco semanas. Os detalhes dos boletins de bitos so os seguintes, a saber: De 22 a 29 de agosto De 29 de agosto a 5 de setembro De 5 a 12 de setembro De 12 a 19 de setembro De 19 a 26 de setembro 7.496 8.252 7.690 8.297 6.460 38.195

Este nmero em si impressionante, mas se eu acrescentar as razes que tenho para acreditar que esta contagem est incompleta e mostrar quo incompleta est, vs no tereis, junto comigo, escrpulos para crer que mais de dez mil morreram em cada uma de todas aquelas semanas; uma depois da outra e na mesma proporo durante vrias semanas, tanto antes quanto depois. A confuso do povo, na poca, principalmente dentro da city, era indescritvel. No final, o terror foi tamanho, que at a coragem das pessoas nomeadas para recolher os mortos comeou a abandon-las. Mais que isso, muitas delas morreram, muito embora j tivessem se contaminado e se recuperado da doena; algumas caram carregando os cadveres na beira da cova, prontas para jog-los l dentro. Esta confuso foi maior na city, porque os moradores se iludiram com esperanas de escapar, achando que o amargor da morte tinha passado. Contaram-nos que um carro indo por Shoreditch foi abandonado pelos carregadores ou tinha s um condutor que morreu na rua. Os cavalos continuaram, virando a carroa e deixando os cadveres jogados aqui e ali de maneira horripilante. Parece que outro carro foi encontrado numa grande vala em Finsbury Fields. O condutor estava morto ou fugira abandonando a carroa. Os cavalos chegaram perto demais da vala e o carro caiu para dentro, levando junto os cavalos. Foi inusitado o fato do cocheiro parecer jogado dentro da vala, com os cavalos por cima, pois via-se seu relho entre os cadveres da cova. Suponho que isto no podia estar correto. Na nossa parquia de Aldgate, o carro dos mortos foi encontrado vrias vezes, conforme ouvi dizer, parado no porto do cemitrio cheio de cadveres, mas sem o tocador de sino, o condutor ou qualquer outro. Nem neste nem em outros casos, sabiam quantos corpos tinham na carroa, pois s vezes os cadveres eram jogados de janelas e varandas presos por cordas. Outras vezes os carregadores os buscavam ou eram trazidos por outras pessoas, mas como os prprios homens disseram, eles nem se davam ao trabalho de manter qualquer contagem dos mortos. A vigilncia das autoridades foi assim posta sua mais alta prova e preciso reconhecer que, tambm nessa ocasio, nunca sero suficientes os louvores que recebam. Qualquer que fosse o custo ou a dificuldade em que se encontrassem, duas coisas nunca foram negligenciadas na city ou nos subrbios: 1) Sempre encontrou-se mantimentos com toda abundncia e sem preos muito elevados, mal valendo a pena comentar.

2) Nenhum cadver ficou insepulto ou ao relento. Se algum caminhasse de um extremo a outro da cidade, no veria enterro algum, ou indcios deles durante o dia, com a curta exceo, como disse antes, das trs primeiras semanas de setembro. Este ltimo aspecto dificilmente merecer crdito, vendo os relatos que outros vm publicando desde ento, onde dizem que os mortos ficavam sem sepultura, o que tenho certeza ser absolutamente falso. Se isso aconteceu em algum lugar, pelo menos deve ter sido nas casas onde os vivos abandonaram os mortos (encontrando, como observei, meios de fugir) sem que os inspetores fossem notificados. No caso em apreo, tudo isso no significa nada, o que afirmo com segurana, por eu mesmo ter trabalhado um pouco na conduo desse servio na parquia onde moro e onde, em proporo ao nmero de habitantes, ocorreu uma devastao to grande como em qualquer outro lugar; digo, estou convencido que nenhum cadver ficou sem sepultura; isso quer dizer, nenhum dos que chegaram ao conhecimento dos inspetores, nenhum por falta de gente para recolh-los ou de carregadores para jog-los no cho e cobri-los de terra. Isso basta para esta discusso. Os que ficaram em casas e buracos, como em Moses e Aaron Alley, no so nada, porque h garantias de que foram enterrados assim que descobertos. Sobre o primeiro aspecto (objetivamente, a escassez ou disponibilidade de alimentos), embora tenha mencionado antes e ainda deva voltar ao assunto, tambm devo acrescentar aqui: 1) O preo do po, em particular, no subiu muito. No comeo do ano, isto , na primeira semana de maro, o po de trigo de um pni pesava dez onas e meia; no auge da epidemia, pesava nove onas e meia, mas nunca custou mais caro durante toda aquela temporada. Mais ou menos no comeo de novembro, o po voltou a ser vendido novamente com dez onas e meia. Acredito que nunca se ouviu falar de fato semelhante em qualquer outra cidade j atingida por flagelo to terrvel. 2) Tampouco houve (o que muito me admirou) qualquer escassez de padeiros ou fornos em funcionamento para abastecer o povo de po. verdade que algumas famlias se queixavam, isto , alegavam que, indo padaria com a massa para ser cozida como ento era costume, suas criadas s vezes voltavam para casa com a doena (isso quer dizer, com a peste) no corpo. Durante todo esse terrvel flagelo, como disse antes, havia apenas dois hospitais de pestilentos em atividade, ou seja, um nos campos depois de Old Street e outro em Westminster. Tampouco impuseram medidas compulsrias para transportar as pessoas para l. Na verdade, no haveria necessidade de obrig-las, pois, nesse caso, milhares de doentes pobres, sem dispor de qualquer auxlio, recursos ou mantimentos, a no ser os da caridade, ficariam muito contentes sendo carregados para l, onde receberiam assistncia. De fato, acho que isso foi a nica coisa que ficou faltando em toda a administrao pblica da cidade, visto que ningum tinha permisso de ir para um hospital de pestilentos a no ser dando dinheiro, ou se comprometendo a dar dinheiro, fosse na entrada, fosse na sada, caso se curassem e fossem mandados embora e muitos voltaram a sair curados. Mdicos muito bons foram indicados para estes lugares e muita gente se sentiu muito bem l, mas ainda voltarei a falar nisso. O principal tipo de gente enviado para l foi, como disse, de criados que se contaminaram saindo em busca do que faltava s famlias com quem viviam. Caso retornassem doentes, eram recolhidos para proteger o resto da casa, recebendo l um tratamento to bom durante todo o perodo de epidemia, que no mais do que 156 foram enterrados em todo hospital de pestilentos de Londres e 159 no de Westminster. Com a existncia de mais hospitais de pestilentos, estou longe de afirmar que todos os doentes fossem forados a se internarem nesses lugares. Suspender o fechamento das casas

e, s pressas, transferir os doentes de suas casas para os hospitais de pestilentos, como alguns propuseram, tanto na poca quanto depois, parece que seria muito pior. A prpria remoo dos doentes espalharia a epidemia, ainda mais porque a remoo poderia no limpar efetivamente a casa onde estava o doente, e o resto da famlia, ficando com liberdade de movimentos, certamente passaria a peste para outros. Os mtodos das famlias particulares, amplamente empregados para esconder a doena e as pessoas doentes, tambm seriam tais que muitas vezes a doena atingiria uma famlia inteira antes que qualquer visitador ou inspetor pudesse ter conhecimento do caso. Por outro lado, a enorme quantidade de doentes de determinado perodo teria excedido a capacidade dos hospitais de pestilentos para intern-los, ou dos funcionrios pblicos para identific-los e remov-los. Muito se pensou sobre isso naqueles dias e seguidamente ouvi comentarem o assunto. As autoridades j tinham bastante trabalho para submeter os moradores ao fechamento de suas casas e, de diversas maneiras, como j observei, o povo enganou os vigilantes e fugiu. Esta dificuldade tornou evidente que as autoridades reconheciam ser impraticvel a execuo do outro procedimento, pois nunca conseguiriam forar os doentes a sair de suas casas e seus alojamentos. No seriam os funcionrios do meu Lorde Prefeito, mas um exrcito de funcionrios quem poderia tentar isso. O povo, por outro lado, furioso e desesperado, mataria aqueles que se metessem com ele, com seus filhos e parentes, fosse l o que lhe acontecesse por isso. Assim, teriam deixado o povo que, do jeito que estava, j vivia o mais terrvel desvario imaginvel digo, teriam deixado o povo completamente louco. De onde as autoridades concluram ser mais apropriado, em muitos casos, tratar a populao com indulgncia e compaixo e no com violncia e terror, como teria sido arrastar os doentes para fora das casas ou obrig-los a se retirarem sozinhos. Isso me leva a mencionar mais uma vez o momento em que a peste comeou; quer dizer, quando ficou claro que ela se espalharia por toda a cidade, quando, como disse, as pessoas melhor de vida se assustaram e comearam a fugir, correndo para fora da cidade. Como mencionei no devido lugar, a verdade que a multido era to grande, com tantos carros, cavalos, carruagens e carroas levando a populao embora, que toda a cidade parecia estar fugindo. Caso fossem publicadas instrues que parecessem aterrorizadoras naquela poca, principalmente se tentassem dispor da populao de forma distinta da que ela mesma queria, isso teria conduzido tanto a city quanto os subrbios maior confuso. As autoridades, sabiamente, estimulavam a coragem da populao, criando leis suplementares muito boas para controle dos cidados, mantendo boa ordem nas ruas e tornando todas as coisas to disponveis quanto possvel para todo tipo de gente. Em primeiro lugar, o Lorde Prefeito e seus xerifes, a Corte de Vereadores e um certo nmero de homens do Conselho dos Comuns ou seus substitutos tomaram a deciso e publicaram que eles mesmos no abandonariam a cidade, permanecendo sempre disponveis para a manuteno da boa ordem em todo lugar e para fazerem justia em todas as ocasies; assim como tambm para a distribuio da caridade pblica aos pobres e, em poucas palavras, cumprirem seu dever e responderem at o limite de suas foras confiana depositada neles pelos cidados. Para a execuo destas ordens, o Lorde Prefeito, os xerifes e outros se reuniam mais ou menos todos os dias, a fim de tomar as medidas que achassem necessrias para a manuteno da paz civil. Embora tratassem a populao com toda cordialidade e demncia possveis, mesmo assim foram punidos todos os tipos de delinqentes audaciosos, como os

ladres invasores de casas e saqueadores de mortos e doentes; continuamente, o Lorde Prefeito e a Corte de Vereadores publicavam diversas peties contra eles. Todos os policiais e funcionrios da Igreja tambm foram intimados a permanecer na cidade sob pena de severa punio ou ento que encontrassem substitutos idneos e capazes, aprovados por subvereadores ou por homens do Conselho dos Comuns do distrito; e de quem continuariam fiadores, garantindo ainda que, em caso de morte, encontrariam outros guardas para substitu-los. Estas coisas tranqilizaram muito os nimos do povo, principalmente no comeo do pnico, quando se falava em uma debandada to completa que a cidade corria perigo de ficar totalmente deserta, com exceo dos pobres; e o interior sendo saqueado e devastado pela multido. As autoridades tambm no foram ineficientes, cumprindo sua funo to determinadamente quanto haviam prometido. O Lorde Prefeito e os xerifes estavam continuamente pelas ruas e nos lugares mais perigosos, mesmo no querendo uma quantidade to grande de gente se aglomerando a seu redor; mas, em casos de emergncia, nunca se negaram a receber o povo, ouvindo com pacincia todas suas reclamaes e ressentimentos. Meu Lorde Prefeito mandou construir uma galeria baixa na prefeitura especialmente para isso; de modo que ele ficava um pouco afastado da multido quando tinha que ouvir suas reclamaes, podendo aparecer com toda segurana possvel. Da mesma forma, os funcionrios competentes, chamados de funcionrios do Lorde Prefeito, constantemente atendiam, por turnos, os que ficavam esperando. Se algum deles ficasse doente ou contaminado, como alguns ficaram, imediatamente outro seria designado para integrar o funcionalismo, substituindo-o em seu cargo at que se soubesse se ele viveria ou morreria. De modo semelhante, os xerifes e vereadores nos diversos postos e bairros onde estavam oficialmente alocados, mais os auxiliares dos xerifes e os sargentos foram instrudos para acatar as ordens dos respectivos vereadores de planto, de forma que, em todos os casos, a justia fosse feita sem interrupes. Em seguida, uma de suas obrigaes especficas era verificar o respeito s ordens relativas liberdade dos mercados. Nessa tarefa, o Lorde Prefeito ou um ou dois xerifes apareciam a cavalo no mercado todos os dias para verificar o cumprimento da lei e ver se as pessoas vindas do interior recebiam todo apoio possvel, tendo liberdade para entrar e sair dos mercados sem que acontecesse qualquer cena desagradvel ou assustadora pelas ruas, apavorando-as e deixando-as sem vontade de voltar. Tambm os padeiros ficaram sob controles especiais e o chefe da Companhia dos Padeiros, junto com seu colegiado de assistentes, foi instrudo para verificar se estava sendo cumprida a lei do Lorde Prefeito para regulament-los, se era mantido o devido peso do po (determinado semanalmente pelo Lorde Prefeito). Todos os padeiros foram obrigados a manter seus fornos em constante funcionamento, sob pena de perderem seus privilgios de homens livres da cidade de Londres. Com estas medidas, sempre houve po em abundncia e to barato como de costume, conforme disse acima. Nunca faltaram mantimentos nos mercados, a tal ponto que seguidamente me assustei com isso, recriminando-me por ser to acanhado e cauteloso nos meus movimentos, enquanto o povo do interior entrava to livre e destemidamente nos mercados, como se no houvesse na cidade qualquer tipo de epidemia ou perigo de contrala. Foi de fato uma admirvel realizao das ditas autoridades manter as ruas constantemente limpas e livres de todos os tipos de cenas assustadoras, cadveres e coisas como estas, indecentes ou desagradveis a no ser quando algum caa subitamente ou

morria pelas ruas, como me referi anteriormente. Estes geralmente eram cobertos por algum pano ou lenol, ou recolhidos para o cemitrio mais prximo at a noite. Todas as tarefas necessrias que apresentassem algum horror, que fossem lgubres ou perigosas, eram realizadas noite. Fosse remover corpos contaminados, enterrar cadveres ou queimar roupas contaminadas, isto era feito noite. Todos os cadveres jogados dentro das grandes valas nos diversos cemitrios ou campos de sepultamento, conforme foi observado, eram removidos noite, estando tudo coberto e fechado antes de amanhecer. Assim, durante o dia, no havia o menor sinal de tragdia que se visse ou ouvisse, exceto o que se notava pelo abandono das ruas e, s vezes, gritos e lamentaes pungentes saindo das janelas de algumas casas e lojas fechadas. Nem o silncio e o vazio das ruas eram to grandes dentro da city quanto fora, com exceo de um perodo especfico que j mencionei quando a peste veio para o leste e se espalhou por toda a city. Isso, na verdade, foi uma misericordiosa disposio de Deus, pois a peste comeou, primeiro, num extremo da cidade (como j foi amplamente descrito), avanando assim progressivamente para outros lados, e no veio nesta direo, a leste, antes de aplacar seu furor na zona oeste da cidade; assim, conforme aumentava numa direo, diminua em outra. Por exemplo, a peste comeou em St Giles e no fim de Westminster, atingindo seu clmax em toda aquela zona da cidade l por meados de julho, ou seja, em St Giles-in-the-fields, St Andrews, Holborn, St Clement Danes, St Martin-inthe-fields e Westminster. No final de julho a peste diminuiu naquelas parquias e, vindo para o leste, aumentou enormemente em Cripplegate, St Sepulchers, St Jamess, Clarkenwell, St Brides e Aldersgate. Enquanto esteve em todas estas parquias, a city e as parquias da margem de Southwark, toda Stepney, Whitechappel, Aldgate, Wapping e Ratcliff pouco foram atingidas. De modo que o povo continuou sua vida despreocupadamente, fazendo seus negcios, mantendo as lojas abertas e conversando livremente entre si em toda a city, nos subrbios do leste, do nordeste e em Southwark, quase como se a peste no estivesse entre ns. Mesmo quando os subrbios do norte e do noroeste ficaram completamente contaminados, ou seja, Cripplegate, Clarkenwell, Bishopsgate e Shoreditch, ainda assim todo o resto estava toleravelmente bem. Por exemplo, de 25 de julho a primeiro de agosto, foram estes os registros de bitos de todas as doenas: St Giles, Cripplegate St Sepulchers Clarkenwell Bishopsgate Shoreditch Parquia de Stepney Aldgate Whitechappel Todas as noventa e sete parquias dentro das muralhas Todas as parquias de Southwark 554 250 103 116 110 127 92 104 228 205 Total

1.889

Assim que, em resumo, naquela semana, nas duas parquias de Cripplegate e St Sepulcher morreram mais quarenta e oito pessoas do que em toda a city, todos os subrbios da zona leste e do que em todas as parquias de Southwark juntas. Isso fez com que a

reputao da sade da city percorresse toda Inglaterra principalmente nos condados e mercados adjacentes, de onde vinha a maior parte dos nossos suprimentos de provises , mantendo-se por muito mais tempo do que a prpria sade, pois quando o povo chegava vindo do interior por Shoreditch e Bishopsgate ou por Old Street e Smithfield, ele via as ruas transversais vazias, as casas e lojas fechadas e as poucas pessoas que circulassem por l, caminhavam pelo meio das ruas. As coisas pareciam melhores entrando na city, com mercados e lojas abertos e o povo caminhando pelas ruas como de costume, mas no em nmero to grande; isso continuou assim at o final de agosto e comeo de setembro. Ento, a situao se alterou muito. A molstia diminuiu nas parquias do oeste e do noroeste, com o peso da epidemia desabando de maneira assustadora sobre a city, subrbios do leste e na margem de Southwark. A city comeou a realmente parecer doentia, com lojas fechadas e ruas desertas. Em High Street, verdade, a carncia fazia o povo sair para a rua em diferentes ocasies e, ao meio-dia, havia muita gente naquela rua, mas, noite e pela manh, raramente se via algum, nem l nem muito menos em Cornhill e Cheapside. Estas minhas observaes foram amplamente confirmadas pelos registros semanais de mortalidade daquelas semanas, um extrato dos quais, j que se referem a parquias que mencionei e tornam minhas avaliaes bastante evidentes, vem a seguir. O registro semanal que estabelece o decrscimo de enterros nas zonas norte e oeste da city o seguinte: De 12 a 19 de setembro: St Giles, Cripplegate St Giles-in-the-fields Clarkenwell St Sepulcher St Leonard, Shoreditch Parquia de Stepney Aldgate Whitechappel Nas noventa e sete parquias dentro das muralhas Nas oito parquias do lado de Southwark 456 140 77 214 183 716 623 532 1.493 1.636 Total

6.060

Aqui h uma realmente estranha alterao nas coisas e foi uma triste mudana. Tivesse isso se mantido por mais dois meses do que o fez e muito pouca gente teria escapado com vida. Digo, porm, que tal foi a misericordiosa disposio de Deus que, ao ficarem assim, as zonas norte e oeste, que foram terrivelmente atingidas no comeo, tornaram-se, como se pode ver, muito melhores. Conforme o povo desaparecia aqui, ele comeava a reaparecer ali. Uma ou duas semanas depois, o quadro alterou-se ainda mais; ou seja, mais para o otimismo da outra regio da cidade. Por exemplo: De 19 a 26 de setembro: St Giles, Cripplegate St Giles-in-the-fields Clarkenwell St Sepulchers 277 119 76 193

