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O Livro de Crescimento de Igreja

Histria, Teologia e Princpios

The Book of Church Growth


Thom S. Rainer 2009

Traduo: Josiane Kraft Dionisio Fonseca 1

Prefcio
Talvez mais que qualquer outro evento at hoje, a publicao de O Livro do Crescimento de Igrejas marca o incio da era do Movimento de Crescimento de Igrejas. Thom Rainer executou o que muitos veteranos do crescimeto da igreja tem desejado por anos um bom livro para o ensino sobre o Crescimento de Igrejas. O livro Entendendo Crescimento de Igrejas de Donald McGavran (Eerdmans), agora em sua terceira edio, revisada e atualizada, continuar sendo um clssico fundamental do movimento. Ningum ser capaz de se dizer profissional com habilidade na rea sem ter lido e assimilado esse livro. Entretanto, Entendendo Crescimento de Igrejas possui limitaes. Como trabalho pioneiro, reflete o que Thom Rainer chama de A Era McGravan, quando as idias de uma pessoa so estabelecidas como paradigmas bsicos para que outros sigam, portanto limitado e obsoleto. Muito foi acrescentado ao Movimento de Crescimento de Igrejas desde 1970, quando o livro foi publicado pela primeira vez. A segunda gerao de lderes do Crescimento de Igrejas, aqueles que estudaram diretamente com McGravan nos anos de 1960 e 70, no possuem inclinao para escrever um livro compreensvel. Antes, escolheram dirigir suas pesquisas e escritos para reas mais especficas do Crescimento de Igrejas sugeridas, tanto explcita como implicitamente, pelos escritos de McGravan. Atravs das contribuies da segunda gerao, o Movimento de Crescimento de Igrejas comeou a amadurecer. Thom Rainer um notvel representante da terceira gerao. Ele no estudou com McGravan ou Wagner. No possui certificado do Seminrio Fuller. Comeou sua observao no Movimento de Crescimento de Igrejas apenas como um praticante neutro na rea, que no tinha profundo interesse em ver almas ganhas para Cristo e igrejas se multiplicando. Se, em sua opinio, os princpios do Crescimento de Igrejas ajudassem a acelerar a evangelizao em sua comunidade e no mundo, ele os adotaria. Se no, ele rapidamente procuraria por ajuda em outro lugar. Assim como O Livro do Crescimento de Igrejas mostra, Dr Rainer gostou do que viu. Gostou o suficiente para decidir dedicar duas facetas de sua carreira para seguir o Crescimento de Igrejas. Thom Rainer uma daquelas raras combinaes de estudioso e praticante. Ento, decidiu, antes de tudo, dedicar a pesquisa e os escrito de seu Ph.D. ao assunto. Segundo, ele pessoalmente aplicou os princpios do Crescimento de Igrejas em seu ministrio pastoral e, como resultado, viu igrejas crescerem. Como pastor da Igreja Batista de Green Valley, ele viu o nmero de membros chegar a 1.700 e a igreja ainda est crescendo. Menciono isso apenas para dizer que no conheo algum mais qualificado para escrever o primeiro verdadeiro livro do Movimento de Crescimento de Igrejas. Sinto-me privilegiado por conhecer Thom pessoalmente e sentir que seu corao est em Deus e Seu Reino. Estou impressionado com a amplitude de seu trabalho. Rainer abrange a rea desde Roland Allen at livros relevantes publicados apenas dois meses antes de eu ler o manuscrito. Esse no um livro apenas para seminrios e escolas bblicas, mas para pastores e lderes de igreja, independente de onde estejam e qual seja denominao religiosa. Se voc quer tirar sua igreja do ponto morto e move-la vigorosamente para frente, para a glria de Deus, no encontrar fonte melhor que O Livro do Crescimento de Igrejas que voc est prestes a ler. C. Peter Wagner Seminrio Teolgico de Fuller Pasadena, Califrnia

Agradecimentos
Meus alunos da Escola Beenson Divinity em Birmingham, Alabama, sempre me ouviram falar sobre a necessidade de um trabalho de introduo geral sobre o Movimento de Crescimento de Igrejas. O encorajamento e fora deles desempenharam um papel importante na escrita dO Livro, o nome que deram ao projeto. Estou em dvida com todos meus alunos de Beenson, os estudantes mais capazes e talentosos, com quem me associei. Um agradecimento especial Broadman Press e ao editor desse livro, John Landers. O Livro do Crescimento de Igrejas foi minha primeira expericia em publicaes com a Broadman e no me desapontei. John Landers e seus bons assistentes acrescentaram clareza e organizao ao meu livro, enquanto me davam liberdade para expressar pensamentos e idias. Sou abenoado por ser pastor da Igreja Batista de Green Valley, uma igreja que tiveram uma viso de muitas das idias expressas nesse livro. Minha talentosa e alegre secretria, Virginia Barksdale, contribuiu com esse livro de inmeras maneiras. Ela me mantm organizado, quando meu mundo seria uma desordem. Todo o maravilhoso staff da igreja de Green Valley merece reconhecimento por se unirem a mim e por me permitir testar minhas idias e sonhos. Expresso minha mais profunda gratido a todos do staff, especialmente ao grupo da essncia ministerial: Chuck Carter, Charles Dorris, Marrion (Bubba) Eubank, Tim Miller e Rhonda Freeman. Sem o apoio de dois de meus mentores, O Livro do Crescimento de Igrejas nunca se tornaria realidade. Lewis A.Drummond, que agora professor Billy Graham de evangelismo e Crescimento de Igrejas na Escola Beenson Divinity, encorajou minha busca por pesquisar o Crescimento de Igrejas enquanto era um aluno do doutorado no Seminrio Teolgico Batista do Sul. C. Peter Wagner, que me honrou grandemente ao escrever o prefcio desse livro, tem me dado horas de entrevistas e correspondncias, e centenas de pginas de materiais pertinentes. Ele a razo primria de permancer convencido de que os melhores dias do Movimento de Crescimento de Igrejas esto por vir. O leitor ver a influncia do Dr. Wagner do comeo ao fim desse livro. O Livro do Crescimento de Igrejas, de vrias maneiras, um projeto familiar. Meu irmo Sam Ranier Jr., deu um generoso suporte tcnico e um amvel encorajamento ao seu irmozinho. Sam realmente o escritor talentoso da famlia. Peggy Dutton, mais conhecida por Peggy Sue, deve ser incluida na famlia Rainer. Peggy Sue digitou todo o manuscrito, revisou o trabalho, e redigitou quando necessrio. Em incontveis ocasies, ela recebeu meus trs filhos em sua casa, quando o pai deles precisava de uma tempo a ss para escrever. Que essas poucas palavras possam ser uma prova de minha profunda gratido a Peggy Sue. Em muitas maneiras, somos produtos de nossos anos de formao. Agradeo a Deus por minha me, Nan Rainer, que nunca parou de me apoiar, nunca parou de acreditar em mim, nunca parou de orar por mim e nunca parou de me amar. Ele tem sido uma fonte constante de nimo para esse livro e para minha vida. A memria de seu esposo e meu pai, Sam Rainer Sr., tem me fortalecido em meus momentos de fraqueza. A maior parte do crdito desse livro, entretanto, vai para a bela dama chamada Nellie Jo Ranier, e trs presentes de Deus, chamados Sam Ranier III, Art Rainer e Jess Rainer. Meus trs garotos nunca deixaram de orar pelo papai e por tudo o que fao. Nenhum pai poderia ser mais abenoado que eu. O amor de uma esposa foi minha motivao terrestre para continuar escrevendo com as datas de entrega se aproximando e as presses aumentando. Jo no foi apenas minha primeira revisora, mas tambm usou sua prpria habilidades em Crescimento de Igrejas para melhorar esse livro. Com seu olho aguado para detalhes e sua habilidade de 3

indentificar-se com o futuro leitor resultou em muitos aperfeioando. Agradeo a voc, Jo, pelas incontveis horas que colocou nesse livro. Acima de tudo, obrigado por me amar e por ser me apoiar por mais de quinze anos. Uma palavra final. H, mais ou menos, vinte e cinco anos atrs, em Union Springs, Alabama, um treinador de futebol americando do colegial, chamado Joe Hendrickson me apresentou o Salvador cuja igreja escrevo nesse livro. Nunca agradeci meu treinador pela eterna diferena que fez em minha vida, e no sei onde ele est hoje. Talvez, de alguma maneira, essas palavras o encontrem, treinador. Obrigado por ter se preocupado tanto com uma criancinha faminta para contar a ela sobre o Po da Vida. Que Cristo edifique Sua igreja.

Introduo
Foi um comeo incomum. Eu era um estudante em uma aula de seminrio, lidando com questes contemporneas da misso Crist. Um dos requerimentos do curso era um trabalho de pesquisa , e o tpico deveria ser escolhido de uma lista dada pelo professor. Entre os assuntos naquela lista estavam duas palavras: Crescimento de Igrejas. Fiquei curioso. O que o Crescimento de Igrejas tinha a ver com misso? Por que aquele tpico era uma questo contempornea rdua? Decidi escrever sobre Crescimento de Igrejas. Esse comeo incomum, porm, tomou um outro rumo quando pedi alguma bibliografia sobre o assunto ao professor. Quase todos os livros que ele me recomendou tinha uma forte inclinao contra o Crescimento de Igrejas. Foi minha primeira amostra de algumas das fortes emoes que emerge desde que o Movimento de Crescimento de Igrejas comeou em 1955. Muitos pastores, funcionrios da igreja, e membros leigos tm sido expostos a algum tipo de Crescimento de Igrejas. Eles j tinham ouvido falar de C. Peter Wagner, Donald McGravan, George Hunter ou Elmer Towns. Eles talvez j tinham ido a alguma conferncia lidando com questes crticas como pessoas que nasceram durante o baby boom, adorao contempornea, Igrejas CAMEO (venha e conhea os outros) ou crescimento da Escolas Dominicais. Ainda que talvez, muitos dos interessados em Crescimento de Igrejas conhecem pouco do grande quadro. O que exatamente Crescimento de Igrejas? Como o grande movimento comeou? Onde est apoiado? Quais os principais princpios que o movimento tem defendido por quase quarenta anos? O objetivo desse livro introduzir os leitores ao grande quadro do Crescimento de Igrejas. O livro dividido em trs grandes sees: histria, teologia e princpios. Cada seo independente, e tambm integralmente ralacionada com as outras. Aqueles com interesse na histria contempornea da igreja podem pesquisar primeiro na histria do Movimento de Crescimento de Igrejas. Os telogos que lerem esse livro, podem comear pela parte dois, que lida com a teologia do Crescimento de Igrejas. Muitas das crticas contra o movimento tm sido teolgicas e, certamente, justo perguntar se o Crescimento de Igrejas tem fundamento teolgico. Finalmente, os pragmatistas podem decidir pular as duas primeiras partes para descobrir os princpios do crescrimento da igreja. Afinal, o movimento comeou com algum perguntando: Por que algumas igrejas crescem e outras no? Crescimento de Igrejas um movimento pragmtico, e seus princpios foram escritos anos antes de algum escrever sobre sua histria ou teologia. Um livro que tenta ser to compreensvel quanto este, carece em detalhes. Por exemplo, captulo 19 trata da liderana e do Crescimento de Igrejas, assunto de um livro inteiro de C. Peter Wagner1. Espero que cada captulo fornea bibliografia suficiente para aqueles desejosos de estudar uma rea em maior detalhe. Ainda que escrito por um defensor do Crescimento de Igrejas, este livro busca apresentar uma viso objetiva do movimento. Examinar contribuies assim como crticas. Algumas das crticas refletem um conhecimento superficial do Crescimento de Igrejas (Eles apenas se interessam por nmeros!). Outros, talvez, tenham mrito nos primeiros anos do movimento (Eles parecem no se importar com interesses sociais.). O que mais tem me impressionado sobre os lderes do Crescimento de Igrejas, entretanto, a mente aberta e a vontade de mudar. Se alguma crtica foi justificada, aqueles
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C. Peter Wagner, Liderando sua igreja ao crescimento (Ventura, CA: Reagal, 1984). Esse livro um clssico da literatura de Crescimento de Igrejas. Pastores, em especial, apreciaro o discernimento que Wagner d ao papel dela no Crescimento de Igrejas.

lderes se ajustam adequadamente. Talvez seja o esprito pacificador e a atitude receptiva que ganhou muitos crticos e levou o Crescimento de Igrejas a se tornar a voz de credibilidade no evangelismo ao fim do sculo vinte. Muitos anos atrs, perguntei a C. Peter Wagner o que ele esperava ser a contribuio do Movimento de Crescimento de Igrejas. Despretensiosamente, ele respondeu que seu alvo mximo que o movimento glorifique a Deus. Para um passo significativo, acredito que o alvo foi alcanado. Se este livro, em uma pequena medida, alcanar o mesmo alvo, ento descansarei com a certeza que o meu trabalho no foi em vo.

Contedo
Parte I A Histria do Movimento de Crescimento de Igrejas
1. 2. 3. 4. 5. 6. A Histria do Movimento de Crescimento de Igrejas........................................... Os Precursores do Crescimento de Igrejas......................................................... Nasce Um Movimento, 1955 1970.................................................................. Um Movimento se Luta e Cresce, 1970 1981................................................... A Era Wagner, 1981 1988............................................................................. Rumo ao Sculo XXI, 1988 em diante............................................................... 09 13 16 20 25 30

Parte II A Teologia do Crescimento de Igrejas


7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. Uma Abordagem Sistemtica da Teologia do Crescimento de Igrejas.................. Bibliologia e Crescimento de Igrejas................................................................. Teologia e Crescimento de Igrejas.................................................................... Cristologia e Crescimento de Igrejas................................................................. Pneumatologia e Crescimento de Igrejas........................................................... Angeologia e Crescimento de Igrejas................................................................. Antropologia, Hamartiologia e Crescimento de Igrejas........................................ Soteriologia e Crescimento de Igrejas............................................................... Eclesiologia e Crescimento de Igrejas............................................................... Escatologia e Crescimento de Igrejas................................................................ 36 42 46 50 55 60 64 67 72 79

Parte III Princpios do Crescimento de Igrejas


17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. 28. 29. 30. 31. Princpios do Crescimento de Igrejas................................................................. Orao: O Poder Por Trs dos Princpios............................................................ Liderana e Crescimento de Igrejas................................................................... Laicidade, Ministrio e Crescimento de Igrejas................................................... Plantao de Igrejas e Crescimento de Igrejas................................................... Evangelismo e Crescimento de Igrejas............................................................... Adorao e Crescimento de Igrejas................................................................... Encontrando as Pessoas................................................................................... Receptividade e Crescimento de Igrejas............................................................ Planejar, Definir Alvos e Crescimento de Igrejas................................................ Instalaes Fsicas e Crescimento de Igrejas...................................................... Assimilao, Recuperao e Crescimento de Igrejas........................................... Pequenos Grupos e Crescimento de Igrejas....................................................... Sinais e Prodgios e Crescimento de Igrejas....................................................... O Movimento de Crescimento de Igrejas: Um Apndice...................................... 84 86 93 98 102 108 113 120 125 133 136 139 142 147 155

Parte I A Histria do Movimento de Crescimento de Igrejas

1 A Histria do Crescimento de Igrejas


Alunos como Mark se tornam fceis de reconhecer. Mark veio sesso de abertura da minha aula de Crescimento de Igrejas no seminrio e sentou-se na fileira de trs, chamando a ateno. Ele absorveu tudo o que eu falava. Na terceira aula, ele j fazia muitas perguntas para debater. Mark era o clssico ctico sobre o Crescimento de Igrejas. A minha recompensa como professor veio no final do ano. Em avaliao da classe, Mark escreveu essas palavras: Dr. Rainer, assisti suas aulas para cumprir o requerimento para a formatura. Inicialmente, no tinha desejo de estudar cresimento da igreja. Por muitas razes, minha atitude para com o Crescimento de Igrejas era muito negativo. Percebo agora, que minha atitude era o resultado de muita informao errnea. Mesmo no tendo comprado tudo sobre Crescimento de Igrejas, sinto-me muito positivo sobre as contribuies do movimento. Obrigado por limpar o ar. Nas pginas seguintes, espero limpar o ar prover informaes sobre um dos mais empolgantes desenvolvimentos no cristianismo do sculo XX. Nesta seo, veremos como o movimento comeou e o que levou ao seu nascimento. Veremos as distintas eras do Crescimento de Igrejas, e os esforos e vitrias de cada era. Veremos um movimento que entrou em uma era de maturidade, ganhando aceitao na grande comunidade evanglica. Antes de comear essa jornada, necessrio introduzir e definir alguns termos e conceitos bsicos.

O que Crescimento de Igrejas?


Por serem to comuns, as palavras Crescimento de Igrejas causam uma certa confuso sobre o significado preciso da frase. Quando a Sociedade Norte Americana para Crescimento de Igrejas escreveu sua constituio, incluiu uma comprida definio de Crescimento de Igrejas:
Crescimento de Igrejas a disciplina que investiga a natureza, expanso, nascimento, multiplicao, funo e sade das igrejas Crists enquanto se relacionam com a implementao efetiva da incumbncia de Deus para fazer discpulos em todas as naes (Mat. 28:18-20). Estudantes do Crescimento de Igrejas esforam-se para integrar os eternos princpios teolgicos com os melhores critrios das contemporneas cincias social e comportamental, empregando como estrutura inicial de referncia, o trabalho fundamental de Donald McGravan.2

Essa definio, mesmo prolixa, inclui alguns dos princpios bsicos do Crescimento de Igrejas. Crescimento de Igrejas uma disciplina. Uma disciplina uma rea de estudo ou sistema com caractersticas distintas. Crescimento de Igrejas aceita ao redor do mundo como uma disciplina merecedora de reconhecimento. Aulas na rea so ensinadas em incontveis seminrios e faculdades de Bblia e cadeiras de professor de Crescimento de Igrejas tm crescido em nmero. Conferncias relacionadas disciplina so realizadas todas as semanas, em vrios lugares do mundo. Consultor de Crescimento de Igrejas se tornou uma profisso respeitada. Livros, direta ou indiretamente relacionados com Crescimento de Igrejas, poderiam encher uma pequena biblioteca. Crescimento de Igrejas est interessado em fazer discipulos. No meramente uma nfase em contar nmeros. Enquanto o evangelismo, no sentido de converter pessoas,
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C. Peter Wagner. Strategies for Church Growth (Ventura, CA: Regal Books, 1987), 114

de vital interesse, o corao do Crescimento de Igrejas fazer desses novos Cristos discipulos de Jesus Cristo. A maioria dos lderes do Crescimento de Igrejas considera ser um membro da igreja com responsbilidade como o barmetro para o discipulado3. Crescimento de Igrejas integra as cincias sociais e comportamentais para ajudar a determinar como as igrejas crescem. Por exemplo, estudos demogrficos so uma das muitas ferramentas do Crescimento de Igrejas. Enquanto demografia no , necessariamente, um conceito bblico, tambm no deixa de ser. Qualquer ferramenta ou mtodo que no contrrio a Bblia pode ser utilizada em Crescimento de Igrejas. Crescimento de Igrejas, como movimento dos dias modernos, comeou com o trabalho de Donald Mcgravan na ndia. Seu livro Bridges of God (As Pontes de Deus), publicado em 1955, a certido de nascimento do Crescimento de Igrejas. Estudaremos sobre ele e sua vasta contribuio por todo o livro. Algumas tentativas tm sido feitas para simplificar a definio de Crescimento de Igrejas. Wagner, por exemplo, disse que Crescimento de Igrejas significa tudo que est envolvido em trazer homens e mulheres, que no tem um relacionamento pessoal com Jesus Cristo, congregao e a se tornarem membros com responsabilidade4. Mesmo essa definio sendo concisa, falha por no mencionar as cincias social e comportamental e o fundador do movimento, Donald Mc Gravan. Talvez, ento, podemos definir Crescimento de Igrejas sem toda a verbosidade da primeira definio, mas com mais detalhes que a definio de Wagner: Crescimento de Igrejas

a disciplina que procura entender , atravs de estudos bblicos, sociolgicos, histricos e comportamentais, por qu as igrejas crescem ou declinam. O Crescimento de Igrejas acontece quando a Grande Comisso de discpulos so colocados e evidenciados pelos responsveis e frutferos membros da igreja. A disciplina comeou com o trabalho fundamental de Donald McGravan.

O Que O Movimento de Crescimento de Igrejas?


Os prximos captulos iro prover uma histria e um resumo bem detalhado do Movimento de Crescimento de Igrejas. Por agora, uma definio bsica ir introduzir o termo: O

Movimento de Crescimento de Igrejas inclui todos os recursos de pessoas, instituio e publicaes dedicadas a explicar os conceitos e a prtica do crescimentoda igreja, comeando com o trabalho fundamental de Donald McGravan em 1955.
No prximo captulo veremos vrios dos fatores que levaram ao nascimento do movimento. Tambm veremos algumas pessoas chave que influenciaram McGravan.

Que Tipo de Crescimento Crescimento de Igrejas?


Uma igreja pode crescer por um fator ou a combinao de trs fatores. Crescimento biolgico acontece quando os membros da igreja tm filhos. Da perspectiva de Crescimento de Igrejas, o crescimento biolgico a fonte de menos interesse, pois o recm-nascido no um discpulo de Cristo, como evidenciado pelo resposvel, frutfero membro da igreja. Crescimento por transferncia acorre quando uma igreja cresce custa de outra igreja. Se uma pessoa estava inativa em sua antiga igreja, ou se uma pessoa teve pouca oportunidade para um crescimento espritual, o crescimento pela transferncia pode ser positiva pelos padres
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Veja a discusso de Wagner em Strategies for Church Growth, 53-54. C. Peter Wagner, Your Church Can Grow, ed. Rev. (Ventura, CA: Regal Books, 1984), 14.

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do Crescimento de Igrejas. Uma mudana como essa poderia resultar ao novo membro um grande distanciamento do discipulado. Em contraste, muitas das igrejas que tm como fonte primria o crescimento pela transferncia so as beneficirias da troca de ovelhas, o que raramente resulta em Cristos profundamente comprometidos. Crescimento pela converso acontece quando pessoas se comprometem com Jesus Cristo como Senhor e Salvador. Esse compromisso, quando evidenciado pelo responsvel membro da igreja, a maior preocupao das pesquisas e esforos do Crescimento de Igrejas. Wagner e outros proponentes do Crescimento de Igrejas usam outras tipologias populares de evangelismo e Crescimento de Igrejas ao descreverem os parmetros do movimento. Evangelismo envolvido em Crescimento de Igrejas evidente em algumas de suas definies. Uma tipologia usa quatro classificaes diferentes de acordo com as pessoas que esto sendo evangelizadas. E-0 ou evangelismo-zero acontece quando as pessoas que j so membros da igreja so evangelizadas. Quando essas pessoas fazer um compromisso com Cristo, o evangelismo assume seu lugar, mas a igreja no experimenta um crescimento quantitativo. E-1 ou evangelismo um o evangelismo que acontece fora da igreja, mas dentro do mesmo grupo cultural. Poucas barreiras precisam ser superadas quando o evangelho compartlhado com algum do mesmo meio cultural do que evangelismo em culturas diferentes. Tipicamente, a linguagem, a comida, os costumes e as experincias de vida, tanto do evangelista quanto do receptor da mensagem do evangelho, so muito similares. E-2 ou evangelismo dois e E-3 ou evangelismo trs so tipos de evangelismo em culturas diferentes. Aquele que evangeliza deve alcanar pessoas em uma cultura diferente da sua. Tipicamente, o evangelismo E-2 compartilhar o evangelho com pessoas de uma cultura diferente, mas similar. Por exemplo, americanos evangelizando pessoas da Frana seria considerado E-2, mas, americanos evangelizando chineses, uma cultura mais distante, se encaixaria na categoria E-3. O Crescimento de Igrejas tambm poderia ser classificado em quatro tipos distintos de crescimento. Crescimento interno a maturidade espiritual dos membros. Como membros individuais de um corpo espiritualmente maduro atravs da adorao, do estudo da Bblia, orao, servio e manifestao dos frutos do Esprito, o corpo unido cresce em fora. Nos primeiros anos do Movimento de Crescimento de Igrejas, o crescimento quantitativo era, virtualmente, sinnimo de Crescimento de Igrejas. Agora, escritores, como Wagner, tambm incluem crescimento interno ou espiritual como uma categoria de Crescimento de Igrejas. Crescimento de expanso o crescimento numrico de uma congregao local. O tipo de crescimento de expanso mais mencionado pelo Movimento de Crescimento de Igrejas o crescimento pela converso. Os membros saem para o mundo, ganham pessoas para Cristo, e trazem eles para a lista de membros da igreja. Crescimento de ampliao o Crescimento de Igrejas que sinnimo de criao de igrejas. Novos conversos da mesma cultura como a me igreja se reunem em novas congregaes. Evangelismo E-1 pode resultar em crescimento de ampliao. Crescimento de conexo tambm uma forma de criar igrejas, mas os novos conversos so de uma cultura diferente daquela do evangelizador. Tanto evangelismo E-2 como E-3 podem resultar em crescimento de conexo, dependendo da distncia cultural do evangelizado e do evangelizador.

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Qual a Diferena entre Evangelismo e Crescimento de Igrejas?


Dependendo do entendimento de evangelismo, a definio de Crescimento de Igrejas pode ter envolvimento significante com evangelismo. Por exemplo, Lewis Drummond define evangelismo como um esforo planejado para confrontar um descrente com a verdade sobre Jesus Cristo e suas alegaes, e para desafia-lo com a viso de leva-lo ao arrependimento a Deus e f em nosso Senhor Jesus Cristo, desta maneira, para a comunidade da igreja.5 Enquanto o crescimento por converso, para usar a terminologia do Crescimento de Igrejas, o alvo primordial do evangelismo. A definio de Drummond tambm inclui comunho da igreja como evidncia de que o processo evangelstico est completo. Se tal definio de evangelismo aceita, Crescimento de Igrejas e evangelismo so bem similares. A maioria das definies de evangelismo se preocupa apenas com a proclamao do evangelho, com o desejo de levar algum a Cristo. Nessa noo, evangelismo pode ou no levar ao Crescimento de Igrejas. A igreja apenas experimentar o crescimento se a converso leva-lo comunidade da igreja. O Crescimento de Igrejas, ento, na noo mais estrita da definio, mais compreensvel que o evangelismo. Uma igreja pode experimentar o crescimento vindo do evangelismo, mas tambm pode crescer pelo crescimento biolgico e pela vinda de outros Cristos. Enquanto voc ouve e l material de defensores do Crescimento de Igrejas, notar uma bvia inclinao por Crescimento de Igrejas que tambm crescimento do reino. Nesse respeito, evangelismo e Crescimento de Igrejas so parentes prximos.6

Onde o Conceito de Crescimento de Igrejas Comeou?


surpreendente ver como os conceitos de Crescimento de Igrejas rapidamente se espalharam nos ltimos anos. Denominaes importantes, que antes eram grandes crticos do movimento, esto publicando materiais e livros difundindo os princpios do Crescimento de Igrejas. Seminrios esto criando cadeiras para professores dedicados ao Crescimento de Igrejas. O movimento se tornou ansiosamente aceitvel ao nvel das igreja locais que conferncias e convenes sobre Crescimento de Igrejas so muito freqentadas. Precisamos reconhecer que os conceitos defendidos pelo Movimento de Crescimento de Igrejas so to antigos quanto os primeiros anos da igreja de Atos. Citar 1955 como o nascimento do movimento, negligencia maiores eventos histricos como o reavivamento dos sculos XVII e XVIII; as contribuies evangelsticas de homens como John Wesley, George Whitefield e Charles Spurgeon; a abordagem metodolgica de Charles Finney; ou o movimento das escolas dominicais adotado pela Conveno Batista do Sul. Esses e outros fatores so influncias significantes no Crescimento de Igrejas atual. Esse livro, entretanto, foca, especificamente, no movimento que comeou com o trabalho missionrio de Donald McGravan. Onde o movimento comeou? Como cresceu to rapidamente e onde est a liderana do movimento? Nos prximos captulos responderemos essas e outras questes. Primeiramente, porm, examinaremos os fatores que influenciaram e levaram ao Movimento de Crescimento de Igrejas moderno.

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Lewis A. Drummond, Leading your church in Evangelism (Nashville: Broadman, 1975), 21. Para uma discusso mais aprofundada, veja C. Peter Wagner, Evangelism and the Church Growth Movement in Thom S. Rainer, ed., Evangelism in the Twenty-First Century (Wheaton, IL: Harold Shaw, 1989). Wagner discute os aspectos da organizao, educao, teologia, preocupaes sociais, eclesiologia e metodologia de duas reas.

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2 Os Precursores do Crescimento de Igrejas


Mesmo 1955 sendo a data reconhecida como o nascimento do Movimento de Crescimento de Igrejas, muitos fatores precipitaram e influenciaram o movimento, anos antes de seu incio oficial. Quanto tempo antes deveramos pesquisar para descobrirmos esses fatores? Movimentos histricos no livro de Atos influenciaram diretamente o movimento, como evidenciado pelas freqentes referncias a Atos na literatura de Crescimento de Igrejas. Esse captulo, porm, mostrar as influncias diretas de Donald McGravan, fundador do movimento. Devemos lembrar que McGravan estava no campo missionrio na ndia, quando escreveu o livro fundamental, The Bridges of God (As Pontes de Deus), em 1955. Seu entendimento do que misso significava, o influenciou grandemente e, eventualmente, influenciaram o Movimento de Crescimento de Igrejas.

O Entendimento de McGravan Sobre Misses Crists


O que significa ser missionrio? Qual o primeiro propsito da misso Crist? Missiologia um campo de estudo que examina essas e outra importantes questes sobre misso Crist. Alguns missiologistas colocam a muita nfase nas boas aes: hospitais, ajuda a agricultores e dar assistncia em projetos de construo. Outros vem a educao e a construo de escolas como os principais trabalhos da misso. A maioria dos trabalhos evangelsticos na missiologia d ao evangelismo um papel proeminente, seno prioritrio, nas misses. Evangelismo, ou uma nfase em converter no-Cristos a Cristo, a maior preocupao das misses que influenciou a abordagem de Donald McGravan, em seu chamado na ndia. McGravan seguiu o caminho iluminado por missionrios como Henry Martyn e William Carey, que viram a salvao de almas como a prioridade das misses Crists. Igualmente, o Movimento dos Estudantes Volutrios, cuja influncia ainda se sente no incio da carreira missionria de McGravan, enfatizado pela converso de indivduos como o propsito primrio das misses. Sob a liderana de John Mott, Robert Speer e Herman Rutgers, o movimento mobilizou milhares de estudantes americanos e europeus a entregarem sua vida ao trabalho missionrio, com o alvo de evangelizar o mundo nesta gerao. O conceito de converso como a tarefa primria das misses essencial para o pensamento do Crescimento de Igrejas. Outra importante fonte de pensamento, entretanto, o conceito da eclesiocentricidade, definido como uma estratgia missionria centrada na igreja. Essa influncia em McGravan evidente em muitos escritos sobre Crescimento de Igrejas, nos dias de hoje. Esses escritos enfatizam a importncia de novos conversos se tornarem ativos na congregao de uma igreja local. Eles salientam que o evangelismo no est completo at que um discipulado em uma igreja local seja evidente. Lderes missionrios como Henry Venn, no sculo XVIII, e Rufus Anderson, no sculo XIX, consideram as igrejas locais como central dos empenhos missionrios. Enquanto o evangelismo continuava sendo a tarefa central, tambm era crucial estabelecer igrejas nativas para desenvolver novos crentes em discpulos da Grande Comisso. O entendimento de McGravan da misso Crist duplo: primeiro, converso do perdido; segundo, uma estratgia centrada na igreja para o discipulado.

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Influncias de McGravan no Campo Missionrio


Donald McGravan viu as mais importantes tarefas do missionrio que so evangelizar o perdido e, simultaneamente, estabelecer igrejas nativas, nas quais os discpulos podem crescer. Enquanto servia na ndia, McGravan sentiu que deveria colocar suas crenas em ao por trs influncias significativas. As duas primeiras influncias eram homens com quem ele teve grande afinidade. A terceira influncia era a situao particular da misso em que estava servindo. Roland Allen. Roland Allen foi um missiologista com propsito nico. Em seu livro, The Spontaneous Expasion of the Church and the Causes Which Hinder It (O Espontneo Crescimento de Igrejas e as causas que o impedem), contm o tipo de ousadia e feroz pragmatismo que tipifica muito dos escritos do Crescimento de Igrejas nos dias atuais. Allen corajosamente declara que a igreja em seu tempo esqueceu os mtodos missionrios mostrados no Novo Testamento. A igreja, ele disse, estava negligenciando os princpios bblicos necessrios para um Crescimento de Igrejas, enquanto seguiam mtodos e tradies no bblicos. Uma das tradies seguidas foi criar intituies para atividades missionrias. Allen acreditava que instituies tiravam recursos humanos e fianceiros, que poderiam ser melhor utilizados para propagao da f. Allen via com suspeita qualquer princpio que pudesse impedir o Crescimento de Igrejas . Como as palavras de Allen assemelham-se aos futuros escritos de McGravan e o Movimento de Crescimento de Igrejas! J. Wakson Pickett. Enquanto a ousadia de Allen motivou McGravan, a pesquisa do bispo metodista J. Wakson Pickett fez com que o pai do Crescimento de Igrejas entrasse em ao. A pesquisa de Pickett mostrou que 134 estaes missionrias no centro da ndia (onde McGravan servia) cresceu apenas 12% em dez anos. Assustado com o lento crescimento e poucas trocas de idia, McGravan comeou a pesquisar sobre Crescimento de Igrejas, em sua rea, vendo estatsticas desde 1918. Quando a pesquisa de Pickett foi publicada com o nome de Christian Mass Movements in India (Movimentos Cristos de Massa na ndia), em 1933, McGravan se tornou um discpulo entusiasmado, aprendendo como as pessoas se tornavam Crists atravs de movimentos de massa. Eventualmente, os dois homens se uniram a dois outros autores em 1936 para publicar uma pesquisa adicional em um livro entitulado Church Growth and Group Converstions (Crescimento de Igrejas e Conversas de Grupo). McGravan escreveu a dedicao. Esse livro precedeu o nascimento do Movimento de Crescimento de Igrejas em quase duas dcadas; ainda assim as palavras pareciam to pragmticas e zelosas como nos escritos do Crescimento de Igrejas nos dias de hoje: Dedicado aos homens e mulheres que trabalham para o crescimento das igrejas, descartando teorias sobre o Crescimento de Igrejas que no funcionam, e aprendendo e praticando padres produtivos que realmente levam pessoas ao discipulado e aumentando a Famlia de Deus.7 A influncia de Pickett sobre McGravan pode ser sentida ainda hoje no Crescimento de Igrejas em pelo menos trs reas. Abordagem pragmtica. A abordagem pragmtica para as misses, de Pickett, proclamada pelos defensores do Crescimento de Igrejas hoje: se bblico e se contribui para o crescimeto da igreja, ento faa. Movimentos de massa. Pickett apresenta a McGravan os movimentos de massa, que, mais tarde, McGravan chamou de movimentos de pessoas, porque movimentos de massa implicam aceitao a Cristo pelas grandes massas de maneira impensada8. McGravan explicou as espeficidades do movimento: As pessoas se tornam Crists como se uma onda de
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J. W. Pickett, A. L. Warnshuis, G. H. Sigh e D. A. McGravan, Church growth and Group conversation, 5 ed. (South Pasadena, CA: William Carey Library, 1973). A primeira edio foi publicada em 1936. 8 D. A. McGravan, The Bridges of God (New York: Friendship Press, 1955), 13

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decises por Cristo limpasse a mente do grupo, involvendo muitas decises individuais, mas sendo meramente uma soma. Isso pode ser chamado de reao em cadeia. Cada deciso leva a uma outra e a soma total, poderosamente, afeta todo indivduo. Quando as condies esto corretas, no apenas cada sub-grupo, mas o grupo inteiro preocupado decide junto.9 Receptividade. Talvez o princpio de Crescimento de Igrejas mais claro, que veio de Pickett para McGravan para o Crescimento de Igrejas moderna o pricpio da receptividade. Pessoas receptivas so aquelas que esto mais propensas a ouvir positivamente a mensagem do evangelho como um resultado de uma crise pessoal, dislocamento social e/ou o trabalho interno do Esprito Santo. Ambos, Pickett e McGravan, enfatizaram que recursos de pessoa, dinheiro e energia, em um mundo com recurso limitados, deveriam ser dirigidos a pessoas que esto mais propensas a ouvir e obedecer o evangelho de Jesus Cristo. No negligencie pessoas no receptivas, eles dizem, mas use a maior parte dos recursos para alcanar o maior nmero de pessoas que desejam receber a Cristo. A Situao da Misso de McGravan. McGravan foi grandemente influenciado por Allen e Pickett. Ele se voltou a esses homens como mentores, por causa de sua grande preocupao com a situao de sua misso em particular. No fosse pela perspectiva triste de seu trabalho missionrio, o Movimento de Crescimento de Igrejas, como conhecemos, no seria concebido. A discusso de sua situao na ndia, vital para nosso entendimento dos eventos que levaram a data de nascimento, 1955, do crecimento da igreja. McGravan se preocupou primeiro com a situao de sua misso em particular, nos anos de 1930, quando ele era um secretrio executivo e tesoureiro da Sociedade Missionria Crist Unida na ndia. Suas responsbilidades incluiam a superviso de oitenta missionrios, cinco hospitais, muitas escolas, esforos evangelsticos e uma casa de hansenase. Apesar dos enormes recursos gastos em sua misso, McGravan estava profundamente perturbado que, aps muitas dcadas de trabalho, a misso tinha apenas de vinte a trinta igrejas, e todas elas no estavam tendo nenhum crescimento. McGravan deixou sua posio administrativa, e passou seus prximos dezessete anos criando igrejas e pesquisando sobre Crescimento de Igrejas. Seu interesse aumentou ao estudar as 145 estaes missionrias na ndia. Das 145 estaes, apenas 11 estavam mantendo o ritmo de crescimento da populao da dia! Ainda assim, nove estaes tinham dobrado em apenas trs anos, a maioria com converses de adultos. Ele se perguntava de novo e de novo: Como calcular crescimento e no crescimento em situaes idnticas, em que, presumivelmente, os missionrios tm sido igualmente fiis? Questes como essas esto por trs das pesquisas de Crescimento de Igrejas nos dias de hoje. A situao missionria de McGravan, e a percepo de que as oportunidades para o evangelismo estavam se perdendo a cada dia, deu-lhe a noo de urgncia do dever. Foi essa noo de urgncia que o levou para fora da administrao e para dentro das igrejas e das pesquisas; seus anos de pesquisa, enfim, o levaram a escrever The Bridges of God, o livro que sinalizou o Movimento de Crescimento de Igrejas. No prximo captulo testemunharemos o nascimento do Crescimento de Igrejas, e veremos os primeiros anos decisivos sob a liderana de Donald McGravan.

Ibid., 12, 13

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3 Nasce Um Movimento (1955-1970)


Donald Anderson McGravan nasceu em Damoh, ndia, em 15 de dezembro de 1887. Filho de pais missionrios, John Grafton McGravan e Helen Anderson McGravan. Seus avs tambm eram missionrios. McGravan foi para a Amrica para fazer faculdade e ps-graduao. Em 1923, ele tinha trs diplomas, e voltou aos Estados Unidos para receber o doutorado em Filosofia, pela Universidade de Columbia, em 1936. Aps sua ordenao pelos Discpulos de Cristo em 1923, McGravan voltou para a ndia como um missionrio indicado pela Sociedade Missionria Unio Crist. Sua primeira atribuio foi superintender o sistema de escolas missionrias em Havda. Essa posio foi seguida pela atribuio administrativa, como diretor de Educao Religiosa para a Misso da ndia e, subsequentemente, como o secretrio-tesoureiro. Sua experincia na ndia incluiu administrao hospitalar, educao, evangelismo rural, criao de igrejas e pesquisa. McGravan tamb se envolveu com a traduo do Novo Testamento para o Chattisgarhee, uma lngua indiana. Ele tambm produziu um filme retratando a vida dos missionrios, entitulado Amor que constrange. Depois de doze anos de servio missionrio, McGravan comeou a se indagar sobre o Crescimento de Igrejas. Influenciado pelos trabalhos de Pickett, o Conselho da Provncia da ndia Central pediu para McGravan investigar a falta de crescimento nas igrejas indianas. Resultado de seus estudos foi publicado em 1936 sob o ttulo de Misses Crists na ndia Central. Em 1956, o trabalho foi publicado com o novo ttulode Crescimento de Igrejas e Conversas em Grupo, a terceira edio do livro. A quinta edio do livro foi publicada em 1973. Agora, o interesse de McGravan em Crescimento de Igrejas se transformou em paixo. Entre 1936 e 1953, ele acumulou uma grande quantidade de idias e pesquisas sobre Crescimento de Igrejas. Em 1953, a esposa de McGravan tomou para si a responsabilidade pela misso, para que ele pudesse se isolar em uma retirada para a floresta. Foi desejo dele, juntar duas dcadas de seu pensamento sobre o Crescimento de Igrejas. Mal sabia McGravan que estava escrevendo um livro que marcaria o incio de um novo e grande movimento missiolgico.

As Pontes de Deus
Depois de terminar sua pesquisa, McGravan completou o manuscrito em apenas um ms. Ele mandou seu trabalho para o Senhor Kenneth Grubb da World Dominion Press, que pediu muitas mudanas. O problema primrio expresso por Grubb era a nova terminologia no livro. Movimento de pessoas, aperfeioando e discipulando eram termos que Grubb queria que fossem mudados para termos de uma linguagem mais tradicional. McGravan se recusou a fazer essas mudanas, e as primeiras palavras do vocabulrio do Crescimento de Igrejas estavam criadas. Em 1955, The Bridges of God (As Pontes de Deus) foi publicado, nascia, ento, o Movimento de Crescimento de Igrejas. As reaes ao livro foram imediatas. Resenhas negativas e positivas foram publicadas em todos os continentes. Alguns dos mais conhecidos missiologistas receberam a publicao com muito entusiasmo. Kenneth Scott Latourette, historiador missiolgico e da igreja, escreveu na introduo do livro: Ao atento leitor desse livro ser como um sopro de ar fresco, estimulando-o a desafiar programas herdados e se aventurar corajosamente por caminhos nunca antes testados. um dos mais importantes livros sobre mtodos missionrios que 16

aparece em muitos anos. George F. Vicedom elogiou: Esse , em muitos respeitos, um livro revolucionrio e o autor deve ser felicitado por sua coragem em escreve-lo. Ningum conseguir l-lo sem se sentir estimulado a repensar a diretriz missionria em muitas terras. Discusso e debate continuariam por muitos anos. Wagner resumiu a discusso de The Bridges of God em quatro reas principais: teolgica, tica, missiolgica e processual. O debate teolgico se centrou no conceito de McGravan sobre evangelismo. Ele via o evangelismo como mais que apenas proclamar o evangelho; insistia que a evangelizao seria incompleta at que a pessoa se tornasse um responsvel discpulo de Cristo. Depois, defensores do Crescimento de Igrejas, como C. Peter Wagner veriam membros ativos na igreja como evidncia de discipulado responsvel. Em outras palavras, evangelismo efetivo poderia ser medido por crescimento numrico da igreja. questo tica concerne o pragmatismo de McGravan. Ele levou a srio, e literalmente, a ordem de Cristo de fazer discpulos. No era suficiente jogar as sementes, e esperar que Deus produzisse os resultados. Responsabilidade final era o lema de McGravan, e essa responsbilidade acontece ao avaliar os resultados numricos. Crticos dizem que um pragmatismo com esso poderia resultar em tentativas com muita presso para persuadir pessoas a tomarem sua deciso ao lado de Cristo. Eles temem que as pessoas se tornem apenas vitrias estatsticas. A questo missiolgica pode produzir o maior debate pelas prximas trs dcadas. A tpica abordagem Ocidental para o evangelismo era pregar um evangelho individualista e esperar as decises por Cristo uma a uma. McGravan observa que um maior nmero se tornava Cristo tomando decises indivduais coletivamente: famlias, familiares, vilas, tribos, etc. Esse processo de converso chamado de Movimento de pblico. McGravan percebeu que os evangelistas mais eficazes eram aqueles que procuravam ganhar pessoas de sua prpria raa, pessoas de dentro de sua prpria cultura, classe, tribo ou famlia. A controvrsia que surgiu resultou do princpio da unidade homegnea. Os homens desejam se tornar Cristos sem ter que cruzar barreiras sociais, lingsticas ou de classe. Esse princpio um resultado para o conceito de movimento de pblico. A final e maior questo no Pontes de Deus era a questo processual. McGravan disse que o principal dever o discipulado, levando descrentes a ter um compromisso com Cristo e uma comunho ativa na igreja. McGravan tambm disse que o aspecto discipulando da Grande Comisso (Mat. 28:19) era um estgio distinto e separado do passo de ensinar todas as coisas, o que ele chamou de aperfeioando. Quando o aperfeioando acontece, a comunidade como um todo comea a viver um completo estilo de vida Cristo. A prioridade de McGravan do discipulando sobre o aperfeioando foi criticado nos fundamentos processual, explanatrio e tico. As Pontes de Deus, no entanto causou seu impacto. McGravan logo foi muito solicitado como palestrante. Ele foi convidado como professor visitante das misses em sete escolas diferentes em um perodo de trs anos. A mensagem do Crescimento de Igrejas comeou a alcanar um pblico maior.

O Movimento se Torna uma Instituio


A longevidade do Movimento de Crescimento de Igrejas pode ser atribuido, em grande medida, ao incio da institucionalizao do movimento. Enquanto McGravan viaja e ensinava, ele sonhava em fundar uma instituio que carregasse os princpios do Crescimento de Igrejas. Seu sonho se tornou realidade em 1960, quando a Faculdade Crist do Noroeste em Eugene, 17

Oregon o convidou para localizar seu Instituto de Crescimento de Igrejas em seu campus. O Instituto comeou em operao total em 1961. McGravan explicou os princpios do instituto.
Neste momento, a misso mundial encara um fato curioso o conhecimento de como as igrejas crescem limitado. Exemplos de Crescimento de Igrejas acontecem, mas so trancados em compartimentos lingsticos, geogrficos e denominacional. Pouco conhecimento sobre o Crescimento de Igrejas est disponvel. Poucos livros foram publicados sobre o assunto. O que est disponvel de pequena circulao. O aumento dos membros uma funo central da misso, mesmo que a misso mundial no tenha um lugar de compensao para aprender sobre isso, sem ter um lugar dedicado para pesquisas relativo a isso, nenhum centro em que missionrios aprendam as muitas, muitas maneiras que as igrejas se multiplicam, uma maneira distinta para cada populao em particular. Esse desastroso vazio em conhecimento e treinamento impedem toda a iniciativa missionria. O Instituto de Crescimento de Igrejas foi lanado pela Faculdade Crist do Noroeste, em Eugene, Oregon, EUA, com a ajuda da Sociedade Missionria Crist Unida de Indiana, como esforo pioneiro para preencher o vazio.

No Instituto de Crescimento de Igrejas, pioneiros no movimento comearam a esclarecer a terminologia e os mtodos. O Instituto tambm providenciou o incentivo para que o movimento comeasse a publicar os conceitos do Crescimento de Igrejas. Primeiro, McGravan publicou trs estudos de casos em Crescimento de Igrejas. Logo, porm, William B. Eerdmans publicou dois livros que iniciaram a Srie de Crescimento de Igrejas. O movimento comeou a chamar mais ateno ao publicar o Boletim de Crescimento de Igrejas (depois chamado de Crescimento de Igrejas Global). Esse peridico era bimestral, uma publicao de dezesseis pginas editado por McGravan era dedicado aos conceitos do Crescimento de Igrejas. A resposta foi to forte, que logo tinha mais assinantes que a to conhecida Revista Internacional das Misses. Essas primeiras publicaes deram ao Movimento de Crescimento de Igrejas grande visibilidade e influncia e levantou a estatura do Instituto de Crescimento de Igrejas. A Conferncia de Iberville de 1963, tambm solidificou a influncia do Crescimento de Igrejas durante os anos do Instituto em Eugene. Essa conferncia, patrocinada pelo Conselho Mundial das Igrejas no Canad, foi uma consulta sobre Crescimento de Igrejas. Pickett, McGravan e Tipett foram convidados para apresentarem o ponto de vista do movimento. Muitos participantes da conferncia apoiaram, apaixonadamente, a teoria do Crescimento de Igrejas. A Consulta, como um corpo, editou um relato formal, endossando os doze pontos do Crescimento de Igrejas, e a aprovando os primeiros empenhos do Movimento de Crescimento de Igrejas. Talvez, o nico progresso mais importante em manter o Movimento de Crescimento de Igrejas unido se espalhou em 1965. McGravan foi convidado para o Seminrio Teolgico Fuller, em Pasadena, California. L ele reestabeleceu o Instituto de Crescimento de Igrejas e se tornou o reitor fundador da Escola da Misso Mundial de Fuller. Tipett acompanhou McGravan nessa nova aventura, e a escola da Misso Mundial e o Instituto de Crescimento de Igrejas comearam a operar como uma instituio de graduao em Setembro de 1965. Delos Miles afirma, Nada de to grande importncia aconteceu com a nfase de McGravan no Crescimento de Igrejas quanto sua mudana para o baluarte de Fuller em Pasadena. A escola Fuller se tornou o lugar em que muitas das atividades de Crescimento de Igrejas acontecem. Incluindo nas organizaes e servios na rea de Pasadena est a biblioteca de William Carey, o maior publicador de literatura do Crescimento de Igrejas no mundo, fundado em 1969 por Ralph D. Winter; uma loja de desconto para livros de Crescimento de Igrejas, o Crescimento de Igrejas Clube do Livro, fundado em 1970; o Instituto de Crescimento de Igrejas Americana, fundado por Win Arn em 1973; o Instituto para Evangelismo e Crescimento de Igrejas Charles E. Fuller, em 1976; o Centro de Misses Avanadas de Pesquisa 18

e Comunicao (MARC); um servio de Viso Mundial da Diviso de Pesquisa e Evangelismo Internacional; e o Centro Americano para a Misso Mundial, fundado em 1982 por Ralph Winter para ajudar a alcanar pessoas do mundo. O ltimo significante desenvolvimento na era McGravan do Movimento Americano de Crescimento de Igrejas foi escrever Understanding the Church Growth (Entendendo Crescimento de Igrejas), que foi publicado em 1970. Wagner chamou de a carta Magna do Movimento de Crescimento de Igrejas. Entendendo Crescimento de Igrejas expressa o pensamento maduro de McGravan. O livro discute e promove a teologia, sociologia e metodologia do Crescimento de Igrejas. Considerando que As Pontes de Deus representaram o nascimento do movimento, Entendendo Crescimento de Igrejas trouxe a era McGravan a uma concluso adequada. Embora a influncia de McGravan no Crescimento de Igrejas diminuisse depois de 1970, ele continuou fazendo significantes contribuies. McGravan deu aulas na Fuller at a idade de 83 anos; depois de se aposentar, ele manteve um planejamento ativo para escrever, pesquisar, viajar, e falar at a sua morte em 1991. Dizer que a era McGravan terminou em 1970, com a publicao de Entendendo Crescimento de Igrejas, no significa que a influncia de McGravan no Crescimento de Igrejas acabou. Pelo contrrio, a influncia do pai do Movimento de Crescimento de Igrejas ser evidente em missiologia e evangelismo por dcadas. Entretanto, desde que McGravan dirigiu sua maior ateno ao Crescimento de Igrejas nas naes de terceiro mundo e outras reas fora dos Estados Unidos, o Crescimento de Igrejas na Amrica ficaria sem liderana por aproximadamente uma dcada. McGravan foi o pioneiro do Movimento de Crescimento de Igrejas, mas um evento pioneiro deve, eventualmente, amadurecer ou morrer. Para o Crescimento de Igrejas, a maturidade no veio rapidamente. Na prxima dcada, debates, crises de identidade e dolorosas lutas aconteceriam antes que a comunidade teolgica aceitasse o Movimento de Crescimento de Igrejas e suas muitas contribuies. Examinaremos essa era no prximo captulo.

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4 Um Movimento Luta e Cresce, 1970 1981


Os anos de 1970 foram um tempo tanto de crescimento rpido, como de um recuo defensivo para o Movimento de Crescimento de Igrejas. Essa situao paradoxal fez com que alguns defensores do Crescimento de Igrejas promovessem sua misso sem nenhum constrangimento, enquanto outros usavam seu trabalho para defender os conceitos do Crescimento de Igrejas, que estavam sendo duramente criticados. Com exceo de McGravan, nenhum lder surgiu para ser o principal port-voz do movimento. McGravan no escrevia muito sobre o Crescimento de Igrejas na Amrica. Ao invs disso, seus escritos estavam focados nas misses e Crescimento de Igrejas em outras partes do mundo. A gang de Pasadena era o grupo que mais se identificava com o Crescimento de Igrejas. Esse grupo incluia aqueles que eram membros do primeiro corpo docente da Escola de Misso Mundial de Fuller: McGravan, Ralph Winter, Arthur Glasser, Charles Kraft, Allen Tipett e C. Peter Wagner. Podemos colocar tambm nesse grupo, Win Arn, que fundou o Instituto de Crescimento de Igrejas Americana, em 1972, e John Wimber, que se tornou o diretor fundador do Departamento de Crescimento de Igrejas, na Associao Evangelstica de Fuller (agora, conhecido como Instituto de Evangelismo e Crescimento de Igrejas Charles E. Fuller). Os anos de 1970 produziram alguns defensores do Crescimento de Igrejas fora de rea de Pasadena. Kent R. Hunter fundou o Centro de Crescimento de Igrejas, em 1977, em Coruna, Indiana. Elmer Towns, que agora est na Universidade Liberty em Lynchburg, Virgnia, fez algumas contribuies, especialmente na rea de crescimento da Escola Dominical. No crculo Batista do Sul, Charles Chaney e Ron Lewis foram co-autores do livro Design for Church Growth (Modelo para Crescimento de Igrejas). Outros desenvolvimentos tambm moldaram o Crescimento de Igrejas nos anos de 1970. Delos Miles mostra sete fatores que moldaram o Movimento de Crescimento de Igrejas. O primeiro desenvolvimento ecumenismo evanglico. Esse tipo de ecumenismo foi melhor exemplificado no Congresso Internacional em Evangelismo Mundial, em 1974, em Lausanne, Sua, e seu antecessor, o Congresso Mundial em Evangelismo que aconteceu Berlim em 1966. Esses encontros deram incio a numerosos congressos nacionais sobre evangelismo, e colocou muitos lderes juntos pela primeira vez. Lausanne juntou muitos evangelizadores, incluindo lderes de Crescimento de Igrejas, com o compromisso teolgico feito na Conveno de Lausanne. De particular importncia para o Movimento de Crescimento de Igrejas no novo ecumenismo foi a plataforma acessvel que agora os lderes do Crescimento de Igrejas tinham. Os lderes do Crescimento de Igrejas tinham muita visibilidade, tanto em Lusanne como no Comit para Evangelizao Mundial de Lausanne. Os ocasionais trabalhos publicados pelo comit incluia alguns dos tpicos mais discutidos na teoria de Crescimento de Igrejas. Segundo, o relacionamento entre as superigrejas igrejas grandes, agressivas e em crescimento e o Crescimento de Igrejas tambm infuenciaram o movimento. Essas igrejas bem sucedidas numericamente tinham pastores de muita visibilidade que tinha uma liderana forte. Isso foi concebido como um princpio de Crescimento de Igrejas em muitos livros na dcada de 1970. As superigrejas, e seu vigoroso evangelismo e expanso, se tornaram modelos de Crescimento de Igrejas. Terceiro, a era de 1970 coincidiu com a era do treinamento de evangelistas. Modelos para compartilhar o evangelho emanaram de organizaes como a III Exploso Evangelstica, a 20

Associao Evangeltica de Billy Graham, Cruzadas Campais para Cristo. Batistas do Sul desenvolveram o WIN (Witness Involvement Now/ Envolvimento de Testemunhas Agora) e o TELL (Training Evangelistic Lay Leadership/ Treinamento Evangelstico de Liderana Leiga). Igrejas evangelsticas eram receptivas ao treinamento de testemunhas e aos preceitos do Movimento de Crescimento de Igrejas. As duas foras se complementavam. Quarto, Crescimento de Igrejas enfatizava o papel de equipar todos os crentes para que fizessem o trabalho do ministrio. O movimento de renovao leiga encontrou um aliado no Movimento de Crescimento de Igrejas, j que grupos independentes como F ao Trabalho, Gabinete Laico, os Companheiros e o Instituto de Renovao da Igreja se uniram a vrios grupos denominacionais com enfse em renovao leiga. Quinto, o impacto Neo-Pentecostal no Crescimento de Igrejas pode ser localizado nessa era. No apenas o Crescimento de Igrejas tocou positivamente o movimento carismtico nas principais denominaes, o impacto tambm veio de grupos de paraigrejas10como o Full Gospel Bussiness Mans Fellowship International (Companheirismo Internacional dos Homens de Negcios pelo Evangelho Completo), Mulheres Incandescentes, PTL e o Clube 700. Sexto, Miles tambm faz uma conjetura da influncia da Escola Dominical no movimento Crescimento de Igrejas. Os batistas do sul chamam a ateno pelo Crescimento de Igrejas atravs da Escola Domincal na dcada de 1970. H similaradades notveis entre muitas doutrinas do Crescimento de Igrejas e crescimento da Escola Dominical. E, finalmente, a stima influncia que afetou o Crescimento de Igrejas na dcada de 1970, de acordo com Miles, foi o Movimento Kenswick. Keswick se originou na Inglaterra na dcada de 1870. Enquanto Keswick focava no crescimento interno e espiritual, Tinha grande potencial autorizar Cristos a se voltarem para fora em crescimento de expanso, extenso e alcance, isso tambm um tipo de Crescimento de Igrejas. A influncia de McGravan no Crescimento de Igrejas americana chegou ao mximo em 1970 com a publicao de Entendendo o Crescimento de Igrejas. Ele fez, porm, duas significativas contribuies na dcadade 1970 que ajudaram a estabelecer, firmemente, o Crescimento de Igrejas na Amrica. Primeiro, em 1972, McGravan e Wagner ensinaram, em um curso experimental de Crescimento de Igrejas feito especialmente para uma nova gerao de lderes na Amrica. No mesmo ano, o livro The Growing Congregation (A Congregao Crescente) de Paul Benjamim foi publicado. Wagner descreveu o livro de Benjamim como o primeiro esforo direto para aplicar os princpio do Crescimento de Igrejas para o contexto americano por uma casa publicadora denominacional. A segunda maior contribuio de McGravan para o Crescimento de Igrejas americana na dcada de 1970 foi o trabalho How To Grow a Church (Como fazer uma igreja crescer), um livro de co-autoria com Win Arn, em 1973. O livro foi escrito com um dilogo fcil de se entender entre McGravan e Arn. A linguagem altamente tcnica do comeo foi retirada, e muitos dos princpios do Crescimento de Igrejas foram aplicados no cenrio americano. Outros eventos ajudaram a moldar o Crescimento de Igrejas nessa poca. Em 1972, Paul Benjamim fundou o Centro Nacional de Pesquisa do Crescimento, uma organizao dedicada ao Crescimento de Igrejas na Amrica. Tambm em 1972, a publicao de Por que Igrejas Conservadoras Esto Crescendo gerou muita discusso e debate. O autor era Dean Kelley, um executivo do Conselho Nacional das Igrejas. Sua apresentao, de que as igrejas conservadoras estavam crescendo mais rapidamente que igrejas liberais, complementou os preceitos do Crescimento de Igrejas, mas atraiu a crtica a muitas de suas observaes.

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So movimentos de diferentes denomies que se unem para fazerem um trabalho de evangelismo e bem-estar social.

