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M RIGUEZ I

A MONTE AVILA EDITORES


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EMIR RODRIGUEZ MONEGAL
A MONTE AVlLA EDITORES, C. A.
I
1
1
J.
Copyright para todos los pases
by Monte Avila Editores C. A.
Caracas I Venezuela
Portada / John Lange
Impreso en Venezuela por Editorial Arte
A mis padres
Mais cette vollttiol1 d'me
pe1lSe, j'ai ll'ai pas VOllJit
l'a1lalyser abstraiteme1lt maif
la rcrer, la faire vivre.
MARCEL PROUST
(914)
PROLOGO
HAY, en el Museo de Arte Moderno de la ciudad de Nueva York,
un cuadro de Magritte que representa a un anciano del siglo XIX,
de pie en el centro de una habitacin y con un len al lado. El
anciano est hecho como de piedra pmez: la gris materia de su
cuerpo y de su ropa, de su cabeza y de sus manos, est como car-
comida por la polilla de los siglos. A su lado, el len est tambin
desgastado por el tiempo.
Siempre he pensado que las imgenes tradicionales de Andrs Bello
se parecen a ese anciano abatido por la usura de los aos. Y la
verdad es que sus libros, sus poemas y sus estudios crticos, parecen
hoy ms pasto de eruditos que la letra viva de la poesa. Contra
estas imgenes me he levantado siempre. Porque me ha parecido
ver en Bello otra cosa: el primer aventurero hispanoamericano que
asoma el Mundo Nuevo de la Europa romntica, el primer viajero
nuestro en las tierras inditas de la Revolucin industrial, el pri-
mer cronista de la maravilla de una humanidad llena de sueos
de progreso, de civilizacin, de grandeza. En vez de verlo mo-
mificado, lo he visto increblemente vivo ylozano, librando una
la cultura hispanoamericana.
Ese otro Bello es el que me ha interesado siempre y al que he
querido dedicar este libro: obra de reconstruccin de su aventura
intelectual, de su vida literaria, de su experiencia ya secular y siem-
pre nueva. Ojal que el libro sirva para borrar para siempre las
imgenes que aquel cuadro de Magritte parece haber sintetizado
pesadillescamente.
Emir Rodrguez Monegal
Yale University
11
P
_p'atte__ de la cr!ica hispanoamericana tradicional, Bello
aparece clasificado como poeta neoclsico con todo lo que ello im-
plica: la tradicin retrica y potica grcorati'Da, aceptacin cie-
ga delas tres unidades dramticas, sumisin a la autoridad de la Aca-
demia Espaola de la Lengua, aversin o desprecio por el Roman-
ticismo. Para demostrar este ltimo cargo se suele invocar la polmica
con..Jos Joaqun de Mora en Santiago de Chile (1831), o la ms
clebre con Domingo Faustino SarmIento en la misma ciudad
En---esta Ultima, demole-
doramente, la tesis romntica de que el en
de lengua;: !ustre venezolano dc:f.enclio
y las_autoridades literarias.
Si no bastara esta polmica -que algunos, engaados podran
calificar de lateral ya que (aparentemente) no compromete la esen-
cia del Romanticismo como postura de vida y como actitud esttica
profunda-; si esta polmica no bastara habra que invocar aquella
otra no menos famosa y del mismo ao en que Sarmiento arremeti
contra el concepto de Romanticismo que sustentaban los redactores
de El Semanario, de Santiago, discpulos de Bello.
El escritor argentino abrum a sus contrincantes con una ms
desprejuiciada concepcin dialctica y con una incontenible pujanza
verbal. Aunque Bello tuvo lirni.(ada participacin en la primera
polmica 'cO Sarmiento' y ninguna en la segunda, fueron aparente-
qQctrmas las qu-eUfiliZaroos adversarios
de sarmientO;-fueron aparentemente-sus doctrinas-y sus ideas las
que Sarmiento. de
Bello no slo como neoclsico como adversario tenaz

13
y sobre todo

pue e serVIr para retratar al ser entero en movimiento. Sin embargo,
es transitoria la que los coetneos se empecinarn en
recoger como la totalizadora, como ejemplar y representativa del
hombre entero. Nadie fue en 1842 a leer los otros textos de Bello
sobre el Romanticismo, sus propios textos crticos y no las de-
formaciones bien intencionadas de sus discpulos, estos textos que
datan (en algunos casos) de varias dcadas antes; nadie busc
las razones de su elusiva actitud en la primera polmica, de su
reticencia en la segunda. Para todos fue clara entonces una cosa:
{I
Bello se presentaba simultneamente como campen de los neo-
clsicos y enemigo de los, r?mnticos. Bello,. era en el
1842 de los jvenes romantlcos, un anacrOlllsmo. (El califlcatlvo,
que prendi, es de Sarmiento, aunque ste lo haba usado en otro
sentido).
simplificacin ...=-quiz seductora por. su implcita
fue divulgada por los interesados y en partIcular por Jose VlctorlllO
Lastarria en sus Recuerdos Literarios (1878), a quien preocupaba
mucho aparecer como abanderado chileno de los romnticos a
pesar de los equvocos de su verdadera posicin. De Lastarria fue
a parar a los historiadores de la literatura hispanoamericana,
siado atareados casi siempre para leer todo de nuevo, demasiado
inclinados a aceptar cualquier frmula que evite mayores anlisis.
L51 interpretacin de Bello como enemigo del
venido rodando y rodando, de manual literario en manual hterano,
el nuevo historiador a su inmediato predecesor, hasta
convertirse hoy en lugar comn de la crtica, contra el que muy
pocos han sabido reaccionar!.
Por hermosa que parezca la imagen de un Bello obstinadamente
v arromantlc no hay ms remedio que pfO11Carla
faha. Bello' 110 fue enemigo del RomantIcIsmo. Es ms: fue uno de
107Itrimeros americanos que conoci el Romanticismo en una de
sus fuentes ms importantes: la literatura inglesa; fue de los primeros
poetas de habla hispnica en acusar caracteres romnticos y en
"1 Ms eclctica es la posicin de Emilio Carilla en su documentado estudio
sobre El romanticismo en la Amrica hispnica (Madrid, Editorial Gredas,
1958, especialmente las pp. 131/134). Pero por la naturaleza panormica
de su libro, el anlisis de Bello resulta demasiado breve.
14
dejarse influir por lecturas de Scott y Byron, de Lamartine y Vctor
Hugo. El estudio detenido de su carrera literaria y de su obra crtica
y potica, tal como se intenta en este libro, permitir demostrar
detalladamente estas afirmaciones.
Tal vez en la prolongada confusin de algunos historiadores de
la literatura hispanoamericana sobre la verdadera posicin de Bello
quiera verse slo un hecho aislado, sin mayores consecuencias.
Creo, sin embargo, que al margen de constituir un error grave
en lo que se refiere a Bello, es adems un hecho sintomtico. No slo
de la pereza o rutina con que se trans111ten en la crtica de este
fas valoracinesIlterat'as',-sm6 de' Uii defecto ms grave
y profundo: el de aplicar a la literatura hispanoamencana, Slll dlS-
alguna, los conceptos y 10s m1.todos crtICOS que se
han lllventado en Euro a ara la literatura francesa o la es aola.
Esta actitud de 1111tacin super icial ha hec o encontrar en el
movimiento fluido y asistemtico de las letras de la Amrica hisp-
nica, la determinacin rgida de corrientes ya cartografiadas en las
literaturas europeas ms cercanas a la nuestra. Se han encontrado,
as, clsicos y romnticos, realistas y naturalistas, parnasianos y
simbolistas, superrealistas y marxistas A qu seguir? No hace mu-
cho, en ocasin del centenario de Jos Mart, se ha renovado
la discusin sobre si su poesa es post-romntica o pre-modernista.
Habra que contestar en este caso (como en el de Bello y tantos
otros) con las palabras de Sancho en la clebre disputa sobre el
yelmo de Mambrino y baca de barbero: es baciyelmo.
Volviendo a Bello. Al encasillarlo como anacrnico neoclsico hubo
de oponrsele a los romnticos, aunque para que le cupiera cual-
quiera de los dos motes era necesario primero hacer abstraccin
de gran parte de su obra potica y crtica. No conviene ahora, por
efecto contraro y hasta simtrico caer en la posicin opuesta, como
han intentado ya algunos crticos recientes. Si algo pretende de-
mostrar esta investigacin sobre la obra literaria de Andrs Bello
es que no le cabe la exclusividad de ninguno de los dos nombres
que batallaron sobre l y sobre la literatura hispanoamericana en
la primera mitad del siglo XIX. Bello fue neoclsico y fue romntic04--
y, sobre todo, fue algo ms: fue l mismo. El estudio de su bio-
grafia hteral'la y de la evolucin paralela de su obra crtica y potica,
as como el examen del tiempo que le toc vivir, permitir demostrar
(espero) la inutilidad de poner sobre su obra un rtulo exclusivo.
15
Lo que s importa, y tal es la conclusin a que espero llegar en
este estudio, es la afirmacin (suficientemente documentada en
los ocho captulos que siguen a estas palabras) de que Bello,
en la AJD.rica de su tiempo, conoci el
que vio como ocos sus grandes creaciones y sus excesos u ,
como ocos ta . trato e incorporar a a naClente .teratura
chilena aquello que poda tomarse sin riesgos e a corriente romntica-"--
En este sentido, 'fue algo ms que un conocedor del Romanticismo.
Fue un asimilador y un orientador. Hizo obra de maestro y de
varn americano, la mejor obra, la ms necesaria siempre.
16
PRIMERA PARTE
CAPITULO 1
LOS ORIGENES:
CARACAS (1781-1810)
D
E los tres grandes perodos en que se escinde naturalmente
la vida de Andrs Bello el ms descuidado por la investigacin
literaria hasta hace muy pocos aos ha sido el de sus orgenes
y desarrollo en la nativa Caracas. Escasas noticias facilita la ex-
tensa y fundamental Vida de don Andrs Bello de su primer bigrafo
Miguel Luis Amuntegui; poca obra potica sobrevive de esos
aos de formacin y juventud; slo agn texto en prosa ha po-
dido ser rescatado de la usura del tiempo. Y sin embargo esos pri-
meros treinta aos no pueden ser desdeados. En ellos se echan
las slidas bases del humanismo de Bello; all se cumple un co-
mercio cotidiano con la naturaleza tropical que sera reelaborado
imaginativamente durante la existencia posterior del poeta; entonces
crece y madura una visin americana del mundo que los casi veinte
aos de exilio londinense impregnaran de nostalgia y haran fruc-
tificar en poesa.
Al estudio de ese perodo de la vida de Bello han dedicado
eruditos y crticos venezolanos en estos ltimos aos una atencin
preferente. Al denodado esfuerzo, a la sagacidad, a la exhaustiva
labor de ellos se debe el rescate de primeras empresas eriods-
ticas de Bello, la coleccin cuidadosamente no de sus rimeras
poesas, una nueva perspectiva de sus orgenes oticos que es
mLPrecisa y ms rica de a que asta a ora se Corresponde,
pues, empezar el estuaro de la evoluclOn literaria de Bello por un
de este momento inaugural de su obra.
19
EN EL CREPUSCULO COLONIAL
Andrs Bello y Lpez nace en Caracas en noviembre 29 de 1781.
1
Poco se sabe de su familia. Su padre, D. Bartolom Bello, era
abogado y Amuntegui lo califica de distinguido. No pareci tener
alto aprecio de la profesin ya que segn la misma fuente pidi
a su hijo no la adoptara. Fue Fiscal de la Real Hacienda de
Cuman unos quince aos.
2
Era tambin compositor musical y
1 A lo largo de esta investigacin, y salvo mencin expresa en sentido con-
trario, sigo la Vida de don Andrs Bello por Miguel Luis Amuhtegui
(Santiago, 1882). En las citas he modernizado la ortografa.
Las biografas posteriores de Andrs Bello son inferiores a la de Amuntegui
en lo que re refiere a la compenetracin crtica con el personaje. Amuntegui
tuvo la ventaja (irrepetible) de ser discpulo y testigo de Bello. Para un
punto de vista distinto al de la Vida, sobre la importancia de la familia
de Bello en Caracas, conviene ver las crnicas dejadas por Joaqun
Edwards Bello, descendiente del caraqueo y delicioso cronista. Muchas
de sus pginas sobre don Andrs estn recogidas en el volumen de home-
naje a Bello de la revista Atenea (Concepcin, Chile, 1955, pp. 41/72).
Sobre los orgenes familiares de Bello, su condicin de ciudadano perte-
neciente a la clase blanca pero no aristocrtica, sus vinculaciones con las
clases pudientes (de donde saldran los mayores rebeldes contra el r-
gimen espaol), etc., etc., vase en particular la crnica, "Bello y los
libertadores", en las pp. 56/60, del volumen citado. Es lstima que
Edwards Bello no haya llevado a cabo una biografa completa de su
ilustre antepasado. Por los atisbos que ofrece en estas crnicas, su Bello
habra sido considerablemente distinto a la imagen oficial.
2 Cf. Recuerdos de don Andrs Bello por Alberto Sanabria, en Primer libro
de la semana de Bello en Caracas (25 de noviembre - 1 de diciembre,
1951), Caracas, 1952, p. 281. En adelante esta publicacin, que recoge in-
valorable material erudito, ser citada como Primer libro.
En otra crnica, "Destino de don Andrs Bello" (publicada originariamente
en La Nacin, Santiago de Chile, setiembre 13, 1965), Edwards Bello seala
que el apellido de la madre, Lpez, "insina una novela de sugerencias judeo.
hispanas. Es apellido de judos de Espaa y Portugal". (El artculo est
recogido en Atenea, p. 70). Vase, tambin, sobre los padres de Bello:
"Bello es esencialmente, en el ms alto sentido de la palabra un educador",
artculo de Arturo Uslar Pietri, en Poltica, Caracas, vol. IV, N ~ 43, octubre-
noviembre 1965, pp. 131/139. En la pgina 134, Uslar ~ i e t r i se refiere
a su abuelo materno, don Antonio, y dice que era pintOr, escultor y
dorador, lo que indicara una herencia de aptitudes artsticas por ambas
ramas de la familia.
20
durante trece aos (hasta marzo 29, 1787) fue mUSlCO en la
Catedral de Caracas. Se sabe que una de sus obras, titulada Misa
del Fiscal, era conocida y ejecutada entrado ya el siglo XIX pero han
sido hasta ahora infructuosos todos los intentos de localizacin
realizados por investigadores venezolanos -en particular, por Juan
Bautista Plaza-
3
. Sobre la influencia que esta vocacin musical
del padre puede haber tenido en el hijo ha escrito Amuntegui:
"aunque gustaba mucho de or tocar o cantar, no hered ese talento".
De su madre, Doa Ana Antonia Lpez, se conserva huella afec-
tuosa en los prrafos de una carta familiar escrita por el hijo en
sus ltimos aos: "Lee estos renglones a mi adorada madre, que
su memoria no se aparta jams de m, que no soy capaz de olvidarla,
y que no hay maiiana, ni noche, que no la recuerde; que su nombre
es una de las primeras palabras que pronuncio al despertar, y una
de las ltimas que salen de mis labios al acostarme, bendicindola
tiernamente, y rogando al cielo derrame sobre ella los consuelos
de que tanto necesita".
Hay un retrato literario de la madre, ya anciana, en una carta de
su nieto Carlos a Don Andrs; est fechada en junio 6, 1846,
y dice: "Llegu a Caracas; y despus de algunos trabajos acert
con la casa de mi abuela. Era da domingo; y haba salido, como
tiene de costumbre, a casa de mi ta Rosarito. Fui a buscarla, y
quiso mi suerte que la encontrase en la calle. Me la dio a conocer
la persona que me serva de gua. Sin decir quin era yo, la
conduje con el talismn del nombre de usted (que ella se resista)
a casa de Rodrguez (yerno de doa Ana). All me di a conocer.
Ya puede figurarse usted cuntos abrazos recibira, cuntas preguntas
tuve que contestar, y cun grande fue la sorpresa y el placer,
sobre todo de mi abuela. Lleva maravillosamente bien sus aos.
Es activa, hacendosa, y hasta ms alegre de lo que pudiera creerse. Los
retratos le han causado infinito placer; pero le cuesta conformarse
con la idea de que usted tenga canas, y que le falten dientes".
La escena parece calculada por algn dramaturgo, especialista en
anagnrisis. Don Andrs ya tena 64 aos, por 10 que parece deli-
ciosamente ingenua la sorpresa de Doa Ana Antonia, aunque est
justificada por la extraordinaria vitalidad de una dama que, en Ir
3 Cf. La olvidada Doa Ana Antonia Lpez por Luis Villalba Villalba en
Primer libro, pp. 308/09.
21
hora de esa carta, deba tener sus buenos ochenta y tantos aos.
Es esa longevidad lo que ha heredado seguramente el hijo. Tam-
bin (segn apunta con precisin Amuntegui) hereda de ella los
frecuentes dolores de cabeza.
El ambiente familiar en que fue criado Bello ha sido calificado as
por Luis Villalba Villalba: "Ni el abogado y msico D. Bartolom,
ni muy menos Doa Ana Antonia Lpez, figuran entre los cogo-
llitos del mantuanaje caraqueio, ni entre los propietarios de nume-
rosas esclavitudes, ni su hogar se holgaba con las preeminencias
dispensadas a los eufricos Hijosdalgo de aquestos Reinos de
Castilla. Eran, claro est, de limpio linaje, de espritu modelado
en el cultivo de las letras y las artes, de sencillas costumbres y de
austeras virtudes y limpias ejecutorias ciudadanas".4
En este mundo del crepsculo colonial se cri Bello. El ambiente
dej en l una huella que los aos, despus del exilio en Ingla-
terra y la nueva fundacin americana de su vida en Chile, no hicie-
ron ms que revelar. De una carta chilena es este prrafo, que des-
taca justamente Amuntegui porque en l se une a la nostalgia
del hogar, el recuerdo de la belleza natural de su tierra. En la carta
se refiere Bello a la iglesia, vecina de su casa y como sta destruida
por un terremoto en 1812. (Ambas fueron reconstruidas con pos-
terioridad): "Cuntos precisos recuerdos sugiere ese templo y sus
cercanas, teatro de mi infancia, de mis primeros estudios, de mis
primeras y ms caras afecciones.' All la casa en que nacimos y
jugamos, con patio y corral, con sus granados y naranjos. Y ahora,
qu es de todo esto?"5
La nostalgia del tema bsico (el ubi sunt cuyos ecos parecen ads-
criptas en la poesa castellana a las coplas de Manrique) se reitera
en otra carta, an ms resonante de emocin: "Diles a mis herma-
nas que me amen siempre; que la seguridad de que as lo hacen
es tan necesaria para m, como el aire que respiro. Y o me trans-
porto con mi imaginacin a Caracas, os hablo, os abrazo; vuelvo
4 Art. cit., pp. 309.
5 No reproduzco el texto que cita Amuntegui (pp. 1/2) sino otro pre-
parado por Pedro Grases: Del Epistolario de Andrs Bello, Revista Na-
cional de Cultura. Ao IX, N ~ 65. Caracas, noviembre-diciembre 1947, p. 89.
Tiene una pequea variante de inters. En lugar de preciosos recuerdos
(segn la versin de Amuntegui) debe leerse: precisos recuerdos.
22
luego en m; me encuentro a millares de leguas de Catuche, del
Guaire y del Anauco. Todas estas imgenes fantsticas se disipan,
como el humo; y mis ojos se llenan de lgrimas. Qu triste es estar
tan lejos de tantos objetos queridos, y tener que consolarse con
ilusiones que duran un instante, y dejan clavada una espina en
el alma)).
La nostalgia de la tierra natal (que en l significa no slo el suelo,
sino la naturaleza misma sentida tan honda y concretamente, el
hogar y los ms tiernos afectos familiares) va a ser uno de los temas
de su vida entera de desterrado en los casi veinte aos de Londres
y luego de desterrado en Chile donde construira tanto para t o d o ~
(sus hijos, sus discpulos, la nacin entera) sin poder dejar de ser
l mismo, en lo ms ntimo de su ser, un hombre de otros climas.
ESTUDIOS HUMANISTAS
Como todo humanista fue lector omnvoro. Se cuenta que ya a los
once aos reuna las pocas monedas que estaban a su alcance para
comprar, en una tienda de Caracas, las Comedias de Caldern de la
Barca, publicadas en cuadernos. No slo las lea; las aprenda de
memoria, para declamadas luego en el hogar, ante la madre, com-
placida e indulgente. Se echaban as las bases de su comercio con
toda una zona de literatura espaola, esa rica dramaturgia de
los siglos XVI y XVII, a la que, posteriormente, el crtico lite-
rario del perodo londinense habra de prestar atencin, reaccionando
con sus puntos de vista contra la comn opinin neoclsica que
slo vea en Caldern a un desorbitado (como los franceses de
entonces calificaban a Shakespeare).
Pero los estudios regulares de Bello se encauzaran por influencia
de fray Cristbal de Quesada, humanista consumado. A su lado,
adquiri Bello una familiaridad con la poesa latina que dara dis-
ciplina a su propia obra y una elegancia de diccin que no abun-
da en la poesa hispanoamericana. La enseanza (tal como la re-
cordaba Bello en su ancianidad, en confidencia que Amuntegui reco-
ge) no se limitaba al estudio gramatical. Fray Cristbal enseaba
prcticamente, sobre los mismos textos literarios, desentraando la
composicin potica y apuntando procedimientos y vicios. Con l
aprendi el joven algo ms que latn: adquiri los fundamentos
del arte literario.
23
Como fray Cristbal era aSImIsmo bibliotecario del convento de la
Merced, facilit al joven el acceso a obras clsicas de la literatura
espaola. Una de las ms largamente ledas fue el Don Quijote.
Ms tarde, en su prosa crtica, en su traduccin de Orlando Inna-
morato, se encuentran perceptibles ecos de un contacto que no fue
abandonado.
La enfermedad del padre Quesada (que sobrevino, segn se cuenta,
en momentos en que traduca con Bello el quinto libro de la Eneida) y
su muerte posterior oblig al joven a entrar en el Colegio o semi-
nario de Santa Rosa, donde dictaba su curso el doctor Montenegro.
Pronto se destac Bello como latinista consumado. All trab amista-
des con jvenes de la mejor sociedad que se reunan en tertulias
literarias y que habran de incorporarlo a un movimiento de orien-
tacin ms moderna. En casa de Luis y Javier Ustriz le fue rega-
lada a Bello una gramtica de la lengua francesa. Con ella, un dic-
cionario y la ayuda de Luis Ustriz para corregir defectos de inter-
pretacin y mejorar el acento, emprendi un estudio que 10 acer-
cara a una de las dos principales fuentes del pensamiento y la
literatura de la poca.
Como seal del valor revolucionario que se atribua entonces a esta
lengua se cuenta que iba Bello leyendo un volumen de tragedias
de Racine en su idioma original, cuando topa con el Presbtero
Montenegro. Este le pide ver el libro, 10 examina y se lo devuelve
con profticas palabras: "Es mucha lstima, amigo mo, que usted
haya aprendido el francs!"
El tercer maestro de Bello fue don Rafael Escalona, profesor de
filosofa en la Universidad de Caracas, y orientado ya hacia un estu-
dio ms moderno de dicha ciencia. En vez de dedicar (segn esta-
bleca la costumbre) el primer ao a la Lgica, don Rafael ocup
slo los tres primeros meses en su estudio, ocupando los restan-
tes con la aritmtica, el lgebra y la geometra, como introduccin
al estudio de la fsica experimental. Este nuevo mtodo despert
en el alumno la aficin a los estudios cientficos que habran de
ocupar tan fecundamente sus aos londinenses y que la inmediata
llegada de Humboldt a Caracas impulsara aun ms. El 9 de mayo
de 1800 recibi Bello el grado de bachiller en artes.
24
UN VISITANTE ILUSTRE
La llegada del barn de Humboldt, a. fines 1799 s}gnific
BeTIo un acontecimiento extraordinarIo. El Joven tema poco mas
de 18 bar:, 1100S treinta pero la vinculacin que entre
ambos se estableci, cimentada por mtereses comunes y por una
mi"Sii1T inquietud. ante la naturaleza, fue mstantanea. Bello acom-
paa a Humboldt en su excursiones cientficas por los alrededor,es
de Caracas, lo que exiga un vigor que entonces Bello no posela.
Aprende as directamente, por el ejemplo, el estudio y la investi-
gacin de la naturaleza. A la visin potica del mundo natural
siempre tuvo se incorpora por influencia de c.ons1-
deracin cientfica que enriquecer sus posterIores deSCrIpClOneS
de la naturaleza americana. As se echan las bases para la futura
vinculacin de su obra con aquella poesa cientfica a que fueron
tan afectos los clsicos y cuyo secreto parece haberse perdido
hasta nuestro siglo. En algunos versos de la Oda a la Vacuna (es-
crita hacia 1804) asoma ya, aunque tmida, la visin continental
de Amrica que en la poesa del perodo londinense habra de en-
contrar amplio desarrollo. As, por ejemplo, al declarar que por sus
labios toda Venezuela agradece a quien la libra del terrible mal,
Bello se corrige y canta:
Venezuela? Me engao. Cuantos moran
desde la costa donde el mar soberbio
de Magallanes brama enfurecido,
hasta el lejano polo contrapuesto:
y desde aquellas islas venturosas
que ven precipitarse al rubio Febo
sobre las ondas, hasta las opuestas
Filipinas, que ven su nacimiento,
de ternura igualmente posedos,
s que unirn gustosos a los ecos
de mi musa los suyos, pregonando
beneficencia tanta al universo.
La visin continental es todava, y demasiado, una vIS10n
espaola, la visin del conquistador y ImperIO
no se pone el sol, como 10 prueba la incluslOn de FIhpmas. A ella
hay que agregar los cuatro versos con que concluye la estrofa:
25
Tal siempre ha sido del monarca hispano
el cuidadoso paternal desvelo
desde que las riberas de ambas Indias
la espaola bandera conocieron.
Un humanismo dieciochesco ms la visin imperial son los ele-
mentos l?redominan indudablemente en el poema.' Apenas como
nota lll.sllluada queda en esta estrofa el primer esbozo de una
VISlOn amencana del continente. Los grmenes estaban all aunque
Bello no haba descubierto an la manera de desarrollarlos6.
A este perodo pertenece .otro acontecimiento de su biografa que,
.escasamente conoCldo en el detalle, no pudo dejar de tener
en el de:arrollo de su l?ersonalidad potica. El joven
solla sus vacaClOnes Cumana, junto a su padre, donde ste
desempenaba el cargo de FIscal de la Real Hacienda. All conoci
a Mara Jos de Sucre, hermana de Antonio Jos. La muchacha haba
nacido en aquella regin y era (repiten las crnicas) muy esbelta
y,hern:osa; la llamaban La Griega. En sus Ensayos Biogrficos Amu-
nategUl revela que don Andrs, ya anciano, admiti haber estado
prof;llldamente enamorado de la joven. Una enfermedad que no se
preCIsa, los separ. Ella habra de morir en un naufragio, junto a
su hermana Aguasanta y varios sobrinos. En algunos (muy pocos)
de este perodo caraqueo parece resonar algn eco de esa
en, que seguramente se ensay con abundancia el lirismo
del Joven.
6 Tal. vez pueda vincularse al impulso dejado por la visita de Humboldt
el mtento muy posterior de una enciclopedia venezolana que madur en
el c...alendano Manu:zl y Gua Universal de Forasteros en Venezuela para
ano de ,que se :studia ms adelante. La conocida Oda de Quintana,
la.,expedlClon espanola para propagar la vacuna en Amrica bajo la
dlfecc,lOn don !rancisco Balmis", es dos aos posterior al poema de
,BellO" segun anota Ren 1. F. Durand en su estudio sobre La
poesle d Andres Bello (Dakar, Universit de Dakar, 1960, p. 28, 3l.
7 Cf. Mara, Ana, Isabel y Andrs por Antonio Alamo, in Primer libro
pp. 283/84. En .la Vida nada dice Amuntegui de ese idilio juvenil.
sobre la VIda de Bello en este perodo pueden verse en "Visitantes
ilustres de Cuman. Don Andrs Bello en las riberas del Manzanares" in
Revista Nacional de Cultllra, Caracas, 24, noviembrediciembre 1940
pp. 116/118. Bello conoci a Mara Josefa Sucre en Cuman. '
26
La sociedad caraquea de entonces haba alcanzado un nivel cul-
tural que sorprendi halageamente a Humboldt. Era frecuente
la reunin en tertulias en las que se practicaba el arte de la conver-
sacin refinada; tambin se organizaban veladas literarias y musi-
cales donde se lean poemas o se recitaban canciones. Una de las
ms celebradas tertulias era precisamente la de Luis Ustriz. Es-
tricto coetneo de Bello, Ustriz era muy afrancesado en su orien-
tacin cultural, y algo Mecenas de la juventud potica, como lo
califica en su clebre ensayo Miguel Antonio Caro. "Era ( ... ) su
casa un templo de las musas; que en ella se lean y se juzgaban los
escritores peninsulares, y guardaban como en un archivo las com-
posiciones indgenas, de las cuales exista una coleccin completa,
que por desgracia hubo de perderse, condenada a las llamas por
los realistas vencedores en 1812
JJ8
Sobre este grupo de jvenes en-
tusiastas actu como estmulo la presencia en Venezuela del poeta
neoclsico espaol Juan Bautista Arriaza. Bello sinti tal vez su
influencia, segn ha sealado la crtica venezolana. Con sus poe-
mas, con sus estudiadas improvisaciones, el joven caraqueo con-
tribuy ms de una vez a esta tertulia. Muchas dcadas ms tarde,
an quedaban personas que retenan en la memoria sus ms felices
composiciones juveniles. El mismo, exilado en Inglaterra, las haba
olvidado o ya no quera recordarlas. Porque el Bello que estas
composiciones ofrecen es el poeta dieciochesco (empapado de neo-
clasicismo optimista que habran de ser
puestos tan duramente a prueba durante su estancia en Londtes
9

--_.--- -
8 Cf. Miguel Antonio Caro: ob. cit., p. 55. Puede consultarse, asimismo, el
prlogo de Fernando Paz Castillo al volumen 1 de las Obras Completas,
Caracas, 1952, p. XL, aunque creo que all exagera algo el aspecto pre
romntico de la poesa de Arriaza.
9 Cf. Obras Completas, Caracas, 1 p. CXXXIV. Sobre este perodo de la
produccin potica de Bello hay un interesante trabajo de Pedro Grases:
La singular historia de un drama y de IIn soneto de Andrs Bello, editado
en 1943 por primera vez, y recogido en el volumen de su autor: Andrs
Bello, El primer humanista de Amrica, Buenos Aires, Ediciones del Tri-
dente, 1946, pp. 21/48. Vase tambin el libro citado de Durand. Es un
estudio interesante y general de la poesa de Bello. Recoge observaciones aje.
nas y ordena comentarios propios sobre las relaciones poticas de Bello
con autores franceses. Es particularmente valioso su examen de la poesa de
inspiracin paisajstica que Bello compone bajo la influencia de Delille.
27
TRABAJOS Y PROYECTOS LITERARIOS
En noviembre 6, 1802, Andrs Bello es designado segundo ofi-
cial de la secretara en la gobernacin de Venezuela. Inicia as
una carrera administrativa en la que pasara por sucesivos avatares
(comisario de guerra, secretario de la embajada que enva el go-
bierno revolucionario a Londres) y que escapa por completo al ob-
jeto de esta investigacin literaria. La nica actividad que puede
interesar a h o ~ a es la que tiene relacin directa con su obra, y que
lo muestra villculado a algunas empresas periodsticas del gobierno
colonial.
Ante todo, aparece vinculado con la Gazeta de Caracas cuyo pri-
mer nmero es de octubre 24, 1808. En un erudito trabajo de 1943
Pedro Grases ha tratado de establecer su colaboracin, basndose
en parte, en "el gran nmero de traducciones del francs y del ingls
que inserta en la Gazeta". En efecto, ya entonces Bello no slo
dominaba el francs; tambin haba aprendido ingls sin ms ayuda,
apunta Amuntegui, que una gramtica, un diccionario y mucha
paciencia. Su conocimiento del idioma le permita la lectura y tra-
duccin aunque no poda hablarlo. Por un prrafo de una carta
que John Robertson enva a Bello desde Cura<;ao (diciembre 10
1810) se puede deducir que hasta la vspera misma de su v i a j ~
a Inglaterra no dominaba del todo esa lengua. Dice Robertson: "Mi
seora habla el francs; pero creo que el ingls debe ser ahora fa-
miliar a usted"o.
La conjetura emitida por PedrQ Grases fue corroborada por un do-
cumento que haba publicado en 1938 el historiador Hctor Garda
Chuecas y que volvi a circulacin con motivo del trabajo de
1943
11

10 Amuntegui cita la carta en la pagma 97 de su Vida pero no indica la


indudable importancia del prrafo que se destaca en el texto. Por la co-
rrespondencia con Robertson se sabe que ya en lS09 Bello lea el Political
Register, de Cobett, a quien su corresponsal califica de "escritor ms hbil
y atrevido de Inglaterra".
11 CE. Contribucin a la Bibliografa Caraquea de don Andrs Bello in An-
drs Bello, El primer humanista de Amrica por Pedro Grases, Buenos
Aires, Ediciones del Tridente, 1946, pp. 114/15. All se establece la pre-
cedencia de Garca Chuecos en esta investigacin y se comenta con detalle
el documento.
28
Se trata de una nota de fecha enero 30, 1809, en que don Jos Mon-
tenegro declara haber sido vanos sus esfuerzos para encontrar quien
pueda aceptar el cargo de redactor de la Gazeta "por el tiempo que
pueda durar la indisposicin de don Andrs Bello". Lo que parece
indicar, asimismo, que Bello era su nico redactor. Segn este tes-
timonio irrefutable, la redaccin de la Gazeta constituira su pri-
mera empresa periodstica y a pesar de su humildad, debe ser con-
siderada como antecedente de una obra que incluye grandes peri-
dicos americanos.
A esta empresa temprana sucedera en la misma Caracas otra que
no lleg a realizarse pero que por sus caractersticas posee tambin
especial importancia. Hacia 1809 se anuncia la aparicin de una pu-
blicacin titulada El Lucero y cuyos redactores seran Andrs Bello
y Francisco Isnardy. El mismo Garda Chuecos ha sealado la exis-
tencia de dicho proyecto y Pedro Grases lo ha examinado y desarro-
llado en un trabajo de 1949. Se trata de una revista literaria, que
contaba con el apoyo oficial, y de la que no parece haberse publi-
cado ms que un prospecto, pieza hasta hoy perdida. Por una Noti-
cia literaria publicada en el semanario del Nuevo Reino de Gra-
nada, de Caldas, se pueden reconstruir algunas caractersticas de la
publicacin. El Lucel'O estara dividido en secciones en que se tra-
tara de: "la Moral Civil; el Bello sexo; las Ciencias tiles; la His-
toria; y la Estadstica de Venezuela". Bien seala Grases en su co-
mentario: "Las dos grandes revistas de Bello en Londres ( ... ) pa-
rece que estn trazadas sobre pauta semejante. La misma devocin
puesta al servicio de las ciencias y las letras, con el doble carcter
de enseanza y de investigacin. Lo mismo que viene anunciando
en esta primera empresa venezolana. Bello proseguir este pensa-
miento inicial; Isnardy llevado por la poltica hacia otras activida-
des dirigir publicaciones de inters exclusivamente poltico"12.
12 Cf. "El Lucero", de Andrs"Bello y Francisco Isnardy, in Doce Estudios
sobre Andrs Bello por Pedro Grases, Buenos Aires, Editorial Nova, 1950,
pp. 31/34. (Se indicar de ahora en adelante como Doce estudios). Del mis-
mo: Tres empresas periodsticas de Bello in Revista Nacional de Cultura, Ca-
racas, Ao XVII, N ~ lOS, pp. 44/55. Hay separata, con ampliaciones. Sobre
El Lucero, y, en particular, sobre la personalidad de Francisco Isnardy,
puede verse Labor periodstica de Andrs Bello, por Federico Alvarez O.,
Caracas, Universidad de Venezuela, 1962, pp. 47/52. Este libro se recomienda,
adems, por poner en claro y con citas convincentes el pensamiento
liberal de Bello, y no slo en materia literaria.
29
En el plan de la nueva publicacin, tal como lo trasmite el anuncio
periodstico, se encuentra no slo la visin humanstica general de
Bello. Aparece adems, en el territorio que interesa muy especial-
mente a esta investigacin literaria, algn ttulo muy significativo:
la Elocuencia y la Poesa; la pureza de la lengua; el Teatro. Tres
de sus preocupaciones fundamentales como creador y como crtico.
EL CALENDARIO MANUAL
Pero la ms importante empresa literaria venezolana a que aparece
asociado su nombre es el Calendario Manual y Gua universal de
Forasteros en Venezuela para el ao de 1810. Durante cinco aos
a partir de 1944, un equipo de investigadores venezolanos enca-
bezados por Pedro Grases y Enrique Planchart fatigaron las biblio-
tecas del mundo occidental en busca de un ejemplar de esta curiosa
pieza bibliogrfica. Fue al fin localizada en el British Museum, de
L o n d r ~ s , y en 1952 se prepar en Caracas una edicin, con repro-
duccin facsimilar
13

El proyecto, como casi todos los que concibi Bello, es de magnitud


incomparable. Lo que lleg a publicarse del mismo (yeso tam-
bin es otra caracterstica de algunas empresas a que aparece aso-
ciado su nombre) fue apenas una parte: la que puede ser consi-
derada como Introduccin general y algunas pginas que el plan
denomina Divisin Civil. No se publicaron las otras cuatro partes
que completan la obra: la divisin Fiscal o de Real Hacienda (se-
gunda), la Eclesistica (tercera), la Militar (cuarta) y la Mercan-
til (quinta). Afirma Grases que de haberse publicado "nos habran
dado una obra importantsima para la historia de Venezuela". Se
ha podido comprobar que esta empresa enciclopdica fue realizada
casi sin ayuda ajena. Por notas publicadas en la Gazeta de Cara-
cas se deduce que fuera del Director haba un nico operario, el
13 Cf. El primer libro impreso en Venezuela por Pedro Grases, Caracas, 1952,
100 pp. Con la reproduccin facsimilar del Calendario Manual y Gua Uni-
versal de Forasteros en Venezuela para el ao de 1810, 64 pp. en papel
ilustracin. Todas las citas de esta seccin se hacen segn el texto all
reproducido, aunque se moderniza la ortografa.
30
que por otra parte haba estado enfermo. Contra ste y otros con-
tratiempos prosigue empecinadamente Bello su tarea. La demora
en la publicacin del Calendario tuvo como consecuencia que el
tallido de la revolucin de independencia interfiriese en el plan y
hasta modificase su naturaleza. La obra haba sido concebida con
el apoyo de las autoridades coloniales. Con la revolucin era forzo-
samente distinta la estimativa que habra de orientar el Resumen de
la Historia de Venezuela en la Introduccin general; otro debera ser
tambin el cuadro institucional que se presentara a forasteros y
connacionales. No era posible alterarlo todo. Bello debi publicar la
primera (y nica) parte tal como fue concebida bajo el gobierno
espaol. El impreso naci, pues, prcticamente muerto (como ha
sealado Grases) aunque su importancia como primer testimonio
de una labor enciclopdica siga intacta.
Del valor histrico de este resumen no corresponde ocuparse aqu;
ya ha sido suficientemente indicado por su erudito editor. Lo que
s importa subrayar es su valor literario. En l se encuentra una
visin directa de la naturaleza americana en que (como ha apun-
tado Grases) ya "se anuncia el futuro autor de las Silvas Ameri-
canas". Aunque el estilo habra de depurarse ms tarde de mucho
oropel del Barroco, de algunas simetras oratorias de estirpe cl-
sica, se encuentran en ciertas pginas del Resumen, captadas viva y
casi inmediatamente, muchas notas de su poesa descriptiva de los
aos londinenses
14

As, por ejemplo, al describir una de las zonas de la Capitana


General de Caracas dice: "La Guayana) a quien el Orinoco desti-
14 Cf. Cervantes y Bello in Doce estudios, pp. 61/73. Pedro Grases establece
all vinculaciones directas entre pasajes de Cervantes y algunos de Bello,
en particular uno del Resumen de la historia de Venezuela. Es evidente
que Bello fue permeable a la influencia del estilo cervantino --en particular,
a lo que ste tiene de retrica antigua y simetra oratoria- pero mas que
la imitacin de un texto concreto (en este caso, el famoso DisCtlrso de la
edad de oro) habra que indicar una influencia general, vinculada asimismo
a la de otros escritores del perodo clsico de las letras espaolas. Prrafos
como ste parecen apuntar el rumbo de las preferencias estilsticas del
prosista de 1810: "Trujillo abandonada de su fundador, devorada por la
discordia de sus vecinos J' acosada de los insectos, los pantanos y las
tempestades anduvo vagando convertida en Ciudad porttil, hasta que en
1570 pudo fijarse en el sitio que ocupa actualmente".
31
naba a enseorear todo el pas que separan del mar los Andes de
Venezuela, fue de poco momento mientras que los entusiastas del
Dorado pisaron su majestuoso suelo ciegos por la codicia, y sordos
a las ventajas de la industria y el trabajo; mas aunque estas funes-
tas expediciones no produjeron el deseado fin que las hizo empren-
der, no pudieron menos que llamar la atencin sobre el maravi-
lloso espectculo con que la naturaleza convidaba a unos hombres
desengaiiados a indemnizarse con el sudor de sus prdidas y la des-
truccin, a que los haba reducido la avaricia". Se reconoce all esa
visin moral del acontecer histrico, que entronca directamente con
Tcito y que pasara tambin a las Silvas; se encuentra asimismo
el contraste entre la naturaleza fecunda que se entrega slo al que
la trabaja, y los engaosos tesoros de El Dorado.
Otros pasajes confirman el punto de vista y lo amplan con obser-
vaciones que luego pasaran directamente a la poesa. "Entre las
circunstancias favorables que contribuyeron a dar al sistema poltico
de Venezuela una consistencia durable [reflexiona Bello] debe con-
tarse el malogramiento de las minas que se descubrieron a los prin-
cipios de su conquista. La atencin de los conquistadores debi diri-
girse desde luego a ocupaciones ms slidas, ms tiles y ms ben-
ficas, y la agricultura fue lo ms obvio que encontraron en un pas
donde la naturaleza ostentaba todo el aparato de la vegetacin".
Esta observacin lo lleva a escribir ms adelante: "Desde la Victo-
ria hasta Valencia no se descubra otra perspectiva que la de la fe-
Uci.dad y la abundancia, y el viajero fatigado de la aspereza de las
montafias que separan a este risueo pas de la Capital, se vea
encantado con los placeres de la vida campestre, y acogido en todas
partes con la ms generosa hospitalidad. Nada hallaba en los valles
de Aragua: que no le inclinase a hacer ms lenta su ritm'cha por
ellos: por todas partes vea alternar la elaboracin del afiil, con la
de azcar; y a cada paso encontraba un propietario Americano o
tm arrendatario Vizcayno, que se disputaban el honor de ofrecerle
todas las comodidades que proporciona la economa rural".
Hay en este cuadro algo ms que la exposicin cientfica del que
refiere cosas registradas por otros: se advierte ya una anotacin
directa que corresponde a la visin personal y a la experiencia del
que escribe. No en vano este mismo valle de Aragua reaparece en
uno de sus sonetos. Se titula Mis deseos y ha sido fechado hacia
32
1800 (tal vez es anterior, segn Caro). Lo que Bello pretende,
"cuando de ofrendas cubre los altares", es:
De Aragua a las orillas un distrito
que me tribute fciles manjares,
do vecino a mis rsticos hogares
entre peascos corra un arroyito.
Para acogerme en el calor estivo,
que tenga una arboleda tambin quiero,
do crezca junto al sauce el coco altivo.
Aunque la diccin y el sentimiento no superan las convenciones de
la poesa neoclsica, la mencin del Aragua y del coco junto al
sauce, son seales de esa localizacin geogrfica concreta que ya
es caracterstica de la etapa venezolana de Bello y que en Londres
habr de desarrollarse ampliamente, determinando un nuevo rumbo
de su poesa.
En otro texto se advierte, ms razonada an, la doble condicin
cientfica y potica de la prosa del Resumen. Se refiere Bello a la
introduccin del caf en Venezuela y dice: "Bien pronto se vieron
desmontadas, cultivadas y cubiertas de caf todas las montaas y
colinas, que conservaban hasta entonces los primitivos caracteres de
la creacin. La mano y la planta del hombre penetr y hall por la
primera vez las inaccesibles alturas que circunvalan la Capital de
Venezuela, y as 'como los Valles de Aragua se vieron cubiertos poco
antes con el lozano verdor del ail, aparecieron simtricamente co-
ronadas de caf las cimas y las laderas que habitaban los tigres y
las serpientes. Los que hasta entonces no haban imaginado que
pudiera haber otra propiedad til que las de los valles o las orillas
de los ros, se vieron de repente con un terreno inmenso que cul-
tivar con ventajas: redblanse los esfuerzos de los labradores hacia
tan precioso y rpido arbitrio de fortuna; la industria multiplica la
prosperidad, e inmediatamente se ven elevados a la clase de los
propietarios tiles los que no lo hubieran sido quiz sin la lison-
jera perspectiva que presentaba a la Provincia la introduccin de
este importante cultivo".15
15 Amuntegui ha referido que don Andrs gustaba extremadamente del
caf y que (como Balzac) lo usaba de estimulante para su trabajo inte-
lectual. Tambin ha preservado en su Vida (cap. IV, p. 23) un
33
All se encuent:a en germen un sentimiento potico personal aunque
es Cierto, dentro de la visin amplia del historiador del
econOmista y del hombre de ciencia. Ese germen habra de
rar en las horas del lento exilio londinense y se habra de enrique-
cer de nostalgia, de tiempo irrecuperable y de verdadera poesa.
SU POESIA NEOCLASICA
Diez las composiciones poticas que se conservan del perodo
caraqueno. Hasta hace muy poco la crtica literaria ms autorizada
(Miguel Antonio Caro, Menndez Pel'llyo) vio en ella slo los sig-
n?s ,d: una poesa ?e fuerte entronque con la poesa
hi:pamca de Su idearlO es caracterstico de ese largo cre-
pusculo colomal del siglo XVIII que se viva entonces en Amrica.
Est impregnada de la idea del progreso, de un generoso humani-
tarismo que es tambin humanismo, .de una visin espiritual y ele-
vada de todo el orbe hispnico, marcado por una todava fuerte
aspiracin imperial. Sus temas principales parecen confirmar este
punto de vista crtico que puede llamarse tradicional. La Oda a la
Vacuna, tan semejante a las composiciones de Quintana, el drama
Venezuela consolada, que desarrolla en dilogo (o, tal vez, slo en
discursos yuxtapuestos) el motivo de la Oda; A la victoria de Bai-
ln, soneto patritico espaol; y en otro orden de composiciones:
la imitacin de la segunda Egloga de Virgilio (con perceptible in-
fluencia de la escuela de Garcilaso, como se ha demostrado )17 o la
adaptacin de A la nave de Horacio. Por su ideario siglo XVIII, por
sus temas, por la diccin, por la mtrica, por las alusiones mitol-
de la carta en que declara el anciano haber recibido "un saco del caf de
la hacienda de Helechal, que, durante algunos afios, fue propiedad ma y
de mis hermanos, y en la guerra de la independencia pas a otros dueos.
Siempre que tomaba una taza de aquel exquisito caf, me pareca que se
renovaban en m las impresiones, y la perfumada atmsfera en que se
produce, enlazadas con las pequefas aventuras de la poca ms feliz de
mi vida". La carta, dirigida a don Antonio Leocadio Guzmn es de se-
tiembre 24, 1864. '
16 Vanse los estudios de Nliguel Antonio Caro y Marcelino Menndez Pelayo
citados en la Introduccin a este trabajo.
17 Cf. La elaboracin de una Egloga juvenil de Bello, in Doce estudios,
pp. 37/57. Es un ensayo redactado por Grases en 1947.
34
gicas, esta poesa revela un excelente aprendizaje de los modelos
grecolatinos, la familiaridad con la mejor poesa castellana de los
siglos clsicos y la ms elocuente de la poca moderna. Bello podra
figurar con estos versos juveniles en cualquier Parnaso espaol del
neoclasicismo.
A esta visin tradicional se ha opuesto lentamente otra. La ms
reciente crtica literaria venezolana ha tratado de apuntar los ele-
mentos prerromnticos que ya se encuentran en esa poesa. Para ello
ha concentrado su anlisis en composiciones coetneas. La ms
antigua se titula El Anauco y ha sido fechada hacia 1800. La versi-
ficacin, las alusiones mitolgicas, la nomenclatura, son
mente neocMsicas. La nica excepcin la mdicara el nombre mismo
de la composicin, que se refiere a un ro venezolano e introduce
(en el paisaje convencional y caSi abstracto, por esrj lizaei6u, de la
poesa neoclsica) un elemento concreto y de color local. Es cierto
que ya Garcilaso Utl1tzo ese procedimiento, que es en definitiva
el de los mismos clsicos. Para Fernando Paz Castillo habra otro
elemento que tener en cuenta: la emocin fnebre de indudable
nostalgia, que transparentan algunos versosl
8

