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Relato do IV Encontro de Pesquisadores do Caminho Novo Congonhas, MG Maio 2013

O Caminho Novo em mapas: a Capitania de Minas Gerais


Professora Mrcia Maria Duarte dos Santos, doutora em Geografia, coordenadora das aes educativas do Centro de Referncia em Cartografia Histrica da UFMG.

De volta ao convvio dos Pesquisadores do Caminho Novo, a professora Mrcia iniciou sua comunicao esclarecendo que este ano no traria um resultado de pesquisa, mas referncias para os estudiosos com os registros do Caminho Novo em mapas de Minas Gerais. Isto porque sua experincia no Centro de Referncia em Cartografia Histrica da UFMG demonstra que muitos estudiosos no sabem onde encontrar as informaes. Sendo assim, preparou um roteiro especialmente direcionado a quem no tenha muita familiaridade com as fontes cartogrficas disponveis. Em seguida, a platia foi alertada para dois aspectos que devem ser observados quando se trabalha com uma fonte cartogrfica: qual a escala geogrfica e qual a poca de produo da fonte. Para auxiliar a construir o conhecimento sobre o tema, a professora Mrcia informou que as referncias sobre o Territrio das Minas se iniciam no final dos Seiscentos, depois de confirmada a abundncia dos achados aurferos e de um fenmeno que se segue, qual seja um rpido e desordenado povoamento da rea mineradora, com deslocamento de grandes contingentes de reinis e paulistas. As Minas entram para a nomenclatura da administrao portuguesa, em 1693, com a criao da Capitania do Rio de Janeiro, So Paulo e Minas de Ouro, que compreendia tambm terras de Mato Grosso e Gois, onde tambm existiam minas. Em 1709, Minas de Ouro aparece nomeando uma circunscrio geogrfica menor, que representava mais uma tentativa da Coroa Portuguesa de se fazer presente numa rea importante do projeto colonizador e dos interesses econmicos da metrpole. Finalmente, consolida-se como topnimo com a instituio da Capitania de Minas Gerais em 1720. Nilza Cantoni e Joana Capella

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Assim, num curto perodo, consolida-se a Capitania que, ao ser constituda, estava dividida em quatro Comarcas: Ouro Preto, Rio das Velhas (Sabar) e do Rio das Mortes, criadas anteriormente (em 1709, Comarcas; e, em 1711, Vilas sedes de Comarcas), que faziam parte da circunscrio da Capitania de So Paulo e Minas de Ouro; e Serro Frio, criada concomitantemente Capitania. E, como dado de grande importncia, a professora destaca que a unidade geogrfica nasceu com uma populao muito numerosa: cerca de 250.000 pessoas viviam nesta rea que se chamou Minas Gerais. Prosseguindo, pontuou que, com estas referncias, a regio deveria, naturalmente, ser muito documentada, dada a importncia de sua representatividade no perodo. Assim, Minas Gerais um dos territrios mais cartografados da Amrica Portuguesa. Em assim sendo, foram produzidos documentos que permitem aos interessados recuperar informaes sobre a localizao dos recursos minerais e a organizao scio-espacial. To vasta documentao trazida pela famlia Real e fica no Rio de Janeiro, sendo possvel consult-la em instituies como o Arquivo Nacional, a Biblioteca Nacional e o Arquivo Histrico do Exrcito. A seguir, Mrcia Duarte apresentou alguns exemplos de cartografia disponvel para pesquisa, como os que compem a Coleo Mapas Sertanistas da Biblioteca Nacional. O primeiro deles, produzido por volta de 1717, apresenta nomes das vilas mineiras de ento. Foi esclarecido que um dos elementos para indicar tal data, que no consta do documento, a ausncia da Vila de So Jos, criada em 1718 e a presena de Pitangui, que de 1715. Para ilustrao deste relato, utilizamos a verso abaixo, disponvel em

<http://objdigital.bn.br/acervo_digital/div_cartografia/cart325618.jpg>, site da Biblioteca Nacional:

Nilza Cantoni e Joana Capella

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A professora chamou a ateno para alguns aspectos que podem dificultar o uso de mapas como este, como a escala diminuta. As propriedades do documento foram assim descritas: realizado em escala cerca de 1: 2 900 00, latitudes 16 a 28 e longitudes 334 a 344; destacando como regio de interesse o norte e o nordeste do territrio da futura Capitania de So Paulo, bem como o centro sul e parte da banda oriental da tambm futura Capitania de Minas Gerais, no centro da representao. O mapa apresenta distores considerveis, em relao localizao e orientao dos elementos geogrficos representados. Apresenta, com destaque, caminhos, povoaes do territrio, serras e rios, sendo observado que alguns dados no correspondem ao conhecimento que se tem, atualmente, sobre as bacias de alguns rios, como, por exemplo, a insero de afluentes do rio Doce na bacia do So Francisco. Da mesma forma, as serras da Mantiqueira e do Mar so apresentadas paralelas. Tais fatores, entretanto, no invalidam o uso do mapa, pois nele se encontram registros toponmicos de valor e avanos do povoamento da regio. A professora lembrou que devemos realizar o exerccio de discutir a fonte a partir de suas propriedades. E, apesar do mapa apresentado no registrar o Caminho Novo, nele esto inseridos os elementos estruturais da regio. Em seguida, abordou as seguintes representaes do Territrio das Minas : Mapas Sertanistas elaborados por bandeirantes, sertanistas e engenheiros militares: em folhas de papel de grosseiro fabrico, a lpis ou a pena; Nilza Cantoni e Joana Capella

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no apresentam escala e referncias s coordenadas geogrficas; representam reas pequenas do territrio; representam reas valorizadas e descobertas nos primrdios da ocupao da regio das minas (MG e GO);

reas nem sempre conectadas geograficamente ou no espao de representao.

A Coleo BN, RJ - <www.bn.br> contm 32 mapas dos quais 4 so de especial interesse: Mapas da regio de encontro entre os atuais estados do Rio de Janeiro, Minas Gerais e So Paulo, e do curso do Rio So Francisco; Regio das Minas Gerais com uma parte dos caminhos de So Paulo e do Rio de Janeiro para as minas e dos alfuentes terminais do So Francisco; Topographia do caminho novo do Rio de Janeiro athe as minas de ouro; e, N. 30 02 25 Cartas da Capitania de Minas Gerais Mapa de parte de Minas Gerais.

Da Coleo do Arquivo Histrico do Exrcito, foi exibida a Carta Geographica da Capitania de Minas Geraes e Partes Confinantes, de 1767, de autoria desconhecida, sem legenda e com Identificao do Meridiano de Origem das longitudes, bem como o Mapa da Capitania de Minas Geraes com a deviza e suas Comarcas, de Jos Joaquim da Rocha, que foi reproduzido na Coleo Mineiriana da Fundao Joo Pinheiro. Este documento foi trabalhado pela oradora para destacar as cidades, as cabeas de comarca e os caminhos, com destaque para o Caminho Novo. Para finalizar, a professora Mrcia Duarte reiterou a necessidade de se discutir a informao, demonstrando os questionamentos que podem ser levantados atravs do Mapa da Comarca do Rio das Mortes, de Jos Joaquim da Rocha, de 1777, em que o Caminho Novo no consta na Comarca do Rio das Mortes. Portanto, as fontes cartogrficas so de valor inestimvel, podendo despertar olhares no perceptveis em outros documentos.

Nilza Cantoni e Joana Capella