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Apesar da abundncia de escritos e influncias no Crescimento de Igrejas, o movimento falhou ao estabelecer uma identidade clara. O material do Crescimento de Igrejas comeou a ser publicado de tantas perspectivas diferentes que era difcil responder a pergunta: Quem fala pelo Crescimento de Igrejas? Outro fator crtico, a ser adicionado confuso nos crculos de Crescimento de Igrejas, foi a maneira como o movimento respondeu s crticas. McGravan foi o protagonista agressivo do movimento. Seus escritos eram diretos e sem desculpas. O tom sincero e polmico dos pontos de vista de McGravan marcavam o ritmo em que o Crescimento de Igrejas, corajosamente se afirmava. No incio da dcada de 1970, os crticos do Crescimento de Igrejas comearam a acumular foras. Avanos estavam sendo feitos no Movimento de Crescimento de Igrejas, mas uma quantidade significante de tempo e recursos do movimento estavam sendo dedicados a responder s crticas. Uma amostra das crticas mostra o ambiente geral no qual o Crescimento de Igrejas se encontrava na dcada de 1970. Alguns crticos mostraram desdenho pelo tipo de evangelismo herdado dos modelos de Crescimento de Igrejas. Comentando os conceitos da unidade homognea, um crtico concluiu que o Crescimento de Igrejas era um evangelismo sem o evangelho. Crescimento de Igrejas, ele disse, tinha uma teologia de evangelismo que reduzia o compromisso inicial do cristo a um apelo inofensivo, evitando a sugesto de que para se tornar um cristo, a pessoa deve dar as costas ordem social que perpetua a injustia. A definio do Arcebispo William Temple para evangelismo era um modelo para entre os evangelistas durante anos, mas quando McGravan confirmou a definio, foi criticado por ter uma descrio estreita de ... evangelismo. Wagner recebeu a parte mais difcil da crtica depois que a fria sobre Entendendo o Crescimento de Igrejas se acalmou. Sobre abordagem de Wagner ao Crescimento de Igrejas e seu desenvolvimento, um crtico disse, precariamente deficiente como uma estratgia para o evangelismo. Kenneth L. Smith da Colgate Rochester-Bexley-Crozier encontrou erro na estratgia de Wagner para o evangelismo, porque se concentrava no evangelismo na noo estreita de salvar almas. Mais tarde, Smith caracterizou a metodologia de Wagner como uma mistura de absolutismo teolgico (i.e. a necessidade de uma experincia de renascimento) e ultilitarismo sociolgico. Os anos setenta tambm foi a poca em que Wagner comeou a receber a teologia do rpido crescimento Pentecostal mais calorosamente. Seus pontos de vista no escaparam a percepo dos crticos. Depois que Wagner escreveu Look Out! The Pentecostals Are Coming (Prestem Ateno! Os Pentecostais Esto Vindo), um crtico disse que esse livro parece com uma propaganda. A definio de evangelismo, ainda hoje, continua a ser um ponto de debate entre os defensores do Crescimento de Igrejas e os outros como era debatido em 1971, data da publicao Fronteiras na Estratgia Missionria de Wagner. Novamente, Wagner era o grande recipiente das crticas, exemplificado por um crtico que dizia que, teologicamente, Wagner caa perigosamente prximo do Pelagianismo. Outra srie de crticas de fogo rpido vieram daqueles que viam o Crescimento de Igrejas como uma teologia desencaminhada, e sociologia, e sociologia com uma exagerada nfase em nmeros. Falando em oposio ao conceito de que misso deveria enfatizar o verdadeiro nmero de almas ganhas, Sabbas J. Killian replicou: Se algum continuar a olhar para o Crescimento de Igrejas, exclusivamente, como salvao de almas, e a teologia como alimentar pessoas com uma frmula permitida, algum mal poderia falar em um entendimento de Crescimento de Igrejas hoje. Em uma situao de dispora, nmeros no revelam nada. 22

Enquanto nem todos os crticos sumariamente rejeitaram a importncia de um crescimento numrico na misso, Robert K. Hundnut escreveu um repdio do tamanho de um livro sobre a nfase quantitativa da abordagem a misso.
Pessoas esto deixando a igreja. No poderia ser um sinal melhor. De fato, enquanto eles esto deixando o rendimento da igreja est crescendo. Estava em 5.2% em 1973, de acordo com o Conselho National de Igrejas. Isso prova que quanto mais srios os membros, mas vigorosa a igreja... A maioria das igrejas poderiam ser dois teros menores e no perderiam em poder. Na maioria das igrejas, o primeiro tero esto compromentidos, o segundo tero so perifricos, e o terceiro tero, esto fora.

Alguns antagonistas do Crescimento de Igrejas j no se irritam muito com a nfase quantitativa do movimento como antes, na percepo de que o Crescimento de Igrejas sozinho reivindica exclusivo direito a essa nfase. Em uma resenha de Entendendo o Crescimento de Igrejas, James Scherer escreveu [McGravan] nos faria acreditar que o aumento numrico rejeitado pela maioria das pessoas preocupadas com o trabalho missionrio uma viso que muitos leitores no esto propensos a aceitar e que ele, sozinho, se mantm fiel ao misso de discipular as naes, enquanto outros vo atrs dos baalim das relevncias sociais, relaes ecumnicas, testemunhas institucionais, e por a vai. Ainda assim, outros rejeitam o crescimento de igrejas como um legtimo movimento missiolgico. Pouco depois de aparecer Ententendo o Crescimento de Igrejas, Killian afirmou que ele descorda[va] de McGravan em quase tudo. Alfred C. Krass questionou a legitimidade do crescimento de igrejas como um movimento.
Eles perderam as madeiras por causa das rvores, que eles nem precisavam subir. Na tentativa de desenvolver uma psicologia de misso, uma sociologia de misso, uma etnologia de misso, eles tinham a necessidade de comear por um ponto de partida com cada nova sntese. Em um certo ponto, eles pegaram a disciplina secular mais relevante e tentaram combina-la com preocupaes missiolgicas-teolgicas reais e raramente eles voltam quela disciplina secular novamente, mas trabalham, pacientemente carregando uma imensa carga, tentando desenvolver uma nova cincia.

Outros crticos na dcada de 1970 tentaram aceitar as contribuies do crescimento de igrejas; ainda que encontrassem uma srie de problemas teolgicos e hermenuticos. Uma rea problemtica da teoria de crescimento de igrejas, disse Orlando E. Costas, missiologista do Terceiro Mundo, o fato de que os tericos no so capazes de trazer um som hermenutico s suas aventuras teolgicas. Costas e outros crticos dizem que o Movimento de Crescimento de Igrejas falhou... ao interpretar o texto luz de muitas situaes do homem contemporneo. A abordagem do crescimento de igrejas nas escrituras, desse modo, parecia, talvez somente, preocupados com as corretas estratgias para os melhores resultados. Como conseqncia, os defensores do crescimento de igrejas foram acusados de ignorar a pobreza, a opresso, e problemas sociais, econmicos e polticos. Como resultado da hermenutica superficial do crescimento de igrejas que os crticos declararam, o movimento desenvolveu um conceito de misso que era incompleto e no bblico. Eles acreditavam que defensores do crescimento de igrejas tinham uma missiologia limitada, que focava apenas nos resultados e converses e o ministrio social cristo era tudo, menos desprezado; propagao da f ofuscando completamente o evangelho de Jesus Cristo. Desse modo, Rodger Bassham argumentou, em 1979, que a teologia do crescimento de igrejas possui algumas srias fraquezas... o conceito limitado de misso como evangelismo. Ele concluiu que o Movimento de Crescimento de Igrejas parece ter negligenciado uma discusso substancial que aconteceu nos ltimos vinte e cinco anos, cujo significado de misso, evangelismo, testemunho, servio e salvao tem sido explorado e desenvolvido. 23

Esse era o ambiente no qual o crescimento de igrejas trabalhava na dcada de 1970. Crticos atiravam contra o movimento com mais freqncia e intensidade. As reaes do defensores do crecimento de igrejas estavam misturadas. McGravan e Wagner continuaram a afirmar, corajosamente, as doutrinas bsicas do movimento. Outros ainda estavam envolvidos em escrever um mix de defesas e afirmaes sobre o crescimento de igrejas. Ainda, quando algum l uma literatura de crescimento de igrejas desse perodo, tem a impresso de que o movimento estava procurando uma clara identidade e um porta-voz proeminente. Enquanto o nome de McGravan continua sendo sinnimo do Movimento de Crescimento de Igrejas, cada vez mais ele foi visto como o pioneiro domovimento. Ao fim da dcada o movimento tinha a necessidade de encontrar algum que tornasse as idias bsicas de McGravan aceitveis na comunidade missiolgica e teolgica em geral. Sem um novo lder, o movimento estava em perigo de desaparecer com seu fundador, tornando-se apenas uma nota de rodap nos anais da histria da igreja.

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5 A Era Wagner, 1981-1988


Enquanto o Movimento de Crescimento de Igrejas estava lutando por identidade e aceitao na dcada de 1970, um homem estava se levantando firmemente at o topo como porta-voz chefe do crescimento de igrejas americanas. C. Peter Wagner agora o professor Donald McGravan de crescimento de igrejas no Seminrio Teolgico de Fuller. Considerando que o Seminrio Fuller deu ao movimento seu poder institucional, Wagner providenciou a liderana pessoal para manter o crescimento de igrejas no primeiro plano da cristianismo evanglico. Sua formao e peregrinao descrevem o candidato mais improvvel para guiar o Movimento de Crescimento de Igrejas a um novo sculo.

Um Esboo Biogrfico de C. Peter Wagner

Charles Peter Wagner nasceu em 15 de agosto de 1930, em Nova York, filho de C. Graham Wagner e Mary Lewis Wagner. Seu lar era acolhedor e amvel, mas no era um lar cristo. Religio era raramente discutida no lar dos Wagner. Wagner passou seus primeiros anos em St. Johnsville, em Mohawk Valley de Nova York, entre Albany e Utica. Seus ancestrais alemes vieram para a Amrica em 1710 e se estabeleceram em Mohawk Valley em 1735. Wagner, at seus vinte anos, continuou a tradio da famlia de cultivar a terra. Durante a Depresso, a famlia Mueller da Alemanha imigrou para os Estados Unidos e comprou terras prximas da fazenda da famlia Wagner em St. Johnsville. O, aparentemente, inconseqente desenvolvimento de duas famlias morando prximas umas das outras logo provou ser um encontro divino tanto para Wagner quanto para o Movimento de Crescimento de Igrejas. Mesmo a famlia Wagner tendo se mudado para o nordeste, Peter acabaria se encontrando com a famlia Mueller. Ele tambm conheceu a filha deles, Doris, que acabara de se tornar crist, um semana antes. Esse primeiro encontro logo se tornou um firme relacionamento, levando Wagner a propor casamento. Doris Mueller respondeu que tinha feito duas promessas a Deus que ela no quebraria. Primeiro, ela prometera a Deus que se casaria apenas com um cristo. Segundo, ele pediu a Deus para que fosse missionria na frica. Wagner sabia muito pouco sobre o cristianismo, e muito menos sobre o trabalho missionrio, mas logo fez um compromisso com Cristo e com o campo missionrio. Ambas decises foram genunas, e ambas fora decisivas para a histria do Movimento de Crescimento de Igrejas. Wagner casou com Doris Mueller em 15 de outubro de 1950, e terminou seus estudos na Universidade Rutgers, onde se graduou em Cincias e foi eleito para o Phi Beta Kappa. Imediatamente, os Wagner foram para a California, para mais treinamento. Wagner se matriculou na instituio onde hoje trabalha, o Seminrio Teolgico Fuller, em Pasadena. Doris prosseguiu com seu treinamento missionrio na Instituto Bblico de Los Angeles (agora, Faculdade Biola, prximo de La Miranda). Em 1955, Wagner recebeu seu mestrado em Divindade pelo Seminrio Fuller. Ele, ento, foi ordenado na igreja Bblica de New Brunswick. Fiis s suas promessas, a Deus e um para com outro, os Wagner embarcaram em uma misso pioneira de dezesseis anos. Os Wagner serviram trs anos na Bolvia. Eles foram enviados primeiro para a Misso ndio-Boliviana (que depois mudou seu nome para Misso Evanglica dos Andes, e depois se uniu Misso Interior Sudan). Durante o primeiro ano, os Wagner trabalharam na floresta tropical do leste da Bolvia, onde criaram igrejas, comearam escolas bblicas, treinaram lderes 25

indgenas, focaram em ministrios evangelsticos gerais e conduziram inmeros trabalhos. Durante o primeiro ano nos trpicos, Wagner soube de Donald McGravan. Com seu insacivel apetite pela leitura (especialmente durante as longas siestas tropicais), Wagner leu um livro que estava causando um tumulto no pensamento e na prtica missionria no final da dcada de 1950, As Pontes de Deus de Donald McGravan. A reao inicial de Wagner notvel:
Eu li a resenha de As Pontes de Deus na revista Antropologia Prtica, na qual o livro era recomendado. Ento, encomendei-o e li. Quanto mais eu lia o livro, mais eu achava que o autor era louco. Achei que ele fosse um charlato realmente maluco. Nada do que ele dizia no livro eu havia aprendido no Seminrio Fuller, nas minhas aulas de misso. Tudo era exatamente o oposto. Ento, terminei a leitura e coloquei o livro na estante, como comida de barata. Passei para outros livros e acabei esquecendo-me dele.

O segundo ano de Wagner foi no clima mais agradvel de Cochamba, nos Andes. Ele teve a vantagem de ter licena para facilitar sua educao. Entre o primeiro e segundo ano, de 1960 a 1962, Wagner voltou aos Estados Unidos, para o Seminrio Princeton, onde recebeu seu mestrado em Teologia. Ao retornar Bolvia, do Seminrio Princeton, Wagner comeou a ouvir dos ex-alunos do Seminrio Fuller que McGravan havia sido convidado para se tornar o reitor fundador da nova Escola de Misso Mundial. A resposta de Wagner no foi nada tranqila. Eles convidaram o companheiro McGravan, o louco, para ser o reitor fundador o companheiro cujo livro virou comida de barata. Pensei, O que est acontecendo por aqui? Ento, decidi que na minha prxima licena, que seria em 1967, me matricularia na Escola de Misso Mundial, e veria o que esse McGravan tinha pra dizer. Wagner, desse modo, foi atrs de seu terceiro mestrado. Sua opinio sobre McGravan mudou rapidamente. Ele ficou impressionado, com aquele que seria seu mentor, quase desde o seu primeiro dia de aula. McGravan, igualmente, ficou impressionado com Wagner. Depois que Wagner recebeu seu mestrado de Arte em Missiologia em 1968, McGravan o convidou para se juntar ao corpo docente de Fuller ao invs de voltar para a Bolvia. Wagner, porm, sentiu a obrigao de voltar para a Bolvia, onde ele tinha se tornado o diretor da misso. Apesar disso, Wagner visitou Fuller em 1968, 1969 e 1970, como um professor auxiliar na Escola de Misso Mundial. Finalmente, em 1971, Wagner se sentiu livre para responder o chamado de Deus para se tornar um membro em tempo integral do corpo docente no Seminrio Fuller, onde permanece at os dias de hoje. Em 1977, enquanto ensinava em Fuller, Wagner completou seu doutorado em Filosofia em tica Social na Universidade do Sul da California. Ele focou seus estudos no to debatido princpio da unidade homegnea.

A Asceno de Wagner no Movimento de Crescimento de Igrejas


C. Peter Wagner foi um dos muitos que seguiu os ensinamentos de Donal McGravan nos anos setenta. Em 1981, porm, com a publicao de Church Growth and the Whole Gospel (Crescimento de Igrejas e o Evangelho Completo), Wagner se tornou o porta-voz oficial do Movimento de Crescimento de Igrejas. A publicao desse livro sozinho no o elevou ao posto de proeminncia que ele possui hoje no movimento. Wagner e McGravan eram admiradores mtuos desde o primeiro encontro. Quando Wagner fala de seu mentor, ele expressa uma devoo como a de uma filho para com seu pai. Os escritos de McGravan refletem sentimentos similares em relao a Wagner, e ele estava feliz de ser recrutado por Wagner para ensinar no Seminrio Fuller. Uma amizade unida existiu entre esses dois homens, mas a admirao profissional de McGravan por Wagner fez muito mais para tornar o aluno em sucessor de seu professor. 26

Wagner se sobressaiu em seus estudos com McGravan, e o entusiasmo de McGravan pelos princpios do crescimento de igrejas, chamou a ateno de seu mentor. Comeando em 1971 os dois foram colegas de corpo docente por mais de dez anos. McGravan fundou a Escola de Misso Mundial para treinar estudantes que estavam servindo em naes de terceiro mundo. A rea de estudos se ampliou quando Wagner se uniu ao corpo docente em 1971. Sob a liderana de Wagner, o campo de crescimento de igrejas americano comeou a ganhar destaque. O primeiro curso em crescimento de igrejas para pastore americanos foi acrescentado no outono de 1972. McGravan e Wagner ensinaram juntos no curso experimental, que virou prottipo para futuros cursos em crescimento de igrejas americana. Quando, em 1984, Wagner foi nomeado professor de crescimento de igrejas Donald McGravan no Seminrio Teolgico Fuller, poucas pessoas expressaram surpresa. Sua relao com McGravan no foi o nico fator de ascendncia de Wagner no Movimento de Crescimento de Igrejas. De muitas maneiras Wagner foi um agente promocional de muita influncia para o crescimento de igrejas. Ele promoveu a mensagem de crescimento de igrejas atravs do ministrio de ensino amplo, mantendo a grande visibilidade em muitos crculos teolgicos, missiolgicos e denominacionais, e por um ministrio prolfico de produo literria. A cada ano, centenas de alunos estudam crescimento de igrejas no Seminrio Teolgico Fuller com Wagner. Um professor em tempo integral em Fuller ensina, no mnimo, vinte e quatro unidades anualmente. Wagner, normalmente, ensina sessenta e duas unidades, todas no campo de crescimento de igrejas. Em 1975, a Escola Fuller de Teologia comeou um novo programa de doutorado em ministrio, e Wagner foi convidado para dar aulas em um curso de crescimento de igrejas. Logo depois, um segundo curso foi adicionado ao currculo. Agora, oitenta por cento dos estudantes do doutorado em ministrio, trabalham com crescimento de igrejas. Todos os seminrios duram, por pelo menos, duas semanas; o programa exigem dois seminrios e uma dissertao. Centenas de pastores, estudantes e lderes denominacionais so assim expostos ao treinamento de crescimento de igrejas no programa de doutorado de ministrio do Seminrio Fuller. Mesmo sendo auxiliado na carga de ensino, Wagner a fora principal no aspecto do treinamento de crescimento de igrejas. Cerca de dois mil estudantes j estudaram com Wagner nesse programa. Muitos desses estudantes se tornaram proponentes visveis e ativos do crescimento de igrejas. Alm disso, os estudantes do doutorado em ministrio devem enviar dois trabalhos para publicao. Assim, a mensagem do Movimento de Crescimento de Igrejas multiplicada a cada dia. O ministrio de ensino de Wagner vai alm do campus de Pasadena do Seminrio Fuller. Dos quatro seminrios de doutorado em ministrio, que ele ensina por ano, um oferecido em uma localidade fora da costa da California. Por causa da crescente popularidade do crescimento de igrejas, estudantes vem de todos lugares para estudar com Wagner. Uma localidade fora do campus para um seminrio, todo ano, torna o programa mais atraente para estudantes que moram na costa Oeste. Outra faceta importante do ministrio de ensino de Wagner o seu servio atravs do Instituto de Evangelismo e Crescimento de Igrejas Charles E. Fuller, em Pasadena. Esse ministrio dos seminrios comeou quando ele se tornou diretor executivo da Associao Evangelstica Fuller em acrscimo ao cargo de professor no Seminrio Fuller, em 1971. Em 1975, Wagner pediu a John Wimber para que se tornasse o diretor fundador do Instituto Fuller para que tivessem uma instituio de consulta profissional em crescimento de igrejas. Wimber, mais tarde, deixou o Instituto para se tornar o pastor fundador da Comunho Crist Vineyard e o Ministrio Internacional Vineyard. Carl George sucedeu Wimber e continua a liderar uma 27

grande ordem de ministrios atravs do Instituto at os dias de hoje. Wagner continua ligado ao Instituto como consultor senior. Ele lidera os seminrios de crescimento de igrejas que est prouzindo uma nova gerao de discpulos do crescimento de igrejas. Wagner mantm viva a mensagem do crescimento de igrejas dando seminrios, fazendo conferncias, comisses e encontros ao redor do mundo. Ele, normalmente, planeja pelo menos duas viagens internacionais por ano, em acrscimo s suas viagens pelos Estados Unidos. Peter Wagner serviu em muitas posies como proponente do crescimento de igrejas. Ele foi um dos cinqenta membros do Comit de Lausanne para Evangelizao Mundial, quando foi lanado em 1974. Subseqentemente, ele foi eleito para o Comit Executivo, ao qual serviu por seis anos. Por causa de seu papel proeminente em Lausanne, ele foi o presidente fundador do Grupo de Estratgias de Trabalho de Lausanne, que procurava discobrir pessoas no alcanadas como parte da estratgia de uma evangelizao mundial. Como resultado desse empenho, Wagner iniciou o anurio Pessoas No Alcanadas e co-editou os primeiros trs volumes com Edward Dayton, que o sucedeu como presidente do Grupo de Estratgias de Trabalho. A reunio de Lausanne foi um marco no aumento da influncia do moderno evangelicalismo. Primeiro, por causa do trabalho de Wagner, o crescimento de igrejas representou um importante papel em Lausanne. Wagner tambm foi prestativo na fundao da Sociedade Norte-Americana de Crescimento de Igrejas, servindo como primeiro presidente, em 1984. Ele permanece ativo na organizao ainda hoje. Outra organizao, o Instituto Americano para Crescimento de Igrejas, em Pasadena, tem a marca da influncia de Wagner tambm. O instituto foi concebido por Win Arn, depois que ele freqentou o curso experimental com Wagner e McGravan, no outono de 1972. Logo aps o curso, Arn fundou o Instituto, e Wagner e McGravan foram membros da comisso diretora. O Instituto Americano para Crescimento de Igreja um dos comunicadores mais influentes dos princpios do crescimento de igrejas na Amrica do Norte. Embora McGravan tenha sido o pioneiro do Movimento de Crescimento de Igrejas, C. Peter Wagner tem sido o melhor homem de venda, de ensinamentos, palestras, servindo em posies chave e viajando pelo mundo todo. Porm, seu mais importante trabalho tem sido escrever. Ele comeou seu ministrio da escrita em 1956, e publicou seu primeiro livro em 1966. Wagner publicou mais de setecentos trabalhos desde 1956, incluindo quase quarenta livros completos. Durante a dcada de 1970, Wagner escreveu muitos livros explicando as aplicaes prticas das teorias do crescimento de igrejas. Sua maior contribuio nessa rea foram os livros direcionados aos pastores americanos e freqentadores de igreja. Your Church can Grow (Sua Igreja Pode Crescer) vendeu mais de cem mil cpias. Your Spiritual Gifts Can Help Your Church Grow (Seus Dons Espirituais Podem Ajudar sua Igreja a Crescer) foi tambm de grande sucesso. Esses livros trouxeram o crescimento de igrejas, dos campos missionrios no exterior, para casa. Talvez, os livros mais significativos de Wagner no tenham sido seus trabalhos mais vendidos. Uma abordagem, do tamanho de um livro, sobre o princpio da unidade homegnea, Our Kind of People: The Ethical Dimensions of Church Growth in America (Nossa gente: As Dimenses ticas do Crescimento de Igrejas na Amrica), foi publicada em 1979. A despeito das duras crticas de muitos setores, Our Kind Of People, foi fundamental na discusso do princpio mais controverso do crescimento de igrejas. Apesar da crescente notoriedade de Wagner no Movimento de Crescimento de Igrejas, a dcada de 1970 continuou a ser um tempo de crise e confuso. Enquanto no surgia uma defesa definitiva dos princpios do crescimento de igrejas, a crtica golpeava o movimento com crueldade. Essa situao desagradvel terminou em 1981 com a publicao de Church Growth 28

and the Whole Gospel: A Biblical Mandate (Crescimento da Igreja e o Evangelho Completo:

Uma Ordem Divina). Como autor desse livro, C. Peter Wagner elevou-se ao topo do movimento e ficou claramente identificado como herdeiro do lugar de McGravan nas liderana do crescimento de igrejas. A publicao desse livro marca o incio da era Wagner no crescimento de igrejas. Em Church Growth and the Whole Gospel, Wagner respondeu aos anos de crtica ao movimento. O tom desse livro era muito menos polmico que os escritos anteriores do crescimento de igrejas. Franqueza s crticas e novos dados marcaram o livro. Falando de interesse por viso social, Wagner disse:
Sinto-me como um candidato srie como minha mente mudou. No que eu tenha dado uma volta de 180 graus. De fato estou certo de que alguns leitores deste novo livro diro que os traos de personalidade no mudam. Mas hoje, j no poderia argumentar como fiz que algum procura em vo nas escrituras por um mandamento que colocaria os cristos no mundo com uma misso designada a criar paz e ordem, justia e liberdade, dignidade e comunidade.

Wagner tambm demonstrou franqueza sobre futuras mudanas e desenvolvimentos: Percebi que ainda no estou livre das contradies teolgicas, embora espero mostrar, antes de terminar o primeiro captulo, que resolvi os mais antigos. Algumas novas inconsistncias certamente entraram, mas ainda no estou ciente desses delizes, e espero reconhece-los em dez anos. O que marca esse livro como um divisor de guas no Movimento de Crescimento de Igrejas a defesa de problemas crticos no crescimento de igrejas. Wagner respondeu aos crticas que o perseguiam por anos. Ele at reconheceu uma dvida de gratido com muitos deles. Ento, ele anunciou desculpas ao crescimento de igrejas. Enquanto Wagner percebia que Church Growth and the Whole Gospel no agradaria todos os crticos, tambm ficava feliz ao ver as objees ao movimento diminuirem. Virtualmente, todas as crticas levantadas desde 1981 foram refeitas de objees anteriores. A era Wagner do Movimento de Crescimento de Igrejas comeou com a publicao de um livro em 1981 dirigido s crticas e preocupaes. Seus livros de crescimento de igrejas desde 1981 tem demonstrado sua crescente infuncia e crescente contribuies ao crescimento de igrejas. Em 1986, Wagner foi o editor primrio de Church Growth: State of Art (Crescimento de Igrejas: Estado de arte), uma enciclopdia e livro de referncia sobre o Movimento de Crescimento de Igrejas. Em 1987, ele escreveu uma breve abordagem teolgica do movimento em seu livro Church Growth Strategies (Estratgias para Crescimento de Igrejas). Esse livro inclui discusses sobre o debate de definio-de-evangelismo e hermenutica nica do movimento. C. Peter Wagner ainda reconhecido como o principal porta-voz do Movimento de Crescimento de Igrejas nos dias de hoje. Em grande parte por causa de sua influncia em outras reas, porm, uma nova era est tomando forma. Examinaremos essa era moderna do movimento no prximo captulo. O que aconteceu no crescimento de igrejas desde que Wagner se tornou lder do movimento? Crescimento de igrejas est em crescente reconhecimento como uma disciplina acadmica legtima em faculdades e seminrios pelo mundo todo. Trabalhos de estudiosos esto sendo produzidos na forma de teses e dissertaes. Dzias de livros de prtica em crescimento de igrejas surgem todo ano. Cursos de crescimento de igrejas so fundados por toda a nao. Agora, quase quarenta anos de idade, o Movimento de Crescimento de Igreja entrou em uma era madura e moderna. nesse perodo que entraremos. 29

6 Rumo ao Sculo XXI, 1988 em diante


Quando terminei meus estudos do doutorado e minha dissertao em C. Peter Wagner e o crescimento de igrejas, em 1988, estava incerto sobre o futuro do movimento. Wagner era uma voz to dominante que imaginei se o movimento poderia suster sua fora viva depois de sua existncia. Muitos eventos recentes, porm, sugerem que o Movimento de Crescimento de Igrejas continuar a crecer na direo do sculo XXI.

A Peregrinao de Sinais-e-Prodgios de Wagner


A era moderna do Movimento de Crescimento de Igrejas comeou em 1988 quando Wagner publicou um livro que demonstrou seu foco em uma faceta do crescimento de igrejas: crescimento de igrejas sinais-e-prodgios e evangelismo poderoso. O livro tinha o ttulo humorado de How to Have a Healing Ministry Without Making Your Church Sick (Como ter um ministrio de cura sem deixar sua igreja doente). Esse livro explica que Deus mostra seus poderes sobrenaturais para atrair pessoas ao evangelho. O foco central do evangelismo poderoso a cura divina, posto que a exposio dos poderes sobrenaturais de Deus incluem falar em lnguas, discernimento de espritos, poderes para exorcisar demnios e outros atos extraordinrios. A aventura de Wagner nessa rea do crescimento de igrejas trouxe crticas de dois grupos importantes. O primeiro grupo crtico dessa faceta do crescimento de igrejas argumentava que dons de sinais (lnguas, interpretao e curas) cessaram com a era apostlica. Qualquer manifestao desses dons deve ser considerado falso ou at demonaco. Outro grupo crtico de Wagner no rejeitava a legtima manifestao dos dons de sinais, mas acreditavam que o foco de Wagner era uma aventura ao extremo. Ele se tornou carismtico! alguns lamentavam. Outros se preocupavam que eles tinham deixado os pensamentos e prtica que eram tendncia predominante do crescimento de igrejas. Veremos esse problema por completo no captulo 30. Por agora, vamos ver como Wagner chegou a esse novo paradigma e como essa viso afetou o Movimento de Crescimento de Igrejas moderno. Os primeiros anos cristos de Wagner no foram tempos de franqueza nos movimentos Pentecostais. Ele refletiu em suas primeiras crenas: Usei a bblia Scofield, em ingls e espanhol, na qual as notas-de-rodap do editor para I Corntios 13:8 afirmava que o dons de sinais como lnguas, curas e milagres sairam de uso depois da poca dos apstolos. Acreditei que milagres eram teis ao espalhar a mensagem do evangelho antes de o Novo Testamento ser escrito, mas uma vez que as escrituras cannicas estavam disponveis, eles tornaram os milagres absolutos. De fato, Wagner admite prontamente que ele era anti-Pentecostal. Ele sentia que o Pentecostalismo no melhor uma desiluso e no pior uma fraude. Porm, muitos eventos aconteceram e o levaram a um novo entendimento de alguns ensinamentos Pentecostais. Primeiro, Wagner foi curado de um problema perigoso, resultado de uma cirurgia no pescoo para remoo de um cisto. A cura aconteceu da noite para o dia, depois de Wagner ir a um culto de cura na Bolvia, s por curiosidade. Segundo, o crescimento rpido do Pentecostalismo levou o sempre pragmtico Wagner a examinar algumas igrejas Pentecostais e carismticas. Sua atitude mudou drasticamente. Terceiro, Donald McGravan mesmo se tornou mais aberto ao pentecostalismo. Wagner disse Isso, para mim, era como se fosse um imprimtur papal. Se era certo para Donald McGravan, era certo para mim. 30

Quarto, a influncia de John Wimber foi o principal fator na mudana de paradigma de Wagner. Wimber, o diretor fundador do Instituto de Evangelismo e Crescimento de Igrejas Charles E. Fuller, no fim deixou o Instituto para liderar a Comunho Crist Vineyard, de crescimento rpido, em Anaheim. Uma das maiores influncias da Vineyard era o minstrio da cura. Wagner foi mais uma vez influenciado por um amigo prximo que tinha um crescimento de igrejas de sinais-e-prodgios. O ltimo, e mais controverso fator, foi uma aula ministrada no Seminrio Teolgico Fuller: MC510 Sinais, Maravilhas e Crescimento de Igrejas. Wagner era o professor no papel, mas Wimber que ensinou quase tudo. As aulas expositivas eram sem nenhum acontecimento na superfcie. Depois de cada aula, porm, os alunos eram convidados para permanecer em um hora de ministrio, que incluia oraes por cura. Apesar de a sesso adicional ser estritamente voluntria, raramente os alunos saiam antes da hora de ministrio. A cada semana, muitos participantes da aula pediam por orao de cura, e muitos testemunhavam curas fsicas. O curso atraiu a ateno e a controvrsia nacional. Apoiadores do seminrio ficaram preocupados se a escola estava se tornando carismtica. Estudantes e observadores estavam presentes em rebanho. Muitos achavam que o curso estava prejudicando a reputao de Fuller. MC510 foi finalmente retirada do currculo em 1985. Uma fora-tarefa trabalhou por oito meses, passando pelos vrios problemas da controvrsia. Na primavera de 1987, um novo curso foi oferecido, MC550 O Ministrio da Cura e Evangelizao Mundial. A controvrsia morreu e a order voltou ao seminrio. Wagner escreveria sobre sua mudana teolgica e sua atitude favorvel a alguns aspectos do pentecostalismo por muito anos. Finalmente, com a publicao de How to Have a Healing Ministry Without Making your Church Sick, Wagner urgiu para que o Movimento de Crescimento de Igrejas considerasse uma mudana de paradigma. Ainda muito cedo para discernir a direo do movimento como um todo nesse caso. Nesse meio tempo, o foco de Wagner na rea abriu as portas para que outros lderes do crescimento de igreja a focarem em tpicos em voga sobre o que j havia sido escrito. Wagner, ironicamente, tem ajudado o movimento a se tornar mais forte e com maior abrangncia ao entrar em uma rea controversa.

A Era dos Praticantes11


Alguns dos novos lderes do crescimento de igrejas, diferentes de Wagner, so praticantes ou professores testando e provando os princpios do crescimento de igrejas no campo. Lderes pastorais como Bill Hybels, Rick Warren, Doug Murren, John Maxwell e Ed Young tm criado igrejas que se tornaram modelos de crescimento de igrejas. Eles escrevem livros, lideram conferncias e ensinam e seminrios para deixar a audincia com vontade de ouvir e ver como o crescimento funciona na prtica. Sem dvidas, o Movimento de Crescimento de Igrejas, com uma gerao de princpios do crescimento de igrejas em operao, se voltar aos praticantes para aprender como os princpios devem funcionar em outros cenrios.

Socilogos e Demgrafos
O Movimento de Crescimento de Igrejas depende da pesquisa para entender seu campo em potencial desde os primeiros anos do movimento. A era moderna do crescimento de igrejas,
11

Praticantes, de acordo com a cincia crist, so pessoas autorizadas a praticar cura.

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porm, tem testemunhado uma exploso de informao vindo de socilogos e demgrafos. Algumas das informaes emanaram de perspectivas crists, de estudos de pesquisadores como George Gallup e George Barna. Barna e seu time de pesquisas se tornaram os favoritos nos congressos de crescimento de igreja por toda a nao, e seus livros esto entre os mais vendidos nas prateleiras de crescimento de igrejas. Os defensores do crescimento de igrejas, entretanto, no esto se limitando em livros escritos estritamente por cristos, ou por uma perspectiva crist. Qualquer pesquisa, que auxilie algum a entender as pessoas que precisam ser alcanadas por Cristo, considerada vlida para o movimento. Livros referentes a gerao lidando com baby boomers e baby buster (pessoas que nasceram depois do baby boom), e outros grupos de pessoas se tornaram material de leitura popular para os proponentes do crescimento de igrejas.

Consultas e Consultores
Apesar de consultas em crescimento de igrejas no ser um conceito novo, seu maior crescimento, aparentemente, ainda est por vir. O nmero de consultores est crescendo rapidamente. Lyle Schaller, reitor de consultores de igreja, focou muito de seu trabalho em crescimento de igrejas, apesar de no se identificar com o Movimento de Crescimento de Igrejas. Carl F. George, o diretor do Instituto de Evangelismo e Crescimento de Igrejas Charles E. Fuller, d consultas em crescimento para igrejas e denomines por todo Estados Unidos. Ron Lewis provavelmente o consultor mais conhecido entre os batistas do sul. Vises de Crescimento de Igrejas uma empresa de consulta fundada por Chuck Carter e eu em 1991. Com o contnuo crescimento da mensagem de crescimento de igrejas, a demanda por consultas e consultores sem dvida se expadir.

Publicaes e Outras Mdias


A era moderna do crescimento de igrejas testemunhou uma exploso impressa, por udio, e materiais de vdeo sobre vrios tpicos do crescimento de igrejas. Minha biblioteca pessoal de livros sobre o assunto j maior que minha biblioteca inteira de anos atrs. Alguns livros recentes lidam com princpios gerais do crescimento de igrejas (por exemplo, Church Growth Principles12 por Kirk Hadaway). Outros focam em aspectos especficos do crescimento de igrejas, como o livro de George Barna que fala da necessidade de viso para crescer, Without a Vision People Perish (Sem viso as pessoas perecem). Ainda h outros que esto bem ligados ao crescimento de igrejas, como aqueles lidando com tendncias sociolgicas e demogrficas. Novamente, Barna nos d um bom exemplo desse tipo de livro em The Frog in the Kettle (O Sapo na caldeira). Folhetos informativos, revistas e notcias demogrficas e tendncias so exemplos de mdia impressa oferecida pelo crescimento de igrejas. Um dos meus favoritos a revista Growing Churches (Igrejas em Crescimento), publicada pela comisso da escola dominical da Conveno Batista do Sul. Materiais em udio e vdeo tambm esto disponveis. O Instituto Fuller dispe de um excelente udio cassete chamado The Pastors Update (As Atualizaes do Pastor). Apresentaes em vdeo sobre crescimento de igrejas podem mostrar um modelo de igreja para indivduos interessados, por um custo razovel. A Igreja Comunitria de Willow Creek e seu pastor Bill Hybels oferecem vdeos sobre assuntos como adorao e filosofia de ministrio.
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Princpios do Crescimento de Igrejas

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O nmero de recursos de mdia sobre crescimento de igreja desse modo uma marca definitiva da era moderna. Com novos conceitos sendo explorados a cada ano, no h indicao de que a corrente de materiais ir diminuir.

Um Novo Ecumenismo
Quando o Congresso Internacional de Evangelizao Mundial se encontrou em Lausanne, Sua, em 1974, o movimento ganhou fora. O movimento era evanglico e evangelstico. O Movimento de crescimento de igrejas, bem representado em Lausanne, tem mostrado o mesmo esprito duas dcadas depois. A era moderna do crescimento de igrejas tem unificado crentes diversos, aos quais as prioridades so evangelizar e fazer igrejas crescer com o discpulos da grande misso.

A Mudana no Formato da Igreja


Talvez, o impacto mais visvel do crescimento de igrejas na era moderna seja o deasafio que trouxe aos costumes e tradies de igrejas locais. Por causa de sua influncia e procura por alcanar, de maneira eficiente, os perdidos e os sem igreja, o crescimento de igrejas est desafiando a idia de Sempre fizemos isso antes. A nova ou revitalizada nfase no ministrio leigo est fazendo com que muitas igrejas transfiram as responsabilidade do clero para o laico. O conceito tradicional, apesar de no bblico, de o clero fazer a maior parte do ministrio est lentamente mudando em muitas igrejas, mesmo que seja o crescimento de igrejas que esteja acelerando esse processo. Mudanas na adorao esto acontecendo em diferentes medidas em diferentes igrejas nesse novo perodo do crescimento de igrejas. Alguns adjetivos como usurio-amigo, contemporneo e experimental esto associados com essa nova adorao, muito para o deleite de algumas geraes e muito para a mortificao de outras. Essa estrutura de igreja est sendo desafiada por alguns defensores do crescimento de igreja. O sistema de comit, equipe tradicional, a influncia de denominaes e seminrios e os
encontros mensais de negcio, so vistos como impedimentos para o crescimento. Alguns lderes dentro do movimento esto insistido que negcios comuns deve m mudar se os perdidos tm de ser alcanados. Um dos melhores livros sobre as razes por trs dessa mudana rpida nas igrejas o The Seven-Day-a-Week Church (A Igreja de Sete dias por semana), de Lyle Schaller. Ele examina os fatores teolgicos e sociolgicos que tem levado as igrejas mudana. Explica o aumento das mega igrejas, igrejas especializadas e o futuro no to brilhante de igrejas tradicionais de domingo de manh. Talvez, nenhum perodo desde a Reforma trouxe tantas mudanas e desafios para as igrejas. As prximas duas dcadas devem ser as mais crticas na histria moderna do cristianismo. Enquanto o Movimento de Crescimento de Igrejas no causa as mudanas (como nota Schaller, uma mirade de fatores sociolgicos e teolgicos estam no trabalho), o movimento est entre a responder ao mundo em mudana. Quais so os maiores desafios que o crescimento de igrejas enfrentar em um futuro prximo? Alguns exemplos ilustraro o ritmo surpreendente em que essas mudanas tm acontecido no mundo. 1. O envelhecimento da gerao do boom e a demanda sobre uma igreja que enfrenta uma congregao que est envelhecendo. 2. O inacreditvel ritmo da idade de informao. Ser que as igrejas sero deixadas para trs? 3. Uma nova definio de famlia. Quais so as implicaes de uma igreja que quer crescer e ministrar? 4. Aceitao social de estilos de vida que esto explicitamente proibidos pelas escrituras.

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5. O declnio das caridades e das contribuies das igrejas. 6. Uma nao sincrtica: Cristos, Judeus, Mulumanos, Mormons, Hindus, Budistas, Testemunhas de Jeov, Nova era ou culto-do-ms. 7. Antigas e novas vises: humanismo, naturalismo, misticismo, a f judeu-crist, ou de carter cientfico. 8. A mudana nos papeis e as vises conflitantes das mulheres no ministrio. 9. O campus nico, a igreja da vizinhana como um nico culto no domingo de manh: antiguidade de geraes mais velhas. Ser que as igrejas podem responder a essas mudanas em ritmo acelerado sem perder suas razes teolgicas, histricas e confessionais? Esse captulo da histria da igreja ainda deve ser escrito.

O Movimento de Crescimento de Igrejas: Crescente Aceitao


Por muitos anos, o crescimento de igrejas se manteve como um movimento na extremidade do cristianismo evanglico. Trinta anos depois de seu nascimento, o movimento encontrou extensa aceitao denominacional, prtica e teolgica. Muitas denominaes tem adotado alguns preceitos do crescimento de igrejas. Em minha denominao batista, o princpio do crescimento da escola dominical precedeu e influenciou o Movimento de Cresciemento de Igrejas. Hoje, a comisso das escolas domincais da conveno batista do sul publica Growing Churches (Igrejas em Crescimento), um perodico mencionado anteriormente. A comisso de misso conduz e apoia conferncias de crescimento de igrejas. Os quase seis seminrios oferecidos pelos cursos de crescimento de igreja e o seminrio em Nova Orleans abriram um centro de crescimento de igrejas. Outras denominaes tambm carregam os princpios do crescimento de igrejas. At algumas denominaes importantes, que eram desconfiadas do movimento, aceitaram muitos dos ensinamentos do crescimento de igrejas. Em nvel prtico, milhares de igrejas americanas tem aplicado os princpios de crescimento de igrejas com diferentes nveis de satisfao e sucesso. O impacto prtico do movimento evindenciado nas igrejas em nvel local est alm das medidas. A aceitao teolgica do crescimento de igrejas est aumentando, mas questes sobre o movimento ainda persistem. O desafio mais significantivo do crescimento de igrejas responder essas questes teolgicas, definir claramente os parmetros teolgicos do movimento. Por causa do desejo do crescimento de igrejas de alcanar pessoas para Cristo, relevncia tem sido o lema. Em seu entusiasmo por ser culturalmente relevante, estaria o movimento em perigo de se tornar biblicamente irrelevante? O crescimento de igrejas comprometeu a doutrina da graa por insistir que evidncia salvao ter filiao responsvel igreja? Ser a mensagem do evangelho completo distorcida pela nfase exagerada no evangelismo? Apesar de o movimento no ter comeado com conjunto organizadamente definido de princpios teolgicos, o crescimento de igrejas, contrrio a opinio de crticos, no ateolgico. Precisamos ag ora examinar a teologia do Movimento de Crescimento de Igrejas. No responderemos a todas as questes teolgicas nessa modesta tentativa de sistematizar a teologia do crescimento de igrejas, mas talvez, as colocaremos em um foco mais claro.

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Parte II A Teologia Do Crescimento de Igrejas

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7 Uma Abordagem Sistemtica da Teologia de Crescimento de Igreja


Uma abordagem teolgica pode vir de vrias perspectivas diferentes. Teologia bblica examina cada livro ou grupo de livros da Bblia em seu contexto histrico para discernir as doutrinas e as progressivas revelaes de Deus do Gnesis ao Apocalipse. Teologia histrica estuda as doutrinas da f crist e como elas tm se articulado e sido debatidas por aproximadamente dois mil anos. Teologia contempornea o estudo de doutrinas nicas desenvolvidas por cristos recentemente. Teologia sistemtica estuda os mais importantes ensinos da f crist, procurando determinar seu significado para a igreja viva. Escolhi olhar a teologia de crescimento de igrejas no contexto do maior tema doutrinal da Bblia. Apesar de perceber que, sistematizando a teologia do crescimento de igrejas, poderia parecer inadequado algumas vezes, percebo tambm a necessidade de mostrar os ensinamentos do movimento na luz dos principais pontos teolgicos da Bblia.

Definindo Teologia Sistemtica


A palavra teologia em portugus a combinao de duas palavras gregas, theos que significa Deus, e logos, que significa palavra. O significado literal de teologia palavra de Deus, mas por que entendemos o sufixo logos como esudo de, podemos entender teologia, simplesmente, como estudo de Deus. Sistemtico tambm tem uma origem grega no sunistano, que significa colocado junto, ou organizar. Teologia sistemtica ento a organizao de fatos sobre Deus e Sua palavra. O processo de organizao, normalmente, acontece pelas doutrinas bblicas principais.

A Primeira Teologia de Crescimento de Igrejas


Essa modesta tentativa de organizar a teologia de crescimento de igrejas se constri em muitas afirmaes previamente articulada. Por exemplo, C. Peter Wagner citou sete preceitos teolgicos fundamentais para crescimento de igrejas: 1. A glria de Deus como o nico comandante dos humanos. 2. A soberania de Deus e a responsabilidade humana. 3. A salvao acontece exclusivamente atravs de Deus. 4. A nobreza de Deus. 5. A autoridade das Escrituras. 6. As realidades presente e escatolgica do pecado, da salvao e da morte eterna. 7. A realidade presente e futura do reino de Deus. Nenhuma literatura moldou a teologia do crescimento de igrejas como a literatura que emergiu do Congresso Internacional de Evangelizao Mundial em Lausanne em 1974. Pelo fato de o material de Lausanne se to importante para o entendimento da estrutura da teologia de crescimento de igrejas, o Acordo de Lausanne em 1974 est incluido nesse captulo. O crescimento de igrejas, primeiramente atravs do trabalho de Wagner no Grupo de Trabalho Teolgico de Lausanne, influenciou a teologia de Lausanne, que acabou afetando profundamente a teologia de crescimento de igrejas. Ao invs de examinar as hipteses teolgicas de Wagner ou o Acordo Teolgico de Lausanne nesse captulo, os dogmas bsicos sero considerados nos captulos seguintes, no 36

contexto de suas respectivas doutrinas crists. Outros trabalhos que fazem contribuies teolgicas susbstanciais ao crescimento de igrejas incluem I Believe in Church Growth (Acredito em Crescimento de igrejas) de Eddie Gibbs; Contemporary Theologies of Mission (Teologias contemporneas da Misso) de Donald McGravan e Arthur Glasser; Balanced Church Growth (Crescimento de Igrejas Equilibrado) de Ebbie Smith; e Foundations of Church Growth (Fundamentos do Crescimento de Igrejas) de Kent Hunter. Ao examinarmos a teologia de crescimento de igrejas sistematicamente, a maioria dos dogmas bsicos sero sinnimos com o principal pensamento evanglico. O que coloca a teologia de crescimento de igreja parte, porm, sua abordagem hermenutica excepcional. Entretanto, fundamental que entendamos como a teologia de crescimento de igrejas aborda e interpreta as Escrituras. Essa a tarefa do prximo captulo que trata de bibliologia.

Addendum O Acordo de Lausanne


Introduo
Ns, membros da Igreja de Jesus Cristo, de mais de 150 naes, participantes do Congresso Internacional de Evangelizao Mundial em Lausanne, louvamos a Deus por sua grande salvao e regozijamos na comunho que Ele nos deu e a comunho de um com o outro. Estamos profundamente emocionados pelo que Deus est fazendo em nosso dia, movido pela penitncia por nossos fracassos e desafiados pela tarefa inacabada de evangelizao. Acreditamos no evangelho das boas novas de Deus para todo o mundo, e estamos determinados por sua graa a obedecer o comando de Deus de proclamar a toda a humanidade e fazer discpulos em todas as naes. Desejamos, ento, confirmar nossa f e nossa resoluo, e tornar pblico nosso acordo. 1. O Propsito de Deus Confirmamos nossa crena no nico eterno Deus, Criador e Senhor do mundo, Pai, Filho e Esprito Santo, que governa todas as coisas de acordo com a Sua vontade. Ele chamado para Si pessoas de todo o mundo, e enviando as pessoas para serem Seus servos e testemunhas, para extenso de Seu reino, a construo do corpo de Deus e a glria de Seu nome. Confessamos com vergonha que vrias vezes temos rejeitado nosso chamado e falhado em nossa misso, nos conformando com o mundo ou deixa-lo. Ainda assim nos regozijamos que at quando nascidos por instrumentos terrenos, o evangelho continua um tesouro precioso. Na tarefa de fazer o tesouro conhecido no poder do Esprito Santo desejamos nos dedicar mais uma vez. (Isa. 40:28; Mat. 28:19; Efe. 1:11; Atos 15:14; Joo 17:6,18; Efe. 4:12; 1Cor. 5:10; Rom.12:2; 2Cor. 4:7) 2. A Autoridade e Poder da Bblia Afirmamos a divina inspirao, a total veracidade e autoridade tanto do Velho como do Novo Testamentos das Escrituras, Palavras de Deus escritas, sem erro em tudo que afirma, e a nica e infalvel regra de f e prtica. Tambm afirmamos que o poder da palavra de Deus ao cumprir seu propsito de salvao. A mensagem da Bblia aderessada a toda a humanidade. A revelao de Deus em Cristo e nas Escrituras imutvel. Atravs de Seu Esprito Santo Ele ainda fala nos dias atuais. Ele ilumina a mente das pessoas de Deus em toda cultura para

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compreender a verdade com renovado vigor atravs de seus prprio olhos e desse modo revelar a toda a igreja mais sabedoria de Deus. (2Tim. 3:16; Ped. 1:21; Joo 10:35; Isa. 55:11; 1Cor. 1:21; Rom. 1:16; Mat. 5:17, 18; Judas 3; Efe. 1:17, 18; 3:10, 18) 3. A Supremacia e Universalidade de Cristo Afirmamos que h apenas um salvador e um evangelho, apesar de haver uma grande diversidade de abordagens evangelsticas. Reconhecemos que todos os homens tem algum conhecimento de Deus, atravs de Sua revelao geral na natureza. Mas negamos que isso pode salvar, pois os homens suprimem a verdade com sua iniqidade. Tambm rejeitamos como depreciador a Cristo e ao evangelho todo tipo de sincretismo e dilogo que dizem que Cristo fala atravs de toda religio e ideologia. Jesus Cristo, sendo ele o nico Deus-homem, que se entregou como expiao pelos pecadores, o nico mediador entre Deus e o homem. No h outro nome pelo qual seremos salvos. Todos os homens esto perecendo em razo do pecado, mas Deus ama a todos e no deseja que nenhum perea, mas que todos devem se arrepender. Sendo assim, aqueles que rejeitam Cristo repudiam a alegria da salvao e se condenam separao eterna de Deus. Proclamar Jesus como Salvador do mundo no afirmar que todo homem est automaticamente ou basicamente salvos, menos ainda dizer que todas as religies oferecem salvao em Cristo. Preferivelmente, proclamar o amor de Deus por um mundo de pecadores e convidar a todos a responderem a Ele como salvador e Senhor em um compromisso pessoal feito de corao com arrependimento e f. Jesus Cristo tem sido exaltado acima de qualquer outro nome; esperamos pelo dia em que todo joelho se dobrar perante Ele e toda lngua se confessar ao Senhor. (Gal. 1:6-9; Rom. 1:18-32; 1Tim. 2:5,6; Atos 4:12; Joo 3:16-19; 2Ped. 3:9; Tess. 1:79; Joo 4:42; Mat. 11:28; Efe. 1:20,21; Fil. 2:9-11) 4. A Natureza do Evangelismo Evangelizar espalhar as boas novas de que Jesus Cristo morreu por nossos pecados e ressucitou dos mortos de acordo com as Escrituras, e sendo o Senhor que reina e agora oferece seu perdo aos pecados e o livre dom do Esprito a todos aqueles que se arrependem e crem. Nossa presena crist no mundo indispensvel para o evangelismo, e o tipo de dilogo cujo propsito ouvir com sensibilidade para ter entendimento. Mas evangelismo em si a proclamao do Cristo, histrico e bblico, como salvador e senhor, com a viso de persuadir as pessoas a virem pessoalmente e se reconciliarem com Deus. Ao divulgar o convite ao evangelho no temos a liberdade de ocultar o custo do discipulado. Jesus ainda chama, aqueles que O seguiro, para negarem a si mesmos com Sua nova comunidade. Os resultados do evangelismo incluem obedincia a Cristo, incorporao na Sua igreja e servio responsvel no mundo. (1Cor. 15:3,4; Atos 2:32-39; Joo 20:21; 1Cor. 1:23; 2Cor. 4:5; 5:11,20; Luc. 14:25-33; Marcos 8:34; Atos 2:40,47; Marcos 10:43-45) 5. Responsabilidade Social Crist Afirmamos que Deus Criador e Juz de todos os homens. Ento, devemos compartilhar Sua preocupao por justia e reconcilao por toda a sociedade e pela liberao de todos os homens de qualquer tipo de opresso. J que a humanidade foi feita a imagem de Deus, todos, sem levar em considerao raa, religio, cor, cultura, classe, sexo ou idade, temos uma intrnseca dignidade, pois Ele deve ser respeitado, e no ser explorado. Aqui tambm expressamos penitncia por nossa negligncia e por algumas vezes ter considerado o 38

evangelismo e os interesses sociais como mutuamente exclusivo. Apesar de reconciliao com o homem no ser reconciliao com Deus, nem evangelismo de ao socia, nem salvao poltica de libertao, apesar disso, afirmamos que evangelismo e envolvimento sociopoltico so partes de um dever cristo. Para ambos necessrio a expresso de nossas doutrinas de Deus e homem, nosso amor pelo vizinho e nossa obedincia a Jesus Cristo. A mensagem da salvao implica tambm na mensagem do julgamento sobre toda forma de alienao, opresso e discriminao,e no deveramos ter medo de denunciar o mal e a injustia, onde quer que existirem. Quando as pessoas recebem a Cristo, elas nascem de novo em Seu reino e devem procurar no apenas exibir, mas espalhar a retido no meio de um mundo de iniqidade. A salvao que afirmamos deve nos transformar em na totalidade de nossas respondabilidades sociais e pessoais. F sem trabalho morta. (Atos 17:26,31; Gen. 18:25; Isa. 1:17; Sal. 45:7; Gen. 1:26,27; Lev. 19:18; Luc. 6:27,35; Joo 3:3,5; Tiago 3:9; Tiago 2:14-26; Mat. 5:20; 2Cor. 3:18; Tiago 2:20) 6. A Igreja e o Evangelismo Afirmamos que Cristo manda seu povo redimido parao mundo, como Seu Pai o mandou, e para isso necessria uma similar penetrao no mundo, profunda e custosa. Precisamos escapar de nossos guetos eclesisticos e permear a sociedade no-Crist. Na misso de sacrifcio da igreja o culto de evangelismo importante. Evangelizao mundial requer que toda a igreja leve o evangelho ao mundo todo. A igreja est bem no centro do propsito csmico de Deus e seu significados marcados na pregao do evangelho. Mas a igreja que prega a cruz deve ser marcada pela cruz. Torna-se um obstculo para o evangelismo quando de trai o evangelho ou falta a f viva em Deus, um amor genuno pelas pessoas, ou uma honestidade escrupulosa em todas as coisas, incluindo promoo e finana. A igreja a comunidade do povo de Deus ao invs de uma instituio, e no deve ser identificada com uma cultura em particular, um sistema poltico e social ou uma ideologia humana. (Joo 17:18; 20:21; Mat. 28:19,20; Atos 1:8; 20:27; Efe. 1:9,10; 3:9-11:7; Gal.6:14, 17; 2Cor. 6:3,4; 2Tim. 2:19-21; Fil. 1:27) 7. Cooperao no Evangelismo Afirmamos que a verdade visvel da igreja o propsito de Deus. O evangelismo tambm nos convoca unidade, porque nossa unio fortalece nosso testemunho, assim como nossa desunio minam nosso evangelho e nossa reconciliao. Reconhecemos, porm, que a unio organizacional tomam muitas formas e, necessariament, no levam o evangelismo para frente. Ainda assim ns que dividimos a mesma f deveramos ser mais unidos em nossa comunho, trabalho e testemunho. Confessamos que nosso testemunho tem sido, algumas vezes, desfigurado por nosso individualismo pecaminoso e nossa intil duplicao. Comprometemo-nos a procurar uma unidade mais profunda em verdade, adorao, santidade e misso. Encorajamos o desenvolvimento da cooperao regional e funcional para o apoio da misso da igreja, do planejamento estratgico, encorajamento mtuo e para compartilhar pesquisas e experincias. (Joo 17:21,23; Efe.4:3,4; Joo 13:35; Fil. 1:27; Joo 17:11-23) 8. Igrejas em Parceria Evangelstica Regozijamos que a nova era missionria alvoreceu. O papel dominante das misses ocidentais est rapidamente desaparecendo. Deus est levantando as igrejas novas um novo grande recurso para a evangelizao mundial, e assim sendo, demonstrando que a responsabilidade de evangelizar pertence ao corpo de Cristo em sua totalidade. Todas as igrejas 39

deveriam portanto pedir a Deus e a elas mesmas o que deveriam fazer para alcanar sua prpria rea, e mandar missionrios a outras partes do mundo. Um reavaliao de nossas responsabilidades missionrias e nosso papel deve ser continuado. Assim, uma crescente parceria de igrejas de desenvolveriam e o carter universal das igrejas de Cristo ser mais exposta. Tambm agradecemos a Deus pelas agncias que trabalham na traduo da Bblia, a educao teolgica, a mdia de massa, a literatura crist, o evangelismo, a misso, a renovao da igreja e outros campos especficos. Eles tambm deveriam se engajar e um constante auto-exame para avaliao de efetividade como parte da misso da igreja. (Rom. 1:8; Fil. 1:5; Atos 13:1-3; 1Tes. 1:6-8) 9. A Urgncia da Tarefa Evangelstica Mais de 2,7 milhes pessoas, o que seria mais que dois teros da humanidade, devem ser evangelizados. Estamos envergonhados por tantas pessoas terem sido negligenciadas; isso uma permanente reprovao a ns e a toda a igreja. H agora, porm, em muitas partes do mundo, uma receptividade sem precedentes ao Senhor Jesus Cristo. Estamos convencidos de que essa a hora para que as agncias das igrejas e para-igrejas orarem honestamente pela salvao do mundo das pessoas inalcanadas e para lanar novos esforos para alcanar a evangelizao mundial. A reduo de missionrios estrangeiros e dinheiro em um pais evangelizado pode ser, algumas vezes, necessria para facilitar o crescimento nacional de igrejas em auto-suficincia e para liberar recursos para reas no evangelizadas. Missionrios deveriam andar, ainda mais livremente, por todos os continentes, em um esprito de servio humilde. O alvo deveria ser, por todos os meios disponveis e o mais rpido possvel, de que cada pessoa ter a oportunidade de ouvir, entender e receber as boas novas. No podemos esperar atingir esse alvo sem sacrifcio. Todos ns estamos chocados com a pobreza de milhes e incomodados com as injustias que ela causa. Aqueles de ns que vivem em circuntncias abundantes aceitam nossa tarefa de desenvolver um estilo de vida mais simples para que possa contribuir mais generosamente tanto para ajuda como par evangelismo. (Joo 9:4; Mat. 9:35-38; Rom. 9:1-3; 1Cor. 9:19-23; Mar.16:15; Isa. 58:6,7; Tiago 1:27; 2:1-9; Mat. 25:31-46; Atos 2:44,45; 4:34,35) 10. Evangelismo e Cultura O desenvolvimento de estratgias, para a evangelizao mundial, pedem mtodos imaginativos e pioneiros. Com Deus, o resultado ser o aumento de igrejas enraizadas em Cristo e intimamente relacionada com sua cultura. A cultura deve ser testada e julgada sempre pelas Escrituras. Por ser o homem uma criatura de Deus, algo de sua cultura rica em beleza e bondade. Por ser um ser cado, tudo isso manchado pelo pecado. O evangelho no pressupe a superioridade de uma cultura por outra, mas avalia todas as culturas de acordo com seu prprio critrio de verdade e retido, e insiste na moral absoluta em qualquer cultura. Todas as misses, muito freqentemente, exportavam, com o evangelho, uma cultura estranha, e as igrejas, algumas vezes, entram em contato com uma cultura ao invs das Escrituras. Os evangelistas de Cristo devem, humildemente, procurar se esvaziar de toda sua autenticidade pessoal a fim de se tornarem servos dos outros, e igrejas devem buscar transformar e enriquecer a cultura, tudo para a glria de Deus. (Marc. 7:8,9,13; Gen. 4:21,22; 1Cor. 9:19-23; Fil. 2:5-7; 2Cor. 4:5) 11. Educao e Liderana Confessamos que algumas vezes procuramos o crescimento de igrejas ao custo da medida da igreja, e divorciamos evangelismo da educao crist. Tambm reconhecemos que 40

algumas de nossas misses tem sido lentas em equipar e encorajar lderes nacionais a assumirem suas responsabilidades por direito. Ainda assim estamos compromissados aos princpios nativos, e esperamos que cada igreja ter lderes nacionais que manifestem um estilo cristo de liderana no em termos de denominao, mas em servio. Reconhecemos que h uma grande necessidade de melhorar a educao teolgica, especialmente para lderes de igreja. Em cada nao e cultura deveria existir um programa de treinamento efetivo, para pastores e obreiros leigos, em doutrinas, discipulado, evangelismo, educao e servio. Tal treinamento no deveria confiar em metodologias esterotipada, mas deveria ser desenvolvida por iniciativas criativas locais, de acordo com padres bblicos. (Col. 1:27,28; Atos 14:23; Tito 1:5,9; Mar. 10:42-45; Efe. 4:11-12) 12. Conflito Espiritual Acreditamos que estamos envolvidos em uma constante guerra espiritual com os principados e poderes do mal, que esto buscando derrotar a igreja e frustar suas tarefas de evangelizao mundial. Conhecemos nossas necessidades de nos equiparmos com a armadura de Deus e lutar essa batalha com as armas espirituais da verdade e da orao. Pois detectamos a atividade de nosso inimigo, no apenas com falsas ideologias fora da igreja, mas tambm dentro da igreja com falsos evangelhos que torcem as Escrituras e colocam o homem no lugar de Deus. Precisamos de vigilncia e discernimento para proteo do evangelho bblico. Sabemos que ns mesmos no estamos imunes do mundanismo de pensamentos e aes, para uma rendio ao secularismo. Por exemplo, apesar dos estudos cuidadosos do crescimento de igrejas, tanto numericamente quanto espiritualmente, so certos e vlidos, mas s vezes os negligenciamos. Em outro momento, desejoso por garantir uma resposta ao evangelho, comprometemos nossa mensagem, manipulamos nossos ouvintes atravs de tcnicas de presso e nos tornamos excessivamente preocupados com estatscas ou at o uso desonesto delas. Tudo isso mundial. A igreja deve ser do mundo; mas o mundo no deve estar na igreja. (Efe. 6:12; 2Cor. 4:3,4; Efe. 6:11,13-18; 2Cor. 10:3-5; 1Joo 2:18-26; 4:1-3; Gal. 1:6-9; 2Cor. 2:17; 4:2; Joo 17:15) 13. Liberdade e Perseguio dever designado por Deus de que cada governo deva assegurar condies de paz, justia e liberdade no qual a igreja deve obedecer a Deus, servir o Senhor Cristo, e pregar o evangelho sem interferncia. Portanto, oramos para que os lderes das naes e apelar para que eles garantam liberdade de pensamento e conscincia e liberdade de para praticar e propagar a religio de acordo com a vontade de Deus como demonstrado na Declarao Universal dos Direitos Humanos. Tambm expressamos nossa profunda preocupao por todos que foram injustamente aprisionados, e especialmente por nossos irmos que esto sofrendo por seu testemunho do Senhor Jesus. Prometemos orar e trabalhar por sua liberdade. Ao mesmo tempo, nos recusamos a ser intimidados pelo destino deles. Deus est nos ajudando, e ns tambm buscaremos nos colocar contra a injustia e nos manter fiis ao evangelho, seja qual for o custo. No esqueceremos dos avisos de Jesus de que a perseguio inevitvel. (1Tim. 1:1-4; Atos 4:19; 5:29; Col. 3:24; Heb.13:1-3; Luc. 4:18; Gal. 5:11; 6:12; Mat.5:10-12; Joo 15:18-21) 14. O Poder do Esprito Santo Acreditamos no poder do Esprito Santo. O Pai enviou o Esprito para levar testemunhas para Seu Filho; sem Suas testemunhas as nossas so em vo. Convico de pecado, f em 41

Deus, novo nascimento e crescimento cristo esto todos a Seu trabalho. Alm disso, o Esprito Santo um esprito missionrio; assim, o evangelismo deveria surgir espontaneamente em uma igreja repleta do Esprito. Uma igreja que no uma igreja missionria est se contradizendo e extinguindo o Esprito. Evangelizao mundial se tornar uma possibilidade realstica apenas quando o Esprito renove a igreja em sabedoria e verdade, f, santidade, amor e poder. Portanto, chamamos todos os cristos para orarem pela visita do supremo Esprito de Deus e que todo Seu fruto possa surgir em todo Seu povo e que todos Seus dons possam enriquecer o corpo de Cristo. Somente ento, toda a igreja se tornar um instrumento adequado em nas mos de Deus, e que toda a terra possam ouvir Sua voz. (1Cor. 2:4; Joo 15:26,27; 16:8-11; 1Cor. 12:3; Joo 3:6-8; 2Cor. 3:18; Joo 7:37-39; 1Tes. 5:19; Atos 1:8; Salmos 85:4-7; 67:1-3; Gal. 5:22,23; 1Cor. 12:4-31; Rom. 12:3-8) 15. O Retorno de Cristo Acreditamos que Jesus Cristo voltar de maneira pessoal e visvel, em poder e glria, para consumar Sua salvao e julgamento. Essa promessa de Sua volta um incentivo a mais para nosso evangelismo, pois lembramos das palavras dEle de que o evangelho deveria ser pregado em todas as naes. Acreditamos que nesse nterim, perodo entre a ascenso de Cristo e Sua volta, repleto de misses do povo de Deus, que no tem permisso para parar antes do Fim. Tambm lembramos de Seus avisos do surgimento de falsos profetas e falsos Cristos como precursores do anti-Cristo. Portanto, rejeitamos como um sonho orgulhoso e autoconfiante a noo de que o homem algum dia construir uma utopia na terra. Nossa confiana crist de que Cristo ir aperfeioar Seu reino, e esperaremos com ansiedade por esse dia, e pelo novo cu e terra no qual a retido habitar e Deus reinar para sempre. Enquanto isso, nos dedicamos novamente ao servio de Cristo e do homem em feliz submisso Sua autoridade sobre a toda a nossa vida. (Marc. 14:26; Heb. 9:28; Marc. 13:10; Atos 1:8-11; Mat. 28:20; Marc. 13:21-23; Joo 2:18; 4:1-3; Luc. 12:32; Apoc. 21:1-5; 2Ped. 3:13; Mat. 28:18) Concluso Portanto, luz de nossa f e de nossa resoluo, entramos em um acordo solene com Deus e com cada um aqui, para orar, planejar e trabalharmos juntos para a evangelizao do mundo inteiro. Podemos chamar outros para se unirem a ns. Que Deus possa nos abenoar ajudando-nos com Sua graa e para Sua glria seremos fiis ao nosso acordo! Amm! Aleluia!