El poeta entona sus cantos a la ribera del Anauco, "para m ms


alegre, / que los bosques idalios / y las vegas hermosas / de la pl-
cida Pafos". Apunta su esperanza de que an despus de muerto
vuelva a recorrer las riberas amadas:
y cuando ya mi sombra
sobre el funesto barco
visite del Erebo
los valles solitarios,
en tus umbras selvas
V retirados antros
cual un da,
tal vez abandonando
la silenciosa margen
de los estigios lagos.
18 Cf. Introduccin a la poesa de Bello por Fernando Paz Castillo, in Poesas,
tomo 1 de las Obras Completas, Caracas, 1952, pp. XLIX-L. Todas las
citas de los poemas de Bello se harn en lo sucesivo por esta monumental
edicin. Le corresponde la indicacin O.c., Caracas, para distinguirla de
la anterior chilena: O.c., Santiago.
35
agrega un desarrollo:
La turba dolorida
de los pueblos cercanos
evocar mis manes
con lastimero llanto;
y ante la triste tumba,
de funerales ramos
vestida y olorosa
con perfumes indianos,
dir llorando Filis:
"Aqu descansa Fabio".
J1il veces venturoso!
La tercera y ltima parte introduce un nuevo tema, fuertemente
contrastante:
Pero, t, desdichado,
por brbaras naciones
lejos del clima patrio
dbilmente vaciles
al peso de los aos.
Devoren tu cadver
los canes sanguinarios
que apacienta Caribdis
en sus rudos peascos;
no aplaque tus cenizas
con ayes lastimados
la prfida consorte
ceida de otros brazos.
Paz Castillo concluye, despus de citar fragmentariamente estos
versos: "Todas estas expresiones tienen un indiscutible contenido
romntico. La palabra alegre con que califica el Anauco, tambin
resulta melanclica dentro del ambiente creado por el poeta".
Su anlisis me parece discutible. No puede negarse el contenido
melanclico de ciertos momentos del poema. Pero la melancola no
es atributo exclusivo de la poesa romntica. Tambin se la encuentra
en la clsica. Basta mencionar a Garcilaso, poeta melanclico si los
hay. El criterio del contenido romntico a que se refiere Paz Castillo
no es seguro. Habra que realizar un anlisis ms detenido.
36
En primer lugar se advierte en el poema una curiosa ambige-
dad emocional. Como ha sealado Mariano Picn Salas, tiene carac-
teres suaves y rientes. La descripcin del Anauco, en los versos
arriba citados, participa de esa hermosa serenidad de diccin que
es atributo de la poesa de corte clsico. Incluso la mencin a la
muerte, y a la sombra del poeta que vagar por los valles solitarios
y las umbras selvas y los retirados antros, no es melanclica. Es casi
una seal de hermosa esperanza: la esperanza de adhesin a un lugar
donde en vida se ha sido feliz.
Si el poeta concluyera all justificara a Picn Salas cuapdo habla
de suaves poemas a la riente naturaleza venezolana
19
Pero con-
tina algunos versos ms y es entonces donde se introduce algo
abruptamente la nota melanclica y hasta trgica. No es la nota de
la muerte, sino la nota del exiljo la que se desarrolla en los ltimos
veinte versos. Ellos parecen anticipar (si el poema es realmente de
1800) la estampa del Bello desterrado "por brbaras naciones / lejos
del clima patrio". Se produce aqu una curiosa ruptura de la lnea
de emocin del poema con la introduccin de esta segunda figura, no la
de Fabio (cuya sombra vaga junto al Anauco amado) sino esa otra del
desdichado que morir en el destierro y cuyo cadver ser pasto de
canes sanguinarios que apaciente Caribdis. Esta segunda imagen es
s, pattica, aunque su patetismo no contraiga el de la poesa neo-
clsica ms acendrada.
El enfoque del poema debe ser pues otro. No hay que buscar de-
terminar un elemento romntico o prerromntico que no existe y
que sera intolerable en una composicin de diccin tan ntidamente
clsica. Lo que puede sealarse en ella es esa ambigedad del sen-
timiento director que oscila desde la serena esperanza de los pri-
meros treinta versos, a travs de una equvoca transicin de diez,
hasta la nota pattica de los ltimos veinte que parece prefigurar
las durezas y amarguras del destierro. Si el poema es de 1800 Bello
se muestra en l posedo de horrible don proftico.
Es indudable que el poema no consigue redondearse precisamente
por esa ambigedad y que falla ntimamente al no sostener una lnea
segura de emocin.
19 La referencia a Picn Salas est tomada del estudio de Paz Castillo,
p. XLIX.
37
LA ODA A UN SAMAN
El otro poema que merece algn anlisis por los atisbos de una
nueva poesa que contiene es la oda A un Samn. Nuevamente hay
que volver a sealar que el pensamiento (guerra, paz, bucolismo) es
caracterstico del siglo XVIII, que la diccin es neoclsica, que el
verso tiene el movimiento y el ritmo de la mejor poesa castellana
del perodo, que la mtrica es regular. Pero ya se descubre un cam-
bio, leve pero seguro, en la orientacin potica de Bello. En primer
lugar, como el poema arriba analizado, ste tiene como tema un
elemento caracterstico de la naturaleza venezolana, incluso un ele-
mento ms concreto que el ro Anauco (al fin y al cabo descrito
en trminos convencionales). El samn es un rbol de la regin y
el autor, con ese cuidado cientfico que siempre lo caracteriz, aclara
en una nota al pie de otro poema: "Samn". Especie agigantada del
gnero "Mimosa") comn en V enezuela
20
Esto no es lo ms impor-
tante. Lo que da al poema un lugar destacado en la produccin de
Bello es ser el primero en que no hay alusiones mitolgicas de nin-
guna especie. Para describir poticamente un elemento de la realidad
venezolana prescinde por primera vez de esos artificios legados por
la antigedad y en que se trata de introducir mecnicamente los pres-
tigios de la poesa dentro del verso. En el poema al Anauco, por
ejemplo, no hay casi lnea que no eche mano a todo el arsenal mi-
tolgico-potico: la sonante Tetis, el Betis fortunado, el Ganges
caudaloso, los bosques idalios, la plcida Pafos, se acumulan en los
veinte primeros versos. Para los restantes basta ver la larga cita de
la seccin anterior.
Mucho ms tarde, habra de escribir Bello en Chile contra el uso y
el abuso de los elementos mitolgicos en los poetas modernos y en
particular en la poesa de Moratn. "Da lstima ver ensartadas en
un estilo y versificacin tan hermosos unas flores tan ajadas y mar-
chitas [dir en un artculo de diciembre 3, 1841, anterior a la famosa
polmica del romanticismo]. En las poesas buclicas de los caste-
llanos) ha sido siempre obligada) por decirlo as, la mitologa) como
si se tratase) no de imitar la naturaleza) sino de traducir a Virgilio)
o como si las glogas o idilios de un siglo y pueblo debieran ser otra
cosa que los cuadros y escenas de la vida campestre en el mismo
20 Ver la nota al verso 825 de la Alocucin a la poesa. (a.c., Caracas, p. 64).
38
siglo y pueblo) hermoseada en hora buena) pero animada siempre
de pasiones e ideas que no desdigan de los actuales habitantes del
campo. Ni an a fines del siglo XVIII) ha podido escribirse una
gloga, sin forzar a los lectores) no a que se trasladen a la edad
del paganismo (como es necesario hacerlo cuando leemos las obras
de la antigedad pagana) sino a que trasladen el paganismo a la
suya"21.
Tardara Bello ms de treinta aos en llegar a enunciar esta buena
doctrina en palabras en que cabe reconocer un acento autobiogr-
fico, pero ya es lcito encontrar en la oda A un Samn una primera
aplicacin, tmida pero segura, de esa nueva actitud potica que
habra de madurar en los aos de Londres.
Se puede reconocer, pues, en la poesa del perodo caraqueo la
maestra del joven poeta para moverse con familiaridad en la dic-
cin neoclsica; la aplicacin de la visin humanstica del siglo
XVIII al mundo americano: visin que participa ya de un atisbo de
lo continental; el indicio, en algunos versos cabalmente reconocible,
de una naturaleza contemplada directamente y expresada, con dic-
cin neoclsica, pero con genuino sentimiento americano. Con el
exilio y con el ejemplo de la poesa de descripcin sentimental de
la naturaleza que aprende en De1ille, se agregara a esa visin ame-
ricana el elemento de nostalgia en que precipita la nueva forma
potica. Esa es la labor de los duros, fecundos aos de Londres.
Casi medio siglo ms tarde, un da de febrero de 1846 en carta que
envi a su hermano Carlos, residente en Caracas, dej caer algunas
palabras que deben cerrar este captulo: "En mi vejez) Carlos mo,
repaso con un placer indecible todas las memorias de mi Patria;
recuerdo los ros) las quebradas y hasta los rboles que sola ver en
aqueUa poca feliz de mi vida. Cuantas veces fijo la vista en el
plano de Caracas que me remitiste) creo pasearme otra vez por sus
calles) buscando en ellas los edificios conocidos y preguntndoles
por los amigos) los compaeros que ya no existen! Ay! todava
quin se acuerda de m? Fuera de mi familia) muy pocos sin duda)
21 Cf. Literatura/3. Traducciones, cuentos, silva y otras poesas de Moratin
(sobre Juicio crtico de los principales poetas espaoles de la ltima era,
por Jos Gmez Hermosilla), in El Araucano, N? 589, Santiago de Chile,
diciembre 3, 1841. Los artculos estll recogidos en a.c., Santiago, VII,
y en a.c., Caracas, IX.
39
y si yo me presentase otra vez a Caracas sera poco menos extran-
jero que 1m francs o ingls que por primera vez la visitase.
Mas aun con esta triste idea, dara la mitad de lo que me resta de
vida, por abrazaros, por ver de nuevo el Catuche, el Guaire, por
arrodillarme sobre las losas que cubren los restos de tantas personas
queridas! Tengo todava presente la ltima mirada que di a Caracas
desde el camino de La Guaira. Quin me hubiera dicho que en
f
1
'l'
e ecto era a u tIma:' -.
22 Doy el texto en variante (muy significativa) que indica Pedro Grases en
Del Epistolario de Andrs Bello, p. 89.
40
EL DURO EXILIO EUROPEO:
(1810-1823)
LA INGLATERRA RMANTICA
D
URANTE casi diecinueve aos -entre julio de 1810 y febrero
de 1829- VlVIO Andrs Bello en- Lon . all actu como
representante iplomatlco e a gunos pases americanos (su patria,
Colombia, Chile), all se gan la vida como maestro de espaol y
de humanidades, all padeci miseria, all estudi -sin prisa y sin
pausa-, acumulando materiales que al conocerse (algunos muy
tardamente) asombraran al mundo hispnico, all cre su poesa
de mayor ambicin continental. Esos aos de su estancia en Londres
marcan el triunfo en Inglaterra de la segunda generacin ro-
mntica. Precedido por el movimiento gtico del siglo XVIII, por
los poetas del sepulcro y los novelistas sentimentales, por las visio-
nes religiosas de William Blake, el romanticismo ingls produce
en la segunda y tercera dcada del siglo XIX algunas de sus obras
maestras: The Excursion_de William Words\Vorth es de 1814: en
la misma fecha abre Scott, con Wavedey, su ciclo de novelas histricas:
Kubla Khan, de Colendge es de-1817; del mIsmo ao su importan-
te volumen crtico: Biograpbia Literaria. Para la segunda genera-
citOiitCa son los aos de Cbilde Harold (1812) que convierte
a Byron en la figura ms popular del nuevo arte;' The Corsair es
de 1814, Manfred el Don luan de sus ltimos aos (1818/
23); Aaonmsd-e-Shelley es de ] 821; de 1820 el
de Jghn Keats, la voz lrica ms pura de ese movimiento.
Algunas traduccio el alemn ue comienzan a difundirse en
Inglaterra urante ese lapso contribuyen a establecer la ria
coneXlOn con e gYE!anICO, parale...Q del ingls. De
l'Allemagne, de Madame e tae, se public simultneamente en
francs e 1813, estando entonces la autora desterrada en
Londres. En 15 se tradujeron las Vorlesungen ber d'amatis-
41
che literatur und Kunst} de August Wilhelm SchIegel (Hazlitt le
dedic un amplio comentario en la Edinburgh Review); en 1818
se tradujo la Geschichte der alten und neuen literatur} de Friedrich
SchIege1. Estas obras, que tanto habran de influir en los crticos
ingleses y en particular en el ms importante, Coleridge, vinieron
a enriquecer una literatura crtica original que Inglaterra estaba
produciendo desde las primeras dcadas del siglo XVIII y que
cambia por completo la orientacin literaria. El pensamiento ale-
mn de los SchIegel encontr pronto eco en la patria de los herma-
nos Warton y de Edward Young, autor de Conjectures on the
Original Composition (1759). A los crticos importados entonces
habra que sumar el ginebrino Sismonde de Sismondi, cuya De la
littrature du midi de l'Europe (1813) tanta importancia tiene pa-
ra fundamentar el medievalismo romntico y una mejor comprensin
de las letras (entonces desatendidas) de Espaa y Portuga1.!
Aunque por temperamento y por educacin, Andrs Bello estuviese
muy ligado a la sensibilidad y arte neoclsicas, aunque por su ocu-
pacin dominante y por sus amistades apareciese al comienzo vincu-
lado solamente a las formas tradicionales de la vida inglesa, no pudo
permanecer comp1etamene ajeno a este poderoso movimiento que
renov las letras inglesas y se proyect de inmediato sobre toda Eu-
ropa. Ya entonces supo leer y apreciar a algunos representantes de
la nueva tendencia, en especial a aquellos que en pleno siglo XVIII
anunciaron sus caracteres ms perdurables, o en las primeras dca-
das del siglo XIX adquirieron (como Byron y Scott) ms amplia
1 Para la determinacin de este perodo en la literatura inglesa pueden
consultarse obras de conjunto como The Cambridge History 01 English -
Literature, vals. XI y XII (University Press, la. edicin, 1914) y Le
Romantisme dans la littrature Europenne de Paul Van Tieghem (Pa-
rs, Albin ],fichel, 1948) cuya bibliografa es ms moderna. No conozco
ningn libro sobre los hispanoamericanos que vivieron en Londres du-
rante ese perodo, pero hay una excelente investigacin de Vicente LID-
rens Castillo sobre los emigrados espaoles (en que ocasionalmente se
refiere tambin a los hispanoamericanos). Se titula: Liberales y Romn-
ticos. "Una emigracin espaola en Inglaterra" ( 1823/1834), Mxico,
Nueva Revista de Filologa Hispnica y el Colegio de l'ifxico, 1954. Pa-
ra todo lo que se refiere a los espaoles, me remitir a ella en el curso
de este captulo y del siguiente.
42
notoriedad. De estos ltimos, alguno despert pronto un ""..J._
que las circunstancias de una vida azarosa y entregada al estudio y
a la erudicin no lograron conmover jams. Pero, a pesar de su co-
nocimiento directo, Bello no se convirti ni en secuaz ni en
propagandista de la nueva escuela europea. Porque a l --como dijo
Unamuno de su Espaa- le dola Amrica. Su mayor preocupacin
en estos aos de Londres, su nica inspiracin potica central, era
la Amrica lejana. La difusin en Amrica del humanismo europeo
era la tarea a que se haba entregado. Por eso aSOCI su nombre al
de algunos emlgradosespafi1e5Ce, como Blanco White, publica.
ban peridicos en nuestra lengua y con vistas al mercado literario
americano; por eso emprendi con el colombiano Garca del Ro la
redaccin en espaol de dos revistas que habran de ser las dos
primeras grandes publicaciones del nuevo mundo: la Biblioteca
Americana (1823) y el Repertorio Americano (1826/27). Por eso
pareci no ver entonces sino aquello que interesaba ms i n ~ a t a .
mente a 2\mnca. Que no fue slo as, que su enciclopdica inquie.
tud no pas por alto el Romanticismo, es 10 que ahora se mostrar
en detalle.
INSTALACION EN LONDRES
E111 de julio de 1810 llega Andrs Bello a Londres, como miembro
de una embajada oficial del gobierno revolucionario de su patria
ante la corte britnica. La embajada estaba encabezada por Simn
Bolvar y Luis Lpez Mndez. No corresponde estudiar aqu este
aspecto de la actividad de Bello. Baste sealar que su puesto de
secretario (o agregado) le fue concedido por un mayor conocimiento
del ingls. Bello no pensaba dilatar mucho su estada en Inglaterra,
como se deduce de su corresp'ondencia (Juan Germn Roscio, en
carta de junio 29, le pide que ({le traiga) aunque sea un compendio
de la actual legislacin inglesa} y alguna gramtica o diccionario an-
glohispnicoj item, otros libritos de importancia") y como 10 prueba
la circunstancia de que se nombr para su cargo de Secretario en
Caracas a un sustituto interino. Pero al trmino de la misin, Bo-
lvar regresa (setiembre 21) Y tanto Lpez Mndez como Bello
quedan en Londres encargados de proseguir las negociaciones con
el gobierno britnico. Esta situacin transitoria habra de estabili
43
zarse y convertir la misin diplomtica en residencia de casi dos
dcadas.
2
Al llegar a Londres, Bello conoce a Miranda. Aunque se conservan
las estrofas que habra de dedicarle unos doce aos despus en su
Alocucin a la poesa (1823) Y que testimonian pblicamente su
apreCio, no se han encontrado las cartas en que Bello comunic a
John Robertson su primera impresin del ilustre patriota venezolano.
Pero puede deducirse su juicio por la respuesta de Robertson. "Mi
opinin es muy conforme a la de usted respecto de este hombre
ilustre", le dice en diciembre 10, 1810. Tambin corrobora este jui-
cio un prrafo de una carta de Roscio a Bello (junio 9, 1811): "Yo
esperaba que su regreso [el de Miranda] al pas natalicio nos traera
los mismos bienes que usted me anunciaba en la primera carta". La
vinculacin con Miranda no habra de prolongarse pues ste parte
para Venezuela a cumplir la penltima etapa de su heroico destino.
Lpez Mndez y Bello quedan alojados en su casa de Grafton Street
hasta fines de 1812 o comienzos de 1813.
3
Para Bello esta tempo
rada fue de enorme importancia. .Miranda posea una biblioteca par
ticular que en 1822 fue avaluada en n.ooo.
4
All aprendi el grie-
2 En el trazo general del perodo londinense de Bello (tema que se estudia
en ste y en el captulo siguiente) sigo a Amuntegui, Vida, salvo in
dicacin expresa en contrario; el bigrafo chileno tuvo el privilegio de
recoger de labios de Bello su propia versin de muchos incidentes y
sus impresiones personales sobre hechos y personajes; posea, adems,
una copiosa documentacin. Sin embargo, en su mayor parte, Amun
tegui se limita a transcribirla sin sacarle partido. .Mucha informacin
nueva sobre la estancia de Bello en Londres ha sido reunida por inves-
tigadores venezolanos. Sus principales resultados fueron sintetizados por
Rafael Caldera en La incomprendida escala de Bello en Londres, in
Primer Libro, pp.25/41. Ser citado en notas como Caldera (Londres).
3 El dato proviene del excelente artculo de Carlos Pi Sunyer sobre An-
drs Bello en Londres, in Primer Libro, p. 183. Le corresponde aqu la
referencia: Pi Sunyer.
4 La tasacin aparece indicada en Andrs Bello, por Pedro Lira Urquieta
(Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1948, p.66). Puede verse una
lista de los libros griegos que posea dicha biblioteca en Pedro Grases:
En tomo de la obra de Bello (Caracas, 1953, pp. 81/83. La copia ori-
ginal del inventario de esta seccin de la Biblioteca de Miranda se en-
cuentra autografiada por Bello, lo que permite conjeturar que fue autor
44
go, sin ms ayuda que su don de lenguas. All pudo deleitarse en el
manejo de obras y autores de todos los tiempos; all enriqueci
considerablemente su formacin humanstica. Todava en los aos
de su ancianidad en Chile conservaba algn libro que Miranda le
regal en Londres.
No todo era humanismo, sin embargo. Las noticias que llegaban de
Venezuela eran terribles. El 26 de julio Miranda capitula y es en-
viado, prisionero, a Cdiz donde morir. El rgimen colonial se
fortalece. Contra l lucha Bolvar, en dramticas alternativas, hasta
lograr en 1819 la uniticacin de Venezuela, Nueva Granada y Ecua-
dor bajo el nombre de Gran Colombia. Entre tanto, en Londres,
Lpez Mndez y Bello quedan sin Gobierno que representar. Aun-
que no cejan en su lucha diplomtica. Obtienen una pensin del
gobierno ingls, que les dura un ao. En los intervalos de la lucha
en Amrica les llega, con penoso retraso, alguna ayuda econmica.
La correspondencia del perodo est llena de apremiantes pedidos
de dinero y de promesas de inmediata y siempre diferida entrega
de sueldos. Reproduciendo evidente testimonio personal de Bello,
Amuntegui escribe que "las vicisitudes de la guerra en Venezuela
haban sido causa de que sus sueldos se les remitieran tarde, mal, y
en ocasiones nunca". Lpez Mndez, que gast toda su fortuna per-
sonal atendiendo los intereses de su patria, fue varias veces encar-
celado por deudas (segn Bello no bajaron de siete las ocasiones);
el propio Bello, consumidcs sus ahorros, debi comprar a crdito.
Su libertad personal dependi de la generosidad de su sastre quien
se ofreci a continuar sirvindole a crdito. Esta situacin era in-
sostenible y aunque gestiones de amigos ante el gobierno britnico
aliviaron con algn socorro la miseria, no consiguieron solucionarla.
Bello debi buscar por otros lados.
AMISTAD CON BLANCO WHITE
Una de las soluciones que encontr fue la enseanza del espaol.
No se haba producido an la gran emigracin espaola del ao
del mismo. Bello obsequi en Chile a Vicua Mackenna un ejemplar
de las Oeuvres de lv1me. Roland (edicin de 1799) que haba pertenecido
a la biblioteca de :Miranda. Cf. Andrs Bello por Eugenio Orrego Vicua
(Santiago, 1935; 4a. ed. Zig-Zag, 1853, pp. 217 Y 325 n.5).
45
Blanco no se recataba demasiado para escribir a Bello sobre sus com-
patriotas. Y en otra carta se confirma esta impresin.
Debajo de su aspereza tena Blanco una verdadera capacidad de
afecto. As escribe, entre otras cosas, en enero 5, 1816: "Mis sen-
saciones desagradables respecto de Espaa no se extienden a usted
ms, ni de otro modo, que a m mismo. Yo siempre tendr placer
en ver a usted. Cualquiera otra impresin que usted tenga sobre
esta materia es imaginaria". Y en la misma carta comenta sus ocu-
paciones ("slo tengo dos o tres horas, antes de irme a acostar, ver-
daderamente robadas al sueo, en que puedo leer para mi aprove-
chamiento") y se queja de dedicar su tiempo a medir a Horacio de
pies a cabeza y revolver palillos de gramtica en vez de emplearlo
"en gozar las bellezas de los autores griegos". Entre tanto Blanco
White dedic buena parte de su tiempo a tratar de remediar con
sus relaciones en los crculos oficiales de Inglaterra y en la alta
sociedad, la angusti?sa econmica de Bello. As lo pone
en contacto con qmenes se mteresaban por la causa de los ameri-
canos y de los liberales espaoles: con el Dr. James Moore, hermano
del General Moore que haba muerto en la batalla de La Corua
durante la guerra de la independencia espaola, y con el coronei
John Murphy, de nacionalidad espaola y ascendencia irlandesa. Be-
llo concurre a casa de ambos, particularmente a la tertulia de la
anciana madre del Dr. Moore y se vincula con ingleses que toma-
ban como propia la causa de la independencia, ya fuera la de Am-
rica o la de 6 Tanto Moore como Murphy van a apoyar a
Blanco en sus gestIOnes. Los tres consiguen interesar a Lady Ho-
lland en procurar para Bello un subsidio del gobierno ingls. De
todas estas recomendaciones (y de otras de las que se hablar en
el momento oportuno) hay abundante prueba en el epistolario con
Blanco White que transcribe Amuntegui.
FAMILIAR
necesidades economlcas de Bello haban aumentado como con-
secuerlcia de su casamiento, en 1814, con Mary Ann Boyland. Muy
se sabe de ella o de su familia. Casi las nicas anotaciones fi-
decligll1as que se poseen son las de su nacimiento y muerte, apunta-
1823 que satur completamente la plaza de Londres con espontneos
maestros del idioma y que inspirara ms tarde la drstica propo-
sicin de Antonio Puigblach: organizar una batida general de los
tales dmines para arrojarlos al Tmesis.
5
Por el contrario, entonces
el espaol estaba de moda y segn comunica Amuntegui, "hasta las
mujeres queran aprenderlo".' No le faltaron discpulos a Bello e
incluso pudo ahorrar algunas libras.
Uno de los que le haban sugerido que dictara lecciones de espaol
(o de latn, o de francs) fue Jos Mara Blanco White, destacado
polgrafo espaol que resida en Londres dede 1810 y cuya amistad
con Bello es de gran importancia. En este mismo ao, que marca
el comienzo de la lucha por la independencia hispanoamericana, Blan-
co White funda en Londres El Espaol, peridico de carcter po-
ltico y cultural que se publica mensualmente. Desde l difunde el
ideario liberal que haba motivado su emigracin de Espaa y tam-
bin defiende la causa de la independencia americana.
El examen de la carrera de Blanco White escapa por completo a
esta investigacin. Baste consignar aqu, sus relaciones con Bello.
Ya en diciembre 15, 1814, se encuentra una carta en que aqul se
refiere a unos extractos de Flix de Azara, preparados por el es-
critor caraqueo, que fueron publicados en El Espaol. Tal carta
sirve para documentar la colaboracin de Bello en dicho peridico.
Como stas solan entonces ser annimas, es difcil precisarlas.
Puede conjeturarse, sin embargo, que dada la comunidad de intereses
que exista entre ambos escritores y las innegables dotes de publi-
cista que ya en la nativa Caracas haba demostrado Bello, no dejara
ste pasar la oportunidad de asociarse de una u otra manera a un
peridico de orientacin tan semejante a la suya.
Por la correspondencia que cita Amuntegui (yen la que se recogen
slo las cartas de Blanco White y no las respuestas de Bello) se-
puede seguir el proceso de la amistad. Hay fragmentos slgniticativ'os.
En una carta de diciembre 15, 1814, se encuentra un n<>,'r<>'{)
los emigrados espaoles que merece destacarse. Dice
"Supongo que de cuando en cuando se encontrar usted en esa
la flor y nata de la poltica espaola, es decir, con los perseguidos
perseguidores. Tiemblo al tomar el asunto en pluma, por no
en boca". La referencia es obviamente sarcstica; ella demuestra
5 Esta frase se encuentra citada en Llarens, oh cit., p.60.
Cf. Pi Sunyer, arto cit., p. 184.
46
47
das por mano de Bello en la Biblia familiar que se conserva en el
Seminario Pontificio de Santiago de Chile, donde estudi y se or-
den su hijo Francisco. All dice, de su puo y letra y en ingls
(el idioma en que seguramente se comunicabll con ella): "Mrs.
Mary Ann Bello, born September 12th. 1794, 12 minutes before 8
in the morning; died May 9th. 1821 at 2 in the afternoon}}. Acom-
paa la anotacin -:.-conmovedora en sus escuetas precisiones- un
fragmento del texto latino de los Proverbios en que se dice:
Mujer fuerte; quin la hallar?
(Porque su estima sobrepuja .
largamente a la de las piedras preciosas).
.................................. .
Fortaleza y honor son su vestidura;
y en el da postrero reir.
...................................
Muchas mujeres hicieron el bien;
Mas t las sobrepujaste a todas.
Este tributo emocionado, y sobrio, slo permite advertir la ndole
moral de Mary Ann Boyland y el apoyo que sin duda prest a
Bello en estos aos difciles de su aclimatacin londinense. Mary
Ann tena veinte aos cuando cas con Bello, trece aos mayor.
Para el criterio de la poca sera la suya una pareja bien equilibrada.
Pronto los hijos vinieron a aumentar el hogar: Carlos, el primog-
nito, en 1815; Francisco en 1817 (fue su padrino Luis Lpez Mn-
dez) y en 1820 Juan Pablo (ahijado de Antonio Jos de Irisarri).7
Amuntegui comunica que Bello acostumbraba ocultar a su esposa
la difcil situacin econmica en que por lo general se hallaba. Re-
servado hasta dentro de su hogar, guardaba para s todas las preo- .
cupaciones. Pero no sera fcil disimular los signos ms evidentes
de la estrechez. Sus escasos medios lo obligaban a vivir en barrios
pobres, en casas modestas, a vestir humildemente. Aunque su do-
micilio vara continuamente en estos aos, como si no pudiese en-
contrar acomodo definitivo, casi todas las direcciones localizadas
por la erudicin venezolana, apuntan al mismo barrio (o sus alre-
dedores).
7 Las precisiones biogrficas estn tornadas de Caldera (Londres) pp. 32/33.
48
Somers se llamaba (y se llama). Queda al norte de Blooms-
bury y suficientemente cerca del British Museum como para que
Bello que entonces empieza a frecuent.ar esa casa. ?e
estudios pudiera hacer el trayecto a pIe, SI el tiempo 10 permltla.
(Charles Lamb vivi con su hermana Mary cerca del Museo en esa
poca pero es casi seguro que Bello no a conocer!o).
Town era un barrio de casas humildes y tnstes, que habla adqumdo
cierta notoriedad durante la Revolucin francesa por. convertirse en-
tonces en centro de emigrados. Aos ms tarde los espaoles libera-
les lo transformaran en su barrio. Por esa fecha lo visit Carlyle
quien ha dejado en su Life of John Sterling (1851) un notable
retrato del lugar y de los fantasmales y orgullosos espaoles que lo
poblaban.
8
Pero esto no acontecera hasta y es todava 1814.
Durante la estancia de Bello en Londres ocurno la gran transforma-
cin de la capital que marca el comie.nzo de la era vict?;-ian.a. La
ciudad dieciochesca empieza a convertIrse por la revoluclOn mdus-
trial y la fortuna de las armas, en el centro econmico del mundo.
Bello pudo asistir a la fundacin de las primeras lneas de ferrocarril,
a la implantacin del alumbrado a gas, a la creacin de una fuerza
de polica metropolitana que pondra orden y disciplina en el vasto
hormiguero social.
En una de las cartas que le enva Bartolom Jos Gallardo se en-
cuentra un testimonio coetneo de ese momento y lugar. Dice en
octubre 1?, 1816, el bibligrafo espaol: "Pienso no salir de noche
en toda la semana. Si usted, pues, gusta favorecerme, siempre me
hallar a su disposicin, deseoso de dar pasto al alma en dulce y
provechosa pltica. De sta, podemos tambin disfrutar, aun sin
car el pie de nuestros respectivos tugurios, ni atrabancar pramos, m
calles perdurables, en haciendo mensajera de nuestras palabras, en
vez del aire, de silla a silla, la estafeta de Pentoville a Somers
Toum}}. Aunque pueda presumirse de exageracin burlesca la pala-
bra tugurios que parece escaprsele a Gallardo, no lo sera tanto lo
de pramos, que est en el mismo prrafo, dado el momento del
ao en que escribe. De todos modos, puede suponerse que Bello no
8 Cf. The Lile 01 ]ohn Sterling por Thomas Carlyle (la. ed., 1851; ed.
Oxlord University Press, London, 1907, pp. 66/67). Llorens (ob. .
36) llama la atencin sobre el pasaje de Carlyle y comenta sus referencias
a los emigrados espaoles de 1823.
49
tendra tanta comodidad en su casa, y su situacin en Somers Town
(casado y padre ya de un nio pequeo) no era entonces precisa-
mente floreciente. Pareca razonable reservar el coloquio erudito
para el papel y permanecer cada uno amurallado en su hogar.
VIDA LITERARIA
El ms elocuente testimonio de la situacin emocional de Bello en
estos aos se encuentra en un poema inconcluso que slo ha sido
publicado en 1952, extrado de sus borradores por los editores ve-
nezolanos de sus Obras Completas. Ha sido fechado por ellos hacia
1820 y revela la melancola del desterrado, un pattico y sobrio
adis a la primavera, escrito por un hombre de cuarenta aos que ya
se crea irreparablemente viejo.
No para m) del arrugado invierno
rompiendo el duro centro) vuelve mayo
la luz al cielo, a su verdor la tierra.
No el blando vientecillo sopla amores
o al rojo despuntar de la maana
se llena de armona el bosque verde.
Que a quien el patrio nido y los amores
de su niez dej) todo es invierno.
El elemento de nostalgia de la patria que aqu domina y que habra
de reaparecer en tantos otros poemas, -incluso en su poesa lrica
ms impersonal, como la Alocucin a la poesa:
Oh) quin contigo) amable Poesa)
del Cauca a las orillas me llevara)
'V el blando aliento respirar me diera
de la siempre lozana primavera
que all su reino estableci y su corte!-)
esa nostalgia que se une a la tenaz ilusin del peso de los aos,
le hace ser injusto con la naturaleza de Inglaterra; le hace negarse
a su' delicado encanto, tan magnficamente expresado por los poetas
del romanticismo ingls. Es cierto que Bello habra de reparar ms
tarde esta injusticia en su versin de un fragmento de Les jardins
d Delille (como se ver ms adelante). Pero en este momento de
50
su carrera 10 que predomina es la nostalgia del trpico y la depresin
que no podra dejar de producir en su nimo el largo invierno y
la srdida melancola de Somers Town.
9
Para resolver la angustiosa situacin econmica en que se halla des-
de la cada del gobierno revolucionario de Venezuela, Bello debe
recurrir a sus amigos espaoles e ingleses. Hacia 1811 haba cono-
cido en una biblioteca a James Mili, padre del filsofo, y por su
intermedio se vincula con el economista Jeremy Bentham. A soli-
citud de ste se encarga de descifrar sus V1anuscritos. La tarea no
tuvo nada de agradable, ya que la letra de Bentham era jeroglfica
y el propio Bello se complaca en mostrar, .muchos a.os ms tarde,
a sus discpulos chilenos algunos manuscrItos que fmalmente ob-
sequi a Diego Barros Arana. La tarea era menor pero lo acerca a
un pensamiento econmico y filosfico que habra de influir sobre
todo su desarrollo intelectual. Por otra parte, Bentham estaba se-
riamente interesado en la causa de la independencia hispnica, como
lo demuestra su posterior vinculacin con Espoz y Mina que lo lleva
a redactar un plan de organizacin constitucional de Espaa.
1O
Por esa misma poca se encarga Bello de corregir una traduccin
espaola de la Biblia que prepara en Londres un tal seor Blair.
Haba sido recomendado para esta tarea por un emigrado espaol
de su amistad, don Jos Mara Fagoaga. Era, tambin, un trabajo
engorroso pero le permiti familiarizarse estrechamente con el texto
de la Biblia.
Todas estas actividades, penosas y (puede con'eturarse) escasamente
remuneradas, no le hacen yer er contacto con los pases americanos
a los qus: contina sirviendo, indirectamente, al refutar especies di-
fundidas por la prensa britnica o al mantenerse en constante co-
municacin con polticos a los que interesa la causa de la indepen-
dencia hispanoamericana. Per--.d.QPlemente impulsado por su pa-
por sus necesidades.Jmsca un contacto ms directo y
.m;incip.iQ.u;k 1814J;:>mo consecuencia de haber recado
otra vez Venezuela en manos de Espaa, Bello se encuentra sin pa-
9 Cf. S. Key Ayala: Posicin fundamental de Andrs Bello in Revista Na-
cional de Cultura, Caracas, enero-febrero 1955, Ao XVII, 108, pp.
29/30. All se citan otros borradores del mismo perodo y de terna
semejante.
10 Cf. L1orens, ob. cit.) pp. 83/94.
51
tria y ofrece sus servIclOs al gobierno de Nueva Granada (Colom-
bia), en carta que no lleg a su destino por haber sido interceptada
por los espaoles. Al no obtener respuesta y desconociendo la causa,
se pone en comunicacin el mismo ao (agosto 3) con el Gobierno
argentino. Por intermedio de Gregorio Tagle (noviembre 15, 1815)
se acepta su ofrecimiento y se le sugiere comunicarse con don Manuel
Sarratea que le facilitara los medios de transporte hasta Buenos
Aires. La gestin y el viaje --que habran permitido tal vez a Bello
moldear perdurablemente la cultura roplatense- quedan sin efecto
porque entre tanto y por gestiones de Blanco White consigue ayuda
del Gobierno ingls. Ms tarde la situacin se consolidar al obte-
ner en casa de Mr. William Richard Hamilton, Under Secretary of
State, una situacin como maestro particular de sus hijos.u Tambin
este puesto --que significa la solucin de sus estrecheces econmicas
ya que le asegura, adems del sueldo, alojamiento y comida- lo
obtuvo gracias a Blanco como testimonia la carta de ste fechada
en octubre 23, 1816.
Cules fueron las relaciones literarias de Bello con Blanco White?
Salvo algn pequeo indicio perdido en la escasa correspondencia
que se conserva, todo son conjeturas. Un prrafo (citado ya en for-
ma trunca) puede indicar su naturaleza. Dice Blanco en su carta de
enero 5, 1816: Pobre botnica! Se acab para m al presente. Mi
situacin, aunque excelente en todo, es tan confinada, que slo ten-
go dos o tres horas, antes de irme a acostar, verdaderamente robadas
al sueo, en que puedo leer para mi aprovechamiento; y en stas,
qu le parece a usted que hago? Medir a Horacio de pies a cabeza,
y revolver palillos de gramtica. Con todo, no puedo quejarme, sino
de mi mala educacin cuando muchacho, y de mi tiempo en gozar
las bellezas de los autores griegos, en vez de romperme la cabeza _
con las majaderas de los gramticos".
Dos temas (literarios ambos, pero de qu distinto origen) se en-
trecruzan en ese fragmento. Por ellos podemos fijar al menos al-
gunos puntos de contacto en la actividad intelectual de estos dos
amigos. El primero es el ms evidente: la aficiJA botnica. Otro
fragmento, ya citado asimismo (diciembre 15, 1814); se refiere a
unos extractos de Flix de Azara que Bello habra preparado para
11 Amuntegui haba indicado por error que Mr. Hamilton era India
Secretary of State, en Vida, p. 141; lo corrige Caldera (Londres) p. 33.
52
Blanco White y que ste -como buen publicista- haba hecho
derivar rpidamente hacia El Espaol. La anuencia de Bello, soli-
citada a posteriori por Blanco, demuestra la confianza y el verdadero
sentido de colaboracin que ya los una. Tambin puede advertirse
por dicho que Bello no haba demorado dedicarse a
la botnica encontrandose en Inglaterra con un ambIente tan pro-
picio.
12
La otra aficin compartida or ambos es la . ). .
Ya se ha dicho que e o inici en la biblioteca de Miranda su estudio
del griego. Por la respuesta que le da su amigo se deduce en
su coloquio epistolar, Bello no dejaba de tratar los temas humamstas
que siempre le preocuparon y hasta es posible advertir en un p-
rrafo de la carta citada el reconocimiento, discreto, de una relativa
inferioridad del polgrafo espaol frente al caraqueo que -a pesar
de sus precarias condiciones econmicas- s poda dedicarse a go-
zar la belleza de los autores griegos.
La correspondencia no permite otras conjeturas. Pero puede supo-
nerse, sin demasiado error, que las relaciones literarias de Blanco
White y Bello no se detuvieron all. En estos aos de la segunda
dcada del siglo XIX ambos escritores iran evolucionando (para-
lelamente) hacia un gusto cada vez ms franco por las formas ms
modernas de la literatura europea. Tanto Blanco como Bello seran
permeables a las influencias romnticas del ambiente y llegaran a
formular (uno en ingls y castellano, el orro slo en espaol) una"
teora esttica de transicin que abre el camino al Romanticismo.
Hasta qu punto esta evolucin fue fomentada por el comercio per-
sonal es lo que no se puede sino conjeturar por ahora.
LA LITERATURA MEDIEVAL
Un punto de contacto muy temprano entre ambos es el inters por
la literatura medieval. Ya Vicente Llorens Castillo ha destacado en
12 Otro texto, sin embargo, sirve para anticipar an ms el momento en
que Bello se dedica a la botnica. Se trata de una referencia inserta
en una carta que le escribe James IvIill y que Amuntegui transcribe sin
fechar. Debe ser de 1811 o (a ms tardar) del ao siguiente. En ella
dice lvIill: "Mr. Bentham arreglar las cosas para la mayor comodidad de
usted en el ;ardn botnico de Salisbury, en Sloane Street". Puede con-
jeturarse que ste era un lugar al que concurra habitualmente Bello.
53
su excelente investigacin el alcance del medievalismo de Blanco
White que puede documentarse en publicaciones inglesas a partir
de 1824. A travs de su biografa puede fecharse an ms tempra-
el de Bello. En efecto, ya_ en J 814 Bello
a aSIstlr regularmente al Reading Room del British Museum.
No exista an el gran edificio de estilo clsico, con la enorme c-
pula de la sala de lectura, que es tan familiar a los eruditos modernos.
El Museo estaba instalado en Montagu House edificio de ladrillos
y tejas en el estilo francs que ocupaba el sitio en que hoy se
levanta .la masa gris. Bello --que haba sido presentado por
el ForeIgn OffIce- se convirti en visitante regular de su sala de
lectu;a, cerrada al pblico comn y accesible slo a investigadores
provIstos de un pase
13

Cuenta que no slo encontraba all un refugio


para la meditaclOn y el trabaJO. Tambin en los das ms crueles del
invierno ingls tena all un lugar en que pasar algunas horas sin
fro. Ms tarde, al ser mayorcitos sus hijos, se hara acompaar de
ellos y los hara esperar en el hall de entrada, junto a la gran chimenea.
Estos pequeos detalles, que han llegado a travs de confidencias del
mismo Bello, indican elocuentemente su situacin. El invierno de
1,814 cruel, como lo recuerda en su Autobiogra-
Ita LeIgh Hunt. All se apunta que los Lamb venan a visitarlo a la
en que se hallaba confinado por haber escrito un panfleto
POltICO contra el Regente; Carlos y Mary venan "in al! weatbers
bail or sunsbine, in dayligbt and in darkness, even in tbe dreadlu
Irost and snow tbe beginning 01 1814)).14 Esa escarcha y nieve de
1814 son las mIsmas que padecera Bello en su camino al Reading
13 En. un del Pri,mer Libro (p. 178) se indica que fue el Foreing
Offlce qwen presento a Bello al Museo Britnico, pero no se aporta
otra referencia documental.
14 La Autobiography de Leigh Hum se public por vez primera en 1850
y entonces se han multiplicado las ediciones. El pasaje que se
me.nclOna. en. el texto puede encontrarse citado, asimismo, en Literary
Frzendshzps 111 the Age of Wordsworth, antologa de textos romntico;
(en particular cartas, memorias y ensayos) recogida por R. C. Bald
(Cambridge University Press, 1936, p. 114). Este libro se
por su inters al presentar en visin panormica el ambiente literario del
perodo.
54
Room del British Museum. All encontraba, sin duda, no slo el ali-
mento de los manuscritos y los infolios; tambin obtena el necesa-
rio calor para proseguir sus investigaciones. El Museo se convirti
en su estudio y en su laboratorio.
Con un entusiasmo que trasluce su 'joven madurez, Bello emprende
varias investigaciones simultneas, distintas aunque vinculadas no
slo por el mtodo sino por el comn origen filolgico. Las investi-
gaciones son de dos rdenes: en rimer lugar, las que se refieren al
lenguaje, gue aban si o iniciadas ya en aracas, segn se a podido
documentar
15
, y que habran de culmmar en la gramtica de su ple-
nitud chilena; en segundo trmino, las que se centran en torno a ma-
nuscritos medievales y se orientan en varias direcciones paralelas. No
corresponde considerar aqu, ni siquiera brevemente, las primeras.
Ellas pertenecen a otra zona de ese mundo intelectual y creador, tan
vasto, tan comprensivo, que se llama Andrs Bello.
Su estudio de los manuscritos medievales depositados en el Museo
Britnico se orienta hacia puntos fundamentales. Le preocupa la pri-
mitiva pica espaola y rastrea sus orgenes; concentra su anlisis en
el Poema de Mio Cid, que prefiere llamar Gesta de Mio Cid, y que
tan mal estudiado estaba entonces. Busca en las crnicas coetneas del
15 Cf. Pedro Grases: Temas de Bibliografa y Cultura Venezolana (Buenos
Aires, Editorial Nova, 1953, pp. 135/40). Se comenta all una traduccin
publicada en Caracas, 1824, del Arte de escribir del abate Condillac.
Es una adaptacin al castellano del primero de los cuatro libros del
original. Por un aviso de El Colombiano 81, Caracas, noviembre 24,
1824) se ha podido sostener la paternidad de Bello. En otro artculo
complementario (Revista Nacional de Cultura, Caracas, setiembrediciem-
bre 1954, Ao XVII, 106/107) examina Grases una carta de Bello
enviada por su hermano a El Colombiano (donde se insert el 6 de
abril, 1825) en que aqul desde Londres niega haber realizado la tra-
duccin aunque reconoce "haber dejado entre mis papeles, algunos apzm-
tes bastante imperfectos, relativos fZ la lgica, y a la gramtica castellana".
Tambin considera Grases la respuesta del editor, don Ramn Aguilar,
que lo contradice completamente y achaca a mala memoria su negativa.
Puede conjeturarse que Bello no deseaba, en 1825, que se difundieran
trabajos suyos anteriores a 1810 y en los que l no habra podido efectuar
necesarias revisiones. Sea o no justa la atribucin, la carta de Bello en
El Colombiano documenta de todos modos su actividad filolgica en
Caracas.
55
Poema los rastros de su historicidad y las necesarias iluminaciones
En sus lecturas recorre la mejor bibliografa inglesa me.
dieval que con sus puntualizaciones abre camino al romanticismo.
(En su edicin de la Gesta, retomada en Chile y concluida hacia 1863
se encuentran por ejemplo referencias a la History of English Poetry;
de Thomas. Warton, 177481, a las Reliques 01 Ancient English Poe.
try, del obISpo Thomas Percy, 1765, a la Dissertation on the Litera.
ture 01 Island, de Lord Holland).
En el examen de manuscritos cotaneos del Poema, o algo anteriores,
llega a una confirmacin de sus teoras filolgicas o de sus intuiciones
sobre el origen de la rima asonante en la poesa castellana. En cua.
dernos de escolar (que todava se conservan) transcribe sus hallaz.
los mismos que le permiten ms tarde preparar (para una reviso
ta mglesa que no lleg a publicarlo) un informe sobre el valor hist.
rico de la de o esos otros trabajos que al ser impre-
sos en sus revIstas londinenses asombraran a los mejores eruditos del
mundo hispnico. Muchos de esos apuntes quedaran intactos enton-
ces y seran retomados por l mismo algunas dcadas ms tarde.
Para estas investigaciones, y otras complementarias examin Bello
los manuscritos de muchas Chansons de geste que segn dijo Menndez
Pelayo en palabras que evoca Grases, eran "lectura entonces peregrina
entre los Pudo as consultar los textos de Charlemagne,
Gtrard de Vzane, Stege de Narbonne, Brutus Garin de Loherain
Aimeri, de Narbonne, Beuves de Commarcis,' Chevalier au
Voyage Charlemagne aConstantinople, Guillaume d'Orange Ogier
le DanOts, V?yage de Charlemagne a frusalem, Cuy de Bourgogne.
Su lectura directa de los manuscritos le permiti determinar con
toda precisin, la influencia de la pica francesa sobre la espa;la
l6

