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01/07/13

Constrangidos pelo amor: do atesmo para Cristo Edio 297 | Revista Ultimato
edio 297 Novembro-Dezembro 2005 Visualizaes: 461 comente! +A -A compartilhar

colunas histria
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Constrangidos pelo amor: do atesmo para Cristo


Alderi Souza de Matos Ao longo da histria, no tm sido muito comuns os casos de ateus que se converteram f crist. Em primeiro lugar, isso se deve ao fato de que, durante muito tempo, o nmero de ateus declarados foi bastante reduzido. O fenmeno do ceticismo religioso tem sido mais visvel nos ltimos sculos, especialmente a partir do Iluminismo. Em segundo lugar, o atesmo, quando resulta de uma deciso intelectual consciente e deliberada, uma posio da qual o indivduo no demovido com facilidade. Entretanto, se a incredulidade em suas diversas formas for entendida de maneira mais abrangente, incluindo a indiferena em relao a Deus ou o atesmo prtico, possvel encontrar um maior nmero de histrias de converso. Os casos a seguir so uma pequena amostragem dessas diferentes situaes, partindo de exemplos pouco conhecidos para concluir com aquele que talvez seja um dos mais famosos ateus convertidos a Cristo nos ltimos tempos. Uma viagem transformadora O ingls Musgrave Reid, que narrou a sua converso no livreto From Atheism to Christ (Do Atesmo para Cristo), havia sido batizado e confirmado na Igreja Anglicana. Com o passar dos anos, desiludiu-se com a igreja e com a f crist, vindo a tornar-se discpulo de Charles Bradlaugh, um conferencista ateu. Mais tarde tornou-se secretrio da Sociedade Fabiana de Manchester, secretrio da Associao Socialista de Lancashire e secretrio-geral do Partido Trabalhista Independente. Manteve-se incrdulo por vinte anos. Sua converso ocorreu numa viagem de negcios aos Estados Unidos, na qual percorreu todo o pas, visitando 62 cidades. Em certa ocasio, atravessando de trem as Montanhas Rochosas cobertas de neve, a 4.500 metros de altitude, ele ficou to impressionado com o deslumbrante cenrio que a sua mente comeou instintivamente a buscar uma explicao para aquelas maravilhas. Ao mesmo tempo, comeou a questionar as suas posies materialistas, influenciadas em parte pela recente teoria evolucionista. Ele mesmo narra a sua experincia: Imperceptivelmente, descobri que a minha mente estava experimentando uma mudana. Surgiu um irresistvel senso de deslumbramento e a reverncia se insinuou em meus pensamentos... Ca de joelhos e clamei: Deus, se tu existes, revela-te! Pedi luz e a luz veio como uma torrente. Tudo isso aconteceu enquanto ele tinha em mos um dos livros de Robert G. Ingersoll (1833-1899), o conhecido advogado e orador materialista norte-americano. Voltando para a Inglaterra, o processo de converso de Reid se completou com a leitura da Bblia, e especialmente com as palavras de Joo 3.16. Agora ele no somente cria na existncia de Deus, mas o conhecia como aquele que se revelou em Cristo e na cruz. Durante o restante da sua vida, Reid contou aos outros o que Deus havia feito por ele. O exemplo de um subalterno Um dos maiores pregadores do Estados Unidos no final do sculo 19 e incio do sculo 20 foi Russell H. Conwell (1843-1925). Conwell foi um valoroso capito na Guerra Civil Americana (1862-1865), mas era um firme adepto do atesmo desde que estudou na Universidade de Yale, para desgosto do pai, um piedoso metodista. Na guerra, ele teve como ordenana um jovem cristo chamado John Ring, a quem Conwell proibia de ler a Bblia em sua barraca. Durante um batalha na Carolina do Norte, Conwell se esqueceu de levar consigo uma espada folheada a ouro que muito apreciava. O jovem ordenana passou pelas linhas inimigas e pegou a espada, mas ao atravessar uma ponte em chamas sofreu graves queimaduras. Antes de morrer no hospital, deixou uma mensagem para o seu capito: Eu queria dar-lhe a sua espada, e ento ele saberia o quanto eu o amava. Depois disso, Conwell no foi mais o mesmo. Aps ser deixado como morto em uma batalha e ter