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8 Bibliologia e Crescimento de Igrejas


Em bibliologia, a doutrina da Bblia, duas palavras so freqentemente usadas. A primeira a palavra Bblia, que tem sua origem no grego biblion, comumente traduzido como livro ou rolo. A planta papiro que crescia ao longo do Nilo chamava-se byblos, e era da que os pergaminhos eram feitos. Uma segunda palavra escritura, que a traduo do grego graphe, que literalmente significa escritos. Quando o verbo grapho ou o substantivo graphe usado, normalmente se refere s Escrituras. Essas Escrituras, especificamente expressado em 2 Tim. 3:16 a serem folgo de Deus, divino em origem e revelao, completamente oficial, e sem erro em tudo o que ensinam. O crescimento de igrejas, reconhecidamente, utliza-se de outras fontes alm da Bblia. Muitos dos seus princpios vem das cincias sociais e comportamentais. Apesar de o crescimento de igrejas continuar a usar essas fontes, a estrutura e fundao do movimento deve ser a palavra de Deus. Um perigo em potencial do entusiasmo e pragmatismo dos princpios do crescimento de igrejas, o perigo de uma hermenutica existe. Examinaremos essa cilada em potencial depois de revermos alguns princpios bsicos da Bblia. O Acordo de Lausanne afirma a divina inspirao, veracidade e autoridade das ... Escrituras (nfase adicionada). A Bblia alega sua divina origem por aproximadamente quatro mil vezes quando declara que Deus disse ou o Senhor disse. Paulo e outros escritores do Novo Testamento tambm afirmam a origem divina das Escrituras (1Cor. 14:37; 2Pedro 1:1621). Por ser vista como de origem divina, a bblia deve ser vista tambm como revelao de Deus. Enquanto revelao pode ser geral, por exemplo, na manisfestao de Deus dele mesmo na histria e na natureza, a Bblia uma revelao especial apenas para aqueles que acreditam e a tomam como oficial. A Bblia ento Flego de Deus, assim eram escritas por pessoas que tiveram suas palavras supervisionadas pelo Esprito Santo. Como uma conseqncia, a palavra escrita revela exatamente e sem erros nosso entendimento de Jesus Cristo, a palavra encarnada. A essncia do crescimento de igrejas comunicar ao mundo perdido a Palavra viva, para que a igreja de Deus possa crescer. Apenas uma Bblia divinamente dada poderia nos mostrar, sem erro, a histria escrita de Jesus Cristo e seus mandamentos, incluindo Seu grande comando para fazer discpulos de todas as naes.

A Natureza Divina da Bblia

Paul Enns define inspirao como a superviso do Esprito Santo sobre os escritores para que, mesmo escrevendo de acordo com seus estilos e personalidades, o resultado fosse a Palavra de Deus escrita oficial, fidedigna e livre de erros em seus originais. Tal inspirao se aplica a toda a Escitura e suas partes. Enquanto 2 Timteo 3:15 ou 2 Pedro 1:21 poderamos usar para defender a inspirao das escrituras, a viso de Escritura por Cristo, Ele mesmo, consistente com essa perspectiva. Jesus afirmou a inspirao de todo Antigo Testamento (Mat. 5:17-18); Ele ainda citava, com freqncia, partes do Antigo Testamento com igual autoridade (e.g. Mat. 4:4, 7,10; Mat. 21:42; Mat. 22:44; Joo 10:34, etc). Essa viso de inspirao , as vezes, chamada de plenrio verbal porque afirma a inspirao de partes, ou das palavras reais (verbal) e a Bblia inteira (plenrio). 43

A Inspirao da Bblia

O Poder da Bblia
Porque a Bblia dada por Deus e inspirada por Deus, possvel cumprir o prposito de Deus da salvao (veja o Acordo de Lausanne na concluso do captulo anterior, seo 2). O escritor de Hebreus articula, claramente, o poder da Palavra de Deus: Porque a palavra de Deus viva e eficaz, e mais penetrante do que espada alguma de dois gumes, e penetra at diviso da alma e do esprito, e das juntas e medulas, e apta para discernir os pensamentos e intenes do corao (Heb. 4:12). Essa leitura e proclamao de que a poderosa Palavra alcana o perdido; atravs dela, Deus salva aqueles que crem (1 Cor. 1:2). O crescimento de igrejas proclama um Salvador que conhecido atravs de Sua Palavra escrita. A Palavra escrita, em si, poderosa, penetrando coraes que podem ser acrescentado ao reino de Deus e Sua igreja.

Nossa definio afirma que crescimento de igrejas uma disciplina que busca entender, atravs de estudos bblicos, sociolgicos, histricos e comportamentais, o por qu igrejas crescem ou decaem. Histria, sociologia e outras cincias comportamentais devem ser vistas como ferramentas de autoridade para o crescimento de igrejas. A Bblia a fonte de autoridade do movimento. Quando Martinho Lutero pregou suas Noventa e Cinco Teses na porta de Witterberg em 1517, ele delinou sua oposio aos abusos da igreja Catlica. Lutero enfatizou sola scriptura Somente as Escrituras so oficiais. Nem a igreja, nem conselhos podem falar acima da autoridade da Palavra de Deus. Quando as ferramentas das cincias sociais so usadas para distinguir maneiras de alcaar mais pessoas, essas ferramentas no devem ter autoridade, mas devem ser instrumentos que esto subjugados a autoridade das Escrituras. Lderes da Reforma observaram que nem igrejas nem conselhos, inerentemente, do mal, mas essas organizaes se tornaram ms quando abandonaram os parmetros das Escrituras. As ferramentas do crescimento de igrejas no so inerentemente mal; mas essas ferramentas devem sempre estar dentro dos limites das Escrituras e subjugadas autoridade bblica. Ao meu entendimento, os telogos e praticantes do crescimento de igrejas confirmariam o que foi dito sobre a autoridade das Escrituras. Os crticos no debatem a alta considerao do movimento pela Bblia. Questionamentos surgem, porm, sobre a interpretao das Escrituras.

A Autoridade das Escrituras Sobre Todas as Outras Fontes

A Hermenutica do Crescimento de Igrejas


Bernard Ramm define hermenutica como a cincia e arte da interpretao bblica. uma cincia por ser guiada por regras de um sistema; e uma arte pois a aplicao dessas regras por habilidade, no por imitao mecnica. O processo de interpretao bblica envolve o intrprete como uma pessoa completa, incluindo sua preconceitos. Uma honesta abordagem hermenutica deve considerar os potenciais preconceitos. Apesar de examinarmos os potenciais preconceitos hermenuticos do crescimento de igrejas nos captulos dessa seo, apropriado ver uma grade de interpretao que representa um potencial perigo ao movimento. C. Peter Wagner refere-se hermenutica do crescimento de igrejas como algo fenomenolgico: O crescimento de igrejas inclina-se a uma abordagem fenomenolgica que tem concluses teolgicas que so algo mais como tentativa e est aberta a reviso quando necessrio, luz do que aprendido com a experincia. Talvez uma melhor descrio do que hermenutica uma direcionada pelo pragmatismo do crescimento: essas crenas que recebem maior ateno so aquelas diretamente ligadas melhora do crescimento da igreja. 44

O melhor exemplo dessa hermenutica pode ser encontrado no interesse perspicaz do crescimento de ingrejas em sociologia, demografia e marketing. O movimento est usando todas as ferramentas possveis para alcanar sua cultura em uma base de usabilidade. A justificativa bblica para essa abordagem est em 1 Corntios 9:22b: Fiz-me tudo para todos, para por todos os meios chegar a salvar alguns. A adaptao de Paulo a cultura se tornou algo como um comcio nos crculos do crescimento de igrejas. Devemos fazer tudo o que for necessrio para ganhar a audincia, assim poderemos compartilhar Cristo! Essa deficincia hermenutica em potencial no que a passagem de Corntios foi mal interpretada. O possvel problema que a maior parte dos princpios do crescimento de igrejas poderiam estar baseados em apenas uma poro das Escrituras. Paulo diria depois aos Corntios que mesmo vivendo no mundo, vivemos de maneira diferente do mundo (2 Cor. 10:14). Jesus disse aos seus seguidores para serem diferentes do mundo, para que fossem sal e luz (Mat. 5:13-14). O crescimento de igrejas, ento, deve afirmar uma hermenutica que captura a tenso de ser do mundo, mas no do mundo. Uma hermenutica que tenta isolar o texto da cultura moderna, no falar ao mundo. A Bblia no ser relevante. Entretanto, uma hermenutica constantemente buscando o benefcio da cultura, mesmo se os resultados numricos do crescimento de igrejas aparecerem, podem ganhar relevncia enquanto perde verdadeiros discpulos. Podemos ganhar esse mundo mas fazer poucos discpulos que levem o evangelho a outras culturas. O custo do discipulado deve permanecer na tenso com a mensagem culturalmente relevante. irnico que o maior perigo teolgico do crescimento de igrejas, um movimento conservador, evanglico, o mesmo perigo ao qual o liberalismo sucumbiu no comeo do sculo. As ferramentas da cultura no so inerentemente ms, mas uma hermenutica que flerta com as tentaes da modernidade deve ter sempre o cuidado de nunca comprometer a essncia do evangelho. No incio do sculo o liberalismo reduziu o cristinianismo a um evangelho social. O Movimento de Crescimento de Igrejas deve estar atento para no reduzir as boas novas do sculo XXI a um mero evangelho sociolgico.

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9 Teologia e Crescimento de Igrejas


No captulo 7, definimos teologia como o estudo de Deus, reconhecendo que a palavra geralmente entendida de uma maneira mais ampla, cobrindo o campo de crenas crists por completo. Para distinguir o estudo geral de todas as crenas crists do estudo mais especfico de Deus, o Pai, o termo teologia prpria usado para designar a doutrina de Deus. Em uma afirmao concisa, o Acordo de Lausanne afirma a crena em um nico Deus, Criador e Senhor do mundo, Pai, Filho e Esprito Santo, que governa todas as coisas de acordo com o propsito de Sua vontade, (ver cap. 7). A frase afirma algumas crenas bsicas sobre Deus com pouca elaborao.

A Existncia de Deus
Apesar dos muitos volumes escritos sobre a existncia de Deus, o crescimento de igrejas afirma a priori que Deus . Enquanto teolgos argumentam a existncia de Deus cosmologicamente, teleologicamente, moralmente, ontologicamente ou antropologicamente, a pressuposio do crescimento de igrejas, de uma Escritura infalvel, aceita sem questionamento o Deus que disse Eu sou (Ex.3:14). O argumento antropolgico para a existncia de Deus, como um exemplo, fala diretamente sobre o Deus que criou humanos motivado por total amor. A palavra antropologia vem do grego anthropos que significa homem. Chafer expressa o argumento antropolgico da seguinte maneira: H na composio humana traos filosficos e morais que podem ser seguidas ao passado para encontrar sua origem em Deus... uma fora cega... nunca poderia produzir um homem com intelecto, sensibilidade, vontade, conscincia e crena inerente em um Criador. Homem e mulher, ento, foram criados a imagem de Deus (Gen. 1:27) para ter comunho perfeita com seu Criador. Enquanto o argumento antropolgico aponta para a existncia de Deus, e tambm aponta para um Deus que deseja trazer Sua criao da morte e do pecado e a imagem manchada da humanidade (Gen. 9:6) de volta comunho completa com Ele. Tal discusso est alm do foco dessa seo, mas prov uma fundao sobre a qual a teologia do crescimento de igrejas de baseia. O Deus-que- tambm o Deus que busca aproximar Sua criao dEle e construir Sua igreja.

Revelao vem do grego apokalupsis, que significa literalmente revelar ou desvendar. Revelao a revelao de Deus, sobre Ele mesmo, para a humanidade. Tipicamente, revelao vista em duas categorias amplas, geral e especial. A Revelao geral faz com homens e mulheres estejam cientes da existncia de Deus por Sua majestade e criao (Sal. 19:1-6; Rom. 1:18-21). Esse tipo de revelao faz com que a humanidade se justifique a Deus, ficar sem desculpas ao reponder a Ele (Rom. 1:20). A revelao especial a auto-revelao de Deus mais direta e especfica. Ainda que esse tipo de revelao possa incluir vozes audveis, manifestaes visveis (teofonia), sonhos ou vises, revelao especial normalmente se refere a Jesus Cristo e as Escrituras. As Escrituras foram escritas por homens que eram usados pelo Esprito Santo para que o testemunho escrito pudesse ser perfeito e isento de erros. O testemunho de acordo com as Escrituras tambm revela a Verbo vivo, Jesus Cristo.

Revelao de Deus

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A Trindade de Deus
Teologia prpria reconhece que Deus se revelou como trs pessoas unidas que so um Deus. As trs pessoas so o Pai, o Filho e o Esprito Santo. A relao nica do Filho e o do Esprito Santo ser discutida nos prximos dois captulos. Neste captulo focaremos em Deus, o Pai. As caractersticas distintas de Deus so muitas vezes chamadas de atributos de Deus. H muitas variedades de classificao e categoria dos atributos de Deus. Paul Enns desenvolveu a seguinte tabela, que mostra algumas das classificaes por diferentes teolgos.

Atributos de Deus

Os Atributos de Deus: Variedades de Categorizao


Teolgos
Henry C. Thiessen Vermon D. Doerksen

Categorias
No-moral Moral

Atributos
Onipresena Oniscincia Onipotncia Imutabilidade Santidade Retido e Justia Bondade e Misericrdia Verdade Espritualmente: vida, personalidade Infinidade: auto-existncia, imutabilidade,unidade Perfeio: Verdade, amor, santidade Relacionado tempo e espao: eternidade, imensido Relacionado criao: onipresena, oniscicia, onipotncia Relacionado aos conceitos morais: verdade e fidelidade misericrdia e bondade (amor transitivo) justia e retido (santidade transitiva) Espiritualidade Personalidade Vida Infinidade Constncia Pureza Moral: santidade retido justia Integridade: autenticidade veracidade fidelidade Amor: benevolncia graa misericrdia persistncia Auto-existncia Eterno Imutvel

A. H. Strong

Absoluto/Imanente Relativo/Transitivo

Millard J. Erickson

Grandiosidade

Bondade

Gordon R. Lewis

Metafisicamente

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Intelectualmente Eticamente Emocionalmente Existencialmente Relacionalmente William G. T. Shedd Charles Hodge Louis Berkhof Herman Bavinck Incomunicvel

Comunicvel

Onisciente Fiel Sbio Santo ntegro Amvel Detesta o mal Longanimidade Compassivo Livre Autntico Onipotnte Transcendente por natureza Universalmente imanente em atividade providecial Imanente com Seu povo na atividade redentora Shedd/Hodge: auto-existncia, simplicidade, infinidade, eternidade, imutabilidade Berkhof: auto-existncia, imutabilidade, unidade, infinidade, (perfeio, eternidade, imensido) Bavinck: independncia, auto-suficincia, imutabilidade, Infinidade: eternidade, imensido (onipresena); unificao (nmerica, quantitativo) Shedd/Hodge: sabedoria, benevolncia, santidade, justia, compaixo, verdade Berkhof: Espiritualidade Intelectual Conhecimento Sabedoria Veracidade Moral Bondade (amor, graa, misericrdia, longanimidade) Santidade Retido Justia remunerativa Justia retribuitiva Poder soberano Bavinck: Vida e Esprito Espiritualidade Invibilidade Perfeio em Auto-conscincia Conhecimento, oniscincia Sabedoria Veracidade Natureza tica Bondade Retido Santidade Senhor, Rei, Soberano Vontade Liberdade Onipotncia Bem-aventurana Absoluta Perfeio Bem-aventurana Glria

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De todos os atributos de Deus, nenhum foi mais discutido em crculos de crescimento de igrejas que a soberania de Deus.

A Soberania de Deus
H muitos anos atrs, um missionrio na Amrica do Sul escreveu um artigo sobre mtodos de crescimento de igrejas que ele sentia serem comprometidos com sua f Reformada. O escritor annimo disse que viu um esprito de morte chegar a uma misso quando experimentavem a teoria de crescimento de igrejas de Donald McGravan. Ele disse que a teologia do crescimento de igrejas aplica a sociologia para o domnio da criao de igrejas e se esforam para descobrir, por meio de estatsticas, grficos, planilhas e at computadores, onde os campos de colheita esto. Ele estava frustrado porque os mtodos de crescimento de igrejas determinavam onde missionrios deviam ser colocados e deram nfase ao estabelecimento de objetivos no saudveis. A preocupao fundamental do escritor era que a teologia do crescimento de igrejas no deixam espao para a soberania de Deus e a espontaneidade do trabalho do Esprito. Soberania de Deus significa que Ele est em absoluto controle, que o que Ele ordenar sempre acontece, e que Seu propsito divino sempre cumprido (Efe. 1:11). Ser que a metodologia do crescimento de igrejas ignora ou nega esse atributo? Como o movimento ao utilizar ferramentas como sociologia e demografia feitas pelo homem est negando que Deus levar para Si os eleitos? Em Sua soberania, Deus decide como Ele quer o homens e mulheres perdidos devem ser levados ao Seu reino, aqueles escolhidos para a salvao antes da fundao do mundo (Efe. 1:4-5; 2Tim. 1:9). Um onipotente Deus poderia desenvolver qualquer meio para trazer os perdidos para Si. O auxlio humano no necessrio para que Deus leve Seu plano adiante, mas Deus no entanto escolheu os seres humanos como Seus intermedirios. O mistrio dos meios humanos e divinos para espalhar o evangelho e fazer uma igreja crescer esto em harmonia de acordo com a vontade soberana de Deus. O decreto de soberania de Deus no viola o livre arbtrio do homem e no se faz necessrio buscar mtodos que melhor comunicam o evangelho para que a igreja de Deus cresa. Uma objeo como essa acontece por causa da antinomia na mente humana. Paulo proclamou a predestinao de seu povo salvao (Efe. 1:5-11) e ensinou a doutrina da eleio (Rom. 1:1; 8:30; 9:11). Com igual convico e assero, Paulo encorajou a necessidade da interveno humana e pregao para que as pessoas pudessem ser salvas e que a igreja crescesse (Atos 16:13; Rom. 10:14-15; 1 Cor. 9:16). A teologia do crescimento de igrejas no apenas compatvel com o atributo da soberania de Deus, mas os mtodos que emanam da teologia obedecem ao Senhor soberano na difuso do evangelho de Jesus Cristo.

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10 Cristologia e Crescimento de Igrejas


Cristologia o estudo de Jesus Cristo. A definio de crescimento de igrejas dada no captulo 1 dizia que o crescimento de igrejas busca fazer discpulos da Grande Comisso (Mat. 28:19). Foi Cristo quem comandou a Grande Comisso. Por essa e por outras razes, a doutrina de Cristo uma doutrina central do Movimento de Crescimento de Igrejas. Muitas afirmaes bsicas da Cristologia devem ser parte da mensagem de crescimento de igrejas. Examinaremos os componentes necessrios da mensagem em cada subttulo.

(Mat. 16:18, nfase adicionada). O crescimento de igrejas est preocupado apenas com o crescimento da igreja de Cristo. Qualquer sistema de crena que d outras pretenses igreja deve ser rejeitado. O Acordo de Lausanne rejeita como depreciativo a Cristo e ao evangelho todo tipo de sincretismo e dilogo que implica que Cristo fala igualmente atravs de todas as religies e ideologias. Jesus Cristo, sendo ele mesmo o nico Deus-homem, que se entregou como resgate dos pecadores, o nico mediador entre Deus e o homem. No h outro nome ... pelo qual seremos salvos (Atos 4:12). Jesus afirmaria que ningum poderia ir ao Pai a no ser atravs dEle (Cristo) (Joo 14:16). Por causa da clara afirmao bblica da exclusividade de salvao atravs de Cristo, o crescimento de igrejas no pode ficar tentado a abrir a porta da salvao mais do que atravs da Pessoa de Jesus Cristo. Em seu zelo pragmtico, o movimento pode encontrar o crescimento numrico mais fcil se uma definio mais ampla de salvao for oferecida. Muitos em nossa sociedade atual esto ofendido por uma religio to tacanha; mas qualquer crescimento que no venha do estreito caminho de Cristo, no crescimento de verdade.

Exclusividade da Salvao Atravs de Cristo Jesus disse que sobre esta pedra edificarei a minha igreja

Eternidade de Cristo
Aceitar a divindade de Cristo aceitar a eternidade de Cristo. Joo se referia a Jesus como o Verbo, e declarou a contnua existncia de Cristo (Joo 1:1). Em outra passagem de Joo, Jesus se refere ao Seu eterno estado declarando que antes de Abrao nascer, Eu sou! (Joo 8:58). O escritor de Hebreus declarou que o trono de Cristo durar para sempre e sempre (Heb. 1:8). Paulo, da mesma maneira, afirma a eternidade e pr-existncia de Cristo quando disse: E ele antes de todas as coisas, e todas as coisas subsistem por ele (Col. 1:17).

Como o Movimento de Crescimento de Igrejas busca cumprir a Grande Comisso, imperativo que a mensagem da pessoa de Cristo seja comunicada claramente. Quando C. H. Dodd escreveu The Apostolic Preaching and Its Development (A Pregao Apostlica e Seu Desenvolvimento), ele focou na palavra do Novo Testamento kerigma. Dodd enfatizou que certas verdades cristolgicas devem ser comunicadas sobre a Pessoa de Jesus Cristo. Embora o kerigma, ou contedo da mensagem do evangelho, provalvelmente, no era to rgida como Dodd indicou, seu foco vlido a fim de que os entusiastas no percam o verdadeiro sentido do evangelho. Entre essas verdades especficas a serem transmitidas sobre Cristo, Dodd, consistentemente, identificou o cumprimento da profecia como uma doutrina cristolgica central. 50

O Cumprimento da Profecia

O Antigo Testamento repleto com passagens, detalhadas e especficas, apontando para Cristo. No plano soberano de Deus, Ele determinou que o filho encarnado deveria ter um nascimento, uma vida, um ministrio e uma morte terrenos, e ento ser levado vitoriosa ressurreio. No contexto da antiga aliana, Deus preparou Seu povo para o Messias. A linhagem de Jesus, por exemplo, foi profetizada para incluir a linha de Abrao (Gen. 12:2), Jud (49:10) e Davi (2 Sam. 7:12-16). O primeiro captulo descreve o cumprimento dessa linhagem (cf. Mat. 1:1-2), assim como o nascimento de Cristo por uma virgem (Mat. 1:23) profetizado em Isaas 7:14. At o local especfico do nascimento de Jesus, Belm (cf. Mat. 2:6), profetizado em Miquias 5:2. O triplo ofcio de Cristo, Rei (Mat. 21:5), Profeta (Atos 3:22-23), e Sacerdote (Heb. 5:610) descrito com no Antigo Testamento com preciso (cf. Num. 24:17; Sal. 2:6; Deut. 18:1518; Sal. 110:4). O precursor de Jesus, Joo Batista (Mat. 3:3), o cumprimento das profecias em Isaas 40:3 e Malaquias 3:1. Salmos 22:1 profetiza o pranto de Jesus na cruz, quando Ele levou sobre Si os pecados do mundo (Mat. 27:46; Marc. 15:34). Salmos 22:7-8 descreve o escrnio que Cristo enfrentaria estando na cruz (Mat. 27:39). Salmos 22:8 profetiza at as exatas palavras daqueles que estavam ofendendo Jesus (Mat. 27:43). A violenta morte de Jesus profetizada em Salmos 22, que descreve perfurao das mos e dos ps (Sal. 22:16 cumprido em Joo 20:25) e indica que nenhum dos ossos de Jesus seriam quebrados (Sal. 22:17 cumprido em Joo 19:33-36). Salmos 22:18 profetiza que os soldados lanariam sorte sobre as roupas de Cristo (Joo 19:24). Salmos 22:24 profetiza a orao de Jesus ao Pai, quando Sua morte se aproximava (Mat. 26:39; Heb. 5:7). A desfigurao de Cristo est descrita em Isaas 52:14 e cumprida em Joo 19:1. A dolorosa tortura e morte de Jesus est profetizada em Isaas 53:5 e se cumpre em Joo 19:1 e 19:18. Pedro aplica a esperana de Davi em Salmos 16:10 na ressurreio de Jesus (Atos 2:2728). E finalmente, Salmos 68:18 profetiza a ascenso e o fim da vida terrena de Jesus (Luc. 24:50-53; Atos 1:9-11).

da semente de Davi. Em outras palavras, o eterno Filho de Deus no era apenas divino, mas levou sobre Si a natureza humana. O resultado que Cristo permanece para sempre com sua divindade imaculada, sendo assim, Ele tem eternidade anterior; mas Ele tambm possui humanidade verdadeira e sem pecado em uma pessoas para sempre (cf. Joo 1:14; Fil. 2:7-8; 1 Tim. 3:6). A doutrina da humanidade de Cristo uma parte crtica da mensagem do evangelho transmitida pelos proponentes do crescimento de igrejas. Apesar de Cristo no ter uma natureza pecadora e cada, Ele era completamente humano, ento Ele poderia morrer por ns na cruz (cf. Joo 3:5; 4:2). Que o corpo de Cristo era dolorosamente humano ficou evidente quando a tortura aconteceu (Joo 19:1), quando os pregos penetraram Seu corpo (Joo 19:18) e quando sentiu sede na cruz (Joo 19:28). Lucas focou a humanidade de Jesus nos primeiros captulos de seu evangelho. Jesus nasceu de uma me terrena, cresceu como uma criana, e desenvolveu em cada estgio de vida (cf. Lucas 2:52). Mais exemplos da humanidade de Jesus so encontradas em Sua Fome (Mat. 4:2), Seu cansao (Joo 4:6), e Sua expresso de emoes humanas (Mat. 9:36; 23:37; Luc. 19:14; Joo 11:34-35).

Encarnao e Humanidade de Cristo Outro componente essencial do kerigma, de acordo com Dodd, era que Jesus nasceria

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O Nascimento Virginal
A doutrina do nascimento virgem faz uma ponte entre as doutrinas cristolgicas essenciais da humanidade de Cristo e a divindade de Cristo. Tanto Mateus como Lucas enfatizam o papel do Esprito Santo na concepo de Maria. Jesus o homem nasceria de uma me humana e um Pai divino (cf. Mat. 1:20; Luc. 1:35). Ainda que Cristo, como pessoa, exista por toda a eternidade, a natureza humana de Cristo comeou no momento da concepo de Maria. A natureza humana de Cristo, ainda que sem pecado, experimentaria as limitaes da humanidade e sofrimento sacrificial por nossos pecados.

Divindade de Cristo
A grande heresia cristolgica da histria da igreja se centrou nas negaes tanto da humanidade quanto da divindade de Cristo. Ainda que o crescimento de igrejas continua a buscar maneiras inovadoras para alcanar pessoas para Cristo, a mensagem essencial, de que Cristo totalmente humano e totalmente divino, deve ser transmitida de maneira clara. Os docetistas do princpio da histria da igreja negavam a humanidade de Cristo, enquanto afirmavam a Sua divindade. Os ebionitas, ao contrrio, negavam tanto o nascimento virgem quanto a divindade de Cristo, mas enfatizava que Jesus era um profeta humano. Um legado deixado para a teologia liberal de hoje o ensinamento, em alguns crculos que negam a divindade de Cristo. Enns diz, um ataque divindade de Cristo o ataque ao fundamento do cristianismo. No corao das crenas ortodoxas o reconhecimento de que Cristo morreu uma morte substituinte para dar a salvao a uma humanidade perdida. Se Jesus fosse apenas um homem, ele no poderia morrer para salvar o mundo, mas por causa de sua divindade, sua morte tem valor infinito por meio da qual ele pode morrer pelo mundo inteiro. Uma amostra das Escrituras demonstram, claramente, o ensinamento bblico da divindade de Cristo. Jesus chamado de Senhor e Deus (Joo 20:28); Salvador e Deus (Tito 2:13); Senhor (Mat. 22:44; Rom. 10:9); e Filho de Deus (Joo 5:25). Alm disso, a Bblia declara atributos e trabalhos de Cristo que s poderiam ser atribudas a Deus. Joo 1:1 aponta para a eternidade de Cristo. A promessa da habitao de Cristo em todos os crentes demonstra onipresena (cf. Efe. 3:17; Col. 1:27). Jesus tem completo conhecimento do que estava demonstrado, repetidamente, nas Escrituras. Seus discpulos se maravilharam com Sua oniscincia (Joo 16:30), e Jesus falou de se Seu completo conhecimento ao indicar Sua morte (cf. Mat. 20:18-19; 26:1-2). A divindade de Cristo tambm afirmada por Sua onipotncia (Mat. 28:15), Sua imutabilidade (Heb. 13:8). Somente Ele, que Deus, pode perdoar os pecados (Marc. 2:1-12) e fazer milagres (cf. Mat.8:23-27; 9:18-20; 9:27-31; 14:15-21; 14:26; Luc. 5:1-11; Joo 2:1-11; 4:46-54; 5:1-18; 11:1-44). Jesus Cristo totalmente Deus, e um dia, todas as pessoas reconhecero Sua divindade. O Acordode Lausanne afirma que Jesus Cristo exaltado acima de qualquer outro nome; esperamos pelo dia quando todos os joelhos se dobraro a Ele, e toda lngua confesse que Ele o Senhor (Fil. 2:9-11).

acordo com as Escrituras, para nos livrar da era do mal. Tm surgido um grande nmero de teorias relacionadas morte ou expiao de Cristo: a teoria do exemplo, a teoria comercial, a teoria dramtica, a teoria tica e a teoria do resgate. A nfase no Novo Testamento, porm, a de que Cristo morreu como substituto pelos, e em favor, dos pecadores. Sua morte foi vicria, ou em lugar de outro. As palavras de 1 Pedro 2:24 enfatiza a natureza substitutiva da morte de

Morte de Cristo O kerigma paulino, disse Dodd, incluia o elemento essencial de que Cristo morreu de

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Cristo: Levando ele mesmo em seu corpo os nossos pecados sobre o madeiro, para que, mortos para os pecados, pudssemos viver para a justia; e pelas suas feridas fostes sarados. Verdades adicionais emergem como resultado da morte de Cristo. A idia de que a redeno comprada com um preo (2 Cor. 6:20) demonstra o custo do trabalho de Cristo para nos livrar da escravido do pecado. (1 Cor. 7:23; Gal. 3:13; Gal. 4:5). A alegria da reconciliao, a restaurao da comunho de Deus entre a humanidade e Ele mesmo, como resultado da cruz (2 Cor. 5:18-20). A morte de Jesus tambm satisfez as exigncias de um Deus justo; isso normalmente chamado de propiciao (cf. Rom. 3:25). Finalmente, acontece a justificao na cruz. Deus, em Sua lei, declarou o pecador, que acredita em Cristo, justo (Rom. 5:1).

Ressurreio de Cristo
Paulo declarou que a ressurreio era a doutrina central da f crist: E, se Cristo no ressuscitou, v a vossa f, e ainda permaneceis nos vossos pecados (1 Cor. 15:17). Em sua comparao do kerigma Jerusalm (Atos 2:16) com o kerigma Paulino, Dodd enfatiza que ambos contm o elememento essencial da ressurreio. A ressurreio no apenas confirma a verdade da f crist, mas tambm demonstrou que o trabalho da cruz estava completo e que muitas profecias do Antigo Testamento (e.g. Sal. 16:10) foram cumpridas por causa da ressurreio. A morte e ressurreio de Cristo tambm foram parte do plano de Deus de mandar o Esprito Santo como Seu advogado na vida daqueles que crem.

A Ascenso de Cristo
Mesmo no sendo explcita em todas as mensagens do evangelho no Novo Testamento, ela um elemento importante na cristologia e a mensagem que o crescimento de igrejas deve propagar. A ascenso de Cristo encontrada em dois evangelhos: Marcos 16:19 e Lucas 24:51. Mais descries da ascenso so encontradas em Atos 1:9, Efsios 4:8, Hebreus 4:14 e 1 Pedro 3:22. A ascenso marca o fim do ministrio de Cristo aqui na Terra e o incio de Seu ministrio intercessrio em Seu estado de glria. Por causa da ascenso, Cristo pode enviar o Esprito Santo (Joo 16:17) para habitar entre aquele que crem.

Sendo a Cabea do corpo de Cristo (Col. 1:18), Cristo est, atualmente, construindo a igreja e guiando-a. Ele a fonte dos dons Espirituais que o Esprito Santo est administrando (Efe. 4:8; 11:13) para a construo da igreja. Cristo tambm intercede pelos crentes diante o Pai (Rom. 8:34; Heb. 7:25). Quando os cristos pecam, a comunho com o Pai quebrada. Cristo atua como nosso parakletos ou advogado (1 Joo 2:1), para que nossa comunho possa ser restaurada.

O Ministrio Presente de Cristo

O Ministrio Futuro de Cristo


O Acordo de Lausanne declara: que Jesus Cristo retornar de forma pessoal e visvel, em poder e glria, para consumar sua salvao e julgamento. A promessa de Sua volta tambm um estmulo para nosso evangelismo, pois lembramos de Suas palavras de que o evangelho deve ser pregado a todas as naes. Acreditamos que no nterim, entre a ascenso de Cristo e seu retorno, deve ser preenchido com a misso do povo de Deus, que no devem parar antes do Fim. A antecipao do retorno de Cristo (1 Cor. 15:51-58; 1 Tess. 4:13-18) mais um impulso para o crescimento de igrejas buscar a obedincia Grande Comisso, para 53

que as pessoas sejam levadas a Cristo e se tornem discpulos antes que a oportunidade evanglica no esteja mais disponvel.

A Importncia da Cristologia para o Crescimento de Igrejas


Vamos examinar alguns dos componentes da teologia do crescimento de igrejas, para vermos a grande importncia da cristologia. A Teologia do Crescimento de Igrejas e as Verdades da Cristologia 1. Deus criou os seres humanas a Sua imagem (Gen. 1:26-27). Verdade cristolgica: em Sua eternidade (Joo 1:1), Jesus Cristo era a segunda Pessoa do Deus Triuno que criou os humanos. 2. Os humanos caram em pecado (Gen. 3). Verdade cristolgica: comoconseqncia do pecado, o julgamento caiu sobre a criao (Rom. 8:19-21) e a humanidade (Rom. 5:12). Um perfeito reconciliador era necessrio para pagar o preo do pecado. Esse reconciliador , com certeza, Jesus Cristo. 3. Deus se tornou um homem para dar a salvao ao mundo (Mat. 1:20; Luc. 1:35). Verdade cristolgica: Jesus Cristo tomou sobre Si a natureza humana por causa da humanidade pecaminosa. 4. O nico Filho de Deus morreu na cruz para redimir (comprar) os pecados da humanidade (1 Cor. 6:20). Verdade cristlgica: Cristo foi o substituto do mundo na cruz (1 Pedro 2:24). 5. Porque Ele, que era o sacrifcio perfeito, ressucitou dos mortos, a vitria sobre a morte pela humanidade foi possvel. Verdade cristolgica: Jesus Cristo ressucitou dos mortos para tirar os pecados da humanidade e para dar a vitria sobre a morte (1 Cor. 15:56-57). 6. A salvao acessvel apenas atravs de Cristo e Seu sacrifcio. Ningum vai ao Pai a no ser atravs de Cristo. Verdade cristolgica: Jesus Cristo o nico caminho para a salvao (Joo 14:6). 7. Compartilhar a mensagem da salvao, exclusivamente, atravs de Cristo um comando dado por Jesus. Verdade cristolgica: Jesus mandou que Seus seguidores fizessem discpulos em todas as naes (Mat. 28:19). Esse a mxima do crescimento de igrejas. 8. Cristo voltar para estabelecer Seu reino. Verdade cristolgica: a tarefa do crescimento de igrejas e evangelismo cada vez mais urgente para antecipar o retorno de Cristo (1 Tess. 5:4-10).

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11 Pneumatologia e Crescimento de Igrejas


pneuma, que significa esprito. O Esprito Santo a terceira Pessoa da Trindade. Obviamente,
Pneumatologia o estudo do Esprito Santo. A palavra tem origem na palavra grega

no preciso dizer, que pneumatologia um componente de grande importncia para o nosso entendimento da teologia do crescimento de igrejas.

Por razes muito extensas para discutir nessa viso geral, a terceira Pessoa da Trindade , s vezes, entendida como um isso ao invs de ele. Uma das heresias mais antigas da igreja crist foi a negao da personificao do Esprito Santo. Arius, que foi condenado no Conselho de Nicia em 325 d.C., descreveu o Esprito Santo como uma fora ou influncia que emana de Deus, o Pai. Ensinos dos dias modernos das Testemunhas de Jeov e do Unitarismo trazem a influncia de Arius para o sculo XXI. A Bblia repleta com ensinamentos que confirmam a personificao do Esprito Santo. Ele toma decises, exercendo Sua vontade no povo de Deus. Paulo e seus companheiros tentaram entrar em Bitnia, mas o Esprito no lho permitiu (Atos 16:7). O Esprito Santo, de acordo com Efsios 4:30, sofre com as aes orgulhosas dos fiis. Alm disso, o Esprito Santo uma Pessoa sbia, entendendo a mente de Deus (1 Cor. 2:11). Assim o Esprito Santo demonstra personalidade em Seus atributos de vontade, emoes e sabedoria. As aes do Esprito Santo tambm mostram as caractersticas de uma pessoa. O Esprito ensina (Joo 14:26), testifica (Joo 15:26) e guia (Joo 16:13). Ele realiza algumas aes que demonstram uma personalidade divina. O Esprito Santo condena (Gg. elegcho) ou age como um promotor divino; nos regenera e d nova vida (Tito 3:5); intercede em favor do fil (Rom. 8:26); e nos d comandos (Atos 13:2).

A Pessoa do Esprito Santo

O Ministrio do Esprito Santo


O Esprito Santo realizou e continua realizando ministrios nicos em Seu lugar na Divindade. J no segundo versculo da Bblia (Gn. 1:2), vemos o Esprito de Deus involvido no trabalho da criao. Esse trabalho, junto com muitos outros, demonstram a divindade do Esprito Santo. O Esprito se envolveu em dois eventos histricos nicos que foram fundamentais para a f crist. No nascimento de Jesus Cristo, Maria achou-se ter concebido do Esprito Santo (Mat. 1:18). O Verbo vivo (Joo 1:1), Jesus, foi trazido concepo humana atravs ofuscao de Maria pelo Esprito Santo. Ele supervisionou os escritores, humanos, das Escrituras para manter a perfeio da Bblia, sem erros e inspirada por Deus (2 Ped. 1:21). O ministrio do Esprito Santo inclui Seu batismo que une os crentes com Cristo e com outros crentes (1 Cor. 12:13). O Movimento de Crescimento de Igrejas foca na unio de todos os crentes no corpo de Cristo. O impulso evangelstico da prtica de crescimento de igrejas nunca est completo at que uma pessoa demonstre uma participao responsvel no corpo de Cristo. Enquanto o crescimento de igrejas reconhece que o Esprito Santo habita em cristos carnais (1 Cor. 6:19), o movimento, no entanto, admite a perdio de uma pessoa at que um comportamento frutfero seja evidente no corpo. A discusso leva a outro evidente ministrio do Esprito Santo, que o habitar em todos os fiis. Esse habitar um dom daqueles que tm f em Cristo (Joo 7:37-39). Um dom

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irrevogvel ou permanente (Joo 14:16) concedida na salvao (Efe. 1:13). Qualquer um que no possua o Esprito Santo incrdulo (Rom. 8:9). Algumas passagens do Novo Testamento (cf. 2 Cor. 1:22; Efe. 1:13) se referem ao selamento como Esprito Santo, o que demonstra a propriedade de Deus sobre o crente. Novamente, essa ao ou ministrio do Esprito Santo ao invs de algo feito pelo crente. O selo nos concedido (2 Cor. 1:22) como sinal de propriedade e segurana; no foi algo ganho ou merecido. Outro aspecto do ministrio do Esprito Santo, que tem sido objeto de muitas discusses do crescimento de igrejas, sobre os dons do Esprito Santo. Por causa de sua nfase na literatura de cresciemento de igrejas, examinaremos esse aspecto na prxima seo.

Dons do Esprito Santo


O Movimento de Crescimento de Igrejas tem focado, extensivamente, nos dons do Esprito Santo por causa da relao deles com a separao de toda a laicidade pelo ministrio. Se os cristos descobrissem seus dons espirituais, e os usasse para a edificao do corpo de Cristo (1 Cor. 12:1), ento a igreja cresceria naturalmente. C. Peter Wagner coloca dessa maneira: No acho que exista qualquer dimenso da vida crist que una com mais eficcia, os ensinamentos das Escrituras com as atividades do dia-a-dia do povo de Deus, que os dons Espirituais. Wagner ento explica que a relao dos dons com o crescimento de igrejas: com seus dons espirituais que o povo de Deus pode ministrar. Ento, se um pastor est liderando um crescimento de igreja, um dos alvos essenciais da liderana ter certeza de que cada membro da igreja descubra, desenvolva e use seus dons espirituais. Dons esprituais so dons da graa concendidos ao crente pelo Esprito Santo. Eles so uma doao divina de uma habilidade de servio especial a um membro do corpo de Cristo. O debate continua sobre a ddiva e manifestao sobre, o que alguns chamam de, dons de sinais. Telogos Dispensacionalistas, geralmente, consideram os dons de profecia, operao de milagres, cura, lnguas, interpretao de lnguas, discernimento de espritos e sabedoria so dons concedidos e manifestados somente durante a era apostlica. Citando as palavras de Paulo de que quando vier o que perfeito, ento o que o em parte ser aniquilado (1 Cor. 13:10) e Paulo profetiza que profecias, lnguas e conhecimento passaro (1 Cor. 13:8), dispensacionalistas concluem que porque a fundao da igreja foi estabelecida e o cnone das Escrituras est completo [i.e. perfeio chegou] no h necessidade de dons. Alguns defensores do crescimento de igrejas se encaixariam melhor em uma categoria melhor descrita como dispensacionalistas prticos. Enquanto a teologia deles pode no concordar com a hermenutica dispensacionalista de 1 Corntios 13:8-10, seus escritos e prtica deixam pouco ou nenhum espao para os dons de sinais mencionados no pargrafo anterior. Um terceiro grupo de seguidores do crescimento de igrejas no declaram a ddiva e a manifestao de todos os dons, mas tambm defendem que tais dons podem se manifestar em regularmente em suas igrejas. De fato, profecia, lnguas, operao de milagres, cura, interpretao de lnguas, discernimento de espritos e sabedoria podem estar no centro da adorao e da vida de suas igrejas. Esse grupo geralmente chamado de ala sinais e prodgios do Movimento de Crescimento de Igrejas. Esse debate e controvrsia sero examinados no captulo 30. Percebendo que os telogos podem diferir quanto ao nmero de dons espirituais, os seguintes dons so os dezenove mencionados em grande parte da literatura sobre dons espirituais. Esses dons so concedidos aos indivduos (1 Cor. 12:11) para a edificao de toda igreja (Efe. 4:12).

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Apostolado. A palavra apstolo vem de duas palavras do grego: apo, que significa de, e stello, que significa enviar. Apstolo, portanto, aquele que enviado de. No captulo 21 examinaremos o tremendo impacto da plantao de igrejas no crescimento de igrejas. Deus pode estar enviando cristos com o dom do apostolado para comear novos trabalhos. O dom do apostolado mencionado duas vezes, ambas por Paulo, em 1 Corntios 12:28 e Efsios 4:11. O dom do apostolado diferente de do ofcio de apstolo. Profecia. O dom da profecia mencionado em trs cartas de Paulo: Romanos 12:6, 1 Corntios 12:10 e Efsios 4:11. Um profeta nas Escrituras recebeu uma revelao direta de Deus e dada aos seus amigos. A profecia pode ser sobre o futuro, ou pode ser uma palavra de edificao, instruo, encorajamento, ou conforto para o presente (cf. 1 Cor. 14:3). J que revelao direta de Deus nas Escrituras, poderia parecer que os que possuem o dom da profecia, nos dias de hoje, aplicariam as verdades bblicas na sociedade contempornea. Operao de milagres. O dom de operar milagres (1Cor.12:10,28) parece ser um dom usado para validar a mensagem do evangelho. um dom mais amplo que o dom de cura. A operao de milagres por pessoas na Bblia, geralmente, descrita em conjuno com a frase sinais e prodgios (cf. Atos 5:12). Freqentemente, por causa dos milagres, muitas pessoas acreditaram no Senhor (cf. Atos 5:14). Tal a nfase atual no movimento sinais-e-prodgios, que vamos examina-lo no ltimo captulo. Cura. O dom da cura (1 Cor. 12:9,28,30) serviu ao mesmo propsito bblico do dom de operar milagres, para validar a mensagem do evangelho e mostrar o Salvador. Provavelmente, dom mais proeminente do movimento sinais-e-prodgios. Lnguas. Outro dom validador nas Escrituras o de lnguas (1 Cor. 12:10). Paulo declarou que ele falou em lnguas (1 Cor. 14:18), mas considerado como dom inferior (1 Cor. 12:28). Todavia, disse Paulo, lnguas so um sinal para os incrdulos (1 Cor. 14:22) para que muitos fossem levados para Cristo. Interpretao de lnguas. Acompanhando o dom de lnguas necessrio o dom da interpretao. A adorao deve ser ordeira, declarou Paulo. Algum deve interpretar qualquer lngua que seja falada (1 Cor. 14:28-29). O dom da interpretao (1 Cor. 12:30), ento, s pode ser exercido lado a lado com o dom de lnguas. Distino de espritos. A pessoa que tem o dom de distinguir espritos (1 Cor. 12:10) tem a habilidade, dada por Deus, para determinar se algo ou algum de Cristo ou no. A exortao de Joo para testar os espritos (1 Joo 4:1) obviamente tem relao aqui. Os que possuem esse dom teriam extraordinria habilidade de discernir se um esprito de Deus ou um esprito do anticristo (1 Joo 4:3). Conhecimento. O dom da sabedoria (1 Cor. 12:8) a revelao sobrenatural de algumas verdades. Muitos no movimento sinais-e-prodgios vem esse dom exercido atravs de palavras de sabedoria vindas direto de Deus. Evangelismo. J que a todos os crentes dada a ordem evagelizar (2 Tim. 4:5), esse dom (Efe. 4:11) muito provavelmente d a alguns fiis a habilidade nica de proclamar as boas novas para que pessoas correspondem em converso e discipulado. Os que possuem o dom do evangelismo teram a responsabilidade pelos perdidos, a habilidade de apresentar a Deus com clareza e a alegria de ver as pessoas irem a Cristo. Wagner estima que um em cada dez cristos possuam o dom do evangelista, mas todos deveriam se envolver em obedecer o comando de cumprir a Grande Comisso (Mat. 28:19-20). Pastor-Professor. Aquele que tem o dom de pastor-professor (Efe. 4:11) exercita esse dom tendo considerao e instruindo um grupo de cristos. A palavra pastor vem do grego poimenas que literalmente significa pastor. A palavra no apenas usada para se referir ao

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dom, mas tambm usada para se referir a Cristo como pastor da igreja toda (Joo 10:11,14,16; Heb. 13:20; 1 Ped. 2:25). Professor. Esse dom evidenciado, claramente, na pessoa que tem a habilidade de tomar profundas verdades bblica e teolgica e comunica-las de maneira lcida, para que pessoas comuns possam, rapidamente, compreende-las. Esse o dom de ensinar. O dom foi, consideravelmente, enfatizado nas igrejas locais no Novo Testamento pela importncia de trazer os fiis maturidade (cf. Atos 2:42; 4:2; 5:42; 11:26; 13:1; 15:35; 18:11, etc). O dom de ensinar encontrado em Romanos 12:7 e 1 Corntios 12:28. Servio. Uma das palavras mais comuns no Novo Testamento servio (diakonia). Enquanto a palavra se refere preocupao pela necessidade dos outros em geral, tambm um dom evidenciado por aqueles que tem um extraordinrio encargo de colocar os outros antes de si mesmo (Rom. 12:7). A natureza da palavra indica um papel de subservincia voluntria. Ajudas. Por essa palavra (grego antilempsis) ter um significado muito similar com servio , alguns vem esses dois dons como idnticos. Ao mesmo tempo que existem similaridades, o dom de servio tem seu foco naqueles auxlios que necessitam de uma posio de subservincia. Ajudas (1 Cor. 12:28), ento, teriam um mbito mais amplo. Sei de um homem em minha igreja que, definitivamente, tem o dom de ajuda. Ele, constantemente, est cuidado paraque as necessidades dos outros sejam eliminadas mas, por ser uma pessoa muito ocupada, ele no pode ajudar pessoalmente. Aqueles que ele consegue para ajudar aos outros pessoalmente, possuem o dom do servio. F. Como muitos outros dons, o dom da f (1 Cor. 12:9) uma extraordinria medida de algo que todos os cristos deveriam exercitar. Todos os fiis tm f salvadora (Efe. 2:8); todos os fiis deveriam ter uma caminhada diria de f; mas apenas aqueles fiis com o dom da f tem a capacidade de ver a possibilidade de Deus em uma situao aparentemente impossvel. Exortao. A pessoa com o dom da exortao (Rom. 12:8) tem a habilidade incomum de afetar a vontade de uma pessoa com a vontade de Deus. O dom manifestado quando algum estimula outros a tomarem uma deciso especfica ou consolar algum que passou por dificuldades. Misericrdia. Como nossa igreja ajudou fiis a descobrirem seus dons espirituais , temos visto significante crescimento pois nossos membros tm exercitado o dom da misericrdia (Rom. 12:8). Demonstrar misericrdia um ministrio grandemente necessrio no corpo, especialmente nos dias de hoje. O nmero de pessoas feridas, doentes e com problemas parece estar crescendo diariamente. As boas novas para os que possuem o dom da misericrdia que o ministrio deles o da alegria apesar das circunstncias tristes em que se encontram. Administrao/liderana. Mesmo sendo palavras diferentes no Novo Testamento, administrao (grego kubernesis, 1 Cor. 12:28) e liderana (grego prohistimi, Rom. 12:8) so sinnimas. Os que lideram pessoas com eficcia e organizao exercem o dom da administrao ou liderana. Generosidade. Generosidade aparece como outro dom subconjunto, assim como cura com milagres e servio com ajuda. O dom da generosidade (Rom. 12:8) uma especfica funo do dom da f. Os que do alm daquilo que outros pensam ser possvel, possuem os olhos da f ao compartilhar seus bens materiais com outros. Generosidade e f no so sinnimos. O que tem o dom da generosidade pode no ter o dom da f alm desse mbito; e o que tem o dom da f pode manifesta-lo de outras maneiras. Sabedoria. O dom da sabedoria (1 Cor. 12:8) um dom sobrenatural do entendimento que unifica o corpo de Cristo. Uma pessoa com esse dom pode ver o desgnio de Deus em uma

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situao que est alm do entendimento de outros fiis. Paulo mostrou esse dom ao buscar a unio da igreja de Corntios (1 Cor. 2:6).

Enchendo-se do Esprito
O apstolo Paulo escreveu igreja de feso: E no vos embriagueis com vinho, em que h contenda, mas enchei-vos do Esprito(Efe. 5:8). O verbo , primeiro, um comando a todos os fiis. Colocado de maneira simples, estamos aqui para sermos preenchidos (grego plerousthe) ou controlados pelo Esprito atravs de uma submisso diria a Ele com a confisso regular dos pecados (1 Joo 1:9). Segundo, uma continuidade, um evento repetido. No somos preenchidos pelo Esprito em um evento nico; ao invs disso, em nossa submisso diria a Cristo e morrendo para o pecado, permitimos que o Esprito Santo nos preencha novamente. As implicaes de se encher com o Esprito Santo pelo crescimento de igrejas so muitas. Os que estiverem cheios do Esprito manifestaro os frutos do Esprito: amor, gozo, paz, longanimidade, benignidade, f, mansido e temperana (Gal. 5:22-23). Sendo frutferos levaremos pessoas a Cristo e, assim como as pessoas da igreja primitiva, fiis apreciaro o favor de todo o povo (Atos 2:47). Quando os cristos esto cheios do Esprito, o comportamento se torna exemplar, as igrejas se unificam e toda a exaltao contagia a todos. No de se admirar que na igreja de Jerusalm, E todos os dias acrescentava o Senhor igreja aqueles que se haviam de salvar (Atos 2:47). Alm disso, cristos que esto cheios do Esprito so cristos obedientes. Todos os imperativos das Escrituras so um oportundade jubilosa. Fazer discpulos (Mat. 28:19) se torna um estilo de vida, quando muitos so ganhos para Cristo e a igreja cresce diariamente.