De sus afanes, de su desvelo, de su infatigable busca queda otra clase
de testimonio: su correspondencia con Bartolom Jos Gallardo.
Este en:dito espaol vivi entre 1814 y 1820 exilado en Inglaterra.
E::a amIgo de Blanco, al que calific una vez de "alma generosa"; l
mIsmo era de alma generosa y tenia particular avidez por toda clase
de investigacin filolgica. No se sabe si entr en contacto con Bello
a travs de Blanco. Se sabe s que ya en 1816 estaba en corresponden-
16 Cf. Grases: En torno a la obra de Bello, ed. cit., p.127.
56
ca con el caraqueo que era cinco aos menor. Una hermosa carta de
octubre 1? muestra no slo su felicidad epistolar sino tambin la na
turaleza de su amistad con Bello. En ella lo consulta sobre "la naturale-
za y oficio gramatical del "lo)) castellano)) y lo invita a mantener un
intercambio sobre este punto en el que han adoptado posiciones con-
trarias. Ya en la extensa carta siguiente (octubre 6, 1817) concentra
la atencin en el Poema de Mio Cid, tema de discusin habitual entre
ambos. Bello estaba trabajando hace tiempo con la Crnica del Cid,
de la que existan en el Museo dos ediciones del siglo XV y de fecha
discutible. Por ello apunta Gallardo: "Presumo ms: si de las dos
que se conservan en el Museo Britnico, y todava no he visto, algu-
na por dicha ser reimpresin de la primitiva. Y pues usted las trae
ahora ambas entre manos, he de merecerle que se sirva verlas con esta
prevencin, y en su vista, me diga si son en realidad obras distintas)).
Bello basa su estudio e interpretacin del Poema del Cid en el examen
atento de las Crnicas; de all extrae el necesario saber histrico y
filolgico, aunque no redujo a ellas sus investigaciones, como ya se
ha visto. Hay un texto posterior en que reconoce explcitamente Ga-
llardo la estima que siempre tuvo por Bello; se advierte all que
quiso publicar con Bello en Londres, 1818, una coleccin de cincuen-
ta piezas escogidas del Teatro antiguo espaol. En dicho texto (El
Criticn, N? 4) lo califica de "finoJillogo".17
Por una carta muy posterior de Vicente Salv a Bello (es de octubre
18, 1846) se puede conjeturar que ste haba conversado ya en Lon-
dres con el editor espaol sobre la posibilidad de publicar all una
edicin del Poema del Cid.
lB
La librera y editorial de Salv no se ha-
bra de fundar (en la elegante Regent Street) hasta 1824 y por lo tanto
no corresponde estrictamente al perodo que cubre este captulo. Pero
este intento temprano de Bello por encontrar editor a sus trabajos
sobre el Cid s merece recordarse ahora, porque subraya mejor la si-
tuacin que tuvo que padecer durante aos el investigador caraqueo.
Trabajaba sin el estmulo de poder divulgar sus hallazgos. Residiendo
en uno de los pases de mayor volumen editorial del momento, se en-
17 Cf. Grases: Andrs Bello, El primer humanista de Amrica (Buenos Ai-
res, Ediciones del Tridente, 1946, p.73, n. 42).
18 Cf. Amuntegui, Vida, p.173. En su carta dice Salv: "Mucho me ale-
grara de ver ese trabajo de usted sobre el "Poema del Cid", del que
ya me hizo usted alguna indicacin en Londres ... "
57
contraba completamente aislado, sin poder difundir por la imprenta
sus descubrimientos y sus conjeturas. La presin que sobre su nimo
debe haber ejercido esta dura circunstancia era suficiente como para
impulsarlo a buscar, con ardor, alguna solucin personal.
Otras cartas documentaran ms tarde esta actividad y su infatigable
consulta no slo de manuscritos medievales y de incunables que posea
el Museo Britnico, sino tambin de quienes testimoniaban un saber
bibliogrfico tan acendrado como Gallardo o eran tan inquietos publi-
cistas como Salv. Su mltiple actividad filolgica habra de producir
en la tercera dcada del siglo XIX (yen tanto atenda asuntos fami-
liares y diplomticos de suma gravedad y urgencia) algunos trabajos
que al ser publicados luego en las dos revistas londinenses que l
mismo fund lo colocan naturalmente en la primera lnea de inves-
tIgadores de lenguas romances de su siglo.
ENCUENTRO CON IRISARRI
Un da de 1820 y mientras Bello se encontraba, como era su costum-
bre en la tertulia del Ministro de Colombia en Londres, don Fran-
cisco Antonio Zea, le fue presentado un hombre que habra de influir
decisivamente en la orientacin de su destino. Este hombre era Antonio
Jos de Irisarri, nacido en Guatemala (en 1786, cinco aos despus
que Bello),. verdadero ciudadano de Amrica por la latitud de su
gestin continental. Irisarri haba actuado decisivamente en una de
las crisis polticas de Chile y se consideraba un poco como dueo del
pas. Su inquietud viajera lo lleva a aceptar la designacin de ministro
de la joven nacin en Inglaterra donde ya haba estado, y por corto
tiempo, en la dcada anterior. Irisarri era brillante e ingenioso, audaz,
tena gran intuicin y saba valorar a los hombres. No era muy escru- _
puloso y en su afecto a veces se mezclaba el desdn y hasta la intri-
ga. No poda pedirse un hombre ms distinto al tmido, al cavilador,
al modesto caraqueo. Por eso mismo, Irisarri supo apreciar bien
pronto todo lo que ste vala.
19
19 Para este perodo de la vida de Bello, el trabajo ms documentado es,
sin duda, el de Guillermo Feli Cruz: Bello, Irisarri y Egaia en Londres,
in Revista Chilena de Historia y Geografa, Santiago, 58, 1927. Ha
sido utilizado por Eugenio Onego Vicua en su Andrs Bello, ed. cit.,
pp.51/57 Y en las notas correspondientes, pp. 261/65. Tambin lo apro-
58
l& frecuentacin en la tertulia de Zea lo impulsa a proponer a Bello
para un cargo en En una carta que escribe en octubre 10, 1820,
a'don Joaqun Echeverra, secretario de Relaciones Exteriores de
lo califica de "hombre habilsimo, de muy variada li-
teratura y extensa ciencia, y posee una seriedad V nobleza de carcter
que lo hacen mucho ms estimable. Estas condiciones, tan difciles
de alcanzar hoy en da, amigo mo, me mueven fuertemente hacia l".
Doce das despus, en carta dirigida personalmente a O'Higgins, ya
propone a Bello para un destino. La carta ofrece un retrato cabal de
Bello en ese momento: "Hay aqu un sujeto de origen venezolano por
el que he tomado particular inters y de quien me considero su ami-
go: le he conocido hace poco, y nuestras relaciones han sido fre-
cuentes por haber ocupado ciertos dest,inos diplomticos, en cuya
materia es muy versado, como tambin en otras muchas. Estoy per-
suadido que de todos los americanos que en diferentes comisiones esos
estados han enviado a esta corte, es este individuo el ms serio y com-
prensivo de sus deberes, a lo que une la belleza del carcter y la
notable ilustracin que le adama. Su nombre es el de Andrs Bello y
de su edad de 40 a 45 aos aproximadamente. Por los merecimientos
y las prendas que distinguen al seor Bello, se encuentra capacitado
para ocupar una mejor situacin que la que ah tiene, porque su
patria, ignorndolo o fingiendo ignorarlo, lo ha ocupado siempre
en comisiones de pequea entidad donde no ha podido lucir las
verdaderas dotes de la ilustracin que posee. Cuando yo desempeii
en ese gobierno el cargo de Ministro de Gracia, pude darme cuenta
de cun imperiosa necesidad haba de contar con tm empleado com-
petente y diestro en administracin, y recordando esta contingencia
se me ha ocurrido que n1tguno mejor y ms adeettado para el objeto
que el seor Bello. No podr vivtr seguramente mucho tiempo ms
en esta corte por la situacin angustiadsima a que se ha reducido
con su familia y es probable que deba abandonarla quien sabe con qu
rumbo. Antes que esto ocurra se lo prevengo a usted por si all se qui-
siera tomar alguna medida conducente a retenerlo".
vecha Lira Urquieta en su Andrs Bello, ed. cit., pp. 108/110. Hay reedicin
en el libro de Feli Cruz: Andrs Bello y la redaccin de los documentos
oficiales administrativos, internacionales y legislativos de Chile, Caracas,
Biblioteca de los Tribunales del Distrito Federal, "Fundacin Rojas Astu
dillo", 1957.
59
costara mostrar a su amigo sus dolorosas intimidades. La carta
es de marzo 18, 1821 Y en ella dice: "Slo las reiteradas muestras de
favor que de usted he recibido en tan distintas ocasiones pueden
hacerme tomar la pluma para hablar a usted de un asunto que por
tratarse de algo mo me inspira no poca repugnancia. Sabe usted, como
he podido la desesperada condicin a que me tiene redu-
cido la falta de una ocupacin permanente donde procurarme una
-entrada que no est expuesta, como hasta ahora, a contnuos cambios
y que me asegure el sustento de mi mujer y mis hijos, por quienes
sufro lo indecible. El empleo que actualmente tengo como preceptor
de los hijos de Mr. Hamilton me produce una miserable entrada, tan
escasa, que para atender a los gastos de mi familia, preciso ha sido
deshacerse de algunos objetos de valor que en otro tiempo logr
adquirir; y para satisfacer el compromiso de algunas deudas, echar a
la venta las escasas joyas de mi seora esposa. No tengo esperanzas
tampoco que el gobierno me favorezca, y como todos los caminos pa-
recen cerrarse en mi desesperacin confo en su amparo. No hay en
esa Legacin un lugar para m? Cualquiera que l fuera, yo estara
dispuesto a aceptarlo".
La carta no necesita comentario. En la respuesta (marzo 21), Irisarri
enumera las dificultades de un inmediato cumplimiento del pedido e
indica que ya haba escrito a 'Higgins al respecto. Tambin se ex-
tiende en censuras sobre la indolencia con que ha procedido e! Go-
bierno de Venezuela y en particular sobre Bolvar, cuya grandeza pone
en duda al ver el poco caso que haca de Bello. En tanto no puede
resolver oficialmente su situacin, Irisarri lo ocupa en tareas de con-
sejo y colaboracin. Slo en junio 1?, 1822, puede nombrarlo secre-
tario interino de la Legacin en reemplazo de! titular, don Francisco
Rivas, que se hallaba en uso de licencia. Pero entonces ya se haba
En tanto se demoraba la decisin del gobierno chileno (que habra de
llegar, pero por distinta va que la de Irisarri) no dej el inquieto
guatemalteco de asociar a Bello a alguna de sus empresas. Varias y
de muy diverso carcter eran ellas. Irisarri necesitaba obtener el
reconocimiento de las nuevas repblicas de Amrica, deba negociar
emprstitos sobre las minas, buscaba informes sobre el sistema de
enseanza de Lancaster. Bello aparece aconsejndolo en muchas de
estas actividades, an antes de ser nombrado oficialmente para algn
cargo en la representacin diplomtica chilena. As, por ejemplo, hay
una carta suya a Irisarri, fechada en setiembre 11, 1820 (casi dos
aos antes de su designacin de secretario interino de la Legacin),
en que informa a su amigo sobre el sistema lancasteriano.
20
A su misin diplomtica agregara Irisarri un esfuerzo de carcter
poltico y cultural: la publicacin de El Censor Americallo en 1820.
Se ha discutido si Bello colabor o no en dicho rgano. Para Ral
Silva Castro dcha colaboracin es indudable, aunque ella ha sido
negada por uno de los bellistas chilenos que ms cuidado han dedi-
cado al estudio de este episodio. Guillermo Feli Cruz afirma: "Nada
acusa en los dos nmeros que conocemos de esta publicacin la
pluma de Bello, siempre ponderada por su elegante circunspeccin".
Es posible conjeturar sin embargo, que Bello haya contribuido a la
empresa de su amigo. As parece indicarlo su misma vocacin publici-
taria, anunciada tempranamente en Caracas con La Cazeta, proseguida
en Londres con su colaboracin en El Espaiiol de Blanco White y (un
poco ms tarde de este 1820 que ahora se comenta) en las dos re-
vistas por l fundadas. Pero e! punto sigue todava en discusin.
2
!
Como la situacin econmca no se resolva, Bello, se decide a escri-
bir a Irisarri (que se encontraba en Pars) para pedir ayuda. Es ne-
cesario conocer su timidez y habitual pudor para comprender cunto
20 El texto de la carla se reproduce en Revista Nacional de Cultura, Caracas,
noviembrediciembre 1947, Ao IX, 65, pp. 84/85.
21 Cf. Antonio Jos de Irisarri, por Ral Silva Castro, sobretiro de Anales
de la Universid'/d de Chile, Santiago, segundo semestre de 1951 (Edito
rial Universitaria, Santiago, 1952, p. 14). El juicio de Feli Cruz se en
cuentra tambin transcripto por Eugenio Orrego Vicua, ob. cit., p. 261
n. 7. Posteriormente, Feli Cruz ha aceptado la rectificacin hecha por los
editores de las O.c., Caracas. En un arlculo suyo, "La literatura de
viajes sobre Amrica y Chile y Andrs Bello" (in Atenea, ed. cit., p. 82),
Feli Cruz afirma: "Para El Censor Americano ( ... ) entreg Bello el
60
estudio "Consideraciones sobre la primera poblacin y las antigedades
de Amrica", las que se fundamentaban en la obra Via;es a las regiones
equinocciales del Nuevo Continente, de Alejandro de Humboldt y Amado
Bonpland, redactado por el 'sabio alemn. "Para indicar la fuente de esta
afirmacin, Feli Cruz cita en nota no slo El Censor 4, octubre
1820, Londres, pp. 301/315), sino tambin las O.c., Caracas (torno XX,
pp. 277/287). Aunque la rectificacin de su anterior trabajo no es expl-
cita, es sin embargo muy ntida. El artculo de Feli Cruz es, por otra
parte, muy interesante y est lleno de valiosas observaciones sobre el
tema.
61
63
La carta sigue desarrollando este punto de vista y reforzndolo con
la propia experiencia de Blanco, la que resume con estas palabras:
"Doce aos de mi vida, en muy diuersas circunstancias be dedicado al
estudio de la teologa y las escrituras. Por un poco de tiempo, me pa-
reci que uea .luz; pero al fin me hallo en tinieblas. Cristiano soy,
y procuro seguzr los pasos que prescribe el euangelio en cuanto a la
moral prctica. En cuanto a misterios, 110 slo no los entiendo
(como era de esperar) pero ni an puedo descubrir cules sean de
facto los revelados. Lo que be sacado de mis penosos estudios es el
hbito de no asegurar nada ni en pro, ni en contra, y no convertir mi
ignorancia en saber por otros". La carta concluye con un afectuoso
y senCillo consejo: "El recurso a Dios en las aflicciones es el nico
remedio que puedo aconsejarle a usted. Pero no se meta usted en
controversia! Dios alivie a usted en sus pesares!"
Esta carta tiene un mrito excepcional no slo por definir con lucidez
la posicin de Blanco \XThite (tema que no corresponde desarrollar
aqu) sino por constituir en s misma un invalorable testimonio de
su amistad con Bello. A l se vuelve el caraqueo en momentos de
hondo dolor y crisis espiritual, en busca de apoyo moral y religioso.
Pero tambin y asimismo, es la carta testimonio indirecto de las creen-
cias religiosas de Bello que aparecen. por reflejo, en las palabras que
le dirige su corresponsal. La creencia firme en un Dios bondadoso
aparece unida (en ese momento de crisis al menos) a la inquietud
teolgica. Se advierte por la respuesta ("Los que, como usted y yo,
se ban acostumbrado a dudar sobre puntos religiosos") que en su
crisis, Bello necesita algo ms que la fe ingenua de los das normales
y que su espritu atormentado quiere fortalecerse por la razn. Pero
tambin revela la carta que Blanco no cree en esa va como posible
consuelo y hasta por las entrelneas de la respuesta y por la manera
con que lo adoctrina con su experiencia de doce aos de dudas v va-
cilaciones bien razonadas, se advierte asimismo que no reconoe en
su amigo buena pasta de telogo. De ah la sencilla frmula con que
trata de fortalecer su espritu remitindolo a la nica solucin posi-
ble: el recurso a Dios.
En una carta posterior (octubre, 22, 1824) vuelve Blanco \XThite
a referirse, al pasar, al tema religioso y dice palabras que ayudan a
precisar mejor su posicin: "Estoy ntimamente persuadido de que,
aunque el raciocinio prepara el asenso en materias religiosas, las im-
presiones fuertes de esta clase no son su efecto directo. El hombre
UNA CRISIS ESPIRITUAL
Menos de dos meses despus de haber escrito a Irisarri. desnudando
su situacin econmica y mostrando como senta el peso de la res-
ponsabilidad familiar, muere Mary Ann Boyland. Era la segunda
muerte de ese 1821, ao fatal para Bello. Antes de cumplir el ao
de edad haba muerto su tercer hijo, Juan Pablo cuyo padrino fue
precisamente Irisarri.
22
La muerte de Marv Ann en mavo 9 1821 10
deja solo con dos nios pequeos: C a r l o ~ , de casi seis, y' Francisco
de slo cuatro. En unas anotaciones de la Biblia familiar ha dejado
Bello la sobria indicacin de un afecto conyugal que tal vez no ha
encontrado otro cauce expresivo: all exalta la mujer fuerte, la com-
paera, el apoyo moral que fue sin duda su esposa.
La muerte de Mary Ann dio ocasin a una carta de Blanco White
que merece transcribirse parcialmente. (Amuntegui la cita pero res-
bala sobre ella). En el texto y en sus entrelneas se encuentra no slo
un testimonio de la intimidad que lleg a existir entre ambos hom-
bres y a la que se vuelca Bello en este trance; tambin se comunica
el espritu angustiado y rebelde de Blanco y la delicadeza con que
ofrece a su amigo el nico consuelo para ste posible. Dice en julio
8, 1821: "Aiucbo siento no babel' tenido proporcin de hablar con
usted sobre el asunto que me dice en su carta. Pero la amistad que
le profeso me mueve a decirle dos palabras, fruto de una larga y pe-
nosa experiencia. Los sentimientos religiosos que dan consuelo t10
se adquieren sino por un hbito no interrumpido. Los que, como
usted y yo, se han acostumbrado a dudar sobre puntos religiosos, rara
vez pueden reducir su imaginacin al estado en que la devocin con-
trarresta los efectos de la adversidad. La creencia firme que usted
tiene en un Dios bondadoso, y el poder de la razn que dicta que es
nuestro deber e inters el presentar un pecho firme a la adversidad,
son, a mi parecer, los recursos ms efectivos que usted tiene en su
situacin presente. No d usted lugar a impresiones supersticiosas,
ni fuerce su entendimiento a examinar cuestiones intrincadas e inter-
minables. Las pruebas de que la religin cristiana no se origin en
mera impostura, son muy fuertes; pero nada es ms difcil que el
averiguar sus doctrinas abstractas".
22 Cf. Pi Sunyer, p. 185.
producido en la situacin familiar de Bello un acontecImIento que
quitara a ese nombramiento casi toda su eficacia emocional.
62
que abre su corazn, tenindolo pronto a recibir la verdad donde
quiera y como quiera que se le presente, e implore para esto el auxilio
de su creador, es religioso esencialmente,' y probablemente tarde o
temprano, coger el fruto de esta humilde esperanza en la firme con-
fianza de felicidad en otra vida por medio de la operacin miste-
riosa que se llama "Fe Cristiana)). No crea usted por este lenguaje
que me he hecho metodista)).
EL VIAJE A PARIS
En esta etapa de su carrera londinense, y en vsperas de la fundacin
del primero de los dos grandes peridicos culturales a que est
asociado su nombre, Bello realiza un viaje a Pars del que muy poco
se sabe. No aparece mencionado para nada en Amuntegui pero segn
recientes investigaciones venezolanas habra tenido lugar en ocasin
del emprstito chileno que se concert en dicha ciudad en 1822.
23
Be.llo haba sido designado, en junio secretario de la Legacin
chilena en Londres (con un sueldo de ;f:400 anuales). Puede asegu-
rarse que el viaje ocurri entonces, tal vez un poco antes.
Existe un testimonio posterior de puo y letra del propio Bello. Que
yo sepa, no se ha llamado la atencin todava sobre el mismo aunque
dada la reconocida veracidad de Bello no cabe ponerlo en duda. Se
trata de una indicacin general en carta a Juan Mara Gutirrez
(Santiago, enero 9, 1846) que le haba pedido alaunas referencias
biog:ficas para una noticia de su Amrica potica (1846). Con una
sobnedad que hoy debe lamentarse, Bello contesta que permaneci
en Inglaterra diecinueve aos, aclarando en un parntesis: "salvo
algunas brez,'es excursiones a Francia)). El plural es suficientemente
tantalizador.
Hay constancia en su correspondencia, o en la documentacin oficial -
de algn posible viaje a Pars, pero los testimonios no son
claros. As por ejemplo, por las cartas de Jos Joaqun de Olmedo a
Bello puede advertirse que ste tena intenciones de visitar Francia
en, la primaver.a de 1827 aunque no realiz entonces su propsito.
Mas tarde, hacla 1829 y en vsperas de su viaje a Chile, parece que
proyect trasladarse a Pars a tomar posesin all del cargo de Cnsul
general de Colombia. Si lo hizo o no es algo que tampoco ha sido
23 Cf. Pi Sunyer, p. 186.
64
aclarado.
24
No es posible entrar en mayores pre-
Menos an se puede conjeturar hasta qu punto alcanz
Bello a conocer directamente y en sus fuentes el movimiento romn-
tico francs que entonces se encontraba en pleno desarrollo. Vctor
Rugo (su poeta favorito en la larga madurez de Chile) capitaneaba
entonces ese movimiento en batallas que se libraban, da a da, contra
los endurecidos partidarios del neoclasicismo. La virulencia y con-
centracin de la escuela romntica francesa (que habra de culminar
en 1830 en ocasin del estreno de Hernal1i) dejaba muy atrs las po-
lmicas del romanticismo ingls diluidas a lo largo de medio siglo. No
se sabe si Bello alcanz a ser rozado personalmente por un movi-
miento que en Pars y en ese mismo instante estaba absorbiendo
.( y con qu avidez) otro hispanoamericano: el joven Esteban Eche-
verra.
LA BIBLIOTECA AMERICANA
"Las circunstancias histricas [ha escrito Vicente Lorens Castillo]
convirTm'O a [ondres, entre 1824 .':;,'TS2S,-e'l -iitrelectual de
Espaa y aun -! Hispanoamerica
n
. Aunque es posible retocar ligera-
mente las fechas que seala el distinguido investiaad -la Biblio-
teca Americana e e o v arCla e o es anterior en un ao a la
primera- no cabe en duda la verdad general de su aserto.
Con la independencia de los pases hispanoamericanos se abra un
nuevo mercado que consumira vidamente toda publicacin en len
gua espaola. Pronto se form en Londres un activo grupo de edi
tores, de traductores, de creadores. Muchos de ellos eran espaoles
emigrados: a los de la primera hora como Blanco \'{lhite y Gallardo,
se sumaran luego Jos Joaqun de Mora, Alcal Galiana, Salv, Men-
24 La carta a Juan l\Iara Gutirrez est reproducida en Cartas inditas de
Andrs Bello in Revista Nacional de Cultura. Caracas, seriembreocrubre
1952, Ao XIII, N'? 94. Amuntegui no la transcribe y no parece conocer
su exisrencia. En su Vida niega que Bello haya llegado a tomar posesin
del cargo de Cnsul General de Colombia en Pars, aunque insena sin
explicaciones (p. 304) una cana de Esranislao Vergara a Bolvar (fe
brero 15, 1829) en que se lo da como hecho consumado. Tal vez el
corresponsal de Bolvar (que era minisrro de Relaciones Exteriores)
crea ejecutada una accin que slo exista en el papel. Segn comunica
Amuntegui (p. 303), a Bello "le fue absolutamente imposible propor
cionarse los recursos para costearse el viaje".
65
dbl. Otros, vIsitaran Inglaterra (como el duque de Rivas hacia
mediados de 1824 y Espronceda en la segunda mitad de 1827) Yhasta
colaboraran ocasionalmente con sus compatriotas pero son los pri-
meros los importantes, los que contribuyen en forma perdurable
a esta actividad editorial y creadora. No faltan entre ellos, los hispa-
noamericanos. Dos de stos precisamene inauguran con la Biblioteca
Americana la serie de grandes revistas literarias publicadas en Lon-
dres y en espaol.
El proyecto haba sido trazado por Andrs Bello en colaboracin con
Juan Garda del Ro, colombiano nacido en 1794 y de indudable
aunque disperso talento. Garda del Ro haba actuado ya junto a
San Martn y a Bolvar como secretario de estado, y haba fundado
en Valparaso, El Argos de Cbile. En Londres cultiv la amistad de
Bello y de sus contactos personales surgi, sin duda, el proyecto de
la nueva publicacin. No sera sta la primera vez que se han de cru-
zar las carreras de ambos americanos; en prximos captulos habr
oportunidad de ocuparse de otras empresas publicitarias de Garda
del Ro a las que asoci el caraqueo su nombre.
La actuacin de Garda del Ro ha sido comparada (por Guillermo
Feli Cruz) a la del propio Irisarri, por su espectacularidad y por
los azares que la acompaan,25 En su asociacin con Bello faltan, es
claro, estas notas. Sobresalen en cambio las de trabajo y disciplina y
entusiasmo por la comn causa americana. Para anunciar la apari-
cin de la Biblioteca redacta Garda del Ro un Prospecto que se pu-
blica en Londres en abril 16, 1823. En la portada se aclara que la
revista es editada por "ulla sociedad de americanos". La tesis que
expone el Prospecto (en cuya redaccin ha colaborado Bello) es de
encendido americanismo y, por lo tanto, muy antiespaola. En su
programa de trabajo los directores sealan que no buscan la gloria li-
teraria, Una referencia al pas que escriben, y al que presentan como -
"tierra clsica" de la libertad y '(foco de cultura illtelectual", les
permite definir asimismo su posicin ideolgica y los fines generales
de la revista: la educacin de la Amrica espaola. El texto es suma-
mente importante porque fija, desde hora temprana, las races ame-
ricanistas del grupo y constituye una verdadera declaracin en prosa
25 CL Guillermo Feli Cruz: Ensayo crtico sobre Vicente Prez Rosales
que prologa su reedicin del Diccionario de "El Entrometido" de este
delicioso autor chileno (Santiago, Editorial Difusin, 1946, p. 61).
66
independencia cultural que en la misma revista (y como texto
esa "1 '
. ural) cantar Bello en su AlocUClOll a a poesza.
ll1
au
g 1 C ' , V dI'
Hasta el epgrafe elegido (unos versos ,de a anClOn , e. a pnmera
t d
e las Rimas de Petrarca) contnbuye a acentuar el Impulso de
par e . 1 . l' .
independencia cultural. DIce e texto Ita lana.
Dunque ora e'l tempo da ritrar,re jl,collo
Dal gioco alltico, e da .tl velo,
ch' e state avvolto intomo agll occhl nostn.
que Pedro Grases traduce en un estudio:
Pues ya es tiempo de sustraer el cuello
Del yugo antiguo, y de romper el velo , 26
En que han estado envueltos nuestrOS o/os.
Cada tomo de la revista haba sido planeado ,para contener tres
. ,la primera de Humanidades y artes ltberales, la segunda
seCCIOnes, l" 1 de
de Ciencias matemticas y fsicas ,ap lcaClOnes, a terc:ra d
Ideologa, moral e historia, La dlSmbuclon a -
vertir sus proporciones. Se trasluce aqu el mismo encIclopedIsmo que
haba manifestado en 1809 Bello al planear I.snardy, en Caracas,
El Lucero. Ahora la actitud humanstica y aparece
no slo en la visin amplsima de la cultura SIempre tuvo, smo
en la experiencia de la modernidad que se mamflesta entonces en toda
Inglaterra. .
La mf1uencia de esta transformacin poderosa que, a la
Inglaterra rural del siglo XVIII en el primer gran palS mdustnal del
mundo y proyecta su accin imperialista sobre todos los ma:es, ha
sido justamente indicada por LIorens ,en su, obra sobre los emIgrados
- 1 "En la creciente prospendad mglesa, resultado de una
espano es. 1 ' , 'd ' 1 t ha
larga tradicin mercantil y de una revo uClOn, m ustr:a ,!,ue es a
empezando, vean los liberales la ms cumpltda realtzaclOn sus
ideales poltico-econmicos, ( ... ) Ahora ponderan el aspecto
trioso de la vida illglesa y son muchos los que se esfuerzan por dl-
26 Cf, Grases: Tres empreas periodstcas de Bello, 1955, p; 13,
El mismo erudito espaol indica que Iv1iguel AntOnIO Caro !Iamo la
atencin sobre estos versos y su posible eco en uno ?e los pasajes de la
Silva a la Agl icultura de la Zona Trrda. El trabajo de Grases es de
suma utilidad para el estudio del perodo.
67
ALOCUCION A LA POESIA
La ms importante contribucin potica de la revista es, sin duda
allllina la Alocucin a la poesa. El juicio actual sobre este poema
alterado por la comparacin, inevitable, con la Silva a la
Agricultura de la Zona Trrida que Bello public, .tres aos ms
tarde, en el Repertorio Americano. Desde la .que
este poema, la Alocucin parece apenas un borrador poetlco, prImer
ensayo de una temtica y de una diccin que slo maduraran. en
1826. Pero este enfoque debe ser sustitudo ahora por el que restltu-
ye a la Alocucin su primaca cronolgica. Como lo que se
mostrar esta investigacin es el proceso del. desarrollo poetIco e
intelectual de Bello, nada ms importante que situar cada texto en su
verdadero contexto y leerlo a la luz que arroja su momento.
Es bien conocido el tema que presenta la Alocucin a la poesa:
solicita a la poesa rstica que abandone la culta Europa, en que rema
la razn y la filosofa, y se traslade a en. que viste su
primitivo traje la naturaleza. Algunos versos smtetIzan el proposltO:
Dul)lic:ado un volumen completo de VIII + 472 pp. i un segundo
volumen del que slo apareci la primera seccin que totaliza apeo
nas 60 pp.
Una calta de Blanco White a Bello (octubre 22, 1824)
iosa reflexin sobre su cese: "Es lstima que su excelente perzodlco
usted no siguiese. Pero, en mi opinin, es ms_difcil una
obra de esta clase, por una sociedad (d: espanoles
e
P
or un solo individuo. Lo que mantlene los perzodlcos l11g1eses
qu 'b 1 . "L '
la ganancia inmediata que percl en os escntores. o que aqm
es Wh" 1 d
apunta tan razonablemente Blanco Ite, que compartla e punto .e
vista ingls sobre la necesidad de retribuir adecuadamente el trabajo
intelectual, estaba seguramente fuera del alcance de o de
colaboradores. Hay en las lneas de tan que supn
men parte del desarroll0-.E0rmal del dIscurso, una alUSlOn entre pa
rntesis a las inevitables discrepandas de de gustos que
, minar por dentro semejantes empresas hteranas.
son un implcito reconocimiento de que, en cuanto a onentaclOn y
criterIO rector, la BlbTloteca Amencana era obra de un hombre solo:
Belfo.
fundir en sus escritos toda suerte de conocimientos tiles, de nuevos
inventos, de cosas prcticas. Aquellos liberales estaban viviendo un
momento de optimismo en que la burguesa del mundo occidental,
provista de la mquina de vapor y de la libertad poltica, se dispona
a hacer feliz al gnero humano".
No slo Bello estaba posedo de este afn. Tambin lo expresaban
sus compaeros de empresa: Garca del Ro, Luis Lpez Mndez
(vinculado a Bello desde la misin venezolana de 1810), P. Corts
y Agustn Gutirrez Moreno. Las colaboraciones que stos ofrecieron
a la Biblioteca Americana son considerables. Ninguna, sin embargo,
es tan importante como la que aporta Bello y no slo en la seccin
Humanidades. Si se posterga por ahora el examen de sus trabajos pro-
piamente literarios, pueden sealarse artculos de distinta ndole,
desde un resumen de las Consideraciones sobre la naturaleza por
Virey, pasando por un estudio sobre el Magnetismo terrestre, o so-
bre las Palmas Americanas, o sobre la Cordillera de Himalava, hasta
una Teora de la proporciones definidas y tabla de los equivalntes qu-
micos o un artculo sobre Nueva especie de papa en Colombia. Todos
aparecen distinguidos por unas iniciales que modestamente indicaban
en la revista la paternidad de cada trabajo original, de cada resumen o
traduccin de materiales ajenos.
Bello no se limita a ofrecer entonces el digesto de investigaciones ajenas.
Muchas veces les incorpora observaciones de diversas fuentes (caso
del artculo sobre Palmas que toma del Nuevo Diccionario de Histo-
ria Natural, Pars, 1816-19, y al que agrega lo observado por Hum-
boldt y por Bonpland en Amrica del Sur) o prepara un verdadero tra-
bajo original con recopilaciones de textos diversos y no siempre im-
presos (caso del Avestruz de Amrica que incorpora "observaciones
de sujetos inteligentes que han conocido esta ave en su pas natal",