St Leonard, Shoreditch Parquia de Stepney Aldgate Whitechappel Nas noventa e sete parquias dentro das muralhas Nas oito parquias do lado de Southwark De 26 de setembro a 3 de outubro: St Giles, Cripplegate St Giles-in-the-fields Clarkenwell St Sepulchers St Leonard, Shoreditch Parquia de Stepney Aldgate Whitechappel Nas noventa e sete parquias dentro das muralhas Nas oito parquias no lado de Southwark

146 616 496 346 1.268 1.390 Total 4.927 196 95 48 137 128 674 372 328 1.149 1.201 Total 4.382

Ento, a desgraa da city e das ditas zonas leste e sul foi realmente completa. Como vs podeis ver, o peso da epidemia desabou sobre aquela regio, quer dizer, a city, as oito parquias do outro lado do rio, mais as parquias de Aldgate, Whitechappel e Stepney. Nessa poca, os registros de bitos atingiram cifras monstruosas como as que mencionei antes, com oito, nove ou, como acredito, dez ou doze mil mortos por semana. Por isso, sou de opinio formada que nunca conseguiram fazer uma contagem correta, por razes que j apresentei. Ainda mais que um dos mais eminentes mdicos publicou em latim um relato com suas observaes daquela poca dizendo que, numa semana, chegaram a morrer doze mil pessoas e, numa noite especfica, morreram quatro mil, embora no me recorde que esta noite especfica tenha acontecido, to extraordinariamente fatal, com tamanha quantidade de mortos. Tudo isso, no entanto, confirma o que falei anteriormente sobre a incorreo dos registros de mortalidade e outros, sobre os quais voltarei a falar mais adiante. E, aqui, que me seja permitido voltar mais uma vez, embora possa parecer uma repetio de pormenores, descrio das condies miserveis da prpria city e da regio onde eu morava na poca. A city e aquelas outras zonas, apesar do grande nmero de gente que tinha fugido para o interior, estavam amplamente cheias de gente, talvez ainda mais cheias porque o povo teve, por muito tempo, uma forte crena de que a peste no atingiria a city, nem Southwark, muito menos Wapping e Ratcliff. Mais ainda, tal era a certeza dos moradores daquela ponta, que muitos se mudaram dos subrbios das zonas norte e oeste para as zonas sul e leste, s em funo de segurana. Acredito piamente que estes levaram a peste para l junto consigo, talvez muito antes do que, caso contrrio, teria acontecido. Aqui, tambm devo me permitir maiores comentrios para uso da posteridade no que se refere forma das pessoas se contaminarem umas s outras. Objetivamente, no foi somente atravs das pessoas doentes que a peste passou imediatamente para outras que tinham sade, mas tambm atravs das que estavam bem. Explico-me: por pessoas doentes me refiro quelas que estavam sabidamente doentes, porque estavam na cama, estavam sob

tratamento ou tinham inchaos, tumores e sintomas semelhantes pelo corpo. Destas, todos podiam se cuidar, elas estavam nas suas camas ou em condies tais que no conseguiam disfarar. Pelos que estavam bem, entendo os que tinham se contaminado e realmente traziam a peste no corpo e no sangue, mesmo assim no apresentavam os sintomas da doena em seu semblante. Ainda mais, sequer sofriam com a doena, como aconteceu a muitos, durante muitos dias. Estes sopravam a peste em todos os lugares e sobre todo mundo que chegasse perto deles. Mais que isso, suas roupas tinham peste, suas mos contaminavam as coisas que tocassem, principalmente se sentissem calor e suassem; e eles geralmente suavam. Ento, era impossvel reconhecer estas pessoas que, como disse, muitas vezes nem elas mesmas sabiam estar contaminadas. Eram elas que to freqentemente caam e desmaiavam pelas ruas, porque muitas vezes andavam pelas ruas at o fim, at comearem a transpirar subitamente, ficando tontas, sentando-se num portal e morrendo. verdade que, descobrindo estar assim, elas lutavam para chegar porta de suas prprias casas ou, em outras condies, sendo capazes apenas de entrar em casa e morrer instantaneamente. Outras vezes, continuaram circulando at lhes aparecerem os sinais, morrendo ainda sem sab-lo uma ou duas horas depois de chegar em casa, embora estando bem durante todo o tempo que andaram pelas ruas. Estas eram as pessoas perigosas, estas eram as pessoas de quem os que estavam bem deviam ter medo; por outro lado, no entanto, era impossvel reconhec-las. por essa razo que, numa epidemia, impossvel evitar a disseminao da peste pela mais rigorosa das vigilncias: ou seja, impossvel diferenciar as pessoas contaminadas das sadias, ou que as pessoas contaminadas consigam saber perfeitamente seu estado. Conheci um homem que se relacionou livremente durante toda a estao da peste de 1665 em Londres, trazendo consigo um antdoto ou tnico com o propsito de ingeri-lo quando achasse que corria algum perigo. Para saber ou se prevenir do perigo, tinha um critrio que realmente nunca encontrei antes nem depois. No sei o quanto se deve confiar nele. O homem tinha um ferimento na perna e, sempre que se encontrava entre pessoas que no estavam sadias e a epidemia comeava a afet-lo, ele se dizia capaz de perceber por aquele sinal, ou seja, seu ferimento na perna passava a doer, ficando esmaecido e branco. Assim, sempre que sentia a dor, era momento de se retirar, ou de se cuidar, ingerindo sua beberagem, que trazia sempre consigo para este propsito. Agora, parece que a ferida doa muitas vezes quando ele estava em companhia de quem se considerava sadio e assim parecia ser aos outros. Ele, nesse momento, levantava-se e dizia publicamente: Amigos, h algum com a peste aqui nesta sala. Imediatamente, afastavase do grupo. Isto foi um indicador realmente de confiana, para todas as pessoas, de que a peste no tem como ser evitada por aquelas que se relacionam promiscuamente numa cidade contaminada, onde as pessoas tm a doena sem sab-lo e, igualmente, a transmitem para outras, quando no sabem que elas mesmas esto doentes. Nesse caso, no basta confinar os sos ou remover os doentes, a no ser que se possa retroagir, confinando todos aqueles com quem os doentes conversaram mesmo antes de saberem que estavam doentes; e ningum sabe o quanto retroagir, ou onde parar, porque ningum sabe quando, onde, como ou de quem eles contraram a doena. Considero esta a razo que faz tanta gente falar sobre o ar estar apodrecido e contaminado e que no era preciso ser cauteloso com quem se conversasse, pois a contaminao estava no ar. Vi essa gente em estranha agitao e surpresa diante disso. Eu nunca cheguei perto de qualquer corpo contaminado, disse uma pessoa atingida. No

conversei com ningum que no estivesse so, gente com sade e, mesmo assim, contra a doena! Tenho certeza que fui atingido pelo Cu, disse outro, caindo em si circunspecto. O primeiro, mais uma vez, continuou exclamando: No cheguei perto de qualquer infeco ou pessoa contaminada, tenho certeza que foi o ar. Mergulhamos na morte quando respiramos e isto a mo de Deus, no h como evit-la. No fim, muita gente, j insensvel ao perigo, passou a se preocupar menos com isso, tornando-se no final daquela poca, quando a peste chegou a seu clmax, menos cautelosa do que o foi no princpio. Assim, com o tipo de pedestrianismo turco15, as pessoas se diziam atingidas por vontade de Deus, dando na mesma ficarem em casa ou sarem para a rua. No tinham como se salvar, ento saam destemidamente por a, indo at mesmo em casas contaminadas ou andando em companhia de pessoas contaminadas, de pessoas doentes, com a epidemia; em resumo, deitavam-se nas suas camas com esposas e parentes que tinham a doena. Qual foi a conseqncia, seno a mesma conseqncia do que aconteceu na Turquia e naqueles pases onde fizeram estas coisas ou seja, tambm se contaminaram e morreram s centenas e milhares? Estou longe de diminuir o temor aos desgnios de Deus e o respeito a suas determinaes, que devem estar sempre nos nossos espritos em ocasies como estas. Sem dvida, a epidemia em si um castigo do Cu sobre a cidade, pas ou nao que a recebe. Um mensageiro da Sua vingana e um alto brado para que a nao, pas ou cidade se penitencie e se arrependa, conforme o que disse o profeta Jeremias (XVIII, 7,8): Em que momento devo falar em direo a uma nao, em direo a um reino, para atingi-lo, derrub-lo e destru-lo? Se esta nao contra quem me pronunciei se afastar do mal, arrepender-me-ei do mal que lhe pensei em fazer. Foi para avivar impresses pertinentes do temor a Deus no esprito dos homens nestas circunstncias, e no para diminu-las, que registrei aqueles instantes. Digo, portanto, que no recrimino homem algum por situar o motivo daquelas coisas na ao direta de Deus e na indicao das determinaes de Sua providncia. Ainda mais e pelo contrrio, houve muitos e maravilhosos exemplos de pessoas que se salvaram da epidemia, de pessoas j contaminadas que se salvaram, os quais implicam em providncia original e notvel nas circunstncias particulares a que se referem. Suponho que meu prprio salvamento foi prximo ao milagre e o registro com gratido. Quando falo da peste como uma doena emergente de causas naturais, devemos consider-la como se fosse realmente propagada por meios naturais. Tambm no foi, de maneira alguma, um castigo menor por estar subordinada conduta de causas e efeitos humanos, pois assim como os Poderes Divinos formaram todo um sistema na natureza e mantm a natureza em seu curso, o mesmo Poder considera-se apto para ter Sua prpria ao junto aos homens, seja com misericrdia ou punio, levada adiante no curso comum das causas naturais. Ele se satisfaz agindo atravs daquelas causas naturais de meios corriqueiros, excluindo-se e reservando a Si mesmo um poder nada menor para intervir de modo sobrenatural quando v uma oportunidade. Agora, evidente que no caso de uma epidemia no h ocasio extraordinria aparente para operaes sobrenaturais, pois o rumo cotidiano das coisas parece suficientemente armado e feito com capacidade para as conseqncias de tudo que o Cu habitualmente envia atravs de uma epidemia. Entre estas causas e efeitos, um transmissor secreto da epidemia, imperceptvel e inevitvel, mais do que suficiente para executar com violncia a vingana Divina, sem atribu-la a causas sobrenaturais e milagres.

A aguda e penetrante natureza da doena em si mesma era tal, e o contgio se dava to imperceptivelmente que, enquanto se permanecesse num lugar, a mais perfeita precauo no poderia nos dar segurana. Mas devo ter permisso para crer e tenho tantos exemplos vivos na minha memria para me convencer disso que acho que ningum pode resistir a suas evidncias digo, devo ter permisso para acreditar que ningum, em toda a nao, jamais recebeu a doena ou epidemia a no ser contraindo-a pelo modo comum de contgio atravs de outra pessoa, tocado nas roupas ou pela catinga de algum que j estivesse contaminado. A maneira como a peste comeou em Londres tambm prova isso, ou seja, atravs de mercadorias trazidas da Holanda, onde chegaram vindas de Levante. O primeiro sinal da peste surgiu numa casa de Long Acre, onde aquelas mercadorias foram entregues e abertas primeiro. Daquela casa, a peste se espalhou por outras casas pelo visvel contato desprecavido com aqueles que ficaram doentes; mais a contaminao de funcionrios da parquia que lidavam com as pessoas mortas e semelhantes. Estes so os argumentos conhecidos para a fundamentao de um importante ponto: a peste foi transmitida e contrada de pessoa para pessoa e de casa para casa, no de outro modo. Na primeira casa contaminada, morreram quatro pessoas. Ouvindo dizer que a dona da casa estava doente, uma vizinha foi visit-la, voltando para casa e passando a doena para a famlia. Ento, ela morreu, junto com todos os moradores da casa. Disseram que um sacerdote, chamado para rezar pela primeira pessoa morta na segunda casa, adoeceu imediatamente depois, morrendo com muitos outros em sua casa. Os mdicos, ento, comearam a se preocupar, pois, no princpio, nem sonhavam com uma epidemia geral. Ao serem enviados para examinar os cadveres, os mdicos garantiram aos moradores que no era nada mais nada menos do que a peste, com todas suas caractersticas horripilantes; e que ameaava se tornar uma epidemia geral por tanta gente j ter entrado em contato com os doentes ou contaminados e, como se deveria supor, contrado a doena daqueles; e que seria impossvel pr um fim nisso. Aqui, a opinio dos mdicos est de acordo com minhas observaes posteriores, especificamente, que o perigo estava na peste se espalhar insensivelmente, uma vez que os doentes no poderiam contaminar outros alm dos que estivessem a seu alcance. Como um homem que podia j estar contaminado sem sab-lo, andando por a feito uma pessoa sadia, poderia passar a peste para mil pessoas e estas para uma multido de maiores propores, sem que a pessoa que a transmitisse ou as pessoas que se contaminassem soubessem qualquer coisa sobre isso; e talvez sem sentir as conseqncias da peste at vrios dias depois. Por exemplo, muita gente, no tempo dessa epidemia, nunca percebeu que estava contaminada at descobrir, para sua indizvel surpresa, os sinais surgindo pelo corpo. Depois, raramente viviam mais seis horas, porque aquelas manchas, que chamavam de sinais, realmente eram pontos de gangrena ou carne necrosada em pequenos caroos, largos como um pni de prata e duros como um calo ou um corno. Assim que, a doena atingindo este estgio, nada mais poderia acontecer, a no ser a morte. Mesmo assim, como disse, as pessoas no sabiam que estavam contaminadas, nem se sentiam muito indispostas at que as manchas letais surgissem pelo corpo. Todo mundo deve reconhecer, porm, que j estavam contaminadas num alto grau e que se encontravam assim h algum tempo; conseqentemente, seu hlito, seu suor, suas prprias roupas eram contagiosas h muito tempo.

Isso gerou uma grande diversidade de casos que os mdicos estariam em condies muito melhores do que eu para recordar. Alguns chegaram nos meus crculos de observao e escuta; destes, citarei poucos. Um certo cidado viveu seguro e intocado at o ms de setembro, quando o peso da doena sobre a city aumentou como nunca fizera antes. Ele era inteiramente jovial e algo ousado demais (como eu acho que era), falando que estava a salvo, porque era cauteloso e nunca chegava perto de qualquer corpo doente. Um dia, outro cidado seu vizinho, lhe disse: No seja to confiante, Sr.(...). difcil saber quem est doente e quem est bem, vemos homens vivos, com boa aparncia exterior numa hora e esto mortos na hora seguinte. Isto verdade, disse o primeiro homem, que no era um homem presunosamente seguro, mas tinha se salvado por muito tempo e os homens, principalmente na city, como disse acima, comeavam a facilitar demais a este respeito. Isto verdade ele disse , no me sinto seguro, mas espero no ter entrado em contato com nenhuma pessoa onde houvesse qualquer perigo. No? disse o vizinho No estavas na taverna Bull Head em Gracechurch Street com o Sr. (...) anteontem noite? Sim disse o primeiro estava, mas no havia ningum l que, por alguma razo, devssemos considerar perigoso. Diante do que seu vizinho nada mais disse, no querendo assust-lo, mas isso deixou o outro ainda mais curioso e, como o vizinho parecia reticente, ele ficou mais inquieto e falou alto com um tipo de ardor: Por qu? Ele no morreu, morreu? Diante disso, o vizinho continuou em silncio, mas voltou os olhos para cima e disse alguma coisa para si mesmo, fazendo com que o primeiro cidado ficasse plido e dissesse no mais que ento tambm sou um homem morto. Foi imediatamente para casa, mandou chamar o boticrio seu vizinho para lhe dar algum preventivo, uma vez que ainda no se sentia doente. Descobrindo o seu peito, o boticrio identificou uma marca e no disse mais que isto: Ergue os olhos a Deus; e o homem morreu em poucas horas. Agora, a partir de um caso como este, que cada homem julgue se, com as determinaes das autoridades para trancafiar ou remover doentes, possvel conter uma epidemia que se espalha de homem para homem, mesmo quando esto perfeitamente bem e inconscientes da aproximao da peste, podendo continuar assim bem por muitos dias. Talvez seja pertinente perguntar aqui quanto tempo deve-se supor que os homens carregam as sementes da contaminao antes delas se revelarem daquela maneira fatal; e por quanto tempo eles podem andar por a, parecendo sadios e mesmo assim sendo contagiosos para todos que se aproximarem deles. Acredito que os mdicos mais experientes no consigam responder esta questo mais objetivamente do que eu. s vezes, um observador comum pode notar o que para eles passa despercebido. A opinio dos mdicos no exterior parece ser que a peste pode ficar adormecida um tempo considervel nos espritos ou nos vasos sangneos. Qual seria a outra razo para exigirem uma quarentena queles que chegam em seus cais e portos vindo de lugares suspeitos? Quarenta dias, algum pode pensar, muito tempo para a natureza lutar contra um inimigo como este sem domin-lo nem se render a ele. Pelas minhas prprias observaes, no posso achar que depois de, no mximo, quinze ou dezesseis dias, ainda pudessem estar contaminados ou ser contagiosos para os outros. Tanto era assim que ao fecharem uma casa na city onde qualquer um tivesse morrido de peste, mas ningum da famlia ficasse doente durante dezesseis ou dezoito dias, no eram to rigorosos e permitiam que os moradores sassem privadamente. Afinal, o povo tambm no tinha mais muito medo deles, antes considerando que estavam ainda mais fortalecidos, no sendo vulnerveis quando o inimigo estava em

sua prpria casa; mas ns descobrimos que, algumas vezes, a peste permaneceu muito mais tempo oculta. Ao p de todas estas observaes, devo dizer que, embora a Providncia parecesse orientar minha conduta noutro sentido, mesmo assim sou de opinio que e devo deixar isto como uma prescrio o melhor remdio contra a peste fugir dela . Sei que nos encorajava dizer que Deus seria capaz de nos proteger em meio ao perigo e capaz de nos atingir quando nos considerssemos fora de perigo. Isso reteve na cidade milhares de pessoas cujas carcaas terminaram s carradas nas grandes covas e eu acredito que, se fugissem do perigo, teriam se salvado; pelo menos provvel que se salvariam. Se esse aspecto fundamental for devidamente considerado pelo povo em qualquer circunstncia futura como esta ou de natureza semelhante, estou convencido que isto o levar a providncias muito distintas daquelas tomadas em 1665 pela administrao pblica ou quaisquer outras que ouvi dizer que tomaram no exterior. Em poucas palavras, pensariam em separar as pessoas em grupos menores, deslocando-as em tempo, umas afastadas das outras, no permitindo o contgio, que realmente o principal perigo dos grandes grupos coletivos que tenham um corpo de um milho de pessoas, como chegou bem perto de ser no caso anterior e como certamente ser o caso se alguma vez isto voltar a acontecer. A peste, assim como um grande incndio, s pode queimar poucas casas, se apenas as poucas casas onde surgir forem contaminadas. Se a peste comea numa nica ou, como ns chamamos, numa casa separada, s pode queimar aquela casa separada onde comea. Mas se ela comea num conjunto cercado de casas ou na city e segue adiante, ento sua fria aumenta: ataca o lugar todo e consome tudo que consegue alcanar. Eu poderia propor muitos projetos a partir dos quais o governo desta cidade, caso se encontre sob ameaa de outro inimigo como este (Deus no permita que isto acontea), poderia se tranqilizar em relao a boa parte das pessoas perigosas sob sua responsabilidade. Refiro-me aos mendigos, os famintos, os trabalhadores pobres e, entre eles, principalmente aqueles que, em caso de um cerco, so chamados de bocas inteis. Estes sendo prudentemente retirados para seu prprio benefcio e os moradores ricos se retirando com seus criados e crianas, a cidade e suas adjacncias seriam evacuadas to eficientemente que no restaria mais que a dcima parte de sua populao reunida para a doena atingir. Mas suponha-se que seja a quinta parte e que 250 mil pessoas tenham permanecido: se a peste as atacasse, por viverem mais afastadas, estariam muito mais preparadas para se defenderem contra a epidemia, ficando menos expostas s suas conseqncias do que o mesmo nmero de pessoas vivendo juntas numa cidade menor como Dublin, Amsterdam ou parecida. verdade que centenas, mais, milhares de famlias fugiram desta ltima peste, mas muitas delas fugiram tarde demais e, ento, no apenas morreram durante a fuga como levaram consigo a doena pelos campos por onde andaram, contaminando aqueles a quem procuravam por segurana. Isso confundiu muito as coisas, causando a propagao da doena atravs do que seria o melhor meio de evit-la. Isso tambm uma evidncia sobre a peste e me traz de volta ao que apenas mencionei antes e aqui devo comentar mais detalhadamente, ou seja, os homens andarem por a aparentemente bem muitos dias depois das marcas da doena estarem em suas vsceras e seus espritos estarem to tomados que nunca conseguiriam se salvar, tornando-se perigosos para os outros o tempo todo que andassem assim. Digo, isto prova que foi assim que tais pessoas contaminaram as cidades por onde passaram, assim como as famlias com as quais estiveram; e foi dessa maneira

