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La obediencia religiosa, misterio de caridad

Jean-Marie Tillard La vida religiosa se sita en las zonas misteriosas de la Iglesia Comunin de Vida, inserta en el impulso de la gracia bautismal a la perfeccin de los hijos de Dios, al misterio de la unin en el Padre, que define al cristiano. Pero esta perfeccin bautismal, ardientemente buscada, se realiza en la vida religiosa mediante la fidelidad a los votos cuya cima y resumen es el voto de obediencia. La importancia del tema viene reforzada por su oportunidad, ya que la obediencia religiosa ha sido en nuestros das objeto frecuente de interrogaciones e inquietudes. De la moral cristiana a la obediencia religiosa Ante todo, una advertencia. No hablamos aqu de la perfeccin evanglica como don gratuito y benevolente del Padre, que es ofrecido segn sus insondables designios. Nos situamos en el plano humano de la bsqueda de la perfeccin evanglica que, vista del lado de Dios, no es sino don. Estudiamos el compromiso temporal del hombre en su esfuerzo generoso por responder con perfeccin, con absoluta fidelidad, a la llamada divina que el bautismo suscita. De este modo, la vida religiosa se define en su totalidad por su orientacin a una vida cristiana que responde lo ms fiel e intensamente posible a la llamada de la gracia. Slo a la luz de este presupuesto consideramos oportuno hablar de la obediencia religiosa. La vida moral evanglica est dominada, no por la ley de los preceptos, sino por lo que Juan ha llamado poniendo la expresin en labios de Cristo- el mandamiento de la caridad (Jn 15,1217), nica ley que resume todas las dems y que tiene la particularidad de definir a los discpulos de Jess: "En esto conocern que sois discpulos mos, en que os amis unos a otros" (Jn 13,35). San Pablo insiste a su vez en que la existencia cristiana se funda no sobre la ley sino sobre la gracia (Rom 6,14). Con lo cual no se destruye la ley, necesaria de todo punto en una moral cristiana, sino que se le da una nueva dimensin. Las exigencias de la ley no son artculos de un cdigo exterior al creyente sino preceptos "escritos en el corazn", impresos en l desde que, por el bautismo, el Espritu Santo inspira una nueva vida, la de Cristo resucitado en sus miembros, la vida de los sellados por el Agape del Padre en Jess. Los preceptos cristianos no son otros que los impuestos por el amor Pascual, no como sus condiciones, sino como su esplendor obligatorio en el ser y obrar del renovado por la Muerte-Resurreccin de Cristo. Todos ellos se resumen en una nica obligacin -multiforme- que puede ser enunciada as: Dios ha impreso su propio amor, como principio nuevo de existencia; en el corazn del creyente; a ste corresponde vivir "en comunin" con esta iniciativa del Agape, dejar que impregne su vida hasta el punto de que, sacramentalizado, sea Dios quien acte en l. Cmo dice C. H. Dodd, es necesario que la cualidad y el objeto del acto por el cual el Padre nos ha salvado en Jess su Hijo, sean como prolongados por la accin del bautizado, "reproducidos en la accin humana". Esto es lo que queremos decir cuando definimos la moral cristiana como una moral de comunin. Comunin en el movimiento ms profundo del amor del Padre que no es otra cosa que la locura de la Cruz. El resto, preceptos, consejos o leyes, no tienen valor sino en cuanto irradian o sirven a esta comunin. El fundamento ltimo de la moral cristiana no es, por tanto, la ley, sino el amor de caridad. Una accin se conforma o no con el Evangelio segn su cualidad de amor al Padre y a los hermanos, no por su fidelidad a ciertos imperativos. En esto reside lo que, se ha llamado herosmo cristiano; que no reside tanto en el nmero de actos cumplidos como en su motivacin y en la pureza del amor, es decir, en la cualidad. En el plano que nos situamos, nuestra reflexin mira solamente a la perfeccin de la vida cristiana y, por lo tanto, la obediencia religiosa tiene por fin permitir a esta cualidad de caridad llegar a su plenitud en el corazn del bautizado, a fin de que sus actos sean lo ms perfectos posible en comunin con el acto del Padre. La obediencia se encuentra as valorada por una cualidad del acto cristiano, no por una acumulacin de obligaciones ni por la eleccin de medios sobrehumanos. Si la obediencia implica la eleccin de una forma especial de vida, no es para guardar esta regla por lo que el religioso se liga con voto de obediencia, sino para que esta regla le eduque poco a poco en la cualidad de caridad de que hablamos.