'n advierte una nota que se extiende adems en una crtica de la -


i onografa entonces existente del and).
1xito que tuvo esta publicacin (han declarado sus editores en tes-
timonio que preserva Amuntegui) excedi en mucho sus esperan-
zas. El nmero de ejemplares no alcanz a cubrir la demanda inicial
y de todas partes se recibieron elogios y contribuciones. Sin embargo,
no pudo subsistir. Era muy cara y el dinero de las suscripciones ame-
ricanas, sin el cual no se poda continuar publicando la revista, tar-
daba en llegar y muchas veces no llegaba. Eran malos tiempos. Bello
y Garca del Ro debieron resignarse a suspenderla despus de haber
68
69
27 Cf. L1orens, p.65.
en sus versos; son los dos trminos de una visin en que se ,
el futuro del nuevo mundo. Este constituye sin duda el apor-
te ms original y perdurable de la Alocucin.
No se debe pasar por alto, sin embargo, lo que el poema significa
como creacin. Ya su largo subttulo aclaratorio demuestra la in-
tencin secundaria del poema. Se trata de una Alocucin a la poesa
y de algo ms: la alabanza a los pueblos e individuos americanos que
ms se han distinguido en la guerra de la independencia. Este segun-
do tema, aunque subsidiario del central, adquiere por su extensin
desmesurada importancia y convierte la Alocucin en panegrico y
y en catlogo. Empieza por desquiciar el poema, que pasa sin ma-
yor transicin del tema general (tan importante y perdurable) a los
temas menores, de forzada postura potica y reacios, muchas veces,
a elocuente formulacin.
As se revista sucesivamente la Geografa de Amrica, detallada mu-
chas veces en menudas particularidades regionales, y luego su His-
toria y hasta su Biografa de Varones Ilustres. Hay pasajes que va-
len por s mismos, hay alusiones que merecen recogerse por lo que
tienen de profticas de la propia carrera literaria de Bello como
cuando anuncia:
Tiempo vendr cuando de ti inspirado
algn Marn americano, oh diosa!
tambin las mieses, los rebaos cante,
el rico suelo al hombre avasallado,
y las ddivas mil con que la zona
de Febo amada al labrador corona;
Unos puntos suspensivos que separan la estrofa completa de la si-
guiente indican explcitamente que el tema es susceptible de mayor
desarrollo. En efecto, ese Marn americano, ese creador de las Ger-
gicas del Nuevo Mundo, que anuncia el segundo verso de la cita
(190 del poema) fue el mismo Bello que en la Silva a la Agricultura
de la Zona Trrida retoma el motivo hasta desarrollarlo majestuo-
samente. Pero lo que all es gran poesa es aqu slo apunte. Este
es el mayor defecto de la Alocucin:
27
un desarrollo insuficiente de
los temas, la abundancia excesiva y hasta peligrosa de materias y
motivos poticos que no acaban de integrarse en completa unidad.
Divina Poesa,
Tiempo es que dejes ya la culta Europa
que tu nativa rustiquez desama,
y dirijas el vuelo adonde te abre
el mundo de Coln su grande escena.
Se ha sealado con bastante insistencia el carcter de declaracin po-
tica de la independencia americana que tiene la Alocucin significando
por ello no slo la intencin de independencia poltica sino tambin
Bello aparece ya ori.entado hacia una creaci& potica ame-
ncana ongmal; su texto constItuye un verdadero manifiesto poltico
y literario.
E} en que se el poema tiene una significacin his-
tonca Importante. Es la epoca de la llamada Santa Alianza (1818-
!822). El imperio Napolen ha sido destruido y con l (parad-
JIcamente) sus enemIgos han tratado de aniquilar los ltimos fermen-
tos de la revolucin francesa que sus conquistas haban difundido.
Europa entra en un perodo de grandes inestables alianzas de po-
deres, que todava est en vigencia. Hay una alusin al momento
histrico en uno de los versos menos comentados de la Alocucin.
Refirindose al viejo mundo dice el poeta:
No te detenga, oh diosa,
esta regin de luz y de miseria,
en donde tu ambiciosa
rival Filosofa,
que la virtud a clculos somete,
de los mortales te ha usurpado el culto;
donde la coronada hidra amenaza
traer de nuevo al pensamiento esclavo
la antigua noche de barbarie y crimen;
donde la libertad vano delirio,
fe la servilidad, grandeza el fasto,
la corrupcin cultura se apellida.
Al2.arece all subrayada la condicin de refugio de la
tiene el mundo americano la visi imer e Contra
la hidra corona a Imagen con que alude a la Santa Alianza r;iIza
el poeta la visin republicana de una como refugio de li-
bertaa y de cultura. Los dos trminos aparecen estrechamente aso-
70
71
73
POf;ttC,1S de don Nicasio Alvarez de Cienfuegos. 29 Ya la eleccin del
tema indica bien claramente hacia dnde se orienta el gusto del cr-
tico caraqueo. Cienfuegos pertenece como poeta a la escuela de Me
lndez Valds; pero en ella se reconoce por una nota sentimental y
hasta si se quiere lgubre que distingue en forma muy caracterstica
su poesa. Es de aquellos creadores que vivieron la transicin entre
la sensibilidad casi agotada del neoclasicismo y el renuevo que sig-
nific el sentimentalismo de las primeras horas romnticas. Se le
ubica con razn, entre los prerromnticos. Que Bello hubiera elegido
a Cienfuegos como tema de uno de sus dos artculos ms importan-
tes es claro indicio de sus intereses estticos.
La ubicacin del poeta es muy acertada. Comienza por situar la poe-
sa espaola moderna (la del siglo XVIII) frente a la del Siglo de
Oro; divide a los modernos en dos escuelas y en la de Melndez
coloca a Cienfuegos. Aqu desliza un juicio que merece reproducirse
porque demuestra que su aprecio por los neoclsicos no le impeda
advertir sus mayores defectos y sealar la superioridad, en muchos
aspectos, de la poesa espaola anterior. Dice refirindose a los lri-
cos de la escuela de Melndez: "Hay en ellos copia de imgenes, mo-
ralidades bellamente amplificadas, sensibilidad a la francesa, que
consiste ms bien en analizar filosficamente los afectos, que en
hacerles hablar el lenguaje de la naturaleza". La acusacin de estili-
zar por medio de la razn la sensibilidad (defecto en que tanto apo-
yaran sus censuras los apasionados romnticos) est hecha con toda
nitidez y sin apasionamiento.
En la caracterizacin particular de Cienfuegos comienza Bello con
alguna crtica de detalle (palabras censurables, el uso y abuso de los
diminutivos); as parece reducir todo el anlisis a las minucias filo-
lgicas del mtodo de Hermosilla. Pero pronto asume un enfoque
ms general y penetrante. Sin dejar de considerar textos concretos
(La escuela del sepulcro suscita sus elogios), se eleva hasta una
d.e las virtudes y los defectos de Cienfuegos. Su
JUiCIO puede sllltetlzarse en este prrafo: "Los principales defectos
29 Cf. Biblioteca Americana, I, Londres, 1823, pp. 35/50. Est firmado slo
con las iniciales A. B. Se encuentra reproducido en Santia"o 1884 VII
pp. 229/44. Todas las citas de artculos crticos de Bello :e 'harn' en
y salvo mencin expresa en contrario, por esta edicin, que
tiene el lnters de haber sido preparada por Amuntegui. Para una edicin
moderna se recomiendan las a.c., Caracas, IX y XIX.
72
Dos de los artculos con que contribuy Andrs Bello a la Biblioteca
Americana tienen especial inters para esta investigacin. Son sin
duda alguna, los dos trabajos de crtica de mayor originalidad que
imprimi la revista. Uno est dedicado al Juicio sobre las obras
28 Los manuscritos del poema -que se conservan actualmente en Caracas-
son tan numerosos que la Comisin Editora de sus Obras Completas ha
reservado su publicacin para el tomo II de Textos de Elaboracin Potica.
(Cf. O. c., Caracas, I, p. 43). La publicacin de este volumen permite
sin duda, un estudio ms minucioso del desarrollo potico de Bello.
ALGUNAS RESERVAS AL NEOCLASICISMO
El autor no haba podido dominar su profusin, como lo muestra la
advertencia (Fragmento de un poema indito) que agrega a la pu-
blicacin primera. Tal profusin es tambin documentable en los
borradores.
28
De aqu el principal defecto del poema; pero no es el nico. Hay
otro que muestra tambin la ndole transicional de la Alocucin:
Bello no ha encontrado todava una diccin que corresponda a la
novedad del tema. Se mantiene, adems, dentro del mundo potico
neoclsico, dentro de su imaginera mitolgica, dentro de su voca-
bulario prestigioso, dentro de sus medidas tradicionales. Abundan
tanto en el vocabulario las ninfas, el Cfiro, la Musa, el Ol,impo,
como los endecaslabos y los heptaslabos (cuidadosamente combi-
nados, escandidos con odo neoclsico) en sus estrofas. Bello perte-
nece todava al mundo de ese ocaso dd neoclasicismo, que en algu-
nos lugares de Amrica se prolong hasta muy entrado el siglo XIX.
En ese mundo, sin embargo, se ha introducido ya un elemento des-
tructor: el pensamiento potico (la visin interior) no obedece ya a
las frmulas tradicionales; ya se mira la naturaleza con ojos en que
el moderno hombre de ciencia y el sentidor americano alternan; ya
se insiste en la localizacin geogrfica concreta, en el color local dis-
cretamente pautado, en la particularizacin de nombre y figuras de
un Nuevo Mundo. Es apenas un comienzo. Pero basta ya para mar-
car otra etapa en el desarrollo potico de Bello hacia una expresin
americana personal que corresponda al momento mismo americano
que canta y no a un pasado que por ser de todos en occidente es
de nadie.
de este escritor son: en el estilo sublime, un entusiasmo forzado
[antes haba censurado a toda la escuela por carecer de la tcita ma-
jestad de la elocuencia de Homero y por estar forcejeando continua-
mente por elevarse; "el tono es ponderativo, la expresin enftica",
haba concluido; el anlisis prosigue]: en el estilo pattico, una co-
mo melindrosa y femenil ternura. Este ltimo es en nuestra opinin, el
ms grave, y ha plagado hasta su prosa. Lo poco natural, ya de los
pensamientos, ya del lenguaje, perjudica mucho al efecto de las be-
llezas, a veces grandes, que encontramos en sus obras. Mas en me-
dio de esta misma afectacin se descubre un fondo de candor y de
bondad, un amor a la virtud y a las gracias d.e la naturaleza campes-
tre, que acaban granjendole la estimacin del lector. Su moral es
indulgente, y exceptuando ciertos arrebatos erticos, pura".
Aunque el enfoque crtico no es completamente romntico (ni lo
puede ser todava) hay suficientes indicios de la actitud eclctica ya
asumida por Bello frente a las normas de la poesa neoclsica, que
imperaban entonces en la crtica literaria de habla hispnica. Tam-
bin los hay de su buen sentido crtico que le hace apuntar, con so-
briedad y firmeza, los excesos de la venerada escuela y aplaudir los
primeros indicios valiosos de una nueva arte potica. Hay ms: en
un pasaje en que trata de la filiacin de toda una zona de la poesa
de Cienfuegos, Bello cita con soltura y acierto algunos de los ms
calificados representantes de ese movimiento prerromntico que en
pleno siglo XVIII abri camino a la exaltacin de la naturaleza.
Sin calificacin pero ntidamente ordenados aparecen, despus del
antepasado Lucrecio, Alexander Pope, Thomson (el autor de The
Seasons, 1730), Thomas Gray (cuya Elegy written in a Country
Churchyard, 1750, desencadenara en todas las lenguas cultas de
Europa incontables imitaciones y traducciones), Goldsmith, Delille
(de quien pronto Bello se convertira en asiduo imitador). 30 Es de-
cir: la plana mayor de los que en Inglaterra y en Francia preparan,
lricamente, la exploracin del sentimiento apasionado de la natura-
leza con que se inaugura la lrica romntica.
30 La inclusin de Alexander Pope en esta lista es muy adecuada. La mejor
crtica inglesa ha sealado rasgos prerromnticos en este campen de la
poesa neoclsica. No en balde Olmedo se sinti tentado a traducirlo.
(Cf. captulo III de este trabajo).
UN ANTICIPO ERUDITO
El otro artculo importante que inserta Bello en la Biblioteca Ame-
ricana est dedicado a dar Noticia de la obra de Sismondi sobre "la
literatura del Medioda de Europa'. Esta obra del crtico ginebrino
tuvo profunda influencia en su momento; contribuy a orientar la
crtica romntica hacia las letras medievales, particularmente las de
Espaa y Portugal, de Francia e Italia; influy en la renovacin del
gusto literario en medida muy importante. Es el de Bello un trabajo
de erudicin en el que se revelan algunas (apenas) de las muchas
investigaciones emprendidas por l, desde 1814, en el Museo Brit-
nico.
31
A pesar de lo que dice el ttulo, no se limita a dar noticia.
(La obra original era de 1813 y dado su xito pareca excusado in-
formar sobre ella diez aos despus). Lo que realiza Bello es un
anlisis de algunos puntos de la misma relativos a la literaura caste-
llana. Puede rectificar as los errores ms gruesos que en ese territo-
rio (tan frecuentado por l) se reconocen en la obra de Sismondi.
Por eso el subttulo de la nota dice explcitamente: "Reftanse al-
gunas opiniones del autor en lo concemiente a la de Espaa; ave-
rguase la antigedad del poema del Cid; si el autor de este poema
es el que pretende don R. Floranes; juicios de Sismondi demasiado
severos respecto de los clsicos castellanos; extracto de su obra re-
lativo al Quijote".
La parte ms original del artculo es la que se refiere al Poema de
Mio Cid. En aquel momento de la investigacin cidiana pocos eran
los que saban tanto como Bello sobre el tema. Las pginas que
dedica a la refutacin de errores propios de Sismondi (o difundidos
por este autor) constituyen la primera pieza pblica de una investi-
gacin que habr de conducir unos cuarenta aos ms tarde a su
monumental edicin del Poema. Pero hay otras indicaciones en el
artculo -demasiado breves, sin embargo- que demuestran hasta
qu punto le era familiar toda la literatura espaola. Sus rectifica-
ciones, apenas esbozadas, sobre la antigedad de los Romances del
Cid (en que anticipa el juicio de los principales eruditos espaoles
de fines del siglo XIX), sobre la historicidad de las Guerras civiles
de Granada, sobre la injustificada severidad de Sismondi para con
Ercilla, Lope de Vega, Caldern y Lupercio de Argensola, todas de-
Cf. Biblioteca Americana, lI, pp. 42/60; O. c., Santiago, 1883, VI, pp.
239/56. No es: reproducido en O,c., Caracas, IX,
74
75
77
de los estudios hispanoamericanos que parecen concentrados
ex?usivam,ente en, asimilar la enseanza de las letras francesas. Las
pnmeras lmeas a.sI lo declaran: "Recomendando a los americanos la
obra de de Szs.mondi sobre la del Medioda de Europa,
la mas propza que tal vez exzste para dirigir sus estudios de hu-
manzdades y buenas letras modemas, hasta aqu casi enteramente re-
ducidos a la lengua francesa . .. ". No era Bello por cierto enemigo
la cuItura de Francia, ero adverr a n a ue' e
pod] con UClr a especializacin en una sola fuente cultural y vea
asimismo la neceSIdad, para todo hlspanoamencano, de volver a re-
Clltacto con las fuentes onginarias hispnicas. Ese es tam-
bIn rasgo de su que aparece, entonces proyec-
tado .?aCla el y haCIa el futuro; no como movimiento de
reaCClOn y de deslllteres por la poca en que se vive, sino como em-
de resc!te de una tradicin, casi tan perdida entonces para los
mIsmos como desconocida o negada por los
rebeldes . Su visin fue doblemente proftica;
del. ?e la francesa, de la pos-
tenor reaCClOn hlspamca haCIa la VIVa recuperacin del d
li
. d' 1 pasa o
terano me leva.
No hitar, en un escrito sobre el tema en Inglaterra,
una aluslOn a los trabajOS del poeta e hispanista Robert S th
Por eso, Bello le dedica un prrafo de elogio. Lo llama "el
Mr. !ou;,he
y
, tan profundamente versado en la historia y literatura
que en su traduccin de la Crnica del Cid
( que enrzqueczo de excelentes notas") incorpora fragmentos del
Poema en verso ingls, "en que se ha conservado felicsimamente
t?do el car4cte: y efpritu del original castellano". El elogio de Bello
.espec.lal por estar aplicado a quien, adems de ser dis-
tlllgUldo hlspamsta, era uno de los poetas romnticos ms impor-
tantes del mo.mento; un que haba sido vinculado por la cr-
de .la Edmburgh Revzew al grupo de lakistas (con Wordsworth
Colendge) y que era poeta laureado de la corona.
ROMANTICOS
Bello que aparece como redactor y colaborador de la Biblioteca
en 1823, es un poeta de viva intuicin personal que se
en el canto del Nuevo Mundo, inspirado por una necesidad
y originalidad de raz romntica; es tambin un
muestran una acuidad de juicio, un conocimiento sazonado, una ma-
durez crtica.
Para esta investigacin, el artculo reviste especial inters. Consti-
tuye la primera prueba, impresa, del medievalismo de Bello: un me-
dievalismo que cabe calificar de erudito y no meramente sentimen-
tal, como el de muchos crticos romnticos, y de los ms famosos.
Bello no se acerca a la Edad Media en la postura turstica que asu-
mirn luego muchos poetas e historiadores romnticos, ms atrados
por las variedades del color local del fabuloso pasado que por una
comprensin ntima del espritu y de la naturaleza de ese mundo
heroico. Senta la atraccin de temas apenas explorados y todava
en penumbra; adverta la posibilidad de extraer todo un mundo cul-
tural y literario del sueo de los manuscritos archivados en museos.
De aqu su dedicacin a reconstruir, en su verdadero texto, el Poe-
ma de Mio Cid; de aqu sus desvelos por encontrar la clave de la
versificacin medieval espaola, tema que producir ms tarde al-
gn trabajo del Repertorio Americano.
Su medievalismo es fruto del amor y del estudio, no de la fantasa.
Por eso ha podido apuntar con acierto Menndez Pidal que Bello
permaneci incontaminado de las ficciones romnticas sobre poesa
medieval que pasaban en su poca por axiomas crticos: "El perte-
neca a la misma generacin de los hermanos Grimm, respiraba el
denso ambiente del romanticismo triunfante, y sin embargo su po-
derosa mente permaneci despreocupada de las ideas romnticas. Esta
independencia de juicio puede estar favorecida por el carcter del
escaso hispanismo ingls de aquel entonces, prescindiendo de las
teoras picas agitadas en Alemania, pero en su fondo dimana del
innato eclecticismo de Bello, de su firme confianza en las luces del
buen sentido, de su ddpego por las construcciones apriorsticas".32
Esta referencia a la realiad literaria concreta fue lo que salv a Bello
de tomar, como casi todos entonces, el rbano por las hojas; lo que
le permiti (ya en 1823) reconocer la precedencia cronolgica del
Poema sobre los Romances, y alcanzar una visin sazonada de la li-
teratura medieval espaola. De esa visin es el artculo sobre Sis-
mondi un tentador anticipo. Pero es tambin anticipo de otras cosas.
En el artculo se apunta, muy al pasar, un leve reproche a la orien-
76
32 Cf. Ramn Menndez Pidal: La Nueva Edicin de las Obras de Bello
in Revista Nacional de Cultura, Caracas, Ao XVII, Nos. 106/07, p.15.
EMIGRADOS ESPAOLES
79
=.L.L 'J.LJ"" III
.L'-.LL .u.J.LU. ... MADUREZ:
(1824 - 1829)
NTRE el cese de la Biblioteca Americana y el comienzo del
Repertorio Americano -es decir, entre 1823 y 1826- se pro-
en la situacin literaria y potica de Bello una transformacin
sutil que ha sido muy poco advertida, sino totalmente ignorada,
sus bigrafos y crticos. En esos tres aos, Bello madura rpi-
amente su esttica y su visin creadora. Como crtico, salta del
clecticismo sazonado con que contemplaba el crepsculo del neo-
asicismo en sus artculos de la Biblioteca, a la comprensin de
()etas y estticos del romanticismo triunfante; como poeta, madura
'visin americana y produce con la Silva a la Agricultura de la
2iona Trrida, la obra que lo convierte realmente en el Marn ame-
ricano, en el Virgilio del Nuevo Mundo que haba profetizado su
Alocucin a la Poesa.
:N
Oi
se pueden conocer, sino lateralmente, las razones ntimas de este
pero la documentacin conservada por Amuntegui y los
;esultados de modernas investigaciones, permiten conjeturar algunas
gelas causas de esta rpida y firme conversin de su poesa y de
su esttica. El ao que se publica la Biblioteca Americana es el
:smo. en que Ir:.glaterra a recibir la importante emigra-
n. liberal espanola. Llegan militares y civiles, llegan ardorosos
trtotas y equvocos polticos, llegan escritores. Bello se vincula
traba con ellos, intercambia noticias y hasta
soliCIta colaboraclOn para su nueva revista.
s emigrados ms extremistas se instalan en Somers Town barrio
1 que se aleja un poco Bello al mudarse (febrero 24, 1824) a
ampstead Road. Adquiri entonces aquella zona ese aspecto que
78
humanista capaz de moverse con familiaridad y soltura en los vas-
tos campos de la ciencia y de las artes del momento; es, como cr-
tico literario e investigador, una de las primeras figuras de la filo-
loga romance de su poca. Su medievalismo aparece fundamentado
en la :iencia y no se limita al pasado sino que busca proyectarse
hacia una poesa de corte sentimental y ligada a la exaltacin de la
naturaleza que luego habra de mostrarse tambin en su obra po-
tica personal.
Pero Bello no se encuentra literariamente aislado en el Londres
de 1823. Como lo muestra la misma revista, sus compaeros de re-
daccin han ser:tido tambin el influjo romntico. As, Garca del
Ro escribe sobre La influencia de la literatura en la sociedad (tema
caracterstico del romanticismo) y glosa con elogio a Mme. de Stael,
aplicando sus conceptos a la realidad americana; el mismo Garca
del Ro escribe sobre el Guillermo Tell de Schiller, que lee en una
traduccin francesa de Merle d'Aubign. En un artculo sobre La
influencia de las mujeres en la sociedad y acciones ilustres de varias
americanas, que firma Corts, se menciona nuevamente a Mme. de
Stael y se la califica (con evidente hiprbole) de "primer ingenio
del siglo". Estas y otras opiniones que podran relevarse (sobre
Montesquieu, sobre Bentham, sobre Condorcet), junto a resmenes
o traducciones de artculos aparecidos en la Revue Enciclopdique,
de Pars, y en la Edinburgh Review, bastaran para establecer la
filiacin prerromntica de la publicacin entera.
Bello y sus compaeros de redaccin se anticiparon pblicamente a
todos los escritores hispnicos entonces residentes en Inglaterra en
la difusin de sus ideas por medio de un rgano que expresara el
momento cultural en todas sus particularidades. Habr que esperar
un ao an a que la gran emigracin espaola de 1823 d sus
meros frutos para encontrar en espaol un equivalente de la obra
de estos americanos. Slo en 1824 se empiezan a publicar revistas
de escritores peninsulares en que se realiza el balance cultural en
trminos semejantes a los de la Biblioteca Americana. Bello encon-
tr entonces entre algunos de esos emigrados espritus semejantes
al suyo y pudo sentir de muy cerca el estmulo de su labor y sus
publicaciones a las que pronto sum su segunda gran empresa lon-
dinense: el Repertorio Americano. Con ella habra de coronar su
obra de exilado.
81
ob. cit., p.37.
exmznislro don Ramn Gil de la Cuadra. A esta reunin acudan
rJiarim'11ente Istriz, Alcal Galiano y Bauz. Cuando los contertulios
presentaban, ya estaba all sentado en una sala del piso bajo el
almirante Valds, asomando. su rostro risueiio entre una
de humo pestfero, l, que haba fumado siempre tan buen
Poco despus bajaba el "divino" Argiielles, no en actitud
;'",,'fflt"f y sol:mne, sino llevando en la mano una gran jaula con
ruiseiior". '
la tertulia asistan tambin otros espaoles, en particular dos
debieron interesar al caraqueo por su labor de publicistas:
Canga Argelles, economista de slida formacin en letras hu.
apenas un ao mayor que Bello, y Joaqun Lorenzo Villa.
,sacerdote .que ,haba sid? acusado de en Espaa y
tarde un caracter bastante agno en las polmicas
PUlgblanch. VIllanueva era unos catorce aos mayor que Bello
fue el director los Ocios de Espaiioles
publlcaclOn que empezo a editarse en Londres en abril
y que, con algunas alternativas, subsisti hasta 1827. Con
Villanue1.ra colaboraron tambin su hermano Jaime, muerto en Lon-
e.n del m.ismo ao ,1824, Pablo Mendbil (que vino
sustitUIr a J.aIme y se lllcorporana ms tarde al Repertorio Ame-
) y el citado Canga Argelles, redactor poltico de los Ocios,
respoIlsable de su orientacin moderna. .
SEGURO ESTIMULO
S. ?ifcil saber hasta. punto estuvo Bello asociado a estos pu-
licIs.tas y, a esta pubhcaclOn espaola. Puede conjeturarse que sigui
lllteres curso. Hasta posible establecer algunas semejan.
zas entre articulas de los aCtos y otros que aparecieron coetnea-
ente en el Repertorio Americano. Los juicios respectivos sobre
os poemas de Heredia, por ejemplo, tienen algn punto de contacto
que es mucho ms perspicaz y detenido el de Bello. Pero no
determinar .an su colaboracin directa en esta importante
blicaclOn de los emigrados. Es seguro que en las tertulias en casa
,don Agustn se ,discutiran espaoles e hispanoamericanos;
Bello adelantana seguramente los tesoros de su informacin y
1 Carlyle, ob cit., pp. 66/67.
2 Cf. Pi Sunyer, ob cit., p.187.
est fijado para siempre por Carlyle en su Life of John Sterling:
"In those years [escribe Carlyle sobre el ao 1824 y desde 1851]
a visible section of the London population, and conspicuous out of
all proportion to its size 01' value, was a small knot 01. Spaniards,
who had sougt shelter here as Poltical Refugees. "Poltical Refu-
gees": a tragic succession of that elass is one of the 01
England in our time. Six-and-twenty years ago, when I fzrst saw
London, I remember those unfortunate Spaniards among the new.
phenomena. Daily in the cold spring air, under skies so unlike
their own, you could see a group of fifty 01' a hundred stately tragic
figures, in proud threadbare eloaks; perambulating, mostly u;itb
elosed lips, the broad pavements 01 Euston Square anda the regzons
about Sto Paneras new Church. Their lodging was chiefly in Somers
Town as I understood; and those pavements about Sto Paneras
Church were the general place of rendez-vous. They spoke litte o
no English knew nobody, could employ themselves on nothing, i
this new scene. Old steelgrey heads, many of them; the shaggy
thick, blue-black hair of others struck you; their brown complexion,
dusky look of supressed lire, in general their tragic condition a
of a caged Numidian lions". 1
No todos los emigrados tenan, sin duda, ese aire de leones num
dicos. Los haba que formaban un sector ms moderado. Estos se
instalan en las vecindades del domicilio de Bello, como si la misma
ubicacin topogrfica contribuyera a distinguirlos de los otros. Con
algunos traba amistad el caraqueo al asistir a la tertulia de do
Agustn Argelles. En su libro sobre los emigrados espaoles h
evocado Llorens, con perspicacia, el ambiente de una de estas reu
niones. Aunque en su descripcin no llega a mencionar a Bello, por
otra fuente se sabe que ste particip de ellas. 2
"No todas las reuniones tenan ese aire campestre y popular [die
Llorens para distinguir la de Argelles de las que se efectuaban j
to a un rbol solitario que los espaoles usaban como lugar de ci
y al que bautizaron como rbol de Guernica]. "Haba tertulias d
ms tono, aunque modestas, en otras partes de la gran ciudad; n
lejos de Somers Town, la que se celebraba por las noches en ea
de don Agustn Argelles, compartida por don Cayetano Valds
80
La carta est reproducida en Del epistolario de Bello (Seleccin y notas
de Pedro Grases), in Revista Nacional de Cultura, Ao IX 65,
Caracas, noviembre-diciembre, 1947, pp. 85/87.
Cf. Caldera (Londres), pp. 25/36, especialmente.
83
pero revela claramente su situacin econom1Ca. Bello contem-
con horror su futuro en Inglaterra. Quiere volver a la patria y
"Tengo una familia; palpo la imposibilidad de educar a miJ
hijos en Inglaterra, reducido a mis medios actuales, los que debo a
la bondad del Gobierno [chileno], por mejor decir, del Sr. Irisarri,
no me bastan. Por otra parte me es duro renunciar al pas de mi na-
cimiento, y tener ms tarde o temprano que ir a morir en el polo
antrtico entre los {(tato divisos orbe" chilenos, que sin duda me
mira/:an como un advenedizo". La carta contina detallando su si-
tuacin al Gobierno que acaba de destituir a Irisarri, su
nico apoyo segn advierte el fragmento citado, y que no ha con-
firmado a Bello en el cargo que aqul le asegurara. 4
No es posible examinar aqu el problema poltico que la carla plan-
tea. Baste sealar que en aquel momento Bello no vea sino una
solucin para su vida futura: el regreso a su patria, y no
a Chile. No fue posible. Bello tema no sentirse nunca nativo en el
Sur de Amrica, l que era hombre del trpico sospechaba no poder
integrarse a la vida pblica chilena que (adems) le pareca en
aquel momento entregada a la anarqua. Luego se ver si haba
o no fundamento para sus temores. Lo que ahora importa subrayar
es la circunstancia paradjica de que Inglaterra, despus de quince
aos de residencia, no significa para l sino una escala.
A pesar de constituir entonces Londres un centro cultural de primer
orden y de encontrarse Bello tan a gusto en su Museo Britnico, la
imposibilidad de proveer al mantenimiento adecuado de su familia
a la educacin de sus hijos (tan cara entonces en Inglaterra) le
a buscar arbitrios para regresar a Amrica. Lo que no dice
en carta (y qu buena prueba de su pudor) es que pensaba en-
tonces volver a casarse. En efecto, el 24 de febrero de 1824, des-
de tres aos de viudez, contrae enlace con Isabel Dunn en la
de Saint-George, Hannover Square. Abandona entonces So-
Town y se traslada a 6 SoIs Row, Hampstead Road, no muy
lejos de aquel barrio. All residir hasta 1827 en que se instala con
familia ya acrecida por nuevos hijos, en 9 Egremont Place.
5
ENTRE IRISARRI y EGAA
1824 es ao de enorme importancia para la vida personal de Bello
Una carta de enero 6 y dirigida a su compatriota Pedro Gual (cuya
proteccin solicita) permite advertir cul era su de ,nimo a1
inauo-urarse el nuevo ao. La carta es muy sobna, como todas las
b
82
sus puntos de vista. Pero eso es todo lo que puede afirmarse por
ahora.
Lo que sin duda tiene mayor importancia es el es.t.mulo que _indi-
rectamente recibe de este contacto con los pubhcIstas espanoles.
Ya se ha visto en el captulo anterior que no necesit de mentores
para su magnfica Biblioteca AmericaJ:a, publicada un antes de
la emigracin. Pero 10 que ahora obtIene de estos emIgrados es el
noble estmulo de la competencia que 10 impulsa a desarrollar po
sibilidades de gran editor que una indudable timidez y relativ" aje
nidad del ambiente londinense mantenan casi inditas.
Hacia 1824 consigue romper la discreta soledad literaria en que se
hallaba soledad que slo algn dilecto amigo espaol como Gallardo
o \XThite invadan con su correspondencia y _que la asociacin
con Garca del Ro haba mitigado. Ahora comienza un fecundo pe-
rodo de su vida en que conoce e intima con Olmedo, en que se
vincula a Fernndez Madrid (mejor amigo que poeta), en que en-
tabla, despus de angustiosas escaramuzas, una perdurable
con Mariano de Egaa. De unos obtiene el estmulo para prosegUir
sus planes de trabajo, de otros el necesario apoyo econmico, la
oportuna recomendacin. Rodeado de buenos amigos, confortado
por sus compaeros de siempre, acicateado noblemente por la com-
petencia de los emigrados liberales espaoles,. se_va a lanzar
por segunda vez a la ventura de una empresa lIterana. El RepertOrio
Americano, sobre bases ms slidas y prcticas que la BibllOtecti.
le permitir mostrar su estatura de publicista.
Es imposible estudiar este intenssimo perodo de su vida itelectual
sin tener presentes las circunstancias de su vida privada y ?e su
carrera pblica. Por eso la narracin de algunos momentos tunda-
mentales de su biografa debe preceder y acompaar en este captulo
al anlisis de su fecunda cosecha londinense que recoge en parte la
revista y con la que, simblicamente, se despide de una ciudad en
que pas las horas ms felices (y tambin las ms amargas) de su
vida.
84
6 Feli Cruz, ob cit., vase, asimismo, Cartas de dO/l Mariano Egaa a
Sil padre ( 1824/1829). Aniceto Almeyda. Introduccin de Santiago de
Chile, 1848, publicadas por la Sociedad de Biblifilos Chilenos. XXIII
371 pp. Esta importantsima correspondencia no pudo ser utilizada por
Amuntegui; tampoco la aprovecha ninguno de los bigrafos modernos
de Bello.
85
seis meses largos de residencia, y despus de haber padecido un oto-
o y un invierno, continuar quejndose: "Este clima es horroroso
[escribe en marzo 18, 1825] Y naturalmente produce melancola o
lo que se llama espln".
Egaa no saba una palabra de ingls y necesitaba alguien en quien
apoyarse. Nombra a Bello su secretario, aunque el nombramiento no
tiene carcter oficial ya que no proviene de Chile. Desconfa horri-
blemente de l y lo cree incondicional de Irisarri; "amigo ntimo y
apasionado" del neogranadino lo llama en una carta. Sin embargo, no
puede menos de admitir su veracidad cuando Bello reconoce que
Irisarri no se encuentra en Pars (mentira difundida por el propio
interesado que no tena prisa en rendir cuentas); le p a r e ~ bien,
asimismo, que Bello admita con toda imparcialidad que Irisarri es
vengativo. Pero Bello no poda permanecer junto a un hombre que
lo nombraba su secretario y al mismo tiempo desconfiaba de l,
que lo retena a su lado, porque lo necesitaba, pero le vigilaba todos
los pasos, que en realidad lo nico que quera era usarlo y descon-
tarse con su trabajo los sueldos que ya le haba adelantado Irisarri.
Expuesto a los variables humores de Egaa y a su invariable descon-
fianza, a la pasin con que ste encara la persecucin de su ante-
cesor y de los que crea sus colaboradores, Bello resuelve retirarse.
Prosigue las gestiones iniciadas ante el gobierno de Colombia antes
de llegar Egaa.
Por la correspondencia con Irisarri puede seguirse, desde otra pers-
pectiva, el conflicto con el ministro chileno. En carta de febrero 3,
1825 le escribe Bello: "El seor Egaa ha considerado que nuestras
relaciones son de tal punto desfavorables para el logro de su comisin
se ha permitido indiscreciones que no he podido soportar; le
parecido tambin que el haber recibido de usted parte de mis
sueldos en anticipo es la prueba ms evidente de que los fondos que
viene a cautelar se encontraban mal asegurados y peor invertidos.
de mis observaciones a este respecto han sido consideradas
el seor Egaa; y ha interpretado la conducta de usted con los
oprobiosos dicterios} de los cuales} naturalmente algunos de
los he rebatido tan fuertemente que han venido a ocasionar
cuasi rompimiento. ( ... ) Obligado estoy} sin embargo} a per-
miltZeCer algn tiempo ms al servicio del seor Egaa} mientras
cualquier otro destino} cosa que para m se presenta ahora
difcil y penosa que nunca. Si la lealtad con que he sabido de-
Al no ser confirmado en su cargo por el gobierno chileno, Bello re-
suelve ofrecer sus servicios al Gobierno de Colombia, apoyado por
el Ministro de esta nacin en Londres, Manuel Jos Hurtado. Fecha
su solicitud en agosto 14, 1824, y en noviembre 9 se le contesta,
envindosele el ttulo de Secretario de la Legacin de Colombia
en Londres. Toma posesin en febrero 7, 1825. Pero en ese lapso
no haba quedado totalmente desvinculado de la representacin di-
plomtica chilena. Trece das despus de haber escrito a Colombia
conoce a Mariano de Egaa, enviado especial del Gobierno chileno
que vena a Londres a investigar la actuacin de Irisarri (ya desti-
tuido) y tambin la de Bello. Egaa lo crea asociado a los manejos
turbios de su jefe. En realidad, se equivocaba, pero su error haba
de producir una larga confusin sobre los verdaderos mritos de
Bello que si no fuera tan dolorosa podra calificarse de tpico qui-
proquo dieciochesco.
Bello era tmido y reservadsimo. Egaa, que tambin era tmido pe-
ro impulsivo, tom su reserva por astucia; lo culp de las mismas
intrigas que haba concebido el fecundo Irisarri. Durante algunos
meses el caraqueo debi soportar las sucesivas fluctuaciones del
humor de Egaa que era desconfiado y no se resolva a reconocer en
l a un hombre de bien. Casi todo el conflicto puede seguirse hoy
en la correspondencia de los tres actores y, como comentario dra-
mtico de la misma, en las cartas que escriba regularmente Mariano
a su padre, D. Juan Egaa, cartas en las que se franquea comple-
tamente y que constituyen, a ratos, un delicioso documento del pe-
rodo.
6
Mariano tard 92 das en llegar desde Valparaso a Londres en el
Royal Sovereing (o Real Soberano, como escribe). Era un barco a
vela; el viaje fue, en sus palabras, atroz; el capitn era (o pareca)
un ladrn. Desembarca en Gravesend el 26 de agosto. La primera
impresin que le produce Inglaterra es, como a casi todos los his-
panoamericanos, mala y no la modificar fcilmente. Se encuentra
enfermo -con flato, agrega- y la estacin no lo favorece. A los
86
87
mejor parezca. No desconfe usted tanto de su propia suerte, porque
hombres como usted 1;0 pueden perderse ni aqu ni en ninguna parte,
siempre que n? les toque un don Mariano". Con este equvoco con-
suelo se despIde. Poco despus, Irisarri abandonara Londres sin
saludar a su compaero, con el que reanudara la amistad en Chile.
Lo que declara lrisarri no puede ser tomado al pie de la letra. Tam-
poco hay que atribuir sus exageraciones slo al genio cmico con
que esta vez prefiere encarar la situacin el audaz poltico. Pero hay
algo all: hay la evidente intencin de enemistar ms a Bello con
Egaa. E.sto parece haberlo a tiempo el caraqueo que,
aunque SI no astuto, era perspIcaz. As, por lo menos lo documenta
una carta de Mariano a su padre que lleva fecha mayo 21. All cuen-
ta que a principios de febrero Bello le dijo que ya no era ms se-
cretario de .la Legacin chilena porque acababa de recibir despachos
de ColombIa que lo nombraban para esa Legacin. Ms tarde pudo
saber Egaa de labios de Bello los motivos de ese cambio. "Me ha
confesado [cuenta Mariano en la carta] que haba odo hablar tan
mal de m} sobre mi carcter falso y malvado, que crey conveniente
separarse, o ste fue uno de los motivos que concurrieron a resolver
le, pero que ya estaba desengaado. El informante segn comprend
fue Irisarri, ni a mi ver poda ser otro, porque aqu no hay quien
mal me quiera sino l} que tampoco me ha tratado jams privada-
mente. Bello era furiosamente apasionado de Irisarri y su protegido
y amigo; as es que tambin se me quej que observaba que )'0 en
los negocios con Irisarri no tena confianza en l, y que ste haba
sido el principal motivo de su separacin".
A pesar de las explicaciones recprocas, la desconfianza de Mariano
subsiste, por 10 que no debe extraar que Bello decida trasladarse a
la Legacin colombiana y tomar posesin de su cargo en febrero 7.
En carta de Mariano a su padre (setiembre 20, 1825) se acumulan
sobre la cabeza de Bello ms intrigas de las que ste era naturalmente
Vale la pena transcribir el trozo porque es buen ejemplo de
que una persona desconfiada puede inventar sin malicia. "En
cuanto a la carta que escribi Bello a Pinto [dice Egaa], debe te
nerse presente que l es de la comparsa de Irisarri; su compadre y
edecn, compaero de Gutirrez Moreno, Zegers, etc., y puesto por
l en la secretara de la legacin, su constante y celossimo defensor
y que tuvo la insolencia de decirme en mi misma cara que si yo vi:
tuperaba la conducta de Irisarri era por "pasin": hombre que desde
fender al amigo tuviera en usted} como lo creo} algn influjo, si
pudiera usted llevarme consigo a su escritorio y ofrecerme en l,
transitoriamente, alguna ocupacin, me quitara usted la pesadilla
del seor Egaa, que francamente me ha resultado ms incmoda
de todo lo que yo era capaz de imaginar. Y "quid faciendum" ni a
quien ocurrir?"
Bello encontraba a lrisarri en uno de esos malos momentos que eran
tan frecuentes en la azarosa carrera de este personaje. Irisarri haba
ganado mucho pero haba especulado ms y ahora estaba en banca-
rrota. En vez de adelantarle la ayuda que, contrariando su natural
reserva Bello solicita, Irisarri le contesta en febrero 5 con una carta
llena de comicidad e intriga. Toda la primera parte de la misma est
dedicada a ridiculizar a Egaa, que fue escribiente de la Secretara
de la Direccin en 1814, cuando lrisarri era Director Supremo de
Chile. Ahora el neogranadino lo evoca como a un "Marianito muy
entrometido" se burla del apellido, que hace rimar con lagaa y se
complace en comprobar que tampoco Bello gusta de l. Quiere hacer
creer a su corresponsal que Mariano tiene una cuestin personal con
l y anterior por cierto al viaje a Londres. "Con esto podr usted
saber que don Lagaa, negro Y repugnante como es, ha querido ser
toda su vida ministro y cuando no lo es, ser ministerial. El general
O'Higgins, que tena muy buen tacto para conocer a sus paisanos,
no acept jams la intervencin de este gl'anuja en el gobierno, no
obstante tener por su padre esplndida opinin y querer el seor
don Juan metrselo por las narices. Dir a usted todava que, cuan-
do fui designado Ministro en esta corte, Mal'ianejo, que me estima-
ba entonces ms de lo que me estima ahora, me suplic muchas veces
le trajese de secretario. Yo, por cierto, me excus; de ningn modo
era propio que en una comisin de esta importancia arriara con un
muerto, tan descorts y folln. Esto le ha dolido al zafio ms que
las cuentas del emprstito, porque l no sabe de tal cosa, como no
sea de cuentos, y esto le seguir doliendo mucho ms que los sueldos
que anticip a usted, porque, de anticipos, lo nico que entiende, co-
mo buen jugador, son las partidas adelantadas en el monte".
La carta concluye declarando a su amigo que no puede darle ningn
apoyo porque se halla en bancarrota: "he jugado al ganar y no al
perder", declara gallardamente. Dnde, pues, amigo Bello lo pue-
do colocar? Lo ms curioso es que ahora ni yo mismo tengo colo-
cacin ni empelo, y slo espero que el Destino me arbitre lo que
LA AMISTAD CON OLMEDO
89
nes de 1826. Por esta correspondencia puede verse que su relacin
era ya entonces ntima: Olmedo, 10 trata familiarmente de "compa-
dre" (es padrino de Andresito, uno de los hijos menores de Bello)
y reconoce, en carta de febrero 9, 1827: "A las dos o tres veces de
haber tratado a usted, lo tuve por uno de mis mejores amigos; y
creo que en el da ya tiene algunos alas nuestra amistad".
El contacto entre ambos poetas debi haberse iniciado a poco de es-
tar Olmedo en Londres. Los unan muchas cosas: el temperamento
reservado pero tierno en ambos, el gran amor por la vida familiar,
los gustos literarios, la concepcin de la poesa como una lenta ela-
boracin, como un cuidado sin pausa de la forma. Su correspondencia
(aunque unilateral ya que slo se conservan las cartas de Olmedo)
es testimonio elocuente de la vida diaria de dos creadores que apa-
recen situados en la iniciacin de una nueva era para las letras
americanas.
Junto a ellos, y enlazado por similares preocupaciones, asoma a ve-
ces en la correspondencia Jos Fernndez Madrid, colombiano re-
sidente en Pars y que en noviembre 23, 1826, haba sido designado
Ministro de su patria en Londres. Fernndez Madrid era ocho aos
ms joven que Bello y tena, como l, aficiones poticas. De su
amistad con Madrid (que prepara la de ste con Bello) y de su
gusto por la poesa habla Olmedo en la correspondencia. En carta,
ya citada, de febrero 9, dice: "Casi lo mismo [que con Bello] me
ha sucedido con el dulce y sincero trato del selor Madrid", y en
carta de marzo del mismo ao agrega: "Madrid est impri-
sus poesas; (aqu entre nosotros) lo siento. Sus versos tie-
nen mrito, pero les falta mucha lima. Corren como las aguas de un
canal; no como las de un arroyo susurrando, dando vueltas, dur-
y siempre salpicando las flores de la ri-
su extrema facilidad en componer. En una noche, de
sentada, traduce una Meseniana de Lavigne, o hace todo ente-
... , el quinto acto de una tragedia".
tono de censura que se reconoce ya en las palabras de Olmedo
seguramente compartido por Bello, casi tan fantico como aqul
del cuidado de la forma y devoto practicante de la poltica de dejar
descansar durante aos los originales en las carpetas antes de darlos
publicidad. Sobre este tpico inagotable se extiende Olmedo en
tras cartas.
que yo llegu hizo diligencia para obtener acomodo en la legacin de
Colombia, su patria,. y separarse de m y a quien yo mantuve como
ya he dicho a usted porque usaron la intriga entre l e Irisarri de
suponerlo pagado hasta junio del siguiente alo",
Basta examinar la fecha de la carta en que Bello ofrece sus servicios
al gobierno colombiano (agosto 14, 1824) Y la del desembarco de
Egaa en Inglaterra (agosto 26) para advertir que Mariano se equi-
voca en un punto, por ,lo menos, de su apasionada requisitoria. En
la misma carta acusa al caraqueo de haber estado en complicidad
con Irisarri y con Luis Lpez Mndez en el asunto del emprstito
de las minas y de haber sacado "su raja". En esa conviccin funda-
menta sin duda las reservas que siempre tuvo en todo 10 que se
refiere al asunto de las minas. Sin embargo, la carta no adelanta
ninguna prueba de que sea cierta la acusacin contra Bello.
Todo este problema escapa, en cierto sentido, a los lmites de esta
investigacin; no escapa sin embargo a la misma 10 que tiene rela-
cin con la vida privada de Bello y con su personalidad ntima que
queda muy bien reflejada en las apasionadas cartas de Egaa y en
su propia mesurada carta a Irisarri. Ms adelante se ver cmo don
Mariano habra de modificar radicalmente su opinin y se converti-
ra en su amigo ntimo, uno de los mejores que tuvo Bello. Pero el
que hay que considerar ahora es el Bello de 1825, acuciado por los
problemas de la representacin diplomtica de Colombia y por la
necesidad de defender, pblica y privadamente a su amigo Irisarri
en el enojoso asunto del emprstito sobre las minas yen, el juicio
por difamacin que el neogranadino sigue contra el MOl'11ing Chron-
ele (diciembre 19, 1825): es el Bello inquieto por su situacin eco-
nmica y humillado por las sospechas constantes de Egaa, mortifi-
cado por la perspectiva de tener que criar a sus hijos en la pobreza,
SLl1 poder darles la necesaria educacin, vacilante e inseguro an al
cumplirse el tercer lustro de su destierro.
Ese mismo ao, Bello traba amistad con Jos Joaqun de Olmedo,
poeta ecuatoriano que llega a Londres como plenipotenciario del
gobierno peruano ante esta corte y la de Francia. La amistad con
Olmedo (que era apenas un ao mayor) se encuentra reflejada en
las cartas que ste le escribi desde Pars, adonde se traslad a f-
88
91
la traduccin, de la primera epstola papea, y de ese modo se habili-
taba para poder imprimir en los siguientes la segunda, por supuesto,
despus de haberla limado, castigado y corregido: cosa que a nadie
poda ser tan fcil como a usted. As usted me habra procurado ese
nuevo honor, y me habra estimulado a continuar una obra que
cada da estoy ms lejos de concluir".
En otra carta (junio 12, 1827) que se abre con una ingeniossima
excusa por la demora en contestar, vuelve a tratar el tema de sus
colaboraciones en la revista: "No puedo prometer versos para el
Repertorio. Ya me parece que he perdido esta gracia. En uno de
aquellos das de la embriaguez consabida, y en que estaba templado
de ambicin, nuestro buen amigo Madrid ley unos pocos versos de
mi segunda epstola de Pope; y como los alabase, me despert el
deseo de continuar la traduccin. Pues, seor, empec la tercera con
calor, han pasado cerca de dos meses, y me da vergenza decir que
apenas. tengo veinte y nueve versos. Vaya! esto es perdido, y quiz
para srempre!"
En junio 2 del mismo ao vuelve a tratar el tema. "No es cierto
que yo no quiero dar versos para el cuarto Repertorio; lo cierto es
que, no pr.tedo d a ~ , y que usted quiere que yo no pueda. La gracia
esta perdrda, y SI usted no me confiesa, no podr recuperarla. D-
ceme usted que ponga la ltima mano a la segunda epstola de Pope.
Hombre de Dios, cmo quiere usted que yo remiende estos andra-
jos, cuando as como estn me parecen primorosos y perfectos! Us-
ted solo podra entrar en esta penosa tarea". Puede deducirse de
este texto que, contrariamente al autor -que ya trabajaba la se-
gunda epstola desde antes de su viaje a Europa (la haba comen-
zado en agosto de 1824 )-, Bello no la consideraba todava pronta
y quera que su amigo le diese una ltima mano.
Olmedo propone una solucin transaccional: "Para el cuarto Reper-
torio, que salga a luz el fragmento de los Tres Reinos [de Delille,
en traduccin de Bello], y aseguro a usted tres coronas. D usted all
una idea de la traduccin de la primera epstola de Pope prometa
para el nmero siguiente la segunda, )' ste ser el modo de com-
prometerme o de comprometerse. No admite usted mis disculpas que
se fundan en el ya no puedo; pues sepa usted amigo, que es la ve,-
dad pu.rsima. E.l otro da empec la tercera de Pope, y me confirmo
la rmpotencla: aun permanece en sus veinte y nueve. Otro da
En ellas puede verse que ambos amigos intercambiaron poemas y
observaciones crticas durante la estancia londinense y que no todos
fueron elogios recprocos. As, en carta de marzo 1827, se refiere
Olmedo a un "amigo' que no nombra y que slo puede ser Bello,
que, "quien sabe si entregndome sus versos, usaba conmigo un re-
finamiento de delicadeza (propia suya) como para cicatrizar las
llaguitas que "injustamente" supondra abiertas con el custico sa-
ludable de su crtica en el amor propio del cantor de Junn". Y en
otra carta --contestando a un pedido de Bello para que enjuicie su
artculo sobre Javier Burgos, traductor de Horacio- anota: "Us-
ted se engaJa dicindome que no quiere poner a mi amistad etz com-
promiso con mi sinceridad. Nunca soy ms sincero, que cuando amo.
Nadie como usted tiene la prueba de este mi carcter; a la primer
visita, antes de conocerle, antes de amarle, acurdese usted que fui
sincero con usted". La carta es de junio 12, 1827.
Por esa fecha, haca un ao que Bello haba fundado, con el infati-
gable Garca del Ro, el Repertorio Americano (1826-27), y ya
apremiaba a Olmedo con solicitaciones de colaboracin. Este se ex-
cusaba como poda. Bello quera obtener algn poema original. Pero
Olmedo que tena borradores y se los haba mostrado en Londres
no los consideraba adecuados. Se crea, adems, imposibilitado por
el trabajo diplomtico de ocuparse seriamente en la creacin potica.
"Usted es el demonio [le escribe en marzo 20, 1827]. Pensar que
yo puedo hacer versos ahora, y aqu, y pronto, y para el Repertorio!
Usted ha visto los pocos que tengo conmigo; indignos, no digo de
la prensa pblica, pero aun de la prensa de la carpeta en que duer
men en paz".
Como Bello no ceja, Olmedo se decide a ofrecerle otra cosa. En
Lima, 1823, haba publicado frente al texto original, su traduccin
en verso castellano de la primera epstola del Ensayo sobre el Hom
bre, de Alexander Pope. 7 Bello no poda no conocerla y no admi-
rarla, como se desprende de la misma carta citada. All le reprocha
amistosamente el poeta ecuatoriano: "5i usted hubiera seguido mi
iminuacin, habra dado en uno de los primeros nmeros noticia de
90
7 Cf. Poesas Completas de Jos Joaqun de Olmedo. Texto establecido,
prlogo y notas de Aurelo Espinosa Plt, S. 1. Mxico, Fondo de Culo
tura Econmica, 1947. LXVIII 317 pp. Vase, especialmente, las pginas
245/47.
se me antoj traducir la primera oda de Horacio en el mismo
tro, por ejemplo:
Cayo, de prncipes nieto magnammo,
Mi amparo y . .. , otros, cubrindose
De polvo olmpico, busquen la gloria
La meta ...
"Voil tout". Y van cinco das. Y despus dir usted que miento.
No, amigo. La "gracia" (si merece ese nombre) es perdida. Slo al
lado de usted pudiera ir recuperndola".
Nunca lleg a publicarse la traduccin de la segunda epstola de
Pope en el Repertorio. Las probables objeciones de Bello, las re-
sistencias de Olmedo, la verdadera dificultad potica (esterilidad
o escasez, podra diagnosticarse) que padeca el poeta ecuatoriano,
fueron dilatando la ocasin, hasta que fue demasiado tarde. El
Repertorio dej de publicarse en 1827. En cambio de 'poesa abso-
lutamente original (ya se trate de traducciones o de obras nuevas)
Bello debi insertar un poema de Olmedo A un amigo en el naci-
miento de su primognito (escrito en Lima, 1817, Y reproducido
en la revista en enero, 1827) Y la versin de la Oda XIV del libro
I de Horacio (que era de 1824 y el Repertorio publica en el nmero
de octubre, 1826). La cosecha dita no fue muy notable. No cabe
dudar, sin embargo, que de su contacto con Bello extrajo Olmedo
un estmulo que aparece humorsticamente fraseado por l en un
prrafo, ya citado, de la carta de julio 2, 1827: "La "gracia" (si
merece ese nombre) es perdida. Slo al lado de usted pudiera ir
recuperndola".
LA EPISTOLA A OLMEDO
Queda nicamente un fragmento de una de las cartas que Bello
dirigi a su amigo. Es de mayo 3, 1827 y en ella escribe familiarmen-
te: "Ayer hemos celebrado el cumpleaos del ahijado de usted, y
yo ms que nadie, que, retirndome a fumar mi habanero, me divert
en improvisar "a loisir" la siguiente efusin potica. Pero djeme
usted cortar la pluma". Tal es el fragmento y, aunque escaso, facilita
una encantadora imagen familiar del poeta caraqueo y de su afecto
por Olmedo. Con la carta enva al amigo unos cuarenta versos de
la Epstola escrita de Londres a pars por un americano a otro:
92
Es fuerza que te diga, caro Olmedo,
que del dulce solaz destituido
de tu tierna amistad, vivir no puedo
Mal haya ese Pars tan divertido,
y todas sus famosas frusleras,
que a soledad me tienen reducido!
A ella se refiere Olmedo en su carta de junio 12: "Sea que los cua-
renta versos improvisados como principio de una epstola tengan un
mrito real; sea que yo vea con preocupacin las cosas de usted; sea
que las palabras de patria, Guayas y Virginia tengan una magia irre-
sistible para mi odo y mi corazn; sea lo que fuere, lo cierto es que
pocas cosas me han agradado tanto en este gnero, como aquellos
cuarenta versos. Los prefiero hablando con candor, los prefiero a los
mejores trozos, de la mejor epstola del mejor de los Argensolas. Nada
hay comparable al elogio del cantor ]unn. Este es el verdadero modo
de alabar.. Quin puede sufrir una alabanza directa y descarada?
Y quin puede resistir a la que viene por camino tortuoso, tmida,
modesta como una virgen que desea y no puede expresar su pasin,
pero que quiere que se la adivinen?
Y suspirando entonces por las caras
Ondas del Guayas-Guayaquil un da,
Antes que al hroe de ]tmn cantaras
S, amigo, nada hay comparable a esta delicadeza. Cien veces leo
estos versos, y cada vez me deleitan ms. Y qu decir de aquel amigo
Que al verme sentir ms alegra
De la que me descubra en el semblante?
Por qu no acaba usted esta epstola, mi Bello? Sepa usted que
sera una composicin exquisita".
Olmedo vuelve a insistir en julio 2 del mismo ao: "Pido, suplico,
insto oportU11e, importune, que acabe usted la epstola que empez
a dirigirme. Cada vez me agrada ms. Sgala usted del punto en que
est: la continuacin es muy natural y fcil; pnteme en medio de
escenas campestres, rodeado de mis dos nias de mis ojos; derrame
usted todas las gracias, todas las flores sobre las dos, y no tema quedar
corto. Pnteme usted embelesado, etc, etc. etc. Nada poda serme
93
ms agradable". Sin embargo, y a pesar de tan amistosas solicitacio-
nes, Bello no continu la Epstola que qued en forma de fragmento
y se public por vez primera en La Libertad de ,Santiago, despus de
su muerte.
8
El propio Olmedo ha apuntado ya la emocin que contiene la Eps-
tola, la serena amistad que revela, la familiaridad sin sombras que
es su mejor carcter. Constituye uno de los raros testimonios de ese
Bello ntimo, tan esquivo a la publicidad. Es alegre y viva, coloquial
en el mejor sentido de la palabra. Aunque la diccin es neoclsica
(y por lo tanto hizo bien Olmedo en mencionar el antecendente de
Argensola) y aunque abunda en referencias mitolgicas, su mayor
valor consiste en las alusiones autobiogrficas y americanas que la
recorren. En el verso 31 traza Bello su autorretrato espiritual con
slo tres adjetivos:
... una alma fiel, veraz, constante.
En cuanto a Amrica, la misma idea que expresa la Alocucin a la
Poesa de 1823 encuentra aqu su formulacin concreta en los versos
64-66:
Te manda el cielo que el laurel del Pindo
transplantes ia los climas de occidente,
do crece el anans y el tamarindo;
La moral de la Epstola aunque reproduce la conocida filosofa de
Horacio, es caracterstica de Bello y encontrar ms des-
arrollo en la Silva a la Agricultura de la Zona Trrida de
Aqu se encuentra expresada en la secuencia de versos que se inicia
(v. 79):
Huye el loco tumulto de las gentes;
y a los dolores que codicia irrita,
prefiere el campo, y rboles; y fuentes.
8 Cf. Obras Completas, Caracas, 1, p. 93, nota. Por el estudio de variantes
que se realiza en esta edicin puede comprobarse que Bello no "impro-
vis" la Epstola. La "improvisacin" a que alude Bello en su carta a
Olmedo (mayo 3, 1827) es otra de las convenciones literarias del gnero.
94
lo prueban la poesa familiar y la prosa de la correspondencia,
la amistad de Bello con Olmedo resulta una de las ms importantes
de su vida ntima. En vsperas de abandonar Pars, Olmedo le escri-
be una carta (julio 16, 1827) en que con delicadeza le insta a que
acepte una suma de dinero que ha dispuesto para l: ((Amigo, usted
me dar una satisfaccin, y una prueba de amistad, haciendo uso de
la adjunta carta, y no hablndome jams de su contenido. Deme
usted estos dos placeres". No se sabe si Bello acept o no este dinero.
Nada dice al respecto Amuntegui que se limita (de acuerdo con su
costumbre) a insertar la carta completa sin ningn comentario. Pero
puede suponerse que s lo acept.
Pocos das despus se diriga Olmedo a Londres donde residi hasta
marzo de 1828. All tuvo ocasin sin duda de reanudar la relacin
personal con Bello. Casi ningn documento queda de este perodo,
si se excepta la carta en que se despide de Bello al partir de regreso
a su patria. Su texto (de marzo 7, 1828) dice:
((Mi querido amigo. Lleg el momento. Cuando usted lea esta cmti-
ta, ya estar lejos de Londres: pero nunca estn lejos los que se
aman. Llevo a usted, mi querido Andrs, en mi alma y en mi corazn
y muy adentro!... Oh, si nos visemos en Colombia! O en el
Per! qu placer, si yo pudiera contribuir a esta retnin! qu
placer, si )'0 viese a usted en la situacin que merece! Un presenti-
miento. .. Quiera Dios que no me engae!
((El recuerdo de usted y de su fina amistad ser uno de los pocos
recuerdos tristes que me deber Londres. Una muy afectuosa expre-
sin a mi amable comadre, y un cario a los Bellitos: uno particular
a mi ahijado. Y adis, mi Andrs.
"Siempre, siempre de corazn. Jos Joaqun".'
LA NUEVA REVISTA
La suspensin de la Biblioteca Americana no haba sido considerada
como definitiva por ninguno de sus dos redactores principales. As
9 En el captulo VII de este estudio se considerarn otros testimonios de
la amistad entre Bello y Olmedo. Aunque Amuntegui le dedica un ca
pitulito de su biografa y preserva los textos de su correspondencia, no
analiza, como aqu se ha hecho, esta amistad y sus importantes entrelneas
literarias.
95
lo documenta una carta de Garda del Ro a Bello fechada en febrero
14, 1825. La ltima entrega, de fines de 1823, se haba agotado como
pletamente y en la carta apunta Garda del Ro que no quedan arriba
de diez o doce ejemplares en Londres porque "todos los dems se
remitieron a los diversos estados americanos". Esta fue (ya se ha
visto) la causa del cese de la revista: los ejemplares enviados a Am
rica tardaban en cobrarse o no se cobraban nunca. Pero el optimismo
de los redactores apareda intacto. En la carta citada escribe el neo
granadino a su compaero: "En cuanto a la resurreccin de la
"Biblioteca", soy de dictamen que no debemos continuarla bajo el
mismo plan, demasiado extenso y costoso, sino que en caso de de-
cidirnos a consagrar nuestras tareas a semejante proyecto, empez
semos de nuevo, y para no descontinuar por algunos aos".
La carta se refiere al proyecto de publicacin de la Biblioteca que
estableda para cada volumen un grueso tomo de casi quinientas
pginas, dividido en tres secciones fijas: Humanidades y Artes Li
berales, Ciencias Matemticas y Fsicas, con sus aplicaciones, e Ideo
loga, Moral e Historia. Cada tomo, que iba ilustrado por lminas
a color, resultaba demasiado oneroso. Para la continuacin proyecta,
sin duda, volmenes algo ms compactos y econmicos.
En la carta se trata asimismo de la financiacin. Garda del Ro cree
poder obtener pronta respuesta de algunas personas (que no nombra)
y que seguramente le ayudarn. Si sus esperanzas se cumplen, "me
dedicar a escribir dmante cinco aos, y tendr el gusto de poder
ofrecer a usted para ayuda de costa cuatrocientas libras al afio por su
cooperacin". La situacin econmica de Bello no le habra permitido,
sin esta seguridad, dedicarse a una tarea tan engorrosa y de tanto
)
desgaste de tiempo y energa como la publicacin de una revista.
Por la contestacin de Garda del Ro se advierte que Bello ha estado
azuzndolo, echndole tal vez en cara que se encuentre en. Pars, de
holgazn, y sin duda olvidado de su misin primera: la de velar por
los Itereses culturales de Amrica hispnica. Tal se deduce de uno de
los prrafos de la respuesta de Garda del Ro: "Entre tanto, usted
me har la justicia de creer que estoy muy distante de ser indolente
en tratndose de contribuir a la ilustracin y al bien de nuestros com-
patriotas". Esta frase indica bien claramente de quin era la iniciati
va y de parte de quin estaban los mayores desvelos por la reanuda-
cin de la Biblioteca Americana.
las expectaciones de Garda del Ro no se cumplieron y ne-
cesario postergar un ao y medio ms la nueva publicacin. Es en
julio de 1826 que se imprime el Prospecto del Repertorio Americano,
publicacin trimestral a cargo de Andrs Bello y Jos Garda del
Ro. All se reproducen parcialmente los conceptos ya vertidos en
ocasin d'll anuncio de la Biblioteca Americana, de la que es este Re-
pertorio autntica continuacin y hasta se citan algunos prrafos.
Como ha sealado Pedro Grases en uno de sus estudios, "la idea de
la educacin americana" preside sus empresas periodsticas. As lo
abona una declaracin del Repertorio en que se sintetizan sus pro-
psitos: "examinar bajo sus diversos aspectos cuales son los medios
de hacer progresar en el nuevo mundo las artes y las ciencias, y
completar su civilizacin; dade a conocer los inventos tiles para
que adopte establecimientos nuevos, se perfeccione su industria, co-
mercio y navegacin, se le abran nuevos canales de civilizacin y se le
ensanchen y faciliten los que ya existen; hacer germinar la semilla
fecunda de la libertad, destruyendo la preocupacin vergonzosa con
que se le aliment desde la infancia; establecer sobre la base indes-
tructible de la instruccin el culto de la moral; conservar los hom-
bres y las acciones que figuran en nuestra historia, asignndoles un
lugar en la memoria del tiempo; he aqu la tarea noble, pero vasta
y difcil, que nos ha impuesto el amor a l a ~ patria".IO
El momento y el lugar en que se inicia el Repertorio son propicios
para la actividad intelectual, y as lo indican sus redactores en el Pros-
pecto cuando afirman: "Londres no es solamente la metrpoli del
comercio: en ninguna parte del globo son tan activas como en la
Gran Bretaa las causas que vivifican y fecundan el espritu humano;
en ninguna parte es ms audaz la investigacin, ms libre el vuelo
del ingenio, ms profundas las especulaciones cientficas, ms a n ~ ~ n o
sas las tentativas de las artes". Por otra parte y como ya se ha se-
alado, hay un verdadero renacimiento literario dentro de la colonia
hispnica, producido por la llegada, a partir de 1823, de numerosos
y calificados liberales espaoles que abandonaban la pennsula huyendo
de la represin de Fernando VII.
la Cf. Pedro Grases: Tres empresas periodsticas de Bello, Caracas, 1955,
p.17. El Prospecto del Repertorio Americano se encuentra, en los ejem-
plares completos de la revista, en el tomo 1, pp. 4/5. No lleva firma.
La redaccin definitiva parece ser de Bello, aunque el ideario es, indu-
dablemente, comn a ambos redactores.
9
97
EL REPERTORIO AMERICANO
tienen estas precisiones ningn propsito de restar o
inilciat:iva al esfuerzo espaol. En realidad, no puede hablarse de Otra
competencia que la del estmulo. Ellas estaban redactadas y publi-
cadas por un ncleo pequeo de escritores espaoles e hispanoame-
ricanos y su nico mercado era el de Amrica. El intercambio de co-
laboradores era frecuente; en las reseas crticas se ocupaban indis-
d: espaoles y americanos. As como El Espaol Consti-
tuCtonal publIca en sus escasas pginas de literatura poemas del co-
lombiano Fernndez Madrid, Bello alberga en su Repertorio a varios
emigrados espaoles: Pablo Mendibil, Vicente Salv, Mariano La
Gasca. Esta colaboracin estrecha entre los hombres, se advierte
tambin en el espacio que dedican a las obras: los Ocios resean los
poemas de Heredia, el cubano, en tanto que Bello comenta con aten-
cin todas las obras publicadas por los emigrados espaoles.
Pero esta comunidad de intereses y la amistad que ella presupone
no debe disminuir el carcter de adelantado de estas empresas cultu-
rales que tuvo Andrs Bello junto al espaol Blanco White y al neo-
granadino Garda del Ro. Esto es 10 que ahora me interesa especial-
mente subrayar.
99
volmenes, que totalizan ms de mil doscientas pginas, lleg
a publIcar el Repertorio Americano entre octubre 1826 y agosto 1827.
El formato de la revista es el mismo de la Biblioteca Americana y
reproduce no slo algunos artculos de sta sino que ocasionalmente
utiliza las mismas ilustraciones. Pero el plan es menos ambicioso en
cierto sentido. En vez de pretender integrar gruesos volmenes' de
casi quinientas pginas cada uno, los editores se conforman con tomos
ms .flexibles, de unas trescientas pginas, que en compensacin se
publIcan con mejor periodicidad.
nuevo plan (que por la correspondencia ya citada de Garda del
RIO con Bello se advierte haba sido bien discutido entre ambos
redactores) tiene el mrito de contemplar las posibilidades econmicas
de la plaza hispanoamericana y las condiciones reales de trabajo y
tiempo en que se hallan sus colaboradores.
Repertorio aparece dividido en secciones que reproducen, y me-
Joran, las de la Biblioteca: Seccin I. Humanidades y Artes Liberales
Seccin n. Ciencias Matemticas y Fsicas con sus Aplicaciones (tiene
de ellos eran distinguidos escritores y publicistas que em
piezan a publicar en Londres una serie de peridicos, destinados en
su mayor parte al pblico hispanoamericano. La ocasin se ve favo
recida por iniciativa de Rudolf Ackermann, editor alemn radicado
en inglesa, que publicar revistas y libros de artes
y ciencias para el expectante mercado del Nuevo Mundo. Ackermann
entra pronto en contacto con Blanco White y ms tarde (cuando
Blanco parece haber abandonado casi por completo la lengua caste
llana) con el gaditano Jos Joaqun de Mora. Al mismo tiempo, el
espaol Vicente Salv funda en Regent Street la Librera Clsica y
Espaola que se convierte en un centro intelectual de importancia y
que tambin publicar libros. La Imprenta Calero aparece asociada
con sus libros al movimiento.
No es necesario detallar aqu cada una de las empresas con que estos
emigrados espaoles contribuyeron a la difusin de la nueva litera
tura en Amrica hispnica. Este trabajo ha sido ya cuidadosamente
realizado por Vicente Llorens Castillo. Lo que aqu importa sealar
es la vinculacin entre este movimiento de iniciativa espaola y el
movimiento paralelo que haba iniciado Bello en 1823 con su Bi
blioteca Americana. En realidad, le corresponde a Bello la primada
cronolgica. El mismo ao 1823 en que se fund en Londres la
primera publicacin de carcter cultural en espaol, Bello concibi
y llev a cabo su Biblioteca Americana. La emigracin espaola, que
cuenta con ms escritores y con mejor respaldo econmico, emprende
una serie de publicaciones que inauguran las Variedades o El Mensa
jero de Londres de Blanco White con el apoyo de Ackermann (enero
1823 - octubre 1825) y contina El Espaol Constitucional (marzo
1824 - junio 1825), los Ocios de Espaoles Emigrados (abril 1824-
octubre 1826 con una segunda poca de enero - octubre 1827), el
Museo Universal de Mora (julio 1824 - octubre 1826) y el Correo
Literario y Poltico de Londres, tambin de Mora y con la colabora-
cin econmica de Ackermann (enero - octubre 1826).
Por la cronologa se advierte que estas publicaciones tuvieron corta
vida, aun aquellas que contaban con el respaldo de un editor como
Ackermann. Se advierte tambin que aparecen, numerosas, hacia
1824 y luego se suceden en forma ms o menos irregular, hasta 1827.
De este modo su existencia sucesiva ocupa el lapso entre la Biblio-
teca Americana y el Repertorio, acompaando a ste ltimo en su
carrera.
98
Variedades, que es nueva); Seccin III: Ciencias
lJtelectuales y Morales (antes se titulaba: Ideologa, Moral e Historia)
Cada volumen se completa con dos nuevos rubros: Documentos rela-
tivos a la historia de Amrica, es uno; el otro es un Boletn Biblio-
grfico. La ordenacin fue conservada en los cuatro tomos, con una
sola excepcin: en el tercero no se insertan documentos relativos a
la historia de Amrica.
Adems de sus dos editores, colaboraron en el Repertorio Americano
los espaoles Pablo Mendbil, Vicente Salv, Mariano La Gasca, y
el poeta ecuatoriano Jos Joaqun de Olmedo, el colombiano Jos
Fernndez Madrid, el guatemalteco Garca Goyena. La cuota de
poesa estuvo a cargo de los hispanoamericanos. Fernndez Madrid
contribuy con una letrilla, A Desval; con el Canto a la Independencia
de Guatemala, colabor Garca Goyena; y con dos composiciones
(una original y otra traducida) Olmedo. Ninguna alcanz la impor-
tancia de las contribuciones poticas de Bello.
Los espaoles colaboraron con artculos de crtica y de erudicin. Salv
adems de librero, era especialista en bibliografa y estaba trabajando
en una gramtica castellana, tema que interesaba particularmente a
Bello (ste proyectaba entonces una gramtica uriiversal). Mendbil
contribuy a la revista en forma importante a partir del segundo
nmero; la abundancia de sus colaboraciones ha llevado a Llorens a
afirmar que "Bello y l parecen haber sido los verdaderos redacto--
res de la revista en 1827"Y De menor importancia es la contribu-
cin de los dems.
Pero es indudablemente Bello el que da al Repertorio su fisonoma
tan particular, l quien se convierte en el ms asiduo, el ms impre-
visible de los colaboradores. Su contribucin no slo supera num-
ricamente a la de los otros redactores juntos; la supera, sobre todo
en imprimir a la revista la orientacin general, el tono. Es mucho
ms abundante que la que prest a la Biblioteca Americana y requie-
re un anlisis algo pormenorizado -al menos en 10 que se refiere al
tema de esta investigacin.
El Repertorio corri al fin la suerte de la Biblioteca. Su ltimo nme-
ro se public en agosto, 1827. Las dificultades de comunicacin con
Amrica resultaron otra vez insalvables. Se enviaban los ejemplares
pero no se podan cobrar; o se recaudaban las suscripciones en Am-
11 eL L!orens, ob cit., p. 286.
pero no se poda hacer llegar el dinero a Londres. Es muy ilus-
trativa al respecto la correspondencia de Bello con J. Manuel Restre-
po, de la que se conservan nicamente las cartas que ste envi al
ilustre caraqueo. Restrepo se ofrece (carta de diciembre 7, 1826)
no slo a conseguirle diez suscriptores del Gobierno colombiano; tam-
bien espera obtener suscripciones particulares y le recuerda que haba
hecho ms de cien para la Biblioteca Americana.
El otro problema eran las colaboraciones. El principal escollo era el
costo del correo que desanimaba a los posibles colaboradores. Dice
Restrepo en carta de abril 8, 1827: "He ofrecido a usted que con-
tribuira a la empresa en cuanto me sea posible; pero en las actuales
circunstancias, no puedo escribir nada por mis ocupaciones oficiales.
Tengo amigos que podran hacerlo; pero son tan fuertes los portes de
correo para esq capital, que les asustan; y ninguno querr satisfacer-
los, pues, en general, todos nuestros literatos son pobres".
Restrepo enuncia aqu en pocas palabras uno de los mayores males
de las letras americanas de entonces ( y de ahora). Coincidente es el
testimonio de una carta de Bello a Agustn Loinaz que seguramente
es ejemplar de la correspondencia enviada a todas sus amistades ame-
ricanas. Es de octubre 1.3, 1826, y se ocupa de obtener colaboraciones
para la nueva revista. Le dice: " ... escribo para que usted me consiga
todas las noticias que le parezcan interesantes para un peridico que
se publica aqu con el ttulo de "Repertorio Americano", y con me-
jores auspicios que la difunta Biblioteca, de que usted tendr tal
vez noticias. Las que yo pido a usted no son del estado presente, sino
del pasado, es decir relativas a la historia de la revolucin, becbos
notables de espaoles y americanos, amigos y enemigos, y sobre
todo aquellos que redundan en honor de nuestros patriotas. Datos
estadsticos, geogrficos, seran tambin muy aceptables. Encargo
a Carlos mi hermano remitir a usted el nmero 19 que es todo lo
publicado hasta ahora. Dgame usted lo que le parece y qu impre-
sin hace por esos pases. En cuanto a la remisin a Londres de las
noticias que usted quiera remitir, deber ser a la casa de los
Messrs, Martn Bossange & Ca.
Great lvfarlborough Street;"
Hasta aqu la carta parece nicamente un pedido de colaboracin
que si bien revela el cuidado con que Bello procura informarse, di-
rectamente, de lo que acontece en todas partes de Amrica, no en
100
101
cierra nada particular. Pero en la continuaclon reconoce la penuria
econmica en que se proyecta y ejecuta esta vasta empresa. Por eso
aclara de inmediato a su corresponsal: "Pero como no podemos car-
garnos con el porte, que aqu es gravossimo, convendra que usted
se valiese de algn amigo de los que suelen venir frecuentemente de
esos pases, entregndoles los papeles abiertos, a manera de cuader-
no de apuntes, o bajo otra forma. Esto con respecto a lo que tuviese
bastante importancia para llamar la atencin, o cuando hubiese ple-
na confianza en el portador; pero si pudiese reducirse el material
a un pliego de papel, como creo que pudiera verificarse en los ms
d
. d 1 "lZ
casos, pu tera vemr cerra o por e correo.
En estas condiciones era prcticamente imposible continuar reci-
biendo colaboraciones o mantener econmicamente la publicacin
con el aporte de las suscripciones de ultramar. Poco ms de un
ao despus de iniciada la revista, Bello y Garca del Ro debieron
rendirse a la evidencia. Pero haban hecho un intento ms, y haban
. publicado uno de los mejores 'peridicos de su momento en todo el
mundo hispanoamericano. Por eso vala la pena el esfuerzo, las
penas, los sinsabores y el aplauso reducido.
LA SILVA A LA AGRICULTURA
Tres poemas publica Bello en el Repertorio Americano. Dos son tra
ducciones (de Delille), uno es original y constituye, sin duda algu-
na, su obra potica ms ambiciosa; la Silva a la Agricultura de la
Zona Trrida. Se public en el lugar ms destacado, inaugurando la
primera entrega y la primera seccin (Humanidades y Artes Libe-
rales) de la revista, aunque sin firma, como era habitual entonces.
Un ttulo general indicaba la filiacin del poema, la que se haca
ms explcita por medio de una nota. La Silva apareca inaugurando
una serie o secuencia, Silvas Americanas. Dice la nota al pie de la
primera pgina: "A estas silvas pertenecen los fragmentos impresos
en la Biblioteca Americana bajo el ttulo de "Amrica". El autor
pens refundirlas todas en un solo poema: convencido de la impo-
sibilidad, las publicar bajo su forma primitiva, con algunas correc-
ciones y adiciones. En esta primera apenas se hallarn dos o tres
versos de aquellos fragmentos".
12 Cf. Del epistolario de Andrs Bello, loe. cit., pp. 87/88.
102
La importancia de esta nota no puede encarecerse bastante. Aunque
para quien lea juntas la Alocucin a la Poesa y esta Silva la estre
cha vinculacin temtica y de inspiracin que las une es obvia, las
palabras de Bello indican algo ms que una comunidad de origen.
Tambin determinan un primer momento comn de composicin
(al que pertenece indudablemente la Alocucin) y un segundo en
que Bello, puesto a retocar para la nueva revista alguna de las
Silvas, se siente tentado a reescribirlas por completo, conservando
apenas dos o tres versos de aquellos fragmentos (segn l mismo
declara).
De este modo se establece no slo la comunidad de origen sino
tambin la diferencia de tratamiento que se advierte entre ambos
poemas. Si mucho de lo que ya se ha dicho sobre la Alocucin a la
Poesa es todava vlido para la Silva, hay mucho que se dijo de
aquella que ya no tiene sentido para sta, as como hay mucho en
sta que Bello no pudo siquiera entrever cuando public la prime-
ra. Una de las primeras seales de la rpida maduracin que se ha
producido en el poeta entre 1823 y 1826 (slo tres aos pero qu
fecundos para la poesa hispnica), uno de los signos ms inequ.
vacos del cambio sutil que habr de continuar operndose en el
poeta caraqueo, es el abandono completo de toda referencia mi-
tolgica.
No ha renunciado Bello, es cierto, ni a la diccin neoclsica ni a
cierta temtica prestigiada por Horacio y sus continuadores. Todo
el poema tiene una enseanza moral que puede sintetizarse en la
denuncia del engao y la corrupcin ciudadanos y la exaltacin de
las virtudes de la vida campesina. Menosprecio de corte y alabanza
de aldea poda ser uno de sus subttulos, y ya se sabe qu horacia-
(qu romano) es este enfoque. Las mismas imgenes en que
Bello convoca el tema tienen un perfil clsico, acentuada la fami-
liaridad por el corte ntido y elegante del verso.
No all con varoniles ejercicios
se endurece el mancebo a la fatiga;
mas la salud estraga en el abrazo
de prfida hermosura,
que pone en almoneda los favores;
ms pasatiempo estima
prender aleve en casto seno el fuego
103
105
ladeo de los nombres originales de Amrica, a los que no slo d?,
(como poeta) carta de naturaleza sino que tambin incorpora al
lenguaje culto en las notas eruditas con que acompaa el poema.
La visin de la Naturaleza americana es bastante objetiva, el poeta
modera su nostalgia o su dolor de exilado. Pero revela en cambio
una exaltacin que vivifica cada estrofa y que le permite alcanzar,
en el plano de la poesa descriptiva, los momentos de mayor felici-
dad en la pintura de los frutos de la' tierra ecuatoriana. Habra que
citar toda la primera seccin, aquella en que no se cansa de enu-
merar y loar los productos de la fecunda zona. Bastar, sin embar-
go, con la mencin de algunas de las ms felices imgenes.
Para tus hijos la procera palma
su variado feudo cra,
y el anans sazona su ambmsa;
sus rubias pomas la patata educa;
y el algodn despliega al aura leve
la.s rosas de oro y el velln de nieve.
Tendida pata t la fresca parcha
en enramadas de verdor lozano,
cuelga de sus sarmientos trepadores
nectreos globos y franjadas flotes;
y para t el maz, jefe altanero
de la espigada tribu, hincha su grano;
y para t el banano
desmaya al peso de su dulce carga;
el banano, primero
de cuantos concedi bellos presentes
Providencia a las gentes
del ecuador feliz con mano larga.
No ya de humanas artes obligado
el premio rinde opimo;
no es a la podadera, no al arado
deudor de su racimo;
escasa industria bstale, cual puede
hurtar a sus fatigas mano esclava;
crece veloz, y cuando exhausto acaba,
adulta prole en torno le sucede.
Ah! desde el alto asiento,
en que escabel te son alados coros
que velan en pasmado acatamiento
(si merece por dicha una mirada
tuya la sin ventuta humana gente),
el ngel nos enva,
el ngel de la paz, que al Cl"udo ibem
haga olvidar la antigua tirana,
y acatar tevetente el que a los hombres
sagrado diste, imptesctiptible fuero;
que alargat la haga al injutiado hermano;
(ensangrentla asaz!) la diestta inerme;
y si la innata mansedumbre duetme,
la despierte en el pecho americano.
Aqu no slo se realiza la sustitucin de la tradicional mitologa
tica del clasicismo por la invocacin al Dios de los cristianos.
bin aparecen otros elementos de la nueva poesa. El ms
tante, y el que ha dado al poema su peculiar distincin, es la
sentacin directa y potica a la vez de la Naturaleza
Bello insiste, con una fruicin que traiciona sutilmente al de:stelrra
do, en la particularizacin del paisaje de la zona trrida, en
104
de ilcitos amores;
o embebecido le hallar la aurora
en mesa infame de ruinoso juego.
Al eliminar la mitologa neoclsica conservando (sin embargo)
mucho del espritu latino, Bello ha dado un paso hacia la nueva
poesa que habr de ir gestndose en Amrica. Otro paso, ms
audaz, queda registrado tambin en el poema: el espritu cristiano
envuelve ahora esta filosofa latina y le da un contenido nuevo.
Podra creerse' que Bello cede a la influencia de esa literatura que
personific tan augustamente Chateaubriand en los comienzos del
romanticismo francs. No es improbable. De todos modos, se ad-
vierte ya un abandono de los dioses clsicos y en cambio se im-
.pone la imagen de Dios en su trono celestial, presidiendo los des-
tinos de Amrica.
Algunas de estas imgenes fueron anticipadas, en 1823, por la Alo-
cucin (vs. 195/ 206) pero la mera aproximacin de los textos
basta para advertir cunto ha progresado Bello -dentro de su pro-
pia visin potica- en el lapso de tres aos. Advirtase cmo escri-
ba en 1823:
Tiempo vendr cuando de t inspirado
algn Marn americano, Oh diosa!
tambin las mieses, los rebaos cante,
el rico suelo al hombre avasallado,
y las ddivas mil con que la zona
de Febo amada al labrador corona;
donde cndida miel llevan las cmas,
y animado carmn la tuna cra,
donde tremola el algodn su nieve,
'V el anans sazona su ambrosa;
de sus racimos la variada copia
rinde el palmar, da azucarados globos
el zapotillo, su manteca ofrece
la verde palta, da el alil su tinta,
bajo su dulce carga desfallece
el banano, el caf el aroma acendra
de sus albos jazmines, y el cacao
cuaja en urnas de prpura su almendra.
Entre ambos fragmentos no hay slo una diferencia de extenslOn,
un mayor desarrollo de las imgenes en 1826, una ms pausada y
lenta enumeracin (en 1823 a ratos incurre en el catlogo). Hay
algo ms importante: el texto del Repertorio Americano contiene
una mayor carga potica, una intensidad de visin y una calidez
verbal que resulta incomparable en la poesa descriptiva del mo-
mento. El humilde algodn aparece transfigurado por el poera:
y el algodn despliega el aura leve
las rosas de oro y el velln de nieve.
Bello parece anticipar aqu esa sensualidad de presti-
giosas que enardecloa Dara en el crepsculo del mismo como
un modernista ve la cualidad objetiva de estos frutos naturales y la
expresa en la pasin contenida y simtrica de sus versos. Y si se
106
compara la imagen del banano -reducida casi en 1823 a una sola
impresin (bajo su dulce carga desfallece el banano) en que ms
eficaz que el resabido adjetivo parece el verbo, desfallece- con la
imagen de la Silva, puede advertirse hasta qu punto ha ido madu-
rando en s mismo una visin potica de elegante trazo clsico e
intensidad visual. El banano contina desmayando (en vez de des-
fallecido) bajo su dulce carga, pero su imagen se enlaza con la
visin humanstica de su fruto, presente primero de la Providen-
cia, y luego se cierra con la visin generosa de su rpido desarrollo
y muerte patriarcal.
13
Para volver a encontrar en las letras de Amrica una seme' ante ca-
paCidad de poetizar o o jetivo, e enriquecer el territorio de la
poesa no con el mundo InterIOr del poeta SInO con el ancho mundo
de Imgenes amerIcanas, hay -que-esperar a Pablo Neruda en su
Canto General (1950), No en balde ha podido sealarse como
fece(fente de este poema las grandes SIlvas de Bello. Tal filiadn
noaebe ser exagerada, sin embargo.
13 Distinto, aunque no contradictorio, es el anlisis que de esta misma ima
gen hace Edoardo Crema en su excelente estudio: Conflictos y valores
estticos en la Silva a la Agricultura", in Primer Libro, pp. 113/117.
Vase tambin, el interesante aunque breve anlisis de D. Puccini en su fo-
lleto, L'opera poetica di Andrs Bello, Roma, Arti Grafiche, 1957, pp. 17/19.
Tambin en el mismo trabajo hay que destacar su anlisis del concepto de
anamnesis que Bello desarrolla en su Filosofa del entendimiento y que
Puccini sita como centro de su poetizar. (V., especialmente las pp. 29/31).
Sobre las Silvas, consltese, asimismo, Alan S. Trueblood, Las Silvas Ame
ricanas de Andrs Bello, en Cultura Universitaria, Caracas, 4, noviembre
diciembre, 1947, pp. 46/74. El origen anecdtico de la Silva ha sido
contado por Joaqun Edwards Bello en una deliciosa crnica de La
Nacin, Santiago de Chile, noviembre 1951, "Andrs Bello, el poeta",
que est recogida ahora en Atenea, ed. cit., pp. 53/56. Segn escribe su
descendiente, Bello habra contado que "cierta tarde de invierno, en 1824,
pasaba en Londres, cerca de uno de los muelles, o docks, en el inter-
minable y oscuro puerto, cuando vio un barco del que sacaban cajas y
sacos repletos de frutos brillantes, cuyo aspecto y perfume hicieron temblar
su corazn. Eran frutos y productos elaborados con fibras o caas de
las islas tropicales, fronteras de Venezuela. El contraste de la City de
carbn y hierro con los frutos de su Amrica virginal le inspir". Conviene
relacionar esta ancdota, tan proustiana, con la interpretacin de la anam-
nesis que hace Puccini en su folleto arriba citado.
107
108
109
NUEVA PERSPECTIVA CRITICA
Un examen de los artculos de crtica y las notas bibliogrficas con que
Bello contribuy al Repertorio Americano permitir afinar ms el
juicio sobre su situacin literaria en ese ao de 1826. Los dos al"
tculos ms importantes para fijar su actitud frente a la nueva poe
sa son los dedicados a Heredia y a Mora. El primero se public en
enero de 1827, en el tomo II de la revista y bajo el ttulo: Juicio
sobre las "Poesas" de ]. M. Heredia. Este libro haba sido anun
ciado en el tomo I (octubre 1826) en una breve nota bibliogrfica
en que hablaba de las "producciones de un joven habanero, en las
cuales, a vueltas de algunos descuidos de lenguaje, se descubre
una fantasa vivaz y rica, un corazn afectuoso, y otras eminentes
cualidades poticas". La composicin del artculo puede fecharse,
pues en los ltimos meses de 1826
14