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12 Angelologia e Crescimento de Igrejas


Tanto no Antigo Testamento quanto Novo Testamento, a palavra anjo significa mensageiro. A palavra hebraica malak refere-se tanto a mensageiros angelical quanto mensageiros humano. No Novo Testamento, porm, a palavra angelos refere-se, quase exclusivamente, a criaturas celestiais que ocupam terra e cu. H uma dcada atrs, angelologia e crescimento de igrejas mal poderiam ser discutidos juntos. Hoje, porm, a literatura de crescimento de igrejas sobre guerra espiritual, anjos nocados, anjos cados (demnios) e Satans est crescendo mensalmente. C. Peter Wagner, mais uma vez, est na vanguarda desse movimento. Mesmo com algumas pessoas no estando totalmente de acordo com alguns dogmas da angelologia do crescimento de igrejas, o movimento no pode mais ser entendido como um instrumento de planos e clculos divinos. Angelologia, com certeza, refere-se ao estudo dos anjos. Primeiramente, examinaremos os anjos no-cados, seguido dos demnios ou anjos cados e concluir com um estudo do anjo cado chefe, Satans.

Anjos e o Crescimento de Igrejas


Trinta e quatro dos sessenta e seis livros da Bblia fazem referncia a anjos. Pelo comando de Deus, os anjos foram criados (Sal. 148:2-5) como seres com o propsito primrio de servir a Cristo (Col. 1:16). Apesar de, agora, os anjos estarem em uma ordem mais alta que a humanidade (Heb. 2:7), no fim dos tempos, a humanidade ser exaltada acima dos anjos (1 Cor. 6:3). Esses milhares de anjos (Heb. 12:22) aparentemente esto classificados em algum tipo de ordem. Efsios 6:12 parece dar uma classificao dos anjos maus, enquanto no versculo do livro de Judas se refere ao anjo no cado Miguel como um arcanjo. Daniel 10:13 tambm fala de prncipes chefe, e Efsios 3:10 menciona principados e potestades nas regies celestes. Alm desses, o querubim (Gen. 3:24; Ez. 1) e serafim (Isa. 6:2-3) parecem manter uma posio como atendentes e doadores de louvor a Deus. Enquanto alguns anjos como os querubis e serafins tm um ministrio para Deus, outros anjos tiveram e tero um ministrio para Cristo. Anjos ministraram para Cristo em Seu nascimento (Luc. 1:26-38), em Sua infncia (Mat. 2:13), em Sua tentao (Mat. 4:11), em Suas necessidades emocionais (Lucas 22:43), em Sua ressurreio (Mat. 28:5-7; Marc. 16:6-7; Luc. 24:4-7; Joo 20:12-13) e em Sua ascenso (Atos 1:10). Anjos tambm acompharo Jesus em Sua segunda vinda (Mat. 25:31). Os anjos tm uma funo no crescimento de igrejas? H alguma relao entre a atividade dos anjos e a expanso do reino de Deus quando pessoas aceitam a Cristo e se tornam discpulos na igreja? A Epstola aos Hebreus diz que todos os anjos ministram aos fiis: No so porventura todos eles espritos ministradores, enviados para servir a favor daqueles que ho de herdar a salvao? (Heb. 1:14). J que so diretamente responsveis pelos fiis enquanto eles buscam cumprir a Grande Comisso de Cristo, devemos concluir que os espritos ministradores tm uma funo no crescimento de igrejas. As responsabilidades de ministrio e de guarda dos anjos incluem proteo fsica (e.g. Sal. 34:7; Atos 5:19; 12:7-11) e proviso fsica (1 Reis 19:5-7). Na ocasio da libertao do Pedro da priso (Atos 12:7-11), a igreja estava orando pela libertao de Pedro (Atos 12:5). Deus enviou um anjo para respoder orao e para ser um instrumento para a liberdade do

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apstolo. Com que freqncia, talvez desconhecida dos fiis, os anjos se tornam instrumentos de Deus para responder nossas oraes, inclusive para o cumprimento da Grande Comisso? Anjos tambm podem ministrar aos fiis pelo encorajamento (Atos 10:3-6). Em muitas dessas aes, ento, possvel que o ministrio dos anjos encorajem fiis a uma obedincia mais dinmica para fazer discpulos? A literatura de crescimento de igrejas agora incluem a guerra espiritual, que to claramente discutida nas Escrituras (e.g. Efe. 6:10-18). O foco da literatura de crescimento de igrejas at agora tem sido nos anjoa cados (o qual veremos no pargrafo a seguir). A relao entre crescimento de igrejas e anjos no-cados est pronto para discusso nos ano que se seguem.

Anjos Cados (Demnios) e Crescimento de Igrejas


Anjos cados, tambm chamados de demnios, provavelmente seguiram Lcifer ou Satans em sua rebelio contra Deus. Satans s vezes chamado de drago; Apocalipse 12:7 fala do o drago e os seus anjos. Jesus mesmo fala de anjos cados e seu lder como o diabo e seus anjos (Mat. 25:41). Por causa da atividade demonaca predominante em muito das Escrituras, podemos conjeturar que muitos demnios tm muita liberdade, e que essa liberdade continuar at que todas as criaturas rebeladas sejam jogadas no lago de fogo (Apoc. 20:15). Alguns demnios, porm, esto restritos ou retido das atividades, presumivelmente por causa da enormidade de seus pecados ou seu poder para infligir estragos (Luc. 8:31; 2 Ped. 2:4; Apoc. 9:2). Alguns estudiosos acreditam que Apocalipse 9:3-11 descreve a libertao desses mais horrendos demnios durante a grande tribulao. Demnios so da mesma constituio de sua contraparte, os anjos no-cados. Eles so criaturas espirituais (Mat. 8:16; Luc. 10:17) que so limitadas em poder e inteligncia. Apenas Deus onipresente, onisciente e onipotente. Apesar de os demnios terem grande poder, eles no podem ser como Deus, nem fazer as obras de Deus (Joo 10:21). As atividades dos demnios podem ser prejudicial ao crescimento de igrejas. O Movimento de Crescimento de Igrejas, liderado por C. Peter Wagner, recentemente, tem publicado vrios trabalhos, que focam essa guerra espiritual como o maior tpico do crescimento de igrejas. Esse foco representa uma mudana significativa para um movimento freqentemente acusado de ser excessivamente humano e metdico. O que, ento, os demnios podem fazer para inibir o crescimento da igreja? Eles podem enganar tanto os crentes como os incrdulos. Os incrdulos podem ser ludibriados e enganados e no receberem o dom da salvao atravs de Jesus Cristo: o deus deste sculo cegou os entendimentos dos incrdulos, para que lhes no resplandea a luz do evangelho da glria de Cristo, que a imagem de Deus (2 Cor. 4:4). Um crente tambm pode ser distrado da obedincia Grande Comisso e devoo sincera a Deus (2 Cor. 11:3). O apstolo Paulo, preocupado que a igreja de Tessalnica tivesse perdido o zlo por espalhar o evangelho, escreveu que as pessoas deveriam estar cientes do desencorajamento demniaco: Portanto, no podendo eu tambm esperar mais, mandei-o saber da vossa f, temendo que o tentador vos tentasse, e o nosso trabalho viesse a ser intil (1 Tess. 3:5). s vezes, os demnios iro alm de meramente influenciar pessoas, invadindo ou possuindo algum. Possesso demonaca comum nos evangelhos e em Atos (cf. Mat. 4:24; 8:16, 28, 33; 12:22; 15:22; Marc.1:32; 5:15, 16, 18; Luc. 8:36; Joo 10:21; Atos 19:13-16). O papel do demnios, seja influncia ou possesso, manter os incrdulos longe da salvao de Cristo e fazer com que crentes ineficentes se desviem de sua busca por uma obedincia a Cristo. 61

Satans e o Crescimento de Igrejas


O lder dos anjos cados Satans, tambm conhecido por um grande nmero de outros nomes (veja tabela). Enns, em Moody Handbook of Theology (Guia Moody de Teologia), diz A evidncia no Novo Testamento da existncia de Satans extensa. Todos os escritores e dezenove dos livros do Novo Testamento fazem referncia a ele (cf. Mat. 4:10; 12:26; Mar. 1:13; 3:23, 26; 4:15; Luc. 11:18; 22:3; Joo 13:27, etc). Cristo mesmo faz referncia a Satans vinte e sete vezes. O fato da existncia de Satans encontra apoio na veracidade das palavras de Cristo. As caractersticas dos demnios descritas anteriomente se aplicariam a Satans. Pareceria, porm, que Satans manifestaria o maior poder, a maior decepo e o maior mal. Qualquer atividade demonaca de Satans teria a maior intensidade. At sua queda, Satans era o mais notvel dos anjos: Tu eras o selo da medida, cheio de sabedoria e perfeito em formosura ... Perfeito eras nos teus caminhos, desde o dia em que foste criado, at que se achou iniqidade em ti (Eze. 28:12, 15). Satans, ento, lidera suas hordes demonacas para se oporem igreja e frustrar seu crescimento. Qualquer verdadeira estratgia de crescimento de igrejas deve estar ciente das batalhas espirituais que acontecem.

Nome
Satans Diabo O Mal Grande Drago Vermelho Antiga Serpente Abadom Apoliom Adversrio Belzebu Belial Deus Deste sculo Prncipe Deste Mundo Princpe Das Potestades Do Ar Inimigo Tentador Assassino Mentiroso Acusador

NOMES DE SATANS Significado


Adversrio Caluniador Intrinsecamente Mal Criatura Destrutiva Enganador Do den Destruio Destruidor Oponente Principe dos demnios (Baalzebul) Indigno (Beliar) Controla A Filosofia Do Mundo Governa O Sistema Do Mundo Controle Dos Incrdulos Oponente Instiga As Pessoas Pecar Leva As Pessoas Para A Morte Eterna Perverte A Verdade Acusa Os Crentes Ante Deus

Citao
Mateus 4:10 Mateus 4:1 Joo 17:15 Apocalipse 12:3, 7, 9 Apocalipse 12:9 Apocalipse 9:11 Apocalipse 9:11 1 Pedro 5:8 Mateus 12:24 2 Corntios 6:15 2 Corntios 4:4 Joo 12:31 Efsios 2:2 Mateus 13:28 Mateus 4:3 Joo 8:44 Joo 8:44 Apocalipse 12:10

O Crescimento de Igrejas e a Batalha Espiritual


O Movimento de Crescimento de Igrejas pode j ter sido descrito como uma anlise sociolgica, um estudo demogrfico, uma inovao metodolgico, um contextualizao teolgica, um guia de liderana e uma aplicao estratgica. Porm, C. Peter Wagner reconheceu a deficincia dessas ferramentas se usadas sozinhas: Agora que essas peas esto no lugar, como nunca estiveram antes, elas parecem para muitos como um foguete na 62

plataforma de lanamento, pronto para nos levar a novas dimenses de eficcia no avano do reino de Deus. Ainda assim, Wagner percebe que o crescimento de igrejas deve ser mais que metodologias criadas pelo homem: Mas ao mesmo tempo tem havido uma crescente consincia de que o foguete, por si s, com toda sua tecnologia, no vai a lugar nenhum sem combustvel. O combustvel o Esprito Santo e a batalha espiritual. Porque no temos que lutar contra a carne e o sangue, mas, sim, contra os principados, contra as potestades, contra os prncipes das trevas deste sculo, contra as hostes espirituais da maldade, nos lugares celestiais (Efe. 5:12). Com essa perspectica em mente, diz Wagner, as estratgias de crescimento de igreja so vistas sob uma luz diferente. Se a real batalha pelo avano do reino de Deus espiritual, precisamos aprender o mximo que pudermos sobre a regras da guerra, os planos de batalha, a natureza de nosso inimigo, os recursos nossa disposio e as melhores tticas para empregarmos tais recursos. Paulo nos d um esboo dessas tticas de guerra em Efsios 6. Ele chama essas tticas de a completa armadura de Deus (Efe. 6:13). A armadura completa inclui, primeiramente, um estilo de vida obediente e devota (justia... preparao... f, Efe. 5:14-16). Segundo, significa um conhecimento de, compromisso com, e obedincia a Palavra de Deus (...a espada do Esprito, que a palavra de Deus, Efe. 6:17). Finalmente, a armadura completa inclui a orao (Efe.6:18). Examinaremos mais detalhadamente orao e crescimento de igrejas no captulo 18. Orao pode ser a chave para abrir a porta para um crescimento de igreja mundial como nunca visto antes.

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13 Antropologia, Harmatiologia e Crescimento de Igrejas


Duas linhas bem prximas da teologia so a antroplogia e hamartiologia. Antropologia vem da palavra grega anthropos, que significa homem. Hamartiologia tem sua origem na palavra grega hamartia, substantivo para pecado. Discutiremos a queda e o pecado da humanidade ao estudar os dois campos da antropologia e hamartiologia.

O princpio do estudo da humanidade deve fazer a pergunta da origem humana. Nocrists, particularmente aqueles que tm um ponto de vista testa, normalmente vem a origem dos humanos como evolucionria. A evoluo atesta nega qualquer envolvimento sobrenatural na criao do homem e da mulher. Alguns testas acreditam em uma evoluo da humanidade que permite a superviso de Deus no processo gradual de criao. Criacionismo progressivo, s vezes chamado de teoria do dia-era, afirma que os dias da criao no so dias literais, de vinte e quatro horas, mas eras. Outra teoria da criao, a teoria do intervalo, permite um longo perodo de criao ao colocar um perodo de tempo entre Gnesis 1:1 e 1:2. O problema com essas teorias que elas so, no mximo, um argumento do silncio bblico. Um crescente nmero de estudiosos bblicos de fato acredita que as teorias no se montam na exegese, mas ao invs disso (so) uma tentativa de conciliar a Bblia com a cincia. Criao Fiat a viso de que Deus criou em dias literais de vinte e quatro horas. Essa perspectiva v a criao como instantana. Rejeita qualquer forma de evoluo humana, j que a evoluo negaria a singularidade do homem e mulher a imagem de Deus (Gen. 1:26). Crescimento de Igrejas e antropologia se cruzam quando as Escrituras falam da queda (Gen.3). Ado e Eva eram pessoas sem pecado, criadas em perfeita comunho com Deus. Eles tinham completa liberdade no jardim, exceto pela proibio de comer da rvore do conhecimento do bem e do mal (Gen. 3:17-19). O resultado da desobedincia de Ado e Eva foi julgamento no apenas sobre a mulher (Gen. 3:16), o homem (Gen. 3:17-19) e toda a criao (Gen. 3:17-18), mas tambm julgamento sobre toda a raa humana (Rom. 5:12). Contrrio a mentira da serpente de que Ado e Eva no morreriam, desobedincia e pecado de fato subjugou toda a humanidade a morta. O crescimento de Igrejas foca na reconciliao entre Deus e o homem. O esforo humano de espalhar as boas novas de Cristo, de que Ele pode vencer o pecado e a morte, chamado de evangelismo. Os esforos do evangelismo e o processo de fazer discpulos frutferos de novos conversos que podem espalhar as boas novas prioridade do crescimento de igrejas.

Crescimento de Igrejas e Antropologia

Crescimento de Igrejas e Hamartiologia


Hamartiologia, ou a doutrina do pecado, uma doutrina crucial da teologia em geral e do crescimento de igrejas em particular. Pecado a desobedincia s leis de Deus que, a menos que sejam perdoados, criam um abismo irreconcilivel entre Deus e a humanidade. A natureza de Deus, que amor, grita por reconciliao de Deus e a humanidade atravs do perdo de seus pecados. Deus tornou esse perdo possvel atravs de Seu amor ao enviar Seu Filho Jesus Cristo (Joo 3:16).

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O grego hamartia significa literalmente perdendo a marca. Essa palavra familiar de longe a mais usada para pecado no Novo Testamento, com quase trezentas ocorrncias. O conceito de hamartia do Novo Testamento no de um mero engano, mas uma ao consciente, condenvel e deliberada. O pecado sempre contra Deus j que o Seu padro de retido que falhamos em alcanar. Millard Erickson nota trs desejos humanos naturais que, mesmo sendo bons neles e deles mesmos, so reas de pontencial tentao e pecado. O primeiro desses o desejo de aproveitar as coisas. Deus implantou em ns o desejo de certas coisas, algumas essenciais. Comida, bebida, sexo e atividades prazerosas, so apenas alguns dos desejos que a maioria das pessoas tm. Legitimamente, seguido nos limites das Escrituras, Deus deleita-se em prover os desejos de Seus filhos (Mat. 7:7-11). Porm, alm dos limites das Escrituras, o encontro com esses desejos podem se tornar excessivos e, assim, pecados. Glutonaria, embriagus, adultrio, fornicao e preguia so pecados resultados de uma violao de uma diretriz bblica claramente estabelecida. Um segundo desejo humano o de obter coisas. Teremos domnio sobre o mundo (Gen. 1:28), e materiais de possesso so incentivos legtimos voltados para a diligncia. Quando, porm, o desejo de adquirir bens mundanos se torna to urgente que satisfeito a qualquer custo, at por explorar ou roubar de outros, ento foi degenerado na concupiscncia dos olhos (1 Joo 2:16). O desejo de alcanar a terceira rea de potencial tentao e pecado. As parbolas de Jesus sobre mordomia (e.g. Mat. 25:14-30) ilustram o mrito de realizao aos olhos de Deus. Quando porm esse anseio transgride os limites apropriados e perseguido ao custo de outros humanos, se degenerou em soberba da vida (1 Joo 2:16). O cristo encontra a luta com o pecado surgindo de trs reas. A primeira dessas reas designada mundo, ou kosmos em grego. Quando mundo usado nesse contexto, refere-se a tudo que se ope a Deus e Sua vontade. Aos cristos dito para no amar o mundo nem o que h nele (1 Joo 2:15). A carne a segunda rea de luta para o cristo. De fato, Paulo disse aos Romanos que os incrdulos, aqueles que vivem de acordo com a natureza pecaminosa, so controlados pela carne (Rom. 8:5-6). Os crentes lutam tambm entre o controle pelo Esprito e o controle pela carne. Paulo experimentou e articulou sua luta muito bem: " Acho ento esta lei em mim, que, quando quero fazer o bem, o mal est comigo. Porque, segundo o homem interior, tenho prazer na lei de Deus; Mas vejo nos meus membros outra lei, que batalha contra a lei do meu entendimento, e me prende debaixo da lei do pecado que est nos meus membros. Miservel homem que eu sou! quem me livrar do corpo desta morte? Dou graas a Deus por Jesus Cristo nosso Senhor. (Rom. 7:21-25). Finalmente, o cristo luta com Satans e seus seguidores demonacos. Em nossa luta com o pecado somo chamados para resistir ao diabo (Tiago 4:7) usando a completa armadura de Deus (Efe. 6:10-18). O pecado no deve ser considerado pequeno. A teologia do crescimento de igrejas no deve evitar esse tpico em seus esforos para encorajar as igrejas a ser amigvel ao usurio. Enquanto os ensino e pregaes das igrejas do crescimento de igrejas devem evitar atitudes de julgamento e farisaicas, eles devem incluir um ensino saudvel e equilibrado sobre o pecado. Se a doutrina do pecado no for ensinada, nem crentes, nem incrdulos compreedero a conseqncia do pecado. Para o incrdulo, pecado no perdoado resulta em eterna condenao e morte. O pecado de conseqncias alm da morte eterna. Erickson classificou essas conseqncias em nosso relacionamento com Deus, conosco, e com outros humanos.

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Em nosso relacionamento com outros humanos, o pecado pode levar a competitividade insalubre (talvez entre igrejas e pastores) e, em larga escala, pode levar a guerra. O pecado tambm pode afetar nossa habilidade de demonstrar empatia. Estar preocupado com nossos prprios desejos pessoais, reputao e opinies, vemos apenas nossa perspectiva. O que queremos to importante que no conseguimos nos colocar no lugar dos outros e ver suas necessidades, ou ver como eles poderiam entender uma situao de alguma maneira diferente. Em outras palavras, no vemos os interesses dos outros porque no temos a mente de Cristo (Filip. 2:3-5). Talvez a ltima conseqncia do pecado em nosso relacionamento com os outros uma inabilidade de amar. Uma das maiores liberdades que vem da habitao de Deus em ns a liberdade de colocar os outros antes de ns ao invs mirar o nmero um. Existe uma abundncia de felicidade de livramento em no mais se preocupar com nossas necessidades, mas antes focar nas necessidades dos outros como aprendemos a amar uns aos outros (1Joo 4:7). O pecado tem efeitos devastadores no pecador tambm. Um dos efeitos um poder de escravizar, levando a hbitos e vcios. Paulo encorajou os Romanos a serem escravos da retido ao invs de escravos do pecad (Rom. 5:17-18). Viver em pecado pode resultar em sair da realidade, negao, auto-decepo (cf. Mat. 7:3), insensibilidade (cf. 1 Tim. 4:2), egocentrismo e inquietude. Certamente os efeitos do pecado na vida dos pecadores tem um efeito oposto de a paz de Deus, que excede todo o entendimento (Filip. 4:7). O pecado afeta nosso relacionamento com Deus. Seu dio do pecado evidente por toda a Escritura (e.g Prov. 6:16-17; Zac. 8:17). Pecados no perdoados e no arrependidos, para o incrdulo, resultam na morte eterna (Mat. 25:41-46). A morte fsica ou mortalidade humana tambm resultado do pecado (Gen. 2:17; Rom. 6:23). O crente no apenas objeto da morte fsica como o incrdulo, mas tambm pode romper sua comnho com Deus, se ele ou ela continuar com um pecado no arrependido (cf. 1 Joo 1:5-10). O pecado uma doutrina crucial da teologia em geral e do crescimento de igrejas em particular. por causa do pecado que necessitamos de um Salvador, ento Deus elegeu Seu Filho como cesse Salvador em um ato de puro amor (Joo 3:16). Tal o corao da teologia crist e do Movimento de Crescimento de Igrejas: um Deus que ama e busca Se reconciliar com a humanidade rebelde ao enviar Seu Filho Jesus Cristo que ento deu o comando de que todos os crentes deveriam fazer discpulos (Mat. 28:19). Agora, entraremos na doutrina que foca o ato reconciliatrio de Jesus Cristo por nossa salvao, a doutrina da soteriologia.

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14 Soteriologia e Crescimento de Igrejas


A palavra soteriologia vem da palavra grega soterion, que significa salvao; por isso soteriologia o estudo da doutrina da salvao. Salvao o resgate da humanidade, do poder e efeitos do pecado, por Deus. Salvao, ento, vem de Deus e efetuada por Deus. Nada podemos fazer para recuperarmos essa generosidade de Deus. Na franqueza e amizade de Jesus pelos pecadores, a amorosa recepo de Deus encontrou uma perfeita expresso. Nada era necessrio para recuperarmos esse favor de Deus. Esperou, ansiosamente, pelo retorno do homem (Luc. 15:11-24). Uma indispensvel preliminar foi a mundaa no homem, da rebeldia pra a confiana inocente e vontade de obedecer.

A Morte de Cristo e a Soteriologia


Nosso pecado causaram um abismo entre Deus e ns. Sem a remoo desse pecado, no h reconciliao e salvao. J que Cristo, voluntariamente, sujeitou-Se a morte na cruz (Fil. 2:8) para trazer perdo e para a humanidade e reconciliao entre Deus e o homem, a morte de Cristo torna-se o elemento chave em nosso entendimento de soteriologia. Vrias teorias tm sido levantadas para explicar a morte de Cristo. Um resumo dessas teorias est na tabela desevolvida por Paul Enns na pgina seguinte. Cada uma dessas teorias tem uma fraqueza significativa no mbito de que nenhuma proposta indivdual pode ser caracterizada como a correta viso da expiao. No devemos dizer, porm, que no h valor ou contribuio em algumas das vises. Por exemplo, o entendimento Sociniano da expiao, normalmente chamado de teoria do exemplo, hertico em sua rejeio a qualquer idia de satisfao vicria. Ainda, algumas linhas de verdade podem ser encontradas no foco da morte de Jesus como um exemplo de total amor por Deus e como uma inspirao aos seguidores. A teoria governamental fraca do ponto de vista das Escrituras quando diz que possvel que Deus relaxe a lei para ele no precisasse definir uma punio especfica ou penalidade para cada violao. A teoria governamental, porm, enfatiza a seriedade do pecado e necessidade de lidar com o pecado. A despeito das foras de algumas vises da expiao, o entendimento mais preciso da morte de Cristo a idia da substituio. Jesus morreu no lugar dos pecadores, uma morte que foi chamada de vicria, que significa um no lugar de outro. Essa viso pode ser melhor explicada por vrios termos relacionados morte de Cristo. O primeiro desses termos a palavra substituio em si. H muitas passagens que enfatizam a expiao substitutiva de Cristo no lugar da humanidade. Cristo foi um substituto ao Se fazer pecado pelos outros (2 Cor. 5:21); Ele levou sobre Si os pecados dos outros na cruz (1 Ped. 2:24); Ele sofreu para tirar o pecado dos outros (Heb. 9:28); Ele passou um sofrimento horrvel, tortura e morte no lugar dos pecadores (Isa. 53:4-6). Propiciao outra palavra relacionada morte substitutiva de Cristo. Significa, literalmente, uma cobertura para o pecado. Essa cobertura foi necessria para satisfazer as justas exigncias de um Deus irado. A morte substitutiva de Jesus satisfez os requerimentos para conciliao de Deus (cf. Lev. 4:35). Ao receber o dom de salvao de Cristo, o fil pode ser poupado da ira de Deus. Por isso convinha que em tudo fosse semelhante aos irmos, para ser misericordioso e fiel sumo sacerdote naquilo que de Deus, para expiar os pecados do povo (Heb. 2:17).

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TEORIAS DA EXPIAO
Teoria Representantes Originais
Orgenes (184-254 d.C)

Idia Principal
O resgate pago a Satans, pois ele manteve o povo cativo pelo pecado. Cristo experimentou tudo o que Ado havia experimentado, inclusive o pecado. O pecado roubou a honra de Deus; a morte de Cristo honrou a Deus, permitindo o perdo dos pecados. A morte de Cristo foi desnecessria para expiar o pecado; Sua morte abranda o corao do pecador, o que o leva ao arrependimento. A morte de Cristo foi desnecessria para a expiao do pecado; Sua morte foi um exemplo de obedincia para inspirar a reforma. Cristo sustenta o governo na lei de Deus; Sua morte foi um pagamento simblico; permite que Deus deixe a lei de lado e perdoe o povo. Cristo se encantou com um complexo de Messias e acabou sendo morto por engano pelo processo.

Fraqueza
A santidade de Deus foi ofendida pelo pecado; a cruz foi o julgamento de Satans e no o pagamento de um resgate. Contradiz a impecabilidade de Cristo (1 Joo 3:5). Eleva a honra de Deus acima de qualquer outro atributo; ignora a expiao vicria. A base da morte de Cristo est no amor de Deus e no em Sua santidade. Expiao vista como desnecessria. V Cristo apenas como um homem; expiao vista como desnecessria. Deus est sujeito a mudanas; Sua lei colocada de lado; Deus perdoa sem pagamento pelo pecado. V a morte de Cristo como um acidente; nega a expiao substitutiva.

Representantes Recentes
No existem defensores atualmente

Resgate pago a Satans

Recapitulao

Irineu (130-200 d.C.)

Ningum conhecido

Comercial (Satisfao)

Anselmo (1033-1109)

Ningum conhecido

Influncia Moral

Abelardo (1079-1142)

Friedrich Schleiermacher Albrecht Ritschi Horace Bushnell

Exemplo

Socino (1583-1604)

Thomas Altizer Unitarianos

Governamental

Grotius (1583-1645)

Daniel Whitby Samuel Clarke Richard Watson J. McLeod Campbell H. R. Mackintosh

Acidente

A. Schweitzer (1875-1965)

Ningum conhecido

contexto de compra de escravos no mercado. Os escritores do Novo Testamento usavam a palavra para se referir ao efeito da morte substitutiva de Cristo ao livrar as pessoas da escravido do pecado. O preo da redeno foi a morte de Cristo (1 Cor. 6:20; 7:23; Apoc. 5:9). A palavra bblica mais comum para perdo aphemi, que significa literalmente mandar embora. A morte de Jesus na cruz livrou ou mandou embora nossos pecados. Em quem temos a redeno pelo seu sangue, a remisso das ofensas, segundo as riquezas da sua graa (Efe. 1:7). O escritor de Hebreus enfocou a morte de Cristo como sacrifcio (Heb. 9-10). Cristo o sumo-sacerdote que entrou no Lugar Santo para fazer o sacrifcio final, negando a necessidade de fazer os mesmos sacrifcios que continuamente se oferecem cada ano (Heb. 10:1). Assim

Redeno (grego agorazo) significa comprar. A palavra foi usada freqentemente no

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tambm Cristo, oferecendo-se uma vez para tirar os pecados de muitos, aparecer segunda vez, sem pecado, aos que o esperam para salvao (Heb. 9:28). Reconciliao (grego katalasso) significa efetuar uma mudana, reconciliar. Por causa de nosso pecado uma separao entre Deus e a humanidade. A morte de Cristo na cruz demonstra a iniciativa de Deus de restaurar o relacionamento. A reconciliao est disponvel a todos, mas no eficaz a no ser que algum receba por f a Cristo, que tornou possvel a restaurao desse relacionamento. Um termo final o da justificao. Justificao um ato legal, baseado na morte de Cristo (Rom. 5:9), atravs da qual Deus declara justo aqueles que tm f em Jesus Cristo. O dom da justificao (Rom. 3:24) envolve o perdo e a remoo de todos os pecados e salvao da ira de Deus (Rom. 5:9). Nossa justia no vem de ns mesmos, mas um dom de Deus a todos que crem (Rom. 3:22).

As Implicaes da Expiao Substitutiva


Por causa das ricas implicaes da morte substitutiva de Cristo na cruz, esse entendimento ser estudado em maior detalhe. Millard Erickson fez um resumo desse assunto:
A teoria substitutiva da morte expiatria de Cristo, quando compreendida em toda sua complexidade, uma verdade rica e significativa. Carrega vrias implicaes para nosso entendimento da salvao: 1. A teoria da substituio-penal confirma o ensinamento bblico da total perverso de todos os humanos. Deus no teria ido to longe, como levar seu Filho morte, se no fosse totalmente necessrio. O homem totalmente incapaz de alcanar sua necessidade. 2. A natureza de Deus no unilateral, nem h tenso entre seus diferentes aspectos. Ele no meramente justo e exigente, nem apenas amoroso e generoso. Ele justo, tanto que o sacrifcio pelo pecado tinha que ser providenciado. Ele amoroso, tanto que providenciou que Ele fosse o sacrifcio. 3. No h outro caminho para salvao que pela graa, e especificamente, a morte de Cristo. Tem um valor infinito a ainda cobre todos os pecados da humanidade de todos os tempos. Um sacrifcio finito, ao contrrio, no cobriria nem os pecados de indivduos que estivesse oferecendo o sacrifcio. 4. H segurana para o crente em seu relacionamento com Deus. Pois a base do relacionamento, a morte sacrificial de Cristo, completa e permanente. Apesar de nossos sentimentos mudarem, o fundamento de nosso relacionamento com Deus permanece inabalvel. 5. Nunca devemos negligenciar a salvao que temos. Mesmo sendo de graa, tambm de grande valor, pois custou a Deus o sacrifcio mximo. Devemos ento ser gratos pelo que Ele fez por ns; devemos ama-lo em retribuio. Nisto est o amor, no em que ns tenhamos amado a Deus, mas em que ele nos amou a ns, e enviou seu Filho para propiciao pelos nossos pecados (1 Joo 4:10).

Outras consideraes da Soteriologia


Antes de examinarmos as implicaes da soteriologia para a teologia de crescimento de igrejas, precisamos ver seis outras palavras bblicas relacionadas a salvao. Eleio e predestinao so dois termos que freqemente causam um certo disconforto por causa da percepo de que eles tiram nossa responsabilidade de responder. A nfase das Escrituras, porm, que qualquer um que estiver perdido perde a salvao por causa de sua prpria obedincia, no por causa da eleio ou predestinao. Similarmente, a responsabilidade dos crentes de evangelizar continua sendo uma ordem. Devemos admitir que a tenso entre o livre arbtrio humano (Joo 3:16-18) e a escolha soberana de Deus (Efe. 1:4). Tal tenso existe no apenas pela contradio na Escritura, mas por causa de nossa finita sabedoria. 69

Eleio soberana, eterno decreto de Deus. O decreto envolve a escolha de pessoas de serem recebedores de graa e salvao (Efe. 1:4). A palavra predestinao vem do grego proorizo, que significa assinalado com antecedncia, e ocorre seis vezes no Novo Testamento (Atos 4:28; Rom. 8:29-30; 1 Cor. 2:7; Efe. 1:5, 11). Tanto eleio, quanto predestinao so caractersticas necessrias de um Deus soberano; mas no absolve a humanidade da ordem de receber a Cristo, e ento fazer discpulos. (Mat. 28:19) Adoo vem do termo grego huiothesia, que usado para descrever uma nova posio e condio Crist em Cristo um filho de Deus. Ao se unir a famlia de Deus, e apreciando a condio de filho (Gal. 4:5), os crentes so demovidos de sua antiga vida e levados a uma nova vida, com todos os benefcios e privilgios a disposio de um legtimo filho do Pai. Santificao, do grego hagiasmos, significa tornar santo, ou ser separado. Quando nos referimos ao crente estar diante de Deus, estamos falando da santificao posicional. Por causa da morte de Cristo na cruz, o crente santo, ou separado, ou santo diante de Deus (cf. 1 Cor. 1:2; 2 Cor. 1:1; Efe. 1:1). At a igreja de Corinto, com sua carnalidade abundante, foi chamada por Paulo de os santificados em Cristo Jesus (1 Cor. 1:2). O crente sempre santo quando est diante de Deus, mas a santificao emprica do crente varia em relao com a dedicao deste a Deus. Assim Paulo poderia ordenar que os crentes fossem santificados ou santos: Mas, como santo aquele que vos chamou, sede vs tambm santos em toda a vossa maneira de viver (1 Ped. 1:15). Santificao final ou mxima acontecem quando os crentes sero feitos a semelhana de Cristo, sem mcula, nem ruga (Efe. 5:27). Graa outro importante termo no entendimento da salvao. Uma definio geral de graa seria a proviso do imerecido favor de Deus. Conotaes especficas de graa, porm, devem ser compreendidas para que receber o total impacto do termo. Graa comum refere-se ao favor de Deus garantido a toda a humanidade. Inclui as provises da criao: luz do sol, chuva, comida, vestes, beleza e a reteno do julgamento. Graa especial dada apenas aos crentes. Telogos categorizaram graa especial como preveniente, eficaz, irresitvel, suficiente. Graa preveniente significa que a graa vem primeiro, precendendo a iniciativa humana. Ns o amamos a ele porque ele nos amou primeiro (1 Joo 4:19). Graa eficaz graa que no falha. Graa, dada ao crente, que no ser tirada, nem falhar (Joo 10:27-28). Graa suficiente indica a total adequao do trabalho de Deus atravs de Jesus Cristo. Portanto, pode tambm salvar perfeitamente os que por ele se chegam a Deus, vivendo sempre para interceder por eles (Heb. 7:25). Finalmente, graa irresistvel diz que a graa de Deus no pode ser rejeitada. Deus quem escolhe (Efe. 1:4) e prov graa a aqueles segundo o beneplcito de sua vontade (Efe. 1:5). Regenerao, mesmo sendo usada apenas duas vezes no Novo Testamento (paliggensia, Mat. 19:28; Tito 3:5), um importante aspecto da salvao. a entrega da vida de Deus a aquele que cr. um novo nascimento em Deus, ou um nascimento do alto, ou um segundo nascimento: Jesus respondeu, e disse-lhe: Na verdade, na verdade te digo que aquele que no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus (Joo 3:3). A regenerao do crente resulta em uma nova natureza (2 Ped. 1:4; Efe. 4:24; 2 Cor. 5:17) e uma nova vida (1 Cor. 2:16; Rom 5:5).

O Dilema do Crescimento de Igrejas


O crescimento de igrejas surgiu de um desejo de ver homens e mulheres aceitarem a Cristo, verem todos os benefcios da salvao, descritos nesse captulo, concedido a um mundo no regenerado. Na seo histrica desse livro, vimos a responsabilidade de Donald McGravan 70

pelos perdidos em sua misso na ndia. Vimos suas preocupaes com o pequeno nmero de pessoas convertidas e sua perplexidade ao ver que poucas igrejas estavam crescendo em um ritmo rpido ou no mximo tinham estacionado o crescimento. Quando McGravan comeou a questionar por que algumas igrejas estavam crescendo enquanto outras estavam em declnio, ele estava integrando duas doutrinas, soteriologia e eclesiologia (a doutrina da igreja ser examinada no prximo captulo). McGravan queria evidenciar que a salvao estava acontecendo, que as pessoas estavam indo a Cristo. Seu dilema poderia ser expressado da seguinte maneira: Como saber se estamos alcanando pessoas para Cristo? Como podemos determinar se uma deciso interna foi tomada? Jesus disse Por seus frutos os conhecereis (Mat. 7:16). Paulo disse que os frutos do Esprito so amor, alegria, paz, pacincia, bondade, generosidade, fidelidade, benignidade, e auto-controle (Gal. 5:22-23). Ainda assim, McGravan esteve diante da situao de que seria impossvel saber quantas pessoas na ndia eram crists. Ningum sabia ao certo se as pessoas estavam sendo alcanadas e se tornando discpulos (membros frutferos). Era uma tarefa que no podia ser quantificada, que desafiava medidas e contabilidade. McGravan tomou uma abordagem diferente, mas falvel. Salvao seria medida por filiao responsvel igreja. Se algum estava freqentando a igreja e participando ativamente na comunho, ento a probabilidade de que esse algum fosse um cristo era alta. Ento o Movimento de Crescimento de Igrejas cresceu quando a salvao se tornou quantificvel, e as igrejas se tornaram responsveis por seus nmeros em termos de membros, freqncia, batismos e sucessivamente. Deve-se admitir que essa abordagem do crescimento de igrejas est sujeita a erros. Entretanto, cria um nvel de responsabilidade, e essa responsabilidade mantm a igreja focada em sua tarefa primria: levar pessoas a Cristo.

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15 Eclesiologia e Crescimento de Igrejas


ekklesia, que significa, literalmente, os que foram chamados. J que a palavra igreja
aparece no nome do Movimento de Crescimento de Igrejas, importante que entendamos a eclesiologia do crescimento de igreja. No corao do assunto est a questo: Qual o propsito da igreja? Antes de vermos esse assunto, vamos examinar algumas figuras de linguagem usados nas Escrituras para descrever a igreja. Eclesiologia o estudo da igreja. A palavra igreja uma traduo da palavra grega

Imagens da Igreja
Corpo de Cristo. A metfora do corpo foca na autoridade, unidade e universalidade. Porque compreensvel, essa a imagem da igreja usada com mais freqncia na Bblia. Autoridade no corpo de Cristo est em Cristo em Si mesmo, que a Cabea do corpo (Col. 1:18). Ento, os crentes so os membros ou partes do corpo. Imagem do corpo tambm retrata unidade, em que h muitos membros, mas um nico corpo (1 Cor. 12:12). Finalmente, o corpo tambm a igreja universal e tambm as congregaes individuais (Efe. 1:22-23). Como corpo de Cristo, a igreja a extenso do ministrio de Cristo; a igreja deve fazer o trabalho de Cristo (Joo 14:12). Noiva de Cristo. Paulo faz uma analogia entre a relao do marido e da esposa no casamento e Cristo e Sua noiva, a igreja (Efe. 5:23). O tema dominante dessa imagem o amor de Cristo pela igreja. Povo de Deus. O quadro da igreja como o povo de Deus enfatiza a iniciativa de Deus em escolher a igreja (2 Cor. 6:16). Como na linha abramica que produziu Israel, Deus escolheu a igreja para ser seu povo (cf. Exo. 15:13). Sacerdcio. Pedro se refere aos cristos como sacerdcio real (1 Pedro 2:9), enfatizando essa posio como reis e sacerdotes. Todos os crentes de hoje tm acesso direto a Deus e podem se aproximar dEle com confiana (Heb. 4:14-16). Rebanho. Jesus o Pastor que ama e tem cuidado por Seu rebanho, a igreja (Joo 10:16). Essa imagem reconhece o gentil cuidado e o esprito sacrificial de Cristo por Sua igreja. As ovelhas (igreja) pertencem a Cristo e esto sob Seu constante cuidado. Templo do Esprito Santo. Crentes so o lugar de habitao do Esprito Santo. Falando aos fiis de feso, Paulo escreveu No qual tambm vs juntamente sois edificados para morada de Deus em Esprito (Efe. 2:22). O Esprito Santo d igreja unidade (Efe. 2:21), orientao (Joo 16:13) e poder (Atos 4:31-33).

A teologia do crescimento de igreja, raramente, menciona as vrias formas de governos, j que h pouca correlao entre governo da igreja e crescimento de igrejas. Na anlise bblica de Millard Erickson no crescimento de igrejas, ele concluiu: seguro dizer que a evidncia do Novo Testamento inconclusiva; em nenhuma parte do Novo Testamento encontramos um quadro semelhante ao do sistema desenvolvido atualmente. Erickson acredita que as primeiras igrejas formavam estruturas governamentais que melhor se encaixavam s suas situaes para maior eficcia: bem provvel que naqueles dias o governo da igreja no era muito desenvolvido, de fato, as congregaes locais eram grupos frouxamente ligados. L poderia muito bem haver uma grande variedade de programas governamentais. Cada igreja adotava um padro que melhor se encaixava em cada situao individual. 72

Governo da Igreja

Minha denominao, a Conveno Batista do Sul, segue posio de que a igreja um corpo autnomo e democrtico. Tal perspectiva chamada de forma de governo congregacional. Alguns estudiosos do Novo Testamento, porm, vem a possibilidade de outros tipos de governo. Examinaremos, brevemente, algumas das posies mais importantes. Em uma anlise final, o tipo de governo depende de onde reside a autoridade. Na forma episcopal de governo de igreja , a autoridade geralmente est nas mos do bispo (episkopos) ou bispos. Com certeza, a forma de governo episcopal mais desenvolvida encontrada na Igreja Catlica Romana. O bispo de Roma, o papa, o supremo bispo. A forma de governo presbiteriano foca no ofcio chave do ancio; mas normalmente no corpo de ancios mais propriamente, que no ofico individual, que a autoridade exercida. Paulo e Barnab nomeavam ancios (Atos 14:23), e Paulo convocou os ancios de feso para estarem com ele em Mileto. Deve ser notado... que o termo ancio (presbuterus) normalmente ocorre no plural, sugerindo que a autoridade dos ancios era coletiva e no individual. A forma congregacional de governo de igreja coloca o lugar de autoridade na congregao local. A igreja autnoma e democrtica, com cada membro votando com igual autoridade. Os que argumentam dizendo que o governo congregacional normativa, normalmente olham um exemplo do princpio da igreja, quando a igreja escolheu o sucessor de Judas (Atos 1:15-26), e os sete homens que serviam as mesas (Atos 6:1-6). Alguns grupos cristos, como o Quakers (Amigos) e o Irmos de Plymouth (Plymouth Brethren), optaram por no terem estrutura governamental. Todas as estruturas governamentais, como comits, que possuem cargos, contituies, estatutos e encontro de negcios so eliminados ou mantidos ao mnimo. Uma dependncia no Esprito Santo fala diretamente igreja na base das tomadas de deciso.

Os Propsitos da Igreja
O corao da discusso de crescimento de igrejas o propsito da igreja. Normalmente, as funes da igreja so classificadas em quatro reas: Evangelismo. As ltimas palavras de Jesus aos Seus discpulos, em todo o Novo Testamento, foram sobre evangelismo (cf. Mat. 28:19; Atos 1:8). Obviamente, Jesus observou que a necessidade de outros ouvirem do caminho da salvao como sendo de mxima importncia. Alm disso, Jesus mandou que Seus discpulos fossem alm da rea de Jerusalm para a Judia e Samaria, e at aos confins da terra.(Atos 1:8). A mensagem do evangelho era de urgncia para alcanar quantos mais pudesse. Discipulado. Quando Jesus deu Seu comando para evangelizar, Ele falou de fazer discpulos em todas as naes (Mat. 28:19). Ele obviamente tinha em mente que a converso crist era apenas o comeo; o discipulado deveria seguir com o batismo, ensinamentos e obedincia (Mat. 28:19-20). Os crentes devem crescer em Cristo pela comunho ou koinonia, mantendo todas as coisas em comum (Atos 2:44-45). Crescimento posterior viria da instruo (cf. Atos 18:26), pregao (1 Cor. 14:3-4) e exerccio dos dons espirituais (1 Cor. 12). Adorao. Um terceiro propsito da igreja a adorao, o louvor e exaltao de Deus. Adorao no princpio da igreja envolvia a igreja reunida (Heb. 10:25), freqentemente se encontravam em local e horrio definidos, de maneira regular (1 Cor. 16:2). Elementos da adorao incluiam a orao (Atos 12:5), leitura das Escrituras (Atos 4:24-26), cantar (Efe. 5:19), e observavam a Santa Ceia (1 Cor. 11:23-26). Adorao se tornou um assunto importante no crescimento de igrejas, um assunto que examinaremos na seo final do princpios do crescimento de igrejas.

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Ministrio Social. Jesus nos deu um exemplo vivo de algum que se preocupas com as necessidades fsicas e emocionais das pessoas. Tal a essncia de Sua parbola do bom samaritano (Luc. 10:25-37). Realmente, as palavras de Jesus em Mateus 25:31 sugerem que essa preocupao pelas necessidades dos outros seria evidncia do compromisso verdadeiro de algum com o Salvador. O livro de Tiago nos faz breve discursos intensos que afirmam, claramente, f sem trabalho morta: E, se o irmo ou a irm estiverem nus, e tiverem falta de mantimento quotidiano, E algum de vs lhes disser: Ide em paz, aquentai-vos, e fartai-vos; e no lhes derdes as coisas necessrias para o corpo, que proveito vir da? Assim tambm a f, se no tiver as obras, morta em si mesma (Tiago 2:15-17). A parte final do sculo XX viu evanglicos redescobrirem seu comando por preocupao social depois de reagir exageradamente ao evangelho social do comeo do sculo. O Movimento de Crescimento de Igrejas, da mesma forma, lutou com sua eclesiologia, particularmente em suas tentativas de entender o propsito da igreja.

Crescimento de Igrejas: Qual o Propsito da Igreja?


Para entendermos a evoluo da eclesiologia do Movimento de Crescimento de Igrejas, necessrio seguir C. Peter Wagner em seu entendimento de misso (i.e. o propsito da igreja) e evangelismo. importante entender que, na maior parte, a eclesiologia de Wagner continua de onde McGravan parou. Nos livros de McGravan como The Bridges of God (As Ponter de Deus, 1955), How Churches Grow (Como as Igrejas Crescem, 1959) e Understanding Church Growth (Entendendo Crescimento de Igrejas, 1970), ele basicamente afirmava que as igrejas tinham um trabalho principal multiplicar-se. Em outras palavras, o propsito da igreja evangelizar e tudo deve ser subordinado a isso. Hoje, a teologia de Wager, que representa a eclesiologia do crescimento de igrejas, saiu desse conceito reduzido do propsito da igreja, apesar de o evangelismo ainda permanecer como propsito prioritrio. O Acordo de Lausanne, o principal enunciado de f e crena de Wagner, afirma que na misso da igreja de servio sacrificial, o evangelismo bsico, e que a evangelizao mundial requer que toda a igreja leve o evangelho completo ao mundo todo. A teologia de Wagner se firma na primazia do evangelismo, mas o significado de evangelismo em sua teologia freqentemente incompreendida por alguns por ser sinnimo com misso e crescimento de igrejas. J que sua teologia de crescimento de igrejas pressupe a prioridade do evangelismo, se torna imperativo entender o significado exato da palavra e o contexto em que usada. Primeiro, necessrio entender que a teologia de Wagner v evangelismo como uma tarefa, ainda que a mais urgente tarefa, na definio de misso. Ento, para entender evangelismo e sua prioridade na teologia de crescimento de igrejas, seu entendimento de misso deve ser examinado primeiro. O significado de misso, diz Wagner, deve ser entendido no contexto do reino de Deus. Joo Batista pregou que o reino estava aberto a todos que se arrependessem dos pecados e se entregassem a f em Cristo. Ao pregar no deserto da Judia, ele disse, Preparai o caminho do Senhor, Endireitai as suas veredas (Mat. 3:2); mas os ensinamentos do reino no Novo Testamento discute mais do que apenas a converso das pessoas. Ao instruir Seus discpulos em sua misso, Jesus disse, E, indo, pregai, dizendo: chegado o reino dos cus. Curai os enfermos, limpai os leprosos, ressuscitai os mortos, expulsai os demnios; (Mat. 10:7-8). Wagner afirma que o significado de misso, no contexto do reino de Deus, um ministrio holstico. J que isso que Deus nos manda fazer, disso que se trata misso. A misso ainda visa o bem da pessoa em completo. Wagner reconhece que sua teologia de crescimento de igrejas seguiu uma trasformao evanglica geral no entendimento de misso. Suas mudanas teolgicas tambm foram 74

resultado de crticas contra a teologia do crescimento de igrejas, uma das mais bvias a concepo limitada de misso como evangelismo. O Movimento de Crescimento de Igrejas, diz Bassham, parece ter negligenciado uma discusso substancial que aconteceu nos ltimos vinte e cinco anos, na qual o significado de misso, evangelismo, testemunho, servio e salvao tm sido explorados e desenvolvidos. At esse sculo, misso era, muitas vezes, igualada ao evangelismo. Para fazer misso era propagar a f. Harvey Hoekstra rotulou essa funo como misso clssica, que ele define como um complexo de atividades em que o propsito principal tornar Jesus Cristo conhecido como Senhor e Salvador, e persuadir homens a se tornarem seus discpulos e membros da igreja responsveis. O significado clssico de misso deixou pouco espao para outras atividades alm do evangelismo. Rufus Anderson argumentou que misso a pregao do evangelho e ganhar conversos, depois disso a renovao social ser seguida. Ele, explicitamente, rejeitou qualquer propsito de misso que envolvia a reorganizao, por vrios meios diretos, da estrutura desse sistema social na qual os conversos fazem parte. Ao chegar ao fim do sculo XIX, o entendimento de misso mudou dramaticamente. O movimento do evangelho social estava influenciando as igrejas e misses foram metamorfoseadas de uma simples tarefa de ganhar conversos ... a uma tarefa complexa de participar ativamente nas benfeitoras e reconstrues sociais. Evanglicos comearam a montar defesas contra o evangelho social. Ao fazer isso, o evangelicalismo estava certamente afirmando a importncia do evangelismo, mas, erroneamente, evitando qualquer reconhecimento de outros ministrios como sendo parte da misso. Para permitir que a ordem cultural rastejasse para dentro da definio tcnica de misso, ele disse, teria que ser interpretado como uma capitulao ao inimigo. A mudana do entendimento de misso de Wagner seguiu a mudana no evangelicalismo em geral. Sinais de mudana foram percebidas no Congresso de Berlim em 1966, mas a mudana foi explcita no Congresso Internacional em Evangelizao Mundial, em Lausanne, Sua, em 1974. Wagner foi significantemente influenciado por John R. W. Sttot, que era pastor da Igreja de Todas as Almas em Londres. Em Berlim, Sttot tinha mantido a clssica definio de misso. Ele apresentou trs sesses plenrias sobre estudos bblicos sobre a Grande Comisso. Seu entendimento de misso estava claro A misso da igreja, ento, no era reformar a sociedade, mas pregar o evangelho. Sttot, porm, liderou os evanglicos redefinio do conceito de misso. Quando o encontro de Lausanne comeou, ele havia se tornado o autor chefe do Acordo de Lausanne, que declarou que evangelismo e envolvimento sociopoltico so parte de nosso trabalho cristo. Para ambos, so necessrias expresses de nossas doutrinas de Deus e o homem, nosso amor pelo vizinho e nossa obedincia a Jesus Cristo. Pouco depois de Lausanne, Sttot publicou um livro no qual ele afirmou que a misso da igreja inclui evangelismo e responsabilidade social, j que ambos so expresses autnticas do amor que deseja servir ao homem em sua necessidade. O entendimento de misso de Wagner seguiu um padro similar. Em 1971, ele publicou Frontiers in Missionary Strategy (Fronteiras em Estratgias Missionrias), no qual ele usou misso e evangelismo alternadamente. Ele tambm argumentou por uma definio de misso que fosse realmente uma definio de evangelismo de presena, proclamao e persuaso. Depois, Wagner declarou uma mudana nesse aspecto de sua teologia.
Isso foi antes de eu ir para Lausanne e ouvir palestrantes como Ren Padilla, Samuel Escobar e Orlando Costas. Fui influenciado pelo Acordo de Lausanne, os escritos de John

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Sttot e a progressiva dinmica do comit de Lausanne, ao qual perteno desde sua fundao. Agora acredito que a misso da igreja abraa tanto as ordens culturais como as evangelsticas. Acredito naquilo que agora est sendo chamado de misso holstica.

Misso holstica, ento, disse Wagner, envolve duas ordens claras. Ele usou a terminologia concebida por Arthur Glasser, a ordem cultural e a ordem evangelstica. A ordem cultural, s vezes chamada de responsabilidade social crist, a responsabilidade de todos os cristos. Disse Wagner: Fazendo o bem aos outros, se nossos esforos so dirigidos aos indivduos ou sociedade como um todo, um dever bblico, uma ordem cultural dada por Deus. Wagner seguiu a tendncia no crculo evanglico que agora declara que tanto o ministrio social cristo quanto o evangelismo so componentes essenciais da misso. Wagner anunciou sua transformao em um ministrio mais holstico em Church Growth and the Whole Gospel (Crescimento de Igrejas e o Evangelho Completo). Nesse livro Wagner lamentou a era da Grande Reverso, uma poca do sculo em que evanglicos reagiram adversamente a qualquer coisa que parecesse um ministrio social. Wagner dedicou um captulo inteiro em seu livro para o chamado aos cristos para se envolverem em ministrios sociais. Depois que Church Growth and the Whole Gospel foi publicado em 1981, o Movimento de Crescimento de Igrejas ficou conhecido como um ministrio que faz mais que contar numerous. No acho que nenhum de ns que vivem em fartura, ele disse, possam captar o mbito total do apuro dos pobres do mundo em nossa mente s pode ser sentido, parcialmente, em nosso corao. Apesar de os pobres no terem sido negligenciados nos primeiros escritos do crescimento de igrejas, Wagner faz uma clara descrio do apuro dos pobres e a responsabilidade crist nesse livro. Citando Howard Snyder, Wagner disse: O ensinamento claro, consistente e persistente: De todas as pessoas e classes, Deus tem, em especial, compaixo pelo pobre, seus atos na histria confirmam isso. A ordem cultural apresenta a igreja com diferentes possibilidades de ministrio. Wagner classifica as diferentes oportunidades em ao social e servio social. Ao social o grupo de ministrios que tentam mudar as estruturas sociais. Envolve mudanas socio-polticas. Wagner acreditava que a igreja, normalmente, no era o melhor instrumento para efeturar a ao social. A igreja, porm, no tem um opo de ser ou no envolvida no ministrio social. O estilo de vida do reino exige isso. O ministrio social feito em obedincia a Deus, que glorifica a Deus. Pode ser ou no um meio de ganhar almas. Wagner encontrou uma abundncia de justificativas bblicas para que faa o ministrio social, ainda que pessoas sejam ou no levadas a f em Cristo como resultado. Quando Wagner escreveu Church Growth and the Whole Gospel, ele j havia estabelecido o que entendia ser o padro bblico para definir prioridades para os ministrios sociais. A primeira prioridade a famlia do cristo, tanto o ncleo familiar, quanto toda a extenso familiar. Wagner citou 1 Timteo 5:8: Mas, se algum no tem cuidado dos seus, e principalmente dos da sua famlia, negou a f, e pior do que o infiel. A segunda prioridade de Wagner para o servio social cristo so os irmos de f. Glatas 6:10 o texto usado para apoiar essa tese: Ento, enquanto temos tempo, faamos bem a todos, mas principalmente aos domsticos da f. A terceira prioridade para o servio social cristo inclui qualquer pessoas que esteja necessitada. Wagner avisou que a terceira prioridade no um grupo opcional para que os cristo sirvam. Ser uma terceira prioridade no significa que opcional. Os pobres e famintos e necessitados e oprimidos de todo o mundo precisam ser ajudadas por pessoas que vivem em um estilo de vida do reino e os que aceitam a ordem cultural. Cristos que usam essas 76

prioridades bblicas para negar responsabilidade global, como alguns infelizmente tem feito, esto desobedecendo a Deus e deveriam se arrepender e melhorar seus modos.

A Prioridade do Evangelho
Apesar da forte declarao de Wagner sobre a ordem cultural, ele ainda insistiu na prioridade da ordem evangelstica em sua teologia do crescimento de igrejas. Muitos, at dentro do campo evanglico, discordaram com o que eles entendem ser uma perigosa dicotomia. Apesar do Acordo de Lausanne, especificamente, afirmar a distino entre evangelismo e ministrio social (artigo 5), uma minoria vocal manteve a posio chamada de evangelismo holstico. Essa posio sustenta que evangelismo e ministrios sociais deveriam ser separados como duas partes distintas da misso. Em Growth and the Whole Gospel, Wagner observa que muitos indivduos discordam dele e da posio de Lausanne. Alfred Krass sentia que os evanglicos, freqentemente, evitavam os assuntos sociais porque eles tinham aprendido a ler as Escrituras de uma maneira dicotomizada entre o pessoal e o social, entre o privado e o histrico. Krass citou o artigo 5 do Acordo de Lausanne como um exemplo claro de uma falsa dicotomia. Rene Padilla, em Response to Lausanne (Resposta a Lausanne) escrito pela minoria dissidente do Congresso de Lausanne, disse: Devemos repudiar como demonaca a tentiva de dividir evangelismo e ao social. Wagner no estava muito animado com alegao de Padilla de que seu entendimento de prioridade de evangelismo era demonaca. Orlando Costas, cinco anos depois, chamaria essa posio de polarizao diablica, um debate intil, e uma perda satnico e sem sentido de tempo, energia e recursos. Nesse ponto Wagner estava comeando a questionar se essas crticas pertenciam ao campo de evangelismo teolgico. Ele acreditava que uma das caractersticas distintas do liberalismo era a recusa em exaltar o espiritual sobre o fsico. Falando especificamente de Costas, Wagner disse: Ressalto isso, no para mostrar que Costas um liberal, mas para explicar por que a posio dissidente de Lausanne no evangelismo holstico no foi adotada em um grau significante pela comunidade evanglica contempornea. Ela vai contra a maneira como muitos evanglicos entendem sua f. Wagner recusou-se em aceitar a posio do evangelismo holstico, que diz que as ordens cultural e evangelstica no podem ser separadas. Sua teologia agora pressupoe que elas no so apenas separveis, mas que a evangelstica era a prioritria das duas. O artigo 6 do Acordo de Lausanne afirmou isso: Na misso sacrificial da igreja, o evangelismo primrio. Em 1980, a Consulta em Evangelizao Mundial foi realizada em Pattaya, Tailndia. Essa reunio foi ainda mais explcita na prioridade do evangelismo: Isso no para negar que evangelismo e ao social estejam integralmente relacionados, mas sim para reconhecer que todas as trgicas necessidades dos seres humanos no maior que sua alienao de seu Criador e a realidade da morte eterna queles que se recusam a se arrepender e crer. Wagner diz que isso nem distino nem dicotomizao nem prioridade concedida equivalente a polarizao. Suas razes para manter uma prioridade evangelstica so pragmticas e teolgicas. Pragmaticamente, ele afirma que todas as instituies possuem recursos de tempo, de dinheiro e de pessoal limitados. Instituies religiosas no esto isentas das limitaes de recursos. Tais limitaes requerem adoo de prioridades. Wagner acreditava que o testemunho bblico favorece a ordem evangelstica. Uma das muitas passagens que ele cita Mateus 10:28: E no temais os que matam o corpo e no podem matar a alma; temei antes aquele que pode fazer perecer no inferno a alma e o corpo. Wagner resumiu seu argumento pela prioridade do evangelho ao dizer:

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Repito que o cumprimento da ordem cultural no opcional aos cristos. o comando de Deus e uma parte da misso crist. Mas, verdade que, quando uma escolha tem que ser feita na base da disponibilidade de recursos ou de valor de julgamentos, a indicao bblica que a ordem evangelstica seja prioridade. Nada ou pode ser to importante quanto salvar almas da maldio eterna.