Finalmente, todo religioso, aun el contemplativo, busca un amor no abstracto y ahistrico, sino concreto. Desea comulgar con el Agape divino tal como se actualiza en este tiempo de la Historia de la Salud, con el Agape del Padre en Jess viviente en su Iglesia. Su cualidad de amor quiere comulgar con la cualidad actual del amor del Padre. La obediencia religiosa, encunetro de dos relaciones de caridad En esta perspectiva, situados as en todo el conjunto de lo que llamamos moral cristiana, la obediencia religiosa nos aparece como el punto de encuentro de dos relaciones de comunin: una que va del superior a Dios y a su comunidad, otra que va del religioso y la comunidad al superior. Pues el misterio de la obediencia no concierne slo al sbdito sino tambin -y quiz sobre todo- al superior. 1. La obediencia del superior El superior debe obedecer, y de su obediencia depende la cualidad de amor de su comunidad. Pues si est colocado a la cabeza de una comunidad no es para dar rdenes y mandar como dueo. Es el jefe y, por lo tanto, quien manda y dirige. Pero de l vale lo que Cristo dice de toda autoridad en el Reino de los Cielos: que es un servicio (Mt 20, 25-28; Me 10,42-45). Es el jefe, sobre todo, porque es el que se da a sus hermanos para que puedan realizar, a su vez, en plenitud el don de s mismos a Cristo y a los hombres. Y tambin es como el principio dinmico de vida evanglica de la comunidad, quien infunde el autntico espritu de Cristo, quien da el impulso por el que la comunidad responde al deseo preciso del Seor sobre ella segn las Constituciones y las Reglas. Es propio, por tanto, del superior investigar constantemente lo que, en funcin del fin especfico del Instituto o la Orden, de las circunstancias concretas, de las personalidades concretas de sus religiosos, Dios espera y exige aqu y ahora del conjunto y de cada uno. Dios le confa la responsabilidad del todo y de los individuos. Es mediador entre la voluntad de Dios y la comunidad. Lo cual implica que se debe esforzar por conducir a cada uno de sus hermanos all donde Dios -que llama a tal forma de perfeccin- y el religioso -que ha dicho s a esa llamada- quieren. Aparece as como cogido entre dos obediencias: la obediencia a la llamada del Seor sobre este hombre y la obediencia a la respuesta generosa de este hombre: deseo de vida evanglica. Esto coloca al superior en una situacin nada fcil. Cada miembro de la comunidad tiene una vocacin propia con sus carismas, sus talentos, su personalidad. Sin poder perder de vista el fin comn y los medios especficos de su Instituto, el superior no puede dirigir a todos con un mismo esquema. Es preciso, por el contrario, tratar de discernir la manera tpica en la que cada religioso debe vivir la vocacin comn. El buen superior es el que despus de haberse esforzado por descubrir -por medio de la oracin, la reflexin y el dilogo con sus sbditos- la voluntad de Dios sobre la comunidad y cada uno de sus miembros se aplica a obedecer con toda fidelidad a esta voluntad. Por ello, la virtud sobrenatural de la prudencia -en el sentido propuesto por santo Toms- debe brillar en l. Ms que guardin de la observancia es educador de la caridad por la fidelidad a las observancias. En este punto nos parece oportuna una pregunta. Se habla frecuentemente, y no dudamos que con razn, de una crisis de obediencia en los jvenes religiosos. No ser una crisis ms amplia y profunda? No habr tambin crisis de obediencia en los superiores, en el sentido que acabamos de exponer? En los primeros tiempos del monaquismo, en las comunidades del tipo de las fundadas por Agustn y en la tradicin benedictina, en los primeros conventos de mendicantes, el superior se defina sobre todo como un padre, un encargado de conducir a la perfeccin evanglica a su comunidad. Con los siglos, no ha habido una tendencia a hacer del superior ante todo el responsable de los asuntos exteriores, de la administracin general y la disciplina comn, dejando a los maestros de novicios y a los espirituales la carga de lo espiritual? En una palabra, se ha disociado en el superior la funcin temporal administrativa de la tpicamente evanglica, dejando para quien tiene la autoridad el dominio menos especficamente religioso: la disciplina exterior. Este estado de cosas ha sido ratificado por el Cdigo de Derecho Cannico.