Bello comenta la edicin preparada y publicada en New York, 1825,


por el propio Heredia. Comienza sealando la juventud del autor y
la precocidad de su poesa (el poeta cubano haba nacido en 1803,
tena cuando Bello escribe la nota unos veintitrs aos). Luego
apunta: "Aunque imita a menudo, hay, por lo comn, bastante
originalidad en sus fantasas y conceptos; y le vemos trasladar. a sus
versos con felicidad las impresiones de aquella naturaleza maJestuo
sa del ecuador, tan digna de ser contemplada, estudiada y cantada".
Con la modestia que caracteriza siempre a sus alusiones, personales,
se refiere precisamente aqu el crtico a esa naturaleza que l tamo
bin ha cantado, a su naturaleza.
No todos son elogios. Despus de ubicar a Heredia en la escuela
de Melndez adelanta alguna censura, en particular por reiterar el
joven "la afectacin de arcasmos, la violencia de const.!:!!cciones, y
a vecp aquella pQmpa hueca, prdve eptetm, de terminaciones
peregrinas y retumbantes". Tambin entra a sealar defectos de
detalle (lenguaje, eptetos) y recomienda la lectura de los clsicos
de la antigedad y los poetas castellanos del Siglo de Oro. Lope,
los Argensola, Rioja, permitirn a Heredia acercarse a una forma
ms pura de poetizar en nuestra lengua.
Tambin seala sus poemas preferidos: los de asuntos amer' os,
o los que "se compusIeron esa ogar sentimientos producidos
. ====-- -
14 Cf. Repertorio Americano, tomo II, pp. 34/35; est reproducido en Obras,
Chile, VII, pp. 253/63.
LA NATURALEZA EUROPEA
Los otros dos poemas que publica Bello pertenecen ongmariamente
a Delille. Uno es un fragmento de Les trois regnes de la Nature y
se titula La Luz; el otro pertenece a Les jardins. Tienen muy esca-
so inters potico. Su mayor mrito est en la vinculacin que es-
tablecen entre Bello y esa poesa seudocientfica y descriptiva de
fines del siglo XVIII y comienzos del siglo XIX que el crtico ca-
raqueo haba valorado ya en su resea de Cienfuegos. Que l tam-
bin era un practicante de esta poesa lo demuestra sobradamente
esta versin. Ella pertenece a una zona del hombre (el divulgador
cientfico, el humanista enciclopdico) con el que poco tiene que
ver este trabajo. .
En el fragmento de Les jardins que traduce para el Repertorio en-
cuentra Bello un modelo, entonces respetado, para la descripcin
ntida y precisa de la naturaleza europea. Hay que apuntar aqu una
diferencia esencial con la naturaleza americana que, contempor-
neamente, describe con entera originalidad en las Silvas. En Delille
se trata de una Naturaleza domesticada (o pervertida) por el Arte.
En vez de la selva virgen se trata de jardines. Al traducir al abate
francs el poeta caraqueo pudo ensayarse en la pintura directa de
una naturaleza que tuvo, durante casi dos dcadas, muy al alcance
de la mano: la de los jardines ingleses.
No 10 hizo, sin embargo. Los versos en que vierte las discretas efu-
siones de Delille sobre Park Place o sobre Chiswick son bastante
literales y no se permiten esas enriquecedoras parfrasis tan habi
tuales en su faena de traductor. Apenas si el erudito restituye la
verdadera grafa de nombres que a veces ofrece Delille equvoca--
damente. Bello tuvo en este fragmento la oportunidad de dar, como
lo haban hecho los poetas lakistas, sus coetneos, una versin pero
sonal del paisaje ingls. Que no lo hiciera, obedece tal vez a algo
ms profundo que a una mera aficin, o moda, literaria. Puede ase
gurarse que no senta la naturaleza inglesa. Senta, eso s, la natu
raleza del trpico, clida e intensa, abrumadora y lejana. De ella
estuvo siempre nostlgico entre las constantes nieblas de Londres,
en el hostil invierno ingls y, ms adelante, en el Santiago subtropi
cal de sus ltimos treinta y seis aos. El trpico fue la inspiracin
de su mejor poesa.
111
1?, 1826) y el colaborador anommo de Ocios de Espaoles
Emigrados, revista que publicaba en Londres el grupo de Joaqun
Lorenzo Villanueva y Pablo Mendbil
16

El juicio de los espaoles emigrados es cauteloso y se concentra,


principalmente, en el elogio de la pintura de la naturaleza ameri-
cana que ofrece Heredia; ms magistral es el tono de Lista que
insiste, corno insistir Bello un ao ms tarde, en ciertos descuidos
de lenguaje, y aunque reconoce en Heredia un gran poeta se cree
obligado a advertirle que el sentimiento y la imaginacin no son
todo. Bello va ms hondo; no slo ve 10 que hay de nuevo en la
poesa de Heredia sino que tambin reconoce en el nimo del poeta
cubano la influencia de Byron. Y seala, con toda precisin, sus
rasgos: el tinte sombro, la melancola casi misantrpica.
Para acertar como acierta en su diagnstico es necesario que haya
estado al tanto de la produccin potica del escritor ingls. Por
haber vivido en Londres en los aos de la fama y del escndalo
byroniano (a partir del xito de los dos primeros cantos del Childe
Harold's Pilgrimage en 1812), no pudo pasarle inadvertida la obra
de este gran agitador de la poesa inglesa. De su aficin por Byron
atemperada por una visin ms eclctica del mundo y un gusto
ms acendradamente neoclsico, habr de hablarse detenidamente
en otro captulo. Ahora basta subrayar el momento en que una re-
ferencia casual pero reveladora, permite establecer ya en 1826 su
conocimiento de la poesa de Byron 17.
16 Cf. Jos Mara de Heredia: Poesas lricas, con prlogo de Elas Zerolo.
Pars, Casa Editorial Garnier Hermanos, s. a. En las pp. XXXIX/XLVIII
del prlogo se transcriben stos y otros juicios coetneos sobre Heredia.
Ellos permiten apreciar mejor el acierto crtico de Bello.
17 En el mismo tomo II del Repertorio (enero 1827, pp.312/14) inserta
Bello otra referencia a Byron, esta vez en la resea de una Gramtica
inglesa, reducida a veintids lecciones, por don Jos de Urcullu (1825).
All menciona a Byron junto a Pope en una enumeracin general. Se
advierte que lo considera ya como uno de los grandes poetas de la
lengua inglesa. La referencia no tiene valor crtico en s misma, pero
permite comprobar que Bello comparta el juicio (entonces comn en
Inglaterra) sobre la excelencia de Byran. La resea no lleva firma pero
ha sido identificada por Miguel Luis Amuntegui, segn puede verse en
la Introduccin al tomo VII de las Obras, Santiago, pp. XLIII/V.
Vale la pena cotejar el conocimiento de Bello con respecto a Byron
con el que se tena en los medios ms informados del orbe hispnico.
110
15 Segn apunta Miguel Antonio Caro en su clebre estudio, Bello
refiere aqu a Quintana. Cf. Pginas de crtica, Madrid, Editorial Am-
rica, s. a., p. 79 n. 1.
por escenas y ocurrencias reales". En su cromca transcribe, para
ilustracin del lector, los Versos escritos en una tempestad, Frag-
mentos descriptivos de un poema mejicano, A mi padre, en sus
das. Este ltimo autoriza una digresin en elogio del padre de
Heredia, a quien califica de ilustre varn americano y cuya carre-
ra de penurias detalla. Tambin aprovecha esta referencia para
lamentar que no haya en la produccin de Heredia ms poemas de
afecto domstico y abunden, en cambio, los de inspiracin ertica.
"de que tenemos ya en nuestra lengua una perniciosa superabun-
dancia"15.
La resea es caracterstica de la actitud esttica de Bello en ese
momento: reconocimiento del valor de la escuela de Melndez pero
indicacin precisa de sus excesos, preferencia marcada por la lrica
espaola del Siglo de Oro y por los grandes poetas de la antige-
dad. Junto a estas valoraciones, que podran considerarse resabios
del clasicismo, hay otras que indican tenuemente la nueva sensibi-
lidad crtica: el gusto por los poemas de asuntos americanos y que
describen la naturaleza del Nuevo Mundo, la preferencia por una
poesa que se apoya en sentimientos y hechos reales, en los afectos
familiares.
Pero el mayor inters de este artculo reside en la precisa filiacin
de una zona de la poesa de Heredia. "Sus cuadros llevan por lo
regular, un tinte sombro; y domina en sus sentimientos una me-
lancola, que de cuando en cttando raya en misantropa, y en que
nos parece percibir cierto sabor qLgf1!!o y estilo de Lord Byron".
La caracterizacin es ya suficientemente penetrante para que pueda
advertIrSe cmo maneja Bello, en 1826, uno de los autores que
p o ~ r de moda la oesa romntica la crtica de esa poesa. Sor-
pren e encontrar a un creador, a quien la crtica se a empeiado
en presentar como irreductlb1e neOClaSICO, sufIcIentemente familia-
rizado entonces con la obra de Byron como para descubir en la
poesia de Heredla""las seales inequvocas de su influencia. Para
advertir la orIgInalidad del juicio de Bello basta comparar lo que
l dice del poeta cubano con 10 que, coetneamente escribieron Al-
berto Lista (desde Espaa y en carta a don Domingo del Monte,
No menos revelador e importante es el otro artculo. En realidad
se trata slo de una nota sin firma (pero identificada por Amun.
tegui como de Bello) sobre las Meditaciones poticas de Jos Joa-
qun de Mora. La nota pertenece al Boletn Bibliogrfico del tomo
III (abril, 1827). All comenta una edicin publicada en Londres
el ao anterior. El mismo destaca el inters de este volumen: "La
idea de estas meditaciones se halla tomada de un poema ingls de
Blair intitulado "El Sepulcro". Estas meditaciones no son una mera
traduccin, y puede decirse que ofrecen una imitacin bien ejecu-
tada y apropiada a la poesa castellana, con alteraciones muy bien
ideadas en beneficio de los castellanos que han pulsado la lira sa-
grada; objeto que el seor Mora ha tenido muy presente, y que
ha desempeado con laudable acierto an en los muchos pensamien-
tos originales que ha introducido".
Por muchas razones debe lamentarse que Bello no desarrollara la
Nota y la convirtiera en juicio. Habra logrado, seguramente, una
buena caracterizacin de esa poesa prerromntica que entonces in-
tentaba Mora y que era reflejo de la poesa inglesa del siglo XVIII.
Bello comentando in extenso a Mora en sus primeros pasos por la
Segn las investigaciones del profesor Philip H. Churchman (The Be-
ginnings 01 Byronism in Spain, in Revue Hispanique, Pars, 1810, XXIII,
pp. 333/410) no hay casi conocimiento de Byron en Espaa antes de
1826. A este ao pertenece realmente el artculo de Bello sobre Heredia
segn se ha visto en el texto. Por su parte, E. Allison Peers (The Earlies;
Notice 01 Byron in Spain in Revue de Littrature Compare, Pars, 1922,
II, pp. 113/16), indica como la primera mencin de Byron en un peri-
dico espaol la fecha: abril 7, 1818, Y Churchman (art. cit., p.370) da al
mismo ao como el de la primera traduccin. En su Historia del movi-
miento romntico espa;ol (Madrid, Gredos, 1854, l, p.392, n. 228) dice
Pe'ers al comentar estas referencias: "Pero slo s de una traduccin ano'
terior al ao 1826, pasado el cual lueron apareciendo regularmente". Lo
que dara el ao 1826 como el inicial de su difusin espaola.
Habra que tener en cuenta, adems, una empresa excepcional: El
Europeo, revista publicada en Barcelona entre 1823/24 por un grupo
integrado por dos catalanes, dos italianos y un ingls. (Peers la resea,
aunque exagerando su importancia, en su Historia, l, pp. 201/07). A
travs de dicha publicacin se dio a conocer en Espaa el romanticismo
se t r a d u ~ o o coment a Scott, a Byron, a Collins, a Moore, a Millevoye:
a Grossl. Hay un detallado estudio sobre esta rara publicacin: El
Europeo (Barcelona, 1823/24) por Luis Guarner, Madrid, 1954. Vale
112
nueva habra sido muy ilustrativo. Hay otra razn (tal vez
ms sensacional) para desear un juicio ms extenso. Las ilustracio-
nes al poema de Blair -y que la edicin de Mora reproduce- ha-
ban sido concebidas por William Blake. (Uno de los grabados, en
frontispicio, muestra al propio artista, segn el retrato de T. Philips.)
Esta edicin es una de las mayores curiosidades literarias que pro-
dujo la emigracin espaola en Londres. Blake haba preparado los
dibujos para una edicin inglesa de 1808, editada por R. H. Cro-
mek 18; los grabados, ejecutados por Schiavonetti, fueron adquiridos
por Ackermann quien encarg a Mora que escribiese un texto es
paol adecuado a los mismos. De aqu que Mora advierta en una
nota: "Las composiciones poticas contenidas en este volumen, de-
ben considerarse solamente como ilustraciones de las estampas".
Tambin indica, en texto que Bello parafraseara, que sus poemas
entroncan con la poesa religiosa espaola del siglo XVI.
la pena consultar el prlogo, p. XII para situar a sus redactores, as
como los juicios sobre Byron de B. C. Aribau que se transcriben en
las pginas 11/12. La excepcionalidad de esta publicacin, la variada na
cionalidad de sus redactores, lo efmero de su influencia, impiden que
sea considerada como ndice del conocimiento que ..se tena en Espaa,
hacia 1823, del romanticismo. Por el contrario, conviene juzgarla, como
lo que es: una significativa excepcin.
En Inglaterra la situacin es distinta. Los emigrados espaoles e his
panoamericanos se encuentran en un medio en que la popularidad de
Byron y otros autores del romanticismo ingls, es avasalladora. No debe
extraar, pues, que en sus escritos revelen familiaridad con sus obras.
Segn ha investigado Llorens (p. 135) la primera versin espaola, hecha
en Inglaterra, de un poema de Byron pertenece a Telsforo de Trueba y
fue realizada en 1827 (se trata de The Siege 01 Corinth); pero permaneci
indita hasta 1835, en que El Artista de Madrid public un fragmento.
Este dato no es ilustrativo del conocimiento y de la difusin de Byron
y otros poetas entre los emigrados. Por el contrario, slo documenta un
caso singular. Pero permite advertir algo que s interesa a nuestra in
vestigacin: Bello tom directamente de las fuentes inglesas su conoci-
miento de Byron; sin duda no necesit que sus compaeros de exilio
le indicaran la ruta.
,8 Cf. Mona Wilson: The Lile 01 William Blake, London, Peter Davies Li
mited, 1932, cap. VI, pp. 182/187. All se estudia en detalle el proceso
de la edicin inglesa de Blair.
113
En su nota Bello tambin se refiere a los grabados: "Bajo este ttulo
(Meditaciones poticas) presenta una breve coleccin de lminas
de excelente dibujo y grabado, que deben considerarse como el
fondo de la obra, no siendo el texto ms que una ilustracin potica
de otros tantos sujetos filosfico-religiosos representados en aqullos
notable en de las alegoras y en la expre-
s10n de las zmagenes mas vwas y de los pensamientos ms pro-
fundos". Aunque Bello parafrasea en parte la declaracin de Mora
con respecto a la importancia secundaria del texto frente a las ilus-
traciones, conviene subrayar su elogio de las lminas y, sobre todo.
su aguda observacin sobre "la notable novedad en la invencin
las alegoras" con que caracteriza, tan justamente, el arte de Blake.
entonces en Inglaterra compartan este juicio sobre el genial
pmtor y poeta romntico 19.
En. notas y artculos del Boletn Bibliogrfico pueden recoger-
se m?icIos del vasto y preciso conocimiento de la literatura inglesa
del sIglo XVIII y primeras dcadas del XIX que posea ya enton-
ces Bello. Por ellas se puede ver que aunque no les dedicaba traba-
jos (su. misin lo orientaba hacia el estudio y difusin
de mejor amencano y espaol), aunque pblicanente slo haca
alusIOnes laterales, no permaneci indiferente a esa rica literatu-
ra ,cuya influencia no hara sino crecer dentro de su propia obra.
ASI puede verse ya la constante referencia a traducciones de Walter
Scott que entonces emprendan los editores ingleses para satisfacer
vido pblico de lengua espaola. Bello comenta, con elogio
El talismn y El I vanhoe que ha publicado Ackermann en
traduccIOn del doctor Dryasdust (seudnimo tras el que se oculta
19 Llorens comenta en las pginas 190/91 de su libro la obra de Mora pieza
bibliogrfica bastante rara hoy. No se encuentra en el Museo Britnico.
En 19?4 pude consultarla en la biblioteca de Pablo Neruda, en Santiago
de ChIle. El texto de Bello se public en el Repertorio, tomo III, abril
1827, pp. .312/1.3; ha sido identificado por Amuntegui que lo reproduce
en Introduccin a Obras, Santiago, VII, pp. XLI/XLII. Para un juicio
coeraneo so.bre Blake ! de origen ingls, puede verse el Diary de Henry
Crabb Roblnson, particularmente en febrero 2, 1827. Una transcripcin
del mismo se encuentra en Literary Friendships in the Age 01
IVordswortb, pp. 264/66. No est reproducido en O.c., Caracas, IX.
114
Se refiere all al "admirable original" y agrega que I vanhoe
admite comparacin, en las novelas de este gnero, sino
otras del fecundo autor del "Waverley", elaborada manera de
que Scott es incomparable, o slo es ,comparable m!s-
Hay otra referencia al novelista escoces en un Boletm Bzbl1O-
grfico del tomo I (octubre 1826) W or
the Cavalier (1826) dentro de una de lzbros
tJu,blic':aros que pueden interesar en Amenca . En la mIsma encomIa
Last of the Mohicans (1825) de James Fenimore Cooper, a
quien llama el Walter Scott de Amrica 21.
Byron, Scott, James Fenimore pareca ent?r:ces bas-
tante sensible a los autores mas dIfundIdos del romantIcIsmo del
habla inglesa. Pero hay ms: en un artculo titulado Situacin pro-
gresiva de las fuerzas de Francia por el barn Carlos Dupin y ex-
tractado por Bello (agosto 1827) se compara la literatura francesa
del siglo XVII con la actual y se cita elogi? una.
cantidad de escritores entre los que fIguran VIllemam, GUlzot,
Thierry, Lamartine, etc. Aunque las opiniones no sean en este caso
originales es indudable que al traducir y extractar Bello el artculo,
las sanciona con su juicio. Ms adelante se ver qu atencin pres-
taba a Villemain como crtico literario (en particular de Byron) y a
Lamartine como poeta y como historiador de la Revolucin Francesa
22