As Prticas Conseqncias das Prioridades


Como porta-voz do Movimento de Crescimento de Igrejas, Wagner firmemente afirmou que a prioridade do evangelismo deve ser fundamental na teologia do crescimento de igrejas. O sempre pragmtico lder do movimento, porm, tambm estava preocupado com as prticas conseqncias de tal prioridade. Wagner observou que o registro histrico daqueles que se apegam prioridade do evangelismo muito positivo. Ele aponta para o trabalho reconhecido de Timothy L. Smith Revivalism and Social Reform (Fortalecimento da F e a Reforma Social). Smith descobriu que, apesar dos muito conhecidos evangelistas e revivalistas do sculo XIX se apegarem a prioridade de ganhar pessoas para Cristo, eles tambm foram instrumentos de massivas reformas sociais. Outro dos muitos exemplos que ele cita o The Social Conscience of the Evangelical (A Conscincia Social do Evanglico) de Sherwood Wirt. Wirt afirmou que o moderno movimento missionrio evanglico era um prottipo para manter a prioridade do evangelismo, tambm mantendo uma forte conscincia social. Wagner concluiu que no apenas a afirmao da prioridade evangelstica conduz a um significante ministrio social, mas a reverso da prioridade poderia muito bem levar a um colapso do movimento cristo. Ele citou o caso do movimento voluntrio de estudantes, no incio do sculo. A organizao foi fundada sob um slogan: A evangelizao do mundo nessa gerao. Mesmo assim, na dcada de 1940, a organizao deixou de existir. Sua prioridade original de evangelismo mudou para uma nova nfase como relao de raa, relaes internacionais e justia econmica. Wagner tambm apontou o rpido declnio de grandes denominaes como uma evidncia do fracasso em entender a prioridade do evangelismo o golpe de morte de um movimento cristo. Ele tambm acreditava que a prioridade da ordem evangelstica no fim das contas a melhor rota para realizar os ministrios sociais. A tese de Wagner, ento, que a reverso das prioridades, como a ordem cultural sobre a ordem evanglica ferir a causa do evangelismo e de muitos ministrios sociais necessitados, tambm.
Apesar de termos insuficientes pesquisas nessa rea, sou razovelmente certo de que as igrejas evanglicas que do primeira prioridade ordem evanglica esto verdadeiramente fazendo mais pelos pobres, os desabrigados, os explorados e os cidado marginalizados das cidades americanas que os mais liberais. Estude uma rea metropolitana importante e veja onde os deficientes fsicos e mentais esto freqentando a igreja em nmero considervel. Localize as igrejas que possuem programas ativos e crescentes para os surdos. Encontre igrejas dos muito pobres e veja se a teologia deles de pregao do evangelho, salvao de almas ou se orientado para a ordem cultural e preocupado em salvar as baleias ou boicotar uvas ou ilegalizando a energia nuclear. mais provvel que tal igreja seja de uma natureza evanglica.

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16 Escatologia e Crescimento de Igrejas


A palavra grega eschaton significa ltimas coisas, ento escatologia o estudo das ltimas coisas. Telogos no esto em concenso sobre a escatologia no no mbito total da teologia. Alguns a consideram parte de outra doutrina, como a soteriologia ou eclesiologia. Outros telogos a vem igual as outras doutrinas; e ainda h outro grupo que vem a escatologia como a doutrina mais importante da teologia. Certamente, a escatologia uma doutrina importante, mas no deveria ser o tpico de total e absoluto interesse do cristo. Antes de ser uma fonte de divindade, escatologia deveria trazer conforto e inspirar pureza e esperana. (1 Tess. 4)

Escatologia Individual
Escatologia individual refere-se ao futuro e destino de cada indivduo. Essa perspectiva contrastada com a escatologia que estuda o futuro de toda a criao, s vezes chamada de escatologia csmica. Normalmente, quando pensamos no futuro de cada pessoa, pensamos na inevitabilidade da morte: E, como aos homens est ordenado morrerem uma vez, vindo depois disso o juzo (Heb. 9:27). Para o cristo, escatologia individual significa mais que a morte, significa vitria sobre a morte atravs de Cristo (1 Cor. 15:56-57). Jesus, porm, enfatiza que a morte fsica no resulta na morte eterna para o cristo: E no temais os que matam o corpo e no podem matar a alma; temei antes aquele que pode fazer perecer no inferno a alma e o corpo (Mat. 10:28). Apesar de existirem algumas questes sobre a possibilidade dos estados intermedirios para crentes e incrdulos, a Bblia clara em dizer que, para um cristo, estar fora do corpo siginifica estar na presena de Deus (2 Cor. 5:8). Erickson concluiu que os lugares para onde crentes e incrdulos vo na morte o mesmo que seu lar eterno, mas a intensidade de seu estado intermdirio menos que seu estado final. Para o incrdulo, ento, geena o lugar final e eterno de sua punio (Marc. 9:43, 48) depois que hades abrir mo dos mortos para o lago de fogo (Apoc. 20:13-15). Os crentes so imediatamente levados presena do Senhor em Seu lugar de paz e bem-aventurana, enquanto eles esperam a ressurreio final. Erickson coloca dessa forma:
Concluimos que na morte os crentes vo imediatamente a um lugar e condio de bemaventurana, e os incrdulos para uma experincia de misria, tormento e punio. Apesar de a evidncia no ser clara, provvel que sejam esses os lugares que os crentes e incrdulos vo depois do grande julgamento, j que a presena do Senhor (Luc. 23:43; 2 Cor. 5:8; Fili. 1:23) no parece outra coisa seno o cu. Apesar de os lugares dos estados intermedirio e final serem os mesmos, as experincias do paraso e de Hades so, sem dvida, de menor intensidade do que sero ao final, j que a pessoa est em uma condio incompleta.

Escatologia Csmica: Pontos de Concordncia


O debate excessivo sobre detalhes que envolvem a segunda vinda de Cristo, freqntemente, tira nosso foco das importantes verdades-chave sob as quais muitos telogos ortodoxos concordam. De fato, a realidade da volta de Cristo a base da esperana crist. A consumao do plano de Deus para humanidade est intricadamente ligada a segunda volta de Cristo. As Escrituras no deixam dvidas sobre a volta de Cristo. Trs exemplos diferentes dessa promessa na Bblia testificam a realidade desse evento. Primeiro, Jesus disse que retornaria: Ento aparecer no cu o sinal do Filho do homem; e todas as tribos da terra se 79

lamentaro, e vero o Filho do homem, vindo sobre as nuvens do cu, com poder e grande glria (Mat. 24:30). Segundo, depois da ascenso de Jesus, dois anjos (literalmente, dois homens de branco) lembraram os discpulos da volta de Cristo: Os quais lhes disseram: Homens galileus, por que estais olhando para o cu? Esse Jesus, que dentre vs foi recebido em cima no cu, h de vir assim como para o cu o vistes ir. (Atos 1:11). Terceiro, Paulo disse essas palavras de promessa aos tessalonicenses: Dizemo-vos, pois, isto, pela palavra do Senhor: que ns, os que ficarmos vivos para a vinda do Senhor, no precederemos os que dormem. Porque o mesmo Senhor descer do cu com alarido, e com voz de arcanjo, e com a trombeta de Deus; e os que morreram em Cristo ressuscitaro primeiro. (1 Tess. 4:15-16). Apesar de o evento do retorno de Cristo ser um coisa certa, o tempo preciso de Sua volta no . Jesus enfatizou a necessidade de vigilncia ao invs de revelar o momento de Seu retorno: Mas daquele dia e hora ningum sabe, nem os anjos que esto no cu, nem o Filho, seno o Pai. Olhai, vigiai e orai; porque no sabeis quando chegar o tempo (Mat. 13:32-33). Uma outra rea de concordncia na escatologia o evento normalmente chamado de julgamento final. Mateus 25:31-46 prov uma vvida descrio desse evento futuro. Mostra Jesus Cristo (o Filho do homem) como juz sobre todos os homens (Mat. 25:32). Aqueles que estiverem recebendo o julgamento sero dividos em dois grupos, que iro para os seus respectivos destinos pela eternidade: E quando o Filho do homem vier em sua glria, e todos os santos anjos com ele, ento se assentar no trono da sua glria; (Mat. 25:31).

Escatologia Csmica: Pontos de Discordncia


Uma exagerada quantidade de energia tem sido usada para definir os detalhes da segunda volta de Cristo e os eventos relacionados. A discusso centra-se no hora e no milnio ou mil anos de reinado de Cristo. Posmilenismo uma viso otimista de que o mundo ir melhorar. Ao pregar o evangelho, o mundo se converter e o mal ser erradicado verdadeiramente. Depois de o evangelho fazer seu maior impacto, Cristo ir voltar. Posmilenistas geralmente no falam especificamente de um perodo de mil anos, mas de um perodo extenso. Cristo reinar durante esse tempo apesar de no estar fisicamente presente. Poucos defendem essa idia atualmente. Premilenismo se apegam a um reinado terrestre de Cristo por mil anos; alm disso, Cristo voltar para inaugurar o milnio. Esse perodo ser um contraste dramtico aos sete anos de tribulao que iro antecede-lo. Ao passo que a tribulao ser um tempo de devastao, sofrimento e caos, o milnio ser um glorioso tempo de tranqilidade e justia. Amilenistas vem o perodo de mil anos de Apocalipse 20 como puramente simblico. No haver reinado literal de mil anos. Como muito do livro de Apocalipse, os amilenistas sustentam, o milnio de Apocalipse 20 simblico, a o simbolismo representa o cu, onde existe perfeita glria e felicidade. H concordncia significativa, entre os evanglicos, de que o premilenismo a viso mais precisa; mas ainda h muita discordncia sobre a hora que a igreja ser tirada do mundo, conhecido normalmente como o arrebatamento. Duas vises so normalmente apoiadas, assim como outros pontos de vista mediadores. Em teoria todos os premilenistas acreditam que haver um perodo (muitos acreditam que sero sete anos literais) de grandes perturbaes antes de Cristo voltar.
A questo se teremos uma vinda separada para retirada da igreja do mundo antes da grande tribulao ou se a igreja passar pela tribulao e s depois se reunir ao Senhor. A viso de que Cristo levar Sua igreja para Si antes da tribulao chamado de pretribulacionismo; a viso de que Ele levar a igreja depois da tribulao chamado postribulacionismo. H tambm algumas posies mediadoras.

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Pretribulacionismo ensina que a igreja no estar presente durante os tempos difceis da tribulao. Pretribulacionismo cita, Porque Deus no nos destinou para a ira, mas para a aquisio da salvao, por nosso Senhor Jesus Cristo (1 Tess 5:9). A igreja, ou crentes, sero levados ou arrebatados para a presena de Deus: Depois ns, os que ficarmos vivos, seremos arrebatados juntamente com eles nas nuvens, a encontrar o Senhor nos ares, e assim estaremos sempre com o Senhor (1 Tess. 4:7). A viso da pretribulao, ento, fala de dois retorno de Cristo. No primeiro retorno, os mortos em Cristo sero ressucitados e Cristo e os crentes vivendo na terra sero arrebatados. Esse retorno ir anteceder a tribulao. No segundo retorno de Cristo, os crentes que morreram durante a tribulao sero ressucitados e Cristo estabelecer seu reinado de mil anos. A caracterstica impressionante do pretribulacionismo sua nfase na iminncia. J que nenhum evento proftico tem de ser cumprido antes do arrebatamento, Cristo pode voltar a qualquer momento. Muitos sermes evanglicos proclamam essa viso, e inclusive a Bblia fala de vigilncia entre os crentes (Mat. 25:13). No postribulacionismo, a igreja estar presente durante a tribulao. Essa viso diz que a ira (grego orgae) de Deus a punio e julgamento reservado aos pecadores. Os crentes, ento, no iro experimentar a ira de Deus, mas iro experimentar a tribulao. Postribulacionismo simplifica os eventos finais ao ensinar apenas um retorno de Cristo (ao final da tribulao, anterior ao milnio); e h necessidade de apenas uma ressurreio dos crentes. O postribulacionista tem dificuldade de explicar o arrebatamento descrito em 1 Tessalonicenses 4:17. George Ladd sugere que o arrebatamento seja uma festa de boas vindas dos crentes que iro saudar a Cristo e ento recepciona-lo para seu reinado milenar. Posies mediadoras entre pretribulacionismo e postribulacionismo existem em abundncia. Talvez a posio mais comum fala de um arrebatamento no meio da tribulao. De acordo com essa viso, a igreja no passar pelos anos mais severos da tribulao, os ltimos trs anos e meio. Uma viso relacionada a do arrebatamento da pr-ira, que permite a iminncia na noo de que a igreja ser arrebatada em qualquer momento entre o meio e o fim da tribulao. Outra viso fala de uma srie de arrebatamentos, com grupos de crentes tirados da terra em horas diferentes.

Escatologia do Crescimento de Igrejas


O Movimento de Crescimento de Igrejas no entrou no debate sobre os detalhes da escatologia. Com o evangelicalismo mantendo vrias posies sobre os fins dos tempos, bom que o movimento no tenha tomado nenhuma posio que pudesse tirar seu foco de fazer discpulos, possivelmente cirando divises. Isso no quer dizer que o movimento no tenha escatologia. O Acordo de Lausanne reflete e destaca pontos de concordncia.
Acreditamos que Jesus Cristo voltar de maneira pessoal e visvel, em poder e glria, para consumar Sua salvao e julgamento. Essa promessa de Sua volta um incentivo a mais para nosso evangelismo, pois lembramos das palavras dEle de que o evangelho deveria ser pregado em todas as naes. Acreditamos que nesse nterim, perodo entre a ascenso de Cristo e Sua volta, repleto de misses do povo de Deus, que no tem permisso para parar antes do Fim. Tambm lembramos de Seus avisos do surgimento de falsos profetas e falsos Cristos como precursores do anti-Cristo. Portanto, rejeitamos como um sonho orgulhoso e auto-confiante a noo de que o homem algum dia construir uma utopia na terra. Nossa confiana crist de que Cristo ir aperfeioar Seu reino, e esperaremos com ansiedade por esse dia, e pelo novo cu e terra no qual a retido habitar e Deus reinar para sempre. Enquanto isso, nos dedicamos novamente ao servio de Cristo e do homem em feliz submisso Sua autoridade sobre a toda a nossa vida.

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(Marc. 14:26; Heb. 9:28; Marc. 13:10; Atos 1:8-11; Mat. 28:20; Marc. 13:21-23; Joo 2:18; 4:1-3; Luc. 12:32; Apoc. 21:1-5; 2Ped. 3:13; Mat. 28:18)

Quais, ento, seriam as implicaes para a escatologia no crescimento de igrejas? As implicaes a seguir so conseqncia da escatologia pessoal e csmica. 1. A Realidade do Cu e do Inferno. Na morte ou quando Cristo voltar, todo ser humano ser levado a um lugar de destino eterno. O destino de cada pessoa ser determinado por seu relacionamento com Cristo durante sua vida (Mat. 25:4). A tarefa mais importante em que o crente pode se envolver compartilhar as boas novas de Jesus Cristo para que as pessoas tenham a oportunidade de escolher Cristo e o destino eterno do cu. 2. A Urgncia da Tarefa Evangelstica. Nossa vida na terra curta, seja finalizada pela morte ou pelo retorno de Cristo. Devemos priorizar nosso tempo, dinheiro e esforos para evangelizarmos antes que o tempo, como conhecemos, se acabe. Nenhuma tarefa mais urgente que o evangelismo. 3. A Ordem de Fazer Discpulos. O crescimento de igrejas, normalmente, mede o discipulado pelos membros de igreja responsveis. Apesar dessa abordagem quantitativa ter algumas fraquezas, ela foca nossa misso em fazer discpulos (Mat. 28:19). A nica grande fora do Movimento de Crescimento de Igrejas, que ele insiste que levemos os cristos alm da converso, ao ponto onde os crentes se tornem fazedores de discpulos. Somente pelo envolvimento de todo o corpo de Cristo nessa urgente tarefa, podemos esperar alcanar um mundo perdido. 4. Expandindo a Laicidade. O clero profisional, que realmente um termo errneo, no consegue, sozinho, proclamar e encorajar o mundo da necessidade de receber a Cristo. Todo o povo de Deus deve estar equipado para fazer o trabalhos do ministrio. 5. A Necessidade de uma Liderana Centrada. Mesmo que o Movimento de Crescimento de Igrejas no tenha um consenso nos detalhes da escatologia, sem dvida sabemos que Cristo ir voltar. O tempo curto, e as igrejas devem se focar na prioridade do evangelismo e em fazer discpulos. As igrejas devem ter lderes hbeis e fortes que possam manter esse foco a todo o tempo.

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Parte III Princpios do Crescimento de Igrejas

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17 Princpios do Crescimento de Igrejas


H algum tempo atrs, tentei consolidar os princpios do crescimento de igrejas que tinha aprendido por anos. Parei quando a lista se aproximou do nmero cem. Apesar de alguns princpios serem sobrepostas ou relacionadas, o projeto me fez perceber o quo extenso e detalhado o Movimento de Crescimento de Igrejas havia se tornado. Nessa seo, examinaremos alguns dos maiores princpios do crescimento de igrejas que surgiram nas ltimas quatro dcadas. Em uma tentativa de incluir tantos princpios quanto fosse possvel, cada um dos captulos seguintes incluiro preceitos do crescimento de igrejas agrupados em quatro grandes grupos. Ainda assim, alguns princpios podem ser omitidos. Com o Movimento de Crescimento de Igrejas sempre buscando novas maneiras de fazer discpulos para Cristo, o nmero de princpios ir crescer enquanto outros desaparecem.

A maioria dos princpios do crescimento de igrejas nos captulos seguintes vm da Bblia. Por exemplo, examinaremos o papel da orao no crescimento da igreja. A orao o corao do incio do crescimento de igrejas no livro de Atos. Nesse caso, o princpio de crescimento de igrejas tambm um princpio bblico. Alguns dos princpios, porm, no vem da Bblia, mas ainda assim eles no so nobblicos. O crescimento de igrejas identifica fatores que contribuem para a expanso das igrejas. Se esse fatores no so contrrios Escritura, ento so considerados vlidos para o trabalho de crescimento de igrejas. Um exemplo de tal princpio a exploso de experincias de adorao contempornea em igrejas por toda a nao. A Bblia no prescreve um tipo de adorao, um estilo de msica ou um mtodo de saudar os convidados. O nico requisito para adorao que traz glria a Deus atribuindo importncia ao nome de Deus. Se muitos cristos esto crescendo espiritualmente e pessoas perdidas esto sendo levadas a Cristo atravs da adorao contempornea, ento um princpio merecedor de discernimento. Wagner diz, Como ponto de partida, o crescimento de igrejas freqentemente olha para o antes do dever... o que os cristos experienciam sobre o trabalho de Deus em seu mundo e em sua vida nem sempre precedido de uma cuidadosa racionalizao teolgica. Muitas a seqncia exatamente oposta: a teologia baseada na experincia crist.

Princpios do Crescimento de Igrejas versus Princpios Bblicos

Avaliando os Princpios do Crescimento de Igrejas


Na concluso de cada captulo, uma avaliao do princpio de crescimento de igrejas ser dada. O princpio ser avaliado luz de sua integridade teolgica, ou sua correlao com o crescimento de igrejas, ou ambos. A seo anterior, lidando com a teologia do crescimento de igrejas dar o fundamento sobre o qual alguns princpios sero avalidos. A questo chave no apenas se o princpio encontrado na Bblia, mas se o princpio contrrio Escritura. Pode parecer incomum que alguns princpios sejam avaliados luz da correlao com o crescimento de igrejas. Afinal de contas, esses princpios no apareceram como resultado de sua contribuio ao crescimento de igrejas? Nesse ponto estou em grande dvida com C. Kirk Hadaway por sua anlise dos princpios do crescimento de igrejas em Princpios do Crescimento de Igrejas: Separando Fato da Fico. A tese de Hadaway de que a observao de igrejas que esto crescendo rapidamente, somente, no pode nos dar verdadeiro princpios do crescimento de igrejas: Infelizmente, a 84

maioria desses princpios, chaves, sinais vitais e passos para um crescimento de igrejas so apenas intuies. Elas, geralmente, so baseadas em cuidadosa observao, e normalmente plausveis, mas no foram testadas ou verificadas. Hadaway seguiu a abordagem do estudo de caso e complementou com procedimentos de pesquisa intensa. O problema com o estudo de um grupo incomum, como as igrejas de crescimento mais rpido na Amrica, que o pesquisador no tem como saber se as caractersticas que elas compartilham so ou no diferentes das igrejas que no esto crescendo. Hadaway ento enfatiza : Ademais, tal pesquisa no prov maneira de saber qual fator produtivo do crescimento de igrejas mais importante que qualquer outro. Muitos princpios do crescimento de igrejas, observa Hadaway, so derivadas de casos extremos, de igrejas grandes e de crescimento muito rpido. Esses princpios poderiam fazer diferena em igrejas comuns com uma freqncia menor que cem pessoas? A maioria das igrejas tm a oportunidade para o crescimento, mas poucas tm o potencial para se tornarem outra Crystal Cathedral. Pode ser que as estratgias usadas pelas igrejas de maior crescimento da Amrica no sejam estratgias das mais praticveis para alcanar crescimento renovado na maioria das pequenas congregaes. Os prximos captulos usaro a extensa pesquisa de Hadaway e de outros na avaliao dos princpios do crescimento de igrejas tanto teologicamente quanto do modo prtico.

Princpios do Crescimento de Igrejas e Princpios de Crescimento Espiritual: Um Conflito?


Se os princpios do crescimento de igrejas se tornarem a nfase, as igrejas negligenciariam outras reas de importncia? Nos sculos passados, igrejas que enfatizaram evangelismo e crescimento de igreja estavam sempre na vanguarda dos ministrios sociais e ensino cristo. O registro histrico daqueles que se apegaram a prioridade do evangelismo muito positiva. No captulo sobre eclesiologia e crescimento de igrejas, foi observado que as igrejas evangelsticas do sculo XIX estavam entre as lderes em grande reforma social. O mesmo pode ser dito das igrejas do crescimento de igrejas, hoje? As igrejas vigorosas e evangelsticas desistiram algum outro aspecto chave da tarefa de crescimento de igreja para perseguir outra estratgia de crescimento? Talvez o aspecto mais recompensador da pesquisa de Hadway sua concluso de que as igrejas de crescimento mais rpido dos dias de hoje tendem a serem lderes em outros ministrios tambm. Pesquisas recentes nos correlatos do crescimento em f madura e educao crist eficaz mostrou que adultos em igrejas em crecimento tendem a indicar mais crescimento na f na mdia que adultos em igrejas que no esto crescendo. Ademais, Hadaway descobriu que todas as fases do ministrio de crescimento de igrejas foram aprimoradas. Igrejas em crescimento tambm exibem maiores nivis gerais de fora e efetividade em outras reas da vida da igreja, como na adorao, aquecimento congregacional, qualidade do programa de educao crist e orientao de servio social. As boas novas para os entusiastas do crescimento de igrejas que as igrejas no sofrem quando enfatizam um positivo crescimento numrico. Ao contrrio, uma igreja crescente cria uma atmosfera propcia ao aprimoramento de todas as outras reas e ministrios da igreja. Com isso em mente, se torna imperativo que descubremos aqueles princpios do crescimento de igrejas que realmente fazem a diferena. Aplicando muitos desses princpios resultar em uma igreja maior que alcanou mais pessoas para Deus e que os membros decobriram um compromisso mais profundo com Deus.

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18 Orao: O Poder por Trs dos Princpios


Chegando a concluso de escrever a dissertao de meu doutorado, muitos anos atrs, fui deixado com a tarefa de avaliar a teologia do Movimento de Crescimento de Igrejas. Naquele momento, a evidente deficincia que eu havia mencionado foi a falha do movimento em desenvolver uma apreciao pela relao entre a orao e o crescimento de igrejas. A orao foi a fonte de poder para o explosivo crescimento da igreja primitiva. Antes do Pentecostes, o pequeno grupo de crentes perseveravam unanimemente em orao e splicas (Atos 1:14). Um fator chave nas contnuas ondas de crescimento no princpio da igreja era a devoo dos crentes nas oraes (Atos 2:42). Em muitas ocasies no princpio da igreja, a armadilha da oposio colocou em risco o crescimento do cristianismo. Quando o Sindrio ameaou os seguidores com aes punitivas se eles continuassem a falar sobre o nome (Atos 4:18), a igreja se encontrou para se unir em orao e alcanar novos nveis de audcia evangelstica (Atos 4:31). Novamente, Herodes tenta destruir o mpeto evangelstico atravs da perseguio, a igreja se uniu em orao e o crescimento continuou (Atos 12:5): Aqui, estavam as duas comunidades, o mundo e a igreja, ordenadas uma contra a outra, cada um segurando uma arma apropriada. De um lado, estava a autoridade de Herodes, o poder da espada e da segurana da priso. Do outro lado, a igreja em orao, a qual era o nico poder que os sem poder possuem. As oraes dos sem poder derrotou todas as armas do mundo. Pedro foi resgatado da priso por um anjo, e o evangelho continou a ser espalhado (Atos 11:11). Herodes foi abatido pelo Senhor e morreu uma morte horrvel (Atos 11:23). A ao opressora contra a igreja continuou apenas por pouco tempo. O evangelho, por causa do poder da orao, se espalhou desimpedida. J que o livro de Atos freqentemente usado como uma auto-defesa para os princpios do crescimento de igrejas. Imaginava por que o movimento tinha falado to pouco sobre o impacto da orao no crescimento da igreja. A literatura que emanou dos primeiros anos do Movimento de Crescimento de Igrejas era orientada por mtodo. O leitor era, algumas vezes, deixado com a impresso de que qualquer igreja pode crescer se os mtodos certos fossem aplicados em propores adequadas. Os crticos perguntavam se Deus estava estava envolvido no movimento. Com certeza, nenhum lder do crescimento de igrejas deduzia o poder da orao, e a dependncia de Deus do crescimento de igrejas, mas a literatura no refletia tal nfase. Quando o movimento comeou a amadurecer, a literatura comeou a refletir cada vez mais sobre o mais vital princpio do crescimento de igrejas.

Uma Mundaa na Dcada de 1980


C. Peter Wagner, tendo experimentado a mudana do paradigma na rea dos sinais e prodgios, comeou a pesquisar as dimenses espirituais das igrejas. Ele passou vrios anos estudando a influncia do sobrenatural sinais e prodgios no crescimento de igrejas. Ele colocou suas descobertas em How to Have a Healing Ministry Without Making Your Church Sick (Como Ter um Ministrio de Cura Sem Deixar Sua Igreja Doente), em 1983. Examinaremos as implicaes do movimento de sinais e prodgios no captulo 30. A pesquisa de Wagner o levou a um entendimento mais profundo do papel da orao no crescimento de igrejas. Em 1992, Wagner havia publicado o primeiro de trs livros lidando com a orao no crescimento de

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igrejas. O terceiro livro se dirige especificamente a relao da orao com o crescimento da igreja local. Outra literatura sobre crescimento de igrejas seguiram a liderana de Wagner. George Barna escreveu um dos melhores sumrios sobre esse tpico em seu livro User Friendly Churches (Igrejas com Usabilidade). Em seu estudo em algumas igrejas de crescimento rpido, ele viu que o ministrio da orao era o ministrio fundamental da igreja. A igreja enfatizava a orao em quatro grandes reas. Primeira, os membros das igrejas foram expostos aos ensinamentos bblicos sobre a orao na vida crist. O plpito e os vrios programas e ministrios da igreja encorajavam e ensinavam sobre a orao. Havia pouca dvida nas mentes dos membros da igreja que tinham a orao como prioridade. Segundo, os lideres de igreja, comeando pelo pastor, modelavam dinmicas vidas de orao. Grande parte do tempo era dedicada orao apesar da agenda cheia. Alguns pastores passavam mais tempo orando por seus sermes que preparando suas mensagens. Terceiro, as igrejas de crescimento rpiodo aprenderam que o louvor pelas oraes respondidas era uma parte integrante da orao. As pessoas aprenderam que a orao realmente eficazao ouvirem sobre muitas oraes respondidas. Quarto, as igrejas em crescimento produziam responsabilidade pela orao. A vida de orao dos membros, os ministrios de orao da igreja e a vida de orao dos lderes eram regularmente colocadas diante da igreja. O crescimento de igrejas est descobrindo mais de dois novos mtodos: est descobrindo o poder por trs dos princpios e mtodos. No prximo captulo examinaremos o crescimento do princpio de liderana e viso. Antes de discutirmos o tpico, porm, precisamos perceber que a viso vem de Deus e deve ser resultado da vida de orao do lder.

Orao e Viso
Se uma liderana visionria um dos componentes chave para o crescimento de igrejas, devemos determinar como um lder desenvolve a viso. Apesar de ser o tpico do prximo captulo, a viso est to ligada orao que merece ser mencionada aqui. A orao indispensvel para entender a viso de Deus para as igrejas. Paulo escreveu que deveramos buscar sabedoria e viso de Deus e no do mundo: Ningum se engane a si mesmo. Se algum dentre vs se tem por sbio neste mundo, faa-se louco para ser sbio. Porque a sabedoria deste mundo loucura diante de Deus; pois est escrito: Ele apanha os sbios na sua prpria astcia (1 Cor. 3:18-19). No apenas devemos olhar alm das vises do mundo, mas tambm devemos olhar alm das outras igrejas. Apesar de podermos, certamente, aprender com outras igrejas em crescimento, a viso que Deus d a uma igreja no a mesma que Ele d a outra igreja. A viso de liderana deve vir diretamente, e especificamente, de Deus. Ao orarmos a Deus por uma viso para nossa igreja, Ele, milagrosamente, abrir nossos olhos para as possiblidades. Depois de muitas semanas suplicando a Deus para que me desse uma viso para a igreja da qual sou pastor, a Igreja Batista de Green Valey em Birminham, um grande desenvolvimento surgiu. Estava no carro com nossos quatro pastores associados, Charles Dorris, Marion Eubank, Chuck Carter e Tim Miller. Estavmos nos dirigindo por uma nova rea povoada do condado, que no tinha nenhuma igreja com um trabalho significativo em vista. Discutamos a possibilidade de comear uma igreja na rea, mas estvamos preocupados pois ficava a apenas seis quilmetros de distncia, to perto que seria difcil para uma igreja se estabelecer com uma identidade separada da igreja me. Ento, percebi que no tnhamos que estabelecer uma igreja com uma identidade totalmente separada. Poderamos comear um novo campus ao compartilharmos nossa quadra, 87

uma grande sala de comunho, e outras instalaes. Poderamos usar algumas pessoas de nossa equipe e dos ministrios e conseguir economia de escalas. Poderamos trabalhar juntos para levar recursos de pessoal, dinheiro e tempo para comearmos mais igrejas. Logo a viso ficou clara: um grupo de igrejas trabalhando juntas sob o mesmo guarda-chuva do ministrio dedicando-se a tarefa de comear novas igrejas. Depois, percebi que a viso que Deus me deu era semelhante, mas no idntica, a de algumas igrejas ao redor do mundo. Esse tipo de plantao de igreja chamado de mtodo satlite, e estou convencido que a viso nunca seria concedida se no houvesse orao. Tambm estou convencido de que essa viso nunca se tornaria realidade se a orao no fosse fundamento da guerra espiritual que se seguiria.

Orao e Guerra Espiritual


Satans ir se opr a qualquer princpio de crescimento de igrejas que Deus abenoe. A pea de veste mais importante para nos vestirmos da completa armadura de Deus (Efe. 6:18) orando em todo o tempo com toda a orao e splica no Esprito, e vigiando nisto com toda a perseverana e splica por todos os santos (Efe.6:18). Qualquer lder de igreja que tenha visto Deus abenoar o crescimento de sua igreja, tambm viu a oposio dos principados, contra as potestades, contra os prncipes das trevas deste sculo, contra as hostes espirituais da maldade, nos lugares celestiais (Efe. 6:12). A orao deve ser o meio de pelo qual a viso de Deus para as igrejas, e deve ser tambm uma das principais armas na guerra contra aqueles poderes que poderia impedir o crescimento da igreja. A pesquisa emprica de Wagner afirmou o seguinte: Quanto mais profundo eu cavo alm da superfcie dos princpios, mais interamente convencido fico de que a batalha real uma batalha espiritual e que nossa principal arma a orao. Em certo momento no ministrio de qualquer lder de crescimento de igrejas, Satans ir libertar suas foras para frustrar o crescimento da igreja de Deus. A batalha pode vir de fontes inesperadas, por exemplo, membros da igreja que esto na zona de conforto ou o nicho de poder foi corrompido pelo crescimento da igreja. A batalha pode vir de fora da igreja, com agncias governamentais. Lyle Schaler disse que uma das maiores batalhas que as igrejas americanas enfrentaro, no sculo XXI, a aquisio de terras. Muitas agncias governamentais, locais e estaduais, esto se tornando hostis s igrejas crists nas questes de zoneamento e requerimento de aquisies. No importa a rea, a oposio vir ao lder do crescimento da igreja. Ele ou ela podem batalhar contra a oposio com eficcia apenas com a guerra espiritual saturada com o poder da orao. Lembre-se das palavras de Tiago: Sujeitai-vos, pois, a Deus, resisti ao diabo, e ele fugir de vs. Chegai-vos a Deus, e ele se chegar a vs. Alimpai as mos, pecadores; e, vs de duplo nimo, purificai os coraes (Tiago 4:7-8).

Sou sempre perguntado: Qual o primeiro passo que voc daria para iniciar um crescimento de igreja? Minha resposta consiste: Comece um ministrio de orao. Um ministrio de orao ser eficaz apenas se o pastor e outros lderes de igreja se tornarem guerreiros da orao. O primeiro passo para um ministrio de orao dinminco, avaliar sua prpria vida de orao. Estudos recentes mostraram que a mdia de tempo que pastores americanos passa em orao de quinze a vinte e dois minutos por dia. Um em cada quatro pastores gastam menos de dez minutos em oraes diariamente! Os lderes devem colocar um ritmo ao passar um tempo de significativa qualidade e quantidade com Deus.

A Implementao do Ministrio da Orao da Igreja

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O segundo passo, em um ministrio de orao eficaz, ensinar as pessoas sobre a prioridade bblica da orao. Todo lder de igreja deve decidir os meios mais eficazes de ensinar a orao. O pastor, com certeza, tem um veculo eficaz para ensinar a orao atravs do plpito. Com os pequenos grupos explodindo ao redor do mundo, esse ministrio est, rapidamente, se tornando fonte de descobrimento do poder da orao. Em algum momento, o lder da igreja ir querer estabelecer um ministrio de orao por toda a igreja, envolvendo o mximo de pessoas possvel. O ministrio no deve ser apenas outro programa da igreja. O ministrio de se tornar a fonte de vida da igreja. Muitas fontes boas esto disponveis para o entendimento dos princpios e mtodos de estabelecer um ministrio de orao. Os lderes podem consultar agncias denominacionais ou outras igrejas com um ministrio de orao dinmico. Lembre-se, porm, que devemos ser sensveis a Deus para um ministrio compreensvel que melhor se encaixar nossa situao especfica. Usarei como exemplo os componentes ministeriais de minha prpria igreja, a Igreja Batista de Green Valey. Em nossa igreja, esse ministrio liderado de maneira maravilhosa por Aulene Maxwell. Vimos nela o que acredito ser ingredientes fundamentais de um pessoa para liderar um ministrio de orao: um esprito otimista, amvel, meiga, boa habilidade em organizao e, claro, uma necessidade de orar. Aulene organizou nossa igreja em vrias facetas do ministrio de orao. 1. Sala de orao intercessria. Essa sala totalmente dedicada a orao. Diferentes membros da igreja dedicam uma hora por semana para orar pelas centenas de pedidos listados na sala. Essa sala tambm usada durante os cultos como oraes intercessrias pelo culto. 2. Cartes de orao e prayergrams (programas de orao). Cada pessoa em nosso culto, incluindo os visitantes, preenchem um carto de registro, que colocado na cesta das ofertas. A parte de trs do carto um lugar para colocar os pedidos de orao. Centenas de pedidos vem dessa maneira! Tambm enviamos prayergrams (programas de orao), declarando nosso apoio queles em necessidade. (veja encarte.) 3. Correntes de orao. Muitas correntes de orao por telefone foram desenvolvidas em nossa igreja.

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Exemplo de Prayergram (Organograma de Orao) (Igreja Batista de Green Valey, Birminham, Alabama)
...Orai uns pelos outros... Tiago 5:16

PRAYERGRAM

Orai sem cessar 1 Tessalonicenses 5:17 E, tudo o que pedirdes na orao, crendo, o recebereis. Mateus 21:22

Ministrio de Orao Intercessria 1815 Patton Chapel Road Birminham, AL 35226 (205) 822-2173 Um ministrio da Igreja Batista de Green Valey Dr. Thom Rainer, Pastor

Deus Responde as Oraes

...A minha casa casa de orao... Lucas 19:46

Modelo do Carto de Registro (Frente e verso, com espaco para pedido de orao no verso) Bem vindo a Igreja Batista de Green Valey Data__________________

Dr./Sr/Sra____________________________ tel ____________________ Endereo ____________________________ apt. ______ tel. Semana ______________ Cidade ______________________________ Estado_____ cep_________________ Essa sua... __ Primeira vez? Fui convidado por ___________________________________ __Segunda vez? __ Terceira vez? __Visitante __Membro Igreja em que membro _______________________________________________ Grau de escolaridade ou grupo de idade Circule, por favor P123456789 18-29 30-35 36-40 41-47 Solteiro(a) 10 11 Universitrio 46-49 50-55 56-64 65-66+ Casado(a) Nome dos filhos que moram com voc Aniversrio _____________________________________________________________________________ _____________________________________________________________________________ _____________________________________________________________________________ 90

(Por favor, veja o outro lado) --------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Gostaria de informaes sobre: __ Como se tornar Cristo __ Prxima aula de filiao __ Crescimento espiritual __ Treinamento de professores __ __ __ __ Gostaria de: Entregar minha vida a Deus Renovar o compromisso c/ Deus Ser Batizado Ser matriculado na aula de Escola

filiao

__ Misses __ Estudo bblico p/ Adultos Dominical __ Atividades Musicais __ Atividades para solteiro noite __ Atividades p/ universitrios _______________________________ __ Atividades p/ jovens _______________________________ __ Atividades para crianas _______________________________ Necessidade de orao_______________ _______________________________ __________________________________ ________________________________ __________________________________ ________________________________ __________________________________ ________________________________ Gostaria de enviar uma prayergram p/ ________________________________ a pessoa por orou? __S __N Se sim, ________________________________ fornea o endereo: ________________________________ ________________________________ ________________________________ ________________________________

__ Ajuda onde necessrio __ Matricular-me na

__ Unir-se igreja __ Reservas p/ o jantar quarta a

________________________________

4. Grupos de orao. Muitos outros grupos tm sido criados dentro dos pequenos grupos da igreja. 5. POIPs Parceiros de Orao Intercessria pelo Pastor. Cinquenta pessoas dedicadas que foram chamadas para orar por ministrio diariamente. 6. nfase na orao. Muitas vezes damos nfase especial orao, como um perodo de vinte e quatro horas dedicado orar e jejuar. Finalmente, a igreja deveria ser chamada para um tempo de orao da igreja unida. Para muitas igrejas, a consagrada hora da quarta noite tem cado devido aos horrios

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frenticos da famlia de hoje. Todavia, a igreja deveria encontrar uma hora regular para unir todos os membros da igreja para uma orao unida. Avaliao O ministrio da orao na igreja precisa de pouca justicativa teolgica. Alm disso, o poder da orao no grande crescimento da igreja em Atos deveria motivar os lderes da igreja a tornarem a orao uma prioridade. A orao deveria ser primordial na igreja porque a palavra de Deus ordena. At se no conseguissemos encontrar nenhuma correlao positiva entre a orao e o crescimento de igrejas, a ordem da orao requer obedincia. fascinante, porm, aprender como Deus est trabalhando atravs da orao para liderar igrejas a um crescimento sem precedentes. Observamos anteriomente os comentrios de Barna sobre a prioridade da orao na igrejas em crescimento (igrejas que antes estavam em declnio, ou em um plat, e agora esto crescendo) e igrejas em plat. Ele percebeu que 71% de igrejas em crescimento relataram uma nfase no crescimento da orao nos ltimos anos, se comparados com os 40% de igrejas que continuam no plat. A orao o poder por trs dos princpios. Simplesmente, no existe um princpio mais importante em crescimento de igrejas, que a orao. As oraes do incio da igreja expandiram o poder de Deus e milhares se juntaram igreja. Aconteceu naquela poca. Est acontecendo em algumas igrejas hoje em dia. E pode acontecer na sua igreja.

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19 Liderana e Crescimento de Igrejas


H quase vinte anos atrs, C. Peter Wagner corajosamente proclamou um princpio de crescimento de igrejas central: Na Amrica, o fator cataltico primordial para o crescimento de uma igreja local o pastor. Em cada crescimento, nas igrejas dinmicas que estudei, encontrei uma pessoa chave que Deus estava usando para fazer esse crescimento acontecer. Wagner, mais tarde, afirmou que um liderana pastoral forte o primeiro de muitos sinais de sade do crescimento de igreja: Sinal Vital Nmero Um de uma igreja saudvel um pastor que pensador de possibilidades e que a liderana dinmica tem sido usada para catalizar toda a igreja ao assunto da liderana pastoral, Leading Your Church to Grow (Liderando Sua Igreja no Crescimento). H pouca dvida de que a liderana em geral e a liderana pastoral em particular uma fator de grande importncia no processo de crescimento de igrejas. Neste captulo, examinaremos muitos princpios de liderana que esto afetando o crescimento da igreja. Podemos examinar esses princpios no apenas sob a luz de seus sucessos em crescimento de igrejas, mas tambm na viso dos ensinamentos bblicos sobre verdadeira liderana. Em alguma considerao, implentando os princpios de crescimento de igrejas mencionados nesse livro ou em qualquer outro lugar, resultaro da liderana focada na obedincia a Grande Comisso (Mat. 28:19). Essa dedicao sincera para alcanar pessoas deve ser nutrido no corao do lder e passado aos seguidores. O Pastor como Lder Geralmente, pensamos no pastor como lder-chave para o crescimento da igreja. De fato a responsabilidade pelo crescimento de uma igreja recai sobre o pastor responsvel pela congregao. Ainda que fatores de no-liderana como demogrficos , a histria da igreja e a idade da igreja afetaro o potencial de crescimento, a liderana pastoral pode ser decisiva em mudar uma igreja de no-crescimento para crescimento. Hadaway observa como a nova liderana pode mudar drasticamente a cara de uma igreja: A maioria das igrejas em crescimento na pesquisa (59%) chamou um novo pastor no mesmo ano ou no ano anterior antes de comearem a sair do plat. Hadaway descobriu que um dos componentes chave da liderana pastoral para o comeo do crescimento era a viso: Eles herdavam igrejas com problemas e eram incapazes de forar qualquer assunto porque no tinham ganhado o direito de faze-lo. Ao invs disso, eles faziam o papel de catalista compartilhando sua viso com a igreja, ligando-a a propsitos latentes que membros ainda compartilhavam, criando a noo de entusiasmo e dando encorajamento queles na igreja que poderiam ver a viso e quem estaria disposta a trabalhar por ela. Quando algum pesquisa a riqueza da literatura de crescimento de igrejas sobre a liderana pastoral, surgem vrias caractersticas de pastores de crescimento. Talvez, a mais mencionada atualmente seja a que Hadaway acabou de descrever a viso. Viso. Quando George Barna escreveu Without a Vision, the People Perish (Sem uma Viso, o Povo Perece), ele mostrou o assunto mais importante da liderana pastoral, atualmente. A sociedade e a igreja esto mudando nos dias de hoje mais rpido que em qualquer outro tempo na histria. Enquanto as verdades teolgicas devem permanecer constantes, a igreja deve se perguntar se est sendo deixada para trs pela revoluo social e tecnolgica. Se o mundo no entende a igreja, se a igreja no relevante para o mundo, ento a mensagem imutvel do evangelho nunca comunicada ao perdido.

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Um lder de crescimento de igreja, em particular o pastor, deve seguir o plano de Deus para a igreja, para liderar as pessoas em tempos de maior necessidade. Como um pastor entende a viso de Deus para a igreja? O pastor deve se conhecer seus dons, paixes, talentos, valores, atitudes, experincias e hipteses. Deus leva um pastor para uma igreja por um tempo determinado e por uma determinada razo. Como Ester na Prsia, o pastor est na igreja para tal tempo (Ester 4:14). Sem dvida, Deus usar a personalidade e os atributos e os dons do pastor para moldar a viso. Conhecer-se o primeiro passo de um pastor para entender a viso de Deus. O pastor tambm deve conhecer a igreja que ele serve. Muitos lderes acreditam que conhecem seu povo e, em alguma extenso, a relao pastor-membro produz conhecimento de um sobre o outro. Fiquei surpreso, porm, ao ver quo pouco eu conhecia sobre as pessoas da minha igreja quando fiz duas pesquisas anonimamente em um perodo de dezoito meses. As pesquisas eram extensas e foram respondidas por metade dos membros adultos da igreja. Para mim, os resultados foram uma mistura incomum de surpresa, encorajamento, dor, confuso e direo. Descobri que tnhamos trs igrejas em uma, com dois grandes grupos mostrando caractersticas em comum com as idades. Descobri um grupo que achava que a igreja estava se movendo muito devagar, outro que achavam que a mudana era muito rpida, e ainda outro que sentia que tnhamos alcaado um bom ritmo e direo. Essas pesquisas me prepararam para diferenciar a as reaes cada vez que a igreja enfrentasse um deciso de alguma conseqncia. A pesquisa uma ferramenta indispensvel para a viso. Os pastores podem conhecer mais suas igrejas atravs de inventrios de dons. Esses inventrios esto disponveis em vrias fontes diversas. Apesar de no serem ferramentas infalveis, os inventrios do bons indicadores da mistura de dons espirituais dos cristos. Examinaremos essa ferramenta no prximo captulos. Outra pea do quebra-cabea da viso aprender sobre o ambiente da comunidade e do ministrio. Informaes demogrficas ajudam a entender a composio estatstica da nossa comunidade, mas nossa pesquisa no deve terminar a. Cada rea ministerial tem uma personalidade, ainda mais quando essas personalidades no sejam monolticas. Algumas comunidades podem ser receptivas a novos ministrios, enquanto outras no. Alguns lderes em meu estado, Alabama, tentaram transplantar os ministrios de igrejas da Costa Oeste no total. Os resultados, freqentemente eram desastrosos, tanto para os pastores quanto para as igrejas. O elemento mais importante da viso a orao. Um pastor que tem uma vida de orao consistente, buscando a sabedoria de Deus, decobriro a maravilhosa direo que Deus planejou para a igreja. Iniciando. Alguns livros de liderana fala que bons lderes so proativo ou futuro ativo. Um lder de crescimento de igrejas deve iniciar aes de acordo com a viso dada por Deus. O lder no espera algo novo acontecer; ele faz acontecer! Ser um pastor de crescimento de igreja trabalho duro. Toma tempo, compromisso, viso e habilidade para manter a viso por um longa distncia. Compartilhando o ministrio. Um dos obstculos para o crescimento de muitas igrejas a relutncia do pastor em soltar seu ministrio. H alguns anos atrs, fiz consulta para uma igreja que a mdia de freqncia se mantinha em 140 por quase quinze anos. Fiquei sabendo que esse plat coincidia com a posse do presente pastor. No demorou muito para que eu descobrisse a rotina desse ministrio pastoral. Ele, sozinho, visitava os doentes, ministrava aos presos, aconselhava os que tinham problemas, e at ligava para todos os membros que faziam aniversrio! Ao fazer isso, pastor privava as pessoas de seu chamado feito

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por Deus para fazer o trabalho ministerial (Efe. 4:12) e falhava em sua tarefa de equipar o ministrio (Efe. 4:11-12). Os pastores devem superar a insegurana que diz: Ningum mais pode fazer o ministrio, apenas eu! Essa atitude reflete uma viso condescendente do trabalho leigo or um temor que o pastor pode ter de estar falhando em seu trabalho. Alguns pastores ainda temem perder o reconhecimento e admirao se outros fizerem seu trabalho ministerial. Fazendeiros. Lyle Schaller foi o primeiro a mencionar, h quinze anos atrs, que o pastor como um fazendeiro. Wagner comentou: Encaixa-se perfeitamente. Observe que em uma igreja liderada por um fazendeiro, as ovelhas continuam sendo pastoreada, mas o fazendeiro no o faz. O fazendeiro observa o que feito pelos outros. Como um pastor pode encontrar e equipar outros para pastorearem a congregao? Embora existam muitas respostas possveis para essa questo, o leitor interessado pode pular para o captulo 29 e a discusso dos pequenos grupos. No connheo modelo de pastorei melhor que os pequenos grupos. Bons mordomos. Bons lderes tambm so bons mordomos. A mordomia normalmente se refere responsabilidade a Deus com dinheiro e ganhos materiais. Os bons lderes tambm devem desenvolver uma boa mordomia de seu tempo, sua vida de orao, seu trabalho e hbitos de lazer, seus estudos da Bblia e sua famlia. Confiante, decisivo e otimista. O pastor de crescimento de igreja visionrio ter que desenvolver uma viso de Deus, por isso ele pode responder s situaes com confiana e deciso. Na verdade, a tomada de deciso ir se tornar cada vez mais fcil quando a viso e o plano de Deus forem se aclarando. Um pastor visionrio otimista sobre o futuro porque Deus lhe deu uma clara viso desse futuro. H um alvo a ser alcanado e um prmio a ser recebido (Fili. 4:14). Barna descobriu que esses pastores visionrios tinham um esprito empreendedor que os capacita a prever as possibilidades, conceber maneiras de fazer com essas possibilidades se realizem, e organizar e dirigir os recursos para fazer boas coisas acontecerem... Eles tendem a ser mais proativos que reativos.

Os erros mais comuns de lderes de crescimento de igrejas


Tenho a maravilhosa oportunidade de de interagir com centenas de lderes de crescimento de igrejas, especialmente pastores e outros lderes de cargos na igreja. O Movimento de Crescimento de Igrejas tem feito uma impresso indelvel em suas vidas. Eles esto animados, visionrios e otimistas. Ainda assim, os melhores lderes algumas vezes tropeam e at fracassam. Apesar de os erros mais comuns discutidos aqui no sejam completos, eles so caratersticas hereditrias da vida de muitos lderes do crescimento de igrejas atualmente. Lutas na vida espiritual e pessoal. Um lder de crescimento de igrejas tem dificuldade de diminuir a velocidade. Freqentemente, um momento de orao e na palavra de Deus parecem como uma interrupo em uma agenda cheia. As famlias de pastores e outras famlias de lderes so freqentemente negligenciadas. As palavras de Paulo a Timteo so convenientemente esquecidas: se algum no sabe governar a sua prpria casa, ter cuidado da igreja de Deus? (1 Tim. 3:5). Enquanto h muitos recursos bons para melhorar sua caminhada com Cristo, a chave para a maioria dos pastores de crescimento de igrejas a responsabilidade final. Tornei-me totalmente reponsvel por um pequeno grupo de homens de nossa igreja. Todos esses homens so mais velhos que eu, e compartilham comigo reas chave como o meu relacionamento com Deus, minha esposa, meus filhos e outros membros da igreja. Em uma igreja, para a qual fiz uma consulta recentemente, todos os ministrios tinham pequenos grupos de responsbilidade; 95

mas esses grupos foram criados depois que um antigo membro cometeu adultrio com um membro da igreja. Suas trgicas palavras ao pastor foram: Se eu tivesse sido responsvel... Agindo muito rapidamente. extremamente difcil saber quando agir ou esperar. Se os lderes do crescimento de igreja esperou que todos na igreja comprassem sua viso, essa pode nunca se tornar realidade. Todavia, os pastores podem ir muito a frente de seu povo. Carolyn Weese disse bem: Os visionrios podem prever mais ministrios e programas do que pessoas disponveis para esses ministrios e programas. Os visionrios tendem a ir muito a frente de seu povo que as pessoas,muitas vezes, o confundem com o inimigo. Os visionrios querem assumir os riscos. Quando eles assumem os riscos, eles se tornam vunerveis a serem mal entendidos, criticados ou rebaixados por membros de staff, pela liderana ou pela congregao. Um lder de crescimento de igreja deve encorajar seu povo, constantemente, para ir adiante. Ele encara o perigo de ir para a batalha sem nenhum soldado. s vezes, pacincia pode ser o melhor, mas a virtude de maior dificuldade para um pastor de crescimento de igreja. Falha ao se comunicar. Um lder visionrio, freqentemente estipulam cumprir a tarefa sem se comunicar adequadamente com as pessoas na igreja. Desejando no ser atrasado em detalhes, um pastor pode conseguir cumprir alguma faceta de sua viso, enquanto poucas pessoas entendam seu propsito. Ele deve comunicar repetidamente a viso e como ela ser cumprida. Ausncia de persistncia. Por ser o pastor visionrio, normalmente, desinteressado em detalhes, muitas idias grandiosas nunca vo mais adiante que os sonhos do pastor. Mesmo que o lder de crescimento de igrejas no tenha que estar envolvido em todos os detalhes, ele deve uma grupo equipado ou lderes leigos para que o sonho se torne realidade. Febre da imitao. Estudo de casos, visitas a igrejas em crescimento, seminrios e conferncias liderados por pastores das megaigrejas e livros idealizando ministrios de outras igrejas tentam muitos pastores a copiarem esses modelos em suas igrejas. Quem nunca ouviu falar que modelo Saddleback ou o modelo Willow Creek se tornaram a base para um ministrio para a igreja? Os lderes das igrejas-modelo deveriam ser os primeiros a dizerem aos pastores para aprenderem com suas igrejas, mas terem cuidado ao reproduzir qualquer faceta desses modelos no contexto de sua igreja local. Dificuldade em soltar. Um pastor de crescimento de igreja deve ter vontade de ceder controle e envolvimento de participao ativa em todos os ministrios da igreja. Ele deve equipar e outorgar poder a outros para fazerem o trabalho do ministrio, mesmo que ele insista que ningum mais possa fazer o trabalho to bem quanto ele. Quanto mais ministrios forem compartilhado, maiores sero as oportunidades de crescimento. Dificuldade em manter a viso viva. A liderana visionria um trabalho mais difcil que liderana sem viso. A liderana visionria requer comunicao constante e consistente e persistncia para medir tudo na igreja pela viso. A liderana visionria tira as pessoas da zona de conforto e freqentemente, como resultado, cria alguma oposio dentro da igreja. Muitos lderes visionrios tem sentido a tentao de voltar ao conforto no bblico do status quo ao invs de manter a viso viva. Desencorajamento. Uma vez que o pastor entende a viso de Deus para sua igreja, a viso se torna uma paixo que nunca deixa seu pensamento. Quando as crticas atacam a viso, o pastor sente como se o ataque fosse pessoal. Desencorajamento , muitas vezes, inevitvel. Alm disso, a energia que deve ser gasta apenas para deixar a viso viva tremenda. A combusto completa mais comum do que os pastores admitem. Sem um relacionamento dinmico com Deus, atravs de uma renovao diria com orao e tempo na palavra de Deus, o pastor descobrir que sua energia se acaba rapidamente. O lder deve 96

lembrar que ele pode fazer tudo, apenas, atravs de Cristo que lhe d fora (Fili. 4:13). A construo do reino uma guerra espiritual. O inimigo far tudo o que puder para desencorajar e destruir o pastor. A resposta do lder deve ser a colocao diria da completa armadura de Deus (Efe. 6:10-18).

Avaliao
A maioria da literatura de crescimento de igrejas classificou a liderana como um dos fatores de crescimento mais importante na igreja local. Inclusive Wagner e outros lderes de crescimento de igrejas identificam liderana como um fator cataltico primordial. A evidncia estatstica de Hadaway, citada anteriormente no captulo, parece indicar uma direta correlao entre liderana pastoral forte e crescimento de igreja. difcil encontrar uma relao entre crescimento de igrejas e liderana pastoral no Novo Testamento. A dificuldade est na falta de evidncia do que em qualquer evidncia conflitante. Algum poderia argumentar com certeza bblica, porm, que Deus tem usado forte liderana capacitada por Ele para cumprir Seu propsito. Certamente, os exemplos de Moiss, Josu, Davi e Neemias, no Antigo Testamento, apoiam o postulado de que a liderana tem sido uma fator importante no cumprimento do plano de Deus. Outro assunto importante o tempo de permanncia do pastor. Ser que um pastorado longo gera um crescimento de igreja? A maioria dos escritores sobre o crescimento de igrejas acredita que sim. Isso no dizer, porm, que longos pastorados produzem crescimento. Muitas igrejas em plats ou em declnio tambm foram representadas por longos pastorados. Dois estudos indicam os anos mais produtivos do pastor. Lyle Schaller descobriu que o maior crescimento de igrejas ocorreram nos cinco anos dos oito de um mandato de pastor. A pesquisa de Hadaway, de pastores batistas, concluiu que os anos mais produtivos foram trs de seis. Infelizmente, a mdia de tempo de permanncia de um pastor bastista do sul menor que trs anos. Ao final, concluimos que um pastor visionrio uma grande contribuio para o crescimento de uma igreja. Esse pastor deve estar apto para manter a viso de Deus para muito alm de seus primeiros trs anos de mandato, freqentemente os anos mais difceis, para ver a viso se frutificar.