En esta situacin hay, sin duda, grandes ventajas. Hay una mayor seguridad en la guarda de la disciplina. Pero tambin hay el inconveniente de favorecer una concepcin legalista de la vida religiosa, que lleva, normalmente, a la esclavitud de la ley. Debemos, entonces, suprimir la ley, las Constituciones y Reglas? No. No es esta la solucin. Las Constituciones dibujan, la figura propia de la comunidad, precisan el querer del Seor sobre ella en funcin de determinado servicio a su Iglesia. Las Constituciones son indispensables; y, si existen, deben ser observadas. Pero, no debera el superior, adems de guardin de la regla, ser intrprete de ella? Evidentemente hay riesgos, pero la fidelidad al Evangelio no puede ahogarse por el miedo al peligro. Un superior en dilogo abierto y honrado con sus superiores mayores y con su comunidad, ardientemente deseoso de cumplir el designio de Dios sobre el conjunto de sus hermanos y cada uno de ellos en particular, sometido al control de visitas cannicas serias, hechas con el mismo espritu, puede cumplir plenamente su funcin rectora. Y creemos que slo de este modo puede hacerlo. Porque slo entonces ser mediador viviente, lazo de comunin entre la voluntad de Dios y el hoy de la Historia de la Salud. Entonces establece el contacto fundamental con el designio divino, en servicio del cual todos se hallan comprometidos. Esto nos lleva a una segunda cuestin, tambin grave. Decamos que el superior deba descubrir, en el interior de la vocacin global del Instituto, la vocacin propia de cada individuo. Aadamos que deba ejercer la autoridad cuidando de no sofocar esta caracterstica personal, que tambin viene de Dios, y que est llamada a jugar un papel preciso en la Iglesia. Pues bien, esta caracterstica personal se descubre lentamente. Como todo cristiano sincero, el religioso "se busca" a s mismo, y no est dicho todo desde el da en que pronuncia su profesin perpetua. Este da, ms que una meta, es un punto de partida. Adems, puesto que se trata de una cualidad de caridad ms que de la cantidad de normas a seguir, puede haber en la vida de un religioso fiel un momento en que algn punto de la Regla quede en la sombra, sin detrimento de la fidelidad total al fin especifico de la comunidad y a su vocacin personal. En una comunidad, necesariamente compleja, el ritmo de cada miembro es distinto. Los hay lentos, impetuosos, en crisis, fuertemente tentados, etc. Y el superior no puede olvidar estas diferencias. Con ello no negamos la necesidad de un reglamento comn, de una vida comn de oracin y observancia, que consideramos el remedio ms poderoso para muchos problemas. Puede, con todo, haber aqu un contrasentido. Como toda sociedad, la comunidad religiosa no vive ms que por y para las personas que la constituyen. Son ellas quienes buscan la perfeccin evanglica, y a ellas quieren ayudar las Constituciones a realizar su ideal propio. Por eso es necesario que, asegurando el bien comn y la cualidad de vida comn prevista por la Regla, el superior piense tambin en las personas, en su ritmo de ascensin espiritual, que no las sacrifique en favor de la colectividad, lo que sera sacrificar la colectividad misma. Esto nos lleva al significado de la vida comn. No se trata de conseguir un equipo perfecto, ni de hacer una demostracin perfecta de las exigencias de las Constituciones. Se trata de suministrar un medio fraternal en el que se ayuden todos, tomando en comn las lentitudes, los retrocesos, los pasos de gigante y los entusiasmos de sus miembros. Evidentemente, el superior no debe plegarse a los caprichos de sus sbditos. Debe, sin embargo respetar y favorecer toda accin de Dios en ellos, su misteriosa pedagoga inscrita ya en los talentos que les ha dado. Su juicio sobrenatural de prudencia es la clave de su accin; la prudencia es la virtud especfica del jefe. 2. La obediencia del sbdito Por la obediencia, decamos, el religioso quiere la comunin con Dios, llegar a cierta cualidad de Agape que sea como el sello del amor del Padre manifestado en su Hijo. Pero quiere hacerlo ponindose en una situacin de knosis que le permita la comunin con la actitud ms profunda de Cristo en su respuesta al amor del Padre. Pues la cualidad de Agape de que hablamos viene al mismo tiempo del corazn del Padre, desbordante de misericordia y fidelidad, y del corazn del Hijo en su Encarnacin. Es la cualidad que posee el Agape del Padre cuando es acogido por Jesucristo. Pero Jesucristo recibe el amor salvfico del Padre con un corazn en estado de knosis, estado que la teologa designa como abajamiento, humildad extrema, vaco de s, como lo ha mostrado de un modo definitivo san Pablo en la carta a los Filipenses (2,5-11). La voluntad de Jess se deja traspasar y embeber por la del Padre hasta el punto de ser