que, mais ou menos, quase todas as grandes cidades da Inglaterra tiveram peste e sempre contavam que tal ou qual londrino a trouxera para l. No se deve omitir que, ao falar daquelas pessoas que eram realmente to perigosas, eu as imagino completamente ignorantes das suas prprias condies, pois se soubessem que as circunstncias eram como realmente eram, elas seriam um tipo de assassinos deliberados ao andarem junto com pessoas saudveis e isso teria, de fato, confirmado a suposio que fiz antes e que considerei falsa: a saber, as pessoas contaminadas eram totalmente descuidadas e passavam a epidemia para outros, com mais vontade de fazer isso do que de evit-lo. Acredito que foi por isso mesmo que se levantou aquela suposio, que espero no ser realmente verdade de fato. Reconheo que nenhum caso particular suficiente para provar o geral, mas poderia citar vrias pessoas conhecidas por alguns vizinhos ou familiares ainda vivos que se revelaram o extremo oposto. Um homem, chefe de famlia da minha vizinhana, estando com a doena, pensou t-la contrado de um pobre operrio a quem empregara e a quem fora ver em sua casa ou fora l devido a algum servio que quisesse ver terminado. Ele teve algum receio, mesmo ficando na porta da casa do pobre operrio, mas no se deu conta disso completamente. No dia seguinte, ficou evidente, pois passou muito mal, diante do que ele imediatamente fez com que o levassem para uma construo que tinha em seu quintal, com um quarto em cima de uma oficina (o homem era funileiro). L ficou e l morreu, no deixando que nenhum de seus vizinhos o cuidasse, mas chamando uma enfermeira de fora. No permitiu que sua esposa, nem suas crianas ou seus criados entrassem no quarto, temendo que se contaminassem enviava-lhes sua beno e suas oraes atravs da enfermeira, que as transmitia a distncia, e tudo isso s por medo de lhes passar a epidemia, pois sabia que assim, mantendo-os afastados, eles no a contrairiam. E aqui devo observar que a peste, como suponho que seja com todas as doenas, agia de modo distinto em diferentes constituies fsicas. Alguns eram imediatamente tomados por ela, que provocava febres violentas, vmitos, dores de cabea insuportveis, dores nas costas e assim por diante, at enlouquecerem delirando com estas dores. Outros tinham inchaos e tumores no pescoo, na virilha ou nas axilas, os quais tambm podiam arrebentar, levando-os a agonias e tormentos insuportveis. Enquanto outros, como mencionei, eram contaminados silenciosamente, com a febre devorando insensivelmente seus espritos e eles pouco o percebiam at enfraquecerem, desmaiarem e morrerem sem dor. No sei medicina o suficiente para entrar nas razes e formas particulares destes distintos efeitos de uma mesma doena e sua ao diferente em diversos corpos; nem cabe a mim registrar estas observaes que realmente fiz, porque os prprios doutores j fizeram isso com eficincia muito maior do que sou capaz e porque minha opinio pode divergir da deles em algumas coisas. Estou apenas relatando o que sei e escutei ou o que penso de casos especficos, o que aconteceu diante dos meus olhos e sobre a natureza diferenciada da infeco conforme se manifestou nos casos especficos que citei. Mais ainda, pode-se acrescentar que, enquanto o primeiro tipo destes casos, ou seja, daqueles evidentemente contaminados, era o pior e o mais doloroso refiro-me aos que tinham as tais febres, os vmitos, as dores de cabea e os inchaos, aqueles que morriam de maneira to horripilante , o segundo tipo tinha a pior forma da doena porque, no primeiro caso, mesmo assim, freqentemente se recuperavam, principalmente se os inchaos arrebentassem; mas os ltimos, inevitavelmente morriam, nenhuma cura, nenhuma ajuda era possvel, nada alm da morte poderia acontecer. Isso era ainda pior tambm para os outros porque, secreta e

imperceptivelmente (tanto para si quanto para os outros), transmitiam a morte queles com quem se relacionasse, com o veneno penetrante se insinuando em seu sangue de uma maneira impossvel de descrever ou mesmo imaginar. Este contaminar e ser contaminado sem que qualquer pessoa o percebesse fica evidente a partir de dois tipos de casos que aconteciam freqentemente naquele tempo. Dificilmente h algum vivo que esteve em Londres durante a epidemia e que no conhea vrios casos dos dois tipos. 1) Pais e mes que continuavam circulando como se estivessem bem e assim acreditavam estar, at que insensivelmente contaminassem e fossem a destruio de todas suas famlias, o que estariam longe de faz-lo se tivessem a menor desconfiana de estarem mal e serem perigosos. Uma famlia, cuja histria toda me contaram, foi assim contaminada pelo pai e a doena comeou a aparecer em alguns deles antes mesmo do prprio pai descobri-la em si mesmo. Mas, examinando-o mais rigorosamente, esclareceu-se que ele se contaminara h algum tempo e to logo descobriu que ele mesmo envenenara sua famlia, enlouqueceu e teria se eliminado violentamente se no fosse impedido por aqueles que o assistiam; e morreu em poucos dias. 2) O outro tipo particular que muitas pessoas, no seu melhor juzo e pelas melhores observaes que conseguissem fazer sobre si mesmas durante vrios dias, estavam bem, sentindo apenas falta de apetite ou leve mal-estar no estmago; mesmo assim, algumas que continuavam com grande apetite, insacivel at, sentindo apenas uma leve dor de cabea, chamavam o mdico para saber o que as afligia e descobriam, para seu grande desespero, que estavam beira da morte: os sinais pelo corpo ou a peste j desenvolvida a um grau incurvel. Era muito triste pensar como uma pessoa tal qual a acima mencionada por ltimo fora um destruidor ambulante talvez durante uma ou duas semanas antes disso; e como ela tinha arruinado aqueles por quem arriscaria sua vida para salvar, soprando a morte sobre eles, talvez at mesmo com suaves beijos e abraos em seus prprios filhos. Assim era e assim certamente foi muitas vezes e eu poderia dar muitos exemplos especficos onde isso aconteceu. Se o bafo assim insensivelmente fulminante se a flecha voa desta maneira insensvel e no pode ser descoberta , qual o sentido de todos aqueles esquemas para fechamento das casas ou para remoo dos doentes? Aqueles projetos no podem ser implantados, a no ser com aqueles que aparentem estar doentes ou contaminados, enquanto, ao mesmo tempo, entre eles h milhares de pessoas que parecem estar bem, mas trazem a morte consigo o tempo todo, passando-a para todos os que encontram. Isso freqentemente confundiu nossos mdicos, principalmente os boticrios e os cirurgies, que no sabiam como identificar os doentes entre os sos. Todos concordavam que realmente era assim; muitas pessoas tinham a peste no seu prprio sangue devorando seus espritos e nada mais eram do que carcaas ambulantes, cujo hlito era contagioso, seu suor um veneno. E, mesmo assim, pareciam estar to bem quanto as outras pessoas e talvez elas mesmas no o soubessem; digo, todos concordavam que isso era, de fato, realmente verdade, mas no sabiam como propor uma identificao. Meu amigo dr. Heath era de opinio que se poderia saber pelo cheiro de seu hlito; mas, ento, dizia ele, quem se arriscaria a cheirar aquele hlito para se informar? Para sablo, teria que aspirar o fedor da peste para dentro de seu prprio crebro a fim de reconhecer o cheiro! Ouvi dizer que outros eram de opinio que a peste podia ser identificada pelo bafo sobre um pedao de vidro, onde, com a condensao do hlito, poder-se-iam ver criaturas vivas no microscpio, com estranhas, monstruosas e horripilantes formas, tais como

drages, cobras, serpentes e demnios terrveis de se ver. Mas eu questiono muito a veracidade disso e, conforme me recordo, naquele tempo no tnhamos microscpios para fazer a experincia. Outro homem instrudo tambm era de opinio que o hlito de tal pessoa envenenaria um pssaro, matando-o instantaneamente. No apenas um passarinho, mas at mesmo um galo ou uma galinha e, se no matasse os ltimos imediatamente, os deixaria boubentos, como dizem; as galinhas, principalmente, se botassem alguns ovos a qualquer momento, eles estariam todos podres. Mas estas so opinies que nunca vi apoiadas em qualquer experincia, nem ouvi falar de outros que as tenham visto. Assim, deixo-as como as encontrei, somente com esta observao objetiva: acho que as probabilidades so fortemente a favor delas. Alguns chegaram a propor que tais pessoas deveriam espirrar com fora sobre a gua quente e assim deixariam uma espuma incomum sobre a gua ou sobre vrias outras coisas, especialmente as substncias viscosas capazes de receber e reter uma espuma. De tudo isso, eu conclu que a natureza do contgio era tal que se tornava completamente impossvel descobri-lo ou impedir que a doena passasse de um para outro atravs de qualquer recurso humano. Aqui est, de fato, uma dificuldade que nunca consegui superar completamente at hoje e para a qual s h uma maneira de explicar que eu conhea, e esta que, objetivamente, foi no dia 20 de dezembro ou por a, em 1664, que a primeira pessoa morreu de peste, em ou perto de Long Acre, onde a primeira pessoa contraiu a doena, pelo que geralmente se diz, de um pacote de sedas importadas da Holanda, aberto pela primeira vez naquela casa. Depois disso, porm, nunca mais se ouviu falar em qualquer pessoa morrendo de peste ou na doena estar naquele lugar, at o dia 9 de fevereiro, cerca de sete semanas mais tarde. Ento, enterraram mais um vindo da mesma casa. Isso foi abafado e continuamos perfeitamente vontade em pblico por um longo tempo, pois no surgiram mais indicaes de peste no boletim semanal de mortos at o dia 22 de abril, quando ocorreram mais dois enterros vindos no da mesma casa, mas da mesma rua; e, to bem quanto me recordo, vieram da casa ao lado da primeira. Isso foi num intervalo de nove semanas e, depois, no tivemos outros por mais duas semanas e, ento, a peste surgiu em diversas ruas, espalhando-se em todas as direes. Agora, a questo parece ser esta: onde ficaram as sementes da epidemia todo esse tempo? Como a peste pde ficar tanto tempo parada e depois no parar mais? A doena no surgiu imediatamente por contgio corpo a corpo ou, se foi assim, ento, um corpo pode ser capaz de se manter contaminado sem que se descubra a doena durante muitos dias, mais que isso, semanas seguidas; nem mesmo uma quarentena, mas uma sessentena16, no apenas quarenta dias, mas sessenta dias ou mais. verdade que, como observei no incio e bastante sabido por muitos ainda vivos, o inverno foi muito frio, com longas nevadas que continuaram por trs meses. Isso, dizem os doutores, teria contido a epidemia. Os eruditos, porm, devem me permitir dizer ento que, de acordo com a opinio deles, a doena foi (como posso dizer) apenas congelada, retomando, feito um rio congelado, sua fora e correnteza com o degelo mas o principal recesso desta epidemia foi entre fevereiro e abril, depois que o gelo se derretera e o tempo ficara ameno e quente. Penso, porm, que minhas recordaes da coisa fornecero outra maneira de resolver toda essa complicao. Isto , o fato no est comprovado objetivamente, que ningum

morreu durante aquele intervalo, ou seja, de 20 de dezembro a 9 de fevereiro e de l at 22 de abril. Os boletins semanais de bito so a nica evidncia em contrrio, mas aqueles registros, para mim pelo menos, no so dignos de crdito para fundamentar uma hiptese ou resolver uma questo de tamanha importncia como esta, porque era opinio corrente na poca e eu creio que com muito embasamento que a fraude era comum entre os funcionrios de parquia, inspetores e pessoas nomeadas para fazer a contagem dos mortos e indicar de que doena morreram. No princpio, as pessoas eram relutantes em deixar seus vizinhos saberem que suas casas estavam contaminadas. Ento, elas davam dinheiro para tentar ou tentavam de outro modo registrar as pessoas mortas como vtimas de outras doenas. Isto eu sei que, posteriormente, foi praticado em muitos lugares e acredito que deva dizer em todos os lugares onde a doena surgiu, como ser visto pelo enorme aumento nos nmeros localizados nos boletins semanais de bitos como indicadores de outras doenas durante a durao da epidemia. Por exemplo, nos meses de julho e agosto, quando a peste atingiu seu ponto mais alto, era muito comum haver de mil a mil e duzentos, mais que isto, at quase mil e quinhentos mortos por semana com outras doenas. No que os casos daquelas doenas tivessem realmente aumentado a tal ponto, mas um grande nmero de famlias e casas que realmente estavam com a epidemia obteve o favor de situar seus mortos em outras doenas para evitar o fechamento de suas casas. Por exemplo: Mortos de outras doenas alm da peste De 18 a 25 de julho 942 De 25 de julho a 1 de agosto 1.004 De1 a 8 de agosto 1.213 De 8 a 15 de agosto 1.439 De 15 a 22 de agosto 1.331 De 22 a 29 de agosto 1.394 De 29 de agosto a 5 de setembro 1.264 De 5 a 12 de setembro 1.056 De 12 a 19 de setembro 1.132 De 19 a 26 de setembro 927 Agora, no havia dvidas que a maior parte ou uma grande parte deles morrera com peste, mas os funcionrios foram convencidos a registr-los como acima. Os nmeros dos indicadores especficos de algumas doenas identificadas so os seguintes: Agosto de 1 a 8 Febre Setembro de 15 a 22 314 268 Febre tifide 174 Indigesto 85 Dentes 90 112 663 743 de 22 a 29 de 29 a 5 de set. de 5 a 12 de 12 a 19 353 348 383 364 332 190 87 113 699 166 74 111 780 165 99 133 727 157 68 138 602 97 45 128 580 de 19 a 26 309 101 49 121 481 65 36

Havia vrias outras indicaes proporcionais a estas que, fcil perceber, estavam com sua contagem aumentada, tais como velhice, fraqueza, vmito, abscessos, clicas e

semelhantes, muitas das quais no se duvidava serem de pessoas contaminadas; mas era da maior importncia para as famlias no serem reconhecidas como contaminadas, se fosse possvel evit-lo. Assim, tomavam todas as medidas que pudessem para que ningum acreditasse nisso e para que, morrendo algum em suas casas, os inspetores ou visitadores o registrassem como morto com outra doena. Eu digo que isso conta para o longo intervalo que houve, como eu disse, entre a morte das primeiras pessoas registradas com peste nos boletins semanais de bitos e o momento em que a doena se espalhou abertamente e no pde ser disfarada. Alm do que, os prprios boletins semanais de bitos daquele perodo deixavam a verdade evidente. No havia qualquer referncia peste, que no aumentou depois de ser registrada, mesmo assim ficava aparente o aumento das doenas que mais se pareciam com ela. Numa semana, por exemplo, havia oito, doze, dezessete mortos com febre tifide, mas nenhum ou muito poucos com peste, embora anteriormente o nmero habitual de mortos com aquela doena fosse um, trs ou quatro por semana. Da mesma forma, como j observei antes, naquela parquia especfica e nas parquias adjacentes, os enterros semanais aumentaram mais do que em qualquer outra parquia, embora nenhum fosse registrado com peste. Tudo isso nos diz que a epidemia continuou contagiando, mantendose o crescimento da doena, mesmo que, na poca, nos desse a impresso de ter parado, para surgir outra vez de uma maneira surpreendente. Tambm pode ser que a infeco tenha permanecido no mesmo lote de mercadorias em que veio primeiro, mas em outras partes que no foram abertas antes ou, pelo menos no completamente, ou ainda nas roupas da primeira pessoa contaminada. Por isso, no posso pensar que algum tomado pela doena em grau fatal e mortal conseguisse manter seu estado de sade to bem a ponto de nem ele mesmo perceb-lo durante nove semanas seguidas. Se foi assim, ento o argumento o mais forte a favor do que estou afirmando: objetivamente, a infeco fica retida em corpos aparentemente bem, passando destes para aqueles com quem convivem, enquanto no reconhecida por nem um nem outro. Grandes foram as confuses naquele tempo em torno desse mesmo ponto e, quando o povo comeou a se convencer de que a epidemia era contrada de gente aparentemente sadia dessa maneira surpreendente, as pessoas se tornaram extremamente retradas e desconfiadas de qualquer um que se aproximasse. Uma vez, num feriado pblico, no me recordo se era um domingo, na igreja de Aldgate, num banco cheio de gente, uma mulher de repente comeou a sentir um mau cheiro. Imediatamente, ela sups que a peste estava naquele banco, cochichando sua impresso ou suspeita para quem estava a seu lado; depois, levantou-se e saiu do banco. Imediatamente, o prximo fez o mesmo e assim foi at sarem todos; e cada um de dois ou trs bancos mais prximos tambm saiu da igreja sem saber o que o atingia ou de quem vinha. Isso imediatamente encheu a boca de todo mundo com uma ou outra poo, tais como as preparadas pelas velhas curandeiras e algumas talvez prescritas por mdicos, a fim de evitar o contgio atravs do hlito dos outros. Assim que, se fssemos a uma igreja cheia de gente, encontraramos na entrada uma tal mistura de cheiros muito mais fortes, embora no to salubres, do que se entrssemos numa loja de boticrio ou drogaria. Em suma, toda a igreja era feito uma garrafa de cheiro; num canto, tudo era perfumes; noutro, fragrncias, blsamos e uma variedade de drogas e ervas; em mais outro, essncias, estando todo mundo precavido para sua preservao pessoal. Mesmo assim, notei que depois da populao ser possuda, como disse, pela crena, ou antes, pela certeza de que a epidemia se transmitia atravs de pessoas aparentemente com sade, as igrejas e as assemblias tiveram muito