20 Cf. Llorens p. 1.36. El texto de Bello se encuentra en el Repertorio, tomo


I, octubre 1826, pp. 218/20. Ha sido identificado por Amuntegui que
lo reproduce en la Introduccin a Obras, Santiago, VII, pp. XXXIX/XLI.
21 Cf. Repertorio, tomo I, octubre 1826, pp. 294/.320. Los comentarios so-
bre las obras de Cooper y de Scott estn en las pginas 295/96. Este
Boletn Bibliogrfico se subtitula profusamente: {{Noticias de libros re-
cientemente publicados que pueden interesar en Amrica: extractada de
la Revista Enciclopdica y de otras obras periodsticas, con adiciones ori-
ginales". La aclaracin permite reflexionar que tal vez no sean originales
de Bello los juicios referidos en el texto. Sin una consulta exhaustiva de
las publicaciones peridicas europeas de la poca, parece difcil decidirlo.
Sin embargo, y dejando un margen claro para el posible error, puede
creerse que Belio conoca directamente estas obras, tan populares en su
poca, y que las opiniones son suyas. Amuntegui no recoge estos juicios,
como lo ha hecho con otros, lo que parecera indicar que no est seguro
de su paternidad. A pesar de todo, no creo que la atribucin sea impru-
dente.
22 Cf. Repertorio, tomo IV, agosto 1827, pp. 207/226.
115
Una contraprueba de su orientacin cada vez ms marcada hacia
una literatura y un ideario decididamente romnticos puede verse
en otra serie de notas: los que rozan o se refieren a temas clsicos
o a la educacin humanstica. As, por ejemplo, en el comentario
a un libro del doctor Nicols Arnott (que lo honr con su amistad
durante su estada en Londres) opina Bello sobre la diferencia en-
tre la formacin puramente humanstica y la cientfica. Llega a de-
cir: "Cunto ms provechoso a la juventud es el conocimiento que
puede adquirir en el gran libro de la naturaleza, tan bellamente
compendiado y comentado por el doctor Arnott, que en el de las len-
guas antguas, o por mejor decir, el latn slo, que consume tanto
tiempo y trabajo en las universidades americanas, sin que apenas
uno entre ciento saque el solo fruto que pudiera mirarse como una
recompensa proporcionada: la inteligencia de los modelos de elo-
cuencia y poesa que nos ha dejado la antigedad! Estamos muy
lejos de deprimir el estudio de la literatura clsica; pero quisira-
mos se le considerase como un ramo de importancia secundaria,
o como ha sido hasta ahora entre nosotros, la puerta de las cien-
cias, tratndose todas ellas (menos, por sttpuesto, las eclesisticas)
en el idioma patrio. La verdadera puerta de todas las ciencias, J'
de todas las artes, es el conocimiento de las leyes generales de la
naturaleza intelectual y corprea" Z3.
La importancia de esta declaracin (tmida o modestamente enun-
ciada dentro de una resea) no puede ser bastante encarecida. Se
revela aqu uno de los fundamentos de la actividad cientfica e in-
telectual de Bello. De a1l1 deriva no slo su curiosidad enciclopdica
sino su misma orientacin intelectual que, como poeta, le har
crear en total acuerdo con la naturaleza visible y, como terico, le
permitir fundar en nuestra lengua una nueva ciencia gramtica,
una nueva filosofa del entendimiento, una nueva retrica.
23 Cf. Repertorio, tomo IV, agosto 1827, pp. 296/98. Est reproducido en
Obras, Santiago, VII, Introduccin, pp. VII/X. En el discurso que mucho
ms tarde pronunci en setiembre 17, 1843, al inaugurar la Universidad
de Chile, se refiri Bello a Amott con estas palabras: "un sabio ingls
que me ha honrado con su amistad". En el mismo Repertorio (IV,pp.
122/44) insert Bello su traslado de la Introduccin a los Elementos de
Fsica de Amott; y en Santiago reprodujo en El Araucano (nos. 62/63,
r:oviembre 19 y 26 1831) dicha Introduccin. El estudio de Bello no est re-
cogido en O.c., Caracas, IX.
otra serie de artculos breves pueden espigarse opiniones de Be-
sobre autores o temas de la literatura neoclsica. A travs de
opiniones se advierte qu actitud asuma ya en 1827. Una de
las notas (sin firma pero identificadas por Amuntegui) se refiere
a las Obras dramticas y lricas de Moratn, publicadas en Pars,
1825. Hay all una consideracin sobre las reglas dramticas -uno
de los puntos ms discutidos de la potica neoclsica- que ya de-
muestra su posicin eclctica. Dice el crtico caraqueo: "Ojal que
la severidad que se ha impuesto (Moratn) no frustre en otros
talentos menos privilegiados, las disposiciones que con algn en-
sanche ms podran quiz contribuir a que la parte ms racional
de sus reformas se adoptasen con menos dificultad y repugnancia!" 24.
Aqu asume el punto de vista de quienes aprecian y comprenden el
teatro espaol del Siglo de Oro. Para stos el teatro de Moratn
significa una reforma que puede traer sus beneficios (Bello lo re-
conoce) pero que en su exageracin comporta un error y una tre-
menda injusticia para una dramaturgia tan rica y variada como la
de los clsicos. Su posicin, que a primera vista parecera ms
reaccionaria que la del propio Moratn, es en realidad ms mo-
derna. Porque le corresponder precisamente al romanticismo la
justa valoracin del teatro espaol de los siglos XVI y XVII.
Una confirmacin de este enfoque la ofrece otra nota en que Beno
comenta, muy brevemente por desgracia, "La Revista del Antiguo
Teatro Espaiol, o seleccin de piezas dramticas desde el tiempo
de Lope de Vega hasta el de Caiiizares, castigadas y arregladas a
los preceptos del arte, por el emigrado don Pablo Mendbil". El ex-
tenso subttulo es suficientemente elocuente de la posicin neoclsica
del compilador (y castigador). De aqu que Bello observe: "Tal vez
desearan algunos que el seor Mendbil no se hubiese propuesto
para la ejecucin de su utilsimo designio cnones dramticos, que
por su severidad probablemente le harn sacrificar, no slo esce-
nas, sino dramas enteros de mucho mrito" 25.
tono amistoso de la censura no excluye, indudablemente, la fir-
meza del reproche. Debe advertirse que la Revista que ahora Bello
24 Cf. Repertorio, tomo III, abril 1827, pp. 313/14. Est reproducido e
identificado por Amuntegui en la Introduccin a Obras, Santiago, VII,
pp. XVI/XVIII.
Cf. Repertorio, tomo 1 octubre 1826, pp. 318. Lo reproduce e identifica
Amuntegui en la Introduccin a Obras, Santiago, VII pp. XIII/XIV.
116 117
resea fue publicada originariamente por Mendbil en 1826 y que
el compilador (compaero de Bello en la empresa de redactar el
Repertorio) estara tal vez dispuesto ahora a reconocer sin reparos
la justicia de los reproches. Lo que interesa de la Nota es el tes-
timonio que aporta sobre la posicin de Bello frente al teatro espa-
ol de la edad de oro. Esta posicin no debe extraar si se recuerda
que entre sus ms tempranas lecturas (lecturas que l mismo se
ofreca de libros adquiridos con magros ahorros) figuraban las Co-
medias de don Pedro Caldern de la Barca.
EL CONTAGIO ROMANTICO
Tanto en su poesa como en su crtica Bello aparece en 1827 como
un espritu singularmente alerta para la nueva sensibilidad creado-
ra que se iba formando en Inglaterra entre los emigrados espao-
les y los representantes diplomticos de naciones hispanoamerica-
nas. Esa era la hora del desarrollo del romanticismo: momento que
hasta hace muy poco no haba sido bien estudiado, o 10 haba sido
sumariamente, y que Vicente Llorens Castillo ha fijado con toda
precisin en su trabajo sobre los emigrados espaoles. A 10 que
l dice en su libro hay que agregar ahora la valoracin de la obra
de los hispanoamericanos y en particular de Andrs Bello.
Es indudable que Blanco \Vhite precedi a Bello en una ms hon-
da comprensin de las esencias del Romanticismo ingls y en una
ms vasta exposicin terica de este movimiento. Pero Blanco White
era casi ingls por su doble origen y era escritor ingls cabal por
su obra creadora. Si se excepta a Blanco, ningn otro escritor es-
paol lleg tan pronto como Bello a la apreciacin equilibrada del
nuevo movimiento potico. Ninguno 10 vio con tanta claridad, nin-
guno supo advertir en las esencias vivas la letra muerta. El que-
ms se acerc, en inmediatez de respuesta y fcil captacin, fue
Jos Joaqun de Mora. Pero lleg en 1824, un ao despus de que
Bello haba fijado el nuevo rumbo desde la Biblioteca Americana.
Es cierto que en pocos meses Mora (que haba sido vocinglero
enemigo del Romanticismo en Espaa) se convirti al nuevo credo,
cay bajo la doble influencia de Blanco White y del ambiente, y
pronto super a todos en sus mltiples y vigorosos esfuerzos de
poeta prerromntico, editor y traductor. Pero as como fue instan-
tnea la captacin, as fue superficial el resultado. Por algunos
aos ms ostentara Mora (en Londres y luego en Amrica) ese
perfil romntico, y desde la trinchera romntica se 10 ver polemi-
zar ardientemente con don Andrs. Pero su romanticismo no cala
hondo y a diferencia del de Bello que se va acendrando y maduran-
do con los aos, el de Mora aparece siempre instalado en la super-
ficie 26.
Ms lenta que la de Mora, y ms segura tal vez, es la asimilacin
de otros emigrados espaoles con los que Bello tuvo tambin trato.
De ellos los que ms inters poseen son Pedro Mendbil y Alcal
Galiana. Del primero ya se ha hablado. Igual que Mora ador en
Espaa los dioses neoclsicos (como 10 demuestra esa Revista del
Antiguo Teatro Espaiiol, que tan discretamente Bello censura) para
convertirse luego a un romanticismo moderado en sus aos de In-
glaterra. Ms honda y de consecuencias ms importantes para la
crtica literaria de habla hispnica es la obra de Alcal Galiana.
Escrita en castellano y en ingls (idioma en el que lleg a un
apreciable domirlio), la obra de Alcal contribuir a la asimilacin
del romanticismo en las letras de Espaa. Pero escapa a esta inves-
tigacin por completo ya que puede fijarse su fecha de iniciacin
en las postrimeras de 1828, cuando ya Bello tiene todo preparado
para su viaje de regreso a Amrica.
De los espaoles que en esos aos cruciales que van de 1824 a
1829 se acercaron al romanticismo al travs de la literatura v del
mundo ingleses ninguno habra de dejar tan honda y larga huella
en las letras de Espaa como la que dej Bello en las hispanoame-
ricanas. El mismo Llorens en su investigacin ha mostrado cmo
se frustra y desvirta el ideario de los emigrados al entrar ms tar-
de en contacto con las realidades de Espaa. El nico que pudo
haber competido con Bello en esta tarea rectora es Blanco \'{7hite
pero su influencia fue sobre todo la accin inmediata de un gua,
se ejerci durante corto lapso sobre Bello y los otros espaoles ms
que sobre los lectores del lado Atlntico, a los que casi no lleg su
ardiente palabra. Desde los orgenes, a Blanco lo separa del pblico
hispnico su credo protestante; a partir de 1829 lo separa ms
hondamente an, el distinto idioma: en esa fecha, Blanco deja de
colaborar en peridicos de habla espaola y se convierte en escritor
puramente ingls. Bello, en cambio, pasa a Amrica y su influencia
26 Cf. captulo IV de esta investigacin donde se estudia la actuacin de
Mora en Chile.
118
119
121
el poema mismo se encuentran, sin embargo, algunos versos
que podran proporcionar la necesaria clave. Al comienzo del canto
I (versos 81/84) dice el poeta:
Tal se calma mi espritu doliente,
cuando de lo que fue la sombra evoco,
y corro la cortina a lo presente,
y otro mundo ms bello miro y toco.
En estas palabras aparece la raz psicolgica de su tarea de traduc-
tor de Boiardo-Berni, as corno la de su estudio de los cdices me-
dievales y de su apasionada investigacin del pasado medieval euro-
peo. El mundo real -ese mundo hostil y fro, en que el mrito
de Bello no era reconocido o slo lo era para confirsele tareas
subalternas, ese mundo en que la miseria amenazaba sin tregua,
en que la creciente familia era un consuelo, y tambin una fuente
de preocupaciones-, el mundo real era demasiado duro para este
hombre tmido, reconcentrado en su trabajo y en su ambicin de
empresas literarias casi imposibles. La Edad Media, que busca en
manuscritos y encuentra, viva y deslumbrante, en el espejo defor
mado de esta epopeya renacentista, tal es el mundo en que se re-
fugia no slo el poeta sino tambin el erudito: el mundo de la
poesa y de la creacin.
Al comienzo del canto II (versos 897/904) hay otra alusin a ese
corro poltico del que quiere apartarse Bello con el poema. Sabe
que est ofreciendo una mentira a sus lectores, pero tambin sabe
que esta mentira es privilegio del Parnaso, y as lo dice. En cambio,
la Historia que suele presentarse "cuelli-erguida)) y "cari-seria"
(segn escribe), oculta tras su apariencia de verdad la mentira:
"su parla es ilusoria / y las mentiras por verdades feria)). Entonces
agrega estos versos en que se siente una nota personal:
y es lo peor que siempre da la gloria
al poder, siempre al flaco la miseria,
ms que de pueblos, de tiranos aya;
al menos mi mentir es de otra laya.
Ya haba experimentado Bello en carne propia lo que era la verdad
la Historia. En 1815 haba empezado a circular una calumnia en
contra suya, impresa en un folleto del espaol Esteban Fernndez
Len en que se la acusa de haber delatado a las autoridades
de Caracas la intentona revolucionaria de abril 2, 1810.
EL ORLANDO ENAMORADO
Entre las tareas que Bello emprendi en Londres y no dio a cabo
hasta sus ltimos aos de Chile figura la traduccin del Orlando
1nnamorato, poema narrativo del conde Mateo Mara Boiardo (si
glo XV) que fue retocado abundantemente por Francesco Bern
(siglo XVI). El poema original inspir a Ludovico Ariosto la ms
famosa continuacin: Orlando Furioso. Berni, por su parte, al adap.
tarlo no slo le quit muchas locuciones prosaicas o vulgares (se-
gn apunta ya Amuntegui) sino que modific profundamente su
naturaleza: de un poema heroico-serio corno era el de Boiardo ex-
trajo un poema heroico-cmico. Lo que ha hecho que se le consi-
dere un precursor de Cervantes.
Segn Amuntegui fue la "loca fantasa, y la chispa" de Berni lo
que decidi a Bello a vertir en octavas castellanas la obra. No alcan-
z a completar la traduccin. El poema de Berni tiene 69 cantos;
Bello tradujo y refundi en sus catorce cantos los primeros quince
del italiano. Adems intercal al comienzo de los cantos I II IX
XII Y XIV algunas octavas originales, segn han i n d i ~ a d ~ l o ~
editores venezolanos de sus Obras Completas 27. Ya Diego Barros
Arana, al publicar la traduccin en el Correo del Domingo (San-
tiago, abril 27, 1862 y sigs.) advirti la licencia con que Bello tra-
dujo el poema y hasta calific de "airosas)) las intercalaciones pues-
tas al comienzo de algunos cantos.
Lo que ni Amuntegui, ni su primer editor Barros Arana explican
es el motivo profundo que tuvo Bello para emprender 'tan larua
empresa. Amuntegui seala, ya se ha visto, la loca fantasa y chis-
pa ?e1 poema original; pero tambin recuerda una frase de Bello, ya
anCIano, en que ste lamenta el tiempo perdido en esta versin:
"Cmo no se me ocurri traducir, en vez del "Orlando Enamora-
do)), la "Jerusaln Libertada", que es ms corta, y de mayor m-
rito?)) El juicio del anciano demuestra que ya no actuaban en l
los motivos que en el exilio londinense parecieron suficientemente
poderosos corno para impulsarlo a dedicar horas, y de las mejores
de su Musa, a la versin de este texto cmicoheroico.
27 Cf. Obras Completas, Caracas, 1, p.316 n.
120
en Chile y desde este pas prepara de una manera minuciosa y
cabal a las letras de las incipientes repblicas para la mejor asimi
lacin de lo perdurable del romanticismo.
123
29 Cf. Menndez Pelayo, ob, cit., 1, p.385/86.
LA AMISTAD CON FERNANDEZ MADRID
El 23 de noviembre de 1826 y por decreto firmado ese da,. Ma-
nuel Jos Hurtado es sustitudo en la Legacin de Colombia en
Londres por el poeta Jos Fernndez Madrid que ya representaba
a su patria en Pars. La comunicacin tarda en llegar y ste toma
posesin slo en abril 30, 1827. La sustitucin de Hurtado po.r
Madrid reporta algn beneficio para Bello. En tanto que el. ptl-
mero era un jefe molesto (en carta de diciembre 21, 1826, Bello
se queja discretamente de l a Bolvar), Madrid era algo n:
s
que
un superior; era, aun antes del contacto personal,. un Se
haban conocido por intermedio de Olmedo, con qUlen Madtld ha-
ba intimado en Pars; el poeta ecuatoriano le envi poemas de
Madrid que Bello public en el Repertorio Americano. Antes de
verlo, ya lo estima por los elogios que le de?ica En de
las cartas, ste .(marzo 7,1827), le habla esctlto: Todavza!1O
sabemos si es cierto que Madrid sucede a Hurtado, cap;,?
los papeles pblicos. El no tiene sino vagas noticias. Es amzgo
de usted,' y yo espero que si se verifica su nombramzento, usted
tendr siempre motivo de satisfaccin".
Como haba previsto Olmedo, Bello se llev muy bien con Mad:
id
y as lo testimonia otra carta del primero: "Mucho celebro (le dice
examen de todo lo que aporta Bello eXlgltla un minucioso cotejo
textos y manuscritos que escapa completamente a los lmites
de esta investigacin.
Lo que aqu importa sealar es el carcter me?ievalista de su ver-
sin, acentuado incluso por algunas notas erudItas que el
intercala y en las que menciona temas de su tar:
la crnica de Turpin, los romances castellanos. Tamble? ;mporta
subrayar ahora el carcter satrico general de la compOSlClon, par-
ticularmente por ser antecedente del poema de 1844.
Pelayo vio la relacin entre ambos., textos pe.ro. su analisls, tan
'ustamente elogioso para la traducclOn como lilUstamente severo
ara el poema original, llega a muy distintas conclusiones de las
p d . .., 29
que preten e t:sta lilVeStlgaclOn .
122
La acusaClOn pas de los libros espaoles a los hispanoamericanos,
reiterndose con cierta regularidad y ahondando la llaga. Hoy est
perfectamente aclarada la inocencia de Bello; pero en su tiempo,
y a pesar de las gestiones que l inici, no se pudo dar con ninguna
prueba documental que la detuviese, o por lo menos la paliase.
Puede imaginarse con qu dolor, con qu sentido de impotencia,
escribira Bello esos versos alusivos a la verdad de la historia y a
sus remuneraciones en moneda de gloria 28.
Hay en la traduccin otras referencias autobiogrficas o reflexiones
de carcter personal. As, por ejemplo, en los versos 8094/96 del
comienzo del canto XIII dice de s mismo, entre burlas y veras:
Siempre en tu escuela, Amor, he sido bolo,
y llev (t lo sabes, ay!), bien raras
veces votivos dones a tus aras.
Tal vez haya ms pudor que verdad en esta declaracin que se
complace en intercalar a la manera de ciertas digresiones autobio-
grficas del Don Juan de Byron. No quiero decir con esto que
puedan invocarse tales versos como prueba temprana de la influen-
cia del poeta ingls. Las digresiones eran habituales en la poesa
neoclsica de corte satrico y, por otra parte, Bello pudo haber
intercalado estos versos ms tarde, durante su residencia en Chile.
Por ste y otros rasgos habra que vincular la traduccin del Orlan-
do Enamorado a un poema original que mucho ms tarde inicia
Bello, ya francamente bajo la influencia de Byron, en Chile y hacia
1844: El proscrito se titula. Aqu como all se utilizan libremente
las digresiones, aqu como all la octava corre flida y sirve para
toda clase de juegos burlescos con la rima, aqu como all hay un
enfoque que reduce los personajes a caricaturas y las acciones a_
meros pretextos para anotaciones ingeniosas. Pero el tema ser
estudiado con ms detenimiento en el Captulo VII de este libro.
Algunas de las interpolaciones de Bello en su versin de Orlando
Enamorado como la que se refiere a Condillac y a Locke (versos
1481/82, al comienzo del canto III), o la que evoca a Napolen
y la heroica resistencia que despiertan sus conquistas en los pueblos
europeos (versos 5225/32, en las primeras estrofas del canto VIII),
demuestran que no slo los cantos indicados en la edicin cara-
quea de sus Obras Completas cuentan con adiciones suyas. Pero
28 Cf. Captulo VII de este libro.
RELACIONES CON BOLIVAR
125
La sustitucin de Hurtado por Madrid comportaba sin embargo,
para Bello alguna injusticia. Haca muchos aos que l serva a
distintos gobiernos hispanoamericanos en Londres. Pero a pesar
de su vasta experiencia, a pesar de su cultura y de su posicin inte-
lectual en la capital inglesa, siempre haba tenido cargos subalter-
nos. En gran parte la explicacin de esta anomala se debe sin duda,
a su autntica modestia, a su timidez ejemplar, a esa esquivez de
su trato de que hay abundante testimonio en la correspondencia.
Pero esto no lo explica todo. Parece evidente, adems, que Bello
no gozaba del favor de quienes, en Colombia, manejaban entonces
los asuntos diplomticos. Lo que resulta ms increble si se consi-
dera que era nada menos que Simn Bolvar, su antiguo discpulo,
su compaero de misin en Londres, quien rega entonces los des-
tinos de la nacin. Entre Bello y Bolvar los aos haban cavado
hondas diferencias. El tema es sumamente delicado. Aunque Amu-
ntegui lo toca, y expone muchos documentos aclaratorios, no lo
ahonda. Por el contrario, y de acuerdo con su costumbre, ofrece
su documentacin y saca alguna conclusin superficial. Recorriendo
esa correspondencia y otra exhumada ahora, que Amuntegui tal
vez no conoci; vinculndola con algn poema que Bello escribe
durante ese lapso, puede llegarse quizs a una visin ms precisa
del malentendido que separaba a los antiguos amigos.
El primer testimonio pblico de la admiracin de Bello por Bolvar
pertenece a la Alocucin a la poesa, 1823. Los ltimos versos
estn dedicados a su discreta exaltacin. Despus de enumerar,
en transparente clave potica, algunas de sus hazaas, afirma Bello:
Mas no a mi dbil voz la larga suma
de sus victorias numerar comete;
a ingenio ms feliz, ms docta pluma,
su grata patria encargo tal comete;
pues como aquel samn que siglos cuenta,
de las vecinas gentes venerado,
que vio en torno a su basa corpulenta
el bosque muchas veces renovado,
y vasto espacio cubre con la hojosa
copa, de mil inviernos victoriosa;
as tu gloria al cielo se sublima,
qu te desea el amigo
que se cuenta poco menos
que primero en el cariiio
aunque en la fecha postrero?
en julio 2, 1827) que est usted contento con Madrid. No poda
ser de otra suerte". Sin embargo, Bello era tan tmido, tan caute-
loso en sus relaciones personales, que tard en franquear totalmen-
te a su jefe el seguro de su amistad. En una carta de Madrid a su
esposa (diciembre 19, 1827) hay una queja: "A Bello lo quiero
muy buen sujeto; pero tan reservado y puntilloso, que
es zm.poszble tener confianza con l". Esta confianza a que alude
MadrId es, en realidad, la familiaridad que deba darse en el trato
diario de dos hombres unidos por la nacionalidad, el trabajo y
hasta por comunes intereses literarios.
Fernndez Madrid (que haba nacido en 1789) tena slo ocho
a.os menos que Bello y era de trato afectuoso. No era poeta de
pn:n
er
orden pero estaba dispuesto a aceptar la censura de sus
arrugas, como .10 demuestra al agradecer pblicamente a Bello y a
el CUIdado que pusieron en revisar y castigar sus Poesas,
publicadas en Londres, en 1828. El relativo estiramiento que ocu-
paba slo la superficie de sus relaciones con Bello habra de disi-
parse con el trato. Entre los borradores de Bello encontr Amun-
tegui Saluta.cin de Aiio Nuevo, dirigida a Darmid (anagrama
de Madnd) haCIa 1828. En ella dice:
El fragmento es bastante elocuente. No importa que Bello no haya
completado el poema ni siquiera lo haya enviado 30. Expresa all (y
esto es :0 que ahora. cuenta) lo que senta realmente por su amigo.
La su amIstad queda tambin expresada por las palabras
con que sedespide de Fernndez Madrid, y de Londres, en carta
de febrero 13, 1829. All lo califica "el primero de los hijos de
Colombia y el mejor de los hombres". Meses despus, ya en Chile
se le ver preocupado por difundir en el nuevo ambiente la poesa
del amigo.
30 Cf. Obras Completas, Caracas, 1, p. BIn.
124
127
su situacin personal. Pero ahora se encuentra muy neceo
sitado y debe abrir su intimidad al superior que es tambin amigo.
Dice: "Mi destino presente no me proporciona, sino lo muy pre-
ciso para mi subsistencia y la de mi familia, que es ya algo crecida.
Carezco de los medios necesarios, aun para dar una educacin de-
cente a mis hijos,' mi constitucin, por otra parte, se debilita,' me
lleno de arrugas y canas,' y veo delante de m, no digo la pobreza,
que ni a m, ni a mi familia, nos espantara, pues ya estamos he-
chos a tolerarla, sino la mendicidad". Luego solicita, con una hu-
milda"d conmovedora, que Bolvar interponga su poderoso apoyo
para que se le conceda algn destino ms importante. Y agrega, no
sin amargura: "50ry el decano de todos los secretarios de legacin'
de Londres, y aunque no el ms intil, el que de todos ellos es
tratado con menos consideracin por su propio jee". No se extien-
de en detalles porque "ni a m me est bien pronunciar ni tal vez
a Vuestra Excelencia agradar or quejas de cierta especie", y con-
cluye solicitando el apoyo de Bolvar.
La carta no exagera, infortunadamente, la situacin en que Bello
se encontraba. En Londres lo amenaza la edad, el no poder dar a
sus hijos la educacin que necesitan, y el sentirse cada vez ms
acabado y con menos perspectivas. La pobreza era entonces algo
horrible. Quien haya ledo Oliver Twist de Dickens (1837/8)
sabe qu clase de infierno senta cerca suyo Andrs Bello. Pero
lo que ms conmueve es la humildad del pedido, como si quien
escribe fuese, apenas, un gastado servidor de la patria y no uno
de los ms ilustres escritores de Amrica. Bello se senta viejo y
liquidado. No poda saber (nadie sabe estas cosas) que tena de-
lante suyo ms de treinta aos de fecundsima actividad. Estaba
enfermo o casi, como lo confirma la carta siguiente, escrita por
intermedio de un amanuense, quince das despus (enero 5, 1827).
En ella felicita a Bolvar por su regreso a Colombia para asumir
la presidencia. Hay una segunda carta (marzo 21, 1827) sobre el
mismo tema pero ms extensa.
La contestacin de Bolvar, redactada por su secretario Jos Rafael
Revenga (abril, 30, 1827), aluda a la sustitucin de Hurtado por
el poeta Fernndez Madrid, que ya entonces haba ocurrido, y con-
gratulaba a Bello; pero de su promocin, ni una palabra. Por su
Libertador del pueblo colombiano,'
digna de que la lleven dulce rima
yeulta historia al tiempo ms lejano".
Como se ve, el elogio no est retaceado y la imagen de que el poeta
se vale (el samn, tan caracterstico del paisaje venezolano) tiene
no slo el mrito de su intrnseca belleza; tambin agrega una
nota original. Pero tal vez Bolvar estaba acostumbrado a elogios
ms fervorosos. Si se compara lo que ha escrito Bello con el de-
lirante fraseo de Olmedo en el Canto a ]zmn, se puede ver por qu
las sobrias palabras del caraqueo tal vez no consiguieron llamar
demasiado la atencin del Libertador.
Hay otro curioso testimonio potico: el Himno de Colombia que
Bello compone hacia mediados de 1825 y que segn afirma Amun-
tegui mantuvo indito hasta que l mismo lo public en 1861.
Est dedicado a Simn Bolvar, con motivo de la expedicin de
reconocimiento a las costas colombianas por una escuadra espaola
que zarp de Cuba al mando de Angel Laborde. Su valor potico
es escaso y seguramente por esta razn Bello no quiso darlo a
publicidad en Londres y slo consinti a ello en su ancianidad,
cuando ya su reputacin potica no poda ser daada. Es de estirpe
quintanesca y diccin clsica aunque (como su mejor poesa del
perodo) rehuye por completo la mitologa grecolatina. El Himno
no contiene nign elogio directo del Libertador. Tal vez Bolvar nunca
lleg a conocerlo.
Interesante, aunque tantalizadora por sus mismas omisiones es
la correspondencia de Bello con Bolvar que transcribe Amunte-
gui en su Vida. En una carta de diciembre 21, 1826, Bello contesta
a una de Bolvar y apunta, con alegra: " ... veo con una viva sa-
tisfaccin que no he perdido la favorable opinin de Vuestra Exce-
lencia". Una cosa resulta aqu evidente: Bello haba escrito una
carta anterior, que no se ha encontrado, sin seguridad de obtener
una respuesta y tal vez temiendo tenerla inamistosa. Qu ha pa-
sado entre ellos? Nada se dice. Pero es indudable que algo ha pa-
sado. Tal vez se trate slo del tiempo en que han permanecido sin
corresponderse; tal vez de algo ms serio.
En la carta viola Bello una de las consignas que seguramente su
pudor siempre le haba impuesto: no llamar la atencin de Bolvar
126
31 Otro punto de vista que el aducido aqu expone Rafael Caldera en su
excelente Andrs Bello, Caracas, Ediciones del Ministerio de Educacin
Nacional, 1950 (tercera edicin). Consltese, particularmente, las pginas
38/45 y 218/21, en que se discute el problema y el presunto monarquis-
mo de Bello para justificar la frialdad de Bolvar.
respuesta de Bolvar (esta vez directa) es de junio 16, 1827,
se excusa de toda responsabilidad en el asunto. {(Yana estoy
de las relaciones exteriores, pues que el general Santan-
es el que ejerce el poder ejecutivo", aclara. Y hasta parece no
querer comprometerse a interceder en favor de Bello: {(Desde luego,
yo le recomendara el reclamo de usted,. pero mi influjo para con
l es muy dbil, y nada obtendra. Sin embargo, le he dicho a Re-
venga que escriba al secretario del exterior, interesndole en favor
de usted". La excusa parece dbil aunque era cierta. Bolvar no
tena entonces trato alguno con Santander y ni siquiera le diriga
la palabra. Pero es difcil creer que Bello estuviera enterado de esta
circunstancia. Para l, en su destierro londinense, las palabras de
Bolvar parecan revelar slo mala voluntad o dejadez3
l
.
En la misma carta asegura Bolvar que insistir en presentar re
nuncia de su cargo, {(nico medio (alega con nfasis) que me queda
para convencer al mundo, y a mis enemigos, que no soy ambicioso".
Hasta qu punto estaba Bello enterado de este problema personal
de Bolvar es algo que no se puede probar. Con los documentos a'
la vista los historiadores de hoy pueden seguir los avatares de la
carrera del Libertador. Pero Bello, en su Londres de 1827, qu
poda saber y esperar? Tal vez ni siquiera estaba dispuesto a creer
en los propsitos de renuncia; tal vez pens, en su timidez y aban-
dono, que Bolvar ya no lo consideraba un amigo.
Para agravar aun ms el malentendido, una carta de Jos Manuel
Restrepo a Bello (Bogot, septiembre 7, 1827) aclara que fue
Bolvar el que dict el decreto en que se nombra a Madrid y se
establece expresamente que no se ha de aumentar el sueldo del se
cretario. Restrepo alega que como el decreto fue firmado con facul
tades extraordinarias, Bolvar pudo no cumplir la ley que otorgaba
al secretario una tercera parte del aumento del sueldo del minis
tro. En la misma carta se dice: ({Entre tanto, puedo asegurar a
usted que, en tal disposicin, no influy algn otro motivo, sino
el de economizar gastos". Tambin se asegura a Bello que obten
parte, el Libertador haba escrito a Fernndez Madrid (febrero 21
1827) una carta en que le peda se encargase de representarlo
ne:;ocio particular de minas; all nombra a Bello y a Santos
como posibles sustitutos en caso de que Madrid no pu-
diera representarlo. Asimismo pide que la carta sea mostrada ({a
m.
i
amigo Bello, a quien saludo con la amistad y el cariiio que
stempre le he profesado". De la promocin, tampoco una palabra.
Otras cartas de Bello a Bolvar tienen inters para determinar el
desvelo. con que aqul atenda la representacin diplomtica de
Colombia pero no ayudan a iluminar el cuadro de sus relaciones
por lo que aqu no las estudio. Ellas bastan para de-
embargo, que en todo momento Bello demostraba prc-
tlcamente su aprecio y su dedicacin a la obra emprendida por
Bolvar.
En abril 21, 1827, Bello se ve obligado a escribir a Bolvar para
plantearle nuevamente su situacin personal. Conociendo su timidez
y sus pudores, se comprende mejor lo que debe haberle costado la
y envo de esa carta. Pero se trataba de reparar un des.
aIre. El decreto que haba nombrado a Fernndez Madrid como
Ministro Plenipotenciario estableca en su Artculo 1? Prrafo 1?
un aumento del sueldo del ministro, y en el Prrafo 2? declarab;
que, no se. el sueldo del secretario de legacin. Haba
aqUl 1l1Justlcla flagrante ya que por ley le corresponda al se-
cretano la tercera parte del sueldo del ministro. Bello escribe se-
alando lo pequeo del beneficio que se le quita y agreaa: ({Me
es se.nsible la disposicin citada, no por el perjuicio pecuniario que
trroga (aunque en mis circunstancias, grave), sino por la espe-
Cle de desazre que lo acompaa".
En la misma carta, Bello se cree obligado a aclarar ms sus motivos
y escribe: ({Vuestra Excelencia me conoce, y sabe que un srdido:
. , h
lftteres no a sido nunca mvil de mis operaciones. Si 'Va hubiere:
jams puesto en balanza mis deberes con esa especie de' considera-
ciones, estuviera hoy nadando en dinero, como lo estn muchos
que han tenido acceso a la legacin de Colombia, desde ms de
aiios a esta parte, y no me hallara reducido a mi sueldo pal'a
altmental' a mi familia. Estoy ya a las puertas de la vejez, y no
veo otra pel'spectiva, que la de legar a mis hijos por hCl'encia la
mendicidad".
128
129
131
yo le amaba con respeto. Su esquivez nos ha tenido separados en
cierto modo; y por lo mismo, deseo reconciliarme, es decir, ganarlo
para Colombia}}.
Bello habra de leer esos prrafos, que reclamaban el restablecimien-
to de la amistad y en trminos tan nobles, ya en Chile adonde se
los enva Fernndez Madrid junto con su carta de setiembre 11,
1829.
Qu hay detrs de este malentendido diplomtico? La versin de
Bolvar (acaba de verse) hace radicar todo en la esquivez de Bello,
esquivez sobre la que hay otros testimonios y que tambin confun-
di en buena medida a Fernndez Madrid y a Mariano de Egaa.
El punto de vista de Bello, por otra parte debe ser el que ofrece
Amuntegui en su biografa: los separa cada vez ms la vanidad del
Libertador que Bello no habra sabido alimentar adecuadamente. Y,
sin embargo, tambin se ha visto que Bello admiraba a Bolvar,
que lo canta en su Alocucin a la poesa de 1823, que en su co-
rrespondencia de la poca no escatima el elogio. Hay ms. Bello
crea indudablemente que Bolvar poda regir los destinos de su pa-
tria, sin necesidad de someterse a los principios ms corrientes del
gobierno constitucional --como se lo indica sutilmente en carta de
marzo 21, 1827-.
En ella llega a decir: "Siga, pues, Vuestra Excelencia con su acos-
tumbrado acierto la obra comenzada de establecer el orden pblico
sobre cimientos que, inspirando confianza, harn reflorecer nuestros
campos talados, nuestro comercio y rentas. (En sntesis: el mismo
pensamiento que expresa la Silva a la Agricultura de la Zona Trri-
da en 1826). Si no todos fueren capaces de apreciar las altas miras
de Vuestra Excelencia, si algunos creyeren que lo que llaman li-
bertad es inseparable de las formas consagradas por el siglo XVIII,
y se figuraren que, en materias constitucionales, est cerrada la puer-
ta a nuevas y grandes concepciones, la magnanimidad de Vuestra Exce-
lencia perdonar este error, y el acierto de sus medidas lo desva-
necer}}.
El elogio, y la latitud del mismo, no puede ser mayor. No 1ier ste
incienso del ms sofocante pero es, sin duda, del ms refinado. Bello
vea en Bolvar a un jefe indiscutido, un jefe cuya excelencia lo
coloca sobre la vulgar teora poltica. Hay aqu una incitacin a
la monarqua constitucional? Se sabe que Bello era desde haca
130
dra un ascenso "luego que, mejorando nuestros negocios fiscales,
podamos aumentar nuestro cuerpo diplomtico}}
La promesa del ascenso no es un ascenso, y a Bello debi parecerle
poco consoladora ya que el aumento a la asignacin del Ministro
estableca una mayor diferencia entre ste y su laborioso secretario.
Pero todo lo soport y supo esperar. En septiembre 14, 1828,
ocurri el anunciado ascenso. Se le nombr entonces Cnsul general
en Pars y Ministro Plenipotenciario en la corte de Portugal. Los
ttulos eran hermosos. Bello sin embargo, no pudo aceptar. En
primer lugar, porque si bien se trataba de _un puesto ms alto en
el escalafn, en la prctica equivala a un descenso. Deba trabajar
ms que en Londres y su asignacin sera menor; en segundo lu-
gar, ni aun queriendo aceptar, habra podido conseguir los recursos
necesarios para costearse el viaje a Francia. Debi procurar en-
tonces por otro lado; volvi a reanudar sus relaciones con el go-
bierno chileno.
El mejor comentario de todo este lamentable episodio se encuen-
tra en una carta de Jos Fernndez Madrid a Bolvar. Est fecha-
da en noviembre 6, 1828, y en ella dice: "En mi concepto la pr-
dida del seor Bello debe ser muy sensible a Colombia, porque
tenemos muy pocos hombres que renan la integridad, talento e
instruccin que distinguen a Bello. Yo siento mucho vedo separarse
de mi lado, porque en cualquier asunto grave que pueda ofrecerse,
sus consejos y sus luces me seran muy tiles. Es por dems decir a
usted que mis recursos y mi casa han estado siempre a su disposi-
cin; pero usted conoce su genio demasiado reservado; as, nunca
ha hecho uso de mis sinceras y reiteradas ofertas}}.
10 ms lamentable de todo es que Bolvar, cuando vio que efectiva-
mente Colombia perda a Bello, trat de ofrecer lo que antes no
haba podido procurarle. En carta a Fernndez Madrid escribe el 27
de abril, 1829, ya demasiado tarde: "Ultimamente se le han manda-
do tres mil pesos a Bello para que pase a Francia.: y yo ruego a
'usted encarecidamente que no deje perder a ese ilustrado amigo en
el pas de la anarqua [Chile]. Persuada usted a Bello que lo menos
malo que tiene Amrica es Colombia; y que si quiere ser empleado
de este pas, que lo diga, y se le dar un buen destino. Su patria de-
be ser preferida a todo, y l digno de ocupar un puesto muy impor-
tante en ella. Yo conozco la superioridad de este caraqueo con-
temporneo mo. Fue mi maestro cuando tenamos la misma edad,
32 Cf. Cartas inditas de Bello, in Revista Nacional de Cultura, Caracas,
Ao XIV, W 95 (noviembre-diciembre, 1852, pp. 162/67) Y No. 97
(marzo-abril, 1953, pp. 91/96). Esta importante correspondencia se en-
cuentra actualmente en el Archivo Nacional de Bogot. En el estudio de
Feli Cruz sobre "Bello, lrisarri y Egaa en Londres" (reedicin de
Caracas, pp. 35/37) se cita ntegra la carta de Bello a Mier.
133
de Bello, publicadas hace algunos aos en Venezuela, tal vez
a iluminar mejor el problema.
32
Amuntegui no las menciona en su Vida y puede suponerse que no
las conoci. Tampoco parecen haber sido utilizadas por ninguno de
los bigrafos de Bello. Se trata de la correspondencia oficial con
Ignacio de Tejeda, representante diplomtico de la Gran Colombia
ante la Santa Sede. Entre sus numerosas tareas, Bello tena a su
cargo en Londres el despacho de la correspondencia oficial; por otra
parte, durante el lapso que media entre la sustitucin de Hurtado
y la toma de posesin de Fernndez Madrid, as como en ocasin de
algunas licencias que ste se tomaba, quedaba Bello a cargo de la
Legacin y corresponda directamente con Tejeda. Este le escribe
desde Roma en octubre 8, 1827, para comunicarle distintos asuntos
oficiales pero tambin agrega estas lneas de suma importancia:
"Hoy sale de aqu para esa el General Miller al servicio del Per
y va encargado de hacer a usted una visita en mi nombre y de e n ~
tregarle una Cancin compuesta por un italiano en elogio del Li-
bertador: quisiera que usted la tradujese en buen estilo espaol para
imprimirla ah por mi cuenta en uno y otro idioma. Yana dudo
que el Libertador adquirir cada da nuevos derechos a este ttulo
ms glorioso que otro cualquiera que pueda imaginarse".
En octubre 30, 1827, Bello contesta a Tejeda y, con estas palabras
comenta la situacin poltica de la Gran Colombia: "Las cosas d ~
nuestro pas presentan ahora mucho mejor semblante que algunos
meses ha. El Libertador estar ya a la cabeza del Gobierno, que ga-
nar mucho sin duda con el influjo de su nombre, que se hace sentir
en todos los ngulos de la repblica, y dar ms unidad y consisten-
cia a la administracin. Usted sabr probablemente que ha pasado
ambas cmaras el acta o ley sobre la convocatoria de la gran conven-
cin, que debe reformar la constitucin, medida que las circunstancias
han hecho necesaria, porque la gran mayora de nuestros conciuda-
danos la pide, considerndola como el nico remedio de nuestras do-
lencias. Yo confieso que tengo poca fe en esta clase de recetas. Mas
aos partidario de este rgimen. En una carta a don 11iguel de Mier,
residente de Colombia entonces, lo declara: ({ .. . la monarqua (li-
mitada por supuesto) es el gobierno nico que nos conviene; y miro
como particularmente desgraciados aquellos pases que por sus cir-
cunstancias no permiten pensar en esta especie de gobierno. Qu
desgracia que Colombia, despus de una lucha tan gloriosa, de una
lucha que en virtudes y herosmo puede competir con cualquiera de
las ms clebres que recuerda la historia, y deja a gran distancia de-
trs de s la de los afortunados americanos del norte, qu desgracia,
digo, que por falta de un gobierno regular (porque el republicano
jams lo ser entre nosotros) siga siendo el teatro de la guerra civil
aun despus de que no tengamos nada que temer de los espaoles".
La carta es de noviembre 15, 1821 Y ha sido harto citada y anali-
zada. Aunque no es sta la ocasin para renovar su examen, conviene
considerar algunos de sus aspectos. No debe olvidarse, ante todo,
en qu circunstancias anrquicas de la historia de Colombia, y de
Amrica la escribi Bello, y cmo su visin poltica (ya moldeada
por la experiencia de diez aos en Inglaterra) poda inclinarse hacia
la monarqua constitucional. Ms interesante de subrayar ahora es
el efecto que produjo en Colombia la divulgacin de esta carta, efec-
to que puede medirse por una comunicacin del Ministro de Go-
bierno, don Pedro Gual, a Jos Rafael Revenga (julio 17, 1822):
"Paso a manos de usted copia de un fragmento de carta escrita por
don Andrs Bello, residente en la corte de Londres, y como por ella
se ve claramente que sus opiniones son contrarias del todo a nuestro
actual sistema de gobierno, lo participo a usted para que en sus
comunicaciones con este individuo guarde la debida reserva".
Esta comunicacin oficial explicara tal vez la actitud del Gobierno co-
lombiano de no conceder a Bello sino puestos subalternos. Pero cabe
hacer tambin extensiva a Bolvar la misma reserva? O, por el
contrario, ya en 1827 se encontraba Bello libre de toda sospecha?
Es difcil decidirlo. Haba una resistencia de parte de Bolvar, esto
es indudable. La resistencia poda estar basada en la esquivez del
poeta caraqueo (segn el Libertador declara abiertamente), o en
las dudas sobre la adhesin incondicional de Bello a su persona
(punto de vista que trasmite Amuntegui) o en discrepancias po-
lticas ms serias. Pero podra existir otra causa de tirantez. Unas
132
134
135
haya sido saber que Bolvar no lo estimaba bastante o que no
dispuesto a interceder por l, haba otras razones ms im-
portantes. Esas son las que asoman en la carta: haba razones po-
lticas cuyo fundamento es la visin que tenan en Londres de los
acontecimientos de la patria. La carta de Bello usa con Bolvar una
irona, sutil, pero no menos punzante. Muestra al hroe rechazando
el destino de Bruto y el de Washington y embarcado en una senda
de gloria que l no puede aprobar. Esto fundamenta en forma su-
ficiente su rechazo.
En la misma carta hay una frase que indica que su decisin era
compartida por sus dos entraables amigos: Olmedo y Madrid. Dice
Bello: "Hay en Londres actualmente dos personas de verdadero ta-
lento para la poesa: el seior Madrid y el Sr. ]. J. Olmedo: el pri-
mero, ardiente y sincero admirador de B., se ha excusado positivamen-
te, y del segundo tengo motivos para presumir otro tanto". Si Ol-
medo que haba cantado a Bolvar en el colmo de su gloria, si Ma-
drid que era su admirador incondicional, tambin se negaban ahora
a la tarea de cantar al Libertador, se comprende entonces que la
actitud de Bello no poda estar dictada por motivos bajamente
personales.
En el resto de la correspondencia de Bello con Tejeda no se vuelve
a hablar ms de la Cancin italiana. Pero se habla s, ocasionalmente.
de la Gran Colombia y de Bolvar. En una de sus cartas (febrero
22, 1828) se refiere Bello a que "el Libertador ha restablecido el
orden y la tranquilidad en todo el territorio de la Repblica" y en
una postdata agrega este comentario, bastante significativo: "Dicho-
so usted, amigo mo, que sirve a nuestra santa madre iglesia, que
jams olvida a sus hijos. No as nosotros que parece estamos olvi.
dados del mundo, y abandonados a la providencia". En otra carta
(setiembre 15, 1828) vuelve a referirse a la situacin de la patria
en estos trminos: "Las cosas de Colombia siguen as, as: estamos
en una poca de transicin; las cosas pueden mejorarse mucho o se.
uir el rumbo que de dos aos a esta parte han llevado hacia la de-
organizacin. B. puede salvar el estado por la influencia que todava
fonserva sobre el ejrcito y sobre los amigos del orden. .. pero pa-
~ e c e que l mismo desconfa. Se asegura que est muy abatido y
fJ1elanclico, y que su salud se halla quebrantada". No hay ms re-
ferencias al Libertador, o a Colombia, en toda esta correspondencia.
a lo menos creo que podemos contar con un gobierno que imponga
respeto dentro y fuera".
Aunque Bello no parece compartir, al menos por el fraseo de esta
carta, el entusiasmo incondicional de Tejeda por el Libertador, no
cabe la menor duda de que sus palabras son francamente elogiosas
y de que ve entonces en Bolvar una garanta para la unidad de la
patria. En la misma carta, y en prrafo aparte, escribe: "No he visto
al general Miller: quiz no ha llegado an a Londres. Cuente usted
con que har cuanto est de mi parte para dejar cumplidos los deseos
de usted en la traduccin que me encarga, y en todo lo dems en
que se sirva ocuparme". De esta palabras se desprende, claramente,
que aun antes de conocer la Cancin acepta el encargo de traducirla,
y sin reticencia alguna.
Tres meses despus, en enero 29, 1828, escribe Bello nuevamente a
Tejeda y se refiere a la traduccin. Su actitud es completamente
distinta: "Ha das que est en mis manos la obrita consabida, y por
sensible que me sea no cumplir el primero y nico encargo con que
usted me ha honrado, le dir "con toda la confianza que merece"
que no podra llevarlo a efecto sin hacer una violencia a mis senti-
mientos. El "hroe", segn se cree generalmente, se ha propuesto co-
mo modelo algo diferente de Bruto y de Washington, tal vez se
engaan los que as piensan, y an no ha llegado el tiempo de pro-
nunciarse definitivamente; pero sea lo que fuere, habiendo ms de
una senda a la gloria y teniendo nuestro Libertador de todos modos
asegurada la suya y la gratitud de la patria, yo no querra tributarle
alabanzas a que no aspira, y que no siendo confirmadas ni por su
opinin ni por la del pblico, pudieran hacer creer que en el autor
y traductor habian infludo motivos, que yo por mi parte sentira
mucho me atribuyesen. Despus de todo, me someto gustoso al jui-
cio de usted, y har lo que usted hara si se encontrase en mi lugar,
y oyese todo lo que omos en Londres".
La posicin de Bello frente a Bolvar, ha cambiado radicalmente en-
tre octubre de 1827 y enero de 1828. Tal vez puede haber infludo
en su determinacin el recibo de la carta de Bolvar en que ste
declaraba su imposibilidad de ayudarlo en Colombia, unido al co-
nocimiento, por carta de Restrepo, de la desatencin del Libertador
al firmar el decreto que lo privaba del aumento. Pero tratndose
de Bello no es posible atribuir sus decisiones a mviles puramente
egostas o a reacciones inmediatas de la vanidad herida. Por doloroso
EL REGRESO A AMERICA
137
La inicial desc?nfianza de Egaa hacia Bello haba sufrido
vuelco total: el chileno haba llegado a reconocer sus excepcio-
ales cualidades, haba logrado vencer esa barrera de reserva con
e se rodeaba y .hasta, su amistad. Fue su compadre
padrmo de Juan, pnmogemto del segundo (febrero
7, 1825).
Bello .se convertido en el amigo. Egaa en sus asun.
tos y lo (con su madura experiencia) en
la e!ecclOn libros obJ,etos de arte con los que ste pensaba de.
corar su casIta en Pena10len y sobre la que escriba con tanto entu.
siasmo .a su padre; esa casita habr de jugar un papel importante
en la Vida futura de Bello. El reconocimiento de las extraordinarias
del , inspir a Egaa el deseo de conquistarlo para
en nOVIembre 10, 1827, escribe al Ministro de Relacio-
Extenores, D. CarIo.s .Rodrguez, una larga carta en que propone
Bello para el cargo ofICIal mayor de dicho ministerio.
de su con toda objetividad: "D. Andrs Bello ex
secretartO la legacz?n chilena en Londres, y que lo es actualmente
de la colombzana en la ,misma corte, se halla dispuesto a pa.
sar Ck
zle
. y a allz con su familia, si se le confiere el
des,tzno InSInuado de oftetal mayor, o .algn otro cargo equivalente,
a .su carrera y. a sus aventaJados conocimientos. La feliz
czrcunstancza de que exzsten en Santiago mismo personas que han
tratado a Bello en Europa, me releva en gran parte de la necesidad
hacer rl. elogio de este literato, bsteme decir que no se presenta.
rza tan una. persona tan a p/'opsito para llena/' aquella
plaza. escogzda y clsica, profundos conocimientos en li.
teratura, poseszon completa de las lenguas principales antiguas
d ,. Id ,y
mo ernas, pmctzca en a. iplomacia, y un buen carcte/', a que da
bas,lante realce. la m04estza, le constituyen, no slo capaz de desem-
m,uy e.l cargo de oficial mayor, sino que su
mento la que le diese el gobierno respecto de
otros que solzcztasen zgual destino". La recomendacin surti su
efecto.
otro testimonio de su aprecio en la carta de recomendacin que
dIO _al poeta y que ste deba presentar a su padre, don Juan de
En ella escribe (Londres, febrero 1, 1829): "La presente le
sera a usted entregada mi amigo don Andrs Bello a quien ya
usted conoce tanto por mzs cartas anteriores. Parte al fin para sa
.3.3 Cf. Lira, ob. cit., pp. 110, Y los comentarios que le inspira esta corres
pondencia con Irisarri.
Al ver frustradas sus esperanzas de conseguir un ascenso adecuado
en su carrera diplomtica, Bello resuelve regresar a Amrica. Segu.
ramente que nada esperaba ya de su patria y se volvi hacia otras
naciones con las que ya haba estado en contacto durante los aos
de su estancia londinense. La que le ofreci mejores garantas fue
Chile. En 1828 se encontraba todava en Londres don Mariano de
Es evidente que no una ni dos sino varias son las causas que ""1-"'''0'11
a Bello y Bolvar. Reducirlas a esquivez (punto de vista de .1JUllVH
o a voluntad de incienso (punto de vista de Bello), es esquematizar
las cosas. Que 10 hayan hecho Bello y Bolvar, y los amigos de
ambos, est bien. Pero desde la perspectiva que facilitan los aos y
los nuevos documentos cabe concluir que creci entre ambos un
enorme malentendido. Por un lado, Bolvar estaba rodeado de seres
dbiles y que prodigaban la adulacin, seres que no se atrevan a
pensar para no pensar de modo distinto que l. En Londres, Bello
mantena su independencia de pensamiento y de elogio, era reserva
do y (como tmido) desconfiaba. Eso basta para explicar el malen
tendido sin necesidad de buscar un culpable, sin hacer como Irisarri
que, en su afn de conquistarse a Bello, 10 adulaba con expresiones
como sta: "Usted podra ser todo lo amigo que quiera del general
Bolvar, proclamndose su partidario, pero yo, sin ser ni lo uno ni
lo otro, sin tener de ese individuo otro conocimiento que sus haza
as, no puedo entenderlo tan grande cuando no sabe aprovecharse
de hombres como usted. La situacin a que lo ha reducido el pa
triotismo de usted debiera ser prontamente satisfecha por ese general;
de otra manera ser preciso calificarle de inconstante en la amistad
y de poco o nada atinado en la eleccin de sujetos sabios y viro
tuosOS".33
Bello tard algunos aos en ver las cosas como las expona, con
su crudeza habitual, Irisarri. Pero cuando se decidi, no se ech
atrs. La demora de Bolvar en reconocer su mrito fue el estmulo
que necesitaba este tmido para decidirse a iniciar su aventura transo
adntca.
136
138
SEGUNDA PARTE
con su familia, )' no teniendo conoctmtento del pas ni de person
que all residan, necesita de un amigo de confianza que le instru
)' auxilie primeramente en todos los afanes que ocurren a 'Un
tranjero para establecerse en un pas nuevo, y luego que le sirva e
las dems cosas que se ofrecen. Lo recomiendo pues a usted par
todo con todo empeo: en inteligencia que l cuenta con la rec
mendacin presente como un gran recurso, porque le he asegurad
que usted le dispensar con la ms sincera amistad todos cuanto
servicios pendan de mano de usted". En la misma carta hay un p
rrafo sobre la seora de Bello: "La muy apreciada seiora de Bello
es mi comadre, y el ltilO Juan mi ahijado, y los recomiendo espe-
cialmente a mi madre y Dolores para que sean sus verdaderas y afec-
tuosas amigas sin etiqueta ni ceremonias sino con la antigua cordia-
lidad y llaneza chilenas".
Lo que esta carta expresa, y lo que no poda aparecer en la dirigida
al Ministro de Relaciones Exteriores, es precisamente esa intimidad
en el trato que ya se haba establecido entre Egaa y Bello, una
cordialidad que se manifiesta por encima de las frases de obligada
cortesa y aparece llanamente en el prrafo sobre la seora de Bello.
Con esta recomendacin embarca Bello en el Grecian, el 14 de
febrero de 1829 y rumbo a Valparaso. Delante suyo se abre Am-
rica; detrs quedan casi diecinueve aos ingleses. Diecinueve aos
de sacrificios y trabajos, de penas y alegras, de mucho estudio y
mucha creacin; diecinueve aos en que el poeta haba pasado de la
juventud a la madurez y penetrado (crea l) en el umbral de la
vejez; diecinueve aos que anticipaban los fecundos treinta y tantos
que todava le esperaban en Chile. Con un sentimiento de alivio y
de inquietud habr abandonado Bello las costas inglesas. Es cierto
que no dejaba a sus espaldas ninguna esperanza frustrada, aunque
dejaba un pasado que cada da el recuerdo hara parecer ms rico.
Una carta a Fernndez Madrid puede servir de epitafio a este pe-
rodo de su vida. Fue escrita la vspera de la partida y en Londres.
En ella afirma: " ... aguardo con impaciencia que amanezca para
dejar esta ciudad, por tantos ttulos odiosa para m, )' por otros
tantos digna de mi amor".
ru:.I..I.U.I.J'-' IV
A ARDUA ACLIMATACION:
SANTIAGO (1829.1831)
UNA FABULOSA COSECHA
eUANDO Bello llega a Chile no haba cumplido cuarenta y nue-
. ve aos pero se considera ya un hombre acabado, deseoso de
encontrar refugio en tierra americana para asegurar el porvenir de
sus seis hijos y concluir en paz sus das. Mal poda sospechar que
el destino le reservaba an treinta y seis aos que estaran casi n-
tegramente dedicados a la creacin. En esos aos (la mitad de
una vida comn) Bello no slo realiza una obra personal impor-
tantsima de poeta y filsofo, sino que proyecta su influencia sobre
todas las ramas de la cultura, orienta con su crtica literaria y tea
ral a la nueva nacin chilena, forma una generacin de poetas y
e historiadores, echa las bases de la Universidad y de toda la
ducacin, crea una filosofa original en la tradicin de la escuela
glesa, participa en la fundacin orgnica de la nacin al dotarla
e un Cdigo Civil o al estructurar sus directivas en materia de
oltica nacional e internacional.
an vasta y compleja es la obra realizada en estos treinta y tantos
os de vida que se requiere la labor de varios especialistas para
alorarla debidamente. En esta investigacin literaria apenas si se
odr rozar ocasionalmente algunas de esas grandes empresas que
onsumieron lo mejor de muchos de sus das (en el Cdigo Civil
rabaj no menos de veinticinco aos). Dentro del vasto cuadro de
actividad, la creacin potica y la crtica literaria ocupan slo
a parte reducida; son actividades a las que se entrega en los
tervalos de trabajos ms absorbentes o, casi, como medio de pro-
ngar su accin pedaggica en un mbito ms general. Pero en
'ngn momento puede dedicarles lo mejor de sus horas. De modo
141
EL VIAJE A CHILE
Entre el 14 y el 16 de febrero de 1829 abandon Bello definitiva-
mente Inglaterra. Se embarc en el Crecian con todo 10 que haba
reunido en esos casi veinte aos de exilio europeo; sus escasos bie-