enteramente pobre de s mismo, hasta no pensar en intereses personales sino en lo que el Padre quiere de l. De hecho, todo bautizado debe tender a este estado de knosis, pero el religioso, por su vocacin especfica, busca llevar al extremo este aniquilamiento de la voluntad propia, seguro de que as sigue el Evangelio. Por eso liga su propia voluntad por el voto. A quin? A Dios, ciertamente. Pero, puesto que Dios no es visible y todo estado actual se ha de vivir "en Iglesia", comunitariamente, el intento de unin a la voluntad divina se realiza sobre todo a travs del superior. Se liga a la voluntad de Dios mediante la voluntad del superior. La opcin es de las ms importantes y, si no se tratase de entrar por ella ms intensamente en el plan de la Salvacin, el voto de obediencia sera la vuelta a una forma religiosa de esclavitud. Sera incluso una vileza eludir la organizacin de la propia vida. Esto explica por qu algunos religiosos que nunca han reflexionado en profundidad sobre el sentido de su compromiso son eternos adolescentes, desprovistos de iniciativa, que ninguna causa grande consigue inflamar. El voto no dispensa de pensar la propia vida. Al contrario, lo exige. Pero prohbe que la ltima decisin sea tomada sin un recurso a la voluntad del superior. No para que se contente con dar el "placet", sino para que juzgue sobre la conformidad o no conformidad del deseo del religioso con la voluntad divina tal como las Constituciones y las cualidades personales exigen. El religioso deber conformarse generosamente y fielmente con este juicio. Estar en comunin con el acto prudencian de su superior, acto por el que este ltimo obedeca a la voluntad divina. El religioso, iluminado por el misterio de Cristo, estima que esta decisin no es una claudicacin ni una solucin fcil. Por el contrario ve en ello el medio privilegiado de comulgar en la actitud pascual de Cristo. Si, como Cristo, pudiese ver con claridad y precisin el querer de Dios, o si el texto de las Constituciones trazase de una vez para siempre la lnea a seguir en cada circunstancia, no sera necesario recurrir a otro hombre. Pero ste no es el plan de Dios. Dios quiere, por el contrario, que la salvacin sea una obra comunitaria, que el hombre tenga necesidad de su hermano para descubrir con certeza sus designios, y se remite por ello a la decisin del colocado a la cabeza de la comunidad, que goza de una ayuda especial. El religioso sabe que este superior, hermano suyo, busca la voluntad precisa del Seor sobre l y que al obedecer lo hace con rectitud sin caer en el culto de la letra por la letra. No nos dice el Evangelio que a Cristo no lo encontraremos sino en nuestros hermanos? Tomada en su totalidad, la obediencia religiosa nos aparece como el punto de encuentro de la obediencia del superior y de la obediencia al superior. Es la comunin de estas dos obediencias, unidas entre s por la comunin en el designio del Padre. Entonces, el superior encuentra su verdadero lugar. Se sita en la proa del compromiso de la comunidad y de su deseo de vivir una cualidad de caridad que responde a la de Dios por el momento presente de la Iglesia. Obediencia y comunidad La obediencia del sbdito no est totalmente determinada por la relacin que la une al superior. Est tambin unida a la comunidad de sus hermanos. Pues su obediencia se vive en algo que tambin es esencial a la vida religiosa y que llamamos vida comn. La obediencia no es un do entre un superior y un sbdito; por el contrario, es la relacin entre el superior de una comunidad y un hermano de esta comunidad, a la luz del fin especfico de esta comunidad. El religioso, no solamente pone en juego por su obediencia la cualidad misma de la caridad de su comunidad -ya que sta depende del valor de los individuos- sino que, a su vez, la comunidad tiene sobre l ciertos "derechos". Derechos de caridad, entendmoslo bien. Si ms arriba dijimos que la regla y el superior se encontraban al servicio de cada religioso, es preciso no olvidar la contrapartida: a su vez el religioso est al servicio de cada uno de sus hermanos y del grupo entero. Porque la vida religiosa es un misterio de comunin, un movimiento de smosis entre la donacin de la comunidad al individuo y la del individuo a la comunidad. Con el pretexto de respetar su personalidad y su vocacin individual, el religioso no puede comprometer el bien del conjunto; lo mismo que, con el pretexto de hacer respetar a la perfeccin la disciplina comn, el superior no puede sofocar la vocacin personal del religioso. Equilibrio delicado que slo la caridad puede asegurar. La caridad exige de parte de la comunidad y del individuo pesadas renuncias, siempre fructuosas, sin embargo, si son aceptadas de cara al misterio del Agape de Dios. Pues una decisin tomada en este clima