menos gente do que costumavam ter em outros tempos anteriores quele. Sobre isso, preciso dizer do povo de Londres que, durante todo o perodo de pestilncia, as igrejas e assemblias nunca ficaram totalmente fechadas, nem o povo se esquivou de vir a pblico reverenciar a Deus, com exceo somente de algumas parquias na poca em que a epidemia esteve mais violenta e, mesmo ento, no mais do que enquanto continuou assim. Com efeito, nada foi mais estranho do que ver a coragem com que as pessoas saam para a celebrao pblica de Deus, mesmo na poca em que tinham medo de circular fora de suas casas em qualquer outra ocasio; isso, saliento, antes do perodo de desespero que j mencionei. Isso foi uma prova da excessiva populao na cidade durante a epidemia, apesar do grande nmero dos que foram para o interior com o primeiro alarme, fugindo para os matos e florestas quando ficaram mais apavorados com o crescimento espetacular da peste. Quando chegamos a ver as multides e aglomeraes que se formavam aos domingos nas igrejas, principalmente naquelas zonas da cidade onde a peste tinha diminudo ou onde ainda no tinha atingido seu clmax, aquilo foi surpreendente. Devo falar mais sobre isso oportunamente. Por enquanto, retorno primeiro ao aspecto das pessoas se contaminarem entre si e de como elas se contaminavam umas s outras, antes da populao adquirir uma noo correta da epidemia. O povo s se cuidava daqueles que estavam realmente doentes um homem com um gorro na cabea ou com panos ao redor do pescoo, indicando que tinha um inchao ali. Estes eram temidos de fato, mas quando vinha um cavalheiro alinhado, de gravata e com luvas na mo, chapu na cabea e cabelos penteados, deste no tnhamos o menor receio e as pessoas conviviam livremente com ele, principalmente seus vizinhos e conhecidos. Quando os mdicos nos garantiram que o perigo estava tanto entre os doentes quanto entre os sos (ou seja, os que pareciam sos) e que muitos dos que se consideravam completamente saudveis muitas vezes eram os mais letais; quando isso foi compreendido pela maioria e as pessoas foram sensibilizadas para isso e para a razo disto; ento, digo, comearam a desconfiar de todo mundo e um grande nmero de gente se trancou em casa, no saindo para a rua na companhia de quem quer que fosse, nem permitindo que qualquer um que andasse promiscuamente entre outros entrasse em suas casas ou chegasse perto delas pelo menos no to perto que as deixasse ao alcance de seu hlito ou seu cheiro; e quando eram foradas a conversar a distncia com estranhos, tinham sempre preventivos em suas bocas e nas suas roupas para repelir e manter a doena afastada. preciso reconhecer que o povo ficou menos exposto ao perigo quando passou a adotar estas precaues e a epidemia no atingiu estas casas to vorazmente como fizera anteriormente em outras. Milhares de famlias foram poupadas (falando com o devido respeito s determinaes da Divina Providncia) desta maneira. Mas foi impossvel meter qualquer coisa dentro da cabea dos pobres. Eles continuaram com a mesma impetuosidade tpica de seu temperamento, com muitos gritos e lamrias quando estavam contaminados, mas loucamente descuidados consigo mesmos, imprudentes e teimosos enquanto estavam bem. Onde quer que pudessem conseguir trabalho, aceitavam qualquer tipo de tarefa, as mais perigosas e passveis de contgio. Se algum lhes prevenisse, sua resposta seria: Tenho que entregar isto a Deus. Se for contaminado, este era o meu destino e este ser o meu fim e coisas do estilo; ou, ento: Por que, o que devo fazer? No posso passar fome. Tanto faz pegar a peste ou morrer de inanio. No tenho trabalho, o que posso fazer? Tenho que aceitar isto ou mendigar. Imagine-se que isso era enterrar cadveres, atender doentes ou vigiar casas contaminadas, todas elas tarefas terrivelmente arriscadas, mas suas histrias eram geralmente as mesmas.

verdade que a necessidade era um argumento muito justo e legtimo, no havendo outro melhor; mas falavam sempre o mesmo, quando as necessidades no eram as mesmas. Esta conduta aventureira dos pobres foi o que espalhou a peste com mais violncia entre eles. Isso, junto com a aflio de suas condies uma vez contaminados, foi a razo pela qual morreram aos montes. No posso dizer que tenha observado um mnimo de melhor comportamento entre eles, refiro-me aos trabalhadores pobres; enquanto estavam plenamente saudveis e ganhando dinheiro, continuavam to perdulrios, extravagantes e desprecavidos como sempre em relao ao futuro. Assim que, ao carem doentes, imediatamente ficavam na maior misria, tanto por carncia quanto pela doena, tanto por falta de comida quanto por falta de sade. Tive muitas oportunidades para ser testemunha ocular desta misria dos pobres e, algumas vezes, tambm da caridosa assistncia que pessoas piedosas lhes prestavam diariamente, enviando-lhes auxlio e suprimentos de comida, remdios e outras ajudas, conforme o que achassem que faltava. De fato, uma justia devida ao esprito do povo daqueles dias registrar aqui que quantias no apenas grandes, quantias muito grandes de dinheiro foram caridosamente enviadas ao Lorde Prefeito e vereadores para auxlio e assistncia dos doentes pobres; privadamente, porm, muita gente distribua diariamente grandes quantias de dinheiro em auxlio daqueles, enviando algum para averiguar as condies e socorrer determinadas famlias contaminadas e miserveis. Mais que isso, algumas senhoras caridosas ficaram to enlevadas no zelo de to boa obra e to confiantes na proteo da Providncia durante o cumprimento desse dever de caridade, que saam por a distribuindo pessoalmente esmolas aos pobres, at mesmo visitando famlias pobres em suas prprias casas, embora doentes e contaminadas, indicando enfermeiras para atender aquelas que necessitassem assistncia, mandando boticrios e cirurgies, os primeiros para fornecer drogas, emplastros e coisas como estas que estivessem faltando, os ltimos para perfurar ou cobrir os inchaos e tumores quando fosse preciso; oferecendo seu amparo aos pobres tanto atravs de auxlio material quanto atravs de pungidas oraes. No pretendo afirmar, como fazem outros, que nenhuma destas pessoas caridosas foi atingida pela calamidade em si, mas posso dizer que nunca soube de qualquer uma delas ter sucumbido, o que registro para incentivo de outras, em caso de uma catstrofe semelhante. Sem dvida, se os que do aos pobres emprestam a Deus e Ele os recompensar, aqueles que arriscam suas vidas para dar aos pobres, para consolar e socorrer os pobres numa desgraa como esta, podem esperar ser protegidos na tarefa. Esta caridade to extraordinria e eminente tampouco foi de apenas alguns (no posso simplesmente ignorar este ponto), mas a caridade dos ricos, tanto na city como nos subrbios e tambm no interior, foi to grande que, em poucas palavras, um nmero prodigioso de pessoas teria inevitavelmente morrido de fome e doena, caso elas no fossem socorridas e, assim, sobrevivessem. Embora eu nunca tenha conseguido nem acredito que qualquer outro pudesse ter pleno conhecimento de quanto foi contribudo desta forma, mesmo assim, eu acredito que, como ouvi um crtico observador deste aspecto dizer, no apenas vrios milhares de libras, mas vrias centenas de milhares de libras foram distribudas em auxlio dos pobres desta miservel e atormentada cidade. Ainda mais, um homem me assegurou que podia estimar que mais de cem mil libras por semana foram distribudas pelos funcionrios da Igreja nas sacristias de diversas parquias pelo Lorde Prefeito e vereadores nos vrios distritos e circunscries e por ordem especfica da corte e dos juzes, nas respectivas zonas onde residiam, alm e acima da caridade privada oferecida

por mos piedosas, conforme j falei; isso continuou assim durante muitas semanas consecutivas. Reconheo ser uma quantia muito grande, mas, se for verdade que s na parquia de Cripplegate distriburam 17.800 libras de ajuda aos pobres em uma semana, conforme me informaram e eu realmente acredito ser verdade, a soma anterior no improvvel. Sem dvida, entre os muitos sinais de boa providncia a que assistiu esta grande cidade, dos quais muitos outros seriam dignos de registro, ficou por ser reconhecido digo, foi um dos mais notveis o fato de ser do agrado de Deus induzir os coraes de pessoas de todas as partes do reino a contribuir to entusiasticamente para a ajuda e manuteno dos pobres de Londres. Os bons resultados disso foram sentidos de diversas formas, principalmente na preservao de vidas, no restabelecimento da sade de tantos milhares, na salvao de tantos milhares de famlias do extermnio e da fome. Agora, estou falando na misericordiosa determinao da Providncia neste tempo de calamidade. No posso deixar de mencionar, mais uma vez, embora j tenha comentado isso vrias vezes por outros motivos; refiro-me propagao da doena, como comeou numa extremidade da cidade, propagando-se gradual e lentamente de uma zona para outra, feito uma nuvem escura que passa por cima de nossas cabeas e, conforme engrossa e ensombra o ar de um lado, clareia no outro extremo. Assim, enquanto a peste avanava do oeste para o leste, ia diminuindo no oeste, de modo que aquelas partes da cidade que no estavam tomadas ou foram abandonadas pela peste depois de seu furor eram (como que) poupadas para que pudessem auxiliar as outras. Se a peste tivesse se espalhado pela city e subrbios ao mesmo tempo, atacando todos os lugares da mesma forma, como aconteceu mais em certos lugares no exterior, o conjunto de toda a populao seria dizimado e haveria vinte mil mortos por dia, como dizem que aconteceu em Npoles; nem as pessoas seriam capazes de se ajudarem e se auxiliarem umas s outras. preciso notar que a peste atacou com toda sua fora o povo mais miservel e o terror foi indescritvel. Mas um pouco antes de atingir de vez uma zona, ou logo depois de passar, o povo tornava-se um tipo de gente bem diferente e no posso deixar de reconhecer que se podia encontrar entre todos ns muito daquela ndole comum na humanidade daquele tempo, ou seja, esquecer a salvao quando o perigo passou; mas voltarei a falar sobre isso outra vez. No devo esquecer de chamar ateno aqui para a situao do comrcio durante essa calamidade pblica, tanto com respeito ao comrcio exterior quanto ao nosso comrcio domstico. Sobre o comrcio exterior, pouco se precisa dizer. Todas as naes comerciantes da Europa tinham medo de ns. Nenhum porto da Frana, da Holanda, da Espanha ou da Itlia recebia nossos navios ou fazia correspondncia conosco. De fato, mantnhamos relaes hostis com os holandeses e estvamos em furiosa guerra contra eles, mesmo em ms condies para lutar no exterior, pois tnhamos um inimigo to terrvel para enfrentar aqui dentro. Nossos mercadores ficaram, portanto, completamente parados. Seus navios no podiam ir a parte alguma isto , a lugar nenhum no exterior; suas manufaturas e mercadorias isto , de produo nossa no seriam tocadas no exterior. Tinham tanto medo de nossas mercadorias quanto tinham de nosso povo; e de fato tinham razo: nossos produtos de l retinham tanto a epidemia quanto corpos humanos e, caso empacotados por pessoas contaminadas, recebiam a doena, sendo to perigoso toc-los como seria a um homem contaminado. Por isso, quando um navio ingls chegava a outros pases, se viesse a

deixar as mercadorias na margem, sempre mandavam abrir os fardos, arejando-os em lugares indicados para este propsito. Mas se o navio viesse de Londres, no permitiam que entrasse em seus portos, muito menos que desembarcasse suas mercadorias, de maneira nenhuma; este rigor foi aplicado especialmente na Espanha e na Itlia. Na Turquia e tambm nas ilhas dos Arcos, como so chamadas, assim como naquelas pertencentes aos turcos e nas dos venezianos, no eram to rigorosos. No princpio, no havia impedimento nenhum; ento, quatro navios que estiveram no rio recebendo carga para a Itlia isto , para Liorne e Npoles tiveram negado o product17, como dizem, e seguiram para a Turquia, sendo admitidos sem qualquer dificuldade para desembarcar sua carga. S que, chegando l, algumas de suas mercadorias no podiam ser vendidas naquele pas e outras eram destinadas a mercadores de Liorne. Os capites dos navios no tinham direito ou qualquer ordem para disporem das mercadorias, surgindo assim um grande transtorno para os mercadores. Isso no era nada alm do que exigiam as circunstncias do negcio e os mercadores de Liorne e Npoles, ao serem informados, mais uma vez enviaram algum para cuidar da carga destinada queles portos, trazendo em outros navios o que no era apropriado para os mercados de Esmirna e Escanderum. Na Espanha e em Portugal, as dificuldades foram ainda maiores, porque no admitia de forma alguma que nossos navios, principalmente os que vinham de Londres, entrassem em quaisquer de seus portos; e muito menos descarregar. Surgiu uma histria de que um dos nossos navios entregou sua carga clandestinamente; nela, havia alguns lotes de confeces inglesas, algodo, calas de l e mercadorias semelhantes. Os espanhis mandaram que todas as mercadorias fossem queimadas e condenaram morte os homens que as trouxeram para terra. Isso, acredito, em parte verdade, embora no o garanta, mas no de maneira nenhuma improvvel, vendo que o perigo era realmente enorme, a epidemia estando to violenta em Londres. Tambm ouvi dizer que a peste foi levada para estes pases por alguns dos nossos navios, principalmente para o porto de Faro no reino de Algarve, que pertencia ao rei de Portugal, com vrias pessoas morrendo de peste; mas isso no foi confirmado. Por outro lado, embora os espanhis e portugueses tivessem tanto medo de ns, mais do que certo que, no princpio (como foi dito), a peste permaneceu principalmente no extremo da cidade prximo a Westminster, com a parte comercial da cidade (tal como a city e a beira do rio) continuando perfeitamente saudvel at, pelo menos, o incio de julho e, no rio, entre os navios, at o comeo de agosto. No dia primeiro de julho morreram s sete dentro de toda a city e sessenta nas liberties, mas s um em todas as parquias de Stepney, Aldgate e Whitechapel e s dois nas oito parquias de Southwark. No exterior, era tudo a mesma coisa, pois a m notcia de que a city de Londres estava contaminada com peste correu o mundo inteiro e ningum perguntava como a epidemia evolua ou em que regio da cidade comeara ou at onde tinha chegado. Alm disso, depois que ela comeou a se espalhar, aumentou to rapidamente que os registros de bitos cresceram muito, todos de supeto, e no fazia sentido diminuir o fato ou se esforar para que as pessoas no exterior considerassem a epidemia melhor do que estava. A contagem apresentada pelos boletins semanais de bitos era suficiente, a morte de duas a trs ou quatro mil pessoas por semana era suficiente para alarmar todos os centros comerciais do mundo. No momento seguinte, tornando-se to terrvel tambm na prpria city, o mundo inteiro se ps na defensiva contra a peste. Tambm podeis ter certeza que as informaes sobre estas coisas nada perdiam pelo caminho. A peste em si era muito terrvel e o desespero do povo foi enorme, como podeis

notar pelo que eu disse. Mas os rumores foram infinitamente maiores e no deve causar surpresa que nossos amigos no exterior (como constava na correspondncia enviada a meu irmo, principalmente de Portugal e Itlia, onde ele mais comerciava) [dissessem] que, em Londres, morriam vinte mil pessoas por semana e montes de cadveres ficavam insepultos, pois os vivos no eram suficientes para enterrar os mortos, ou os sos para cuidar dos pesteados; e que todo o reino estava contaminado desta maneira, com uma molstia universal tal como nunca se ouvira falar por aquelas bandas do mundo. Eles dificilmente conseguiriam acreditar se lhes contssemos como as coisas realmente eram e que no havia mais do que uma dcima parte da populao morta; que quinhentos mil sobreviventes ficaram o tempo todo na cidade e que, no momento, o povo voltava outra vez a andar pelas ruas, os que fugiram estavam voltando e no se sentia falta da costumeira aglomerao de gente nas ruas, com exceo de todas as famlias sentirem falta de seus parentes, amigos e semelhantes. Digo que no podiam acreditar nessas coisas e se agora fosse feita uma investigao em Npoles ou outras cidades da costa da Itlia, diriam que houve uma terrvel epidemia em Londres muitos anos atrs, na qual, como acima, morriam vinte mil por semana, etc; da mesma forma, foi informado, em Londres, que houve uma peste na cidade de Npoles no ano de 1656, na qual morriam vinte mil pessoas por dia, o que tenho provas convincentes e satisfatrias de ser totalmente falso. Estas informaes extravagantes, porm, foram muito prejudiciais ao nosso comrcio, alm de injustas e injuriosas em si, porque s muito tempo depois da peste ter definitivamente passado que nosso comrcio pde se recuperar naquelas partes do mundo. Os flamengos e os holandeses (principalmente os ltimos) tiraram grandes vantagens disso, tomando para si todo o nosso mercado e at mesmo comprando nossas manufaturas em diversas regies da Inglaterra onde no havia a peste, levando-as para a Holanda e Flandres e de l transportando-as para a Espanha e Itlia, como se fossem de sua prpria fabricao. Algumas vezes foram impedidos e punidos: quer dizer, suas mercadorias foram confiscadas, assim como seus navios, pois, sendo verdade que nossas manufaturas estavam contaminadas como o nosso povo, era perigoso toc-las ou abri-las ou aspirar seu cheiro; ento, aquelas pessoas, com seu comrcio clandestino, no apenas corriam o perigo de contaminarem seus prprios pases, mas tambm de levarem a epidemia para as naes com quem comerciassem aquelas mercadorias; o que, considerando-se quantas vidas podiam se perder em conseqncia de tal atividade, forosamente um comrcio com o qual nenhum homem consciente poderia permitir se envolver. No assumo a responsabilidade de dizer se algum dano deste tipo foi causado por aquelas pessoas, mas duvido que no precise fazer qualquer ressalva do gnero no caso do nosso prprio pas; porque, seja pela nossa populao em Londres ou pelo comrcio que a levava a entrar em contato com toda espcie de gente em cada pas e em cada cidade importante necessrios, digo, dessa maneira a peste mais cedo ou mais tarde se espalhou por todo o reino, tanto em Londres quanto em todas as cidades e grandes povoados, principalmente nas cidades comerciais manufatureiras e portos martimos. Assim que, no comeo ou no fim, todos os cantos considerveis da Inglaterra ficaram mais ou menos contaminados e, de modo menos geral, o reino da Irlanda em alguns lugares. No tive oportunidade de averiguar como foi com a populao da Esccia. Fica por ser observado que, enquanto a peste continuou assim violenta em Londres, os portos externos, como so chamados, desfrutaram de um comrcio muito intenso, principalmente no interior adjacente s nossas plantaes. Por exemplo, as cidades de Colchester, Yarmouth e Hull, naquele lado da Inglaterra, exportaram as manufaturas do