nes materiales (ropas y libros) estaban compensados notablemente
por el afecto de su esposa y de sus seis hijos. Pero ellos eran tam-
bin una responsabilidad y una carga. De ah que en una escala de
_ su largo viaje (en Ro de Janeiro, mayo 4, 1829) escribe al amigo
Fernndez Madrid insistiendo en la necesidad extrema que 10 ha
obligado a emprender este viaje y tratando de mantener, por inter-
medio de este vnculo, las buenas relaciones con el gobierno de su
patria. "Concluyo rogando a usted [le dice] se interese por mi buen
nombre en Colombia, dando a conocer la urgencia absoluta que me
oblig a tomar la casi desesperada determinacin de embarcarme
para Valparaso
JJ
I
La nave tardara ms de cuatro meses en llegar. Puede imaginarse
10 que fue la travesa, ocupado Bello de su mujer y sus nios,
temeroso de no encontrar en Chile el refugio que tanto necesitaba.
Tmido y reservado como era, la brutal convivencia en un reducido
espacio habr resultado tortura. Los largos viajes por mar no eran
esta manera podr seguirse su evolucin literaria con mayor pre-
cisin, con mejor sentido de su desarrollo profundo. Tambin pa-
recer ms clara entonces su actitud hacia el Romanticismo que cons-
tituye la piedra de toque polmica de estos aos. Se ver ntida-
mente qu aspectos del Romanticismo quiso Bello difundir e im-
plantar en Chile (mucho antes de que los jvenes argentinos alcan-
zaran a entrever la importancia renovadora del movimiento) y a
qu porcin del Romanticismo fue siempre ajeno y aun francamente
hostil. Los viejos cargos hechos por interesados en la polmica
(Sarmiento o Lastarria) y los nuevos difundidos por manuales irres-
ponsables o simplemente rutinarios, aparecern no slo sustancial-
mente errneos sino desprovistos del menor apoyo documental.
1 La correspondencia de Bello con Fernndez Madrid ha sido citada,
parcialmente, por Miguel Antonio Caro en su clebre estudio. De all
se han tomado los prrafos transcriptos en este captulo. Cf., ob. cit.,
pp. 52 y 81/82.
que en un estudio como ste -en que precisamente 10 que constitu-
ye el centro focal es esa creacin- las perspectivas generales de
la evolucin de Bello resultarn necesariamente deformadas. Mas
que en los captulos anteriores ser necesario recordar ahora al lec-
tor que una biografa literaria de Bello slo muestra una parte de
su prodigiosa actividad intelectual.
Pero esa parte es muy valiosa. Aunque en la masa total de su obra
no ocupe sino algunos volmenes, la creacin potica y su corres-
pondiente fundamento terico tienen importancia esencial. Porque
corresponden a la madurez de uno de los creadores ms singulares
que ha producido Amrica, indiscutiblemente el de mayor mbito
intelectual, y esa madurez recoge ordenadamente los frutos de trein-
ta y tantos aos de labor creadora y lo proyecta, fuera de su peripe-
cia individual, sobre varias generaciones en Chile y en Amrica
hispnica.
Para estudiar adecuadamente, y en ~ u verdadero desarrollo, esta
cosecha literaria, me ha parecido necesario dividir la materia bio-
grfica en varias partes, que permiten destacar mejor las etapas de
la evolucin. En sucesivos captulos este libro ir mostrando cmo
llega Bello a Chile y cmo se instala (cap. IV); cmo dedica su
mayor esfuerzo literario a fundar y orientar la cultura chilena hacia
las formas ms maduras del arte de su tiempo (cap. V); cmo una
generacin de exilados argentinos, en que sobresale Sarmiento, le
sale al paso para modificar (o dinamizar) esa orientacin y las po-
lmicas que de all nacen, polmicas que Bello corona con un discur-
so magistral en que retoma, sin disputa, la direccin intelectual de
la nacin (captulo VI); cmo despus del vano terremoto pol-
mico se dedica a completar su obra de orientador de la juventud
hacia un arte que aproveche 10 mejor del Romanticismo y se aparte-
de sus excesos, particularmente de los ya evidentes en la nueva
tendencia hacia el Realismo (captulo VII); cmo en los ltimos
aos de su vida, casi octogenario y octogenario ya, concluye Bello
esa labor y rescata para la posteridad algunas de sus grandes obras
(1a edicin del Poema del Cid, la Filosofa del Entendimiento, la
traduccin del Orlando enamorado) que, iniciadas en los das fer-
mentales de Londres, debieron esperar hasta entonces el necesario
ocio, el alivio de tareas ms urgentes, de que nunca pudo disponer
completamente (captulo VIII).
142
143
entonces cruceros de turismo, como lo documenta don Mariano de
Egaa en algunas cartas a su padre. Bello debe haber aceptado esos
cuatro meses como una necesaria ordala. La llegada a Valparaso
ocurre en junio 25. El puerto, de tan hermoso nombre, era poco
ms que una caleta entonces, segn han sealado sus bigrafos chi
lenas apoyndose en el testimonio de Mara Graham en su Diario
(de 1822/23) o en la Historia de Valparaso, de Benjamn Vicua
Mackenna. 2 El traslado del puerto hasta Santiago, ciudad entre mon-
taas, sera largo: dos o tres jornadas, por lo menos, sin comodidad
para mudarse y descansar adecuadamente, con malos caminos y ma-
la comida; y la visin de la capital, aldea todava colonial, desilu-
sionadora para quien llegaba de la mayor ciudad de Europa, la pri-
mera ciudad moderna, transformada ya por la revolucin industrial.
En los Recuerdos del Pasado de Vicente Prez Rosales (cap. VIII),
ha quedado un elocuente testimonio sobre Valparaso, y Santiago,
hacia 1830. Vale la pena copiarlo ya que a travs de l puede vis-
lumbrarse tal vez qu sinti Bello en su primer contacto con tierra
chilena. "Si para el recin llegado de Europa, en el da [escribe
Prez Rosales hacia 1882], es tan triste y aun repelente nuestro ac-
tual orgulloso Val paraso antes de haberlo tratado con alguna in-
timidad, qu no sera el ao de 1830, con sus andrajosas quebradas,
sus casuchos toreando la ola, en el reducido plan de tierra firme que
mediaba entre el mar y los cerros, los solitarios buques que se ba-
lanceaban en la baha, y aquella interminable calle o va carretera,
verdadera "villa del Covin", que con sus desiguales ranchos y ca-
suchas conduca desde el lugar que llamaban el puerto al pie de
la antigua y conocida cuesta de Palanca!"
A esta imagen de Valparaso, se suma esta otra en que Prez Rosales
muestra el acceso a la capital: "El extranjero, para quien Amrica
si:nificaba selvas seculares, bosques de palmeras, algazara de caca:
tz7as r oro a mano, despus de traslomar cuestas tras cuestas, enca-
jonado. sin ver nada de todo esto, en aquellos vehculos digestivos
de Lovola. eme Mr lo saltones merecieron el nombre de cabras, lle-
na . chich;mes'la cabeza y los pulmones de polvo, entraba a San-
tlago por la interminable, sucia y desgreiada calle de San Pablo,
que. principiando por ranchos, "chincheras", y canchas de bolas,
2 ,. Eugenio Orrega Vicua: Don Andrs Bello, Santiago de Chile, Zig-
1853 (4a. edicin), pp. 84/85.
144
terminaba casi en la plaza principal de la ahora, a nuestro parecer,
opulentsima capital de Chile". .
Pero el memorialista chileno, que tan bien ha sabido ver con los
ojos de ese hipottico extranjero porque l mismo, al regresar a su
patria despus de algunos aos de Europa, regresaba como extran-
jero; el propio Prez Rosales sabe la transformacin que operan la
costumbre el afecto, y por eso contina: {'Hay, sin embargo, un fe-
nmeno que notar en el cambio, siempre seguro, de adverso en fa-
vorable, que sufren las primeras impresiones del recin llegado a
poco de permanecer algn tiempo en nuestro Santiago. Las casas pa-
recen que crecieran en altura, y sus tejados, que al principio amena-
zan los sombreros por lo vecinos al pavimento de las veredas, se
elevan, sin saber por qu, a la ms proporcionada altura. El Santiago
de entonces, como el de ahora, asustaba al principio para agradar
despus a todo viajero que cerrando los ojos al salir de Europa, slo
los viene a abrir cuando llega a Chile".3
Ese hipottico viajero era, en junio o julio de 1829, don Andrs
Bello. Pero su primer contacto con la ciudad no fue el de mero
curioso, el de turista; Bello debi empezar por radicarse. La familia
se instal provisoriamente en casa de una dama argentina, Eulo-
gia Nieto de Lafinur, viuda de un escritor. Era la suya una pensin
sita en la calle Santo Domingo, entre Miraflores y Clara, cerca del
Parque Forestal y del Mapocho. All vivi Bello hasta que pudo
instalar (en la misma calle y cuadra) su propio hogar, naturalmente
en una casa muy modesta. Aunque apenas llegado el gobierno de
Chile (presidido en ese momento por el general don Francisco An-
tonio Pinto) le design oficial mayor del Ministerio de Hacienda
por decreto de julio 13, el sueldo que perciba no le permiti ms
que una vida sencilla. Durante algunos aos su seora debi lavar
la ropa de la familia en el segundo patio de la gran casa colonial,
y Bello se traslad siempre a pie a sus ocupaciones. 4
La vida en Santiago era simple. Ni siquiera Portales tena coche,
se ha observado. Bello era hombre de hogar y no tena vanidades.
A su llegada intim rpidamente con lo mejor de la sociedad san-
tiaguina. Traa, ya se ha visto, una carta de recomendacin para don
3 Cf. Vicente Prez Rosales: Recuerdos del pasado, Santiago de Chile,
Zig-Zag, 1949 (5a. edicin), pp. 136/37.
4 Cf. Orrega Vicua, ob. cit., pp. 239/40.
145
6 Cf. Alegra, La poesa cbilena, (Mxico, FCE, 1954, p. 200). Una perspec-
tiva moderna de la evolucin poltica de Chile durante la vida de Bello
se encuentra en Las ideas polticas en Cbile de Ricardo Donos!?" Mxico,
Fondo de Cultura Econmica, 1946.
147
UNA CRISIS PASAJERA
En su correspondencia con Fernndez Madrid se encuentran algunos
elocuentes testimonios de su primera impresin de Chile. Bolvar,
en uno de esos trazos de la pluma que tiene y tan bien
su espritu inquieto y su juicio haba, llamado a. Chile
"pas de la anarqua" y haba prevemdo a Fernandez Madnd que
no dejase a Bello "perderse" en l. Que ste no las tena todas con-
sigo 10 demuestra el fragmento ya citado de la carta escrita en, la
baha de Ro de Janeiro. Al llegar a Chile., comenta con el
lejano sus primeras impresiones. En carta fechada en
agosto 29 de 1829, a los dos meses escasos de haber llegado dice:
"Echo de menos nuestra rca y pintoresca vegetacin, nuestros va-
riados cultivos, y aun algo de la civilizacin intelectual de Caracas
en la poca dichosa que precedi a la revolucin". Hay aqu no
slo la nota de nostalgia patria (que ya haba generado en los aos
del-exilio londinense su mejor obra potica) sino que hay tambin
otra cosa, y muy importante: el reconocimiento de la madurez al-
canzada por la cultura colonial en Caracas. Aos dichosos, dice Be-
llo; seguramente dichosos porque era joven y porque. la sociedad
ordenada en que viva le permita el desarrollo armnICO de todas
sus actividades. Ahora en Chile se senta gastado, demasiado viejo
adas de la democracia poltica) los historiadores ms respon-
les de hoy ven en el combate de los dos partidos slo una lucha
tre fuerzas conservadoras. Uno ha llegado a hablar de la Fronda
ristocrtica, en frase que ha quedado. La perspectiva actual ha li-
erado a Bello de muchos cargos que acumularon escritores de la
accin opuesta aunque todava en este siglo haya quienes no se
ecatan de hablar de su "servilismo poltico". 6
Aunque el tema excede naturalmente los lmites de este
tal vez no sea completamente inoportuno sealar cul era la actitud
espiritual de Bello en el momento de ing:eso a la vida. chilena.
Para ello conviene mirar un poco los testimamos de su propia mano.
5 Cf. Pedro Lira Urquieta, ob. cit., p. 129.
146
Juan Egaa y su familia. Era conocido del presidente Pinto, desd
la lejana poca (1813) en que ste fue a Inglaterra como agente
chileno encargado de concertar una accin combinada de fuerzas
americanas y de enviar a Chile no slo armas y vestimenta sino
libros. Puede suponerse que en esta ltima tarea la vinculacin con
Bello le habr sido de alguna utilidad. Al encontrarse en Santiago.,
reanudaran sin duda las relaciones. Pinto debi renunciar a su car-
go pocas semanas despus de la llegada de Bello, lo que priv al
caraqueo de un importante protector.
No le faltaron, sin embargo apoyos. Sus condiciones excepcionales,
su discrecin y mesura, f,U slido sentido comn, le ganaron pronto
la estima y ms tarde el afecto de quienes habran de dominar la
vida chilena durante los prximos aos. Bello se relacion con Diego
Portales, que advirti bien pronto su extraordinario mrito. En la
correspondencia de Portales con don Antonio Garfias se pueden
encontrar testimonios expresivos de esa estima y tambin del cui-
dado con que el protector trataba de recompensar a Bello sin herir
su delicadeza. (En una carta delUde noviembre de 1831 indica
que se haga a la seora de Bello un obsequio "si usted calcula que
ste se resentir)' se resista" a admitir un pago directo). En otras
cartas recomienda a Garfias la amistad de Bello o le enva a ste
golosinas y cigarros (una de las pocas debilidades del caraqueo)
y hasta acepta y agradece el ofrecimiento de ser padrino de uno de
los nuevos hijos: "A mi seiior compadre don Andrs [dice en carta
a Garfias para que ste trasmita sus palabras], que reconozco la
distincin que me hace eligindome para su compadre . .. Disponga
usted que la funcin se haga con toda decencia, porque cualquier
gasto de esta clase no puede influir en mi suerte, )' me traer satis-
faccin de acreditar al compadre, de algn modo, el aprecio que
hago de l y se merece".
5
La relacin de Bello con Portales, como su vinculacin primera con
Juan y Mariano de Egaa, habra de serle echada en cara ms tarde
por los "pipiolos", o liberales chilenos del siglo XIX que atribuan
a estos "pelucones" la direccin conservadora y tradicionalista de la
poltica chilena. La perspectiva de entonces ha sido bastante modi-
ficada por la crtica histrica de este siglo. Lejos de considerar a los
"pipiolos" como ellos imaginaban ser (partidarios de las formas ms
para emprender en una tierra poco cultivada y arrasada por la guerra
las empresas que plane en su patria y realiz en Londres.
No puede creerse que la nostalgia de la patria fuera tan poderosa
como para hacerle olvidar los casi veinte aos de Inglaterra. Al
comparar Santiago con Caracas, y no con Londres, demostraba sen-
tido comn. Pero los afias londinenses eran aos de extranjero y
aos de pasaje; aqu, nuevamente en terra de Amrica, deba recu-
perar el hogar, deba culminar aquella obra iniciada en su juventud.
Ante la pobreza del suelo y ante la magnitud de la empresa se siente
dbil y vacila y hasta se cree sin fuerzas. Es un momento fugaz,
como se ver- de crisis y desaliento.
Otros textos confirman y detallan la primera impresin. Pero agre
gan matices salvadores. As, el 20 de agosto dice Bello: "El pas
hasta ahora me gusta, aunque lo encuentro algo inferior a su repu-
tacin, sobre todo en bellezas naturales... (La crtica chilena ha
puntualizado oportunamente que Bello nunca conoci el admirable
Sur). En recompensa, se disfruta, por ahora, de verdadera libertadj
el pas prosperaj el pueblo, aunque inmoral, es dcilj la juventud
de las primeras [familias] manifiesta mucho deseo de instruirsej
las [mujeres] son agradablesj el trato es fcil . .. Se goza de hecho
toda la tolerancia que puede apetecerse". En la misma carta se re-
fiere a un tema que interesa ms directamente a este trabajo: el
estado del gusto literario en Chile. Fernndez Madrid le haba en-
tregado algunos ejemplares de sus Poesas (impresas en Londres,
1828) con nimo de que su amigo las distribuyese. Bello le escribe;
"Siento decir a usted que he trado demasiados ejemplares de su
coleccin de poesas. La bella literatura tiene aqu pocos admirado-
res)). y en otra carta (octubre 8) insiste en el mismo tema: "No
s qu hacer, amigo mo, con los ejemplares que tengo de las poesas
de usted. Si se proporciona remitir algunos al Per, lo harj aqu
nada se lee)).
La crisis poltica habra de pasar. En la misma carta la comenta
Bello en estos trminos: "La situacin de Chile en este momento no
es nada lisonjera: facciones llenas de animosidad; una Constitucin
vacilantej un gobierno dbil; desorden en todos los ramos de admi-
nistracin. No sabemos cunto durar este estado, que aqu se llama
crisis, y que puede tal vez prolongarse aos)). La carta sigue, pero
ah est la sustancia de su visin personal del momento. Bello de-
cidi adoptar una actitud de reserva en materia poltica. No poda
148
de cumplir sus funciones de empleado pblico y por sus mis-
relaciones personales estaba ligado al grupo de los "pelucones".
Pero se abstuvo de toda manifestacin. A diferencia de otros recin
llegados a Chile (como Jos Joaqun de Mora, de quien luego se
hablar) Bello no trat nunca de pasar al primer plano poltico.
Consider que en este terreno su lugar natural era el consejo y la
discreta recomendacin de las medidas ms oportunas. Otra cosa fue
en materia de educacin y de literatura.
discrecin no impidi que desde entonces se le echase en cara
su ingerencia en la direccin del destino nacional, se le acusase de
corromper a la juventud, se levantaran falsos cargos de maniobras
intelectuales o se sealara la preminencia de Bello y sus familiares
en el presupuesto nacional. Todo esto (envidia, nacionalismo) cons-
tituye el envs de la fama y la inevitable cuota que debe pagar todo
individuo que se destaque en un medio nuevo, y ms si es extranjero.
Pero los ataques, a los que Bello contest (cuando contest) con
toda mesura, no alteraron su actitud bsica: no se dej arrastrar,
no modific su prudencia. Sirvi a los "pelucones)), es cierto, pero
tratando siempre de orientar su poltica hacia las formas ms me-
suradas de la gestin democrtica.
UN ARTICULO DE CRITICA
Entre las medidas que iba a tomar Bello para conseguir la difusin
de las Poesas de su amigo Fernndez Madrid figura la publicacin
un artculo de crtica literaria en El Mercurio Chileno. Esta revis-
ta haba sido fundada en Santiago por Jos Joaqun de Mora en abril
de 1828 y durara precisamente hasta julio de 1829. En carta a Fer-
nndez Madrid (agosto 20) se refiere Bello a la obra, al artculo y al
peridico en estos trminos: "He dado noticias de ella a los peridicos
y saldr otra ms completa en prximo nmero de "El Mercurio Chi-
leno", papel excelente que se publica aqu bajo los auspicios del
Gobierno y la direccin de Mora, y que con todas estas recomenda-
ciones no tiene quiz sesenta suseritores en todo' el territorio de la
Repblica".
El artculo (o noticia) prometido ha sido sealado a la atencin de'
los estudiosos bellistas por un trabajo de Pedro Grases; l lo ha
publicado y comentado en uno de sus libros; tambin ha explicado
lo que parecera una contradiccin imposible: el nmero en que
149
se inserta la noticia es de fecha julio 15, la carta de agosto 20. La
verdad es que El Mercurio Chileno no era modelo de puntualidad
y que la fecha de la portada no coincida siempre con la que real-
mente le corresponda. Ese texto es sumamente importante para
fijar la posicin literaria del momento.?
Comienza el artculo con el anuncio de que se encuentran en Chile
muchos ejemplares de la obra de Fernndez Madrid y recomienda su
lectura: ({su pronto despacho nos lisonjeara como una prueba de
los progresos buen gusto literario". De inmediato, en lo que
puede ser consIderado como introduccin, el artculo examina la m-
de cultura literaria en una sociedad nueva, todava virgen
en sus ImpresIOnes y por lo tanto susceptible de desarrollar sus apti-
tudes. ({Apenas son conocidos los modelos clsicos,- apenas hemos
empezado a sab,orear los goces poticos, y stos son, los que encade-
la y ablandando los sentimientos, llegan a ejercer un
gran mfluJo en las costumbres y en las ideas". As contina el doble
enfoque (literario, social) de la cultura; el artculo se lamenta de la
accin de la moda, del papel impreso en vano, de los desvos de la
escuela all pasa a ?eterminar en la poesa espaola
las suceSIvas promocIOnes que abatIeron esta escuela para ser abati-
das a su vez por un grupo ms nuevo: el de Jovellanos Cienfuegos
Melndez y Estos modernos han
el artIculo, otros n;odernos an. D:spus de sintetizar rpida-
mente los defectos prIncIpales de los eSCrItores mencionados afirma'
({Los poetas del huyen de estos defectos [afectacin,
dad, blandura afemmada, tono demasiado amanerado y simtrico] y
fav?recidos por una poca fecunda en grandes sucesos, y que n:ce-
ha debido excitar los sentimientos ms intensos y gene-
rosos, asptran a ponerse a la altura del siglo, y consignar en sus versos
los recuerdos de las visicitudes de que hemos sido espectadores".
Se encuentra aqu una nota caracterstica de la crtica romntica: el
creador debe estar a la altura de su siglo. No otra cosa sostiene en
su famoso ensayo sobre Racine el Shakespeare (1823) el novelista
Stendhal. y como complemento de este enfoque, el artculo rechaza la
7 Cf. Pedro Grases: "La primera colaboracin escrita de Bello en Chile"
artculo de agosto 1947, recogido en el volumen de su autor: Doc;
estudios sobre Andrs Bello, Buenos Aires, Editorial Nova 1950 pp
93/111. ' , .
hojarasca mitolgica y pastoril de los poetas anteriores y asegura pre-
ferir la filosofa moderna, hasta en la "aficin desmedida a impre-
siones fuertes y horrorosas", por ser "ms dignas del hombre, que los
coloquios almibarados, y las insipideces buclicas". De inmediato
traza un cuadro del efecto positivo de esa filosofa aludida en el prra-
fo anterior: "Esta misma filosofa ha dictado sus lecciones en rimas
armoniosas, y unindose al patriotismo ha presentado cuadros gran-
diosos que satisfacen la razn, y halagan la fantasa. Ella ha enseado
a los hombres el secreto de sus pasiones, el enigma de las catstrofes
histricas, el arte de adornar dignamente la verdad, y al mismo tiem-
po ha pel'feccionado el instrumento de la poesa, dando al lenguaje
elevacin, majestad, exactitud, armona, y hacindolo susceptible de
representar todas las imgenes, de expresar todos los afectos, de in-
terpretar lo ms sublime de la meditacin, y lo ms profundo del
raciocinio".
Una actitud romntica se encuentra expresada en este prrafo: una
actitud que si no rompe radicalmente con la neoclsica la relega a
segundo plano y hasta le quita toda importancia al exaltar los valores
de un arte moderno apasionado y grandioso, ilimitado, extremo.
El resto del artculo est dedicado a un examen detenido de las
distintas composiciones que integran el volumen. Empieza por sealar
la situacin de privilegio en que se encuentran Amrica y el poeta
americano, que tienen ya sealada la ruta por la poesa espaola. Hay
una clara referencia a la obra de los espaoles emigrados: "La nacin
cuya lengua hablamos ha sufrido una crisis que ha dispersado en sue-
los extranjeros sus ingenios ms esclarecidos, y all, sin las trabas del
doble despotismo po.vtico y religioso que los aquejaba, han am-
pliado la esfera de sus trabajos )' los han puesto al nivel de los hombres
superiores de los pueblos ms cultos". El artculo no olvida, es claro,
la labor simultnea de las naciones americanas: Las otras repblicas
americanas han entrado tambin en la arena intelectual, y han dado
ya a luz producciones que llevan el sello de la perfeccin, a que pro-
penden en la poca actual todos los esfuerzos del genio)' de la razn".
Despus de este planteo -que hace entroncar la renovacin litera-
ria moderna (el romanticismo) con la nueva literatura de los emi-
grados espaoles y de los americanos- se pasa al examen de la poesa
de Fernndez Madrid. Uno de los comentarios ms importantes est
destinado a exaltar lo que el artculo llama "el inagotable tema de
los modemos poetas liberales, es decir el amor a la libertad, el odio
150
151
al despotismo, la censura amarga de esa liga infausta de tirana y
fanatismo que oprime y humilla a la Europa". El artculo seala cmo
el poeta colombiano se ha sumado al grupo que ilustran ya Byron,
Moare, Branger, Monti y Lavigne y comenta: "Puede asegurarse
que jams se ha presentado a la fantasa del poeta un campo ms
vasto ni digno de esta mezcla feliz de entusiasmo y filosofa
que caracterzza a la escuela creadora por los hombres eminentes que
acabamos de nombrar". Luego apunta con evidente censura el caso
de poetas como Virgilio y Horacio "que han llegado a la inmortali-
dad: pagando un deplorable tributo a los tiempos que vivan"; vale
decIr: adulando al Csar. A ellos opone la gloria "ms pura" de
1?ante, y agrega: "no hay hombre de buenos sentimientos que no pre-
ftera los aplausos de las naciones, a la admiracin de una corte
corrompida".
Una ltima parte destinada a comentar (despus de una nueva alu-
sin a "la oscuridad en que las circunstancias del da envuelven el
buen gusto" en Espaa) las traducciones que cierran el volumen: frag-
meptos/de Delille y una tragedia titulada Atala, sobre la novela ho-
mnima 'de Chateaubriand. Con respecto a Delille afirma que "es
tan puramente francs, y entre los poetas franceses, se distingue de
tal modo por su amaneramiento, que no creemos posible la empresa
de trasladar sus composiciones con buen xito a otro idioma". Y con-
tina haciendo una valoracin, entre elogio y censura parcial, del abate
francs. Con respecto a la adaptacin de Atala, castiga la inadecua-
cin del tema para el tratamiento trgico. Con estas consideraciones
concluye.
LA DUDOSA PATERNIDAD
com? usual entonces, no est firmado ni siquiera con
IlllClales. La atnbuclOn a Bello ha sido sostenida por Pedro Grases
despus. de cuidadoso examen. A pesar de la importancia que tiene
esta atnbuclOn para establecer el grado de contaminacin romntica
de Bello ya en 1829, y a pesar del respeto que merece la erudicin
del investigador espaol, no creo que pueda sostenerse la paternidad
de Bello. El propio Grases seala una contradiccin menor pero
significativa, que permite sospechar que no sea Bello' el autor: en
el se censura toda traduccin de Delille porque no se cree
posIble trasbdarlo a otro idioma. Bello, es notorio, haba traducido
152
a Delille varias veces; en el Repertorio Americano (1827) haba pu-
blicado fragmentos extensos de su versin de Les jardins y de entre
su papelera ndita extrajo Miguel Luis Amuntegui otros fragmen-
tos de una traduccin de La lumiere (de Les trois rgnes de la
Nature) . Precisamente a este poema pertenecan los fragmentos
traducidos por Fernndez Madrid. Que Bello no haba abandonado
su aficin a De1ille lo demuestran los manuscritos de esta traduc-
cin (revisados por la Comisin Editora de sus Obras Completas en
Caracas) con correcciones que "podran fecharse despus de 1850".8
La ingeniosa explicacin que ofrece Grases es que su propia experien-
cia haba demostrado a Bello la imposibilidad de traducir a Delille.
Pero el prrafo del artculo indica ms que una confidencia o modes-
tia de traductor: indica el convencimiento razonado de la imposibili-
dad misma de la empresa.
Para probar la paternidad de Bello se apoya Grases en la coinciden-
cia entre algunos prrafos del artculo y prrafos de otros artculos
autnticos de Bello. Algunos pasajes son muy generales, como la
relacin que nvoca entre un fragmento del artculo y el Discurso de
inauguracin de la Universidad, 1843, o entre algunas afirmaciones
del Proyecto de Cdigo Civil, 1841, y el citado artculo. El pensa-
miento expresado en la primera cita sobre la influencia del estudio
en la fantasa (caso de la segunda cita), la reflexin sobre la ventaja
que tiene Amrica en encontrar ya trazada su ruta por las naciones
europeas, son demasiado comunes en la poca como para que sea
posible fundar ninguna atribucin en ellos.
Tambin compara Grases lo que se dice en este artculo sobre el Ro-
manticismo con lo que dijo Bello, en 1848, al comentar los Ensayos
literarios y crticos de Lista. Las coincidencias son reales pero podran
ser explicadas asimismo, por la visin general del tema. No hay en
ellas ningn matiz original. Por otra parte, casi veinte aos separan
a ambos textos: precisamente los veinte aos que le permiten a Bello
madurar totalmente su enfoque del Romanticismo y llegar al enfoque
que revela el artculo sobre Lista. (En el mismo prrafo invoca Gra-
ses otra coincidencia, con un artculo del Repertorio Americano titu-
lado Estudios sobre Virgilio, pero ste no es original, sino traduccin
de M. de Pongerville; aunque el hecho de haberlo seleccionado y
traducido Bello es indicio de su aprobacin general).
8 Obras Completas, Caracas, I, p.79 nota.
153
Otras consideraciones y cotejos hace Grases a propsito del artculo
y sus relaciones con la obra anterior o posterior de Bello. Unas se
refieren a las ideas liberales que expresa el artculo y la censura de
Virgilio y Horacio por ser poetas cortesanos. En un texto de 1850
Bello censura a Virgilio en efecto, pero esa censura es casi un lugar
comn de la crtica. Tambin seala Grases la coincidencia entre dos
juicios: uno sobre Atala y su poca adecuacin al tratamiento trgico
(aludido en forma de coturno en el artculo) y una nota del Reper-
torio sobre otra tragedia de Fernndez Madrid (Guatimoc) a la que
Bello habra opuesto el mismo reparo (incluso habla del coturno). La
coincidencia es indiscutible pero tambin parece slo de detalle; era
(y es) lugar comn la referencia a la tragedia por medio de la ima-
gen del coturno.
Creo que debe plantearse de otro modo el problema. Ante todo,
la atribucin a Bello no puede basarse en la carta a Fernndez Ma
drid. All se anuncia la aparicin de la noticia, pero no se indica
quin es su autor; el texto dice apenas: "saldr otra ms completa",
sin indicar la paternidad. No hay pues un testimonio directo. Slo
queda, pues, 10 que el artculo pueda revelar. Una lectura atenta de
su texto permite advertir que el autor se encontraba completamente
de acuerdo con los principios bsicos de la escuela romntica, que
dentro de ella aplauda el liberalismo potico, que censuraba a los
poetas oficialistas, que no crea posible traducir a Delille. Es posible
demostrar que Bello no comparta, en julio de 1829, todos estos
puntos de vista. Ya se ha visto la contradiccin en lo que se refiere
a Delille (contradiccin, insisto, apuntada lealmente y hasta discu-
tida por el mismo Grases).
No podr citarse un solo texto anterior o coetneo de Bello en que
se conceda a la escuela romntica todo lo que reconoce el autor del
artculo. Ni siquiera en momentos de mayor acercamiento al Romanti-
cismo lleg Bello a pronunciar palabras tan sin reservas; por el con
trario se manifest siempre prudente, dispuesto a reconocer los valo
res indudables del nuevo movimiento pero pronto a sealar (con
toda firmeza) sus reparos. Tampoco parece creble que Bello, que
estaba ligado desde su llegada al partido de los "pelucones", escri-
biese y publicase en 1829 un artculo en que se afirma con tanto
nfasis polmico el liberalismo, se ataca al fanatismo religioso y se
censura tan acremente a los poetas cortesanos. La situacin (potica
y poltica) de Bello en 1829 hace dudosa la atribucin.
154
cambio parece posible atriburselo al director de El Mercurio
r l . ; l m ~ n Jos Joaqun de MOJ;a. Este haba sido convertido al roman-
ticsmo en Inglaterra, haba 'traducido a Walter Scott y a Chateau-
brand, habia colaborado con el editor Eckermann en publicaciones de
ndole ntidamente romntica, haba compuesto las Meditaciones
poticas como ilustracin de mgenes de William Blake y sobre un
text semejante al de Blair. Mora era, adems, un emigrado liberal
espaol y el artculo contiene por 10 menos dos referencias explcitas
a la situacin de Espaa y a la tirana (poltica, religiosa) que la
oprma entonces. Mora perteneca en Chile al partido liberal, a los
"pipiolos". Su situacin (potica y poltica) era precisamente la que
corresponda al autor del artculo. Las coincidencias de pensamiento
entre el artculo y otros textos de Bello, que con tanta paciencia y
erudicin ha relevado Grases, son coincidencias entre el pensamiento
de Mora y el de Bello.
Pero haba entre ambos, y una polmica de 1830 10 demostrara
de inmediato, graves diferencias. Mora era un apasionado, capaz de
adherir violentamente a una causa y capaz tambin de abandonarla
con la misma violencia. En Espaa, hacia 1814, polemiz acremente
con Bohl de Faher a propsito del Romanticismo; entonces era
neoclsico. La estada en Inglaterra, a partir de 1823, 10 convirti
al Romanticismo. En Amrica, primero en Buenos Aires y luego en
Santiago, fue defensor de la nueva escuela. Pero aos ms tarde, al
reintegrarse a Espaa, habra de apartarse cada vez ms del Roman
ticismo. No se encuentran en Bello estos vaivenes. Bello fue madu-
rando lentamente hacia una concepcin propia (que cabra llamar
americana), del arte literario, nutrida hondamente de la diccin y la
poesa clsicas y madurada al influjo del mejor Romanticismo, del
ms hondo: el ingls. Su arte supo aprovechar las excelencias de ambas
doctrinas y realizar con ellas una armoniosa sntesis.
10 que el artculo en cuestin revela, si se le examina al detalle, no
es ese eclecticismo de Bello sino el partidismo y hasta la virulencia
polmica de Mora. Hay aristas agresivas en su calificacin de la poe-
sa buclica y en su rechazo de la hojarasca mitolgica, en su censura
de los poetas cortesanos, en sus reiteradas alusiones a la pennsula.
textos anteriores y coetneos de Mora puede encontrarse un
ideario semejante, un ardor y una verba polmica que coinciden con
que informa este artculo. As, por ejemplo, en la Advertencia con
que precedi su traslado del Ensayo sobre las preocupaciones del
755
157
social al clero, estaba viva en el cuerpo de las nuevas sociedades. El
liberalismo no haba pasado de la corteza poltica.
En el N? ?9 (,iunio 16, 1827) de la Crnica Poltica y Literaria de
Buenos AIres lI1serta Mora un artculo en que el ataque a la Iolesia
es ms desembozado. All asegura que sta ha apoyado a tod;' los
despotismos y ha terminado siempre por dominarlos en su provecho.
La tesis de este artculo asoma tambin en el texto de la nota sobre
las poesas de Fernndez Madrid con sus alusiones al doble despo-
tismo, poltico, y religioso, que aquejaba a Espaa. Del mismo modo,
en un texto del N? 81 (agosto, 1827), destinado a comentar el
Discurso sobre los delitos y las penas de Florencia Varela (inspirado
evidentemente en Beccaria), seala Mora con placer: "el solo ttulo
del discurso de que vamos a hablar nos ha hecho bendecir la hora
en que ha desmoronado el gtico edificio de las Universidades an-
tiguas, y en que la algaraba de los Brtulos y de los Ulpianos ha
hecho lugar al lenguaje de la razn y de la filosofa". La filosofa
que aqu se menciona es la misma a que tambin alude el artculo
en cuestin: la filosofa moderna o filosofa por antonomasia, que
para muchos entonces se confunde con el Romanticismo.
Podra invocarse tambin, por la semejanza de enfoque, el artculo
dedicado al Arte de Hablar de Hermosilla (Crnica N? 62, julio 27,
1827). La censura se concentra sobre todo en los ejemplos que uti-
el dogmtico crtico espaol; para Mora son del peor perodo
la prosa castellana. En su lugar propone otros: Cervantes (en el
dis(:uno de Don Quijote a los cabreros), las Vidas de Quintana, la
tral:iuc:ci,n por Azara de la Vida de Cicern, el Buffon de Clavijo,
Espaiol y El Mensajero de Blanco White. Luego reflexiona: "Los
que acabamos de citar ( ... ) son los que seialan la tran-
entre la pesadez, la difusin de nuestros afamados Granada,
ulgar, Len )' los de su siglo, y los neologismos insoportables de
la escuela moderna. Ni uno ni otro gnero deben ser estimulados
n la enseianza de las bellas letras;y de ahora en adelante, ya que
a lengua castellana est destinada a ser la de tantos pueblos libres,
u perfeccin no ha de buscar normas en los siglos de fanatismo y
de la supersticin, no en un pueblo superficial y tmido, a quien el
oble despotismo religioso y poltico ha cerrado las puertas del saber
los caminos del genio." La conclusin a que llega aqu Mora es
uy semejante a la expuesta por el autor del artculo sobre Fer-
ndez Madrid.
156
9 Esta cita, como las restantes de Mora que se hacen en el curso de este
captulo (salvo indicacin expresa en sentido contrario), pertenecen a
DOII Tas TMal/in de Mora, apuntes biogrMicos por Miguel Luis Amun-
tegui: de Chile, Imprenta Nacional, 1888, 351 pp. Esta biogra-
fa, public,da por Amuntegui seis aos despus de la Vida de don
Andrs Delia, contiene mucho material aprovechable sobre el ilustre
caraqueo, particularmente en lo que se refiere a sus relaciones con Mora,
Barn de Holbach (Madrid, 1823), se manifiesta contrario a las
"preocupaciones" sacerdotales, monrquicas y aristocrticas, y parti-
dario de "hostilizar a tan poderosos enemigos"; all excusa la supre-
sin por la fuerza de esas "preocupaciones" (como las llama) y con-
cluye: "El barn de Holbach trabajaba a la vista de un volcn. Su
traductor ha presenciado !a explosin, y trabaja a vista de los torren-
tes de lava que anuncian al mismo tiempo destruccin y fecundidad".
Esa era, ya en 1823, su posicin.
9
En trabajos posteriores a su exilio en Inglaterra y publicados en
Buenos Aires a la sombra de Rivadavia, emite Mora ideas y juicios
que coinciden en espritu con los del artculo examinado. As, en una
nota publicada en Crnica Poltica y Literaria de Buenos Aires (N? 18,
abril 19, 1827) defiende los Catecismos editados en Inglaterra por
Ackermann, a los que l haba contribuido con algunos textos. Los
Catecismos haban sido atacados por un sacerdote y desde un sermn;
Mora replica defendiendo la educacin de la influencia del colonia-
lismo. All dice: "Pas aquella poca, y todos los Gerundios del mun-
do no bastarn a comprimir el mpetu que han tomado las luces bajo
los benficos auspicios de la libertad". Es notoria aqu la doble acti-
tud antirreligiosa y liberal; ella se transparenta tambin, como se ha
visto, en el artculo cuestionado.
Hav otros textos del mismo peridico, en que Mora censura, por ejem-
a los americanos por haber no sabido reformar tambin los
derechos sociales v lamenta: "Se ha creido que con establece/" la
representacin nac'ional, con afianzar la seguridad de las personas
y de los bienes, con dar tina latitud ilimitada a la libertad de lo
tribuna V de la imprenta, se haba conseguido la reforma total del
cuerpo poltico, sin echar de ver que, mientras la existencia pblica
se colocaba a tan eminente altura, la existencia privada se conserva-
ba en la antigua dependencia". En otras palabras: la Colonia, con lo
que ella implica para Mora de fanatismo religioso y de sujecin
Tambin se encuentra en un texto, escrito por Mora y publicado
en El Mercurio Chileno ( N ~ 10, enero 1 ~ , 1829), alguna referencia
a los emigrados espaoles y su liberalismo que coincide con las ya
relevadas en el artculo examinado. As, por ejemplo, al comentar
un artculo de la Revista Enciclopdica de Pars sobre las obras po-
ticas de Martnez de la Rosa se apunta: "Las Musas han abandonado
la triste Pennsula espaola, en compaiia del saber, de la libertad y
de la virtud. La Espaa, dminada por un tirano, embrutecida por la
intolerancia y por el fanatismo, y devorada por facciones implaca-
bles, ahuyenta. de su seno todo el que no puede ponerse al nivel de
la barbarie que domina en sus frtiles regiones. Sus hijos ms ilus-
tres vagan en el da en tierras extrafias, mendigando a veces una
escasa subsistencia."
Con menor oportunidad anecdtica, pero con ms general visin,
escribe el autor del artculo sobre las poesas de Fernndez Madrid;
"La nacin cuya lengua hablamos ha sufrido una crisis que ha dis-
persado en suelos extranjeros sus ingenios ms esclarecidos, y all,
sin las trabas del doble despotismo poltico y religioso que los aque-
jaba, han ampliado la esfera de sus trabajos )' los han puesto al
nivel de los hombres superiores de los pueblos ms cultos." Estas
palabras del ivfercurio Chileno de julio 15, 1829, parecen resumir
todos esos conceptos que desde la traduccin espaola de Ho1bach
( 1823) hasta su instalacin en Chile (1828) ha ido expresando
Mora en incontables artculos y notas periodsticas.
Hay ms: un anlisis minucioso del estilo del artculo en cuestin
revelara que el ritmo de la frase no es el de Bello. Mora es ms
nervioso, ms vivaz e incisivo, menos bien perfilado, menos respe-
tuoso del encadenamiento lgico. Vase esta frase: "En todos los
tiempos las ideas liberales se han prestado admirablemente al col()-
rido potico, y si ha habido Horacios y Virgilios que han llegado a
la inmortalidad, pagando un deplorable tributo a los tiempos en
que vivan, ha sido preciso una reunin extraordinaria de dotes dis-
tinguidsimas para preservarse del olvido en que comunmente se su-
mergen los que abrazan ese partido." Todo el segundo miembro de
la frase (a partir del "y si ha habido") aparece colocado violenta-
mente junto al primero en una oposicin que es mera yuxtaposicin
de trminos y no est sintcticamente desarrollada. El mismo se-
gundo miembro es de redaccin defectuosa ya que no indica a qu
partido se refiere y sin embargo, 10 llama ({ese".
158
del artculo llega incluso a utilizar palabras que Bello no
abra usado nunca. Al referirse a las naciones americanas y a las
producciones intelectuales de las mismas escribe: "llevan el sello de
la perfeccin, a que propenden en la poca actual todos los esfuerzos
del genio y de la razn." Pocos meses despus de publicado este
artculo se ensarzaran Bello y Mora en una polmica literario-lin-.
gstica. Uno de los cargos que hace Bello a su rival es precisamente
el uso de la palabra "genio" en el sentido francs; le apunta all que
en castellano existe la voz "ingenio". En el texto del artculo es el
primer sentido el que prevalece. .
En definitiva: creo que no puede aceptarse como indiscutible la atri-
bucin de este artculo a Bello; creo ms probable que su autor sea
Mora. Ello explicara mejor su significado profundo, al tiempo que
aclarara sus alusiones a Espaa y a la poltica liberal, y hasta la mis-
ma referencia a Deli11e.
lO
. JaSE ]OAQUIN DE MORA
Mora haba llegado a Santiago en febrero 10, 1828, despus de una
escala de un ao en Buenos Aires, adonde haba sido llevado por
Rivadavia. De inmediato se asoci all, como publicista, a la poltica
de ste y cay con l. Pero si esa escala en Buenos Aires no tuvo
para el Ro de la Plata la importancia que la posterior tuvo para
Chile, sirve de todos modos para determinar el paso de uno de los
promotores del Romanticismo en Amrica por las mismas tierras que
recibiran, cuatro aos ms tarde, el impacto de los primeros poemas
de Echeverra. Sin duda que una de las primeras menciones de Byron
en el Ro de la Plata es la que pertenece a un artculo de Mora pu-
blicado en la Crnica Poltica y Literaria de Buenos Aires en setiem
bre 6, 1827 ( N ~ 96). Al glosar, en el mejor espritu humanista,
los adelantos de la imprenta se deja decir: "lo que un modesto perio-
En su ALora v al referirse a la fundacin del Mercurio Chileno escribe
Amuntegui (p. 107) "alll/llci con benevolencia la aparicin de la 1)er
sin hecha por don Jos Joaqun de Olmedo del "Ensayo sobre el Hom
bre" de Pope, y la segunda edicin de las "Poesas" de don Jos Fer
lIndez ALadrid". No hay ninguna vacilacin en cuanto a la atribucin
del artculo a Mora, pero como el bigrafo no indica en qu se apoya,
sus palabras slo pueden citarse aqu como testimonio coincidente.
159
dista confa al papel en Edimburgo, se trasmite como chispa elc-
trica a las orillas del Ganges }' de la Plata, al pie de los Alpes y
de los Andes. En la casi desconocida Nueva Holanda, en las islas
solitarias del Ocano Pacfico, entre los hielos de Laponia, se hallan
admiradores de las inspiraciones de Byron, de los descubrimientos
de Davy, y de las doctrinas de Stewart y Constant." La frase no es
memorable; lo es, s, el hecho de que con esta inflamada retrica se
incorpora Byron al Ro de la Plata.
Mora vena de Londres. Esto explica la mencin no slo del gran
poeta romntico sino de Davy y Stewart y del mismo modesto pe-
riodista de Edimburgo, el redactor de la Edinburgh Review. Mora
ha de ser en la cuenca del Plata y en tierras andinas el primer por-
tador de esos grmenes romnticos que lo contaminaron en sus aos
de exilio londinense. La crtica platense ha descuidado en general
su obra y slo parte de ella ha sido considerada por la chilena; por
eso mismo, vale la pena examinar brevemente y como prlogo a su
enfrentamiento con Bello, la carrera literaria de Mora hasta 1830.u
En enero 1? de 1783 (poco ms de un ao despus que Bello) nace
Jos Joaqun de Mora en Cdiz. Su vocacin literaria se manifiesta
pronto: aprende de nio francs y ((bastante bien" el ingls. Ya en
1805 ingresa a la Academia que se reuna en la sala principal de la
morada del conde de Casa-Rojas. Alcal Galiana, que lo evoca en
sus Memorias, lo describe como de ((vivo y agudo ingenio". Llega
a ser profesor de Lgica en la Universidad de Granada; uno de sus
discpulos fue el poeta Martnez de la Rosa, al que contina unido
a pesar de las vicisitudes de su carrera. Participa en la batalla de
Bailn en 1808 y es hecho prisionero de los franceses, que alentados
11 En la vasta Historia de la Literattlra Argentina de Ricardo Rojas, que
dedica dos volmenes (Los proscriptos) a este perodo, hay escasa refe
rencia a Mora. Dentro de la crtica chilena, Amuntegui le estudia muy
bien, sobre todo para su poca, en la monografa citada; Fernando Ale
gra en La poesa chilena le dedica algunas pginas (190/99) en el
captulo sobre Orgenes del romanticismo chileno, pero incurre en algn
error de informacin y no comprende cabalmente 10 que signific para.
Mora (como para Bello) la estancia en Londres. El que lo advierte muy
bien es Llorens Castillo en su citada investigacin. Para la polmica con
Bahl de Faber sobre el Romanticismo, puede verse asimismo el libro de
Alisan Peers, Historia del movimiento romntico espaiol, tantas
citado en estas notas.
160
su ~ t u r a lo alientan a afrancesarse an ms. Rehusa y es enviado
isionero a Francia. All permanece seis aos, all casa con Fran-
sca Delaunex (que habra de acompaarlo hasta su muerte), all
dia. Es probable que ya entonces haya hecho alguna escapada
sta Inglaterra.
n 1814 regresa a Espaa. Trae una esmerada educacin neocl-
ica y el impulso de traducir algunas obras. Publica en Cdiz (caD
vertencia y notas) una versin de un panfleto de Chateaubriand:
e Buonaparte et des Bourbons. Ingresa en la vida periodstica co-
a fundador y colaborador de varias publicaciones: Crnica Lite-
aria y Cientfica, El Constitucional, La Minerva Nacional, El Eco
e Padilla. Traduce a pedido del gran actor Isidoro Maiquez la tra-
edia Nino II, de Charles Brifaut, presidente de la Academia. Haba
ido interpretada por Talma, y Maiquez quera probar sus fuerzas.
que hizo, con xito, en junio 18, 1818. Tambin completa Mora
su regreso de Francia sus estudios de derecho y se recibe de abo-
do en Madrid.
actividad literaria ms importante de este primer perodo espa-
1de su carrera es la polmica con Juan Nicols BahI de Faber sobre
Romanticismo y las ideas de los hermanos SchIegel. BahI de Faber
ci en Hamburgo (1770) pero fue criado en Espaa; en su acri-
ad literaria era ayudado por su esposa, que haba sido muy amiga
Mora. El origen de la disputa entre ambos fue la oposicin pol-
'ca planteada por BahI entre el arte de Caldern y el de la escuela
oclsica francesa. La posicin de Mora era de ortodoxia neocl-
ca y lanz su primer ataque contra las ideas de Augusto Guillermo
hlege1 tal como las expona (y defenda) su contrincante. La pal-
'ca agit el ambiente intelectual espaol de 1814 y, entre 1818/19,
o una reedicin con los mismos lidiadores, a los que se sum
cal Galiana en la ltima etapa. Mora, que tena grandes condi-
nes polmicas, no dej de satirizar crudamente las opiniones de su
versario. Ejemplo de su postura (y no slo literaria) la ofrecen
tas lneas de un "catecismo" redactado por l en 1819:
P. Qu es poesa moderna?
R. Es una contraccin del sistema nervioso.
P. Cul es la mejor poesa?
R. La que est en prosa.
161
No indudablemente argumentaciones serias (y las hubo
la polemlca) pero contribuyen a mostrar en qu clima se
en Espaa un tema que, mucho ms tarde, habra de apa-
SiOnar a todos. En !os peridicos en que Mora colabora o cuyo di-
re::t.or es, se. deja un momento de atacar al Romanticismo. Un
cntlC? .ha su posicin de entonces sealando que el Ro-
m.antlCISmO no puede por menos de ser detestable ( ... ), desacre-
dzta !as eternas y sacude.:l ygo de los preceptos.
Sus znnovacIOnes son vaporoszdades Ossranicas" o ({vaporosas z'rr -
1 'd d" - b e
gu arz a es , sus o ras no son otra cosa que ffirrupciones literarias
de lo;, mloddernos" que se sorben horrores, siendo sus h-
roes asesznos, sa tea ores, brujas, magos, corsarios diablos y hast
. "12 c' 'd ,a
vampzros. omcl ente con este resumen, el catecismo arriba ci-
,se refiere en estos trminos a los personajes de la poesa ro-
mantlca:
P. Cules son los protagonistas de los mejores poemas modernos?
R. Los bandoleros, los corsarios, los asesinos, los vampiros, etc.
aos despus de la polmica, hacia 1838, Alcal Galiano re-
conoclO haber apoyado al bando equivocado y agregaba: ({a no ser
que ahora, y entonces acertase". La verdad es que detrs de
la lucha literaria haba una oposicin de carcter poltico,
Los defe,nsores del RomantIcIsmo eran asimismo partidarios de la
er: tanto que Mora y Alcal Galiano eran liberales. La
sltuaclOn poda ser paradjica ya que quienes eran conservadores en
art: ,no lo eran, en literatura y viceversa, pero esa misma oposicin
subt:rran:a a agriar y pervertir la polmica. El
mIsmo lo senala en sus lvIemorias: ffBObI y su seora
acer:rmos de la monarqua al uso antiguo. El primero
deJado .la protestante en que se haba criado, por la
y stendo szncero en su conversin, era hasta devoto. La
mUJer afectaba la devocin como pasin." La eleccin de BohI de
?ara silln acadmico en 1820 no es slo signo de su vic-
tOria literaria (como cree Allison Peers) sino buena prueba de su
ortodoxia religiosa.
12 Cf. E. Allison Peers, ob. cit., II, p. 50.
162
no modifica, sin embargo, el hecho de que en Es-
a tanto Mora como Alcal Galiana hayan aparecido no slo como
'ansenistas" sino como campeones del arte neoclsico y enemigos
el Romanticismo. La emigracin a Inglaterra en 1823 habra de
ambiar fundamentalmente en ambos esta actitud.
La actividad literaria que despliega Mora en Inglaterra en los es-
casos cuatro aos en que all reside es asombrosa. No de balde se le
am Luca fa presto. Mora aparece como traductor, como editor de
publicaciones literarias, como redactor de manuales pedaggicos en
diversas disciplinas, como crtico literario, como poeta original. En
cada una de estas actividades se destaca. Fue, sin duda alguna, el
ms fecundo de los emigrados espaoles y aunque es cierto que tuvo
el respaldo econmico de un editor (el alemn Rudolph Ackermann)
no fue sta sola la causa de su enorme actividad. Mora era, esencial-
mente, un grafmano.
No corresponde resear aqu al detalle su actividad sino indicar
su rumbo. Y ese rumbo es indudablemente romntico. Quien lo
orienta hacia la nueva tendencia es Blanco White. Su intervencin
est perfectamente documentada. En 1824 Mora se hace cargo de
la publicacin de unos almanaques de Ackermann -como los que ste
ya publica en ingls-; su ttulo: No me olvides. La popularidad de
este tipo de anuarios (inspirados en los equivalentes alemanes) de-
termina su continuacin por algunos aos. Al resear el primero de
ellos en sus Variedades, Blanco White apunta la necesidad de modi-
ficar la orientacin, predominantemente francesa (id est: neocl-
sica), por otra nueva. La verdadera escuela de naturalidad (escribe
Blanco) es la Inglaterra, y si el autor del ({No me olvides", con lo
que tiene adelantado hacia ella, se emplea en el estudio de los
buenos autores britnicos tanto en verso como en prosa, talentos
tiene, sin duda, para dejarse atrs a muchos de los ms afamados
espaoles."
Mora acept de inmediato la sugestin de Blanco. Ya en el pr-
logo del No me olvides de 1825 inserta estas palabras: ({El editor
ha seguido e! consejo de este profundo humanista; ha procurado en
sus composiciones serias impregnal'Se de! gusto y del carcter domi-
nante de la poesa inglesa, y si no se ha atrevido a grandes innova
ciones, ni a sacudir de un todo el yugo de los modelos que su edu-
cacin literaria lo ha acostumbrado a respetar, no es por falta de
deseos ni de convencimiento, sino porque cree que semejantes re-
163
formas son infructuosas cuando no las sanciona una reputacin jus-
tamente La intencin es evidente y aunque no sigui del
tod? la mdicaclOn de Blanco (como bien apunta Llorens) hizo 10
por. adaptarse a .la nueva tendencia literaria. Hay aqu un
cambIO pero explicable. Inglaterra estaba tan impregnada de
(desde dos ltimas dcadas del siglo XVIII) que
era ImposIble no sentIrse penetrado por la influencia del ambiente
--romo. se le ocurri hasta a Bello--. Por otra parte, el
mgles, y esto es de suma importancia, no obliga a
Mora a abjurar de su ideario poltico; por el contrario resulta acorde
con l. El ingls era sobre todo un Romanticismo de cuo liberal.
Mor.a .endereza entonces su actividad a la magna tarea de adaptar la
sensIbildad y la lengua espaola al nuevo arte. En 1825 traduce el
Ivanhoe y El Talismn (cuyas reseas, por Bello, ya fueron mencio-
nadas); publica en 1826 las Meditaciones poticas, ligeramente apo-
yadas en el prerromntico Blair y como ilustraciones en verso a los
de William Blake (tambin las coment Bello, segn se ha
VISt?); a los de 1825/27 poesa original
de mspIraClOn y hasta dicclOn romantIca; colabora en ingls en la
European Review (de 1824) con un artculo de cuo romntico
sobre la poesa espaola medieval; dos aos ms tarde publica en
espaol sobre el mismo tema, aunque ampliado, en El
Correo L,zterarto .: Poltico, por l dirigido. Estos son algunos de
sus trabaJOS. Resenarlos todos aqu es tarea imposible. Baste indicar
que configuran una actividad mltiple (de creador, crtico y tra-
ductor) enderezada especialmente a poner al pblico hispanoameri-
cano e? contacto con las nuevas tendencias literarias que ya han
prodUCIdo en Inglaterra dos generaciones de poetas, crticos y na-
rradores.
La .labor de Mora es superficial, er: el mejor sentido de la palabra:
AgIta los temas, los muestra, los Impone a la atencin del lector
desciend; a entraa. S.u compaero de polmica y
emIgraclOn, Alcala Galiana, ha dejado un juicio penetrante sobre
esta faena. Est en The Athenaeum de 1834 y dice literalmente:
((Notwithstanding his very extensive reading he is generally consi-
dered as aman of but shallow learning. Though the personal cha-
racter of an author should not influence our judgement of his lite-
rary labours, yet, in this case, we may assert, with perfect truth
that it is to particular circumstances, having no reference to hi;
164
powers and acquirements, that Mora owes this harsh opi-
ion. Natural levity, and the pressure of poverty, led him to write
'n great haste; and because he was somewhat trifling and superficial
as a man, he has been esteemed a superficial writer; and the infe-
rence seemed just, because it is often well founded. But Mora some-
times writes superficially upon subjects which he understands tho-
hl
})13
roug y.
La distincin de Alcal Galiana es sutil y justa. Rara vez tuvo
tiempo para escribir y reescribir sus artculos o sus
en prosa (y an en verso); pero era hombre de clara mtehgencIa
y lector voraz. Se empapaba ?e los temas y los con in-
tuiciones que no siempre podIa desarrollar. Su contnbuclO? al mo-
imento de los emigrados espaoles en Inglaterra es mas breve,
intensa, ms epidrmica, que la de un Blanco o la de un Alcal
Galiana (que madura despus de 1829). Pero no es por ello menos
importante.
Quien mejor ha estudiado este perodo de su carrera literaria, el in-
vestigador Llorens Castillo, concluye su anlisis con estas palabras:
"Siguiendo indicaciones ajenas o dejndose llevar de su inclinacin,
Mora pudo tender hacia la novedad romntica despus de haberla
combatido, mas sin liberarse nunca del todo de su herencia clasi-
cista. Haba en l una naturaleza cambiante, voluble y acomodaticia,
capaz de desarraigo y adaptacin, y un deseo innovador; pero careca
del espritu angustiado y verdaderamente romntico de Blanco White.
Lo que en ste responde a una ntima necesidad, en Mora, como en
