Você está na página 1de 4

Primeira Olimpada

Abril de 1896

Entrevista: Pierre de Coubertin

O baro dos esportes


O secretrio-geral do Comit Olmpico Internacional explica os motivos que o levaram a reviver os antigos Jogos gregos e ataca a envolvimento do dinheiro com a prtica esportiva
Nascido em 1863 no seio de uma famlia da aristocracia parisiense, Pierre de Frdy tinha desenhada para si uma carreira militar. Mas o jovem humanista acreditava que o poder da educao era maior do que o das armas. Recusando o destino que lhe fora traado, tomou para si a misso de uma reforma pedaggica na Frana. Apaixonado pelo esporte ento visto em seu pas como um inimigo mortal da intelectualidade , o Baro de Coubertin, como se tornou conhecido, visitou a Inglaterra, os Estados Unidos e o Canad para conhecer sistemas educacionais que aliassem os exerccios fsicos aos intelectuais. Convencido de seu sucesso, dedicou-se, em seu retorno Frana, a fundar associaes desportivas escolares e sua organizao em nvel nacional. As fronteiras gaulesas, porm, j eram pequenas para Coubertin, que sonhava em retomar os antigos Jogos Olmpicos gregos. Uma competio multiesportiva internacional era uma idia impraticvel e utpica para a maioria mas no para o teimoso francs, que, com a ajuda de alguns poucos abnegados, logrou organizar a competio em plena era moderna. Nesta entrevista, o Baro, defensor ferrenho do amadorismo nos esportes, comenta a resistncia encontrada ao restabelecimento dos Jogos Olmpicos e j projeta o legado do evento para a Grcia e para o mundo: "Os Jogos Olmpicos, para os antigos, representavam a unio do esporte e promoviam a paz. No nada visionrio recorrer a eles para obter benefcios similares no futuro". VEJA - Qual foi a inteno dos membros dos fundadores do Comit Olmpico Internacional ao reviver uma instituio que esteve esquecida por tantos sculos? Coubertin - O esporte est assumindo uma importncia cada vez maior a cada ano, e o papel que desempenha parece ser to importante e duradouro no mundo moderno quanto era na Antiguidade. Mais que isso, ele reaparece com novas caractersticas, internacional e democrtico, adequado, portanto, s ideias e necessidades dos dias de hoje. Mas hoje, como antes, seu efeito ser benfico ou malfico de acordo com o uso que dele feito, e da direo a que encaminhado. O esporte pode trazer baila tanto as paixes mais nobres quanto as mais rasas; pode desenvolver as qualidades de honra e altrusmo da mesma forma que a ganncia; pode ser cavalheiresco ou corrupto, viril ou bestial; por ltimo, pode ser usado para fortalecer a paz ou preparar para a guerra. Ora, nobreza de sentimentos, admirao pelas virtudes de altrusmo e honra, esprito cavalheiresco, energia viril e paz so as necessidades primrias