interior adjacente para Holanda e Hamburgo at vrios meses depois que o comrcio com Londres foi como que totalmente suspenso. Igualmente, as cidades de Bristol e Exeter, com o porto de Plymouth, tiraram a mesma vantagem com a Espanha, as Canrias, a Guin, as Antilhas e, principalmente, com a Irlanda. Conforme, porm, a peste se espalhou por todos os lados, depois de atingir em Londres um grau tal como em agosto e setembro, todas ou a maioria daquelas cidades e entrepostos mais cedo ou mais tarde foram contaminados. O comrcio, ento, ficou como sob um embargo geral ou foi totalmente suspenso conforme observarei mais adiante, quando falar sobre nosso comrcio domstico. Uma coisa, no entanto, deve ser destacada: dos navios chegando do exterior (como, podeis ter certeza, muitos fizeram), alguns que partiram para todos os cantos do mundo um bom tempo antes e alguns que saram sem saber nada sobre a epidemia, pelo menos de uma to terrvel estes subiam corajosamente o rio e entregavam suas cargas conforme tinham se comprometido fazer, com exceo apenas dos dois meses de agosto e setembro, quando o peso da epidemia derrubava, como posso dizer, tudo abaixo da Ponte, ningum se arriscando a aparecer para comerciar durante algum tempo; mas isso continuou apenas por algumas semanas, com os navios de circulao interna, principalmente aqueles cujas cargas podiam se deteriorar, ancorando por um curto perodo no Pool 18 ou a parte do rio de gua doce, descendo at o rio Medway, onde entravam alguns, outros ficando em Nore e em Hope, abaixo de Gravesend. Assim, no final de outubro, havia uma grandiosa frota de navios domsticos ancorados como no se soube de semelhante por muitos anos. Dois comrcios particulares foram levados adiante por transporte fluvial durante todo o tempo de peste com pouca ou nenhuma interrupo, para grande proveito e conforto do desesperado e pobre povo da city: o comrcio costeiro de trigo e o comrcio de carvo em Newcastle. O primeiro foi realizado principalmente por pequenas embarcaes vindas do porto de Hull e de outros lugares do Huber, nas quais grandes quantidades de trigo foram trazidas de Yorkshire e Lincolnshire. O resto deste comrcio de trigo vinha de Lynn, em Norfolk; de Wells, Burnham e de Yarmouth, todas no mesmo condado. A terceira rota era pelo rio Medway e vinha de Milton, Feversham, Margate, Sandwich e de todos os outros lugarejos e portos ao longo da costa de Kent e Essex. Tambm havia um comrcio muito bom vindo da costa de Suffolk, com trigo, manteiga e queijo. Aquelas embarcaes mantiveram o comrcio em andamento constante, vindo sem falta at o mercado ainda conhecido pelo nome de Bear Key, onde abasteceram a city com trigo em abundncia, quando o transporte terrestre comeou a falhar e as pessoas que vinham de diversos lugares do pas comearam a se sentir mal. Muito disso tambm foi em grande parte devido prudncia e iniciativa do Lorde Prefeito, que tanto cuidava para proteger do perigo os mestres e marinheiros que chegassem, fazendo com que seu trigo fosse comprado hora que quisessem no mercado (o que, no entanto, era muito raro) e fazendo os comerciantes descarregarem e despacharem imediatamente os navios abarrotados de trigo. Assim, eles tinham poucas possibilidades de sair de seus navios ou embarcaes, com o dinheiro sendo levado para eles a bordo e colocado dentro de um balde com vinagre antes de ser recolhido. O segundo comrcio foi aquele de carvo vindo de Newcastle-upon-Tyne, sem o qual a city teria ficado sob grande aflio, no somente nas ruas, mas nas casas particulares e familiares, onde ento queimavam grandes quantidades de carvo, mesmo durante todo o vero e quando o tempo estava mais quente; o que era feito por recomendao dos mdicos. verdade que alguns se opunham a isso, insistindo que manter as casas e salas aquecidas

era uma maneira de propagar a doena, que j era calor e fermentao no sangue; e que era sabido que a peste aumentava e se espalhava com tempo quente e diminua com o frio. Por isso, alegavam que todas as doenas contagiosas pioram com o calor, porque o contgio se intensifica e se fortalece com tempo quente, como que se propagando pelo calor. Outros garantiam que o clima quente poderia propagar a epidemia j que o clima quente e mormacento enchia o ar de vermes e nutria um nmero incontvel de espcies de criaturas verminosas que cresciam em nossa comida, na vegetao e mesmo em nossos corpos, podendo se propagar s pelo fedor da infeco; mas tambm diziam que o ar quente ou tempo quente, como costumamos dizer, torna os corpos relaxados e enfraquecidos, exaure os espritos, abre os poros e nos deixa mais suscetveis para contrair a epidemia ou qualquer influncia malfica, sejam nocivos vapores pestilentos ou qualquer outra coisa no ar. O calor do fogo, porm, principalmente do fogo de carvo mantido em nossas casas ou prximo a ns, tinha um efeito muito distinto. No sendo o mesmo tipo de calor, mas sbito e forte, tendia a no nutrir, mas a consumir e dissipar todos os fumos nocivos que o outro tipo de calor mais exalava e impregnava do que espalhava e queimava. Alm disso, alegouse que todas as partculas sulfurosas e nitrosas seguidamente encontradas no carvo, junto substncia betuminosa que arde, ajudam a limpar e purgar o ar, deixando-o saudvel e seguro para se respirar, depois que as partculas nitrosas, como acima, se queimam e dispersam. Esta ltima opinio prevaleceu naquele tempo e, devo admitir, penso que por uma boa razo: a experincia dos cidados confirmou isso, pois muitas casas que mantiveram fogo constante nas salas nunca foram contaminadas; devo acrescentar minha experincia a esta, porque acho que, mantendo uma boa lareira acesa, nossas salas permaneceram doces e saudveis e acredito firmemente que isso protegeu toda nossa famlia melhor do que teria sido de outra forma. Retorno, porm, ao comrcio de carvo. Este comrcio foi mantido o tempo todo sem a menor dificuldade, principalmente porque, como estvamos em guerra declarada com os holandeses, no comeo, os corsrios holandeses tomaram grande nmero dos nossos navios carvoeiros, deixando os restantes cautelosos e levando-os a esperar para se moverem juntos em esquadras. Depois de algum tempo, porm, os corsrios ficaram com medo de atac-los ou seus patres, os Estados, ficaram com medo que o fizessem e proibiram os assaltos temendo que estivessem com peste, o que permitiu que se movimentassem muito melhor. Para segurana daqueles comerciantes nortistas, os navios carvoeiros receberam ordens do Lorde Prefeito para no entrar no Pool acima de um determinado nmero ao mesmo tempo, estabelecendo que as chatas e outras embarcaes, tais como jangadas (ou seja, os trapicheiros ou os vendedores de carvo), em condies, descessem o rio e recolhessem o carvo l embaixo, em Deptford, Greenwich e tambm um pouco mais abaixo. Outros entregavam grandes quantidades de carvo em lugares especiais, onde os navios podiam atracar, como em Greenwich, Blackwall e outros, deixando enormes montanhas como que guardadas para a venda; estas s eram levadas embora depois que os navios que as trouxeram se afastassem, assim que os marinheiros no se comunicavam com os homens do rio, muito menos se aproximavam uns dos outros. Mesmo toda esta precauo no conseguiu evitar eficientemente que a doena atingisse as minas de carvo: isso quer dizer entre os navios, de modo que um grande nmero de marinheiros morreu de peste; e o que foi ainda pior, eles levaram a doena para Ipswich e Yarmouth, at Newcastle-upon-Tyne e outras partes da costa onde,

principalmente em Newcastle e Sunderland, a peste exterminou grande quantidade de gente. O ateamento de tantas fogueiras, como acima, realmente consumiu uma quantidade descomunal de carvo. Durante uma ou duas suspenses da chegada de navios, no me recordo se por tempo inspito ou interceptao dos inimigos, o preo do carvo tornou-se excessivamente alto, chegando at mesmo a quatro libras por chalder19, baixando assim que chegaram navios; e como passaram a ter livre trnsito depois disso, o preo permaneceu bastante razovel todo o resto do ano. As fogueiras pblicas feitas naquela ocasio, se fossem mantidas, pelos meus clculos, deveriam necessariamente custar city cerca de duzentos chalders de carvo por semana, o que, de fato, seria uma quantidade muito grande. Como isso era considerado necessrio, nada foi poupado. Alguns mdicos, entretanto, condenaram tanto as fogueiras, que elas no foram mantidas acesas mais do que quatro ou cinco dias. As fogueiras estavam distribudas assim: Uma no prdio da Alfndega, uma em Billingsgate, uma em Queenhith e uma em Three Cranes; uma em Blackfriars e uma no porto de Bridewell; uma na esquina de Leadenhal Street e Gracechurch; uma no porto norte e outra no porto sul da Bolsa Real; uma em Guild Hall e uma no porto de Blackwell Hall; uma na porta do Lorde Prefeito em St Helen; uma na entrada oeste de St Paul e uma na entrada da igreja de Bow. No me recordo se havia alguma nos portes da city, mas havia uma ao p da Ponte, junto igreja de St Magnus. Sei que alguns tm questionado esta experincia deste ento, dizendo que mais gente morreu por causa daquelas fogueiras. Eu, porm, estou convencido de que dizem isso sem oferecer qualquer evidncia para prov-lo, nem consigo acreditar nisso, quaisquer que sejam os depoimentos. Resta dar um testemunho sobre o estado do comrcio domstico na Inglaterra durante esta poca pavorosa, principalmente no que se refere s manufaturas e ao comrcio na city. Na primeira manifestao da epidemia, surgiu, como fcil imaginar, um grande medo entre as pessoas e, conseqentemente, uma suspenso geral do comrcio, com exceo de alimentos e necessidades vitais. Como, alm dos mortos, uma grande quantidade de gente fugiu e outra grande quantidade sempre estava doente, mesmo nestas coisas no havia mais do que dois teros, se que era mais da metade, do consumo de alimentos que costumava haver na cidade. Aprouve a Deus dar-nos um ano com grande abundncia de trigo e frutas, mas no de feno e grama o que significa po barato, porque o trigo era abundante. A carne era barata, devido escassez de pastos; mas a manteiga e o queijo eram raros pelo mesmo motivo e, no mercado logo depois de Whitechapel Bars, o feno era vendido a quatro libras por fardo. Isso, porm, no afetou os pobres. Havia a maior e excessiva abundncia de todos os tipos de frutas, tais como mas, pras, ameixas, cerejas e uvas, muito baratas devido falta de gente, levando os pobres a com-las em excesso, o que lhes causou diarrias, clicas intestinais, indigestes e males semelhantes que muitas vezes os precipitaram para a peste. Mas, entrando nas questes do comrcio. Primeiro, estando as exportaes para o exterior suspensas ou pelo menos irregulares e repletas de dificuldades, claro que se seguiu uma parada geral em todas as manufaturas normalmente destinadas exportao. Ainda que algumas vezes, no exterior, os comerciantes se mostrassem ansiosos por mercadorias, mesmo assim pouco era remetido, pois em geral as passagens estavam to bloqueadas que os navios ingleses no seriam admitidos, como j foi dito, em seus portos.

Isso levou suspenso das manufaturas para exportao na maioria das regies da Inglaterra, com exceo dos portos externos; e at nestes, logo foram suspensas, j que todos, por sua vez, tinham a peste. Embora isso fosse sentido em toda a Inglaterra, a paralisao dos negcios da city foi muito pior, com o fim repentino de todo intercmbio de mercadorias para consumo interno, principalmente daquelas que costumeiramente circulavam atravs das mos dos londrinos. Todo trabalho manual, na city etc., os artesos e os mecnicos, como disse antes, ficaram sem trabalho e isso provocou a dispensa e demisso de um nmero incontvel de diaristas e operrios de todos os tipos, visto que nada se fazia com seus ofcios, a no ser o que se poderia chamar de absolutamente necessrio. Isso gerou uma multido de solitrios sem recursos em Londres, alm de famlias cuja subsistncia tambm dependia do trabalho dos chefes de famlia. Digo que assim foram reduzidos extrema misria e, devo reconhecer para a honra da cidade de Londres, o que assim ser por muitas eras, enquanto isso for algo a ser comentado: a populao foi capaz de, por caridade, oferecer provises para as necessidades de muitos milhares dos que mais tarde ficaram doentes ou estavam desesperados; assim, pode-se afirmar com segurana que ningum morreu de fome, pelo menos ningum que tenha chegado ao conhecimento das autoridades. Esta estagnao do nosso comrcio manufatureiro no interior colocaria o povo em dificuldades muito maiores, mas se os mestres de ofcio, os teceles e outros continuassem fazendo suas mercadorias at o esgotamento de seus estoques e foras, acreditando que a epidemia diminuiria logo, eles teriam em seguida uma demanda rpida, proporcional queda de seus negcios naquele perodo. Como, porm, nenhum a no ser os patres ricos podia fazer isto porque muitos eram pobres e incapazes, o comrcio de manufaturas da Inglaterra sofreu enormemente e os pobres foram espoliados em toda a Inglaterra pela calamidade s da city de Londres. A verdade que, no ano seguinte, eles seriam totalmente recompensados por outra terrvel calamidade na city; assim, com uma tragdia, a city enfraqueceu o pas e com outra tragdia, tambm terrvel a seu modo, enriqueceu o pas, recompensando-os outra vez. Uma quantidade infinita de utenslios domsticos, peas de vesturio e outras coisas, alm de todos os armazns abarrotados de mercadorias e manufaturas vindas de todas as partes da Inglaterra, foram consumidos pelo incndio de Londres, no ano seguinte a este terrvel flagelo. O comrcio gerado pelo incndio em todo o reino inacreditvel, suprindo as necessidades e reparando os danos. Assim que, em resumo, todas as mos manufatureiras da nao foram postas para trabalhar e mal foram suficientes para abastecer o mercado e dar conta da demanda durante vrios anos. Todos os mercados estrangeiros tambm estavam sem as nossas mercadorias devido estagnao provocada pela peste, antes do comrcio aberto ser novamente permitido. Junto com a prodigiosa demanda interna, isso contribuiu para uma rpida vazo de todos os tipos de mercadorias; assim que nunca se soube de um tal comrcio, em toda a Inglaterra, como nos sete primeiros anos depois da peste e depois do incndio de Londres. Resta agora que eu diga alguma coisa sobre o lado misericordioso desse terrvel castigo. Na ltima semana de setembro, estando a peste em seu momento crtico, sua fria comeou a amenizar. Recordo que meu amigo dr. Heath veio me visitar na semana anterior e me disse ter certeza que a violncia da peste diminuiria em poucos dias. Quando, porm, vi o registro de bitos daquela semana, que foi o maior do ano inteiro, com 8.297 mortos de todas as doenas, eu perdi a pacincia e, diante disso, perguntei-lhe de onde tinha tirado

aquela concluso. Sua resposta, no entanto, no foi to ambgua como pensei que seria. Olha aqui ele disse , pela quantidade de pessoas doentes e contaminadas nesse momento, deveria haver vinte mil mortos na semana passada em vez de oito mil, caso o crnico e mortal contgio fosse o mesmo de duas semanas atrs. Ento, a peste mataria em dois ou trs dias, mas agora leva no menos do que oito ou dez. Antes, no mais do que um em cada cinco se curavam, enquanto agora noto que no morrem mais do que dois em cada cinco. E observa isto por mim: o prximo registro de bitos vai diminuir e vers muito mais gente se restabelecendo do que costumava acontecer. Embora uma enorme multido esteja contaminada agora, com muita gente ficando doente em todos os lugares, mesmo assim, no haver tanta gente morrendo como antes, porque a malignidade da doena diminuiu e ainda acrescentou que comeava a ter esperana, no, mais que esperana, de que a crise da epidemia tinha passado e ela agora iria embora; e foi assim mesmo, porque na semana seguinte, a ltima semana de setembro, como disse, o registro de bitos baixou quase dois mil. verdade que a peste continuou com uma intensidade pavorosa e o registro seguinte foi no menos do que 6.460 e, depois deste, 5.720; mesmo assim, o comentrio do meu amigo estava correto e realmente parecia que as pessoas iam se restabelecendo mais rapidamente e em maior nmero do que costumava acontecer. E, de fato, se no fosse assim, em que estado ficaria a cidade de Londres? De acordo com o meu amigo, no havia menos de sessenta mil pessoas contaminadas na poca, das quais 20.477 morreriam e quase quarenta mil se recuperariam, conforme acima. Mantendo-se como fora anteriormente, no entanto, provavelmente cinqenta mil delas teriam morrido, se no mais, com outras cinqenta mil ficando doentes; pois, em poucas palavras, o povo comeou a adoecer em massa e tinha-se a impresso que ningum escaparia. Esta observao do meu amigo tornou-se ainda mais evidente em poucas semanas, pois o decrscimo continuou e, noutra semana de outubro, diminuiu 1.843, de modo que o nmero de mortos pela peste foi s 2.665 e, na semana seguinte, diminuiu mais 1.413 e, mesmo assim, via-se claramente que havia uma abundncia de gente doente, mais que isto, uma quantidade extraordinria, com uma multido ficando doente todos os dias, mas (como acima) a malignidade da doena diminura. Tal o temperamento precipitado do nosso povo (se assim ou no no mundo inteiro, no da minha conta averiguar), e vi isto claramente aqui, pois, diante do primeiro pavor da epidemia, as pessoas evitavam-se umas s outras e fugiam das casas dos outros e da cidade com um indescritvel e, na minha opinio, desnecessrio medo. Assim que, nesse momento, espalhando-se a noo de que a doena no era mais to contagiosa como antes e que contra-la j no era fatal, ou seja, vendo a abundncia de gente realmente doente que se restabelecia todos os dias, o povo adquiriu uma coragem to precipitada e tornou-se to despreocupado consigo mesmo e com a epidemia que no considerava a peste mais do que uma febre comum, ou nem mesmo isso. As pessoas no somente se misturavam com aqueles que tinham tumores e carbnculos supurando pelo corpo e, conseqentemente, eram contagiosos, mas comiam e bebiam em sua companhia, mais que isso, entravam em suas casas para visit-los e, conforme me contaram, entravam at mesmo nos quartos onde estavam os doentes. No pude considerar isto racional. Meu amigo dr. Heath reconhecia, e estava comprovado pela experincia, que a doena continuava to contagiosa como sempre, com a mesma quantidade de gente ficando doente, somente que alegava ele muitos dos que caam doentes no morriam. Eu, porm, acho que muitos morriam e, pelo melhor, a doena