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20 Ministrio leigo e crescimento de igrejas


The New Reformation: Returning the Ministry to the People of God (A Nova Reforma:
H alguns anos atrs, comprei um livro de Greg Orden que tinha um ttulo provocativo,

Devolvendo o Ministrio ao Povo de Deus). Esse ttulo descreveu muito bem o que acredito ser um dos mais estimulantes desenvolvimentos na igreja de hoje: um retorno ordem bblica para que todos os cristos faam o trabalho do ministrio. O Movimento de Crescimento de Igreja se centrou nesse assunto vital no princpio de sua histria. C. Peter Wagner disse h quase vinte anos atrs: Na que diz respeito ao crescimento de igrejas, a liberao da laicidade tem aberto fantsticas novas possibiliades. Se os leigos se tornarem estimulados com o que podem fazer para Cristo e para sua igreja, o cu o limite. Por que o retorno do ministrio leigo chamado de Nova Reforma? H aproximadamente quinhentos anos atrs, Martinho Lutero e outros comearam uma revoluo para libertar a igreja da estrutura hierarquica que tentava proibir o cristo comum de ter acesso direto a Jesus Cristo. Com certeza, nenhuma estrutura poderia bloquear esse relacionamento direto, mas a maioria dos cristos naquele tempo no tinham noo da liberdade verdadeira em Cristo. A Reforma libertou os crentes de irem a Deus atravs apenas de um mediador humano. Jesus Cristo o nico sumo-sacerdote atravs do qual podemos ir a presena de Deus. Greg Ogden argumenta que a Reforma nunca se completou totalmente em sua promessa de libertar todo o povo de Deus para fazer o trabalho do ministrio. Uma dicotomia clero/laico ainda existe na mentalidade de muitos frequentadores da igreja. Para eles, o clero o executor do ministrio contrrio ao claro ensinamento bblico de que o povo laos de Deus tem que fazer o ministrio e o trabalho de servio (Efe. 4:12). Para a maioria dos cristos de hoje, a igreja um lugar para frequentar e onde o pastor trabalha. A contribuio do Movimento de Crescimento de Igrejas para a libertao dos leigos seu questionamento pragmtico constante do como?. No suficiente declarar o princpio bblico do ministrio leigo; deve haver meios para que esse ministrio acontea. Ogden identifica as seis maiores mudanas de paradigmas desde 1960 e que ajudaram o povo de Deus a fazer o ministrio de Deus. Primeiro. H um entendimento renovado do papel do Esprito Santo. A terceira pessoa da Trindade mais que uma verdade proposicional; Ele o Deus vivo que se encontra com o povo de Deus. O trabalho do Esprito Santo inclui a mediao da direta presena de Deus para a vida do crente. Segundo, o cristianismo, agora, mais que uma f institucional para muitos crentes. Ser cristo significa ter Cristo em ns, uma cincia de momento-a-momento de que Cristo reside em nossa vida, nos habilita, nos dirige e nos ama. Terceiro, a igreja est se tornando centrada na pessoa ao invs de centrada no pastor. A igreja est sendo entendida como um organismo vivo, na qual todo o povo (pastores e leigo similares) contribuem para o corpo de Cristo. A renovao de pequenos grupos um sinal visvel dessa nova mentalidade. Nesse contexto, os cristos no so mais a platia; eles so participantes contribuintes do ministrio. Quarto, uma nova ateno de que todo o povo de Deus so ministros tem causado um aumento na nfase da descoberta e uso dos dons espirituais.
Quando a realidade da igreja como um organismo foi redescoberta, estamos descobrindo que, no designio de Deus, todas as pessoas possuem o dom do ministrios. Ministrio no pode ser igualado ao que os lderes profissionais fazem; o ministrio foi dado a todo o

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povo de Deus. Ento o papel do pastor no manter cimes do ministrio, mas ao invs disso, colocar o foco nesse corpo de vrios dons. Nesse processo, o povo de Deus est descobrindo que de fato eles tem o dom para agir.

Quinto, um novo movimento ecumnico surgiu, um movimento transcendendo as realezas denominacionais. Esse movimnto se foca em alcanar o perdido e libertar os cristos para responderem seu chamado, dado por Deus, para o ministrio. Esse esprito evanglico, ecumnico pode, muito provavelmente, encontrar seu mpeto inicial sob a liderana de Billy Graham, que deu a direo e os recursos o Congresso Internacional de Evangelizao Mundial em Lausanne, Sua em 1974. Sexto, a direo da adorao foi submetida a uma tal mudana que o evento da adorao , na mente de alguns, um nova Reforma. A Adorao est mudando de um conjunto de performances, apenas com atores participando, para um conjunto de participao, em que todo o povo de Deus dirige seu corao a Deus. Examinaremos a mundaa do paradigma da adorao no captulo 23. Essa nova Reforma no uma concluso prvia em muitas igrejas. A idia de pagar pelo ministrio aos invs de fazer o ministrio ainda um paradigma de muitos membro da igreja. Para que a nova Reforma se torne uma realidade, novos papeis para o pastor e as pessoas devem ser aceitos.

O pastor na nova reforma


No captulo anterior, vimos o papel de um pastor do crescimento de igreja. Agora, vamos ver, brevemente, as implicaes desse papel ao libertar os leigos para que respondam seu chamado ao ministrio. Ogden est no alvo quando ele assume que a chave para a realizao da nova Reforma uma
transformao da postura do pastor. Uma congregao tende a assimilar a personalidade, a abordagem e a postura de seu pastor, e refletir essa identidade como a imagem refletida em um espelho. H uma dinmica reativa ou uma interao entre o pastor e a congregao. Por exemplo, se a abordagem bsica de um pastor ao povo de Deus a de um professor-sbio, as pessoas tendero a se tornar alunos-aprendizes. Se o pastor v a igreja e seu papel como um ativista social, a igreja se tornar um centro de onde as pessoas iro trombetiar causas de justia. Se o pastor projeta uma imagem de pai-me, as pessoas se vero como crianas dependentes. Mas se a igreja for uma comunidade ministerial, o pastor ser algum que equipe, que habilite o povo de Deus a plenitude do servio.

Um pastor deve querer fazer trs grandes mudanas para que possa cumprir seu papel de equipador. Essas mundaas so, freqentemente, dolorosas; para a maioria dos pastores e leigos tambm, eles so fundamentalmente diferentes na maneira que sempre fizemos. Proativo. Primeiro, o pastor deve perceber que ele o princpio da mudana necessria. A igreja no participar da nova Reforma se no tiver a liderana do pastor. Todas as pregaes, os ensinamentos e oportunidades de escrever disponveis ao pastor devem proclamar a nova Reforma. Enfim, o pastor deve fazer mudanas importantes na maneira de fazer seu ministrio, para que as pessoas vejam que seu compromisso mais que apenas palavras. Abandonado os modelos de dependncia. Ogden chama o tradicional modelo de ministrio pastoral de modelo de dependncia. Ele v que esse modelo acalentado nas mentes e aes do pastor e da congregao. O pastor sente a presso ser onicompetente. Ele o estudioso que estuda; o conselheiro que ouve e aconselha; o pastor que visita; o orador que fala; o professor que 99

ensina; o homem de negcios que administra; o que levanta fundos; o encorajador que conforta; e o evangelista que testemunha. Ele sabe que membros diferentes de sua congregao tem diferentes expectativas dele. De alguma maneira, enquanto se encontra com as multifacetadas necessidades dos membros, ele deve cuidar tambm de sua famlia. Alguns pastores temem o abandono desse modelo de dependncia. Afinal de contas eles so os profissionais. Pessoas leigas, sem o estudo e treinamento dos pastores, poderiam fazer o trabalho deles? O pastor est ciente de que muitas congregaes acreditam, firmemente, que eles pagam o pastor para fazer o ministrio. Ento, h a questo (pouco comentada) do ego do pastor. Muitos em nossa profisso vivem pelos afagos que recebemos diariamente. Poderemos, possivelmente, tolerar o cenrio no qual pessoas leigas recebem a honra ao entrar na linha de frente do ministrio? Estamos dispostos a sermos equipadores por trs das cenas, que recebe pouco reconhecimento? Ainda, h outros pastores que acalentam o modelo de dependncia por culpa. Se o pastor no estiver fazendo alguma coisa que uma atividade orientada, ser que esto fazendo algo que valha a pena? Os pastores poderiam transferir o ministrio a outros e focar a ateno para equipar (Efe. 4:12), orar e para a Palavra (Atos 6:3-4)? Essas realidades tornam difcil para a maioria dos pastores abandonarem o modelo de dependncia. Um lder que deseja fazer a mudana para o modelo bblico deve estar preparado para resistir s ondas de crticas e resistncia que geralmente se seguem. Adotando o modelo equipador. Examinaremos, em poucas palavras, um modelo equipando para liberar os leigos para o ministrio. Aceitar e implementar esse novo modelo no acontece em poucas semanas. Pacincia, fora e persistncia so trs requisitos para o pastor que tenta liderar seu povo a um novo paradigma que ao final resultar em uma igreja onde o povo de Deus est no ministrio, e o crescimento da igreja se torna natural como o crescimento da igreja primitiva (Atos 6:7). A nova Reforma realizada: o povo de Deus no ministrio A derradeira implementao de equipar e libertar requer um compromisso pastoral longo, especialmente em igrejas bem estabelecidas na tradio. Apesar de uma nova igreja poder se adaptar a nova Reforma em questo de meses, uma igreja centenria do centro da cidade pode levar muitos anos para fazer uma mudana de paradigma. Educao. O comeo do processo a educao. O pastor tem vrios meios pelos quais ele pode comunicar a mensagem de equipar e libertar a igreja. Ele deve expor a igreja ao modelo bblico em uma base consitente e persistente. Desaprender o modelo tradicional de dependncia exigir tempo e pacincia. O pastor deve ser cauteloso. Muitas pessoas precisam de tempo para assimilar uma maneira, interamente nova, de pensar. Reestruturando. Grande parte das igrejas no esto estruturadas para os leigos no ministrio. Pessoas envolvidas na igreja, freqentemente, gastam o tempo em comits e comisses ao invs de estarem na linha de frente do ministrio. Wagner comenta que quando a igreja vai crescendo se torna mais e mais de difcil controle ... e tende a multiplicar os comits e comisses ad infinitum. Ao invs de dar oportunidades para o ministrios, essas estruturas sem liderana, diz Wagner, reduzem a igreja. A maioria dos pastores podem simpatizar com a minha estria de Brent. Pouco depois que Brent foi batizado em nossa igreja, ele me chamou com uma pergunta bem direta: O que eu fao agora? Brent sabia que havia mais em ser cristo, e ele queria fazer parte da ao. Minha situao era que no havia nenhuma posio vaga em nossa igreja. Mesmo que houvesse uma vaga, duvido que eu sugerisse que Brent a preenchesse. A estrutura falhou com ns dois. 100

Agora, estou convencido de que a estrutura do pequeno grupo bblica e a melhor maneira de mobilizar os leigos. Como Jetro aconselhou Moiss a estruturar a nao de Israel (Exo. 18:13-27) em grupos, tambm os pastores deveriam estruturar a igreja. Ministrio real acontece em pequenos grupos. Pequenos grupos encorajam o ministrio face a face; isso no acontecer em uma igreja com estrutura tradicional. Tal reorganizao ir requerer tempo, pacincia e obstinao. E o pouco tempo de dor compensar o muito tempo de ganhos. Veremos essa estrutura de pequenos grupos no captulo 26. Decoberta dos dons espirituais. Quando eu era pastor da igreja batista de Azalea, em So Petesburgo, Flrida, meu pastor associado Chuck Carter e eu lideramos a igreja na descoberta de seus dons espirituais. O processo era triplo. Primeiro, fiz uma srie de pregaes sobre dons. Depois, fizemos um seminrio, de um dia inteiro, que concluiu com cada participante preenchendo um relatrio de dons. O passo final foi uma entrevista do pastor com cada um dos participantes do seminrio. Lembro-me muito bem da reao da primeira pessoa que entrevistei. Seu dom mais proeminente era o ajuda. No relatrio ela no estava nem na escala de dom de ensinar. Quando ela viu o resultado, uma grande onda de alvio sobreveio. Ento por isso que odeio ensinar na Escola Dominical! ela exclamou. Ela logo encontrou um lugar como voluntria no escritrio da igreja e se tornou uma radiante trabalhadora de Cristo Em minha Conveno Batista do Sul, temos um plano de ministrio de diaconato de famlia em que cada dicono ativo designado a responsabilidade de pastorear um certo nmero de famlias. Ainda assim vi diconos devotos ficarem frustrados por no fazerem seu trabalho como prescrito no programa. Por que? Muitos dos diconos no tem a mistura do dons que os levaria para o ministrio pastoral. Em outras palavras, eles esto tentando fazer um ministrio sem os recurso espirituais necessrios. Quando a descoberta dos dons espirituais acontecem em uma igreja, o resultado libertao e alegria. Um ministrio estimulante e alegre, consequentemente, acontecem porque as pessoas esto fazendo seu ministrio de acordo com seus dons. Repensando os dons. Os ministrios tradicionais em uma igreja so sinnimos de programas. Se pensarmos que precisamo de mais verdades evangelsticas, instituimos um programa evangelstico. Se buscarmos a necessidade de um maior discipulado, comeamos um programa de discipulado. Poucos lderes na igreja, ento, organizaram os programas para o ano e esperaram pelas pessoas para preencher os espaos. No de se surpreender que esses programas, raramente, sobrevivem mais de um ou dois em uma igreja local. Em seu clssico livro Unleashing the Church (Libertando a Igreja), Frank Tillapaugh descreve a situao de muitos bons membros de igrejas que imaginam se a igreja local tem qualquer eficcia. Ele descreve um casal que perdeu o zlo pela igreja:
Ao refletirem sobre suas experincias passadas na igreja havia pouca alegria ou satisfao. Olhando do passado para o presente, trs dcadas depois, tinha sido um desgaste deseperado. Eles haviam servido em vrios comits que pareciam nunca ter alcanado muita coisa. Ele tinham visto pastores chegarem e irem embora. Eles viram a igreja subir seu nvel de frequencia, se manter e depois entrar em declnio. Por algum tempo, eles ficaram desiludidos, desencorajados sobre o potencial da igreja local.

Tillapaugh lembra da f desse casal que imaginava que seu trabalho na igreja era sem sentido: Mas o elemento da vida dinmica que vem do envolvimento em um ministrio significativo era, em maior parte, carente. Muito do trabalho relacionado com a igreja parace trivial. Horas tem sido colocadas em decises relacionadas a construo de prdios e

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estacionamentos. Eles passam muito tempo discutindo os negcios da igreja, mas ainda investem pouco nas pessoas. Esse casal expressou os sentimentos dos incontveis membros que se encontram em situao semelhante. O nico ministrio que podem fazer na igreja aquele que j existe no programa da igreja. Repensar o ministrio significa permitir que as pessoas comecem ou se encaixem em ministrios de acordo com os dons que Deus lhes deu. Se um membro tem um talento por um ministrio que no se encaixa no existente programa da igreja, ele ou ela deveriam comear esse ministrio. Tal abordagem tem riscos, mas compatvel com o crescimento da igreja primitiva. Enquanto o apstolo Paulo dava ensinamento doutrinrio, diretrizes e lderes, ele, por fim, deixou as igrejas que ele fundou sob os cuidados do Esprito Santo. Buscando a direo de Deus, com jejum e orao, ele entregou-os ao Senhor em quem eles tinham colocado sua confiana. Um dos ministrios mais dinmicos com os quais fui associado, o Ministrio do Banco de Alimentos da igreja batista de Green Valley. agora um dos maiores ministrios de alimentos de Birminham, mas comeou como um desejo em nosso corao de alguns membros leigos. liderado por um leigo. Essa equipe conta com setenta voluntrios leigos. Louvo a Deus que essas pessoas so parte da nova Reforma e que a estrutura de nossa igreja tirou vantagem do chamado de Deus para o ministrio.

Avaliao
Um dos princpios mais estimulantes do crescimento de igrejas a libertao da laicidade para fazer o trabalho do ministrio. Implementar esse princpio significa voltar s bases do Novo Testamento, em que a dicotomia entre clero e laico no existe. Isso requer a aceitao do sacerdcio dos crentes pelo qual os Reformadores lutaram apaixonadamente. Hadaway descobriu uma direta correlao entre o crescimento numrico da igreja e o ministrio significativo para a comunidade. Seus comentrios so notveis:
Est claro que as igrejas no incio do crescimento (e igrejas em crescimento em geral) tendem a ter uma presena maior em sua comunidade. Eles olham muito menos para dentro de si e vem o papel da igreja como pessoas que ajudam, sendo elas membros na igreja ou no. Como resultado, as pessoas da comunidades esto cientes de que a igreja existe e est disponvel em poca de necessidades. Os alvos para se fazer um ministrio para a comunidade no foram designados para produzir crescimento, nessas igrejas, mas poderia parecer que o crescimento pode ser uma consequencia no intencional. A igreja que ministra vista como uma congregao aberta, de aceitao, ao invs de um restrito clube social. Mais tarde, aqueles que receberam ajuda ou apoio e aqueles de fora que trabalharam nos projetos do ministrio em conjunto com a igreja podem estabelecer um relacionamento com o pastor ou membros, vir a conhecer a Cristo (se ainda no conhecem) e por consequencia participar da comunho.

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21 Plantao de Igrejas e Crescimento de Igrejas


C. Peter Wagner chama plantao de igrejas de o mtodo evangelstico mais eficaz abaixo do cu. Essas denominaes crists que mais esto crescendo tem sido aquelas que enfatizam a plantao de igrejas. Wagner enaltece a Igreja de Nazar, Assemblia de Deus e a Conveno Batista do Sul pela nfase em plantao de igrejas. Wagner diz:
No por acidente que os batistas do sul tem se tornado a maior denominao Protestante da Amrica. Um de seus secredos que eles constantemente investem recursos substanciais de pessoal e financeiro em plantao de igrejas em todos os nveis, da congregao local a associao a conveno estadual a comisso da misso em Atlanta. Apesar disso, eles sero os primeiros a admitir que no fazem o suficiente, a cada ano eles se esforam para comear igrejas ou misses tipo-igrejas do que no ano anterior. Muito do que aprendi sobre plantao de igrejas foi com eles.

Plantao de Igrejas: O impacto no crescimento de igrejas A plantao de igrejas afeta positivamente o crescimento da igreja? A resposta um desqualificado sim. O crescimento total de igrejas, que est muito relacionado com o crescimento do reino, melhorado. Novas igrejas tm um ndice de crescimento mais alto e um ndice de converso mais alto. Um estudo foi conduzido em igrejas de todas as denominaes em Santa Clara Valley, na California. A surpreendente concluso estatstica era que as igrejas mais antigas estavam batizando quatro pessoas para cada cem membros, enquanto igrejas mais novas estavam batizando dezesseis pessoas para cada cem membros! Por que existe essa disparidade de crescimento de converses entre igrejas novas e antigas? Uma das razes que as igrejas novas oferecem outra opo aos sem igreja. Sem considerar a localizao, uma igreja nova atrai um segmento de pessoas que as igrejas j existentes no consegue alcanar. Wagner coloca dessa maneira:
Alguns planejadores de igreja tem uma averso por comear uma igreja na mesma regio prxima de outra da mesma dominao. Isso pode ser inteligente em reas rurais e cidades pequenas, mas faz pouco sentido na maioria das areas urbanas atualmente. Na mesma vizinhana, algum pode encontrar, com frequencia, uma variedade considervel de grupos tnicos, classes sociais e outras redes sociais, cada um desses requer um tipo diferente de igreja. Lderes de igreja que acham que a localizao geogrfica mais importante que as redes sociais da mdia dos que no tem igreja na Amrica, esto vivendo fora da realidade.

Devemos abandonar a mentalidade competitiva que contamina muitas igrejas hoje! Observei uma situao em que uma igreja Batista mudou de um bairro em transio dentro da cidade para o subrbio da mesma cidade. Pensei que um tumulto fosse acontecer! Os desordeiros foram alguns dos membros e lderes de outras igrejas da rea que gritavam que a igreja tinha invadido o gramado deles. Tal mentalidade no de Cristo e no de interesse da construo do reino. O pastor daquela igreja tinha levado a igreja em nova localizao a um estimulante crescimento, e o antigo prdio estava agora ocupado por uma megaigreja. Devemos abandonar para sempre a mentalidade reduzida de protecionismo religioso. Plantao de igrejas no apenas benfico para o crescimento do reino, mas tambm bom para a igreja local que visionria o suficiente para criar uma nova igreja. Uma igreja patrocinadora pode enviar membros e dinheiro para uma nova igreja e essa igreja patrocinadora, inevitavelmente, v Deus honrar esse compromisso. Esse um entedimento

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bsico de mordomia: Deus abenoa o que damos. Estmulo evidendte quando novas igrejas so criadas, e esse estmulo atrai novos membros para a igreja patrocinadora. Ainda h muitos mtodos no precisam que a igreja local desista de membros e dinheiro. Isso verdade nos modelos satlite e multicampo, os quais examinaremos brevemente. Os dois modelos criam extenses de uma igreja local. Um crescimento adicional em qualquer das localizaes da igreja, um crescimento em todo o sistema. Obstculos a serem superados Sem dvida, a igreja visionria e seu lder encontraro oposio ao tentar plantar novas igrejas. Grande parte dessa oposio vem de problemas de atitute. Desistindo de membros. Existe uma dor ao ver membros de igreja deixando-a por uma nova igreja. Os membros que decidem plantar uma nova igreja so, normalmente, os mais devotos e os melhores mordomos. A igreja patrocinadora est realmente dando o seu melhor. Muita da resistncia em comear novas igrejas vem de dor antecipada da separao. Os membros da igreja devem captar uma viso da mentalidade de misso. O foco deve ser o crescimento do reino ao invs de uma pequena perda que a igreja possa experimentar. Perda de fundos. Quando uma igreja visionria tem viso suficiente para enviar um pouco de seu povo para comear uma nova igreja, tambm est ciente de que est entregando o dzimo. Isso diminui o oramento e o fluxo de dinheiro da igreja patrocinadora. Deus, porm, honra o compromisso de cuidar da igreja. Wagner observou um estudo em que uma igreja patrocinadora normalmente repoe as pessoas, que foram enviadas para a nova igreja, em no mximo seis meses. O mesmo acontece com as finanas. Ele tambm descobriu que esse padro depende muito da atitude da igreja, principalmente do pastor. Se o pastor tem um atitude negativa para com o processo de plantao de igrejas, isso pode afetar de maneira negativa o crescimento subsequente da igreja me. Custo inicial. Algumas igrejas gastam o equivalente a $500.000 para comear uma igreja. Se tais gastos fossem uma regra, o argumento, de que altos custos iniciais tornam a plantao de igrejas proibitivo, teria validade. Na Igreja Batista de Green Valley, porm, conseguimos comear nossa primeiro campo satlite por, aproximadamente, $9.000. J que tnhamos recebido um presente de um trabalho de igreja por mais ou menos o mesmo valor, a igreja no teve que tirar nenhum dinheiro de seu oramento! Wagner descobriu que um distrito da Asemblia de Deus na Carolina do Norte havia plantado 85 igrejas nos anos 70 por um custo de $2.500 cada! Lyle Schaller tem dito, h muito tempo, subsdios financeiros atrasam novas igrejas. O dinheiro necessrio para pagar pessoal, terreno, construo e gastos com despesas gerais poderia vir do crescimento da igreja ao invs da localizao inicial. Machucando outras igrejas. Muitos temem que igrejas j estabelecidas sero machucadas se uma nova igreja for iniciada em uma rea onde j existem igrejas. J que devemos amar outros irmos e irms em Cristo, talvez a plantao de igrejas em uma rea de igrejas j existentes no deveria acontecer. Tal abordagem apresenta um problema j que quase todos os lugares em reas metropolitanas dos Estados Unidos tm muitas igrejas. A maioria dos estudos, porm, tem identificado progressos em toda a comunidade crist quando novas igrejas so plantadas. Wagner est certo quando diz que, no obstante a aprovao de outras igrejas, a tarefa de plantao de igrejas no deve ser atrasada. Estou muito ciente, por minha experincia em plantar novas igrejas, que os caprichos de todas as igrejas na rea nunca sero satisfeitos. Como ento deveramos responder? Wagner diz que devemos ama-los e plantar a igreja mesmo assim:

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Acredito que seja importante e benfico aproveitar a aprovao das igrejas j existentes quando uma nova igreja plantada. Mas, enquando uma aprovao um plus, no deveria ser um pr-requisito. Assim como a parbola do pastor indica, as necessidades dos perdidos esto em mais alta considerao do que as necessidades dos que esto seguros na igreja. Ao aprendermos com a moderna teoria de propaganda do shopping, duas igrejas, mesmo em grande proximidade uma da outra, alcanaro mais pessoas que qualquer uma delas poderia esperar alcanar sozinha.

Trabalho duro. Uma preocupao de algumas pessoas das igrejas j existentes no dita, mas muito real, que o crescimento (ou at a manuteno) de suas igrejas seja mais difcil com um nova igreja na rea. Acredito que uma nova igreja pode levantar conscincia expandida por uma rea. Mais esforo pode ser necessrio para a expanso, mas assim a obedincia a Grande Comisso (Mat.28:19). Opes para plantao de igrejas A plantao de igrejas ser com certeza um mtodo para o crescimento de igrejas que ir tirar muitas pessoas de sua zona de conforto; mas o cristianismo nunca deveria ser uma f de negcios como sempre. A igreja primitiva estava sempre na vanguarda de alcanar pessoas para Cristo. At mesmo quando a perseguio veio atrs da igreja, os cristos se espalharam pela Judia e Samaria. Eles compartilhavam sua f comeavam igrejas enquanto fugiam (Atos 8:1-4). Ento, como comeamos as igrejas? Como um batista do sul, eu no estava familiarizado com as muitas opes de plantao de igrejas que estavam disponveis. Meu histrico havia me exposto apenas ao tradicional mtodo de plantao de igrejas. Agora, em minha denominao, e em outras, muitas novas opes para plantao de igrejas sobejam. De fato, Russel Chandler, jornalista ganhador do prmios e escritor religioso para o Los Angeles Times, escreveu que os batistas do sul e outros agora esto na vanguarda das novas formas de plantao de igrejas: Os Batistas do sul falam de igrejas satlites. Elmer Towns, presidente do Instituto de Crescimento de Igrejas em Lynchburg, Virginia, chama o conceito de a expanso geogrfica da igreja distrital. Outros se referem a ele como a igreja do permetro. Qualquer que seja o nome damos a essa idia, as igrejas que esto praticando esto ritmando os ministrios na vanguarda do milnio vindouro. Vamos examinar algumas dessas opes abertas para comearmos novas igrejas ao nos aproximarmos do sculo XXI. Tradicional. No modelo tradicional de plantao de igrejas, uma igreja patrocinadora envia um ncleo de membros para comear uma nova igreja em uma rea geogrfica. A nova igreja , normalmente, localizada a uma distncia pequena da igreja patrocinadora. O alvo para essa nova igreja ela se tornar totalmente autnoma o mais rpido possvel. O ndice de sucesso dessas novas igrejas muito alto. Membros do ncleo so, normalmente, dedicados doadores e trabalhadores. Por causa da boa base, as chances de sobrevivncia so excelentes. A desvantagem, especialmente em igrejas governadas congregacionalmente, que o sistema no tem nenhum mecanismo de responsabilidade para que a nova igreja se torne uma igreja me. Por exemplo,minha igreja, batista de Green Valley, foi iniciada pela igreja Batista Filadlfia em Birminham. Vinte e sete anos se passaram antes que a igreja de Green Valley comeasse uma nova igreja. Por que? Uma das razes primordiais que a igreja no era responvel por nenhum grupo. Uma igreja autnoma tem suas vantagens, mas carece de responsabilidades, o que uma desvantagem definitiva. Colonizao. A colonizao idntica ao modelo tradicional, com uma importante diferena. O ncleo de membros enviados pela igreja me vo para uma rea geogrfica diferente. Esses membros devem vender suas casas, encontrar novos empregos e mandar seus 105

filhos para novas escolas. Um nvel radical de comprometimento para com a Grande Comisso um requisito. Adoo. Uma igreja Batista do sul no Texas ouviu falar que trs igrejas na rea tinham decidido fechar suas portas. O pastor da igreja que estava prosperando fez o compromisso de providenciar as pessoas, os fundos e a liderana para manter as igrejas abertas. Mesmo no tendo plantado novas igrejas, trs igrejas foram mantidas vivas e o impacto foi semelhante. Mesmo sendo mais fcil ter bbes do que ressucitar os mortos, Deus precisa de lderes com mentes missionrias para retornarem a vida a igrejas que esto morrendo. Diviso de igrejas. Quando uma igreja se divide, o resultado, normalmente, dor e divergncia para os dois lados. Deus, definitivamente, no aprova a diviso no corpo de Cristo. Ainda assim, Deus tornar uma situao ruim em boa. Wagner trata a situao desagradvel de forma positiva:
O que podemos dizer sobre esse fenmeno? Estou certo de que Deus no aprova a diviso de igrejas ou as causas delas citadas por McGravan e Hunter. Nem eu recordaria de algum defensor da metodologia de diviso de igrejas como plantao de igrejas. muito melhor orar e planejar e ministrar em harmonia. Todavia, quando a poeira baixar, tenho que acreditar que Deus amas as igrejas resultantes e as aceita como noivas de Cristo ... Ele pode ser glorificado atravs do fruto de parentesco acidental.

Satlite. Para muitos, o modelo satlite a criao mais estimulante na plantao de igrejas. John Vaughan descreve esse mtodo em The Large Church (A Igreja Grande): Igrejas grandes com grupos satlites combinam o melhor de duas estratgias de crescimento ... Apesar de muitas dessas igrejas estarem comprometidas em montar uma grande igreja central, a maioria est da mesma maneira comprometida a penetrar e alcanar a cidade atravs de pequenos grupos totalmente coordenados, na maioria dos casos, pela congregao me. O modelo satlite semelhante ao modelo secular de branch banking. Cada nova localidade possui um alto grau de independncia, mas ainda faz parte da mesma igreja. Em outras palavras, uma igreja com muitas localizaes. Esse mtodo pode ser o caminho do futuro das igrejas americanas. A nova igreja pode alcanar uma nova rea, mas ainda tem todos os recursos combinados com a igreja me e as outras igrejas satlite. Esse modelo tambm gera responsabilidade. Cada uma das localidades cuida das outras para que comecem outras igrejas. Essa responsabilidade mtua pela viso da plantao de igrejas , provavelmente, a maior fora do modelo satlite. Multicongregacional. O modelo multicongregacional de plantao de igreja permite a plantao de uma nova igreja nas instalaes de uma igreja j existente. Esse modelo funciona melhor em uma rea multitnica. Uma igreja de lngua inglesa, por exemplo, compartilha suas instalaes com igrejas chinesa e coreana. Cada igreja usa o prdio em horrios diferentes. Os diferentes grupos podem escolher ser autnomos ou eles podem decidir ser subgrupos de uma s igreja, maior. Multicampo. Esse modelo um pouco diferente da abordagem satlite. O multicampo se refere a uma igreja em mais de uma localidade. Diferente do modelo satlite, a igreja multicampo tem rol de membros, um oramento e um staff. Os dois exemplos mais conhecidos desse modelo so a Igreja de Deus Mt Paran, em Atlanta, pastor Paul Walker; e A Igreja no Caminho, em Van Nuys, California, pastor Jack Hayford. Modelo de associao. Nos modelos de plantao de igrejas descritos previamente, a instituio que plantava novas igrejas era a igreja local. No modelo de associao de plantao de igrejas alguma outra agncia alm da igreja local comea uma nova igreja. Essa

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agncia pode ser denominacional, uma organizao paraigreja ou pode se referir ao incio de uma igreja por indivduos.

Avaliao
No incio desse captulo, C. Peter Wager foi citado ao descrever a plantaode igrejas como o mtodo evangelstico mais eficaz abaixo do cu. Para pastores e lderes verdadeiramente comprometidos com o crescimento de igrejas da ordem da Grande Comisso, plantao de igrejas no uma opcional. Examine o rpido crescimento da igreja primitiva no livro de Atos; o papel da plantao de igrejas para o sucesso evangelstico fundamental. O trabalho comeou com lderes como Paulo e Barnab, que seguiram a liderana do Esprito Santo para comearem novas igrejas em localidades mltiplas (cf. Atos 13:2-3). A igreja de Cristo de hoje precisa de mais lderes e seguidores que queiram deixar o conforto de suas igrejas locais e fazer algo para Deus. Deus est chamando igrejas bem estabelecidas para serem bons mordomos do que Deus deu a eles. Lembre-se da essncia da Grande Comisso no venha para minha igreja. ento vo. Devemos ir com obedincia.

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22 Evangelismo e Crescimento de Igrejas


H alguns anos atrs, uma palavra da filosofia da cincia entrou no vocabulrio do Movimento de Crescimento de Igrejas. Paradigma, a maneira como vemos as coisas, ou nosso modelo para o mundo, se tornou uma palavra no jargo do crescimento de igrejas. O primeiro a usar a palavra foi Wagner quando ele disse que tinha experimentado uma mudana de paradigma, ou uma mudana em sua viso de mundo na maneira que ele via os milagres dos dias modernos. Sua viso do mundo anterior, uma de propenso dispensativa, no permitia dons de sinais nessa era pos-apostlica. Sua nova viso de mundo afirma manifestaes de todos os dons do Esprito. Outra mundana de paradigma est acontecendo na rea do evangelismo. Por causa da relao prxima entre evangelismo e crescimento de igrejas, essa mudana de paradigma tem tocado todas as reas do Movimento de Crescimento de Igrejas. De uma perspectiva pessoal, essa mudana tem sido dolorosa. Como algum que praticou e pregou o confrontante evangelismo visita surpresa, tenho lutado com a decrescente eficcia desse mtodo. O que ento a mudana de paradigma no evangelismo? Talvez uma ilustrao pessoal conte a estria melhor. Mais de dez anos atrs, acompanhei um grupo da Exploso de Evangelismo que ia de porta em porta buscando uma oportunidade de compartilhar o evangelho com um estranho. Depois de vrias visitas sem sucesso, Jim permitiu que entrssemos em seu apartamento. Falamos sobre o plano de salvao, e Jim quis colocar Deus em sua vida. Em duas semanas, Jim tornou sua f pblica na igreja, e logo depois foi batizado. Algumas semanas depois, Jim fez alguns amigos na Escola Dominical e se tornou muito ativo em sua f. Agora, ele um lder naquela igreja. As boas novas da estimulante mudana de vida de Jim: de sem religio, perdido, sem relacionamento com Cristo para um ativo, frutfero discpulo de Deus em sua igreja local. As notcias no to boas que desde essa histria, no presenciei mais nada semelhante. Os grupos Exploso do Evangelismo (ou outros programas como Treinamento de Testemunho Contnuo, da Conveno Batista do Sul) esto experimentando dificuldades de encontrar algum que permitam o compartilhamento de sua f. At aqueles que tomam a deciso de aceitar a Cristo, raramente, se tornam membros ativos em sua igreja local. J que o corao do crescimento da igreja fazer discpulos, o evangelismo que no produz discpulos, certamente no o tipo de evangelismo que Cristo tinha em mente quando deu a Grande Comisso. De fato, as histrias de sucesso da Exploso de Evangelismo nas igrejas que servi so encontros que acontecem com pessoas que j possuem um relacionamento com pessoas na igreja. Em seu livro User Friendly Churches, que examinou as igrejas que faziam discpulos, George Barna descobriu que o evangelismo visita-surpresa no era o fator que levava essas igrejas que alcanavam muitas pessoas para Cristo:
Caindo nos padres familiares e rotinas que funcionaram no passado uma marca registrada das igrejas estagnadas. O evangelismo visita-surpresa dos padres que atraem muitas igrejas assim. Durante trs teros do sculo, no era incomum as igrejas criarem grupos evangelsticos que se encontravam uma a duas vezes por semana e batiam em portas das pessoas, tentando compartilhar o evangelho no porto das pessoas, ou nas salas das pessoas. Porm, os tempos mudaram, e igrejas bem sucedidas crescem por terem entendido essa mudana. Eles podem ter grupos evangelsticos, mas os esforos desse grupo direcionado ou para o evangelismo de resposta visitar pessoas que pediram pela visita, ou evento de evangelismo produzir eventos de interesse pblico que incluem algum tipo de impulso evanglico. Eles sabem que as chances de encontrar um indivduo

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responsivo em uma visita surpresa em sua porta mnima. Eles sabem que sua tentativa, de bom corao, para o servio pode fechar a mente da pessoa para o evangelho. Dado limite do outro, prova ser meio de uma mudana afetiva no corao da pessoa, eles simplesmente no acreditam que a metodologia garanta o alto ndice de falha.

As razes por trs do novo paradigma Apesar da mudana de paradigma no evangelismo no ter acontecido da noite para o dia, aconteceu em um ritmo muito rpido e muitas igrejas e cristos no esto cientes dessa mudana. Cinco mudanas bsicas na sociedade contribuiram para a mudana. As igrejas devem entender e responder a essas mudanas se querem ter esperana de levar um nmero significativo de pessoas para Cristo no sculo XXI. Os novos pagos. At o final dos anos 60, os cristo podiam falar a lngua de Siocom um nvel de segurana que a maior para da Amrica os entenderia. A maioria dos americanos baseava seus valores em um sistema de valores Judeu-Cristo. Mesmo que com um espao de tempo de apenas uma gerao, nossa cultura mudou radicalmente. ticas situacionais e liberdade pessoal se tornaram a nova base para a tomada de deciso. Certo e errado no so mais preto e branco. O certo de algum o errado de outra. Se os cristos acreditam que a maioria das naes seguem as crenas bblicas, eles esto trabalhando com uma suposio falsa. A triste verdade que os americanos so ignorantes da Bblia. Mesmo se decidirem que a Bblia sua autoridade aceita, eles sabem muito pouco para fazerem uma grande diferena. Uma pesquisa mostrou que, enquanto 93% dos americanos tem a Bblia em suas casas, apenas 12% de todos os adultos lem todos os dias. Menos de um tero sabem que a expresso Deus ajuda aquele que se ajudam no est na Bblia. Menos da metade sabia que Jonas um livro da Bblia. No surpresa que os no cristos tem dificuldade em nos entender? Esse fenmeno explica uma das razes pelas quais as apresentaes do evangelho fazem pouco sentido para os incrdulos. Dizemos a eles que so pecadores e precisam de perdo, mas a nova moralidade deles no entende o pecado e, se entendesse, redefiniria o conceito. O Movimento de Crescimento de Igrejas entendeu essa realidade h vrios anos atrs, quando incorporou a escala Engel em sua literatura. Quando James Engel da Universidade Wheaton criou uma escala linear para medir o progresso do processo evangelstico, rapidamente, os escritores sobre o crescimento de igrejas usaram essa ferramenta em seus trabalhos. A escala Engel representa oito passos progressivos que um incrdulo d antes de se tornar um crente em Jesus Cristo. A escla ento mostra trs passos posteriores para a salvao.

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-8 Conscincia de um ser supremo, mas falta o conhecimento do evangelho -7 Conscincia inicial do evangelho -6 Conscincia dos fundamentos do evangelho -5 Compreenso das implicaes do evangelho -4 Atitute positiva para com o evangelho -3 Reconhecimento de problemas pessoais -2 Deciso de agir -1 Arrependimento e f em Cristo A pessoa se regenera e e se torna uma nova criatura. +1 Avaliao ps deciso +2 Incorporao ao corpo +3 Uma vida de crescimento conceitual e comportamental em Cristo A maioria das igrejas que tem um impulso evangelstico abordam as pessoas perdidas como se elas fossem -4 ou -3 na escala Engel. Essa deveria uma suposio justa h trs dcadas. Hoje em dia, a maioria dos novos pagos seriam um -8 ou -7 na escala. Se no somos evangelistas eficazes, devemos reconhecer que as pessoas esto muito mais longe da cruz do que estavam h algumas dcadas atrs. Desaparecimento do tempo. Barna chama o tempo de novo dinheiro, pois o tempo o mais valioso bem de consumo do americano atualmente. Inovadores em marketing entenderam essa necessidade e nos deram microondas, fax, caixas eletrnicos, fast food, entrega de comida em casa e lojas de convenincia. Qualquer coisa que possa economizar nosso tempo se torna um produto de mercado. Parte da explicao por trs da perda de tempo est nmero de homens e mulheres na fora de trabalho. Mais da metade de todas as mulheres trabalham fora de casa. Com maridos e mulheres trabalhando, o tempo se torna cada vez mais escasso. O tempo passa a ser ferozmente guardado, um bem de consumo protegido. Nesse cenrio entra um grupo evangelstico sem avisar. Mesmo se o grupo puder entrar na casa, a resistncia j foi criada. Muitos consideram isso uma invaso de privacidade ou um roubo do tempo. Necessidades no atendidas. Cada minuto das propagandas que bombardeiam nossa sociedade falam de como um produto ou servio atendem a uma necessidade. De fato, algumas propagandas de hoje criam necessidades nas mentes dos consumidores, ao mostrar como tais produtos podem satisfazer essas necessidades. Evangelismo que no reconhece a fome por cumprimento no comunicaro o evangelho com eficcia. Com certeza, a necessidade de um Salvador a maior necessidade da humanidade. Ainda, a maioria do tempo outras necessidades temporais devem ser realizadas para ganhar uma audincia. Relaes quebradas. Relacionamento teste, mais conhecido como viver juntos antes de casar, entrou em voga nos anos 60. Muitos argumentaram que isso daria tempo para que os adultos, em comum acordo, vissem se eram, realmente, feitos um para outro. Em outras palavras, relacionamento teste deveria resultar em casamentos mais slidos. Estatsticas da agncia de censo, porm, acabou com esse argumento. Pessoas que viveram juntas antes de casar, dizem as estatsticas, so mais vunerveis ao divrcio. Falando em divrcio, um pesquisador, recentemente, previu que de dois em cada trs casais atualmente casados se divorciaria. J sabemos que 60% de todos os segundos casamentos terminam em divrcio.

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As crianas so as que mais sofrem com as separaes. Atualmente, um em cada cinco lares tem um nico pai com uma ou mais crianas. A tendncia indica que pelo menos 60% de todas as crianas nascidas em 1990 vivero em uma casa com um pai s. Todas as crianas esto crescendo rapidamente. A mdia de idade da primeira relao sexual est caindo. Um tero dos adolescentes que chegam a idade de dirigir possuem carro. Alm disso, crianas que moram em casa gastam menos de trinta minutos em conversas significativas com suas mes e menos da metade desse tempo com seus pais. Os americano de hoje so muito solitrios. Alm disso, nosso estilo de vida desencoraja relacionamentos de longa durao. O evangelismo que produz crescimento real da igreja deve entender essa profunda vontade de um relacionamento. A religio que une o abismo do relacionamento entre homens, mulheres e crianas, consegue ganhar as multides. Falta de relevncia. Grande parte das igrejas, hoje, so simplesmente irrelevantes para a maioria da sociedade. A linguagem, metodologia, msica, organizao, instalaes e sermes normalmente no refletem o mundo em que a maioria das pessoas vivem. Uma caminhada na igreja (se consegussemos leva-los at a porta da frente) seria uma viagem nostlgica a um passado no mximo, e uma entediante irrelevncia no mnimo. As igrejas do sculo XXI conseguiro falar aos novos pagos? H um caminho para o nosso evangelismo alcana-los sem comprometer nossa teologia? Tudo indica que podemos buscar o perdido com mais eficcia; mas h um preo a ser pago. O preo a dor da mudana. Os cristos americanos esto prontos para realizar tais mudanas, fazer a igreja diferente do que a maioria ja viu? Vamos olhar as possveis reas que podem tornar nosso evangelismo relevante ao mesmo tempo que mantemos nossa teologia. Evangelismo que resulta em real crescimento de igrejas Uma igreja que est querendo seguir os cinco passos deve ser avisado. Mudanas significativas trazem significativa dor. Muitas pessoas simplesmente no entendem por que a igreja no pode ser da maneira como sempre foi. Recentemente, falei com um pastor de uma mega igreja que perdeu quinhentos membros desde que o processo de mudana comeou. Ele sabia que alguma coisa tinha que ser feita porque, apesar de estarem batizando uma mdia de cem pessoas por ano, eles no estavam tocando a superfcie do nmero de novos pagos. Suas perdas agora diminuiram, e eles comearam a atingir um novo grupo da populao. Em trs anos de mudanas, a dor foi intensa e pessoal. Os lderes de hoje querem fazer tais sacrifcios? As respostas a essas questes so eternas em significncia. Pequenos grupos. No irei discutir pequenos grupos em detalhes j que esse o assunto do captulo 29. A nfase a ser dada nesse ponto, que no h melhor ferramenta para desenvolver o relacionamento do que os pequenos grupos. Essas igrejas que esto procedendo deliberadamente e entusiamadamente nessa rea, sem dvida, iro ver as grandes colheitas evangelsticas nos anos seguintes. Nossa sociedade faminta por relacionamento est querendo entrar em lares e outros lugares neutros, como primeiros passos em direo a associao com os cristos. A sinceridade est crescendo nos pequenos grupos que no se encontra na maioria das reas da igreja. Sua agenda ou a minha? Um dos mais inovadores movimentos da igreja americana no passado foi programar os cultos para as 11 da manh para ir de encontro das necessidades de uma sociedade que naquela poca era, predominantemente, rural. Os fazendeiros tinham tempo para ordenhar as vacas, fazer as tarefas e ainda chegar na igreja a tempo. Infelizmente, a maioria das igrejas hoje acredita que o culto s 11h foi uma ordem de Cristo e era praticada pelo apstolo Paulo. Nem precisamos dizer que no somos mais uma nao rural. Estamos desejando fazer dramticas mudanas nos horrios e nos dias de culto e outras atividades, para 111

que pudssemos dar aos que esto sem igreja uma escolha que melhor encaixa na agenda deles? Relevante. Uma vez que o sem igreja entre na porta, ele se sentir intimidado pelo o que vo ver, ouvir e sentir? No prximo captulo veremos as questes da adorao, a nova porta da frente. Um ministrio que seja significativo. Os filhos do baby boom e do baby buster no apoiaro um ministrio como o que normalmente acontece nas igrejas. Os que esto fora da igreja devem ver que, se eles tem que ser parte de uma comunidade que cr, eles sero envolvidos em ministrio que mudam vidas (revise cap.20). Eles no mais aceitaro os montonos encontros de comit, conferncia de negcios com um quorum de 5%, e posies que simplesmente preencham um buraco. As pessoas de nossa sociedade querem saber que podem tocar vidas e fazer a diferena se eles estiverem envolvidos em nossa igreja. Um novo olhar ao treinamento de evangelismo. Apesar dos terrveis comentrios feitos anteriomente sobre o evangelismo visita-surpresa, programas como o Treinamento Contnuo de Testemunha e o Exploso de Evangelismo tero lugar em nossa igreja. Eles no podem, porm, ser vistos como a soma de nosso ministrio evangelstico. Os cristos precisam de treinamento para compartilhar Cristo confiantemente e de forma convincente. Porm, os treinees devem ser ensinados que seu treinamento s ser eficaz entre as pessoas com quem eles desenvolveram um relacionamento. Em outras palavras, treinamento de evangelismo est na moda, mas o evangelismo visita-surpresa est fora. Avaliao Poucas igrejas esto alcanando os novos pagos de nossa nao. A maioria das igrejas est, no mximo, alcanando crianas e parentes prximos de membros da igreja. Com tristeza, muitas igrejas est levando poucos ou ningum para Cristo. Repensando nossa metodologia evangelstica no significa comprometer nossa teologia. De fato, devemos ter cuidado para no confundirmos metodologia com teologia. Por outro lado, devemos ser cuidadosos para que no diluir o evangelho com nossa impacincia para sermos relevantes para o mundo. O pecado continua pecado. Discipulado continua sendo levar a cruz. Os novos pagos precisam de um Salvador. Para eles e para ns, Jesus ainda a nica esperana.

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23 Adorao e Crescimento de Igrejas


No excelente livro de James Emery White sobre adorao, Opening the Front Door: Worship and Church Growth (Abrindo a Porta da Frente: Adorao e Crescimento de Igrejas), um casamento pouco provvel acontece. White reconhece que ligar adorao e crescimento de igrejas parece inapropriado:

Um colega compartilhou comigo que algum disse a ele que falar de adorao em relao a pessoas fora da igreja era uma heresia, pois adorao no tinha nada era assunto de qualquer outra pessoa a no ser dos cristos. Apesar de estar certo de que essa pessoa estava bem intencionada, tal viso no est de acordo com os materiais bblicos, e at com a prtica atual. Virtualmente, toda igreja Protestante nos Estados Unidos encerra seus cultos de adorao com um convite ou um chamado do altar para a salvao. Essa uma clara indicao de que j estamos unindo funcionalmente adorao e crescimento de igrejas. Enquanto adorao a resposta dos crentes que do glria e merecimento a Deus, o testemunho bblico indica que os no-crentes tambm esto presentes no culto de adorao. Na primeira carta aos Corntios, Paulo instruiu os crentes a conduzirem seus cultos de adorao de uma maneira que os no-crentes pudessem ser afetados positivamente. Paulo, obviamente acreditava que o culto de adorao tinha um propsito duplo para os crentes e os no-cristos (1 Cor. 14:23-25). Ainda, a adorao foi ligada ao crescimento de igrejas, primeiramente, porque os cultos tm, cada vez mais, se tornado o pontode entrada daqueles de fora da igreja, para dentro da igreja. White comenta: Se uma pesssoa de fora da igreja decidir investigar o envolvimento em uma igreja local, o que a porta de entrada pela qual ele ou ela entram? Um exame das estatsticas da Conveno Batista do sul, a maior denominao protestante dos Estados Unidos, sugere que a porta de entrada no mais uma rede de pequenos grupos como a Escola Dominical, mas mudou para o culto de adorao. Por que aconteceu essa mudana nas igrejas americanas? Uma primeira razo que a maioria das pessoas interessadas em uma igreja gostaria de experimentar anonimamente. mais fcil sumir em uma grande multido do que em um pequeno grupo. Segundo, em uma grande multido aquele que busca no colocado na situao de participar. O ambiente do pequeno grupo pode parecer muito ameaador ao convidado que prev ter que ler a Bblia, comentar passagens bblicas, apresentar-se ou e o maior dos receios orar em pblico. Finalmente, nenhum compromisso necessrio em um grande grupo. O que busca tem receio de que, se estiver em um pequeno grupo, os outros membros do grupo ficariam tentando registra-lo. Ao visitar um culto de adorao, primeiro, os convidados podem avaliar a igreja sem se sentir pressionado. Preparo para o conflito Antes de olharmos as mudanas que esto acontecendo no cultos de adorao na Amrica, devemos reconhecer o potencial conflito. Por exemplo, um enorme conflito inevitvel quando mudanas de msica so feitas. White diz, Igrejas em crescimento que fizeram transio para formas no tradicionais de msica tem freqentemente, como resultado, recebido enormes crticas. Elmer Towns diz que a maior revoluo na igreja moderna est acontecendo na adorao; mas, ele adverte, tambm a fonte de maior controvrsia. Russel 113

Chandler concorda que o debate vai continuar, mas a tendncia est colocada: No h lugar de mais dissonncia que na discusso sobre o que apropriado na msica crist. Esperem o tempo sincopado pegar ao chegarmos em 2001. A controvrsia e conflito, porm, ir se extender alm da msica. Dou uma gargalhada ao ler uma histria em quadrinhos que mostrava um desapontado membro de igreja levando seu pastor para forca, mais para o prazer da congregao fantica. As legendas diziam, quando um membro fala para o outro, Eu tentei dizer para ele no mudar a ordem do culto. Por que as mudanas da adorao so to controversas? Para muitos a msica e os elementos de adorao trazem boas lembranas de receber a Cristo, sentar perto dos pais e tomar a deciso para o grande discipulado. Quando esses elementos tradicionais so mudados, ele pode se sentir perdido ou at tristeza. Ainda h aqueles que confundem mtodo de adorao com teologia correta. Quando o mtodo ou estilo mudado, eles exclamam que a igreja no tem sido fiel as amarras bblicas. A igreja, eles dizem, tem comprometido a verdade pela seduo dos carismticos, liberais ou secularistas. Talvez, a explicao bsica por trs do debate na adorao que a mudana dolorosa. Para muitos, a igreja deve ser a fora estvel em um mundo de mudanas rpidas. Se a igreja, especialmente o culto de adorao, no oferecem estabilidade, ento eles sentem que nada no mundo pode oferecer a eles uma noo de pertencimento. Adorao no sculo XXI Quais so algumas das mudanas que podemos esperar ao entrarmos em um novo sculo? Antes de responder essa pergunta, devemos reconhecer que as mudanas antecipadas acontecero na maioria das igrejas, mas no em todas. Estilos de adorao nunca foram monolticos na Amrica; e no existe razo para esperar essa mudana. O que esquecemos, porm, uma tendncia em muitas igrejas em seguir instrues. Por que essa tendncia est acontecendo? A influncia do Movimento de Crescimento de Igrejas inspirou muitas igrejas a buscar alcanar pessoas para perguntar por que elas no vo igreja. As respostas so as seguintes: 1. As igrejas sempre esto pedindo dinheiro. 2. Os cultos da igreja so montonos e sem vida. 3. Os cultos so previsveis e repetitivos. 4. Os sermes so irrelevantes para a vida diria como ela vivida no mundo real. 5. O pastor faz com que eu me sinta culpado e ignorante, e deixo a igreja me sentindo pior que quando entrei. Em outras palavras, os que no esto na igreja dizemque os cultos de adorao so a maior barreira para que frequentem a igreja. Como consequencia, muitas igrejas comearam a mudar, para que a porta de entrada possa ficar realmente aberta para os descrentes e sem igreja. Qualidade. O americano comum se acostumou com a qualidade: produes pretensiosas de filmes e programas de TV; shoppings brilhantes e limpos; e negcios que buscam melhorar seus servios e produtos. Enquanto cristo devotos podem tolerar cultos de adorao que no so bons, no podemos esperar que os de fora da igreja sejam to tolerantes. Instalaes desleixadas, sistemas de som abrasivo, uma inundao de msica de orgo, bancos desconfortveis e sermes irrelevantes so apenas algumas das distraes que afastam os que no tem igreja, talvez para sempre. Uma das primeiras marcas de igrejas em crescimento perseguir um compromisso com a excelncia, uma atitude que se esfora pela qualidade e rejeita a mediocridade. 114

Atmosfera. White identificou cinco elementos da atmosfera em uma igreja em crescimento: celebrativa, amigvel, relaxada, positiva e esperanosa. Igrejas em crescimento tem cultos de adorao entusiasmados e celebrativos. Eles aprenderam que o verdadeiro significado de entusiasmo en theos, ou em Deus. C. Peter Wagner observou h muitos anos atrs que a maioria dos cultos da igreja so mais parecidos com funeral que com um festiva. A amizade em uma igreja, freqentemente, comea com o lder da adorao e o pastor. Eles do o tom para o resto da congregao. Muitas igrejas pensam que so amigveis; mas na realidade, os membros da igreja so amigveis umas com as outras, mas inamistoso com os de fora. Temos duas maneiras em nossa igreja, pela qual medimos nossa amizade. O primeiro nosso hbito de sentar. Estamos sentando com as mesmas pessoas todos os domingos e quartas? Ou estamos indo at nossos convidados e novos membros nos apresentando e sentando com eles? Segundo, como pastor envio uma carta para todos os convidados de nossos cultos de adorao. Incluia nas cartas um carto j selado para resposta. Pedimos para que o convidado complete o carto, anonimamente, e nos envie depois de completar as trs linhas: 1. Minha primeira impresso da igreja foi __________________. 2. O culto de adorao estava _________________________. 3. Se pudesse fazer uma sugesto, seria que____________________________. Aproximadamente 25% de nossos convidados respondem dessa maneira. Esses cartes nos ajudam a medir nosso grau de amizade para com os de fora. O que significa uma atmosfera relaxada? importante responder essa questo, pois dois teros das pessoas de fora da igreja querem um estilo informal de adorao. White visitou muitas igrejas em crescimento para determinar o que essas igrejas estavam fazendo para criar uma atmosfera relaxada:
Apesar desse trabalho no recomendar um estilo em particular, est certamente claro que a pesquisa mostra que formalidade e liturgia,freqentemente, barram o crescimento da igreja. No era incomum, ao visitar as igrejas, ser o nico usando terno e gravata (particularmente para os cultos de sbado noite e domingo de manh). Um bule de caf e rosquinhas comum no saguo de entrada e em outras reas comuns, antes e depois dos cultos e da Escola Dominical, encorajando os indivduos a perceber que esto em um ambiente relaxado e caloroso. H sempre uma msica de fundo tocando, acrescentando a atmosfera relaxada de conversas e comunho.

Um esprito positivo de noo de expectativa melhoram a atmosfera das igrejas em crescimento. Essas igrejas so alegres; sorrisos esto sempre nas faces das pessoas da congregao e do coral. O foco nas possibilidades atravs de Cristo (Fili. 4:13). O positivo acentuado porque as pessoas acreditam que Deus pode transformar vidas. Eles entram em cada culto sentindo que Deus est fazendo algo no meio deles. Saudando os convidados. Muitos anos atrs, fui apresentado a uma igreja em vistas de chamar um pastor. Durante o tempo de dar boas vindas, a cada convidado era pedido que levantasse a mo. Os poucos que se dispuseram a obedecer eram presenteados com um carto de visita e era dado um emblema de visitante para usarem. Ento, no final do culto, os nomes desses visitantes era lido na frente de toda a congregao, e pediam para que as almas envergonhadas se levantassem para que os membros os identificassem. Depois, perguntei ao comit quantas pessoas voltavam depois da primeira visita. A resposta foi antecipada: Muito poucos e no entendemos o por que. Se frequentamos uma igreja por algum tempo, geralmente esquecemos o disconforto de entrar em um novo lugar. Ento, se somos o foco como se fossemos diferentes de todos os

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outros, temos pouca vontade de voltar. Ainda assim, muitos membros no conseguem entender por que os visitantes no voltam sua igreja to amigvel. Alguns princpios esto sendo seguidos em igrejas em crescimento no tratamento de convidados. O primeiro o princpio da anonimato. Igrejas em crescimento deixa os convidados decidirem se querem ser identificados ou no. Por exemplo, esse captulo inclui o mesmo carto de registro usado para pedido de orao do captulo 18. Todos so convidados, visitantes e membros, a preencher o carto. Os convidados no so isolados ou tratados de maneira diferente. Apenas o quadrado que eles assinalam (visitante pela primeira vez, segunda vez) no carto os identifica como sendo membros ou no, e eles nunca so escolhidos entre os outros durante o culto. J que todos colocam o carto na cesta de ofertas, os convidados no se sentem visveis. Falando das ofertas, muitas igrejas em crescimento esto fazendo uma retratao antes das ofertas serem tiradas. Aos convidados dito que as ofertas so especificamente para membros e pessoas que apoiam os ministrios da igreja. Tal afirmao elimina o maior receio nas mentes das pessoas que no so da igreja: Tudo que interessa a eles meu dinheiro! Cada faceta do culto em muitas igrejas em crescimento planejada com a mente no convidado. Aqueles que vem so chamados de convidados (voc foi convidado) ao invs de visitante (voc caiu por aqui). As melhores vagas de estacionamento so reservadas para os visitantes. Anncios da igreja e terminologia so evitados. A linguagem que os membros da igreja ouviram por toda a vida, no fazem o menor sentido para os convidados. Fale a lngua deles e seja sensvel com a sua situao e eles acabaro voltando. Msica. As tendncias em msica so talvez a fonte de maior controvrsia. As pessoas guardam seu gosto pela msica, especificamente na vida da igreja, com mais cuidado que a doutrina. White observa quatro tendncias mais importantes em msica nos cultos de adorao: contemporneo e ritimado, da melhor qualidade, h muitos dele; e tem sido liderado e apresentado de maneiras inovadoras. Apesar das excesses, o rock cristo contemporneo o estilo que mais cresce nas igrejas em crescimento. Algum deve lembrar que, para a maioria dos baby boomers, o rock forma de msica tradicional. Enquanto alguns sentem que a invaso do rock cristo nos cultos de adorao uma heresia, White observa que essa situao no nova. Os hinos de Martinho Lutero no foram nada tradicionais em sua gerao: O que Lutero fez foi tirar as melodias do Top 40 do circuito de bares de Witterburg e colocou letras crists. Muitos dos grandes hinos nascidos na Reforma Protestante, como Castelo forte, eram melodias que Lutero pegou, mudou as letras e colocou na vida da igreja, para que pessoas comuns pudessem se identificar e participar. Outro conhecido compositor do passado tirou msicas de fontes questionveis e refez as letras para a igreja: Bach e Ira Sankey so dois exemplos. Historicamente, a igreja sempre usou msica contempornea e adaptou com letras crists. Essa era uma das dinmicas atrs do Segundo Grande Despertamento, especialmente na Nova Ingaterra. Colocado de maneira simples, o uso de msica contempornea na adorao est longe de ser inovador. Variedade e programao. Igrejas em crescimento esto oferencendo cultos em horrios diferentes do dia, assim os de fora podem escolher o que for melhor para eles. Cultos de adorao de domingo de manh multiplos e cultos de semana e sbado noite esto cada vez mais comuns. Dentro dos cultos, as igrejas em crescimento esto oferecendo uma variedade de mdia e oradores. Drama, vdeo, hinos e corinhos em teles e um nmero de inovaes na adorao provavelmente se tornaro regras no sculo XXI.