passado por um perodo de grande aflio interior, ele finalmente encontrou a paz. Sua orao foi: Senhor, ajuda-me a fazer o meu trabalho e tambm o trabalho do meu herico jovem soldado. Ele se tornou um afamado pregador, foi o criador e o primeiro presidente da Universidade Temple (em Filadlfia), batizou mais de seis mil conversos e fundou trs hospitais ligados sua igreja. Quando morreu, foi enterrado com a espada que durante toda a vida lhe lembrou o fiel soldado John Ring. Surpreendido pela alegria C.S. Lewis (1898-1963) foi um dos cristos mais destacados do sculo 20. Seus livros continuam sendo muito lidos e dentro em breve estrear nos cinemas do Brasil um filme baseado em uma de suas obras mais conhecidas, O Leo, a Feiticeira e o Guarda-Roupa. Lewis nasceu em uma famlia protestante residente em Belfast, na Irlanda do Norte. Desde pequeno, adquiriu um grande amor pelos livros. Quando estava com dez anos, a sua me morreu de cncer, o que o deixou profundamente magoado. Comeou a ter dvidas a respeito de Deus e quando foi para um internato tornouse um ateu confesso. Educado por um professor particular, veio a ser grande conhecedor da literatura clssica e um pensador e escritor de grande capacidade crtica e analtica. Ao mesmo tempo, firmou-se ainda mais em seu ceticismo. Nos anos seguintes, vrios fatores o levaram f em Deus. Em primeiro lugar, o terrvel sofrimento mental de um veterano de guerra que ficou hospedado por algumas semanas em sua casa e acabou morrendo de um ataque cardaco. Lewis observou em uma carta: ... um mundo miservel e ns havamos pensado que poderamos ser felizes com livros e msica! Um segundo instrumento da sua converso foi a leitura de autores cristos como George MacDonald (Phantastes) e G.K. Chesterton (The Everlasting Man), que levantaram srias indagaes quanto ao seu materialismo. Finalmente, ele foi ajudado e desafiado por vrios amigos cristos, entre eles o escritor J.R.R. Tolkien. Em 1929, Lewis reconheceu que Deus era Deus, ajoelhou-se e orou. Dois anos depois, finalmente admitiu que Jesus Cristo o Filho de Deus e se tornou um membro comungante da Igreja da Inglaterra. Nessa poca era professor do Magdalen College, na Universidade de Oxford; mais tarde haveria de lecionar tambm em Cambridge. Durante 30 anos, Lewis tornou-se um evangelista literrio, comunicando a sua f atravs de um grande nmero de livros para adultos e crianas, voltados para a apologtica e o discipulado cristo. Escreveu, entre outros, O Retorno do Peregrino, Longe do Planeta Silencioso, Perelandra, As Crnicas de Nrnia, O Problema do Sofrimento, Cartas do Diabo a seu Aprendiz, O Grande Abismo, Cristianismo Puro e Simples, At que Tenhamos Rostos (considerado por ele a sua melhor obra de fico) e um livro autobiogrfico, Surpreendido pela Alegria. Em 1956, Lewis casou-se com uma antiga admiradora, Joy Davidson, que morreu de cncer em 1960, trs anos antes da morte do prprio Lewis. Concluso Muitos ateus e agnsticos militantes procuram desqualificar relatos de converso ao cristianismo semelhantes a estes. Eles geralmente argumentam que os indivduos convertidos no eram ateus de fato, nunca abraaram uma posio de incredulidade de modo consciente e racional. Insistem que a experincia religiosa carece de autenticidade, sendo sempre condicionada por experincias negativas, sofrimento ou medo da morte, entre outras causas. Todavia, deliberadamente esquecem que o materialismo tambm pode ser, e com freqncia , condicionado por fatores externos com influncias familiares, intelectuais e culturais. Do ponto de vista bblico, o ceticismo uma das mais dolorosas manifestaes da rebeldia e ingratido humana contra Deus (Sl 14.1-3; Rm 1.18-21), reprimindo e sufocando o senso do transcendente que existe no ntimo de cada um. As narrativas acima mostram que h esperana para os que no querem ou acham que no podem crer. Alderi Souza de Matos doutor em histria da igreja pela Universidadede Boston e historiador oficial da Igreja Presbiteriana do Brasil.

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