continuava muito terrvel em si, com feridas e inchaos atormentadores e o perigo de morte no estando excludo das circunstncias da doena, embora j no fosse to freqente como antes. Todas essas coisas, junto com a excessiva morosidade da cura, a repugnncia da doena e muitas outras particularidades, eram suficientes para afastar qualquer homem vivo de uma perigosa mescla com pessoas doentes e para deix-lo to ansioso para evitar o contgio como anteriormente. Mais ainda, havia outra coisa que tornava a mera contrao da doena apavorante, a terrvel queimadura dos corrosivos que os cirurgies jogavam sobre os inchaos para que se rompessem e supurassem, pois sem isso o perigo de morte era muito maior, mesmo no final. E tambm o tormento insuportvel dos inchaos que, embora no levassem as pessoas ao delrio e loucura como antes, do que j dei vrios exemplos, mesmo assim expunham o paciente a um tormento indescritvel. Os que ficavam assim, embora escapassem com vida, faziam amargas queixas daqueles que lhes disseram no haver perigo, arrependendo-se tristemente de sua imprudncia e maluquice ao se arriscar ficando ao alcance da peste. Esta conduta imprudente do povo tampouco terminou a e muitssimos dos que desprezaram as precaues dessa maneira sofreram ainda mais profundamente e, mesmo que muitos tenham escapado, muitos tambm morreram. Ligado a isso, houve pelo menos um malefcio pblico, o de tornar a reduo dos enterros mais lenta do que teria sido de outro modo. Como aquela noo correu feito um raio pela cidade, com a cabea das pessoas ficando possuda por ela, mesmo que, logo depois de aparecer a primeira grande reduo no registro dos mortos, vssemos que os registros das duas semanas seguintes no diminuiriam na mesma proporo. A razo disso eu considero a imprudente exposio do povo ao perigo, abandonando todas suas precaues e cuidados anteriores, todo o recato que costumava cultivar, acreditando que a doena no o atingiria ou, se o fizesse, no mataria. Os mdicos se opuseram com todo seu poder a esse estado de esprito impensado do povo, lanando instrues impressas que foram distribudas na city e subrbios aconselhando o povo a continuar recolhido e ainda empregar as mais extremas precaues na sua conduta cotidiana, apesar do abrandamento da epidemia, e o atemorizava com o perigo de uma recada em toda a cidade, dizendo que uma recada poderia ser mais fatal e perigosa do que todo o flagelo que j ocorrera, com muitos argumentos e razes para explicar e provar isso ao povo que so longos demais para repeti-los aqui. Tudo, porm, foi em vo. As criaturas audaciosas estavam to possudas pela primeira alegria e to surpresas com a satisfao de ver uma grande reduo nos registros semanais de bitos, que ficaram insensveis a qualquer novo terror e no seriam persuadidas, a no ser de que o amargor da morte passara. Tambm no adiantava nada conversar com elas, no mais do que com um vento leste. Abriram as lojas, saram para as ruas, fizeram negcios, conversaram com qualquer um que encontraram para conversar em seu caminho, fosse a negcios ou no, sequer perguntando pela sua sade, nem mesmo ficando apreensivos de qualquer perigo vindo destes, embora soubessem que no estavam sos. Essa conduta imprudente e precipitada custou muitas e muitas vidas daqueles que tinham se trancafiado com muito cuidado e precauo, mantendo-se isolados de toda a humanidade como se fazia, sendo, deste modo, sob a providncia de Deus, poupados durante todo o clmax daquela epidemia. Essa conduta precipitada e maluca do povo foi to longe, digo, que os sacerdotes afinal chamaram sua ateno para ela, expondo o perigo e a loucura daquilo; o que a

conteve um pouco, pois assim o povo tornou-se mais prudente. Isso, porm, teve outra conseqncia que no pde ser evitada. Quando se espalharam os primeiros rumores, no somente na cidade mas em todo o pas, isso teve o seguinte efeito: o povo estava to cansado de permanecer tanto tempo longe de Londres e to ansioso por voltar, que veio para a cidade em multides, sem medo ou previses, comeando a surgir pelas ruas como se todo o perigo tivesse passado. Ver isso foi realmente surpreendente, pois embora ainda morressem l de mil a 1.800 por semana, o povo, mesmo assim, se aglomerava na cidade como se estivesse tudo bem. O resultado disso foi que os registros de bitos aumentaram outra vez: quatrocentos mortos na primeira semana de novembro e, se devo dar crdito aos mdicos, mais de trs mil ficaram doentes naquela semana, sendo a maioria tambm recm-chegada. Um tal John Cock, barbeiro de St Martins-le-Grand, foi um exemplo notrio disso; refiro-me volta precipitada do povo quando a peste diminuiu. Este John Cock tinha trancado sua casa e deixado a cidade com toda a famlia, indo para o interior, como fizeram muitos outros. Vendo a peste diminuir muito em novembro, quando morreram s 906 por semana em todas as doenas, ele se arriscou a voltar para casa. Tinha dez pessoas na famlia, quer dizer, ele e a esposa, cinco crianas, dois aprendizes e uma criada. No tinha voltado para casa h mais de uma semana, reabrindo seu estabelecimento e retomando seu trabalho, quando a doena surgiu na famlia e, em cerca de cinco dias, morreram todos menos um; quer dizer, ele, sua esposa, todas as cinco crianas e os dois aprendizes. S a criada continuou viva. Para os outros, porm, a misericrdia de Deus foi maior do que teramos motivos para esperar; porque (como eu disse) a malignidade da doena passou, exaurindo-se o contgio e o inverno tambm chegou em seguida e o ar limpo e frio, com geadas cortantes. Com isso ainda se acentuando, a maioria dos que estavam doentes recuperou-se e a sade da cidade comeou a se restabelecer. verdade que ocorreram algumas recadas da doena at o ms de dezembro, com os boletins de bitos aumentando quase uma centena, mas a peste desapareceu outra vez e, assim, em pouco tempo as coisas comearam a voltar para seus devidos lugares. Foi maravilhoso ver como a cidade toda voltou subitamente a ser habitada, a ponto de um forasteiro no poder se ressentir da falta dos que se perderam. Tampouco sentiu-se falta dos moradores das casas: havia poucas ou nenhuma casa vazia vista e, havendo alguma, no faltavam locatrios para ela. Gostaria de poder dizer que, conforme a cidade ganhava nova fisionomia, tambm os modos do povo tinham uma nova aparncia. No duvido que muitos guardassem um sincero reconhecimento pela sua salvao, sendo profundamente gratos quela Mo Soberana que os protegeu num tempo to perigoso. Seria muito injusto pensar de outra maneira numa cidade to populosa, onde o povo era to devoto como o foi aqui mesmo no tempo da epidemia; mas, como exceo do que se constatava em rostos e famlias particulares, preciso reconhecer que o comportamento geral da populao voltou a ser igual ao que era antes, havendo muito pouca diferena a ser notada. Alguns disseram, verdade, que as coisas ficaram piores, que a moralidade do povo decaiu desde aquela poca e o povo, endurecido pelo perigo em que esteve metido, assim como os marinheiros depois que passa uma tempestade, tornou-se mais pervertido e mais estpido, mais audacioso e insensvel nos seus vcios e imoralidades do que antes. Consumiria uma histria de tamanho nada pequeno dar detalhes de toda a progresso pela qual o curso das coisas foi mais uma vez restabelecido nesta cidade, voltando a andar pelos canais competentes como fazia antes.

Algumas partes da Inglaterra ficaram to violentamente contaminadas como esteve Londres; as cidades de Norwich, Peterborough, Lincoln, Colchester e outros lugares foram atingidos e, ento, as autoridades de Londres comearam a estabelecer regras de conduta no contato com aquelas cidades. verdade que no podamos pretender proibir seus habitantes de virem a Londres, porque seria impossvel diferenci-los. Assim, depois de muitas consultas, o Lorde Prefeito e a Corte de Vereadores foram obrigados a retir-las. Tudo que puderam fazer foi avisar e prevenir a populao para no se relacionar ou receber em suas casas qualquer pessoa que se soubesse vir destes lugares contaminados. Eles, porm, bem poderiam ter falado ao lu, porque o povo de Londres se considerava to livre da peste, depois de ter passado por todas as suas abominaes, que parecia acreditar que o ar estava restabelecido e que o ar era feito um homem que teve sarampo, incapaz de ser contaminado outra vez. Isso reviveu aquela noo de que a epidemia estava toda no ar e que no havia esta coisa de contgio de pessoa doente para sadia. E to fortemente esta fantasia prevaleceu entre as pessoas que todas andavam promiscuamente juntas, doentes e sadias. Os prprios maometanos que, possudos pelo princpio da predestinao, no davam nada pelo contgio, aceitando o que quer que acontecesse, no conseguiriam ser mais obstinados do que o povo de Londres. Os que estavam perfeitamente sadios chegavam na cidade vindos do ar puro, como dizemos, e no se importavam em entrar nas mesmas casas, nos mesmos quartos, mais que isso, at mesmo nas mesmas camas daqueles que tinham a doena pelo corpo e no estavam curados. Alguns, de fato, pagaram o preo de sua audaciosa arrogncia com suas vidas; um nmero infinito caiu doente e os mdicos tiveram ainda mais trabalho do que nunca, somente com a diferena que mais pacientes seus se recuperavam. Isso quer dizer que eles geralmente se recuperavam, mas certamente havia mais gente contaminada ficando doente agora, quando no morriam mais de mil ou mil e duzentos por semana, do que havia quando morriam cinco ou seis mil por semana. Naquele tempo, o povo estava to completamente negligente diante do grande e perigoso caso de sade e epidemia, que foi capaz de aceitar ou receber muito mal os conselhos daqueles que o preveniam para seu prprio bem. As pessoas, tendo retornado assim como fizeram em geral, acharam muito estranho descobrir que, ao perguntar pelos seus amigos, alguns deles tiveram suas famlias to completamente varridas que no ficou a menor lembrana, nem se encontraria algum que possusse ou apresentasse qualquer ttulo de posse do pouco que deixaram; nestes casos, o que havia para ser herdado geralmente era desviado ou roubado, um pouco gasto de uma maneira, outro tanto de outra. Foi dito que tais recursos abandonados iam para o rei enquanto herdeiro universal; e sobre isso nos contaram, e eu suponho que seja em parte verdade, que o rei doava tudo como deodands20 ao Lorde Prefeito e Corte de Vereadores de Londres, para que fosse revertido em proveito dos pobres, pois havia muitos. de se destacar que, embora as ocasies para a ajuda e os motivos da misria fossem muitssimas vezes maiores no tempo da violncia da peste do que ento, quando tudo j tinha passado, mesmo assim a misria dos pobres era muito maior do que antes, porque, agora, todas as fontes de caridade geral tinham se fechado. As pessoas achavam que o pior momento j tinha passado e, assim, fecharam suas mos; mesmo que cenas especficas ainda fossem muito comoventes e o sofrimento daqueles que eram pobres fosse realmente muito grande. Embora a sade j estivesse bastante restabelecida na cidade, o comrcio exterior, mesmo assim, no voltou a circular, nem os estrangeiros admitiriam nossos navios em seus

portos durante muito tempo. Quanto aos holandeses, os desentendimentos entre a nossa corte e eles se transformaram em guerra no ano anterior, de modo que nosso comrcio naquela direo fora totalmente suspenso; mas Espanha e Portugal, Itlia e Barbria, como tambm em Hamburgo e todos os portos do Bltico, continuaram ainda por muito tempo precavidos contra ns, todos sem restabelecer o comrcio conosco durante vrios meses. A peste levando embora tamanhas multides, como disse antes, fez com que muitas se no todas as parquias de fora fossem obrigadas a criar novos cemitrios, alm do que mencionei em Bunhill Fields, sendo que alguns continuaram e continuam em uso at os dias de hoje. Outros, porm, foram abandonados e (confesso mencionar com algum constrangimento) convertidos para outros fins, ou mais tarde construram prdios em cima, com os cadveres sendo perturbados, abusados, desenterrados, alguns antes mesmo da carne desaparecer dos ossos, transportados para outros lugares como lixo ou esterco. Alguns destes chegaram ao meu conhecimento e so os seguintes: 1) Um pedao de terra depois de Goswell Street, perto de Mount Mill; tinha runas das antigas linhas ou fortificaes da city e ali foram promiscuamente enterrados muitos vindos das parquias de Aldersgate, Clarkenwell e mesmo da city. Este cemitrio, conforme o localizo, foi posteriormente transformado num jardim de plantas medicinais e depois construram sobre o terreno. 2) Um pedao de terra logo acima de Black Ditch 21, como era ento chamado, no final de Holloway Lane, na parquia de Shoreditch. Depois, virou um chiqueiro de porcos e teve outros usos comuns, mas est bastante desativado enquanto cemitrio. 3) A parte final de Hand Alley, em Bishopsgate Street, que ento era um campo verde e foi utilizado principalmente pela parquia de Bishopsgate, embora muitos carros de fora da city tambm trouxessem seus mortos para l, principalmente os que vinham de St Allhallows, junto muralha. No posso mencionar esse local sem grande pesar. Se bem me lembro, foi cerca de dois ou trs anos depois da peste passar que Sir Robert Clayton veio tomar posse do terreno. Informou-se no sei o quanto verdade que o terreno ficara para o rei por falta de herdeiros, com todos os que tinham algum direito sendo eliminados pela pestilncia e que Sir Robert Clayton recebera o terreno de presente do rei Charles II. Seja como foi que o obteve, o certo que o terreno foi alugado para que se construsse em ou se construsse sobre por ordens suas. A primeira casa construda foi uma grande e bela casa que ainda existe, de frente para a rua ou passagem chamada Hand Alley o que, embora chamem de passagem, to larga quanto uma rua. As casas na mesma calada do lado norte esto construdas exatamente sobre o cho onde foram enterrados os pobres e, durante a perfurao do solo para as fundaes, os cadveres eram desenterrados, alguns ficando to expostos que se distinguiam os crnios das mulheres por seus cabelos longos e viam-se outros cujas carnes ainda no estavam bem mortas. Ento, a populao reclamou aos brados contra isso e alguns opinaram que aquilo poderia provocar a volta da epidemia; depois disso, os ossos e cadveres, to logo surgiam, eram carregados para outro canto do mesmo terreno e jogados todos juntos num valo profundo, cavado para este fim, que agora identificado onde no se construiu sobre, pois uma passagem para outra casa mais acima, no fim de Rose Alley, diante da porta de uma assemblia erguida ali h muitos anos. Naquele canto, separado do resto da alameda por uma cerca formando um grande quadrado, ali se encontram os ossos e restos de quase dois mil cadveres, transportados pelos carros dos mortos para sua sepultura naquele mesmo ano.

4) Alm disso, havia um pedao de terra em Moorfields, na direo da rua que agora chamada de Old Bethlem, que foi muito alargada, mas naquela ocasio no chegou a ocupar todo o terreno. (N. B.: O autor deste dirio est enterrado neste mesmo terreno porque este foi seu desejo, sendo sua irm l enterrada poucos anos antes.) 5) A parquia de Stepney, estendendo-se do leste para o norte de Londres at o limite do cemitrio de Shoreditch, tinha um pedao de terra reservado para enterrar seus mortos perto do dito cemitrio que, por esta razo, foi mantido aberto e, deste ento, imagino que incorporado ao mesmo cemitrio. Tambm havia outros locais para sepulturas em Spittlefields, um onde depois construram uma capela ou tabernculo para tranqilizar esta grande parquia e outro em Petticoat Lane. Havia no menos de cinco outros terrenos utilizados pela parquia de Stepney na poca: um onde agora fica a igreja paroquial de St Paul, Shadwell, e outro onde agora est a igreja paroquial de St Johns em Wapping, sendo que ambas no tinham ttulos de parquias naquele tempo, pois pertenciam parquia de Stepney. Eu poderia citar muitos outros, mas estes chegaram at meu conhecimento pessoal, circunstncia que me fez pensar na utilidade de registr-los. No conjunto, pode-se observar que, naquele tempo de desespero, foram obrigados a abrir novos cemitrios na maioria das parquias de fora para enterrar a prodigiosa quantidade de gente que morreu num espao de tempo to curto. Por que no tomaram o cuidado de manter estes lugares separados do uso cotidiano, para que assim os corpos pudessem descansar sem ser perturbados, no sei responder; mas devo confessar que achei isso errado e no sei a quem devemos condenar. Eu tambm deveria ter mencionado que, na poca, os quakers tambm tinham um cemitrio separado para eles, o qual ainda utilizam e eles ainda tinham um carro especial para buscar seus mortos em casa. O famoso Solomon Eagle que, como disse antes, previu a peste como um castigo e corria nu pelas ruas dizendo ao povo que ela vinha para puni-lo por seus pecados, ele perdeu sua esposa no dia seguinte chegada da peste, sendo uma das primeiras transportadas no carro dos quakers mortos at o novo cemitrio deles. Eu poderia encher este relato com muitas outras coisas notveis que aconteceram naquele tempo de epidemia, principalmente com o que se passava entre o Lorde Prefeito e a corte que ento estava em Oxford e quais as instrues recebidas do governo de tempos em tempos para sua conduta nessa situao crtica. Mas a corte realmente se preocupava to pouco e o pouco que fazia era de to pouca importncia, que no vejo grande relevncia em mencionar aqui qualquer parte: exceto pela determinao de um jejum mensal na cidade e pelo envio de caridade real para o amparo dos pobres, ambos feitos que j mencionei antes. Grandes foram as recriminaes dirigidas queles mdicos que abandonaram seus pacientes durante a epidemia e agora voltavam outra vez para a cidade, mas ningum se interessava em consult-los. Eram chamados de desertores e freqentemente colocavam em suas portas cartazes escrito Aqui, um doutor para alugar, de modo que muitos daqueles mdicos se contentaram por um tempo em ficar sentados imveis e olhar a sua volta, ou pelo menos mudar de endereo, estabelecendo-se em novos lugares, com novas relaes. O caso do clero foi semelhante e com ele o povo foi realmente muito ofensivo, escrevendo versos e reflexes escandalosas, fixando nas portas das igrejas Aqui, um plpito para alugar e algumas vezes para vender, o que era pior. No foi a menor das nossas desgraas o fato de, quando a nossa epidemia desapareceu, no desaparecer tambm o esprito de discrdia e descontentamento, calnia e condenao que, antes disso, j era, realmente, o grande perturbador da paz desta nao.