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Sermes. White idetifica sete caractersticas desse estilo de pregao nas igrejas em crescimento. A primeira dessas caractersticas que os pregadores tem um pblico especfico como alvo de seus sermes. Um sermo para uma pessoa perdida ser diferente de um para um cristo maduro. Sermes para crianas, jovens e adultos tero caractersticas especficas em cada um. A realidade do contexto de adorao que representantes de grande parte dos grupos alvo esteja presente para ouvir todos os sermes, para que o pregador possa decidir qual alvo chave de cada mensagem. Segundo, todos os sermes devem ser bblicos. A autoridade e centralidade da Bblia no podem ser comprometidos. Como terceira e quarta caractersticas, esses sermes bblicos devem ser prticos e relevantes. O contedo deve falar s necessidades dos ouvintes de maneira que faa diferena em suas vidas. Quinto, sermes hoje em dia devemser interessantes e at divertido. Enquanto descries parecem fora de contexto em um culto de adorao, sermes que no prendem a ateno dos ouvintes so inteis, apesar de seu rico contedo. Nossa gerao da televiso, filmes e entretenimento. Sermes sem vida mandam os membros e convidados em direes diferentes. Outra caracterstica de um sermo em igrejas em crescimento reflete a espalhada ignorncia bblica no apenas entre os visitantes, mas tambm de muitos membros regulares tambm. Sermes devem ser simples, especialmente os destinados a alcanar um grande nmero. Pregaes e ensinos mais profundos acontecem em lugares que no os cultos de adorao, que feito para alcanar os que vem de fora. Finalmente, sermes em igrejas em crescimento so positivos e encorajadores. O mundo j tem ms notcias demais. At mesmo se a mensagem de um sermo duro, sobre as consequencias do pecado, pode ser comunicado sob a luz das boas novas do Perdoador de Pecados. O declnio dos reavivamentos. Os reavivamentos, progressivamente, foram se tornando mais curtos durante do sculo XX. De acampamentos de um ms de durao, para reavivamentos de duas semanas, para reavivamentos de oito dias, para reavivamentos de quatro dias, agora estamos vendo o aumento dos reavivamentos de um dia. O declnio dos reavivamentos pode ser atribuido, primeiro, a falha da igreja em fazer as pessoas irem. O reavivamento da cidade, em anos passados, era um evento tanto social como religioso. Uma pessoa no redimida em cultos de reavivamento,nos dias de hoje, uma excesso ao invs de uma idia. As agendas cheias de nosso povo contribuiu para o fim dos reavivamentos. Poucas pessoas, mesmo os membros regulares, podem ou querem separar de quatro a oito noites para irem a um reavivamento. Os cultos de adorao do sculo XXI iro usar eventos de um dia como sucessores dos reavivamentos. Seminrios de Planejamento financeiro, conferncias para casais, e workshops para recurao de divrcios so alguns dos evento de um dia feitos em volta do culto de adorao. Fazendo a transao Um membro de uma igreja me contou da dor das mudanas que ele estava testemunhando em sua igreja. Sei que devemos ser relevantes e falar aos perdidos hoje, ele disse. Mas doi ver a msica que eu amo e a adorao que estou acostumado desaparecer do cenrio. Ser que ningum se preocupa com o que eu sinto? Muitos outros compartilham sua dor, especialmente aqueles que nasceram antes de 1946, o comeo do baby boom. Ns que somos lderes de igreja com a mente no crescimento de igrejas devem buscar toda oportunidade para alcanar pessoas para Cristo mesmo se 117

tivermos que mudar nosso culto de adorao. Porm, devemos tambm nos lembrar que aqueles que resistem ou no gostam das mudanas so filhos de Deus tambm. Talvez, as seguintes sugestes possam facilitar a dor da transio para aquelas igrejas que decidam fazer a mudana. Procedam ponderadamente. Muita mudana muito rpido pode ser desastrosa para o pastor e para a congregao. As igrejas esto fazendo mundanas na adorao em um ritmo em que as pessoas possam ajudar, ir experimentar o maior benefcio. A idade mdia da igreja tambm deve ser um fator determinante de mudana de ritmo. Lembre-se que no pode agradar a todos. Por fim, a motivao evangelstica da igreja deve ser considerada de alta prioridade. Ame os que discordam. Se as mudanas na adorao causarem grande discenso, qualquer inovao ser ineficaz. Para o lder, que muda a igreja gradualmente, as crticas viro. Todo o esforo deve ser feito para manter a ordem de Cristo de amar as pessoas. Porque esta a mensagem que ouvistes desde o princpio: que nos amemos uns aos outros (1 Joo 3:11). Servios multiplos. Servios adicionais para encontrarem as preferncias de diferentes grupos tambm pode dar uma soluo interina que poder durar por anos. Conheo uma igreja que especifica tudo em seu material impresso: 9:30 adorao contempornea; 11:00 adorao tradicional. Campos multiplos. Quando multiplos campos, como o conceito satlite discutido no captulo 21, so estabelecidos para projetar-se, o novo campo pode ter um louvor de estilo alternativo. A Igreja Batista de Green Valley determinou que sua primeira igreja satlite comearia com um louvor contemporneo. A deciso foi baseada em em estudos demogrficos que mostraram que a mdia de idade da comunidade era menos de trinta anos.

Avaliao
Talvez, o maior perigo em potencial em mudar para um culto busca-amigvel que o louvor possa acabar com o autntico louvor cristo. Se, virtualmente, tudo ajustado para o incrdulo, os crentes no teram a oportunidade de louvar o Deus vivo. Na realidade, poucas igrejas tm feito tal transio radical. Se o desejo ter um culto de adorao ajustado apenas para os incrdulos, outro culto deve ser oferecido aos cristos. Outra questo teolgica no resolvida a que diz respeito ao louvor em outros dias alm do domingo. Alguns diriam que, apesar de o louvor do primeiro dia no ser um ordenado nas Escrituras, sua prtica no testemunho do Novo Testamento evidncia suficiente para sua continuao. Outros consideram a prtica do louvor de domingo como uma tradio da igreja apostlica que poderia ser mudada pelos cristos da futuras geraes. White concluiu de um testemunho bblico:
O stimo dia (Sbado) no mais considerado como um dia especialmente observado pelo louvor e descanso do trabalho (ver Rom. 14:5; Gal. 4:8; Atos 15:28). A ressurreio, o corao do evangelho, aconteceu em um domingo. Quando os escritores do Novo Testamento designaram vrios dias em que o Cristo ressucitado apareceu e falou com Seus discpulos, era informalmente em um domingo (veja Mat. 28:9; Luc. 24:13; Joo 20:19). E a vinda do Esprito Santo em Atos 2 aconteceu em um Pentecostes (Domingo). Ento, enquanto louvar no dia do Senhor (domingo) uma descrio da prtica da igreja primitiva e assim importante tomarmos nota de que em nenhum lugar est uma ordem

direta.

Talvez, o alerta mais claro que os estusiastas do crescimento de igrejas deveriam ter cautela o alerta de potencial compromentimento. Porque os cultos de adorao que so relevantes para a cultura so a melhora do crescimento, o perigo que tal adaptao cultural 118

ou contextualizao possam levar ao compromisso teolgico. A mensagem nunca poder mudar pois se trata do imutvel Cristo (Heb. 13:8).

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24 Encontrando as Pessoas
No captulo anterior vimos o, relativamente novo, fenmeno de adorao como uma porta de entrada para alcanar outros. Tambm examinamos as maneiras pelas quais podemos fazer nossos cultos uma busca-sensibilidade, para que aquele convidado que vem pela primeira vez possa voltar feliz. At uma igreja com um excelente culto, porm, no deve ficar esperando as pessoas chegarem. A nfase da Grande Comisso para ir. O que devemos fazer para alcanar pessoas que de outra maneira no viriam nossa igreja? Nesse captulo veremos sete boas maneiras de descobrir um pretendente. Esses sete mtodos caem em duas grandes categorias: promoo da igreja e construindo relacionamentos. Criando uma presena na comunidade, eventos especiais, marketing, procurando novos moradores e pesquisando as necessidades so todos bons mtodos de encontrar prentendentes. Os prximos dois, porm, focam na construo do relacionamento. Treinar membros em evangelismo estilo de vida e desenvolver pequenos grupos so a chave para alcanar aqueles que no tem uma igreja ao entrarmos no sculo XXI. Uma lista de sete maneiras de encontrar pretendentes, certamente, no uma abordagem completa. Esses mtodos, porm, so importantes em igrejas em crescimento. Essas abordagens, sem dvida, mudaram nos prximos anos. O Movimento de Crescimento de Igrejas continua a descobrir e avaliar os mtodos mais bem sucedidos. Presena na comunidade Uma das igrejas mais notveis, hoje, na Amrica a Primeira Igreja Batista de Leesburg, Flrida, liderada pelo pastor Charles Roesel. Essa igreja uma das lderes consistentes em batismos na Conveno Batista do Sul. Ela tem vrios ministrios comunitrios como o lar para mulheres que sofrem violncia e para mes solteiras. Esses ministrios tocam as necessidades fsicas, financeiras e emocionais das pessoas na comunidade. Mais importante, a igreja geralmente alcana as maiores necessidades espituais j que muitos que so beneficiados pelos ministrios tambm aceitam a Jesus Cristo como Senhor e Salvador. Talvez, a igreja mais mencionada como modelo de presena na comunidade a Igreja Batista Bear Valley em Denver. A igreja tem levado centenas de membros para o ministrio. As pessoas na igreja so constantemente lembradas de que eles so ministros e que tm liberdade e permisso para comear ministrios sob diretrizes amplas e razoveis. Igrejas com uma presena na comunidade encontram pretendentes de duas maneiras. Primeiro, aqueles que so servidos pelos ministrios comunitrios so sempre pretendentes para a salvao e para a igreja. A igreja que v essas pessoas como pretendentes podem descobrir que os pretendentes so totalmente desprovidos. A atitude de Jesus necessria quando a igreja est alcanando outros no estilo do Novo Testamento, ministrando a um destes meus pequeninos irmos(Mat. 25:40). Ser que as igrejas esto prontas para deixar sua zona de conforto deixando pessoas de todos os tipos entrarem em seus prdios? Segundo, a igreja descobre pretendentes quando as pessoas da comunidade se envolvem nesses ministrios. H uma profunda fome no corao de muitas pessoas por tocar a vidas e fazer a diferena. Infelizmente, a maioria das igrejas no oferecem oportunidades para os de fora ou at membros para se envolverem na linha de frente do ministrio. Se voc lidera uma igreja para um envolvimento com a comunidade que faa a diferena, a igreja ser um im para os pretendentes. 120

Eventos especiais Eventos especiais como dias de alta presena, dias dos amigos, apresentaes de Natal e Pscoa, seminrios, conferncias e peas resultam em crescimento e descoberta de pretendentes? Hadaway diz: A resposta sim, se usado apropriadamente. O que necessrio, de acordo com Hadaway, uma sequencia, se esperamos que os eventos sejam eficazes. As pessoas deixam de ser pretendentes em muitas igrejas porque elas no so visitadas rapidamente, e pessoas que foram aos eventos podem no voltar. A igreja deve entender o propsito do evento especial se querem alcanar as pessoas. Se a primeira razo tradio , nossos membros gostam deles ou para reavivar a igreja, ento improvvel que consigam um crescimento. De fato, eles podem na verdade trabalhar contra o crescimento ao tirando a energia de membros de atividades que realmente produzam crescimento. As igrejas que esto descobrindo pretendentes atravs de eventos especiais, normalmente, produzem um evento que sensvel aos de fora. A Igreja Independente de Shades Mountain em Birminham, Alabama, todo ano, cria uma grande produo de Natal para a comunidade. O ministro da msica, Kim Cannon, agora divide essa produo igualmente entre msica e a encenao; no passado a msica era predominante. A razo? A encenao, especialmente uma encenao boa, busca sensibilizar. A televiso e os filmes desenvolveram uma sociedade que muito afetada pela mdia visual. Marketing Quando o livro de George Barna, Marketing the Church (Fazendo um marketing da Igreja), foi publicado em 1988, alguns lderes cristos expressaram preocupao de que a igreja estava se liquidandoa um modelo no bblico, secular de alcanar as pessoas. O uso da palavra marketing parecia inapropriado no contexto da igreja. Barna explicou que devemos primeiro pensar em marketing como atividades dirigidas s necessidades da audincia alvo, por meio disso, permitir que os negcios satisfaam seus alvos. Se entendermos que o negcio da igreja , entre outras coisas, alcanar pessoas para Cristo, ento, iremos discernir as melhores maneiras para alcanar essas pessoas. Seja falando, anncio de jornal, mala direta ou outros mtodos para alcanar os outros, a igreja tem que se envolver no marketing. O problema para a maioria a terminologia. Muito do que Barna defende, sob o nome de marketing, a mesma atividade que muitas igrejas chama de alcanar pessoas. As abordagens tradicionais de marketing das igrejas tem sido visistas a lares, mdia passiva (uma placa na frente na igreja), mdia passiva paga, como anncio no jornal. A pesquisa de Barna mostrou que essas tticas so de pequeno efeito para levar pessoas para nossas igrejas. Essas abordagens que parecem ter algum sucesso so os convites pessoais, pequenos grupos e programas que vo de encontro s necessidades. Essa minha convico, que esses trs so to importantes que a maioria das igrejas deveriam canalizar mais recursos nessa direo. O pequeno grupo to importante que sua eficcia ser discutida mais alm nesse captulo. Barna tambm v eficcia em telemarketing e mala direta, mas o nvel de sucesso depende da qualidade do esforo: A mala direta pode trabalhar muito bem nas igrejas. Porm, com as residncias recebendo cerca de 1.500 cartas no solicitadas por ano, precisamos de uma carta profissional e bem arrematada para passar pelo tumulto e causar um boa impresso, que ir alterar um padro de comportamento estabelecido. Se suas cartas so feitas de maneira amadora, sem dvida voc ir perder tudo. Mas se feito de maneira profissional, voc poder surgir como um vencedor.

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Novos moradores Um nmero de igrejas descobre pretendentes atravs de novos moradores da comunidade. Muitas empresas fornecem listas de recm-chegados a um custo baixo. Os recmchegados so, geralmente, muito receptivos a igrejas ou a f crist na hora do dislocamento. Uma mudana para outra rea um evento de crise, um tempo em que o recm-chegado est aberto a outras mudanas, como mundana para uma nova igreja ou para receber a Cristo. Uma igreja que procura uma estratgia de alcanar novos residentes deve ser persistente. Entrar em contato com mil famlias anualmente, pode resultar em dez novas famlias para a igreja. Esse mtodo de alcance, se usado com outras abordagens, pode prover um fluxo estvel de pretendentes. Pesquisas Pesquisas podem ser eficazes, se seu propsito ir de encontro com as necessidades dos que no esto na igreja, e se eles no violam a privacidade desses. Na prxima pgina est uma cpia da pesquisa que minha igreja usa na comunidade. Os passos a seguir so os seguintes: 1. Batemos na porta e pedimos para que a pessoa complete a pesquisa depois que sairmos. 2. Dizemos que o propsito de nossa pesquisa encontrar as necessidades da comunidade. 3. Depois de completarem a pesquisa, pedimos para que deixem na maaneta da porta (a pesquisa tem a parte de cima com uma perfurao, o que permite que pendurem dessa maneira). 4. Retornamos para buscar a pesquisa depois de uma hora, sem mais distrbios ao morador. 5. Se o morador pedir qualquer informao ou atividade, voltamos em uma hora apropriada. Por exemplo, ficamos muito surpresos com o nmero de mulheres que pedindo aulas de ginstica. Comeamos oferecendo duas aulas que foram preenchidas imediatamente. Ns, com certeza, mandamos cartas para aqueles que pediram a aula. Essas aulas estabeleceram um ponto de entrada para a igreja para muitos que de outra maneira no viriam. 6. Mandamos uma carta de agradecimento a todos que responderam. Temos tido muito sucesso com esse mtodo de alcance. A chave a habilidade de cumpir a promessa de satisfazer as necessidades. Se o pretendente vier nossa igreja e sentir que no somos tudo o que dissermos ser, o abismo aumenta e a alienao maior. Evangelismo-estilo de vida Esses dois mtodos dependem da construo de relacionamentos. Eles no so solues rpidas. O pastor ou outro lder devem ver esse processo como de longo prazo. Se esses mtodos so implementados com sucesso, os benefcios no uncluem apenas o aumento de pretendentes, mas membros da igreja mais produtivos. Quando falamos de evangelismo-estilo de vida, nos referimos a uma vida que est crescendo e amadurecendo em Cristo, ao deixar os feitos e palavras dessa vida levar outros a Cristo. O que a igreja pode fazer para produzir um evangelismo-estilo de vida, em que os membros, naturalmente, possam atrair e trazer pessoas para a igreja? Essa questo de grande importncia j que trs quartos dos membros da igreja comeam a ir para a igreja atravs do convite de um membro ou amigo. Hadaway observa quatro fatores crticos em introduzir uma atmosfera que produza um estilo de vida evangelstico. O primeiro enfatizar a eterna importncia do evangelismo: um 122

esprito aberto e evangelstico. Os membros devem ver que compartilhar sua f um trasbordamento natural da vida do cristo. Segundo, o treinamento evangelstico deve ser um ministrio contnuo na igreja. Como observado no captulo 22, o papel do Exploso Evangelstica e do Treinamento Contnuo de Testemunho est mudando, mas isso no impede a necessidade de treinar nossos membros em como compartilhar sua f. O treinamento dever ser usado na vida diria dos membros. Terceiro, nossas igrejas devem ter algo que vale a pena para os convidados que finalmente vo nossa igreja. Se nossos membros apreenderem o esprito do evangelismoestilo de vida enquanto os cultos continuarem sem vida e melanclicos, os convites para ir igreja vo logo se acabar, e os membros da igreja ficaro desencorajados. Finalmente, devemos encorajar novos cristos a compartilharem sua nova f. Hadaway explica: Novos cristos so, geralmente, mais entusiasmados sobre o seu relacionamento com Cristo que qualquer outra pessoa, e eles tem mais contato com pessoas que no esto na igreja. Mais adiante, a mudana repentina na vida dos novos cristos d, aos amigos nocristos, uma dramtca evidncia do poder de Deus ... O processo normalmente acontece de forma natural, vindo do exaltao do novo cristo sobre seu relacionamento com Cristo. O que geralmente necessrio a permisso da igreja para que possa testemunhar mesmo que o novo crente saiba pouco da Bblia ou sobre as tcnicas apropriada do testemunho. A expectativa de que todos os cristos devam ser testemunhas por seu grande agradecimento a Deus pode ser tudo o que necessrio para libertar os novos cristos para compartilhar sua f. Pequenos grupos No captulo 29, quando veremos esse assunto em toda a sua extenso e potencial, veremos os mltiplos benefcios desse ministrio. Como uma ferramente para assegurar os pretendentes, os pequenos grupos provam ser o mtodo de alcanar pessoas do futuro. No encontro dos pequenos grupos de nossa igreja, cada grupo deixa uma cadeira vaga na presena de todos os membros do grupo. Essa vaga lembra os participantes que cada um deles tem a responsabilidade de trazer outros ao grupo. J que entrar no grupo, na maioria das vezes, resultado de relacionamentos no trabalho, na escola, em clube ou na vizinhana, esse pretendentes tero uma grande probabilidade de uma dia serem totalmente assimilados na igreja. Os Dois Princpios Controversos: Unidade Homognea E Receptividade O Movimento de Crescimento de Igrejas tem recebido uma enorme quantidade de crticas por tentar encontrar pretendentes atravs da homogeneidade e receptividade. Por serem esse princpios to controversos, usaremos o prximo captulo inteiro para discutir e avaliar seus papis.

Igrejas que obedecem a Grande Comisso so igrejas em movimento, elas buscam encontrar seus pretendentes ao invs de esperar que os pretendentes venham at elas. Apesar de cada mtodo discutido nesse captulo ter seus pontos fortes, a abordagem mais bem sucedida comea com o desenvolvimento de relacionamentos. Por que nossa sociedade est se tornado uma sociedade de pessoas isoladas, a necessidade de um evangelismo de relacionamento cresce a cada dia.

Avaliao

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A construo de relacionamento vem do mandamento de nosso Senhor para que nos amemos uns aos outros (1 Joo 3:11). Se um mundo sem amor puder sentir o amor verdadeiro vindo de nossa vida, eles viro at ns. Assim como o carcereiro que no compreendia a alegria sacrificial de Paulo e Silas, eles tambm nos perguntaro: Que necessrio que eu faa para me salvar? (Atos 16:30).

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25 Receptividade e Crescimento de Igrejas


Os dois captulos anteriores lidaram com levar pessoas igreja, o que normalmente chamado de abrir a porta de entrada. Esse captulo seria algo como um anexo desse tema. Estamos olhando, especificamente, a dois princpios do abrindo a porta de entrada que tem trazido mais discusso debate. Deve ficar entendido que esses princpios, especialmente o princpio da unidade homognea, no so, necessariamente, princpios primordiais do crescimento de igrejas. Tenho ouvido muitas crticas de que o Movimento de Crescimento de Igrejas iguala o princpio da unidade homognea com a totalidade do crescimento da igreja. Pelo contrrio, vejo pouca coisa sobre homogeneidade na literatura de crescimento de igrejas atualmente. Um livro sobre crescimento de igrejas, porm, seria incompleto se no tivesse alguma discusso desses princpios. O leitor pode notar uma abordagem mais tcnica nesse captulo comparado com os captulos sobre princpios. Essa abordagem necessria porque os crticos devem ser ouvidos, respondidos e explicados apropriadamente. O princpio da receptividade Focar nas pessoas receptivas tem sido visto como uma grande contribuio para o crescimento de igrejas. George G. Hunter III chamou a conscincia e evangelizao de pessoas receptivas do crescimento de igrejas de a maior contribuio do Movimento de Crescimento de Igrejas para evangelizao mundial dessa gerao. C. Peter Wagner acredita que em um dado momento certos grupos de pessoas, famlas, e indivduos sero mais receptivos mensagem do evangelho que outros. Essa perpectiva chamada de teoria da resistnciareceptividade. O pragmatismo de Wagner se torna evidente aqui. A teoria postula que os recurso de tempo, pessoal e dinheiro deveria ser canalizado para onde h uma maior receptividade ao evangelho. Apesar de Deus poder intervir e indicar de maneira diferente, s faz sentido dirigir o montante de recursos disponveis para reas onde h um grande nmero de pessoas com maior probabilidade de se tornarem discpulos de Cristo. Wagner no defende negligenciar reas resitentes, mas essas reas deveriam receber menos recursos que as reas receptivas. Wagner encontra justificativas bblicas para o princpio da receptividade no que ele entitula de o princpio da colheita da Bblia: o princpio fundamental do cultivo a colheita. a viso do fruto. O alvo do fazendeiro fazer uma colheita daquilo que plantou. Jesus admite isso quando falou aos discpulos sobre a colheita: Levantai os vossos olhos, e vede as terras, que j esto brancas para a colheita (Joo 4:35). Ele mencionou que em alguns casos uma pessoa semeiam, enquanto outros colhem o fruto, mas eles se alegram juntos porque a combinao de seu trabalho resultou na colheita (Joo 4:36-37). Wagner cita a parbola de Jesus sobre o semeador que as sementes caram em quatro lugares (Mat.13:1-23). Apenas um dos quatro lugares era uma lugar frtil para a semente. A semente (a palavra de Deus) que caiu em solo bom produziu fruto em grande quantidade (Lucas 8:11). O solo, de acordo com essa interpretao, a pessoa que foi to preparada que eles ouvem a palavra e entendem. Wagner concluiu que estratgias eficazes de evangelismo tentam identificar as pessoas mais receptivas. Teste de solo deveria ser usado tambm para avaliar a localizao dos recursos e das metodologias. Se os resultados forem bons, (por exemplo, se um crescimento numrico for evidente) a localizao significativa dos recurso deve continuar. Se eles no

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forem, ligaes emocionais no devem evitar a inutilizao de qualquer metodologia que no estiver funcionando. Wagner cita o prprio ministrio de Jesus. Jesus disse: A seara realmente grande, mas poucos os ceifeiros. Rogai, pois, ao Senhor da seara, que mande ceifeiros para a sua seara (Mat. 9:37-38). Wagner v esse pronunciamento como uma clara indicao de que Jesus ordenou a necessidade de grandes nmeros quando a seara estiver madura. Jesus estabeleceu uma estratgia de evangelismo para os discpulos. Em Mateus 10:11-14, Ele instruiu os discpulos a testarem a receptividade de uma cidade. Se os discpulos no fossem bem recebidos pelas pessoas, deveriam deixar a cidade e tirar o p de seus ps. Tirar o p dos ps era um sinal de protesto, culturalmente reconhecido, nesse caso contra o resistncia do evangelho. Wagner no poder ser um teolgo sem tambm ser um ativista. Sua abordagem pragmtica ao crescimento de igrejas impede a magnificncia de apenas teologizar. Ele precisa agir sobre sua teologia. Como algum implementa uma estratgia evangelstica baseada no princpio da receptividade? Wagner d crdito a Edward R. Dayton por produzir a mais usada xis da resistnciareceptividade. Essa xis j usada pelo Grupo de Estratgia de Trabalho do Comit de Lausanne para Evangelizao Mundial. Escala Resitncia/Receptividade

Uma estratgia de crescimento de igrejas descobrir onde as pessoas receptivas esto localizadas, especialmente aqueles do extremo lado direito da escala. A pesquisa de Wagner e outros produziram trs reas onde as pessoas mais receptivas ao evangelho esto, provavelmente, localizada.

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Receptividade deveria ser esperada, primeiro, onde as igrejas j esto crescendo. Apesar de tal rea poder at ter um certo nmero de igrejas, provvel que um grande nmero de pessoas que continuam fora da igreja, mas receptivas ao evangelho. Uma segunda rea provvel de receptividade est onde as pessoas esto encontrando mudanas significativas: mudana social, mudana poltica, mudana econmica ou mudana psicolgica. Mais que outros grupos, essas pessoas esto sucetveis a se tornarem discpulos de Cristo durante perodos de mundana e transio. O terceiro maior grupo de pessoas receptivas so as massas, os trabalhadores comuns e os pobres. Wagner disse que a religio, normalmente, entra na sociedade pelas massas e se desenvolve. Excesses especficas a essa regra, porm, devem ser reconhecidas. Nos Estados Unidos, a receptividade ao evangelho ultrapassa as linhas de classe, mas na Inglaterra, a classe trabalhadora mais resistente. A estratgia de crescimento de igrejas, ento, tenta canalizar os recursos para as reas mais receptivas. Wagner duro ao dizer que at mesmo os campos resitentes devem receber recursos de pessoal, tempo e dinheiro, embora um recurso menor que as reas receptivas.
Nenhum defensor de crescimento de igrejas que conheo sugeriu que evitssemos os resistentes. A Grande Comisso diz que devemos pregar o evangelho a toda a criatura. Donald McGravan, desde o princpio, ensinou que deveramos ocupar os campos de pouca receptividade de maneira leve. Em muitos casos, os trabalhadores cristos no podem fazer nada alm do que estabelecer uma presena amigvel e silenciosamente semearmos. Deus continua chamando muitos dos Seus servos para fazer apenas isso, e eu sou um dos que apoia e encoraja isso.

O pragmatismo do Movimento de Crescimento de Igrejas evidente no princpio da receptividade. Ralph H. Elliot um crtico representante dessa filosofia. Ele essencialmente encontra dois amplos problemas com esse princpio. Primeiro, porque os estrategistas do crescimento de igrejas usam ferramentas sociolgicas e antropolgicas para determinar receptividade, Elliot encontra pouca nfase na soberania de Deus e no papel do Esprito Santo. Segundo, ele acredita que a aplicao do princpio levaria a negligncia dos mais necessitados, simplesmente porque ele no so receptivos. Ele particularmente preocupado com a negligncia da cidade e com a preferncia do crescimento de igrejas pelos subrbios. Tais crticos esto entendendo de maneira errada o crescimento de igrejas quando falham em ver a dependncia do movimento no poder de Deus na estratgia de crescimento de igrejas. sociologia e antropologia no deveriam ser colocadas em oposio ao trabalho e poder do Esprito Santo. Os esforos humanos no excluem o trabalho de Deus. Certamente, h um perigo em determinar as reas de receptividade se o trabalho feito em um nvel puramente humano. Wagner mesmo reconhece que bem possvel que os servos de Deus se tornem arrogantes e auto-confiantes e insensveis liderana do Esprito Santo. Embora os perigos existam, diz Wagner, eles no devem nos fazer reagir alm do normal e nos cegar das razes espirituais por que planejamento estratgico inteligente para crescimento de igrejas deveria incluir alguma predio. A preocupao de Elliot sobre a negligncia das reas mais necessitadas admitiu que as reas dos desabrigados e impotentes sero sempre reas menos receptivas ao evangelho. O princpio da receptividade no significa abandonar as classes socio-economicamente mais baixas e com menos influncia poltica. Pelo contrrio, se as pessoas das reas mais pobres forem receptivas ao evangelho, o princpio pediria um maior foco de recurso naquela rea. Estrategistas de crescimento de igrejas, como Wagner, tentando cumprir a ordem evangelstica, 127

Uma avaliao do princpio da receptividade

dirigir o montante de resurso disponveis para reas onde h um grande nmero de pessoas com maior probabilidade de se tornarem discpulos de Jesus Cristo. O princpio da unidade homognea Nenhuma outra doutrina do crescimento de igrejas tem recebido uma quantidade de crticas maior que o princpio da unidade homognea. Wagner tem defendido o princpio da unidade homognea na Amrica. Ele trouxe para si a fora das crticas nos primeiros anos, quando o Movimento de Crescimento de Igrejas ganhou fora na Amrica. Ele no , porm, o originador do termo, nem o primeiro proponente do princpio dentro do Movimento de Crescimento de Igrejas. O crdito para as duas causas vai para Donald McGravan, pai do movimento. A influncia de McGravan Os homens gostam de se tornarem cristos sem cruzar barreiras raciais, lingusticas ou de classe. Quando Donald McGravan comeou a defender esse princpio como uma doutrina do crescimento de igrejas, uma avalanche de crticas e debates seguiu-se. Gritos de racismo, mente-estreitada, exclusivista e manipulao psicolgica foram ouvidos como uma reao ao to debatido princpio. Apesar de McGravan falar da questo em 1955 em Bridges of God (Pontes de Deus), a doutrina foi claramente expressa em Understanding Church Growth (Entendendo Crescimento de Igrejas), em 1970. McGravan discutiu uma observao sociolgica: diferenas em seres humanos e sua cultura resultam em barreiras difceis: Esse princpio afirma um fato inegvel. Seres humanos constroem barreiras ao redor de sua sociedade. Mais exatamente, poderamos dizer que as maneiras que cada sociedade vive e fala, veste e trabalha, de necessidade diferem de outras sociedades. A humanidade um mosaico e cada pea tem uma vida prpria que parece estranha e geralmente no atraente para homens e mulheres de outras peas. Enquanto tal observao sociolgica pode ser prontamente aceita, a aplicao do princpio para o compartilhamento do evangelho e o crescimento da igreja apresentam novas questes. Transpor barreiras sociais e culturais so um pr-requisito para se tornar um cristo? Uma tentativa pblica de expandir os grupos cristos homogneos obedecer a Deus ou uma discriminao? Devemos reconhecer que McGravan sempre ensinou a unidade do povo em Cristo. O ensinamento bblico bem claro ao dizer que duas pessoas em Cristo se tornam uma. Judeus cristos e gentios se tornaram um novo povo de Deus, parte de Um Corpo de Cristo. Entretanto, McGravan enfatizou que o Corpo nico complexo. Falando da igreja do primeiro sculo, ele diz, J que ambas as pessoas continuam falando lnguas diferentes, a unidade no cobre uma vasta e contnua diversidade? McGravan, dessa maneira, urgiu que o evangelho cruze todas as barreiras; mas isso no o mesmo que insitir que as diferenas culturais sejam ignoradas na formao de grupos cristo: O princpio tambm est prontamente discernido quando se trata das proclamadas as barreiras de classe e de raa. No preciso grande perspiccia para ver que quando diferenas marcadas de cor, altura, salrios, limpeza e educao esto presentes, homens entendem melhor o evangelho quando expostos por pessoas iguais a ele. Eles preferem ir igreja em que os membros se parecem, falam e agem de modo parecido com eles. Uma chave para entender a devoo de McGravan ao princpio da unidade homognea encontrada na poro posterior de sua afirmao: Eles preferem ir igreja em que os membros se parecem, falam e agem de modo parecido com eles. Tanto para McGravan quanto para Wagner, o princpio guia da teologia e da hermenutica o crescimento da igreja e a 128

prioridade do evangelismo. At mesmo McGravan reconhece o potencial abuso de um evangelismo que alcana apenas nosso tipo de gente:
A criao de igrejas restritas, centradas, de maneira egosta, na salvao de seu prprio grupo e apenas ele, no o alvo. Tornar-se cristo nunca deveria intensificar animosidades ou a arrogncia que to comum a todas as associaes humanas. Como homens de um classe,tribo, ou sociedade vm a Cristo, a igreja buscar moderar seu etnocentrismo de vrias maneiras. Ela ensinar a eles que pessoas de outros segmentos da sociedade tambm so filhos de Deus. Deus amou tanto o mundo, ela dir, que deu seu nico Filho para que todo aquele que nEle tenha a vida eterna.

McGravan ainda urgiu a implementao do princpio da unidade homognea por razes pragmticas: as pessoas tm maior probabilidade de se tornarem crists se no precisarem deixar seu grupo. Ainda assim ele adverte que tal princpio no o corao do crescimento de igrejas, nem deve ser usado para promover ou manter uma diretriz subjacente de segregao ou superioridade de classe. Wagner e o nosso tipo de povo Apesar de McGravan ser o autor do princpio da unidade homognea como doutrina do crescimento de igrejas, C. Peter Wagner foi seu mais clamoroso proponente. Wagner ganhou sua reputao com a publicao de Our Kind of People (Nosso Tipo de Povo) em 1979. At mesmo McGravan reconheceu que seu aluno era o que mais havia se indetificado com princpio da unidade homognea:
Quando o debate na Amrica se enfureceu a respeito da exatido da Unidade Homognea, C. Peter Wagner se determinou a escrever sua dissertao de doutorado na Universidade do Sul da California, mantendo que o entendimento apropriado do conceito completamente cristo e muito til no discipulando da panta ta ethne comandado no Novo Testamento. Sua dissertao foi publicada em 1979 pela John Knox Press livro referncia chamado Nosso Tipo de Povo. Qualquer um que queira inquirir a profundidade da radical reviravolta em teoria de evangelismo e misso e o que o conceito causou deve ler esse livro.

Assim que Nosso Tipo de Povo: As Dimenses ticas do Crescimento de Igrejas foi lanado, a teologia e a hermenutica de Wagner foi atacado implacavelmente. Enquanto o furor do livro sem dvida deixou muitas pessoas constrangidas ao ler a primeira pgina: Nosso Tipo de Povo ataca o complexo de culpa do cristo que vem do movimento dos direitos civis e coloca para descansar com uma mistura hbil de precedentes bblicos e psicologia humana. Ao fazer isso, Wagner transforma a afirmao de que 11 da manh de domingo a hora mais segregada da Amrica de um problema que os cristos no podem resolver, em uma ferramenta dinmica de garantia de crescimento cristo. Wagner apresentado na sobrecapa como um seguidor de McGravan, o fundador do movimento [que] ... bem pesquisado em seu estudo das implicaes das congregaes segregadas. Ao leitor esperado que deu uma olhada superficial na sobrecapa, as implicaes do livro podem parecer chocantes. Na superfcie, o leitor pode ter concluido que Wagner era contra o movimento dos direitos civis, um ardente apoiador da segregao, e provou suas afirmaes com uma mistura hbil de precedentes bblicos e psicologia humana. Talvez tal linguagem, no mnimo parcialmente, explicou algumas das emocionadas resenhas sobre o livro de Wagner, como a resenha que proclamou que a teologia de Wagner era Evangelismo sem evangelho. Em seu livro, Wagner desafiou o prevalecente consenso de muitos teolgos de que a integrao de igrejas deveria ser a panacia para as relaes raciais na igreja. Linston Pope 129

articulou o ponto em The Kingdom Beyond the Castle (O reino alm do castelo), publicado em 1957. Nele, ele chama a igreja americana de a instituio mais segregada da sociedade americana. O culto de domingo de manh, ele lamentou, a hora mais segregada da semana. Pope argumentou que essa integrao congregacional deve acontecer para refletir a verdadeira natureza e propsito da igreja. Seu pessimismo sobre o futuro das igrejas negras implica que nem igrejas de brancos nem de negros deveriam existir. Wagner responde que Pope no parece preocupado, nem ciente, das possibilidades que ele est defendendo etnocdio da cultura negra americana. Outro livro influente foi escrito durante a era dos direitos civis da dcada de 1960. Gibson Winter, em The Suburban Captivity of the Churches (O Cativeiro Suburbano das Igrejas), via igrejas homogneas, segregadas como uma aliana profana de segregao racial e religiosa, uma aliana que tinha como real propsito preservar comunidades residenciais isoladas. Ao final da dcada de 1960, alguns eticistas comearam a escrever de maneiras que se assemelhava o princpio da unidade homognea de Wagner. Em seu livro Black Power and White Protestants (Poder Negro e Protestantes Brancos), John Hough defende modelos de pluralismo ao invs de dessegregao e assimilao. Hough argumentava que os modelos de integrao eram algo mais que uma integrao simblica de, predominantemente, igrejas de brancos. O novo pluralismo negro, porm, mantinha a dignidade e auto-determinao das igrejas de negros. Deste modo, concluiu Wagner, o movimento dos direitos civis comeou a afetar os telogos e eticistas, abrindo possibilidades para um entendimento e aplicao do princpio da unidade homognea na Amrica. Church Growth and the Whole Gospel (Crescimento de Igrejas e o Evangelho Completo), como dito anteriomente, foi um livro decisivo e uma defesa definitiva no Movimento de Crescimento de Igrejas. A apologia de Wagner falou de muitos pontos, entre eles o princpio da unidade homognea. Dois anos se passaram entre a publicao desse livro e Nosso Tipo de Povo. Wagner, ento, teve tempo suficiente para absorver dirigir as crticas. Depois da publicao de Crescimento de Igrejas e o Evangelho Completo, ele refletiu sobre o tulmuto, defendeu alguns pontos, e articulou o que ele considerava ser as questes mais salientes do princpio da unidade homognea. Desde ento, porm, Wagner tem sido reticente a falar do princpio. A frase unidade homognea rara nos livros recentes de Wagner. Ele acredita que muito tempo foi disperdiado em um princpio que certamente no a principal doutrina do Movimento de Crescimento de Igrejas. Em Crescimento de Igrejas e o Evangelho Completo, Wagner fez vrios comentrios sobre o princpio da unidade homognea e seus riscos em potencial. Um deles, era o risco de estar, implicitamente, colocando uma selo de aprovao na segregao, discriminao, racismo, o sistema de casta e o apartheid. Ele observa que Ralph D. Winter fez uma apresentao no Congresso de Lausanne, em 1974 sobre o princpio da unidade homognea. Algumas semanas depois, Winter ouviu que suas afirmaes estavam sendo usadas na frica do Sul para demonstrar que Lausanne aprovava o apartheid. Wagner lembrava-se muito bem da situao. Winter estava chocado. Aprovar o aparhteid estava to longe da mente dele que o caso todo parecia ridculo. Mas da mesma maneira que uma faca pode ser usada como instrumento de misericrdia em uma cirurgia, ou como um instrumento de horror em um assassinato, o princpio da unidade homognea pode ser usado para o bem e para o mal. Aplicado de maneira apropriada, pode ser uma fora efetiva para reduzir o racismo; aplicado erroneamente, pode apoiar o racismo. Deve ser admitido que o princpio carrega nele um elemento de risco.

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Wagner tambm reconhece que a homogeneidade auxilia a ordem evangelstica, a heterogeneidade auxilia a ordem cultural. Ele acredita que o evangelismo a primeira prioridade. Se evangelismo ardoroso significa multiplicar igrejas homogneas, multipliquem-se ... A ordem evangelstica mais importante que a ordem cultural. Wagner tambm salienta que crentes deveriam ser ensinados que o povo de Deus um em Cristo. Essa a mensagem no reino Deus:
No reino de Deus, um reino de shalom, no h guerra, dio, opresso, explorao, racismo, xenofobia, militarismo, segregao, discriminao, ganncia. As pessoas do reino respeitam a integridade da cultura diferente da sua e se relacionar com pessoas em suas culturas em interdependencia, amor e preocupao mtua. Eles sabem como compartilhar sem subservincia ou paternalismo. Eles gostam das diferenas uns dos outros afirmando uma unidade humana bsica. Eles promovem os direitos humanos. Eles trabalham diligentemente por uma sociedade aberta em que as pessoas esto livres para tomarem suas decises sem coero.

Aqueles que conhecem Wagner, mesmo que discordem de seu conceito do princpio da unidade homognea, negam firmemente qualquer sinal de racismo ou superioridade cultural em sua teologia ou sua vida. Porm, Wagner no tem se ajudado ou ao princpio da unidade homognea com frases que parecem implicar que a segregao deveria ser uma norma para os cristos. Talvez, se ele tivesse feito duas grandes afirmaes sobre a homogeneidade, o furor no tivesse sido to intenso. Primeiro, evangelizao rpida acontece melhor quando as pessoas de uma cultura compartilham sua f em Jesus Cristo com outros dentro de sua prpria cultura. Segundo, cristos no devem insistir para que uma pessoa abandone sua cultura para se tornar um cristo. Essa a essncia do princpio da unidade homognea.

Uma avaliao do princpio da unidade homognea


Muitos crticos tm reagido emocionalmente ao princpio da unidade homognea. Nem Wagner nem os proponentes do crescimento de igrejas so racistas ou segregacionistas, e os crticos que fazem tais acusaes no entendem nem eles nem a mensagem. O princpio da unidade homognea um conceito controverso. ento importante separar a retrica emocional para entender completamente suas implicaes. Um dos argumentos mais convincentes contra o princpio da unidade homognea vem de Rene Padilla em seu estudo da hermenutica de Wagner. Padilla discorda da afirmao de Wagner de que a difuso do cristianismo era conseguida entre numerosas unidades homogneas. De um lado, Wagner argumenta que o evangelho de fato transcende barreiras raciais, culturais e lingusticas, mas sua difuso continuava nas linhas de unidades homogneas. Seu exemplo mais freqentemente mencionado dos gentios, que no tinham que se tornar judeus para se tornarem cristos. Enquanto Padilla reconhece esse aspecto da difuso do evangelho, todavia, ele enfatiza que a derrubada das barreiras que separam as pessoas do mundo era reguardado como um aspecto essencial do evangelho, no meramente um resultado dele. Alm disso, ele acredita que a teologia de Wagner da unidade homognea uma missiologia feita para igrejas e instituies em que a funo principal na sociedade reforar o status quo. Depois, Wagner parece, de alguma forma, concordar com Padilla, j que fala menos sobre a unidade homognea hoje em dia, do que quando Nosso Tipo de Povo foi publicado em 1979. Ele se arrepende de que o princpio da unidade homognea tenha assumido tais propores que seja considerado a soma e substncia do Movimento de Crescimento de igrejas. Tambm aparente que ele suavizou consideravelmente sua posio no assunto. O tom de Nosso Tipo de Povo era que a homogeneidade era um princpio que deveria ser 131

perseguido agressivamente para assegurar o crescimento da igreja. Wagner agora diz que homogeneidade descritiva, no normativa ... fenomenolgica e no teolgica. O fato de que Wagner no declara apoio teolgico para uma estratgia de crescimento de homogeneidade significantemente diferente de sua posio em Nosso Tipo de Povo, em que uma apologia bblica apresentada. Wagner afirma em Crescimento de Igrejas e o Evangelho Completo que o princpio da unidade homognea a penltima dinmica e no um ideal final. Tal afirmao visivelmente similar a perspectiva de Padilla do princpio da unidade homognea: Devemos admitir que s vezes a testemunha de congregaes separadas na mesma rea geogrfica na base da linguagem e da cultura podem ter aceitado como uma necessria, mas temporria, medida pelo bem do cumprimento da misso de Cristo. As duas posies do princpio da unidade homognea, que foram polarizados, tem se movido para o centro. O conceito de Wagner do princpio como a penltima dinmica muito prximo da admisso de Padilla de que necessrio, mas temporrio. A unidade homognea um possvel ponto de partida para o evangelismo: ningum deveria ser obrigado a deixar sua cultura para se tornar cristo. Ainda assim a homogeneidade no um estado ideal. Uma vez evangelizado, disse Wagner, ensine os crentes de que o povo de Deus um em Cristo.

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26 Planejar, Definir Alvos e Crescimento de Igrejas


Planejar e definir alvos atrapalham a soberania de Deus e a liderana do Esprito Santo? As igrejas esto se apoiando na fora humana ao invs do poder de Deus, quando elas fazem palnejamento? Essas questes so importantes j que evidncias estatsticas apoiam a tese do crescimento de igrejas de que planejamento e definio de alvos contribuem para o crescimento da igreja. Hadaway observa que igrejas que fazem planos para o crescimento, normalmente experimentam crescimento. Das igrejas estudadas, 69% das igrejas em crescimento eram igrejas que faziam planejamento, comparado com os 32% apenas de igrejas em plat. Alguns escritores do crescimento de igrejas repetem o clich: Falhar ao planejar planejar falhar. Vamos ver algumas das razes pelas quais os lderes esto encorajando as igrejas a planejarem para o crescimento. Planejando para o crescimento C. Peter Wagner cita pelo menos seis vantagens do planejamento: 1. Aumenta a eficincia. Os recursos de Deus de tempo, energia e dinheiro so usados de maneira melhor para a boa mordomia. 2. Permite correes no meio do percurso. 3. Une o grupo com plano e viso nicos. Cada membro do grupo entende seu papel na viso. 4. Ajuda a medir a efetividade. O progresso medido de acordo com os planos. 5. Torna a responsbilidade natural. 6. Pode tornar um modelo para ajudar outros. Ter um plano, somente, naturalmente, produz crescimento? A resposta um sim qualificado. possvel que o planejamento possa ser contraprodutivo porque muito da energia e entusiasmo pode ser usado no processo de planejamento. Esse o porqu, urge Bill Sullivan, a ao precisa se seguir rapidamente depois que o plano tenha sido estabelecido. O planejamento possui vrios elementos. O elemento chave viso. No captulo 19 examinamos o fator mais principal da liderana e como a liderana deve articular uma viso. Dessa viso saem os alvos, subprodutos da viso. Veremos os alvos em detalhes na prxima seo. Depois vem as estratgias, que so os meios especficos pelos quais esses alvos sero alcanados. Uma vez que uma estratgia especfica tem sido articuladas, esse plano tem que ser comunicado e pentercer a igreja. Torna-se nosso plano ao invs do plano do pastor ou dos grupos. Finalmente, o plano deve ser avaliado e reajustado regularmente, pelo menos uma vez por ano. Tal processo de planejamento realmente contribui para o crescimento? Aparentemente, a resposta sim. A pesquisa de Hadaway novamente afirma o valor pragmtico dessa abordagem: O resultado das pesquisas mostram que 85% das igrejas que tem sado do plat tm reavaliado seus programas e prioridades durante os ltimos cinco anos, comparando aos 59% de igrejas que permaneceram no plat. Similarmente, 40% de igrejas em incio de crescimento criaram planos de longo alcance, comparado com os apenas 18% de igrejas que continuaram no plat. Embora haja uma forte e positiva correlao entre planejamento e crescimento, a correlao ainda maior com a definio de alvos. Definir alvos motiva a igreja a colocar o plano em ao.

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Defindo alvos Relacionado ao mtodo de estratgia de planejamento de crescimento de igrejas tem sua nfase na definio de alvos. Wagner chama de o maravilhoso poder de definir alvos. Ele iguala definir alvos com f: o esmagador consenso de indivduos que Deus tem abenoado com grandes, crescentes igrejas que nada poderia ser feito sem a f necessria para definir os alvos. Concordo com Arthur Adams que disse, F a qualificao mais importante de um lder. Um compromisso com algo to forte que molda a vida do lder contagioso. Wagner percebe que esses alvos, para contribuir com o crescimento da igreja, no pode ser arbitrrio. Sua idia de bons alvos inclui cinco caractersticas. Primeiro, alvos devem ser relevantes. Eles devem estar realcionados com as necessidades da igreja e da comunidade. Uma igreja que define alvos tem conscincia de suas foras, fraquezas e ministrios. Segundo, alvos devem ser mensurveis. Um alvo vago, que no pode ser medido em uma estrutura especfica de tempo intil. Alm disso, Wagner acredita que um sistema de responsabilidade de ser construido em um processo de definio de alvos. Terceiro, o alvo deve ser significante. Evite alvos magros e aprenda a confiar em Deus para as grandes coisas. Muitas igrejas carecem da f necessria para um crescimento significante. Quarto, o alvo deve ser controlvel. Fazer castelos no ar e definir alvos ridculos contraprodutivo e produz tanta frustrao que algumas pessoas desistem de praticar a definio de alvos. Ainda assim, Wagner acredita que melhor definir um alvo ambicioso e falhar, do que tentar nada e ser bem sucedido. Finalmente, alvos devem ser relacionados ao pastor e as pessoas da igreja local. As pessoas devem demonstrar compromisso com os alvos, com seu tempo, dinheiro e energia. Por que a definio de alvos uma ferramenta to importante para o crescimento de igrejas? Como a definio de alvos levam as igrejas a crescer? Talvez, mais que qualquer outro fator, ela d direo a viso da igreja. Poucas igrejas tem planos, mas ainda menos igrejas definem alvos para cumprir seus planos. A definio de alvos, se desafiadora e realstica, pode produzir motivao e estmulo. Os lderes precisam perceber que a maioria dos membros de nossas igrejas esto famintos por serem parte de uma igreja que faz a diferena. Se esses membros puderem ver uma real evidncia que a igreja e sua liderana esto comprometidos com novos e desafiadores rumos, o entusiasmo ser natural e espontneo. A definio de alvos pode tornar uma igreja direcionada para o futuro, ao invs de ficar atada a tradio. Tradio saudvel. Mantm-nos cientes de nossa herana e passado. Dnos uma sensao de gratido por aqueles que vieram antes de ns, e por seus feitos. Tradicionalismo, porm, no saudvel. Faz do passado o ponto de foco e a fonte de nossa adorao. Tira nossos olhos do que Deus pode fazer, porque escolhemos fazer da maneira que as coisas eram feitas no passado a maneira que Deus ir trabalhar no futuro. Tradicionalismo mata a viso porque no ir se mover do nunca fizemos desse jeito. Definio de alvos a maneira de focar e sonhar novamente.

Avaliao
A slida evidncia sugere que existe uma positiva correlao entre crescimento de igreja, planejamento e definio de alvos. Essa avaliao deve perguntar: Tal metodologia biblicamente confivel? No captulo 9, concluimos que esforos humanos para crescer uma igreja no vai contra a teologia que afirma a total soberania de Deus. Ainda assim precisamos

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perguntar: Esse um modelo bblico ou um modelo de outra fonte, talvez do mundo dos negcios? Alguns crticos tem argumentado com a defesa bblica do crescimento de igrejas da interveno humana sobre a difuso do evangelho. O ponto a ser considerado, porm, a nfase no planejamento estratgico. uma ordem bblica que no ... opcional na vida humana e atividade? ou a nfase o resultado de uma hermenutica pragmtica que leva a estratgia de planejamento, porque tal planejamento resulta em crescimento numrico? Wagner nos d alguns exemplos bblicos de planejamento estratgico, mas sua preocupao mais pragmtica que teolgica. Ele sustenta que os cristos devem, primeiramente, ter uma relao adequada com Deus. Se tal relacionamento existe estamos livres para planejar estratgia usando os mtodos e tecnologias que melhor cumpriro o trabalho de Deus nesse mundo. Em outras palavras, planejamento e estratgia resultaro em crescimento numrico. Os exemplos bblicos de planejar estratgia, que Wagner oferece, vem, em grande parte, de Provrbios, que traz conselhos prticos para planejamentos. Ele tambm diz que Paulo era um planejador pragmtico em sua estratgia de alcanar os gentios. Antes de aceitar a premissa de Wagner de que existe um padro bblico de consagrado pragmatismo [e] ... planejamento de estratgia, provavelmente melhor considerar planejamento de estratgia como mais pragmtico que bblico, ao afirmar seu valor no empenho no crescimento de igrejas. quando Wagner fala das vantagens de ter uma estratgia para o crescimento da igreja, seus pontos so muito parecidos com os que ouvimos nos negcios. Seus pontos no so no bblicos, e esto preocupados com o alvo de ganhar mais pessoas para Cristo. Suas fontes, porm, so de preocupao mais pragmtica do que slida evidncia bblica. Os defensores do crescimento de igrejas tambm acreditam que definio de alvos uma atividade natural para as pessoas. Pode muito bem ser algo que Deus quis para os seres humanos na criao. Wagner gosta do pragmatismo da definio de alvos. Seus estudos empricos concluiram que projees de f tem um efeito positivo no acelerado crescimento de igrejas. Ele freqentemente cita a igreja Yoido Full Gospel, em Seul, a maior igreja do mundo. Seu pastor, Paul Yonggi Cho, acredita firmemente em definio de alvos. Wagner lembra de seu primeiro encontro com Cho em 1976, quando a igreja tinha apenas 50.000 membros. Em seu primeiro encontro, Cho contou a Wagner que sua igreja tinha um alvo de 500.000 membros at 1984, centenrio do protestantismo na Coria. Instalaes inadequadas foram o fator que levou ao fracasso de alcanar o alvo em 1984, mas a igreja excedeu a marca de 500.000 membros em 1985. Planejamento e definio de alvos podem ser saudveis para a igreja e seu crescimento. Em nossos esforos entusiamados para planejar para o crescimento da igreja, porm, no devemos nunca tentar iniciar qualquer estgio de planejamento sem antes orarmos intensamente ao buscarmos orientao do Esprito Santo. As ferramentas para o planejamento e a definio de alvos podem ser de tremendo benefcio. Eles podem ser passos de f; mas precisam ser guiados cuidadosamente pelas mos de Deus. Se tal orientao acontecer, planejamento ser um edifcio de ouro, prata, pedras preciosas se no, o trabalho ser madeira, feno, palha ... pelo fogo ser descoberta ... se queimar(1 Cor. 3:12-15).

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27 Instalaes Fsicas e Crescimento de Igrejas


Uma das mais frequentes perguntas sobre o crescimento da igreja a preocupao as instalaes fsicas. Qual deveria ser o tamanho de nosso santurio? Quando deveramos ter cultos mltiplos? Precisamos construir uma espao extra para a eduo? Nossa igreja atrativa? Ele no ameaadora aos nossos convidados? Temos vagas de estacionamento suficiente? O que devemos fazer com nosso enorme santurio? compreensvel que os lderes de igreja faam essas perguntas. As instalaes fsicas, normalmente, representam o maior investimento financeiro da igreja. Um erro nessa rea pode levar ao desastre financeiro. Alguns lderes entendem que os ajustes nas intalaes da igreja servem como a panacia para o crescimento da igreja. Conheo uma igreja na Flrida que sofreu som sete anos de plat de freqncia. Eles decidiram que acrescentariam um novo espao para educao, e reformariam o antigo espao na esperana de atrair mais pessoas. Depois de investirem centenas de milhares de dlares, a freqncia estabilizou e at declinou nos meses seguintes. Agora, a nova dvida da igreja deixou as pessoas desencorajadas e frustradas. Apenas as instalaes fsicas no conseguem definir o caminho futuro de uma igreja. Eles podem, porm, combinados com outros elementos, serem fatores contribuintes ou prejudiciais. Neste captulo, veremos as instalaes fsicas em duas perspectivas: quanto necessrio para crescer e como a aparncia afeta o crescimento. Espao para crescer Um princpio, muito ouvido, do crescimento de igrejas que, quando oitenta por cento de qualquer instalao est em uso, hora de providenciar mais espao. Esse princpio bsico aplicado normalmente em cinco reas: estacionamento, santurio, terreno, pr-escola e espao para educao. Quando os grandes shoppings so contrudos, seus donos no preenchiam todos os espaos, a no ser em dois ou trs feriados. Os donos queriam que os transeuntes soubessem que tinham vagas extras de estacionamento. Tal mentalidade comum entre os frequentadores da igreja nos dias de hoje. Um santurio ou estacionamento cheios mandam a mensagem de que no h mais espao. Talvez, o fator de espao mais crtico o estacionamento. Uma vez que as vagas estejam esgotadas, os possveis convidados, literalmente, vo embora! Antes de colocarmos um novo estacionamento em nossa igreja, eu vi convidados irem at nossa igreja e ento irem embora. Queria ir atrs de cada um deles! William Easum disse: A maioria dos relacionamentos acontecem fora da vizinhana, como no trabalho ou na academia; o caso de amor dos americanos com o automvel facilita para que as pessoas dirijam quinze, vinte quilometros at uma igreja que satisfaa suas necessidades pessoais; muitas famlias vo igreja em mais de um carro; mais e mais, os americanos esto procurando por igrejas maiores que ofeream ministrios especializados. Entretanto, se eles dirigem, devemos ter os estacionamentos. Geralmente, uma igreja pode resolver seus problemas de espao acrescentando cultos adicionais por exemplo, aulas mltiplas da Escola Dominical e mltiplos cultos de adorao. Com certeza, com as pessoas acostumadas a opes em todas as fases de sua vida, opes no culto so benficas at mesmo se ainda exista espao disponvel. Ainda assim, muitas igrejas escolheriam cultos mltiplos sem considerar as necessidades de estacionamento. Por exemplo, uma igreja que tem dois cultos e uma Escola Dominical, ainda ter pessoas usando o estacionamento durante a Escola dominical. Se a igreja optar por duas Escolas Dominicais e 136

dois cultos acontecendo ao mesmo tempo, nenhum problema de estacionamento ser resolvido. Algumas igrejas esto tentando inovar os estacionamentos com veculo para transporte entre estacionamento e igrejas ou estacionamento com manobrista. Usvamos os veculos para tranferncia enquanto nosso estacionamento no estava pronto. Ajudou, mas era uma soluo provisria. Para aquelas igrejas que querem alcanar jovens famlias, espao adeaquado de prescola necessrio. Os pais de hoje hesitam em deixar seus filhos em salas lotadas. Easum sugere um espao de nove metros quadrados para cada criana de sete anos ou menos. Seis metros quadrados o mnimo para uma criana mais velha, um jovem ou um adulto. Criar um novo espao no a resposta para fazer uma igreja crescer. Se uma igreja constroe alm de suas necessidades presentes, o excesso de espao cria o que psiclogos sociais chamam de dinmica psico-social. A alegria de uma multido trocado por uma noo de que o declnio est acontecendo, mesmo que no esteja. Esse o caso do espao educacional e de adorao. James Emery White lembra de uma igreja que estava experimentando um rpido crescimento que excedia a de 300 membros de seu santurio. Tomaram a deciso de construir um auditrio de 1.800 lugares. Quando as pessoas se mudaram para a nova instalao, o estado de esprito deles mudou de excitao e expectativa para desencorajamento e derrota. O crescimento parou em alguns meses. De um ponto de vista da necessidade de crescimento, mltiplos cultos so a melhor opo, seguido de um prdio que est um pouco adiante no projeto de crescimento. Aparncia A cada seis meses, peo para uma pessoa que nunca foi nossa igreja, para entrar e ve-la por dentro e por fora. Se possvel, essa pessoa no ser um membro ativo de uma igreja, pois no nos dariam a perspectiva que uma pessoa de fora da igreja poderia dar. Peo para que a pessoa tome notas; diga suas primeiras impresses; seja crtico onde for necessrio; e faa comentrios favorveis onde eles couberem. Minha preocupao que nossa igreja aparente qualidade. Uma pessoa perdida pode entrar em nossa igreja e ver que os cristos cuidam de suas instalaes. Uma igreja desleixada transmite a idia de atitude preguiosa em outros aspectos aos de fora da igreja. A igreja deveria prestar ateno na limpeza em todas as reas. Um consultor de crescimento de igrejas me disse que ele pode dizer muita coisa sobre uma igreja s de entrar em nos banheiros dela! Olhe para ela, diariamente, atravs dos olhos de um convidado. Ns que estamos na igreja toda semana, acabamos nos acostumando ao carpetes desgastados e paredes deteriorada mas pode ser a primeira coisa que os convidados percebem. Iluminao e som podem fazer toda a diferena na igreja, especialmente no culto de adorao. O humor e as emoes de um culto so afetados tanto positiva quanto negativamente pela iluminao e o som. A igreja deveria ver esses gastos com ambos como um investimento para alcanar outros. O conforto das pessoas que vo igreja deveria ser outra considerao. Temos a mensagem mais importante do universo para comunicar. Ainda assim, nossa mensagem pode no ser ouvida se a temperatura e os assentos causem disconforto. Gosto do que James White disse sobre a maioria dos assentos das igrejas: Crescendo na igreja, geralmente sentia que Deus no tinha nada a ver com a criao dos bancos da igreja. Certamente tinha sido uma inveno do diabo para me distrais fisicamente, no podendo me concentrar no sermo.