de qualquer democracia moderna, seja ela republicana ou monrquica... VEJA - O senhor acredita que, aps esta primeira edio, os Jogos Olmpicos realmente se solidificaro como uma competio esportiva internacional peridica? Coubertin - Com certeza. No se trata de uma criao local e passageira, mas sim de algo universal e duradouro. At porque o renascimento dos Jogos no s fruto de um sonho espontneo: a conseqncia lgica das grandes tendncias cosmopolitas de nosso tempo. O sculo XIX viu o despertar de um gosto pelos esportes em toda a parte. Ao mesmo tempo, as grandes invenes desta era, as estradas de ferro e telgrafos, permitiram a comunicao de pessoas de todas as nacionalidades. Uma relao mais fcil entre homens de todas as lnguas abriu naturalmente uma esfera maior para interesses em comum. A humanidade tem comeado a viver uma existncia menos isolada, diferentes raas aprenderam a se conhecer e a se compreender melhor, e ao comparar seus poderes e realizaes nos campos da arte, indstria e cincia, uma rivalidade nobre nasceu entre elas, impulsionando-as a conquistas ainda maiores. As Exposies Universais tm reunido em um ponto do globo os produtos de seus cantos mais remotos. Nos domnios da cincia e da literatura, assemblias e conferncias vm unindo os mais ilustres intelectuais de todas as naes. No poderia ser de outra forma que tambm esportistas das mais diversas nacionalidades deveriam comear a se encontrar em territrio neutro. A Sua tomou a frente ao convidar atiradores estrangeiros para participar das competies de tiro de sua federao; corridas de bicicleta vm sendo disputadas em todas as pistas da Europa; Inglaterra e Estados Unidos tm se desafiado por mar e por terra; os mais hbeis esgrimistas de Roma e Paris tm cruzado seus floretes. Gradativamente, o esporte est se tornando mais internacional, estimulando os interesses e ampliando a esfera de ao. O renascimento dos Jogos Olmpicos se tornou possvel e, posso dizer, at mesmo necessrio. VEJA - Ainda assim, a competio esteve longe de ser uma unanimidade. Como foi a organizao? Coubertin - Quando tive a ideia de convocar em Paris um Congresso Internacional do Esporte, em 1892, logo descobri que isso no seria possvel sem alguma labuta preliminar, e me lancei com afinco nessa tarefa. Unificar os grandes clubes esportivos franceses e me comunicar com as sociedades similares de outros pases era primordial, de um lado, para no oferecer a estranhos o edificante espetculo da discrdia nacional e, de outro, para obter do exterior diversos adeptos a essa causa. Na primavera de 1893, a situao tinha melhorado tanto que j era possvel convocar um congresso. Tnhamos tima relao com Blgica, Inglaterra e Estados Unidos, e convites foram enviados a todas a sociedades esportivas no mundo solicitando-lhes que mandassem representantes para Paris, no ms de junho de 1894. A programao do Congresso foi elaborada de modo a disfarar seu principal objetivo: o renascimento dos Jogos Olmpicos. Ela trazia apenas questes sobre o esporte em geral. Cuidadosamente, deixei de mencionar to ambicioso projeto, receando que pudesse levantar tamanha manifestao de desdm e escrnio que acabasse por desencorajar, de antemo, aqueles favorveis idia. Isso porque sempre que eu aludira ao meu plano em encontros em Oxford ou Nova York, ficara tristemente consciente de que minha platia o

considerara utpico e impraticvel. VEJA - As coisas no mudaram nem mesmo depois do anncio da realizao do evento em Atenas, com o apoio do governo local? Coubertin - Pouco. Os comits nacionais e internacionais estavam ocupados recrutando competidores, mas a tarefa no era to fcil quanto se possa imaginar. No s era preciso superar a indiferena e a desconfiana. O renascimento dos Jogos Olmpicos incitara certa hostilidade. Embora o Congresso de Paris tenha sido cuidadoso em decretar que toda forma de exerccio fsico praticada no mundo deveria encontrar seu lugar na programao, os ginastas sentiram-se ofendidos, acreditando no ter recebido proeminncia suficiente. A maior parte das associaes de ginstica de Alemanha, Frana e Blgica est animada por um rigoroso esprito exclusivo. Essas associaes no ficaram satisfeitas em declinar do convite para dirigirem-se a Atenas. A federao belga escreveu para as outras federaes, sugerindo uma resistncia orquestrada contra o trabalho do Congresso de Paris. Eles no se mostraram inclinados a tolerar a presena das modalidades atlticas que eles prprios no praticam; aquilo que desdenhosamente chamam de "esportes ingleses" se tornou, por conta de sua popularidade, especialmente odioso para eles. Felizmente, porm, outras mentes prevaleceram. VEJA - O profissionalismo parece ser cada vez mais uma realidade no esporte. Os Jogos Olmpicos, com seu carter completamente amadorstico, so uma resposta a esse esprito? Coubertin - Sim, fato que mais e mais um esprito mercantilista ameaa invadir os crculos esportivos. Os homens no correm ou lutam abertamente por dinheiro, mas ainda assim a tendncia a um acordo lamentvel se alastrou. O desejo de vencer muitas vezes no tem que ver com a simples ambio por uma distino honrosa. E, se no desejssemos ver o esporte degenerar e acabar pela segunda vez, ele precisava ser purificado e unido. De todas as medidas que levariam a esse desejado objetivo, s uma me parecia totalmente praticvel: a criao de uma competio peridica, para a qual as sociedades esportivas de todas as nacionalidades seriam convidadas a enviar seus representantes, colocando esses encontros sob a nica patronagem que poderia lanar sobre eles uma aura de grandeza e glria a patronagem da Antiguidade Clssica! Nos Jogos Olmpicos, as competies sero sempre disputadas com regulamentos amadores. Abrimos exceo para a esgrima, j que em muitos pases professores de esgrima militar so soldados ranqueados. Para eles, providenciou-se um torneio parte. Para todas as outras modalidades, somente amadores so admitidos. impossvel conceber os Jogos Olmpicos com prmios em dinheiro. Mas essas regras, que parecem at simples, so bastante complicadas em sua aplicao prtica pelo fato de que a definio do que constitui um amador difere de um pas para outro s vezes, de um clube para outro. VEJA - Os Jogos foram um sucesso na Grcia. A populao tomou parte nas celebraes, e um sentimento de orgulho pelo passado glorioso esportivo se alastrou pelo pas. Qual o legado do evento ao pas? Coubertin - fato amplamente conhecido que os gregos, durante seus sculos de opresso, haviam perdido completamente o gosto pelos esportes. O povo grego, contudo, no acometido da indolncia natural dos orientais, e estava claro que o hbito atltico, dada a oportunidade, voltaria a se enraizar