Foi dito que isso era remanescente de antigas animosidades que ultimamente envolviam todos ns em sangue e desordem. Como, porm, a ltima lei de Anistia ps as prprias divergncias para dormir, o governo recomendava, em todas as oportunidades, paz pessoal e familiar para toda a nao. Isso, porm, no pde ser obtido, principalmente depois que terminou a peste em Londres, quando qualquer um que tivesse visto as condies em que se encontrara o povo e como as pessoas se preocupavam umas com as outras na poca prometeria ser mais caridoso no futuro e no fazer mais recriminaes. Digo que, vendo isso, qualquer um teria pensado que o povo por fim se uniria com outro estado de esprito. Digo, porm, que isso no pde ser alcanado. As discusses continuaram, a Igreja e os presbiterianos eram incompatveis. Logo depois da peste passar, os despojados sacerdotes no-conformistas que ocuparam os plpitos abandonados por seus responsveis foram dispensados. No podiam esperar outra coisa, seno que cassem em cima deles e os perturbassem com suas leis penais, aceitando suas pregaes enquanto estavam doentes e perseguindo-os to logo voltaram a se restabelecer. Isto, at ns que pertencamos Igreja achvamos muito duro e no podamos aprovar de maneira alguma. Mas assim era o governo e no podamos dizer nada para impedi-lo. Somente podamos dizer que no era obra nossa e no poderamos responder por isso. Por outro lado, os no-conformistas recriminavam aqueles sacerdotes da Igreja por irem embora, abandonando suas obrigaes, abandonando o povo em perigo, quando ele mais precisava de conforto e coisas assim: isso no podamos aprovar de maneira nenhuma, porque nem todos os homens tm a mesma f e a mesma coragem e as Escrituras ordenam que julguemos pelo mais favorvel e de acordo com a misericrdia. Uma peste um inimigo formidvel, armado com temores que nem todo homem suficientemente forte para resistir ou est preparado para agentar o baque contra. muito certo que uma grande parte do clero que tinha condies de agir assim recuou e fugiu para salvar sua prpria vida. Tambm verdade que uma grande parte dele ficou e muitos sucumbiram devido calamidade, mas cumprindo seus deveres. verdade que alguns no-conformistas destitudos do sacerdcio permaneceram e sua coragem ainda est por ser contada e altamente valorizada mas estes no foram muitos. No se pode dizer que todos eles ficaram e que nenhum se refugiou no interior, no mais do que se pode dizer que todo o clero da Igreja foi embora. Nem que todos aqueles que foram embora partiram sem deixar curas e outros substitutos em seus lugares para fazer os ofcios necessrios e visitar os doentes, tanto quanto isso fosse praticvel. Assim que, no total, deve-se fazer um crdito de caridade para os dois lados e devemos pensar que um tempo como aquele de 1665 no tem paralelo na Histria e no a coragem intrpida que sempre mantm os homens nessas situaes. Eu no disse isso, antes preferindo registrar a coragem e o zelo religioso daqueles que, em ambos os lados, realmente se arriscaram a servio do povo pobre em seu sofrimento, no recordando, em nenhum dos lados, qualquer falha em seus deveres. A falta de serenidade entre ns, porm, causou o contrrio do que se fazia necessrio: alguns dos que ficaram no somente se vangloriavam demais, mas insultavam aqueles que fugiram, acusando-os de covardia, de desertarem seu rebanho e desempenharem o papel de mercenrios e semelhantes. Em nome da compaixo para com toda gente boa, eu recomendaria olhar para o passado e refletir honestamente sobre os terrores do tempo, e quem quer que faa isso ver que a coragem comum no conseguia suport-los. No era como aparecer um exrcito pela frente ou enfrentar um corpo de cavalaria num campo, era enfrentar a prpria Morte em seu cavalo plido. Na verdade, ficar

era morrer e no se podia esperar nada menos, principalmente conforme as coisas pareciam no final do ms de agosto e comeo de setembro e havia razes para esperar por isso naquele tempo, porque nenhum homem esperava, me arrisco a dizer acreditava, que a doena tomaria o rumo que subitamente tomou imediatamente, com menos dois mil mortos numa semana, quando ainda havia uma quantidade to grande de gente doente, como se sabia haver na poca; e foi ento que muitos fugiram depois de permanecer a maior parte do tempo anterior. Alm disso, se Deus deu mais foras para alguns do que para outros, seria para que se vangloriassem de sua capacidade de suportar o golpe, depreciando aqueles que no tinham o mesmo dom e apoio, ou no deveriam eles se mostrar humildes e agradecidos por serem considerados mais teis do que seus irmos? Acho que isso tem que ser registrado em honra de tais homens, tanto clrigos quanto mdicos, cirurgies, boticrios, autoridades e funcionrios de todos os tipos, assim como todas as pessoas dedicadas que arriscaram suas vidas no cumprimento de seus deveres, como quase certamente todos os que ficaram fizeram at o mais alto grau; entre todos esses tipos, muitos no apenas se arriscaram, mas perderam suas vidas naquela triste ocasio. Eu comecei a fazer uma lista de todos estes, refiro-me a todos os que morreram nestas profisses e servios, como direi, a caminho de seu dever. Mas foi impossvel para um particular adquirir certeza sobre pormenores. Recordo somente que morreram dezesseis homens do clero, dois vereadores, cinco mdicos, treze cirurgies, dentro da city e liberties, antes do comeo de setembro. Como disse antes, mesmo sendo esta a grande crise e o clmax da epidemia, no pode existir uma lista completa. Quanto aos subalternos, acho que morreram quarenta e seis policiais e guardas inferiores nas duas parquias de Stepney e Whitechapel, mas no poderia levar minha lista adiante porque em setembro, quando a doena nos atingiu com um ataque violento, isto nos levou perda de todas as contas. Os homens no morriam mais por contagens e nmeros. Podiam divulgar um registro semanal de bitos dizendo que eram sete ou oito mil ou o que preferissem. O certo que morriam aos montes e eram enterrados aos montes, quer dizer, sem contagem. Se devo acreditar em certas pessoas que andavam mais pelas ruas e estavam mais ao par dessas coisas do que eu embora eu fosse um homem bastante conhecido para algum que no tinha mais negcios do que eu para fazer digo, se posso acreditar nelas, no enterraram menos de vinte mil por semana naquelas trs primeiras semanas de setembro. Mesmo que outros garantam a verdade disso, ainda assim eu prefiro ficar com a contagem pblica. Sete ou oito mil mortos por semana so suficientes para justificar tudo que falei sobre o terror daquele tempo; para grande satisfao minha que escrevo, assim como para aqueles que lem, estar habilitado a afirmar que tudo est registrado com moderao e antes com desconto do que com acrscimo. Diante de todas essas contagens, digo, eu poderia supor que, uma vez restabelecidos, nossa conduta se distinguiria mais pela caridade e pela bondade com a recordao da calamidade passada, e no tanto por nos orgulharmos da nossa coragem de ficar, como se todos os homens que fogem das mos de Deus fossem covardes, ou aqueles que ficam muitas vezes no devessem sua coragem a sua ignorncia, menosprezando as mos de seu Criador o que um tipo criminoso de desespero e no coragem de verdade. No posso deixar de registrar que os funcionrios civis, tais como policiais, guardas subalternos, os homens do Lorde Prefeito e dos xerifes, assim como os funcionrios das parquias cuja funo era se ocuparem dos pobres, em geral eles cumpriram seus deveres com tanta coragem como quaisquer outros, talvez com mais ainda, porque seu trabalho

estava cercado de mais riscos e ficavam mais junto aos pobres, que eram mais sujeitos ao contgio e, quando atingidos pela epidemia, ficavam nas condies mais lastimveis. Mas, ento, tambm preciso acrescentar que grande nmero deles morreu; e realmente era pouco provvel que fosse de outra maneira. No disse aqui uma palavra sobre os medicamentos e poes que ns comumente utilizvamos nesta terrvel situao digo ns que freqentemente saamos para cima e para baixo pelas ruas, como eu fazia. Falou-se muito sobre isso nos livros e receitas de nossos falsos mdicos, sobre os quais eu j falei bastante. Pode-se, no entanto, acrescentar que a Escola de Medicina publicava diariamente diversas poes que os mdicos estudavam no processo de sua prtica e, por estarem impressas, evito repeti-las por esta razo. Uma coisa no poderia deixar de observar: o que aconteceu com um dos charlates que publicou que ele tinha o melhor preventivo contra a peste e quem quer que o levasse consigo nunca se contaminaria ou seria suscetvel epidemia. Este homem, podemos supor racionalmente, no saa de casa sem um pouco daquele excelente preventivo em seu bolso, mesmo assim, foi atingido pela doena e eliminado em dois ou trs dias. No sou dos muitos que odeiam mdicos e desprezam medicamentos. Ao contrrio, vrias vezes mencionei o respeito que tinha pelas recomendaes do meu particular amigo dr. Heath; mas tambm devo reconhecer que fiz uso de pouco ou nada exceto, como j observei, trazer sempre mo um preparado de cheiro forte para caso encontrasse algum com mau cheiro ou chegasse muito perto de qualquer cemitrio ou cadver. Tampouco fiz o que sei que alguns fizeram: manter o esprito sempre alto e quente com vinho, estimulantes e coisas como estas; s quais, como observei, um mdico recorreu tanto que no conseguiu mais larg-las quando a epidemia tinha terminado h muito, tornando-se assim um bbado para toda a vida. Recordo que meu amigo mdico costumava dizer que havia um certo grupo de drogas e poes que, com toda certeza, eram boas e teis em caso de contgio; das quais ou com as quais os mdicos podiam preparar uma variedade infinita de medicamentos, assim como os tocadores de sinos fazem vrias centenas de tipos diferentes de msica invertendo a ordem do som de apenas seis sinos, e todas estas poes seriam realmente muito boas: Portanto ele disse , no me espanto que uma quantidade to grande de medicamentos seja oferecida na atual calamidade e que quase todo mdico prescreva ou prepare uma coisa diferente, conforme sua razo ou experincia lhe sugiram, mas disse o meu amigo permita-se que todas as prescries de todos os mdicos de Londres sejam examinadas e se descobrir que todas elas so compostas das mesmas coisas, somente com as variaes indicadas pelas preferncias particulares dos mdicos. Assim que disse ele , pensando um pouco na sua prpria constituio, seu modo de vida e nas circunstncias em que se contaminaria, todo homem pode escolher seu prprio remdio entre as drogas e poes comuns. Somente que disse ele alguns recomendam uma coisa como a melhor e alguns uma outra. Uns pensam que plulas ruff, autodenominadas plulas antipestilenciais, so o melhor medicamento que se pode fabricar. Outros acham que basta melado de Veneza para resistir ao contgio. E eu disse ele penso como ambos pensam, ou seja, que o ltimo bom para se tomar antes a fim de prevenir e o primeiro para expelir a peste de quem est contaminado. De acordo com essa opinio, eu vrias vezes tomei melado de Veneza, seguido de um bom suadouro, sentindo-me to fortalecido contra a epidemia quanto qualquer outro conseguiria se fortificar pelo poder da medicina.

Quanto ao charlatanismo e aos curandeiros itinerantes, dos quais a cidade estava to cheia, no escutei nenhum, notando desde ento, com alguma surpresa, que mesmo dois anos depois da peste, raramente vi ou ouvi um deles pela cidade. Alguns supunham que todos eles foram varridos pela peste at o ltimo homem e o foram por invocarem uma marca especial da vingana de Deus, conduzindo os pobres para a vala da destruio meramente para ganhar o pouco dinheiro que arrancavam deles. Tambm no posso me estender no assunto. certo que morreram em abundncia muitos deles ficaram ao alcance dos meus conhecimentos , mas questiono muito se todos eles foram eliminados. Acredito mais que tenham ido para o interior e l tentaram suas prticas junto s pessoas que estavam com medo da epidemia, antes dela surgir entre elas. Isso, no entanto, certo: durante muito tempo nenhum daqueles homens apareceu em ou perto de Londres. Houve, verdade, muitos doutores que publicaram cartazes recomendando suas diferentes poes medicinais para, como diziam, a limpeza do corpo depois da peste que, segundo eles, as pessoas contaminadas que se curavam necessitavam tomar; enquanto eu devo reconhecer que acredito ser opinio da maioria dos eminentes mdicos daquele tempo que a peste era em si uma purgao suficiente e aqueles que sobreviviam infeco no precisavam de remdios de espcie alguma para limpar o corpo. As feridas supurantes, os tumores etc., rompidos e mantidos abertos por determinao dos mdicos, j as teriam limpado suficientemente. Todas as outras doenas ou causas de doenas seriam efetivamente eliminadas daquela maneira. Como os mdicos, onde quer que fossem, diziam ser esta a sua opinio, os curandeiros fizeram poucos negcios. Houve, verdade, vrias outras pequenas confuses depois do decrscimo da peste. Se foram premeditadas para atemorizar e tumultuar o povo, como muitos supuseram, no posso dizer, mas algumas vezes fomos informados que a peste voltaria em tal data. O famoso Solomon Eagle, o quaker nu que mencionei, profetizava enchentes de males todos os dias. Muitos outros nos diziam que Londres no fora suficientemente castigada e que ainda estavam por vir ataques ainda mais severos e dolorosos. Parassem eles por a ou entrassem em detalhes, dizendo-nos que a cidade seria destruda no ano seguinte por um incndio, depois, quando vimos isso acontecer, realmente no nos deveriam condenar por prestar mais que a ateno habitual a seus espritos profticos; deveramos, pelo menos, ter pensado neles e ser mais srios nas nossas investigaes sobre o significado daquilo e de quem receberam o conhecimento antecipado. Mas como geralmente nos falavam de uma recada da peste, nunca mais nos preocupamos com eles; ainda assim, devido a estes freqentes boatos, ficamos todos com algum tipo de apreenso constante entre ns. Se algum morria subitamente, logo ficvamos assustados; muito mais se aumentassem os mortos com peste, pois no final daquele ano sempre havia entre duzentos e trezentos mortos com peste. Em qualquer dessas ocasies, digo, ficvamos alarmados de novo. Aqueles que se lembram da cidade de Londres antes do incndio devem recordar que no havia aquele lugar que agora chamamos de Newgate Market, no centro da rua que agora chamamos de Blow-bladder Street22 e que deve seu nome aos aougueiros que costumavam matar e preparar seus carneiros ali (e, ao que parece, tinham o costume de inflar a carne soprando em canudos para deix-la com aparncia mais grossa e gorda do que realmente tinha, sendo ali punidos por isso pelo Lorde Prefeito). Digo, o final da rua em direo a Newgate, onde ficavam duas longas filas de balces para a venda de carne. Foi naqueles balces que duas pessoas caram mortas quando compravam carne, espalhando o boato de que toda a carne estava contaminada; embora isso tenha amedrontado o povo e prejudicado o mercado durante dois ou trs dias, posteriormente

ficou plenamente estabelecido no haver nada de verdadeiro naquela suposio. Mas ningum consegue explicar o poder do medo quando ele toma conta da mente. No entanto, aprouve a Deus prolongar o inverno e assim restaurar a sade da cidade de maneira que, em fevereiro do ano seguinte, acreditamos que a epidemia tinha acabado, e, ento, no nos assustamos mais to facilmente outra vez. Havia ainda uma polmica entre os eruditos que, no princpio, deixou o povo um pouco perplexo: como purificar as casas e mercadorias onde a peste esteve e como tornar novamente habitveis as casas que ficaram vazias durante a peste. Uma enormidade de perfumes e preparados foram prescritos pelos mdicos, uns de um tipo, outros de outro, nos quais as pessoas que lhes deram ateno fizeram realmente grandes e, a meu ver, desnecessrias despesas. Os pobres apenas deixaram suas janelas abertas dia e noite, queimando enxofre, piche, plvora e coisas assim em seus quartos e obtendo resultados to bons quanto os melhores. Mais que isso, as pessoas ansiosas que, como disse antes, voltaram apressadas apesar de todos os riscos, viram pouca ou nenhuma inconvenincia em suas casas ou em mercadorias, tendo feito pouco ou nada com elas. Em geral, porm, as pessoas prudentes e cautelosas tomaram providncias como arejar e perfumar suas casas, queimando incensos, benjoim, resina e enxofre em seus quartos bem fechados, onde espalhavam tudo isso no ar com uma exploso de plvora. Outros faziam grandes fogueiras dia e noite, durante vrios dias e noites. Mais que isso, dois ou trs resolveram botar fogo em suas casas e, assim, efetivamente purific-las, queimando-as at o cho; especificamente, uma em Ratcliff, uma em Holbourn e uma em Westminster, alm de duas ou trs que pegaram fogo, mas o incndio felizmente foi controlado antes de se espalhar queimando as casas todas. O criado de um cidado, acho que foi em Thames Street, botou tanta plvora na casa de seu patro para purific-la da peste, fazendo isto to enlouquecidamente que arrancou parte do teto da casa. Ainda no tinha, porm, chegado completamente o tempo em que a cidade seria purificada pelo fogo; nem estava to distante, pois dentro de mais nove meses eu veria tudo reduzido a cinzas. Foi quando as sementes da peste, assim como sustentavam alguns dos nossos filsofos charlates, foram totalmente destrudas, e no antes. Uma idia ridcula demais para se discutir aqui: como as sementes da peste teriam permanecido nas casas para s serem destrudas pelo incndio e, desde ento, no apareceram mais, tendo em vista todas as construes dos subrbios e liberties, em todas as grandes parquias de Stepney, Whitechapel, Aldgate, Bishopsgate, Shoreditch, Cripplegate e St Giles que no foram atingidas pelo incndio, mas foram atacadas com a maior violncia pela peste e continuaram nas mesmas condies anteriores? Para deixar estas coisas assim como as encontrei, certo que as pessoas mais cuidadosas do que o comum com sua sade tomaram providncias especiais para o que chamavam de aclimatao das suas casas e uma enorme quantidade de coisas caras foram consumidas nesse sentido, de modo que no posso deixar de dizer que no apenas aclimataram as suas casas conforme desejavam, mas encheram o ar de cheiros muito agradveis e saudveis, cujos benefcios outros desfrutaram tanto quanto quem pagou por aquilo. E, mesmo assim, depois de tudo, embora os pobres voltassem muito precipitadamente para a cidade, como disse, ainda devo dizer que os ricos no tiveram tanta pressa. Muitos homens de negcios, na verdade, voltaram mas no trouxeram suas famlias antes da chegada da primavera, quando tinham motivos para acreditar que a peste no voltaria.

A corte, de fato, voltou logo depois do Natal, mas a nobreza e a pequena nobreza, com exceo dos que dependiam e estavam a servio da administrao, no voltaram em seguida. Eu deveria chamar ateno aqui que, apesar da violncia da peste em Londres e em outros lugares, foi bastante evidente que ela nunca esteve a bordo da armada. Mesmo assim, houve um estranho recrutamento de marinheiros ao longo do rio e mesmo nas ruas para tripular a armada. Isso, porm, aconteceu no incio do ano, quando a peste mal tinha comeado e de maneira alguma descido at aquela parte da cidade onde habitualmente se recrutam marinheiros. Mesmo a guerra com os holandeses no sendo nada agradvel para o povo naquele tempo, com os marinheiros entrando para o servio com uma certa relutncia e muitos se queixando de serem arrastados fora, naquele momento isso tambm se revelou uma violncia afortunada para muitos deles que, provavelmente, teriam perecido na calamidade geral; estes, aps o trmino do servio de vero, embora tivessem motivos para lamentar a desgraa de suas famlias pois, quando voltaram, tinham muitos dos seus em suas tumbas mesmo assim, tiveram condies de agradecer serem levados para longe do alcance da peste, ainda que to contra a vontade. Na verdade, naquele ano tivemos uma guerra quente com os holandeses, com uma grande batalha no mar na qual os holandeses levaram a pior, mas perdemos muitos homens e navios. Como observei, porm, a peste no esteve na nossa armada e quando voltaram a ancorar os navios no rio, a violncia da epidemia comeava a diminuir. Ficaria satisfeito se pudesse encerrar o relato deste ano melanclico com alguns exemplos histricos particulares. Refiro-me gratido a Deus, nosso protetor, por sermos poupados nesta horripilante calamidade. As circunstncias da nossa salvao, assim como o terrvel inimigo do qual fomos salvos, certamente clamavam isto de toda a nao. As circunstncias da salvao foram grandemente memorveis, como em parte j mencionei, principalmente pelas tenebrosas condies em que todos ns nos encontrvamos, quando fomos surpreendidos pela cidade toda se alegrando com a esperana do fim da epidemia. Nada, a no ser a interveno imediata do dedo de Deus; nada, a no ser Seu poder onipotente poderia fazer isso. O contgio ridicularizava todos os remdios, a morte atacava em cada esquina e se continuasse como estava, mais algumas semanas e a peste teria limpado a cidade de tudo e todos que tivessem uma alma. Em toda parte, os homens comeavam a se desesperar e todo corao falhava de medo. As pessoas ficavam enlouquecidas pela aflio de suas almas e os temores da morte estavam estampados nos rostos e nos semblantes do povo. No exato momento que bem deveramos dizer intil a ajuda do homem digo, neste exato momento, para nossa agradvel surpresa, Deus quis que a fria da peste diminusse, ainda que por si mesma. Declinando a malignidade, embora uma quantidade infinita continuasse doente, como disse, mesmo assim morriam muito menos e o registro de bitos da primeira semana j baixou para 1.843; de fato, um vasto nmero. impossvel expressar a mudana da prpria fisionomia das pessoas naquela manh de quinta-feira, quando foi divulgado o registro semanal de bitos. Podia-se perceber nos semblantes um espanto secreto e um sorriso de satisfao estampados na face de todo mundo. Aqueles que antes no passariam pelo mesmo lado de uma rua onde viesse algum apertaram as mos uns dos outros. Nas ruas no muito largas, as pessoas abriam suas janelas e chamavam de uma casa para outra, perguntando como estavam e se ouviram a boa notcia da diminuio da peste. Algumas, ao ouvirem falar em boa notcia, respondiam perguntando: Que boa notcia? Ao responderem que a peste tinha diminudo e o registro