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Uma igreja que quer alcanar os de fora devem ter instalaes que falem de maneira amigvel a eles. As melhores vagas de estacionamento, alm daquelas destinadas aos deficentes, so resevadas para os convidados. Quando algum estaciona na vaga dos convidados, nossos recepcionistas colocam um carto no parabrisa. O carto tem o programa de atividades de um lado e quatro balas de menta presas do outro lado. No lado da bala lse: Esperamos que sua visita na Igreja Batista de Green Valley deixe uma doce lembrana (veja o carto na pgina seguinte). Nosso pessoal estaciona nas vagas mais distantes, como exemplo aos nossos membros de que nos preocupamos com os perdido e sem igreja. Sinais evidentes e recepcionistas amigveis encontram nossos convidados quando eles entram na igreja. Em tudo o que fazemos, tentamos nos colocar no lugar de nossos convidado que vem pela primeira vez, e nos perguntamos se somos, realmente, uma igreja amigvel.

H uma positiva correlao, apesar de pequena, entre instalaes amigveis aos convidados e crescimento de igrejas. Igrejas em plat ou em declnio podem culpar suas instalaes, mas improvvel que melhorar essas instalaes levar uma igreja em declnio ao crescimento. Mas deveria ser enfatizado que qualquer tendncia de colocar esperana na habilidade de um prdio de atrair pessoas perigosa ... As instalaes de uma igreja podem ser atrativas e bem construdas, mas o espao deveria ser visto como um espao que ser preechido somente pela ao dos membros da igreja, no por mera existncia. Outro fator que deve ser considerado so os pequenos grupos; um tpico que examinaremos no captulo 29. O momento est construindo entre as igrejas americas que reflete uma tendncia em outras naes: crescimento rpido dos pequenos grupos que se encontram fora da igreja. Se tais grupos se tornarem comuns nas igrejas americanas, como isso afetar os planos de construo dessas igrejas? Igrejas Batistas do Sul provavelmente continuariam a enfatizar a Escola Dominical, e isso iria exigir a um espao educacional no lugar. Qual ser o formato dessas igrejas que usam os pequenos grupos fora da igreja no lugar da Escola Dominical? Para as igrejas Batistas do sul quem optar por uma nfase na relao Escola dominical/pequenos grupos: Qual efeito essa abordagem ter na necessidade de construo de espao? A igreja est passando pelo crescimento mais rpido desde a Reforma, e essas mudanas criam mais questes que podem responder. A forma das construes das igrejas, dos estacionamentos e outras instalaes podem mudar significativamente no sculo XXI. Essa tendncia deve ser observada.

Avaliao

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28 Assimilao, Recuperao e Crescimento de Igrejas


Paul e Melissa se uniram nossa igreja com grande entusiasmo. Eles se tornaram amigos de outro jovem casal na Escola Dominical. No conseguiam parar de falar coisas boas sobre sua igreja. Ainda assim, nove meses depois, eles pararam de ir igreja. Os membros da Escola Dominical foram diligentes em manter contato com Paul e Melissa, mas a ausncia contiuou. Seis meses depois que eles pararam de ir, ficamos sabendo que eles estavam frequentando outra igreja Batista de nossa rea. Devo admitir que machuca cada vez que perco um membro para a inatividade ou para outra igreja. Sinto-me como um pastor que viu sua ovelha se desgarrar, talvez nunca mais sero achadas. No caso de Paul e Melissa, estou grato por estarem ativos em outra igreja. A maioria dos que saem abandonam todas as atividades da igreja por anos, talvez para sempre. Depois, fiquei sabendo que Paul, que tinha metas ambiciosas em sua carreira, no havia sido aceito na ps-graduao. Ele ficou to envergonhado que no conseguiu encarar seus colegas da Escola Dominical. Os membros da classe, certamente, cumpriram seu papel. O que eles poderiam ter feito diferente? Havia qualquer coisa que pudesse ser feita para mante-los na igreja? Quando as igrejas buscam alcanar pessoas para sua comunho, esto tentando abrir a porta da frente. Manter esses membros na igreja, ativos e realizados, chamado de fechando a porta de trs. Manter a porta fechada o maior problema na maioria das igrejas hoje. Uma igreja que tem metade dos seus membros frequentes considerada bem sucedida na maioria dos padres. Jesus estaria feliz com metade de Seus seguidores faltando em um determinado momento? Mesmo se descontarmos a ausncia por doena, muitssimos membros se afastam a cada semana. O que podemos fazer para reconquistar o esprito da igreja primitiva, onde os cristos perseveravam na doutrina ... e na comunho e onde todos os que criam estavam juntos (Atos 2:42,44)? Como podemos assimilar novos membros, e como recuperar membros inativos? Essas so as duas peruntas da porta de trs. Assimilando novos membros Gary McIntosh e Glen Martin, no livro Finding Them, Keeping Them (Encontrando-os, Mantendo-os), identificam cinco estratgias para a assimilao. Amizade com outros membros da igreja o primeiro passo para a assimilao de um novo membro igreja. Lyle Schaller diz que h uma considervel evidncia que sugere que pelo menos um tero, talvez metade, de todos os membros de igrejas protestantes no se sentem pertencentes congregao da qual so membros. Eles foram recebido no rol de membros, mas nunca se sentiram como se tivessem sido aceitos no crculo de comunho. Os membros da igreja, obviamente, precisam desenvolver relacionamentos com os novos membros. Isso, raramente, bem sucedido com programas. Ao invs disso, nfase regular na amizade e sinceridade motivam os membros a acolherem os recm-chegado em seus crculo de amizade. Uma famlia em uma igreja que fui pastor, em Louisville, Kentucky, convidava a maior parte dos novos membros para uma refeio em sua casa. Quando os lderes da igreja incentivam e aplaudem tais aes, outros membros seguiro o exemplo. Uma abordagem ainda mais bem sucedida que a amizade comece antes de o novo membro vir para a igreja. Se ns, como lderes da igreja, formos bem sucedidos em motivar os membros da igreja a convidarem e trazerem seus amigos igreja, evangelismo e assimilao podem se tornar um passo vitorioso. 139

To importante quanto os relacionamentos so para fechar a porta de trs, importante que os novos membros se tornem envolvidos no ministrio da igreja. Uma reviso do captulo 20 pode ajudar nesse ponto. Ns, lderes da igreja, estamos dando nossa permisso leiga, para comear e se envolver no ministrio? Ou o envolvimento da igreja est restrito a comits redundantes, em que os membros do comit so escolhidos por um grupo escolhido? Encorajamos ou pedimos avaliao do dom espiritual para envolver pessoas no ministrio de acordo com seus dons? Ou estamos escolhendo a June e o John para trabalharem no comit da cozinha porque no esto fazendo nada mais? Pregamos, ensinamos e mostramos que o ministrio feito pelo povo de Deus, ao invs de por alguma hierarquia eclesiolgica artificial? Envolvimento ministerial, envolvimento ministerial real, a chave para a assimilao. No prximo captulo examinaremos o impacto dos pequenos grupos em vrios fatores, incluindo assimilao. Por agora, importante notar a beleza dos pequenos grupos para criar sentimento de pertencimento. O que pequeno? A maioria dos estudos diz que dez o tamanho de um grupo em que todos temos a oportunidade de interagir com o resto do grupo. A Escola Dominical, ento, pode operar dentro da dinmica de um pequeno grupo, mas apenas se a classe pequena. Membros da igreja em classes de vinte, trinta, quarenta ou mais no estam colhendo todos os benefcios de um pequeno grupo. Apesar de no estar ciente de nenhum estudo nessa rea, sinto que essa dinmica dos pequenos grupos podem operar melhor em um local fora da igreja. A importncia da viso foi muito mencionada por todo esse livro, mas no pode ser exagerada. Uma clara viso de Grande Comisso cria uma sensao de estar no grupo. Quem nunca se identificou com um time de esporte que tinha a viso de serem os melhores? Voc v os fans usando camisas, colocando adesivos no carro, colocando nomes dos jogadores em seus filhos. Uma dinmica similar pode acontecer com uma igreja que tem uma viso clara e desafiadora. Novos membros so assimilados porque se identificam com o time e sua viso. A chave final para a assimilao, dizem McIntosh e Martin, o crescimento espiritual. Esse o mpeto do discipulado do Movimento de Crescimento de Igrejas. Quanto mais profundo o nvel de discipulado, maior probabilidade da assimilao acontecer. Os lderes da igreja devem buscar maneiras inovadoras e desafiadoras para que todos os membros tenham oportunidades de crescer em Cristo. Recuperao Se as igrejas, efetivamente, integram todos os novos membros, a recuperao no precisaria de ateno. Em um determinado ano, uma igreja perder dois por cento de seus membros para a morte, trs por cento para a transferncia e seis por cento para a reverso. Para uma igreja de duzentos membros frequentes, at doze pessoas iro simplesmente embora. Apesar de focarmos essa seo na recuperao daqueles que se desgarram da igreja, devemos reconhecer que a recuperao o mais difcil tipo de programa de alcance de pessoas. Alguma coisa negativa precedeu a sada. O fator negativo pode ter sido um nico evento, como a disputa com outro membro da igreja. A maioria dos que abandonam, porm, o fazem simplesmente porque ficaram entediados com a igreja j que nunca se sentiram como se fizessem parte do corpo. Convencer essas pessoas de que a igreja ainda se preocupa e tem um lugar para eles , no mnimo, mais difcil. Geralmente, a recuperao comea com um esforo sistemtico para visitar cada membro inativo. J pensei que isso fosse impossvel. Ento, em antecipao ao programa de construo, reunimos um grande grupo de membros da igreja que visitaram cada casa de nossos membros. maravilhoso o que podemos fazer quando estamos precisando de dinheiro!

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O que teria acontecido se usssemos esse mesmo grupo para visitarmos os inativos simplesmente para ministrar? Uma palavra de cautela: aqueles que entram nos lares dos inativos devem ser muito bem treinados e preparados. Os novos cristos so os mais adequados para outras tarefa. Muitas dessas visitas sero dolorosas, e as piores percepes da igreja podem ser conduzidas. Os membros da igreja que fazem essas visitas devem estar preparados para encontrar raiva, dor e indiferena. Eles devem ter o desejo de ouvir mais do que falar. Eles devem manter a perspectiva de que a igreja no to ruim como ouviam; e devem ter um atitude como a de Cristo que transmita a esse inativos: Gostamos muito de voc. A melhor oportunidade para recuperao ser recuperar aqueles que expressam indiferena pela igreja. Eles no tm barreira de hostilidade e mgoas para superar. A pessoa inativa simplesmente no acredita que a igreja seja importante. Outras reas da vida ganharam maior prioridade. A chave da recuperao aqui encontrar alguma rea da igreja pela qual o inativo no seja indiferente. Por exemplo, alguma rea do ministrio da criana pode atrair o inativo. Eles podem decidir mandar seus filhos para os corais infantis, escola bblica de frias ou Escola Dominical. Os pais de hoje esto muito preocupados com o bem estar de seus filhos. Se seus filhos se evolverem na igreja, logo os pais os seguiro. Apesar de a evidncia estar delineada nesse momento, h muitas indicaes que os pequenos grupos serem bons pontos de re-entrada para os inativos, especialmente nos encontros fora do campo da igreja. Em nossa igreja estamos vendo a possibilidade de dar o nome de uma famlia inativa para cada um de nossos pequenos grupos. Se algumas famlias voltarem para a igreja como resultado desse esforo, ser um sucesso ainda maior que qualquer coisa tentada anteriomente. Um ponto final a ser considerado na tentativa de recuperar membros inativos: membros inativos podem no ser cristos. A filiao a uma igreja no uma atestao final no livro da vida do Cordeiro. Se os membros da igreja tentarem visitar os inativos, eles deveriam sempre estar cientes nas oportunidades evanglicas.

Se entendi corretamente a parbola de Jesus sobre o filho prdigo, nosso Senhor regozija quando um de Seus filhos volta ao lar (Lucas 15:11-32). Quando buscamos assimilar novos membros, estamos tentando evitar que os filhos se vo. Quando buscamos recuperar os inativos, estamos tentando fazer os filhos voltarem. Apesar de os membros inativos no poderem ser esquecidos, preveno mais fcil que recuperao. Um ministrio de assimilao multinivelado desde o dia em que uma pessoa expresse seu interesse em nossas igrejas, reduzir drasticamente o nmero de inativos. Infelizmente, a maioria das igrejas hoje so sobrecarregadas com burocracias que atrapalham a assimilao e excluem os recm-chegados. Tambm, os lderes devem aceitar o fato de que eles perdero alguns membros para outras igrejas. Uma vez que a viso esteja clara, e um estilo de ministrio estabelecido, as transferncias de membros inevitvel. Ao invs de ficarmos oprimidos por causa da perda, devemos aprender a louvar a Deus por Seus filhos estarem em outra igreja, com a qual se identificam e podem dar uma melhor contribuio. Ainda assim, alguns membros sairo porque uma viso claramente emitida mexe em sua zona de conforto e com o status quo. Essas perdas so razes para tristeza, pois essas pessoas consideraram o custo do discipulado e decidiram que a cruz era pesada demais para carregar (Marcos 8:34).

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29 Pequenos Grupos e Crescimento de Igrejas


A igreja primitiva a se encontrar nos lares dos crentes, onde eles partiam po (Atos 2:46). Esse era o padro de igreja no passado. Carl F. George previu que a igreja do futuro poderia voltar a uma estrutura muito semelhante a igreja primitiva em Jerusalm: grande o suficiente para ganhar milhares, mas pequena para ter um toque pessoal. Esse o meu argumento, disse George, que os nossos modelos atuais para fazer o ministrio so ineficazes e inadequado para as oportunidades que esto vindo ao nosso encontro. Se as igrejas crists devem receber a colheita das almas, que acreditamos que Deus est chamando para entrar em Seu reino, acontecer apenas porque as igrejas reorganizaram suas estruturas. Elas devem ser grandes o suficiente para fazer a diferena, e ainda assim, pequenas o suficiente para cuidar. O conceito dos pequenos grupos um dos tpicos mais discutidos no crescimento de igrejas americanas atualmente. Por anos, era visto como uma estratgia se adaptava melhor igrejas em outros pases, mas o conceito dos pequenos grupos est se espalhando rapidamente nos Estados Unidos. No mais visto como a aberrao bem sucedida da igreja de Paul Yonggi Cho, na Coria do Sul. Muitos pastores e lderes de crescimento de igreja consideram pequenos grupos um retorno aos princpios da igreja primitiva. Um modelo dos dias modernos do poderes do pequenos grupos a igreja na China. Os comunistas tomaram o poder na dcada de 1950, expulsando todos os missionrios e perseguindo os cristo chineses que chegavam a um milho. A maioria dos observadores temiam que os comunistas teriam eliminado quase todos os cristos presentes. Para a surprese de muitos, trinta anos depois, os cristos na China so entre trinta e cem milhes! A igreja se multiplicou em at cem vezes! Os cristos chineses no tinham igrejas construdas, poucos pastores treinados e poucas bblias. Os cristos chineses testemunhavam sobre sua vida de perseguio por trinta anos e atribuiam sua sobrevivncia orao e a difuso do evangelho atravs de igrejas em casa pequenos grupos. Uma forma de pequenos grupos tem dominado o cenrio da igreja americana durante maior parte do sculo XX: a Escola Dominical. Apesar de nem sempre ser vista como um pequeno grupo, os dois ministrios tm similaridades suficientes para serem considerados parte da mesma famlia. Ainda assim, a Escola Dominical um pequeno grupo no campus da igreja, enquanto o termo pequenos grupos normalmente se refere a reunies fora do campus da igreja.

Escola Dominical
Um breve resumo histrico O movimento da Escola Dominical se originou na Inglaterra no final de 1700. Robert Raikes, editor do Jornal Gloucester, contratou professores para crianas pobres. O movimento rapidamente se mudou para os Estados Unidos e foi auxiliado por outros movimentos que promoviam a reforma social. Um pouco antes do incio do sculo XIX, as Escolas Dominicais haviam se espalhado por Massachusetts, Nova York, Pensilvnia, Rodhe Island e Nova Jersey. Seu papel princpal era educar crianas, especialmente aquelas que eram empregadas de fbricas. Depois de 1800, o propsito da Escola Dominical se expandiu tanto para a escola quanto para o evangelismo. O primeiro empenho nacional da Escola Dominical comeou em 1824. A

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Unio Americana das Escola Dominicais afirmou o propsito de organizar, evangelizar e civilizar. A Unio treinou liderana, publicou literatura e formou milhares de Escola Dominicais at 1880. Apesar do movimento da Escola Dominical ter comeado educando crianas, na Amrica, se tornou a arma de ensino, nutrio e evangelismo da igreja para todas as idades ao findar do sculo XIX. O trabalho de alcance da Escola Dominical era, especialmente, eficaz. Em 1900, cerca de oitenta por cento de todos os novos membros da igreja chegaram at ela atravs da Escola Dominical. Apesar de muitas denominaes e igreja usarem efetivamente a Escola Dominical em suas igrejas, ningum foi to consistentemente bem sucedido aplicando os princpios da Escola Dominical como a Conveno Batista do Sul. No incio do sculo XX, Arthur Flake e J. N. Barnett comandaram o foco da Escola Dominical. Ao chegarmos no final do sculo, Andy Anderson e Harry Piland esto entre os moderno profetas da Escola Dominical. Um lder reconhecido de fora da linha Batista do sul, Elmer Towns continua a ser um lder promovendo a mensagem da Escola Dominical nos dias atuais. Muitos consideram a Escola Dominical a arma de ensino, nutrio e evangelismo da igreja. Por causa de sua versatilidade e fora, tem sido a porta da frente atravs da qual as pessoas tm sido apresentadas a igreja. James White observa, porm, que a porta da frente mudou da Escola Dominical para o culto. A maioria dos membros no so mais apresentados a igreja atravs da Escola Dominical; o primeiro encontro deles com o culto de adorao. Nas igrejas Batistas do sul, a mdia da freqncia no culto j ultrapassa a mdia da freqncia da Escola Dominical em vinte e seis por cento. A lacuna ainda maior em muitas outras denominaes. O futuro da Escola Dominical Quais so as implicaes para o futuro da Escola Dominical? Alguns predizem o eventual fim da Escola Dominical. Outros afirmam que nenhuma mudana significativa acontecer, que a Escola Dominical ser dominante e saudvel como sempre. Nenhum desses cenrios provvel. Apesar da forma da Escola Dominical mude no sculo XXI, continuar em muitas de nossas igrejas que mais crescem e nas mais fortes. A Escola Dominical deveria continuar porque ela ainda a melhor maneira de ensinar a bblia de maneira regular e sistemtica. Enquanto os estudos bblicos esto disponveis em pequenos grupos fora do prdio da igreja, a Escola Dominical oferece o modelo mais consistente para todos os grupos de idade. As crianas so especialmente beneficiadas pela Escola Dominical. O modelo da Escola Dominical ainda uma ferramenta extraodinria para o crescimento da igreja. O mtodo quntuplo de Flake para crescimento de igrejas continua a ser eficaz: (1) encontrar as pessoas; (2) fornecer espao; (3) equipar a liderana; (4) ampliar a organizao; (5) dividir e multiplicar. A descobert de Ken Hemphil do valor da Escola Dominical para o crescimento de igrejas veio como uma revelao para ele: Por que deveramos criar todo o tipo de novas organizaes, quando temos uma estimulante organizao que j abraa reconhecidos princpios de crescimento de igrejas: Escola Dominical? Um dos desafios que a Escola Dominical enfrenta no sculo XXI a falta de espao. Espao educacional pode limitar o crescimento e construir espao adicional custoso. Diferente dos pequenos grupos fora do prdio da igreja, que no tem restrio de espao, a Escola Dominical no pode crescer mais rpido do que o espao permite. Mltiplas Escolas Dominicais so uma opo; mas at a, um ponto de saturao inevitvel no rpido crescimento. Uma alternativa ter algumas classes da Escola Dominical fora do prdio da igreja e em outros dias

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que no domingo. Nesses casos, a Escola Dominical comea a parecer muito com os pequenos grupos de fora do prdio da igreja. Outro desafio que a Escola Dominical ir enfrentar a sua habilidade em ser uma arma evangelstica da igreja. As pessoas fora da igreja esto desejando experimentar a igreja, inicialmente, no conforto e anonimato de um culto grande, e no em uma Escola Dominical. Os de fora da igreja que preferem entrar em um pequeno grupo, geralmente, preferem o ambiente menos ameaador de uma casa ou de algum outro lugar que no a igreja. possvel que o papel da Escola Dominical possa mudar para reteno ao invs de alcanar os outro? Ou, para usar o vernculo do crescimento de igrejas, ser que a Escola Dominical se tornar um mtodo de fechar a porta de trs ou invs de abrir a porta da frente? A fora do movimento da Escola Dominical por dois sculos tem sido sua habilidade de ajustar s mudanas do mundo enquanto permanece fiel a Palavra de Deus. De um movimento designado a educar crianas pobres a um sistema de multipropsitos para todas as idade, a Escola Dominical tem sido um fator dinmico no crescimento de igrejas. Com os pequenos grupos crescendo exponencialmente por todos Estados Unidos, seria interessante ver como os dois movimentos se relacionaro no sculo XXI.

Pequenos grupos
Carl F. George, diretor do Instituto de Evangelismo e Crescimento de Igrejas Charles E. Fuller, um dos mais sinceros proponentes dos pequenos grupos da Amrica. Em seu livro Prepare your Church (Prepare sua Igreja), ele afirmou seu caso:
Acredito que menor o grupo dentro do todo chamado por dzias de termos diferentes, incluindo pequenos grupos ou grupo clula um importante, mas pouco desenvolvido, recurso na maioria das igrejas. , afirmo, estrategicamente, a fundao mais significativa para a formao espiritual e assimilao, para o evangelismo e desenvolvimento da liderana para as funes mais essenciais que Deus chamou para a igreja ... to importante que todo o restante seja considerado como secundrio para sua promoo e preservao.

Vantagens dos pequenos grupos Que foras tm os pequenos grupos que podem no estar presentes em outros grupos da igreja como a Escola Dominical? Uma vantagem confirmada falta de restries de espao. Pequenos grupos se encontram nas casas, escritrios, escolas ou em qualquer lugar que pessoas se juntam. Relacionado a vantagem a liberdade expressa por muitos participantes de estar fora do campo da igreja. Apenas estar em um edifcio da igreja pode desconfortvel, especialmente, para os que no so da igreja. Os pequenos grupos tambm ajudam a desenvolver nveis de confiana mais profundos, o que ajuda os participantes a compartilhar. Muito do que acontece nas Escolas Dominicais tendem a ser abstratos. Podemos estudar a autoridade dos Hebreus e a rebelio dos israelitas sem estar, na verdade, considerar onde estamos com Jesus. Os pequenos grupos nos fazem desenvolver intimidade e compartilhar; isso pode mudar nossa vida. Quantos lderes de igreja tm buscado, em vo, por uma maneira de assimilar novos membros ou pretendentes? Contam-nos que o envolvimento nos ministrios e o desenvolvimento de relacionamentos so importantes para desenvolver o sentimento de pertencimento. Tanto ministrio quanto relacionamento acontecem em um pequeno grupo. Freqentemente, antes de ser declarado membro da igreja, uma pessoa est bem assimilada dentro da igreja atravs de um pequeno grupo. 144

Outro assunto o cuidado pastoral. Por quase uma dcada, Wagner e Schaller ensinaram que pastores devem ser fazendeiros cuidando dos pastores que cuidam das ovelhas. As ovelhas so pastoreadas, mas o fazendeiro no o faz ele cuida para que o ministrio o faa. Muitos pastores tm, entusiasmadamente, apoiam esse ministrio de pastorear, mas no tm tido muito sucesso em encontrar pastores. O mtodo dos pequenos grupos pode prover mais cuidado pastoral do que a maioria das igrejas j pensou ser possvel. O exemplo New Hope Alguns pequenos grupos tem potencial evangelstico explosivo. Um dos ministrios de pequenos grupos mais eficazes para o evangelismo o da Igreja Comunitria New Hope, em Portland, Oregon. Comeado pelo pastor Dale Galloway em 1972, a igreja chegou aos cinco mil membros. O crescimento mais rpido aconteceu depois do dcimo aniversrio da igreja. De 1982 a 1990, o nmero de membros cresceu em quatro mil. A chave para o crescimento tem sido, os cerca de, quinhentos pequenos grupos. Os grupos de New Hope so clulas TLC, que significa grupos tender loving care (algo como amor e calidez). O propsito, em trs frentes, do grupo TLC discipular, evangelizar e pastorear. A cada grupo dado a meta de trazer uma nova famlia a Cristo a cada seis meses. Galloway os motiva regularmente a darem prioridade ao evangelismo. O sistema de grupo clula comeou com um grupo para cada dez membros. Em 1990, 4.800 pessoas estavam em freqncia semanal aos 485 grupos. A relao de um para dez continua constante por 20 anos. Previamente nesse livro, examinamos trs tipos de crescimento: transferncia, biolgico e converso. fascinante ver o tipo de crescimento que New Hope tem experimentado. Aproximadamente, oitenta por cento das pessoas em New Hope nunca estiveram na igreja. A maioria deles era perdido. Os pequenos grupos tornaram a Igreja Comunitria de New Hope em uma das igrejas mais evangelsticas da nao! A chave no o mtodo confrontador de ganhar almas, mas um evangelismo da porta lateral. Os pequenos grupos so um ponto de entrada em que feita, primeiro, uma tentativa de ganhar um ouvinte. Apenas depois que o grupo ganhe a confiana e, talvez, solucione alguma necessidade do indivduo, que uma apresentao verbal do evangelho acontece. A Igreja Comunitria New Hope tem crescido atravz dos pequenos grupos, mas tambm manteve a Escola Dominical no lugar. A Escola Dominical acontece no mesmo horrio dos cultos da manh. A nfase colocada em uma forte Escola Dominical para as crianas, apesar de existir tambm classes contnuas para adultos. A estrutura dos pequenos grupos Igrejas com pequenos grupos bem sucedidos tendem a ter uma liderana forte, organizao e responsabilidade. Algumas igrejas seguem o modelo Jetro. Em Exdo 18:13-23, o sogro de Moiss o ajudou a esbelecer uma organizao para as necessidades dos israelitas. Jetro organizou os dois milhes de israelitas em grupos de dez com um lder em cada grupo. Um lder de cinquenta, ento, seria lder de cinco lderes de grupos. Depois tinham os lderes de cem e, finalmente, os lderes de mil. Igrejas com liderana treinada, uma organizao similar ao modelo de Jetro, e um sistema de relatrios para a responsabilidade final so os modelos de pequenos grupos mais eficazes atualmente. A Igreja Comunitria de New Hope usa cinco nveis: pessoas leigas, pastores leigos, lderes de pastores leigos, pastores distritais e pastores sniors. Todos os lderes preenchem um relatrio semanal sobre seu ministrio. Isso promove um ministrio unificado. Nenhum pastor leigo pode continuar a ser um pastor leigo se no se submeter a esse nvel de responsabilidade atravs dos relatrios semanais. 145

O futuro dos pequenos grupos Os pequenos grupos esto rapidamente se tornando a norma. Carl F. George chama esse modelo de sistema meta-igreja (a palavra meta significa mudana, isso acontece para no ser confundido com as megaigrejas). O modelo meta-igreja aplicvel a qualquer congregao, grande ou pequena. Os requisitos, diz George, so a vontade de fazer tanto uma mudana de pensamento,sobre como o ministrio feito, e uma mudana de forma na infraestrutura da igreja. Os pequenos grupos continuaro a crescer por todo o mundo no sculo XXI. O fenmeno do pequenos grupo so resultado, em grande parte, de nossa sociedade impessoal. Na igreja primitiva, as pessoas cuidavam umas das outras, comendo nas casa de outras pessoas e dar amor era a norma. Hoje, os moradores da cidade no sabem nem os nomes das famlias que moram trs casas depois da sua. Minha esposa Jo foi criada em uma fazenda no Alabama. Eu ficava maravilhado em como sua famlia conhecia os vizinhos que moravam a muitos quilmetros de distncia. Esses vizinhos caminhavam at a casa dos meus sogros, Arthur Clyde e Nell King, sem cerimnias. Havia uma intimidade entre vizinhos, independente da distncia que os separava. O vizinho estava sempre disponvel para ajudar outro vizinho. Findley Edge descreve o atual estilo de vida do americano em contraste com sua herana rural:
Hoje, porm, em nosso ambiente urbano, com nosso estilo de vida urbano, estamos excessivamente pertos fisicamente, mas a quilmetros de distncia emocionalmente e no relacionamento. Em nossas cidades com o trfego intenso, com prdios de escritrio e apartamento grandiosamente altos prestes a tragar tudo que esteja abaixo deles, somos como vermes enlatados, subindo um por cima do outro, mas nunca se tocando. Uma famlia vivendo em uma cobertura, raramente, conhece a famlia que mora ao lado e certamente no conhece (e no se importa de conhecer) quem mora nos outros andares. E assim, estamos nos movendo para uma sociedade em que somo apenas um nmero. Mas, eventualmente, nossa natureza se rebela contra isso. No fomos criados para sermos apenas um nmero; fomos feitas para sermos uma comunidade. Alm disso, em uma sociedade que est se tornando cada vez mais impessoal, os pequenos grupos nos do um ambiente em que podemos ser seres humanos em um relacionamento, e no apenas um animal que simplesmente existe. Eu conheo e posso ser conhecido. Posso amar e ser amado.

Avaliao
difcil, se no impossvel, discernir um tipo particular de organizao de igreja nas Escrituras. O padro de uma igreja saudvel, porm, pode ser colhido de vrias passagens das Escrituras. Atos 2:42-47 geralmente citado como um exemplo de igreja saudvel. As caractersticas incluem ensinamento, comunho, orao, milagres, doaes, soluo de necessidades, louvor, evangelismo e assimilao. Romanos 12:10, Efsios 4:2 e 4:32 acrescentam a essa lista devoo, auto-sacrifcio, humildade, generosidade, pacincia, amor, bondade, compaixo e perdo. Glatas 6:2 inclui a caractersitica de cuidar das dificuldades uns dos outros: Levai as cargas uns dos outros, e assim cumprireis a lei de Cristo. 1 Tessalonicenses 5:11 acrescenta as funes do encorajamento e edificao: Por isso exortaivos uns aos outros, e edificai-vos uns aos outros, como tambm o fazeis. H poucas passagens que dirige o corpo de crentes aos seus papis dados por Deus. Ao examinar as caractersticas da igreja acima, difcil ver como qualquer estrutura diferente da dos pequenos grupos possa preencher melhor as necessidades. Elas permitem que o ministrio seja de pouco em pouco, ao invs de um ou alguns membros tentando solucionar as

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necessidades de centenas se no milhares. Cristo mesmo limitou Seu grupo ministrial intermedirio a doze. Esse um padro para os cristos de hoje. Quando falamos de pequenos grupos, ainda devemos resolver a questo do tipo de pequeno grupo. As duas grandes reas que mencionamos no incio desse captulo foram pequenos grupos no campo da igreja (normalmente Escola Dominical) e pequenos grupos fora do campo da igreja. Aparentemente, os pequenos grupos que acontecem fora do campo da igreja so os que melhor solucionam as necessidades de nutrir, cuidado pastoral e discipulado; a Escola Dominical a melhor arma educacional da igreja, especialmente para as crianas. Apesar de no poder ser afirmado com certeza, a igreja do futuro pode experimentar um crescimento explosivo atravs de pequenos grupos fora do campo da igreja e prover um estudo bblico sistemtico atravs dos pequenos grupos de dentro do campo da igreja, o que muitas igrejas continuaro chamando de Escola Dominical. Uma questo ainda no respondida diz respeito ao espao. Se um crescimento irrestrito acontece fora do campo da igreja, como a igreja do futuro ir lidar com a necessidade de espao para adorao e educao no campo da igreja? A igreja j ultrapassou outros desafios por dois mil anos. No h motivo para acreditar que inovaes lideradas pelo Espirto no iro vencer os desafios do sculo XXI.

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30 Sinais e Prodgios e Crescimento de Igrejas


Uma histria semelhante tem sido contada muitas vezes pelos entusiastas dos sinais-eprodgios. Essa histria em particular aconteceu no incio dos anos 80 na Cidade do Mxico. Os pais de um garoto de doze anos pediram ao evangelista e plantador de igrejas Ausencio Gonzalez para ir com eles ao hospital para orar pelo filho deles. O garoto estava paralizado, surdo e mudo. Os funcionrios do hospital no permitiram que Gonzalez orasse no hospital porque, mais cedo, outros pentecostais tinham perturbado alguns pacientes. O evangelista decidiu que a criana deveria ser colocada em uma cadeira de rodas e levada para o lado de fora do hospital. Uma multido se juntou na movimentada estao de metr, quando Gonzalez proclamou que Deus iria curar o garoto. O evangelista orou. Silenciosamente, ele disse ao garoto, Levante-se. O pai lembrou Gonzalez que a criana estava surda e no poderia ouvir sua admoestao para levantar. Para o choque da multido, o garoto se levantou da cadeira de rodas e comeou a andar. Depois, a criana falou: Mama, Papa; ento, ele comeou a cantar, Cristo viene muy pronto. Imediatamente, na presena da grande multido, muitos dos espectadores receberam a Cristo como Senhor e Salvador. Outros correram para o hospital para trazer seus parentes e amigos doentes. Muitos outros foram curados. A cada cura, a multido comemorava. E muitos outros entregaram sua vida a Cristo. Esse evento e muitos outros testemunhos como esse descrevem o que agora chamado evangelismo sinais-e-prodgios ou evangelismo de poder. Curas, exorcimos ou outros milagres so demonstrados com crdito e glrias dados a Jesus Cristo. Consequentemente, muitas pessoas, diretamente afetados pelos milagres ou apenas espectadores, receberam a Cristo nesse momento. Essas cenas so freqentemente descritas como semelhantes ao Pentecostes, em Atos 2, ou outros eventos da igreja primitiva. Pedro e Joo oraram por esses milagres: Agora, pois, Senhor, olha para as suas ameaas, e concede aos teus servos que falem com toda a ousadia a tua palavra; Enquanto estendes a tua mo para curar, e para que se faam sinais e prodgios pelo nome de teu santo Filho Jesus, (Atos 4:29-30). Em Atos 5:12, muitos sinais e prodgios eram feitos entre o povo pelas mos dos apstolos. O resultado? E a multido dos que criam no Senhor, tanto homens como mulheres, crescia cada vez mais (Atos 5:14). No captulo 6 desse livro, vimos a peregrinao de Wagner nos sinais-e-maravilhas e a influncia que a mudana de seu paradigma teve no Movimento de Crescimento de Igrejas. Agora, olharemos alm de Wagner para determinar por que alguns lderes de crescimento de igrejas vem o evangelismo de poder como o mtodo ungido por Deus para alcanar mais pessoas para Cristo neste sculo e no prximo. O fenmeno Latino-americano Nunca antes na histria da humanidade um movimento cresceu to rapidamente como o crsitianismo est crescendo nos dias de hoje. Sem auxlio de foras polcas ou militares, a mensagem do reino de Deus est rompendo fronteiras em vastas reas da sia, frica e Amrica Latina com um crescimento de igreja em seguida ... Entre os pentecostais, o crescimento mais rpido tem acontecido na Amria Latina. Esse fenmeno no escapou do olhar do Movimento de Crescimento de Igrejas. Muito tempo e esforo tem sido colocado em estudos sobre o crescimento de igreja na Amrica Latina.

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As estatsticas de crescimento da igreja na Amrica Latina revelam que esse movimento temv visto mais novo crescimento que em qualquer movimento similar na histria da igreja. O crescimento comeou lentamente no incio do sculo vinte, mas sua fora tem sido fenomenal: Nmero de protestantes na Amrica Latina 1900...........................................................................................................50.000 1930.......................................................................................................1.000.000 1950.......................................................................................................5.000.000 1960......................................................................................................10.000.000 1970......................................................................................................20.000.000 1980......................................................................................................50.000.000 2000 (estimado)....................................................................................137.000.000 A maior parte do crescimento vem dos pentecostais. Na virada do sculo, no havia pentecostais na Amrica Latina. Em 1950, cerca de vinte e cinco por cento, dos cinquenta milhes de protestantes, eram pentecostais. Hoje, com a populao protestante chegando a cem milhes, setenta e cinco por cento so pentecostais. No Chile, essa proporo est acima dos noventa por cento. O rpido crescimento do pentecostalismo na Amrica Latina citado por causa da maneira como o movimento est crescendo. Com algumas excees, o grande nmero est vindo a Cristo por causa do evangelismo de poder. Testemunhos de curas, exorcismos e milagres so abundantes. Como resultado, muitos aceitaram a Cristo. Donald McGravan acreditava que o mais ctico dos cristos poderia ser convencido da realidade do evangelismo de poder na Amrica Latina e em outras partes do mundo:
Alguns cristos realistas, que normalmente seriam muito cticos sobre a cura divina, tem gradualmente aceitado campanhas de cura ao verem o grande nmero de pessoas jogarem fora muletas, alm dos que so curados da surdez e cegueira e curados de problemas de corao. Eles tm visto um grande nmero de recentes incrdulos regozijarem no poder de Cristo, cantando Seus louvores, ouvindo Sua palavra e orando a Ele. Esses fatos impressionam os realistas. Finalmente, alguns cristos acreditam que Deus os chamou para se engajarem ativamente nas curas aos doentes, exorcisar espritos maus e multiplicar igrejas. Eles, deliberadamente, usaram a vigorosa f em Deus abundante na campanha da cura para multiplicar fortes igrejas de cristos responsveis. Todos os cristos deveriam pensar nesse assunto e perceber que esse um poder que muitos de ns no usado suficientemente.

As palavras de McGravan seriam profticas. No apenas o evangelismo de sinais-eprodgios cresceu em outros pases, est se tornando cada vez mais ativo e aceito nos Estados Unidos. Um dos marcos que chamou ateno para o evangelismo de poder nos Estados Unidos aconteceu na escola onde McGravan era reitor, Seminrio Teolgico Fuller em Pasadena, California. O legado da MC510 Conheo apenas dois cursos de seminrios que ficaram famosos, disse Robert Mege, reitor do Seminrio Fuller Escola de Teologia, em um encontro do corpo docente. Um foi o curso sobre dogmticos, oferecido na Basel por Karl Barth e o outro o MC510 ensinado John Wimber, aqui na Fuller. No captulo 6, vimos um curso chamado Sinais, Prodgios e Crescimento de Igrejas MC510, que se tornou a aula mais controversa e publicada na histria. A revista Vida Crist 149

dedicou sua edio de outubro inteira para falar da aula; isso logo ficou conhecido como a edio esgotada. O livro de Wagner Signs and Wonders Today (Sinais e Prodgios Hoje) foi escrito sobre essa aula. A publicidade que armou causou muita preocupao de que a Fuller tinha se tornado carismtica. Alguns membros do corpo docente de Fuller discordavam publicamente do contedo do curso, acrescentando a montanha de controvrsias. Como consequncia, MC510 foi descontinuada depois de quatro anos. Alguns meses depois, um novo curso apareceu no catlogo para substituir o MC510. O novo curso se chamava O ministrio da cura e evangelizao mundial. MC510 era ensinada por Wagner e seu amigo, John Wimber, um professor adjunto no programa de crescimento de igrejas. A aula acontecia por dez noites de segundas-feiras consecutivas por um bimestre. Wimber dava aula por trs horas relatando o fenmeno do evangelismo de poder aos seus alunos. Wimber tambm vvidas ilustraes de sua prpria experincia. A fonte primordial de controvrsia acontecia depois das aulas. Wimber chamava de momento de ministrio voluntrio. Os alunos podiam ficar ou sair. Poucos saiam. De fato, o momento de ministrio geralmente atraa outros que no estavam matriculados no curso. Durante esse tempo, Wimber diria palavras de sabedoria. Algumas vezes, os alunos que precisassem de cura fsica, emocional ou espiritual, iriam para frente da classe e Wimber orava por eles. Em outras ocasies, pequenos grupos de orao se formariam espontaneamente, em diferentes partes da classe. A grande publicidade da aula, especialmente do momento de orao, fez com que muitos membros do corpo docente recebessem telefonemas e cartas de preocupao. Patrocinadores do Seminrio Fuller comearam a questionar a direo da escola. As presses aumentaram durante esse prerodo de quatro anos em que o curso aconteceu. Aqueles que tinham conhecimento da MC510 apenas por ouvir falar imaginavam que a aula tinha se degenerado a algo como um programa de televiso de curas pela f. A tenso aumentou quando a escola de teologia decidiu parar de dar crditos aos alunos pela MC510, apesar do material ser oferecido pela escola de Misso Mundial. Como uma maneira de difundir a tenso, o superintendente da Fuller criou uma fora tarefa para estudar a MC510 e dar uma recomendao. O reitor da Escola de Misso Mundial retirou o curso do ano acadmico de 1985-56, enquanto a fora tarefa trabalhava. Os doze professores que se comprometeram na fora tarefa eram das trs escolas de Fuller: Teologia, Misso Mundial e Psicologia. Depois de oito meses, o grupo apresentou um documento de oitenta e duas pginas que afirmavam os milagres; afirmaram que todos os dons espirituais operam no corpo de Cristo hoje; e claramente afirmaram que o Seminrio Fuller no era anti-carismtico. O novo curso comeou e a controvrsia chegou ao fim. A MC510 foi significativa no fato de que um seminrio evanglico estava oferecendo uma aula que defendia a evangelizao do mundo atravs do evangelismo de poder. No apenas muitos alunos foram influenciados por essa tese, observadores de fora tambm foram influenciados pela MC510. O evangelismo Sinais-e-prodgios ganhou credibilidade em muitos crculos evanglicos. De fato, a aceitao do evangelismo de poder por muitos evanglicos outro exemplo de ganhos que o movimento conseguiu. Aqueles evanglicos que aceitam as doutrinas do evangelismo de poder so agora chamados de a terceira onda. O cenrio Americano: A terceira onda A primeira onda de aceitao do evangelismo de poder nos Estados Unidos ficou conhecida como o movimento pentecostal. Por muitos anos, o cristianismo evanglico olhou o pentecostalismo como um movimento na extremidade da f. Alguns evanglicos declararam 150

que o movimento era uma heresia. No incio do sculo vinte, livros evanglicos geralmente incluiam pentecostalismo em sua lista de seitas, junto com os mormons, as testemunhas de Jeov e os cientistas cristos. Os excessos emocionais do pentecostalismo eram to difceis de aceitar como os batismos pelo Esprito Santo, falar em lnguas, cura dos doentes e expulso de demnios. Os pentecostais eram rotulados como santos roladores, e as manifestaes pentecostais eram, s vezes, atribuidas ao diabo. A segunda onda de sinais e prodgios chamada de movimento carismtico. J que os pentecostais tinham, na maioria das vezes, suas prprias igrejas e denominaes, os carismticos levaram as crenas para dentro das grandes denominaes. O movimento fez avanos significativos dentro da igreja catlica, assim como nas denominaes episcopal, luterana, presbiteriana e metodista. Os evanglicos ainda tm dificuldade em aceitar a nfase do movimento do batismo do Esprito Santo e falar em lnguas. Infelizmente, uma presena carismtica em algumas igrejas evanglicas resultou em purgao e diviso da igreja. Em 1980, a terminologia da terceira onda comeou a pegar em alguns evanglicos que eram abertos a manifestao de todos os dons do Esprito. O ponto de partida para esses evanglicos das duas primeiras ondas era sobre o batismo do Esprito Santo e dons de lnguas como sinal de autenticao. Os evanglicos da terceira onda acreditam que o batismo do Esprito Santo um evento nico que acontece na salvao, quando o crente incorporado no corpo de Cristo (1 Cor. 12:13). Evanglicos da terceira onda no rejeitam as manifestaes de lnguas na concluso da era apostlica. Eles so diferentes dos pentecostais e dos carismticos que dizem que o dom de lnguas necessria evidncia da salvao ou do batismo do Esprito Santo. Por essas razes, essencialmente, os evanglicos da terceira onda se recusam a ser rotulados como pentecostais ou carismticos. Wagner representa esse sentimento: Eu, por exemplo, prefiro que as pessoas no me chamem de carismtico. No me considero carismtico. Sou simplesmente um evanglico congregacionalista que est aberto ao trabalho do Esprito Santo atravs de mim e minha igreja em qualquer lugar que Ele escolher. Igrejas que se consideram parte da terceira onda no so monolticas na maneira que praticam suas crenas. Em 1987, Wagenr publicou um livro chamado How to Have a Healing Ministry Without Making your Church Sick (Como ter um ministrio de cura sem fazer sua igreja adoecer). O tema do livro era a implementao das crenas da terceira onda, sem dividir a igreja. Wagner cobriu uma variedade de assuntos, mas seu impulso principal foi o ministrio da cura. Realmente, a maioria das igrejas da terceira onda possui um ministrio de cura de algum tipo. Pode estar dentro do culto, acompanhado de uma efuso emocional. Ou o ministrio da cura acontece silenciosamente em uma sala dos fundos no final do culto. Algumas igrejas tm equipes de ministrio de cura ou ancios que vo aos aflitos, oram por eles e possivelmente ungi-los com leo (Tiago 5:14). O crescimento de igrejas por sinais e prodgios bblico? O evangelismo de poder uma abordagem ungida por Deus para alcanar pessoas para Cristo? Na seo final desse captulo examinaremos o que para muitos se tornou uma questo emocional.

Avaliao
Devemos entender, seriamente, o evangelismo de poder e seu acompanhante crescimento de igrejas. Porque milhes de pessoas esto aceitando a Cristo atravs desse movimento, ele no pode ser ignorado. Alguns afirmam ser uma efuso do poder do Esprito Santo, um dos grandes desenvolvimentos da histria. Outros o vem como herege, seita, um movimento que leva milhares de pessoas vunerveis a se desgarrarem. 151

Um grupo de evanglicos, geralmente identificado com os dispensionalismo, acredita que os dons de sinais (lnguas, interpretao, profecia, etc) cessaram no final da era apostlica, ou no incio dos sculos da igreja crist. Esses evanglicos acreditam que 1 Corntios 13:8-10 se refere ao fim da manifestao desses dons: O amor nunca falha; mas havendo profecias, sero aniquiladas; havendo lnguas, cessaro; havendo cincia, desaparecer; Porque, em parte, conhecemos, e em parte profetizamos; Mas, quando vier o que perfeito, ento o que o em parte ser aniquilado Esses evanglicos ensinam que perfeio se refere a conluso, fechamento do Novo Testamento. O imperfeito ento, se refere aos dons de sinais que desapareceram ou cessaram. Essa hermenutica, ento, no permite nenhum dos elementos do evangelismo de poder. Uma segunda perspecitiva, v 1 Corntios 13:8-10 de maneira diferente, mas ainda acredita que evidncias teolgicas e histricas para o evangelismo de poder so fracas. John McArthur admite que o perfeito deve ser algo diferente da concluso do Novo Testamento: Mas parece que a coisa perfeita que Paulo tinha em mente deve ser o estado eterno face a face no verso 12 pode ser melhor explicado como estar com Deus no novo cu e nova terra. apenas na glria que saberemos como somos conhecidos (v.12). McArthur, porm, encontra vrios problemas com o evangelismo de poder. Sinais, prodgios e milagres so para uma poca diferente, quando a autenticao era necessria. Agora, temos a revelao das Escrituras. Nada nas Escrituras, ele diz, indica que os milagres da era apostlica deveriam continuar nas eras subsequentes. Os apstolos eram autenticados por sinais miraculosos, mas os apstolos eram nicos. Eles foram testemunhas oculares da ressurreio, pessoalmente escolhidos por Cristo. Evangelismo de poder no evangelismo nenhum. Ele acrescenta: A metodologia da terceira onda entorpece, seriamente, a fora do evangelho. Muitos da terceira onda esto at mesmo culpados por omitir ou corromper a mensagem da salvao. Finalmente, ele fala: A estratgia evangelstica da terceira onda enfraquece a mensagem do evangelho. A nfase est nos sinais e prodgios, e no na pregao da Palavra de Deus. John Wimber o porta-voz e defensor da terceira onda. Ele argumenta que a maior parte do mundo ocidental tem uma viso de mundo que se recusa a ver sinais e prodgios. Uma viso do mundo como se v a realidade; leva em conta as crenas, experincias e preconceitos. Cristos, em terras fora do ocidente, no tem problema algum com o evangelismo de poder, que explica o explosivo crescimento da igreja na Amrica Latina, frica, China e Coria do Sul. Wimber diz: Temos, parece, excluido Deus e Seu poder da teologia e todavia de nossas igrejas. Temendo o que podemos ou no controlar ou entender, jogamos o beb junto com a gua do banho. Dissemos, Simplesmente no existe. Quando confrontados com as manifestaes do poder de Deus, rejeitamos essas coisas com a desculpa de que elas so divisoras demais! Wimber acredita que testemunhos bblicos apoiam os sinais e prodgios hoje. Sinais encontrado setenta e sete vezes na Bblia; e prodgios ocorre dezesseis vezes em conexo com sinais. O livro de Atos, ele demonstra, est repleto de referncias aos sinais e prodgios como lnguas (Atos 2:4,41); ressucitar mortos (Atos 9:40-42; 20:7-12); vises (Atos 10:1, 9, 47); milagres (Atos 28:3-10); cura (Atos 9:32-43); e visitas anglicas (Atos 8:26-40). O testemunho do evangelismo de sinais e prodgios no est limitado ao livro de Atos, diz Wimber. Depois Paulo argumentou de modo persuasivo no Arepago, apenas poucos homens seguiram Paulo e creram (Atos 17:34). Em Corinto, a prxima parada, muitos dos corntios, ouvindo-o, creram e foram batizados (Atos 18:8). Qual foi a diferena entre as duas visitas evangelsticas? A resposta encontrada na primeira carta de Paulo aos Corntios: E eu, irmos, quando fui ter convosco, anunciando-vos o testemunho de Deus, no fui com 152

sublimidade de palavras ou de sabedoria. ... A minha palavra, e a minha pregao, no consistiram em palavras persuasivas de sabedoria humana, mas em demonstrao de Esprito e de poder; Para que a vossa f no se apoiasse em sabedoria dos homens, mas no poder de Deus.(1 Cor. 2:1, 4-5). Todavia, conclui Wimber: Parece que em Corinto Paulo combinou proclamao com demonstrao, como Cristo fez em todo o Seu ministrio. A palavra e o trabalho de Deus juntos em uma expresso da vontadade divina de Deus e Sua misericrdia, culminando na converso tanto de indivduos como de grupos. McArthur injusto em suas crticas de que a estratgia evangelstica da terceira onda enfraquece a mensagem do evangelho e falha na nfase do pregao da palavra de Deus. Wimber enfatiza que:
sinais e prodgios no salvam; s Jesus salva. O poder da salvao no evangelismo de poder atravs apenas do evangelho. Porque no me envergonho do evangelho de Cristo, Paulo escreve em Romanos 1:16, pois o poder de Deus para salvao de todo aquele que cr. A afirmao do evangelho, Paulo escreve em outro lugar, que Cristo morreu por nossos pecados, segundo as Escrituras, e que foi sepultado, e que ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras (1 Cor. 15:3-4).

O papel do evangelismo de poder, afirma Wimber, nunca inclui acrescentar ao evangelho.


No evangelismo de poder, no acrescentamos ao evangelho, nem busca acrescentar poder ao evangelho. Mas, nos voltamos a Terceira Pessoa do Deus triuno em nossos empenhos evangelsticos, conscientemente cooperando com sua uno, dons, e liderana. Pregando e demonstrando o evangelho so mutuamente atividades exclusivas; eles trabalham juntos, reforam um ao outro.

difcil se no tolo rejeitar os mais explosivos movimentos da histria (as trs ondas) como algo que enfraquece a palavra de Deus. Esse esprito sarcstico pode ser palatvel se um claro caso espiritual contra o movimento possa ser feito. Um revisor evanglico de Charismatic Chaos (Caos Carismtico), depois de encontrar significativas fraquezas teolgicas nos argumentos de McArthur, concluiu que
enquanto McArthur declara diferente, seu estilo no reflete algum falando a uma audincia, mas apenas para a ala que diz amm. Seu esprito nada pacfico e tom de pregao excluir muitos ouvintes. Ao invs de estimular a integridade teolgica que ele tanto espera, seu livro serve para aprofundar ainda mais as divises j existentes na famlia evanglica.

Certamente, excessos podem ser encontrados em todas as ondasdo evangelismo de poder. O aviso de Jesus de que no devemos pedir sinais (Mat. 12:38-39; 16:1-4; Marc. 8:1112; Luc. 11:16,29; 23:8-9; Joo 4:48) deve ter ateno. Ainda assim, uma das fraquezas mais prejudiciais do cristianismo ocidental nosso ceticismo sobre o sobrenatural. Deus est trabalhando no meio de ns, mas falhamos ao no vermos e, portanto, falhamos em ter conhecimento dEle. Os pases do terceiro mundo tm, na maior parte, no tem sido afetados por nosso ceticismo com o sobrenatural. Como consequncia, o crescimento tem sido fenomenal; milhes de vidas esto sendo eternamente mudadas. Nem emoo descuidada, nem ortodoxia morta o padro do cristianismo do Novo Testamento. Nenhum deles deveria ser nosso modelo hoje. De um lado, alguns argumentam por uma f firmemente fundamentada na Palavra a Bblia como autoridade em todos os assuntos. De outro lado, alguns argumentam pela liberdade do Esprito, liberdade de expresso, 153

receptividade ao sobrenatural que acredita nos milagres de Deus para hoje. Por que devemos um ao invs do outro? Por que no ortodoxia e poder? Esse parecia ser o caminho da igreja primitiva. Que Deus possa nos conferir os sucessos evangelsticos: E em toda a alma havia temor, e muitas maravilhas e sinais se faziam pelos apstolos. ... E todos os dias acrescentava o Senhor igreja aqueles que se haviam de salvar (Atos 2:43, 47).

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Parte IV Concluindo os Assuntos

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31 O Movimento de Crescimento de Igrejas: Um Apndice


O Movimento de Crescimento de Igrejas comeou um homem fazendo uma pergunta: Por que algumas igrejas crescem e outras no? O negcio normal no era aceitvel por Donald McGravan. Ele sabia que seu Senhor tinha ordenado que ele fizesse discpulos de todas as naes. Ele sabia que as igrejas na ndia, onde ele servia como missionrio, estava fazendo pouco para cumprir a Grande Comisso. Donal McGravan, C. Peter Wagner e outros lderes do crescimento de igrejas deixaram muitos cristos desconfortveis. Pioneiros e bandeirantes sempre tero seus crticos; algumas das crticas fortaleceram o movimento. Peter Wagner, especialmente, ouvia cuidadosamente, fazia ajustes onde necessrio e mantinha um esprito pacfico. Quando o princpio da unidade homognea era o pra-raios das crticas, foi para Wagner que a questo foi mais pessoal. Afinal de contas, o princpio tinha sido o assunto de seu doutorado, que se tornou um livro. Com alguns pontos vlidos feitos pelos crticos, o princpio foi reconhecido como descritivo ao invs de prescritivo. Pouco dito atualmente sobre o princpio da unidade homognea. Outros crticos descordaram do princpio da receptividade, a nfase quantitativa do movimento e nfase exagerada no evangelismo sobre os outros ministrios. Hoje o foco das crticas parecem estar no evangelismo de poder, um segmento do movimento e a eficcia dos princpios de crescimento de igrejas e a sempre presente questo do pragmatismo. Parecia qua as crticas mais razoveis estavam pedindo por equilbrio nessas reas de controvrsia. Por exemplo, D. A. Carson oferece uma perspectiva muito mais equilibrada do movimento de sinais e prodgios do que o dogmatismo feroz de John McArthur. Depois de um profundo estudo bblico em evangelho de poder, examinando especialmente o movimento Vineyard de John Wimber, Carson concluiu: Mesmo que o problema seja de equilbrio e proporo, no acidental. Podemos agradecidamente concordar com o movimento Vineyard que sinais e prodgios genunos (no sentido genrico), s vezes no Novo Testamento, se tornam ocasionais casos de crena, e eles tambm podem acontecer hoje. Mas nas evidncias das Escrituras, duvidoso que esse tema esteja em qualquer lugar prximo de ser central, como alguns pensam. Bill Hulk argumenta que o Movimento de Crescimento de Igrejas no est realmente trabalhando. Ele apoia sua tese com estatsticas de freqncia de igrejas em declnio e efetividades evangelsticas corroidas. Talvez, o ponto de Hull seria vlida se o crescimento tivesse completa responsabilidade pelo cristianismo evanglico na Amrica. Poderamos imaginar se estas estatsticas seriam mais deplorveis se no fossem os esforos do Movimento de Crescimento de Igrejas. Ainda assim, Hull concorda que o movimento tem dado esperana a muitos lderes de igreja e tem sido um catalisador para a renovao. A real preocupao de Hull com o equilbrio. Ele teme o perigo de ter uma gerao inteira de pastores comprometidos com programaes inteligentes ao invs das Escrituras. Hull est certo quando pede pelo uso equilibrado das ferramentas do crescimento da igreja.
A necessidade de alcanar um mundo machucado, e a necessidade de usar as ferramentas inventadas pelo mundo para faz-lo, no podem ser negados. O problema vem quando empregamos essas ferramentas de forma no crtica, sem o cuidadoso olhar bblico. Quanto mais a igreja acomoda a cultura, mais ela se torna secularizada e, ento, incapaz de oferecer solues como um mo fora de uma cultura arruinada, esticando-a

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dentro do buraco para colocar os cativos em liberdade. Uma igreja secularizada no pode fazer discpulos porque ela mesma no fiel serva de seu rei ressucitado.

Uma preocupao semelhante em relao ao pragmatismo do movimento. No devemos ver pragmatismo como uma abordagem herdada pelo mal. Os cristos tomam decises diariamente baseados no funciona melhor sem violar as verdades da Escrituras. O perigo substituir a teologia com o pragmatismo. Mtodos devem ser sempre subservientes a mensagem. Novamente, o melhor o equilbrio bblico. Como proponente do crescimento de igrejas, aprecio as preocupaes dos crticos. Nenhum movimento humano est acima do exame detalhado e da correo. Na verdade, os crticos do crescimento de igrejas fazem um grande servio mantendo o movimento fiel e equilibrado. No meio da verbosidade e das preocupaes, porm, precisamos nos lembrar o que o Movimento de Crescimento de Igrejas tem feito pelo cristianismo evanglico. Fez-nos focar novamente na edificao do reino, fazer discpulos e ganhar os perdidos para Jesus Cristo. Feznos avaliar novamente a questo: Qual a verdadeira misso da igreja? Essa instropeco tem sido saudvel para o cristianismo evanglico. Um exame interior nos tem dado uma preocupao exterior por fazer discpulos de todas as naes. Meu mentor Lewis Drummond uma vez respondeu a um de meu colegas de classe, que achava erro em todos os mtodos evangelsticos apresentados na classe. Finalmente, o professor disse, Irmo, gosto da maneira que eles fazem evangelismo, muito mais do que a maioria das pessoas no faz evangelismo. Gosto da maneira como o Movimento de Crescimento de Igrejas alcanas as pessoas em nome de nosso Salvador, muito mais que a maneira que a maioria das pessoas no alcanam ningum. A Deus seja a glria.

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