de caridad comn, aunque sea dolorosa, deja el corazn pacificado y permite que las energas apostlicas se desplieguen a fondo, a despecho de renunciar a lo que pareca la solucin ideal. La comunidad tiene tambin sobre el religioso "derechos" concernientes a la santificacin individual. Tiene el derecho de que el religioso sea fiel a su vocacin. Por su profesin, ste ha escogido libremente hacer de su aspiracin a la perfeccin una realidad cumplida en comn. Por qu? En gran parte, porque tena conciencia de su fragilidad y presenta que la comunidad le -poyara en las tentaciones. La plenitud evanglica va de ordinario unida a la comunin de la caridad fraterna, de la que es una forma privilegiada la caridad de vida comn. El da de la profesin ha hecho con su comunidad algo parecido a un contrato por el que su santificacin deja de ser una obra individual para serlo comunitaria. Notemos sobre este punto que las comunidades pecan a veces por defecto. El ejercicio de este "derecho" exige mucha prudencia, mucho tacto. Pide una actitud comprensiva y abierta, informada por una autntica caridad evanglica que inc luye misericordia y perdn. Cuando un hermano comete alguna falta grave contra la Regla o tiene una conducta reprochable, en lugar de sentirse rodeado por el afecto de sus hermanos ve aflojarse lentamente los lazos que le unen a la comunidad. Como si quisiera preservarse de l, la comunidad le "excomulga" cada da un poco. veces, el recelo se extiende a los que osan tratarle. No es precisamente lo contrario de lo que se debe hacer? Ms que imponerle desde fuera los imperativos de la ley, no es preciso amarle ms que nunca, con un amor concreto y prctico, no solamente "en la oracin", y en la verdad de este amor remitirle al Seor? La comunidad existe, en efecto, no para reunir a un puado de hombres perfectos sino como escuela de perfeccin para hombres todava frgiles, siempre pecables. En lo que hemos llamado la caridad de vida comn, la comunidad tiene el "derecho", y el "deber" correlativo, de imponer a cada hermano su voluntad de perfeccin. De lo contrario falla en su vocacin. El captulo conventual, la revisin de vida comn, la discusin de los puntos cruciales de la vida religiosa en funcin de las condiciones concretas del compromiso, adquieren aqu, de nuevo, su importancia. Lejos de constituir apndices ya en desuso, son los medios autnticos de conocer la voluntad de Dios expresada por el amor de los hermanos. A condicin, naturalmente, de que se desarrollen dentro del espritu evanglico y no en un formalismo runruneante. Lejos de favorecer una demagogia opuesta a la obediencia religiosa, dan a sta toda su materia. Le permiten ser una verdadera comunin. Cristo no se ha conformado con el conocimiento interior que tena de los designios del Padre, sino que los ha ledo tambin en la historia, en las aspiraciones de su pueblo. Del mismo modo el religioso escucha la voz del Padre en la de sus hermanos. No sera totalmente obediente si descuidase prestar atencin a su comunidad al mismo tiempo que a su superior. Conclusin Al trmino de este estudio, la obediencia religiosa nos aparece con ms amplitud de lo ordinario. Se define por su tensin hacia la comunin ms perfecta posible con la voluntad divina tal como viene expresada por el superior y por la comunidad, ambos a la escucha de los designios de Dios. Busca en todas partes la voz de Dios que impulsa al cristiano a no quedar satisfecho aunque sea el ms observante cumplidor. Pues el Evangelio nos ha enseado que Dios se expresa de mil maneras, que habla por los sucesos cotidianos, que utiliza para ello el corazn y la boca de otros hombres. Nadie puede vanagloriarse de haberle odo de una vez para siempre, ni pensar que la eleccin de una Regla y la profesin de conformarse a ella bastan para ser perfectamente obedientes a su designio. Por el voto de obediencia no se hace sino tender una red de antenas que permiten captar con ms facilidad y seguridad las mltiples llamadas del Seor. La obediencia es un misterio difcil de vivir. Tanto para el superior como para el sbdito, como para la comunidad entera. Se comprende por qu en la obediencia vean los Padres de la Iglesia algo semejante al martirio.
Versin original: Lobissance religieuse, mystre de comunin, Nouvelle Revue Thologique 87 (1965) 377-94 Tradujo y condens Manuel Lpez-Villaseor