de bitos baixado quase dois mil mortos, gritavam Deus seja louvado! E choravam alto de contentamento, dizendo que no sabiam nada disso. Tamanha foi a alegria das pessoas que parecia, como realmente foi, que ganhavam vida dentro do tmulo. Provavelmente, eu poderia citar tantas coisas extravagantes por excesso desta alegria quantas por seu sofrimento, mas isto seria diminuir o valor daquela. Devo confessar que antes disso acontecer eu mesmo andava muito deprimido. O prodigioso nmero de pessoas que ficaram doentes uma ou duas semanas antes, mais as que morreram, foi tal, com lamentaes to grandes em todo lugar, que um homem pareceria agindo contra sua razo se tivesse qualquer esperana de escapar. Dificilmente encontrava uma casa, a no ser a minha em toda vizinhana, que no estivesse contaminada e, se continuasse assim, no levaria muito tempo para que no houvesse mais vizinhos para serem contaminados. De fato, difcil acreditar na horrenda destruio ocorrida nas ltimas trs semanas; pois, se devo acreditar na pessoa cujos clculos me pareceram bem fundamentados, no houve menos de trinta mil mortos e cerca de cem mil ficando doente nas trs semanas a que me refiro. A quantidade de doentes era surpreendente, realmente assombrosa, e aqueles cuja coragem os mantivera todo o tempo anterior, agora sucumbiam na peste. Em meio a sua aflio, quando a cidade de Londres estava em condies verdadeiramente calamitosas, foi justamente ento que aprouve a Deus atravs da interveno imediata de sua mo desarmar o inimigo, retirando o veneno da sua ferroada. Foi maravilhoso e at os mdicos se surpreenderam. Onde quer que fizessem uma visita encontravam seus pacientes passando melhor; tiveram um suadouro benigno ou os tumores arrebentaram, com a pstula desaparecendo e mudando a cor ao redor da inflamao, ou a febre tinha passado, ou amenizaram-se as violentas dores de cabea ou havia algum bom sintoma no caso. Assim, em poucos dias todo mundo estava se restabelecendo. Famlias inteiras que, contaminadas e abatidas, esperavam a morte a qualquer hora e j tinham padres rezando com elas, foram revividas e curadas, no morrendo ningum entre elas. Isso tampouco aconteceu pela descoberta de um novo medicamento, nem por um novo mtodo de cura ou por qualquer experincia em andamento que os mdicos e cirurgies estivessem testando; evidentemente, isso veio da secreta e invisvel mo Dele que, primeiro, enviou a doena como um castigo sobre ns. Deixai a poro atesta da humanidade chamar do que quiser o que estou dizendo, no nenhuma inspirao divina, mas algo reconhecido por toda a humanidade naquele tempo. A doena perdeu seu vigor e consumiu sua malignidade; e deixai que isto venha de onde vier, deixai os filsofos procurarem razes na natureza para explicar o fato, fazendo tudo que podem para diminuir a dvida que eles tm para com o Criador. Aqueles mdicos que no tinham a menor religiosidade foram obrigados a reconhecer que tudo foi sobrenatural, foi extraordinrio e no se conseguida dar qualquer explicao para isso. Se eu disser que isto um visvel apelo para todos ns agradecermos, principalmente ns que estivemos sob o terror de seu crescimento, talvez alguns, depois de passada a sensao da coisa, pensem que uma lamria impertinente de coisas religiosas, fazendo um sermo em vez de escrever uma histria, fazendo de mim mesmo um professor em vez de contar minhas observaes das coisas; e isso me inibe muito para prosseguir aqui como eu poderia fazer em outras circunstncias. Mas, se dez leprosos forem curados e somente um voltar para agradecer, desejo ser como este, ser grato por mim mesmo. Tampouco vou negar que havia muita gente que, para todas as aparncias, ficou muito agradecida naquele tempo, pois suas bocas calaram-se, mesmo as bocas daqueles

cujos coraes no foram extraordinria e longamente atingidos com isso. Naquele tempo, porm, o impacto foi to forte que ningum conseguiu resistir a ele; no, nem a pior das pessoas. Era muito comum encontrar pessoas estranhas, de quem no sabamos absolutamente nada, expressando sua surpresa pelas ruas. Certo dia, passando por Aldgate enquanto uma boa multido ia e vinha, um homem chegou vindo do fim das Minories e, olhando um pouco a rua de cima a baixo, jogou os braos para o alto: Senhor, como tudo mudou! Vim aqui na semana passada e dificilmente se conseguia ver algum. Ouvi outro homem acrescentar a suas palavras: Tudo isto maravilhoso, tudo isto um sonho. Deus seja louvado, disse um terceiro homem, agradeamos a Ele, pois tudo obra Sua, os recursos e os talentos humanos estavam no fim. Todos eles no se conheciam entre si. Saudaes como estas, porm, eram freqentes todos os dias pelas ruas e, apesar de um comportamento relapso, as pessoas mais comuns andavam pelas ruas dando graas a Deus pela sua salvao. Foi ento, como disse antes, que o povo perdeu todos os seus medos muito rapidamente. De fato, no tnhamos mais medo de cruzar com um homem de bon branco na cabea ou com um pano enrolado no pescoo, ou arrastando uma perna devido s feridas na virilha e tudo que na semana anterior era apavorante no mais alto grau. Agora, porm, as ruas estavam cheias deles e estas pobres criaturas convalescentes, dando-lhes o que lhes devido, pareciam muito sensibilizadas pela sua inesperada salvao. Faria grande injustia com eles se eu no reconhecesse que eu acredito que muitos deles ficaram realmente agradecidos. Mas devo admitir que, do povo em geral, pode-se dizer o que foi dito dos filhos de Israel depois de libertados do cativeiro do Fara, quando cruzaram o mar Vermelho, olharam para trs e viram os egpcios sendo engolidos pelas guas: ou seja, cantaram em Seu louvor, mas logo esqueceram Suas obras. Aqui, no posso ir adiante. Serei considerado um censor e talvez injusto se entrar na desagradvel tarefa de refletir, por qualquer que seja o motivo, sobre a ingratido e o retorno a todas as formas de perversidade entre ns, das quais eu muito fui testemunha ocular. Concluirei, ento, o relato deste calamitoso ano com um vulgar porm sincero verso de minha autoria, que coloquei no fim das minhas anotaes cotidianas no mesmo ano em que foram escritas: Terrvel peste esteve em Londres no ano de sessenta e cinco cem mil almas levou consigo mesmo assim, estou vivo! H. F.

DANIEL DEFOE (1660-1731) Homem nenhum provou destinos to distintos: 13 vezes fiz fortuna e 13 vezes perdi tudo. D. D. Comerciante, industrial jornalista, panfletista, espio, viajante, satirista, novelista... em tudo que fez e foi, Daniel Defoe imprimiu a marca da modernidade, tal qual ainda a conhecemos no sculo XXI. Nos seus escritos econmicos, teorizou e defendeu a livre iniciativa e o comrcio internacional sem barreiras. Nos seus tratados e ensaios, discutiu a necessidade de liberdade religiosa, de reforma do sistema financeiro, do sistema de ensino, do sistema penal, da moralidade pblica. Na escrita profissional, estabeleceu os padres do jornalismo popular comprometido com a verdade, mas tambm praticou o seu oposto, com panfletos promovendo os interesses de quem pagasse mais. Na fico, estabeleceu o formato da novela contempornea e seus subgneros (histria popular de aventuras com Robinson Crusoe, a novela social em Moll Flandres, a novela de costumes em Roxanna, a reportagem romanceada com Um dirio do ano da peste). Em 1958, no estudo Daniel Defoe, um cidado do mundo, o professor J. R. Moore atribuiu ao escritor 545 ttulos de livros, panfletos e tratados, ensaios e artigos publicados anonimamente. Mesmo descontando as cerca de cem ou mais desatribuies posteriores, a produo intelectual de Defoe continua sobre-humana para algum que passou anos viajando a cavalo, teve famlia com oito filhos, montou uma trading company e uma olaria, alm ficar um tempo na cadeia como preso poltico e passar a vida fugindo de credores. Daniel de Foe nasceu em 1660, em uma famlia de classe mdia de Londres. Por ser presbiteriano no-conformista ou dissidente da Igreja Anglicana, no podia ser aceito numa universidade inglesa. A falta da formao acadmica convencional, entretanto, foi amplamente compensada pela educao progressista da escola experimental do reverendo Charles Morton, o primeiro a criar laboratrios cientficos, cultivando o empirismo e a objetividade. Encaminhado pela famlia para se tornar pregador presbiteriano, Defoe preferiu se aventurar no mundo dos negcios, alm de praticar a escrita profissional. Durante quatro dcadas, sua vida e sua obra podem ser divididas em trs fases mais ntidas. De 1682 a 1692 foi mercador da city de Londres, tornando-se um prspero homem de negcios, com importao e exportao de vinho, perfumes e medicamentos. Em 1692, faliu pela primeira vez, endividando-se para o resto da vida. Recuperou-se com uma fbrica de tijolos em Tilbury, que tambm faliria quando Defoe foi preso, em 1713. A segunda fase vai de 1704 a 1713, quando se dedica ao jornalismo popular e panfletagem poltica. Por dez anos, escreveu quase sozinho trs edies semanais da sua Review, onde se antecipou ao que viria a ser tanto o jornalismo popular democratizador da informao quanto o dito jornalismo marrom e manipulador da verdade. A terceira fase de sua vida profissional comea aos 59 anos de idade, quando se dedica literatura, tornando-se o inventor da novela popular inglesa. Em toda esta atividade frentica, a contribuio mais importante de Daniel Defoe provavelmente tenha sido a conquista de um novo pblico o leitor comum, curioso e interessado, mas leigo e sem grande escolaridade. Defoe criou a escrita popular, seja no

jornalismo ou na literatura. Este sucesso de massa lhe rendia desprezo intelectual nos crculos de gente bem. Richard West, um reprter social da poca, resume a imagem pblica de Defoe nestes termos: Um escritor foragido da Justia, amante de nomes falsos, propenso a publicaes annimas ou sob pseudnimo, um mercador de classe mdia que usa peruca para se passar por aristocrata, um pugilista literrio que menospreza as ortodoxias de seu tempo, sendo considerado por muitos dos seus contemporneos um rato perigoso, uma cobra venenosa, uma ameaa pblica. Uma viso panormica da ainda incomensurvel obra escrita de Daniel Defoe revela a dedicao e determinao do autor de, seja na discusso poltica, no jornalismo ou na literatura, servir o seu pblico, dedicando-se aos temas e histrias de maior impacto e interesse popular. No jornalismo, explorou o sensacionalismo das histrias de piratas e criminosos famosos, alm de fazer crtica de costumes e estudos religiosos, como a sua Histria poltica do Diabo e o Livro de aparies, sobre bruxas, videntes e fenmenos paranormais. Na literatura, constantemente retratou e denunciou tanto a terrvel ameaa da misria, como em Moll Flandres, quanto o texto de entreterimento, como as histrias de soldados e piratas (Colonel Jack, Capito Singleton, Aventuras de Avery Fisher). Nos seus panfletos polticos, cultivou o humor e a stira, como nesta passagem do seu libelo mais famoso sobre a hipocrisia das falsas virtudes inglesas, The True Born Englishman (1700): Onde quer que Deus erga uma igreja O Diabo vai l e constri um altar Depois, basta prestar ateno, Para ver que dele a maior congregao Assim como seu pblico leitor, o homem comum do sculo XVIII, Defoe esforou-se para ascender socialmente. Como a maioria, fracassou na busca de fortuna pessoal e passou a vida correndo atrs do dinheiro ou fugindo de credores. Foi nestas mesmas circunstncias que Daniel Defoe morreu, escondido numa penso barata de Ropemakers Alley, Moorefields, no dia 26 de abril de 1731. 1. Hall o diminutivo de Town Hal1, o palcio do pao municipal. (N. do T.) 2. A city o bairro central e financeiro de Londres s margens do esturio do Tmisa. Nesta rea de pouco mais de uma milha quadrada (677 acres), os romanos se estabeleceram no sculo I d. C., com a city recebendo o nome de Londres a partir de Lyn-dum, a cidade fortificada junto s guas. (N. do T.) 3. As liberties inglesas eram povoados prximos s cidades que desfrutavam de privilgios em relao jurisdio do rei. As liberties eram administradas pelas cidades, mesmo situando-se fora de seus limites. (N. do T.) 4. Mais freqentemente grafada Aceldama. Palavra de origem greco-rabe, significando, literalmente, campo de sangue. o nome do campo prximo a Jerusalm que os cristos relacionam com o dinheiro recebido por Judas Iscariotes, tambm empregado como lugar de derramamento de sangue. (N. do T.)

5. Flavius Josephus (37-38 d. C., Jerusalm - 100 d. C., Roma) foi um sacerdote e historiador judeu, autor de uma histria da revolta judia de 66-70 d. C. e outros estudos da histria judaica antiga. (N. do T.) 6. Roger Bacon (1220, Somerset ou Glouscester - 1292, Oxford) foi um filsofo franciscano e reformador educacional ingls, destacando-se na Idade Mdia por seus estudos de cincias experimentais, sendo o primeiro europeu a descrever o processo de fabricao da plvora, alm de projetar mquinas voadoras e navios motorizados. Sua precocidade histrica de cientista emprico transformou-o em mito popular como feiticeiro, atribuindo-se-lhe a criao de uma cabea capaz de fazer profecias. (N. do T.) 7. Na mitologia medieval inglesa, Mother Shipton tornou-se uma bruxa lendria do sculo XV com grandes poderes profticos. A primeira referncia escrita a sua figura surge em 1641, sendo atribuda a ela a profetizao do Grande Incndio de Londres. (N. do T.) 8. Dia de So Miguel, 29 de setembro. (N. do T.) 9. Embora seja uma medida provavelmente arbitrria, a sepultura com seis ps (ou sete palmos) de profundidade estabeleceu-se como um padro desde o sculo XVII. (N. do T.) 10. Denominavam-se entusiastas os membros de uma seita hertica do sculo IV que se diziam portadores de revelaes divinas. Entusiasta tambm designa algum que se imagina possuidor de comunicao especial com Deus. (N. do T.) 11. Parece que John estava na barraca, mas, ao ouvir algum chamar, saiu colocando a arma nas costas e conversou com eles como se fosse a sentinela posta ali de guarda por algum oficial seu superior. (N. do A.) 12. Isto assustou o policial e as pessoas que estavam com ele, pois imediatamente mudaram de tom. (N. do A.) 13. Eles tinham apenas um cavalo. (N. do A.) 14. Aqui, ele chamou um de seus homens e deu-lhe ordens para que o capito Richard e seu grupo marchassem pelo caminho de baixo ao lado dos banhados e que se encontrariam na floresta. Tudo era simulao, no tinham um capito Richard, nem qualquer companhia. (N. do A.) 15. Sinnimo de fatalismo oriental. (N. do T.) 16. Soixantine, no original; a traduo sessentena no est dicionarizada no Brasil. (N. do T.) 17. No jargo porturio, product a autorizao para atracar que os navios suspeitos de trazerem doenas transmissveis recebem depois de uma quarentena. (N. do T.) 18. Aquela parte do rio onde os navios se alinham quando voltam para casa chamada de Pool e inclui todo o rio de ambos os lados, da Torre at Cuckolds Point e Limehouse. (N. do A.) 19. Tambm chaldron, antiga medida inglesa de carvo, equivalente a trinta e seis alqueires. (N. do T.) 20. Do latim Deo dandum, ou seja, dar a Deus. Na legislao inglesa anterior a 1846, referia-se aos bens arrolados como causa imediata da morte de qualquer pessoa em qualquer disputa, sendo ento confiscados pela coroa e distribudos como caridade. (N. do T.) 21. Literalmente, rua do Fosso Negro ou rua da Vala Negra. (N. do T.) 22. Literalmente, rua dos Sopradores de Bexiga ou rua dos Enchedores de Bexiga. (N. do T.)

1a orelha A grande peste que assolou a Inglaterra Um dirio do ano da peste, com observaes ou memrias das ocorrncias mais marcantes tanto pblicas quanto privadas registradas em Londres durante a ltima grande epidemia, em 1665. Escrito por um cidado que permaneceu o tempo todo em Londres. Daniel Defoe, o autor, tinha ento cinco anos. Logo, no se trata de fato de um livro de memrias. O que no o torna menos verossmil. Daniel Defoe, prolfico escritor profissional de romances, narrativas e novelas (Robinson Crusoe e Moll Flanders so seus livros mais conhecidos), foi tambm um grande jornalista, para Anthony Burgess, o primeiro grande jornalista ingls. Um dirio tem tal paixo pelo fato essa entidade to prezada e desprezada pelo jornalismo que o transforma no que afinal ele mesmo: a imaginao criadora na descrio da rede de relaes que o sustentam, a observao e avaliao do olhar (sempre valorativo). A Londres de 1665 que surge dessa grande reportagem to vvida que literalmente podemos caminhar por ela, tropear nos seus mortos, ouvir os gritos dos moribundos, sentir o cheiro da cidade imunda, flagelada. Somos de fato assolados pelo peso de uma tragdia coletiva. Ao mesmo tempo, como toda boa reportagem e Defoe nos ensina isso , Um dirio nos coloca em Londres como observadores, de modo que praticamente impossvel deixar de refletir sobre o que aqueles fatos tm a ver com os nossos atuais: a AIDS, o dengue, os surtos de meningite. Uma intensa curiosidade, um olho sem sono, uma pena incansvel, assim Burgess define Um dirio. O relato de Defoe mais convincente do que qualquer um dos tratados contemporneos, com seu moralismo embutido e seu estilo superficia1. Alm das qualidades enquanto jornalismo, Um dirio tambm o relato de um historiador consciencioso, consistente, de modo que, conforme o ponto de vista do leitor, pode ser considerado uma Histria da grande peste (1665). Os Editores

O furor da peste (Londres, 1665) Era uma coisa muito triste ouvir as lamentaes angustiadas das pobres criaturas moribundas pedindo um sacerdote para consol-las e rezar junto, para aconselh-las e orient-las; clamavam perdo e misericrdia a Deus, confessando seus pecados antigos em voz alta. O mais valente dos coraes sangraria ao ouvir todas as advertncias dos coraes dos penitentes moribundos, dizendo aos outros para no protelarem e adiarem seu arrependimento at o dia da desgraa. Um tempo de calamidade como aquele no era mais

hora para arrependimento, para suplicar a Deus. Gostaria de ser capaz de reproduzir o som exato daqueles gemidos e lamentaes que ouvi de algumas pobres criaturas moribundas no auge da sua agonia e sofrimento. Gostaria de fazer aquele que me l ouvi-los como os ouo na memria, pois o som parece ainda zumbir nos meus ouvidos. Daniel Defoe (1660-1731) o autor de Robinson Crusoe, cujo personagem e aventuras se tornaram verdadeiros smbolos da tica do capitalismo. Em Um dirio do ano da peste, publicado pela primeira vez em 1722, Defoe j pratica, sob a forma de novela, um jornalismo que somente no sculo XX assumir suas caractersticas definitivas, centradas na paixo pelo fato.