facilmente entre seu povo. De fato, diversas associaes de ginstica haviam se formado nos ltimos anos em Atenas e Patras, e o pblico mostrava cada vez mais interesse em seus feitos. Era, ento, um momento favorvel para dizer as palavras: Jogos Olmpicos. Assim que ficou claro que Atenas auxiliaria no renascimento das Olimpadas, uma perfeita febre de atividade muscular tomou conta de todo o reino. E isso no foi nada perto do que se seguiu depois dos Jogos. Eu vi, em pequenas vilas longe da capital, pequenos garotos praticamente sem roupas atirando pedrinhas, pulando sobre barreiras improvisadas, e dois moleques nunca se encontravam nas ruas de Atenas sem disputar uma corrida. Nada superava o entusiasmo com que os vitoriosos eram recebidos por seus conterrneos no retorno s suas cidades natais. Eram recebidos pelo prefeito e pelas autoridades municipais, e aclamados por uma multido carregando ramos de oliveira e de louro. Nos tempos antigos, o vencedor adentrava a cidade por uma abertura feita especialmente em seus muros. As cidades gregas j no so mais muradas, mas pode-se dizer que o esporte fez uma abertura no corao da nao. Quando se percebe a influncia que a prtica de exerccios fsicos pode ter no futuro de um pas e na fora de todo um povo, fica-se tentado a imaginar se a Grcia no dar incio a uma nova era a partir de 1896. VEJA - E em relao ao resto do mundo? Os Jogos cumpriram o papel que o senhor imaginava? Coubertin - claro que, no mundo como um todo, os Jogos Olmpicos ainda no exerceram nenhuma influncia, mas estou profundamente convencido que eles o faro. Esta foi a razo para seu resgate. Como j disse, o esporte moderno precisa ser unificado e purificado. Acredito que nenhuma educao, especialmente em uma poca democrtica, pode ser boa e completa sem a ajuda do esporte; mas o esporte, para desempenhar seu papel educacional, precisa ser baseado em um desinteresse puro e no sentimento de honra. Foi com esse pensamento em mente que eu busquei reviver os Jogos Olmpicos. Tive sucesso depois de muito esforo. Se a instituio prosperar e confio que, com o auxlio de todas as naes civilizadas, ela ir prosperar , acredito que ela pode ser um fator potente, ainda que indireto, na busca da paz universal. Guerras acontecem porque as naes no compreendem erradamente as outras. No teremos paz enquanto o preconceito que hoje separam as diferentes raas seja erradicado. Para obter este objetivo, que melhor meio do que reunir periodicamente a juventude de todos os pases para disputas amistosas de fora muscular e agilidade? Os Jogos Olmpicos, para os antigos, representavam a unio do esporte e promoviam a paz. No nada visionrio recorrer a eles para obter benefcios similares no futuro.