otros espaoles de su tiempo, no pasa de ser las ms veces ejercicio
de literato, curiosidad superficial. })14
Este era el hombre que en Santiago, 1829, iba a encontrar Bello.
Con l reanudara lazos de amistad literaria seguramente tendidos en
Londres; con l se enfrentara poco despus en una polmica super-
ficialmente literaria pero que disimulaba una lucha por la direccin
de la cultura chilena.
LOS ANTECEDENTES DE UNA POLEMICA
Apenas llegado a Chile, se haba asociado Mora al destino del par-
tido liberal o "pipiolo}). Redacta la Constitucin de 1828 y su in-
13 Cf. L1orens, ob. cit., p.282, nota 61.
14 Cf. L1orens, ob. cit., p.26.
165
fluencia se proyecta en todos los rdenes de la actividad nacio
En una carta coetnea de don Domingo de Alcal al libertador Su
se dice de l: "es ahora el nio bonito de aqu, mimado por todos,
especialmente por el gobierno, cuyo Mentor es. A la verdad, cr
que sabe ms que todos los hombres de este pas; al menos, cuan
sus talentos no sean ms distinguidos, tiene la ventaja de saber ms
Entre sus labores figur la fundacin de un colegio para jvens,
Liceo de Chile (su seora haba fundado un colegio de nias). P
su dedicacin a la enseanza asust a los conservadores; lo cre
un jacobino y decidieron fundar una institucin rival: el Colegio
Santiago, a cuyo frente se instal el presbtero don Juan Franci
Meneses, hombre ardiente, de gran influencia. Al ser ste nombra
ministro en uno de los intervalos ms confusos de la poltica c
lena, pas a ocupar la direccin del Colegio de Santiago nadie men
que don Andrs Bello. De esta manera los dos antiguos emigrad
de Londres aparecan frente a frente.
Detrs de estos acontecimientos hay algo ms que la intervenci
del azar. Mora era ateo y de filiacin liberal. La poltica de Chile s
estaba orientando entonces hacia el conservadorismo. Portales a
tuaba como dueo de Chile y detrs de Portales, o junto a l, es
taban los "pelucones". Era inevitable que la asociacin de Bello co
Egaa, ya en los tiempos de Londres, y su traslado a Chile bajo s
proteccin, lo colocaran en el mbito del partido conservador. Y
se ha visto que pronto fue amigo de Portales y hasta su compadre
Lo quisiera o no, Bello era la nica figura que el partido conser
vador poda oponer a la enorme influencia de Mora, y debi acepta
un puesto que lo colocaba en la lnea de combate.
Para l se trataba de algo ms que una rivalidad de hombres; haba.
tambin una rivalidad de carcter ideolgico. A diferencia de Mora,
Bello no crea en las bruscas transformaciones sino en la prepara-
cin gradual para el cambio. Asuma en todo problema una pers-
pectiva de dcadas y jams la impaciencia le hizo malograr un tra-
bajo o forzar una iniciativa. Supo, desde el primer momento, que la
educacin de las juventudes de Chile era una prueba de paciencia
y gradu delicadamente las posibilidades del medio a sus proyectos
de renovacin. En este primer acto de su larga carrera chilena, apa-
rece asociado a las fuerzas conservadoras y. rutinarias. El mismo no
lo era pero acept esa representacin porque se senta capaz de asumir
166
de ser l (y no el veloz Mora) quien orientase
ablemente a la juventud.
olmica estalla poco despus de la batalla de Lircay (abril 17,
O) que sirve para marcar el comienzo del predominio absoluto
los (l pelucones" y en que Portales se convierte en el hombre
te de Chile. Las hostilidades entre Mora y Portales eran muy
iores, sin embargo. Para' comprender la polmica de 1830 es
esario empezar por considerar cmo se entabl la lucha entre el
'tano y Portales. De otro modo, se c o r ~ e el riesgo de atribuir a
ubsiguiente polmica con Bello una importancia poltica que no
o. Puede aceptarse que en su hora lo haya hecho Mora (ardiendo
ava por las heridas del combate, la perspectiva ofuscada) pero
lo haga tambin la crtica actual, a una distancia de ms de un
, es intolerable.
el apoyo del gobierno "pipiolo", Mora haba fundado el Liceo
Santiago. Entre sus enemigos figuraba nada menos que el director
Instituto Nacional, que se consider justamente agraviado por el
or que el gobierno dispensaba a Mora. (42 becas, que permitan
sistir a cualquier instituto, haban sido transferidas por el go-
ma, del Nacional al Liceo de Mora; ms tarde el gobierno cre
otras veinte becas). Meneses era enemigo temible. Haba sido
ista y aunque esto lo desprestigiaba, no entorpeca su prdica
favor de una enseanza rgidamente religiosa y ancien rgime. Los
nservadores lo apoyaban. Para oponer a Mora no tenan stos en
primer momento sino a un francs llamado Pedro Chapuis, que
ga a Valparaso en diciembre 8, 1828, con intenciones de fundar
colegio. Para el efecto haba formado en Pars una Sociedad de
rofesores. Chapuis desembarca con dos mil volmenes, una colec-
'n abundante de instrumentos de fsica y de qumica, muestras de
bujo, plantas y semillas desconocidas. Hasta tena un corresponsal
Francia, Francisco Alejo Ro, que haba quedado encargado de
nseguir, a medida que se fuera necesitando, libros y profesores,
aterial de trabajo, etc., etc. El proyecto era excelente pero teria
a falla: Chapuis mismo, a quien Amuntegui llama en un rapto de
locuencia, un condottiero de la prensa. Era tambin un condottiero
e la cultura.
hapuis lleg a Valparaso en L'Adour con su equipo de profesores
sus volmenes y plantas, pero sin dinero. Se puso en contacto con
167
los conservadores y stos se reunieron en junta (el 18 de dici
bre) y decidieron usarlo en seguida contra Mora. Pero ste no d
ma. De inmediato abri fuego en un terrible artculo de su M
curio Cbifeno 36, diciembre 27, 1828, a los diecinueve das
desembarco de Chapuis en Valparaso). El ttulo era Jemitas
campaa y su tesis: que la llegada de Chapuis era una maniobra
los jesutas apoyada por el rey Charles X y por los "estanqueros 1
nopolistas", reaccionarios y beatos. ("Estanqueros" era otro nomb
que los "pipiolos" daban a sus enemigos). Este artculo es el p
mero de una serie. Con l en realidad se inicia una lucha en la q
Bello slo intervendra parcialmente.
En el nmero 43 del1vIercurio chileno (enero 21, 1829) escribe Mo
otro artculo, Jesutas, en que ataca a los futuros pedagogos por
desconocimiento de la lengua ("-Yen qu lengua ensearn,
no saben el "a', "b", "c", de la que hablamos?, les dice con de
precio) y los ataca tambin por sus ideas reaccionarias. Con nfas
retrico y autntica indignacin se pregunta Mora (y contesta
"Si 110S descuidamos, Locke, Condillac, Destutt de Tracy, Stewa
tendrn sucesores entre nosotros? No por cierto." Esta es la ca
pblica de la polmica. Al menos en su primera etapa. Pero otr
la privada, que ocasionalmente asoma en la permIte co
prender mejor la intervencin de Portales corno InstIgador del m
vimiento contra Mora.
Al llegar Chapuis con sus profesores, casi todos impagos,. se
producido entre ellos situaciones de violencia. Mora pretendI .dIVId
para reinar: intent atraerse algunos franceses para su propIa cas
de estudio (y con Ports lo consigui). Pero al recibir el apoyo "p
lucn", Chapuis consigui retener junto a l a los otros. Portales r
pald a Chapuis en un primer momento, que descubre
calaa del sujeto. Entonces lo abandona. ChapUls para defenderse p
blica en El Verdadero Liberal 76) una carta privada de Po
tales, fechada en Valparaso, febrero 2, en que el poderoso
le aconseja moderacin en su trato con los pero. se refte
con ligereza, a "esa canalla francesa". Esta obhga a P?r
tales a salir a la prensa. Enva una carta a El CfIsol de Valparals
1, julio 19) en que explica su intervencin en el conflicto ent
Chapuis y los profesores Ms que sus
ciones sobre este tema (suflClentemente envtlecldo ya por la chIS
mografa) es todo lo que la carta trasparenta de hostilidad hacia Mora
168
al gaditano que ella contiene permiten comproba:: '111-
ortales ste era el enemigo. Rechaza con nfasis la imputacin,
por Mora de ser :'jefe de la de En _esa carta
palpable, la hostilidad que habna de un ano y me-
s tarde, la expulsin de Mora del terntono chileno.
ndalo promovido en torno de los profesores franceses oblig
a desprenderse de Chapuis (que se pas al bando
al e incoherentemente empez a defender a Mora); en lugar suyo
ente de los profesores franceses nombraron a Meneses. As qued
el Colegio de Santiago que se inaugur en marzo 16 y
, de convertirse en el rival del Liceo de Mora. En esa fecha
la b ..
todava no haba llegado a Chile aunque ya esta a en VIaJe.
ms curioso es que su llegada se anticipa en una nota d elogio
escribe uno de los mejores defensores de Mora.
artculo de Ventura Blanco Encalada, espaol avecindado en
se haba aplaudido a Mora como poeta y tambin por el efecto
ico de su obra en Chile. Desde el annimo, Un chileno lo
do en La Gaceta de Chile 13, enero 10, 1829). En su re-
(febrero 3) Blanco Encalada sostiene la tesis que
rn sabios en la nueva nacin, y en apoyo de la mIsma escnbe:
l vez no pase mucho sin que tengamos en Chile al ilustre autor
'Repertorio Americano", el seriar Bello, tambin extranjero,. pu:s
naci en Caracas o en Bogot, pero hombre de extraof"dmarzo
to y de saber gigante." Estas palabras no slo constituyen un
oso saludo al viajero que por esa fecha preparaba ya sus ma-
. expresan tambin el saludo de la fraccin liberal de entonces
en Bello un aliado. Las circunstancias quisieron que el aliado
virtiese en enemigo.
ostilidades entre Meneses y Mora haban estallado antes de que
desembarcase en Valparaso en junio 25, 1829. La crnica de
uguracin del Colegio de Santiago (publicada en la Gaceta de
e, 16, abril 23) se ingenia en destacar los mritos del nuevo
lecimiento y en insertar alusiones desagradables contra Mora.
escribe: "Los profesores de quienes hablamos, jams se han in-
do a la autoridad para solicitar favores, a veces contrarios al
itu de las instituciones; y por ltimo en lugar de procurar aco-
exclusivamente a algunos hombres, han preferido hacerlo a
sentimientos que los representa a todos, es decir, al pas entero."
otros palos para Mora. Se alude a l, sin nombrarlo, como mo-
169
171
En su Mora (p. 223) Amuntegui presenta a Bello como responsable del
texto ntegro de los artculos. A diferencia de la Vida de don Andrs
Bello, no cita all la carta del caraqueo al editor del peridico. Como
tampoco explica el bigrafo a qu se debe su cambio de opinin, habr
que considerar su afirmacin como indocumentada. En O. c., Caracas, IX,
pp. 299/335, se recogen los textos de Bello.
galas castizas) de su lozana desenvoltura) de su nobic ,,/!a,
d; servil e imitadora de escritores extrafios) y rgano venal de los
reros del Sena y del Carona. En esos impuros manantiales) bebe
estra juventud los principios del saber; de este fango inmundo)
be lanzarse a la esfera de la vida pblica; feliz cuando evita el yugo
algn pedante ultramarino que empieza a iniciarse en la lengua
va a servirle de intrprete el mismo da en que abre su almacn
enseanza rutinera, y que semejante al sofista de que habla C-
n) restituye los alumnos al hogar paterno doblemente ms estt-
os) que cuando vinieron a sus manos."
ataque estaba claramente enderezado contra los franceses del es-
lecimiento rval; no haba (ni poda haber) la menor alusin a
o. Pero ste no tuvo ms remedio que contribuir a la defensa de
colegas. En El Popular y a partir del 13 de mayo empezaron a
ecer artculos sumamente virulentos contra Mora. Se crey que
obra de Bello y ste en carta al editor del peridico debi aclarar
'0 2) cul era su participacin: "En las discusiones "puramente
arias", k
e
tenido p a r ~ e , y "slo en ellas". He dado apuntes) y
chos de estos se han msertado a la letra; pero usted sabe mejor
nadie que la redaccin de los artculos no es ma. No por eso
descargo de los errores que pueda haber en ellos; al contrario,
aro francamente que he concurrido en las opiniones expresadas
e todos los puntos de la controversia literaria".!5
a crtica moderna, y el mismo Amuntegui en su Vida) han in-
'do en el escaso o nulo valor de la polmica literaria. En efecto:
'scusin se plantea en un mezquino terreno filolgico o de me-
a erudicin, sin levantarse jams a la doctrina misma. Se discute,
ejemplo, si debe usarse la palabra genio en castellano ya que el
'onaro de la Academia propone ingenio, o si en lugar de con-
in no corresponde decir concepto, si ddalo en lugar de labe-
o es o no pursimo galicismo, o si la mencin conjunta de Ca-
. y Cicern como grandes oradores romanos no revela "la igno-
ta de un hombre que se precia de literato." Las acusaciones mis-
LA POLEMICA CON MORA
170
Pero Mora no iba a esperar de brazos cruzados el castigo. Sale
ataque en la Oracin inaugural del curso de Oratoria, pronunciada
abril 20, 1830, tres das despus de que la batalla de Lircay dio
poder a sus enemigos, los "pelucones". En su Liceo) Mora se ha
rodeado principalmente de espaoles emigrados con los que ha
trabado relacin en Londres: el mdico Jos Passamn y el mate
tico Andrs Garbea, en particular. Los profesores del Colegio er
en cambio, y con la notoria excepcin de Bello, franceses. Mora
cara entonces su ataque por el lado del desconocimiento de la len
espaola que tienen sus rivales. No era nada blando en su estilo p
mico y algunas frases de la Oracin as 10 demuestran. Al refer
al estado de decadencia en que se encuentra la lengua espaola, 11
a decir: "Considerada en su actual desatiiio y prostitucin) despoj
vida slo por afn de lucro y se le opone a los profesores del Cale
que, "desechando toda idea baja de hacer un caudaloso trfico
lo que hay ms noble y ms liberal en el mundo) que es la educacin
demuestran otros ideales. Tambin se escribe, a favor de ellos
contra Mora: "No seamos ingratos respecto de unos extranjeros q
no vienen) cual ansiosos especuladores) a pedir nuestras fortunas."
La polmica contina con ataques directos o indirectos de am
bandos. En un texto publicado en El Avisador de Valparaso (rg
de Portales) en julio 2, cuando apenas haca unos das que est
Bello en Chile, se enumeran chismosamente los pequeo.s vicios
defectos que segn el corresponsal tiene el Liceo de Mora; se
teran contra ste los cargos de vido de dinero, aduln, advene
y extranjero, que eran los habituales, y se escribe algo que ti
mayor importancia porque revela la causa profunda de la hostilid
que suscita Mora en Portales. El artculo establece como norma p
los profesorestextranjeros: "que se mantengan neutrales y sin to
parte en nuestras disensiones domsticas para que puedan as ca
. traerse a desempear con xito el arduo encargo que se les confa
Mora no haba sabido hacer esto; haba repetido en Santiago la
perencia funesta de Buenos Aires: haba tomado partido, se hab
inmiscudo en la poltica chilena, haba apoyado a unos y censurado.
otros. Como en Buenos Aires, haba elegido y elegido mal. Ha
atacado a Portales y ste estaba dispuesto a hacrselo pagar.
mas son triviales. En tres papeles sueltos que firma "Los Alu
de oratoria del Liceo"', el mismo Mora las contesta con auda
sin prejuicios, zahiriendo a su vez a sus censores. Su principal
mento filolgico puede encontrarse sintetizado en esta frase,
apunta inequvocamente a Bello y que en s misma es injusta:
terato que no tiene ms criterio que el diccionario de la lengu
poca cosa."
Si el fondo de la polmica fue bastante trivial, algunos accidentes
la misma tuvieron su inters y merecen recordarse en este resu
Como las censuras de Bello se enderezan principalmente contra
como escritor, ste (hbil polemista) finge ignorar quin era su
trincante y cita en su defensa algunas opiniones de peso. As eSCtl
"El autor del artculo de "El Popular" se presenta bajo el velo
annimo; todos designan, sin embargo, el nico punto de do
puede salir tan torpe ataque. Comparemos la autoridad de esos h
bres oscuros, que hasta ahora no han podido sostenerse, sino a
sombra del poder, con los ilustres testimonios que tiene en su fa
el director del Liceo, y para citar, entre otros muchos, uno que d
hacer alguna fuerza a nuestros contrarios, limitmonos al "Reperto
Americano" publicado en Londres bajo la direccin del se/ior
Andrs Bello." A continuacin transcribe el justo elogio de su ri
El recurso es hbil y, tambin divertido. Muestra que ni en los peo
momentos perda Mora su sentido de 10 cmico; y da tambin,
cierto sentido, la medida de esta curiosa polmica.
El asunto estaba mal planteado. Mora era mucho ms escritor
que sostenan sus adversarios y aunque stos pudieran probar que
meta errores triviales de informacin o que incurra en galicism
eso no afectaba demasiado la calidad de su obra o de sus cono
mientas. Tampoco acertaba Mora al reducir a Bello a la imag
de un dcil frecuentador de diccionarios. Esos son achaques pal
coso En una polmica rara vez se toca el tema profundo; rara V
se a l c ~ n z a a desnudar lo que est verdaderamente en discusin.
adversarios tratan de desprestigiarse mutuamente: pero despre
giar reputaciones o influir. sentimentalmente, sobre el lector,
tiene nada que ver con el anlisis profundo de la posicin del
versara. Si Bello eligi el camino de la menuda crtica filolgi
era porque polmicamenre pareca el ms indicado para bajarle 1
humos a quien asuma en la Oracin inaugural la postura de magi
ter de la lengua. Ya que acus1ba de extranjeros ignorantes a 1
del Colegio de Santiago qu mejor ardid que mostrar
acusador tambin empleaba galicismos, tambin incurra en
criticaba? Mora, por su parte, trata de contestar sacando
mica del terreno en que la haba planteado su propia Oracin.
ataca ms a los galicistas; ataca a Bello y a su supuesto tra-
.smo o conservadorismo lingstico. Por una de esas habi
volteretas polmicas, Mora ha cambiado fundamentalmente
sicin. Ante el ataque que pone en evidencia el poco funda-
de su pretensin de erigirse en conservador de la lengua
a los extranjerizantes, se traslada velozmente al terreno que
ba y la emprende con los conservadores. Esto no. ennoblece
sicin ni testimonia su coherencia, pero es tan habitual como
so dialctico que casi ni vale la pena echrselo en cara. 16
olmica misma no tuvo otro efecto que alborotar a los mucha
de ambos establecimientos, y hasta a los del Instituto Nacional
eran ajenos al asunto. En un papel los alumnos del Liceo se
en Al pblico y desafan a los alumnos de todos los estableci
os a un examen. En el texto se refieren con desprecio "al
calumniador que se ha atrevido a injuriarfo [al Liceo] en un
ndo peridico". El papel est fechado en mayo 15, 1830. En-
os firmantes de este verdadero cartel de desafo se encuentran
Joaqun Vallejo, que ms tarde habra de hacer famoso su
nimo de Jotabeche, y su amigo Manuel Antonio Tocoma!.
bos llegaran a ser, pasado el sarampin polmico, discpulos o
tidarios de Bello. Los alumnos del Colegio no respondieron al
afio. En cambio, recogieron el guante los del Instituto. Mora
i intervenir en una carta al rector de este establecimiento, don
Reyes, para evitar una intil competencia. La carta est fecha
en mayo 17, y se public en El jHercurio (No. 67, mayo 22).
ra reconoce all: que el Liceo "va a expirar,' pero en medio de
agonas, tiene bastantes fuerzas para combatir con los charlata
s ridculos, que slo el espritu de partido poda haber sacado de
El juicio de Lasrarria sobre esta polmica entre Bello y Mora es amo
pliamente desfavorable al primero. Vanse sus Recuerdos de! maesiro.
publicados por primera vez en la Suscripcin de la Academ de Belias
Leiras a la esiaiuz de don AndrS Belio (Santiago. 1874) Y recogidos en
Esiudios LlieranoJ, segunda serie. volumen XI de la edicin aLcial de
Obras Compleias de don J. V. Lasrarria. Samiago de Chik. 1913, pp.
83/87.
173
775
espuma- de la otra. En la carta ya citada fragmentariamente
don Domingo de Alcal a Sucre hay un pasaje proftico. Dice
(en agosto 5, 1828, recurdese): "El selor Mora es indudable-
mente una persona til dondequiera que est; l escribe en los pa-
peles pblicos sobre materias generales con bastante juicio y libe-
ralmente; pero si, por su desgracia, se ingiriera en los asuntos par-
ticulares y polticos de los partidos, ser, como en Buenos Aires.
vctima del primer movimiento popular. Supongo que habr
dado escarmentado} y que se abstendr de mojar su pluma en la bilis
de los partidos".
Tales palabras escritas cuando slo haca unos seis meses que estaba
Mora en Chile, resultaron premonitorias. Mora no slo no se abstuvo
ni qued escarmentado de la experiencia argentina, sino que dedic6
sus mejores esfuerzos a la lucha poltica chilena. Ya se ha visto la
enemistad de Portales en ocasin de la polmica sobre Chapuis.
Antes de que estallase la polmica con Bello, Mora empez a ser
molestado prcticamente. No se le pagaba de acuerdo a lo estipulado
con el presidente Pinto; en una carta a Manuel Salas (enero 4,
1830) le pide a ste que interceda y se queja de Illas amargas pe-
sadumbres a que este destino me condena". Despus de la batalla de
Lircay, Portales, que ha sido designado l'vIinistro de Estado, decide
dar el golpe de gracia. En la Oracin inaugural (abril 20) y junto
a las alusiones literarias, desliz Mora alusiones polticas que ha-
bran de causar escozor en los odos de Portales. All afirmaba:
"las pginas en que se consignase la historia de estas dolencias} nos
retrazaran sucesivamente el rigorismo inquisitorial de la detesteble
casa de Hapsburg, el abuso indiscreto de las ideas religiosas} la hu-
millacin y abajamiento de los conocimientos tiles 11 todos los
. excesos de ese despotismo sombro y brutal que po; tantos siglos
se ha enseoreado en la nacin ms inteligente y generosa del mun-
do antiguo". La alusin histrica no disimula el contenido liberal
de su pensamiento y la aplicacin que sus palabras tienen al momen-
to por el que atraviesa Chile.
Por eso Portales suprime, con la venia del presidente don Jos To-
Ovalle, las veinte becas que el gobierno haba otorgado al
Lzceo; en el decreto (mayo 22) se dice que este instituto "no ha
correspondido a las esperanzas del Gobierno". Por otro decreto
(junio 3) se devuelven las primeras cuarenta y dos becas al Instituto
Nacional; la exposicin de motivos era francamente condenatoria del
la oscuridad". Por su parte, los alumnos del Instituto Nacional hi-
cieron circular otro papel, Al Pblico} en que explicaban el inci-
dente v se declaraban satisfechos y hasta amigos de los del Liceo.
Si los alumnos del Colegio callaron, no hizo lo mismo El Po-
pular. En un artculo de mayo 29 (No. 10) denuncia lo que
de Il tramoya teatral" de Mora. Lo que ataca el artculo es el pelIgro
de que el desafo se hubiera aceptado; de haberse a la
competicin, jvenes chilenos habran resultado enemgos
ciliables contaminados por el odio de Mora contra sus enemlgos.
El es violento y por su tono, por el nfasis retrico a que
se eleva en algunos momentos, no parece obra de Bello. O tal vez
haya que decir: no parece obra de Bello:, Puede sospecharse
que alguien, quiz Portales mlsmo, paslOn a Bello
taba. Vase, por ejemplo, la vehemencla lnterrogatlva de. este pa-
rrafo: "Las rivalidades que naceran de semejante contzenda, no
podran menos de ser odiosas; y esto es cabalmente, selor Mora, lo
que la hace inmral y escandalosa. son los se educan
en el establecimiento de esos a quzenes usted llama charlatanes
ridculos". Piensa usted que una lucha semejante entre los discpu-
los de usted y los del Colegio de Santiago hubiera carecido de todo
peligro? Piensa usted que los se .contendr!an dentro
de los lmites de una moderada dzscuslOn lzterana} y esta usted se-
guro de que esa pasin de que se halla an1;zado}. ese odio que .le
ciega} no hubiera contagiado a unas almas uvemles que se dean
conducir tan fcilmente? Quin le aseguraba a usted que algunos
amables e interesantes alumnos llamados quiz a zmil'se y estimm'se
algn da no hubiesen hallado en esa contienda grmenes funestos
de enemistad? Pens usted en sus familias} calcul usted todas las
consecuencias de ese paso? Y ese desafo} interesante sin duda en
la boca de unos jvenes estudiantes} no hubiera sido verdaderamen:e
risible de parte del seor Mora? No es ese un rasgo de caballena
quijotesca?"
ADIOS A MORA
Esta agitacin literaria, o seudoliteraria, slo encubra una }ucha
poltica, ms profunda y decisiva, y era en .sta d?nde de
jugarse Mora el destino del Liceo y su prop:o destino chileno. La
polmica literaria era slo la espuma -turbla y escandalosa, pero
174
177
y el otro firma no ms;
El uno se llama Diego,
y el otro Jos Toms.
Portales no era hombre paciente. Comprendi que era necesario
hacer algo ms que hundir econmicamente a Mora, que desposeer-
lo de su Liceo o arruinar su reputacin literaria. Privado de su
instituto, Mora se haba volcado al periodismo. Con Passamn co-
labora en El Defensor de los Militares denominados Constitucionales
(julio 12, 1830); all sostuvo que la causa triunfante en Lircay,
la causa "pelucona" era en realidad la de los "antiguos realistas que
haban sucumbido con la declaracin de la independencia". Un aro
tculo del Defensor (No. 12, setiembre 10) contra Portales suscita
la clera de ste y lo lleva a entablar juicio contra todo el nmero.
En setiembre 21, Portales hace prender a Passamn y lo expulsa
del pas. Se amenaza al Defensor y es suspendido. Pero Mora no se
rinde. Saca otro peridico, El Trompeta, en diciembre 11. En el
nmero 7 (enero 20, 1831) publica un fragmento de los placeres
de la imaginacin de Akenside en que se encomia el tiranicidio. Esto
era ms de lo que Portales poda soportar. En febrero 13 manda pren-
der a Mora y 10 hace salir del pas. En su ltimo nmero (el 14,
febrero 25) El Trompeta publica un largo artculo sobre la expul-
sin, que se atribuye a Ventura Blanco Encalada, e inserta la le-
trilla El uno y el otro, con gran regocijo popular.
Mora haba perdido otra vez. Como en Buenos Aires, pero en cir-
cunstancias ms dramticas, deba abandonar todo y emprender, en
Per, una nueva carrera. Las palabras de Alcal resultaron al cabo
premonitorias.
EL EXTRANJERO
El papel que cupo a Bello en la liquidacin de Mora fue visible
pero no importante. No fueron sus ataques los que decidieron la
cuestin, aunque es evidente que ellos prestaron a la maniobra po-
ltica de Portales una apariencia literaria que de otro modo habra
carecido por completo. Pero si no le cabe la responsabilidad de
haber liquidado a Mora, le cabe otra responsabilidad no menos
grave: la de haberse asociado con las fuerzas dominantes del pas.
176
17 CE. Lira Urquiera, ob. cit., p.131.
Liceo. Ms condenatoria, y en otro sentido de la palabra, era
circunstancia de que sin el apoyo de estas becas el Liceo no
subsistir. La medida era correcta desde el punto de vista legal, segn
ha sealado Lira, pero no era el respeto a la legalidad lo que la haba
determinado. 17
Mora ech en cara a Bello haber excitado al gobierno en contra
suya. Segn Amuntegui fue al revs; fue Portales el que excit
a Bello en contra de Mora. Si se examina un poco la cronologa
de la polmica se advierte de inmediato que las medidas del gobierno
eran en s independientes del desarrollo de la misma. El artculo de El
Popular en que se denuncia la "tramoya teatral" de Mora es de mayo
29; en esa fecha, ya haca siete das que Portales haba firmado el
decreto retirando las primeras veinte becas del Liceo. Pero ms
elocuente que la confrontacin de las fechas de la polmica con
las de los decretos es la circunstancia de que la primera carta de
Mora que se queja del descuido del Gobierno y solicita el apoyo de
Salas es de enero 4, o sea anterior en ms de cuatro meses al primer
artculo polmico de Bello.
La controversia literaria fue la pantalla detrs de la que Portales
libr su verdadera lucha con Mora. Este lo saba perfectamente, a
tal punto que en uno de los textos citados (mayo 22, cuando to-
dava no estaba resuelta la polmica) reconoce que el Liceo va a
expirar. No bajo el peso de los ataques literarios sino por las me-
didas tomadas por Portales. Mora no se equivocaba en cuanto a
localizar al enemigo. En sus conversaciones, en las reuniones sociales
a que asista, dejaba caer epigramas que se abran camino de in-
mediato hasta el poderoso ministro. As, llama a los "pelucones"
"la raza ms estpida de cuantos pisan la superficie del globo", a
Portales lo considera "el ms pillo de los pillos" y a Chile entero
lo calificar ms tarde de "la Beocia americana". Tambin compuso
una letrilla satrica en que arremeta contra Portales y el dcil pre-
sidente Ovalle. Se titula El uno y el otro y comienza:
El uno subi al poder
Por la intriga)' la maldad;
y al otro, sin saber cmo,
Lo sentaron donde est.
El uno cubiletea,
179
crea y construye slidamente; donde Mora brilla, asom-
y acaba por ser expulsado, Bello labora oscuramente y se radica.
destino chileno de Mora debi ser para Bello una elocuente ad-
tencia. En esos afiebrados meses debi reconocer los riesgos, y
bin la ventura, que una poltica como la de Mora ofreca. Ob-
ando a Mora, aprendi mucho. Cunto aprendi se ver en los
pirulos siguientes.
178
18 Se trata de una carta a don Felipe Pardo, peruano que pensaba venir a
Chile. La cita fragmentariamente Lira, pp. 135/136.
Haba sido trado a Chile bajo la presidencia de Pinto, que
"pipiolo". y apareca ahora vinculado al partido "pelucn". Su v
nida fue anticipada, con elogio, por unas palabras escritas por
miembro del grupo liberal. Pero al llegar, Bello se convierte e
uno de los enemigos de Mora. Planteadas as las cosas, slo cab
decir, como han hecho algunos historiadores de la literatura, de
una traicin. La verdad es otra. La verdad es que Bello lleg a
Chile bajo la proteccin de Juan y Mariano de Egaa y que desde
el primer momento su destino estuvo asociado al partido "pelucn".
La verdad es que no pudo negarse a colaborar con quienes lo ha"
ban protegido ya desde Inglaterra.
Bello se instala en Chile con una clara conciencia de su condicin
de extranjero. Su natural reserva, su experiencia londinense de
tantos aos en la actividad diplomtica, le haban enseado a no
sobrepasar jams los lmites, a cumplir su tarea sin buscar el brillo
externo, la recompensa que acaba por molestar a los dems. Estaba
dispuesto a trabajar por Chile pero no iba a solicitar prpuras ni
laureles. Por eso acept una posicin subalterna, por eso jams in-
tervino visiblemente en los asuntos polticos, ocupando siempre un
discretsimo segundo plano. En todo esto, como en muchas otras
cosas, supo ser el reverso de Mora y por eso logr mantenerse en
una tierra que, a pesar de darle afecto y hasta hijos, le fue ntima-
mente extranjera. Una carta escrita en julio de 1839 (cuando ya
haca diez aos que estaba en Chile) documenta con sencillez este
sentimiento: " ... s lo que cuesta el sacrificio de la patria ( ... )
porque con el exagerado nacionalismo de los americanos, el
renuncia a la que le dio naturaleza puede hacerse cuenta de que
no tendr ninguna otra en Amrica. Aqu me tiene usted ciudadano
chileno por la ley} y padre de chilenos} y empleado hace ms de
diez aos por el Gobierno} y . .. sin embargo de todo eso} tan ex-
tranjero como si hubiese acabado de saltar a tierra, en opinin de
todos los chilenos . .. " 18
Si Mora no supo poner en prctica las advertencias de Alcal, Bello
(que no las recibi) s supo hacerlo. Esto explica la naturaleza tan
profundamente distinta de sus destinos. Donde Mora agita y con-
EL PERIODO DESDEADO
181
V
PP..EDICA INCESANTE:
SANTIAGO (1831-1841)
LA DESAPARICION de Jos Joaqun de Mora de! escenario poltico
y cultural de Chile permiti a Bello orientar la cultura chilena
definitivamente y de acuerdo con sus propias normas durante una
dcada: 1831-1841. La torrencial aparicin de Sarmiento en ese
ltimo ao habra de modificar nuevamente la situacin, embar-
cando a Bello en una polmica nueva (tan esencialmente desorien-
tada como la de 1830) Y obligndolo a reagrupar sus fuerzas y a
remodelar su enseanza. Pero se es tema de otro captulo. Ahora
corresponde examinar su obra durante ese fecundsimo perodo de
diez aos que precede al ingreso de Sarmiento en la literatura.
Este perodo de la vida literaria de Bello es uno de los que ha sido
menos estudiado por la crtica. Es opaco, sin el brillo de las pol.
micas de 1830 y de 1842, sin la abundante produccin lrica que
caracteriza la dcada siguiente a las polmicas del Romanticismo.
Es un perodo en que Bello produce (aparentemente) poco y por
lo tanto historiadores y crticos pasan generalmente por encima o
se detienen, cuando se detienen, slo en uno o dos de sus aspectos.
Es, sin embargo, uno de los ms importantes de su vida, porque
corresponde a un momento de organizacin y de lenta lucha estra
tgica, un perodo fermental (para usar la expresin divulgada por
Vaz Ferreira).
En esos aos, Bello debe imponerse como conductor de la cultura
chilena, debe centralizar todos los esfuerzos, debe crear muchas
cosas de la nada o de las ruinas de otros proyectos (entre ellos, los
de Mora). Pero debe hacerlo de manera que no se advierta casi
su intervencin, de manera que no se ofenda la susceptibilidad
nacional (era, a pesar de todo extranjero) o la susceptibilidad de
los conservadores, resueltos a ver un jacobino en todo hombre que
no fuera pacato, incluso la susceptibilidad de la iglesia que se opo-
na a la misma inocente aficin de Bello por el teatro.
La lucha es sorda y muy delicada. Que Bello haya podido llevarla
a buen trmino demuestra que el tmido erudito de la poca lon-
dinense, que el fro y formal poeta de su etapa neoclsica, ya estaba
empezando a revelarse como un hombre cabal, capaz de asumir la
responsabilidad del gobierno, capaz de manejarse con sutileza y
tino en una situacin que otros menos hbiles (Mora es un buen
ejemplo) haban hecho explotar entre sus manos. Porque 10 que
sorprende ms en este perodo de su vida, no es slo la enorme
actividad, sino las condiciones en que debi cumplir esa actividad.
Y, sobre todo sorprende ms si se piensa que Bello, sin prisa pero
firmemente, orienta a Chile hacia una posicin que no slo recoge
lo mejor de la herencia turbulenta de Mora sino que la asienta fir-
memente sobre bases que el propio Mora habra sido incapaz de
echar. Esta es la gran obra de Bello. Para medirla en toda su gran-
deza es imprescindible empezar a examinar sus verdaderos funda-
mentos: los diez aos que preceden al polmico ingreso de una
nueva generacin en las letras chilenas.
FUNDACION DE ((EL ARAUCANO"
El Colegio de Santiago sobrevivi muy poco al Liceo de Mora. El
mismo ao de su expulsin ocurre el cierre definitivo del estable-
cimiento rival. Bello, que haba llegado a ser rector, adems de
profesor de gramtica castellana, literatura y legislacin, debi pro-
curar otra forma de difundir sus conocimientos y de contribuir al
sostenimiento de su hogar. De entonces datan los cursos particu-
res que comienza a dictar en su propia casa. Amuntegui (que fue
su discpulo a partir de 1847) ha comunicado importantes noticias
sobre el mtodo pedaggico de Bello. Aunque ellas se refieren a
una fecha bastante posterior a 1831 puede suponerse que en 10
fundamental sera semejante; que desde sus comienzos Bello acos-
tumbr a incitar al alumno al examen minucioso de los textos, a
la bsqueda personal de soluciones, al cuidado escrupuloso de la forma.
Su educacin clsica no haba sido afectada por las nuevas tenden-
cias asimiladas en Inglaterra; siempre haba sabido equilibrar las
viejas y las nuevas influencias, y como pedagogo jams descuid
182
ms prolija preparacin. As lo expresa en su estilo neutro un
de El Araucano (N9 74, febrero 10, 1832) sobre los ex-
enes rendidos por sus discpulos de derecho natural y de gentes
"Los alumnos se desempearon airosamente, y con aquella claridad
y precisin que manifiestan la posesin de los princi?ios. al
llar los conocimientos que se adquieren en el estudzo bzen dzrzgzdo
de las ciencias". I Los cursos comprendidos en la enseanza privada
de Bello incluan tambin Gramtica castellana y Literatura; ms
tarde, hacia 1834, segn testimonia Amuntegui, incorpor asimis-
mo el Latn y el Derecho romano; desde 1840, conjetura la misma
fuente biogrfica, incluy la enseanza de la Filosofa. Entre sus
alumnos se contaron, adems de sus propios hiios Carlos y Fran-
cisco (curso de Derecho romano), Juan y Andrs (curso de filo-
sofa), algunas personalidades notables en la historia intelectual chi-
lena de las dcadas siguientes. Jos Victorino Lastarria asisti a
Para la composicin de este captulo, y de gran parte de los SIguIentes,
ha sido fundamental la consulta directa de la coleccin de El Araucano
que se conserva en la Biblioteca Nacional de Santiago. Aunque Amun
tegui transcribe en su Vida y en su edicin de las Obras Completas de
Bello gran parte del material aqu utilizado, tambin omite una parte
muy considerable, y hasta a veces se equivoca en considerar indito algn
texto que Bello ya haba publicado. (vase la nota 23.). Por todo esto,
y ms que en los captulos anteriores, me ha parecido absolutamente
necesario remitirse a la fuente bibliogrfica primera. En el texto se in
dica con precisin el nmero y la fecha de cada artculo del peridico.
En el caso de que el artculo haya sido recogido por Amuntegui, se
indica tambin donde pueda encontrrsele. Cuando no se indica nada,
el lector debe suponerse que no ha sido tenido en cuenta hasta ahora. No
hago mencin de los dems bigrafos porque en lo que se refiere a la
colaboracin en El Araucano han descansado exclusivamente en la inves-
tigacin de Amuntegui.
En Vida pp. 343/44, se refiere Amuntegui a los exmenes menciona
dos en el texto y transcribe la nota de El Araucano. En un estudio ms
reciente Ral Silva Castro ha discutido las fechas exactas en que, segn
Amun:egui, habra Bello dirigido El Araucano. Cf. Don Andrs
1781/1865, Santiago de Chile, Editorial Andrs Bello, 1965. Las reetl-
ficaciones de Silva Castro han sido, a su vez, discutidas por Federico
Alvarez O. en su libro: Labor Periodstica de don Andrs Bello, Caracas,
Universidad Central de Venezuela, 1962. 10 ms probable es que Amu
ntegui tenga razn.
183
los cursos de Derecho romano; Francisco Bilbao a los de filosofa.
Ellos y muchos otros que no corresponde indicar ahora mfrieron
as directamente la influencia orientadora de Bello.
Pero su accin pedaggica no poda encerrarse en la esfera de la
enseanza privada que alcanza nicamente a algunos privilegiados.
Pronto Bello aparecera al frente de una iniciativa de mayor y
ms duradera proyeccin cultural. En l'ealidad, cuando aun no se
haban apagado los ecos de la polmica con Mora, ,se funda en
Santiago un peridico titulado El Araucanu. El primer nmero es
de setiembre 17, 1830. En sus comienzos era hebdomadario. ("Se
publica todos los sbados por la tarde", advierte a sus lectores).
Don Manuel Jos Gandarillas fue el primer director de la parte
poltica. siendo reemplazado sucesivamente en esta tll.r("a por otros
escritores. Pero desde el primer nmero hasta agosto de 1853,
cuando Bello se retira para redactar el Cdigo Civil, el director de
la seccin extranjera y de la seccin de letras y ciencias fue l..2
Desde esta tribuna ejerci un magisterio que fue indudablemente
ms vasto y fecundo que el que pudo ejercer directamente como
maestro. No se limit a dar noticia de 10 que ocurra en el mundo;
consider que su principal deber era informar de 10 que se creaba
en Chile y alentar hasta los menores esfuerzos de expresin nacional.
Por medio de traducciones de artculos extranjeros o de colabora-
ciones originales fue orientando el gusto. Libr una delicada batalla
en favor del teatro y poco a poco introdujo las nociones de la nueva
escuela romntica en Chile.
Toda esta labor debe seguirse no en los volmenes de sus Obras
Completas, que recogen slo sus trabajos originales, (y algunas
veces no los recogen todos), sino en la misma coleccin de El
Araucano. All puede verse la magnitud de la tarea emprendida.
por un hombre que dedica a ella un esfuerzo impar al mismo tiempo
que cumple sus deberes come' funcionario pblico a cargo de los
ms delicados asuntos nacionales y desarrolla una labor de pedagogo
particular de proyeccin incalculable. Nunca pudo Bello entregarse
en forma exclusiva a una sola hena. Por el contrario, debi disper-
sar su energa creadora y multiplicarse para atender tantas activi-
2 O t r o ~ colaboradores de El Araucano fueron Juan Frandsco Meneses,
Ventura Marn, Jos Indelicado, J. Prez, Ramn Rengifo, Felipe Pardo
Aliaga, Salvador Sanfuentes Torres, Rafael Minvielle y Santiago Lindsay.
184
Lo admirable es que a todas aporto liltensa dedicacin, co-
ocimientos acendrados, una increble capacidad de trahajo.
No es posible examinar aqu todos los artculos con que Bello con
tribuy directa o indirectamente a El Araucano en los veintitrs
aos en que el peridico estuvo a su cargo. No es posibl(" ni es
necesario. Porque 10 que importa ahora es determinar el rumbo
de su actividad y la naturaleza de sus contribuciones. Los mejores.
los ms influyentes de esos trabajos merecern comentario detenido.
A travs de ellos y teniendo como fondo a los dems se podr de-
mostrar que lejos de combatir el brote romntico que iba prendien-
do cada vez ms fuerte en Amrica, Bello dedic sus ms finos es-
fuerzos a aclimatarlo sin violencia.
LA CENSURA DE LIBROS
Pueden agruparse en tres o cuatro ncleos los temas centrales que
trata Bello en sus colaboraciones o traducciones de El Araucano.
Uno de los que se advierte desde los primeros nmeros es el que
tiene que ver con la difusin y circulacin del libro en Chile. En
1831 ninguna obra poda ser internada en el pas sin permiso pre-
vio de censores designados por la autoridad eclesistica; ellos ajus
taban sus procedimientos a las indicaciones del ndice expurgatorio.
A travs de su peridico, Bello va a combatir algunas interdicciones
y sentar la norma de una actitud moderada que si bien no excluye
por completo toda censura, por 10 menos trata de que sta sea
ejercida en otro nivel que el religioso y por autoridades de otra
competencia que la eclesistica. Uno de los artculos ms significa-
tivos es el que publica en el N'? 84, de abril 21, 1832. Fue provo-
cado por un comunicado del Correo Mercantil (abril 18) en que se
denuncia que el revisador de libros, don Vicente BustilIos, haba
condenado tres ejemplares de la Delfina, de Madame de Stael, y
el Vattel "por cuya obra [aclara] se ensea en el colegio del Institu-
to Nacional el derecho de gentes". En su artculo Bello seala que
este hecho le anima a "presentar algunas consideraciones que nos
parecen dignas de la atencin del pblico y del gobierno".
Sus palabras encierran una parte que podra llamarse de doctrina
y otra que se refiere especialmente a las obras condenadas. Bello',
indica, con habilidad, que la prohibicin de muchos libros por la
iglesia tiene fundamento poltico: porque estos libros han difundido
185
CL Amuntegui, Vida, pp. 394/96.
187
que ve amenazada Bello y en defensa de
la Delfina de Mme. de Stael, escribe ese
Sobre la censura de los libros, que motiva esta primera adhesin
chilena a uno de los autores ms caractersticos del Romanticismo
hay otros artculos en El Araucano. No todos son, evidentemente:
de Bello y los hay incluso que son publicados como
ajenas; por ejemplo, en noviembre 23, 1832, se inserta uno fir-
mado por "un amigo de los editores". Entre 1832 y 1834 se debate
ardientemente el punto. No fue posible obtener la abolicin de la
censura, pero con su prdica Bello obtuvo al menos una cosa: que
una censura civil, compuesta por miembros designados por el go-
bie:no, sustituyera a la eclesistica, que al criterio inquisitorial y
antIcuado de esa censura se suplantara uno ms moderno y flexible.
En efecto, con fecha diciembre 6, 1832, se dicta un decreto que es-
tablece u?a comisin de tres (Mariano Egaa, Andrs Bello, Ven-
tura Mann) "para que, asociados a los que, por disposiciones ante-
riores vigentes, tena comisionados el reverendo obispo gobernador
de la dicesis, o de nuevo eligiere, reconozcan y examinen todos los
libros que vengan a las aduanas, antes de ser despachados, y entre-
gados a sus dueos". Esta fue la primera etapa. Segn declara Amu-
ntegui, la autoridad eclesistica no intervino con los delegados que
el gobierno le reconoca y la censura pudo as ejercerse "sin recu-
rrir al ndice de la inquisicin".
En un artculo de mayo 10, 1833, hizo Bello un balance del nuevo
sistema de censura. Empieza por aplaudir lo que significa para la
mejor circulacin de considerable nmero de obras que eran elimi-
nadas mecnicamente por los censores eclesisticos y seala que
antes la censura se ejerca a ciegas "con absoluta sujecin a un ex-
purgatorio, en cuya formacin, tuvo a lo menos tanta parte el esp-
ritu suspicaz de los gobiernos enemigos de la libertad como el celo
por la religin y las buenas costumbres". Luego de apuntar que
escapaban a la censura libros verdaderamente ateos o inmorales
por el nico motivo de no haber sido incorporados a las listas
proscripcin, seala el principal defecto de la nueva comisin de
censura, la lentitud con que procede. Como debe examinar cada nue-
vo ttulo o reconsiderar las viejas obras "cuya prohibicin anterior
ideas contrarias al rgimen monrquico de gobierno o han abogado
por los derechos del pueblo; como ambas cosas estn sostenidas
por la Constitucin chilena, parece absurdo que tales libros puedan
ser prohibidos en Chile. Otros han sido condenados porque defen-
dan las regalas de los soberanos contra las usurpaciones de la curia
romana; esas mismas usurpaciones no pueden ser sostenidas por
los buenos catlicos (y no 10 son, argumenta el artculo); por lo
tanto, tampoco corresponde mantener la prohibicin de tales obras.
El artculo reconoce explcitamente la necesidad de una censura,
pero de otro orden: la que condene libros herticos, o inmorales,
o impos. Desde su punto de vista, la censura no es un mal en s
misma sino que puede serlo o no segn los fundamentos que tenga.
Bello escribe como conservador y como buen catlico. Pero escribe
con firmeza. De ah que concluya su artculo con estas palabras pe-
netrantes: "Brrese en hora buena todo lo que se juzgue hertico,
o peligroso; proscrbase con severidad lo inmoral y lo impo; pe-
ro no se confunda el inters de la religin con el de los tronos des-
pticos, que tanto dao le han hecho, abusando de ella para cegar
y esclavizar a los pueblos".
En lo que se refiere a las obras censuradas, interesa particularmente
lo que dice de la Delfina, de Mme. de Stael, ya que su defensa del
Vattel era obvia, desde el momento que hasta lo utilizaba en sus
clases. Como se ha visto en el captulo II, ya en la Biblioteca Ame-
ricana (1823) es posible encontrar referencias elogiosas, y hasta
elogiossimas, sobre la ilustre publicista francesa. Es cierto que no
son de mano de Bello sino de sus colaboradores pero cabe suponer
que l tambin las comparta. Vase lo que escribe ahora: "No al-
canzamos qu razn haya para la prohibicin de la "Delfina", no-
vela de Madame de Stael, cuyas obras se distinguen todas por la
pureza de los sentimientos morales. Si esta novela se prohibe, no
se deben tratar con ms benignidad las de Richardson, Walter Scotl,
y otros muchos. Es regular que el examinador se proponga cerrar
la entrada a todas las producciones de este gnero de literatura"
Aqu Bello no slo defiende y elogia a Mme. de StaeI; tambin
extiende su mirada sobre el gnero narrativo que su obra representa
y que puede verse amenazado por la actitud del censor. De ah las
menciones a dos maestros ingleses, de ah que contine su artculo
con referencias a similares prohibiciones que podran afectar a obras
como El diablo cojuelo o el Gil Bias o el Don Quijote. Es la litera-
186
hubiese sido infundada: ", la com1Slon (compuesta adems por per-
sonas sumamente ocupadas) no puede despacharse con prontitud y
esto redunda en mayores trabas para la circulacin de los libros.
El artculo no trata de justificar a la comisin; en realidad, su pro-
psito, evidente slo en el ltimo prrafo, es mucho ms audaz. Cul
es la conclusin a que quiere Bello que lleguen su lector y los po-
deres pblicos? La ineficacia de la censura misma. Vase como lo
dice: "Estamos convencidos de la insuficiencia de todo sistema de
censura. Pocos ignoran, que bajo el rgimen espaol, tan celoso y
suspicaz en este punto, circulaban clandestinamente en Amrica, co-
mo en Espaa, las obras de todos los corifeos de la incredulidad, y
las producciones ms exaltadas de los publicistas liberales y repu-
blicanos, perseguidas aun ms despiadadamente que aquellas. Vol-
taire, Helvecio, Montesquieu, no aguardaron el grito de la indepen-
dencia para salvar la triple valla de nuestros resguardos y aduanas.
Sus escritos eran entonces ms buscados y ledos que ahora, a pesar
de las delaciones, las visitas domiciliarias y todos los terrores de la
polica inquisitorial. Qu se conseguir, pues, con las providencias
que se tomasen al presente para someter la internacin de libros a
restricciones ms eficaces? Lamentamos el mal que no puede menos
de producir la lectura de tantos escritos en que se hace descarada-
mente la guerra a la religin y a los principios conservadores de
las sociedades humanas; pero este mal existe, ha existido siempre,
y las medidas de precaucin que ~ e han pues!o en prctica no h ~ n
hecho ms que agravarlo, productendo al mtsmo ttempo otros tIt-
convenientes gravsimos".
Lo que se propone aqu es, nada ms y nada menos, que la aboli-
cin de la censura por su ineficacia y hasta superfluidad. El ~ e n s a
miento suficientemente subversivo si se piensa que lo enunCIa un
censor'oficial en una publicacin oficial, aparece nuevamente expli-
citado en un artculo de octubre 3, 1834. All se muestra que la
censura slo afecta al comerciante honesto, que somete sus libros,
a la comisin, y no al contrabandista que se beneficia doblemente
de la impunidad y del recurso de vender ms caras las .obras; de
este modo no se elimina la circulacin de obras ateas o mmorales;
se la hace ms provechosa. La conclusin del artculo asegura: "As,
lo que pierden el comercio legtimo y la ilustracin, no lo ganan
4 CL Amunteglli, Vida, pp. 398/99
188
la religin, ni las costumbres, y aun puede decirse que cede en dao
de la primera, hacindola gratuitamente odiosa, y de las segundas,
proponiendo alicientes a un lucro ilcito, que la inquisicin misma
no pudo precaver en los das de su omnipotencia y de sus terro-
res".
La argumentacin es impecable y demuestra, adems, la posicin
liberal de Bello. Pero no fue escuchada. Slo en 1878, por decreto
de julio 31, se suprimen las juntas de censuras y la censura misma.
Ya haca ms de doce aos que haba muerto Bello. Si su prdica
pudo sustraer la censura de libros a la mecnica fiscalizacin ecle-
sistica, no pudo, en cambio, abolir completamente el sistema.
Por otros medios trat Bello de aumentar y mejorar la circulacin
de libros en Chile. Un examen de la coleccin de El Araucano per-
mite advertir que en la seleccin de obras que anuncian los libreros
de Santiago ha intervenido seguramente su consejo, directo o in-
directo. Con sus clases particulares haba creado un ncleo de lec-
tores especializados a los que se dirigan sin duda los libreros. As,
por ejemplo, en agosto 3, 1834, Joaqun Iglesias de la calle Hur-
fanos, anuncia entre sus obras de estudio:
Hermosilla: Arte de hablar en prosa y verso
Burke: Indagacin filosfica sobre el origen de nuestras ideas acer-
ca de lo sublime y de lo bello.
Blair: Lecciones sobre la retrica y las bellas letras
Sicilia: Lecciones elementales de ortologa y prosodia
Salv: Gramtica castellana.
Quin sino Bello poda haber recomendado estas obras? Con ellas
se renueva en Chile la enseanza de la literatura. Ellas represen-
n una retrica que apunta hacia las nuevas tendencias literarias,
unque sin romper definitivamente todava con las antiguas. Los
extos de Burke y de Blair pertenecen a ese perodo de la literatura
glesa en que se prepara el Romanticismo. A Philosophical Enquiry
nto the Origin of our Ideas of the Sublime and Beautiful (1756) ha
ido considerado por el crtico ingls H.J.C. Grierson como el ger-
en del Laocoon de Lessing, particularmente en el prrafo en que
Cf. Amuntegui, Vida, pp. 399/400.
189
Burke se refiere a que el asunto de la poesa y de la retrica es
aflect rather by sympathy than imitation; to display rather the
01 things the1i1selves on the minds 01 the speaker, or oi others, than
to present a clear idea 01 the things".6 Otros elementos de la inves-
tigacin de Burke, como el anlisis del placer que provocan los es-
pectculos terribles y dolorosos (una tragedia en escena, una eje-
cucin en pblico) o la discusin de las cualidades estticas y emo-
cionales de las palabras que, segn l, dependen menos de las im-
genes que evocan que de propiedades asociativas o sonoras, permi-
ten advertir su posicin intermedia entre la retrica tradicional (doc-
trina de la imitacin, anlisis racional de la obra de arte) y la nueva
retrica de la expresin que se iba formando con el Romanticismo.
Del mismo modo, las Lectures on Rhetoric and Belles Lettres (1783)
del profesor de la Universidad de Edinburgh constituyen un adelanto
sobre la doctrina clsica porque reconocen explcitamente (segn ha
indicado J. W. Adamson) la naturaleza fundamental de la emocin
y su papel importantsimo en la produccin y goce de la obra de
arte 7. No estn indudablemente en el mismo nivel las otras obras
que recomienda el anuncio. Tanto Hermosilla como Sicilia repre-
sentan una postura academizante, y bastantes reproches deber escu-
char Bello en ocaSIn de las polmicas de 1842 por emplearlos como
textos de clase. Pero la verdad es que no existan entonces en C : : l ~
tellano obras mejores. Al utilizarlas, Bello no dejara sin duda de
contrastar su enseanza con la que proporcionaban los textos ingle-
ses y su propia experiencia literaria y crtica. Que no era un devoto
de Hermosilla lo probar elocuentemente su anlisis de la obra ps-
tuma de ste, Juicio sobre los principales poetas castellanos (1840).
En los mismos avisos de librera se encuentran tambin obras de
literatura y de poesa. Uno de ellos indica, por ejemplo, la existen-
cia de los siguientes ttulos:
6 CL Edmund Burke por H. ]. C. Grierson, en The Cambridge History 01
English Literature, vol. XI: The period 01 the French Revolution, p. 3,
Cambridge, Unioersity Press, 1953 (es una reimpresin; la l' edicin
es de 1914).
7 Cf. Education por J. \Y!. Adamson, in The Cambridge History 01 English
Literature, Vol. XIV: The Nineteenth Century, IIl, pp. 398/99 (ed.
cit.) .
190
fe1f:nd<;z Valds: Poesas, con la vida de M. V. por Quintana.
oradn (padre e hijo): Poesas escogidas.
ista: Sus poesas.
Quintana: Poesas.
Martnez de la Rosa: Potica.
Saavedra: El moro expsito (con esta advertencia: "obra recin sao
lida a la luz y que ha merecido un general aplauso").
Otro aviso (enero 2, 1835) recomienda:
Chateaubriand: Genio del Cristianismo, o Bellezas de la religin
cristiana.
Martnez de la Rosa: Obras literarias, Pars, Didot, 1827 y 1830, en
cinco volmenes en octavo (aclara: "Obra escasa en Europa").
Moradn (hijo): Obras dadas a luz por la Real Academia de la His-
toria, Madrid 1830 y 1831, seis volmenes en cuarto. (Se aclara
que {(los volmenes primeros contienen" Los orgenes del teatro
espaol) .
Quintana: Vidas de espaoles clebres (tomo tercero nicamente)
anuncia la reposicin de Chateaubriand: Via;e a
Lista: Poesas.
Martnez de la Rosa: Potica.
En estos avisos, y con la notoria excepClOn de Chateaubriand, pre-
domina el Parnaso Espaol, desde el neoclsico y prerromntico
Melndez Valds (que ambas calificaciones merece) hasta el duque
de Rivas, notorio adelantado del primer Romanticismo espaol. La
seleccin es equilibrada y apunta, inequvocamente, el gusto de Bello
como lo demostrar el examen de sus artculos coetneos. Pero hay
en otros avisos otros autores. En uno, publicado en noviembre 14,
1834, por cuenta de la tienda de don Fermn Barril, calle de Ahu-
mada, se incluyen obras editadas por Rudolph Ackermann en Lon
dres. Entre ellas, sin indicacin de autor,
Cuentos de duendes.
Canto a Bolvar.
Clara Harlowe.
797
193
Cf. Amuntegui, Vida, pp. 401/04.
LA DEFENSA DEL TEATR
El otro campo donde libr su batalla por la modernizacin de la
cultura chilena fue el teatro. En esta labor haba sido precedido por
Mora que escribi en su peridico sobre teatro, impulsando y orien-
tando el gusto del pblico, y que tambin haba adaptado algunas
comedias francesas a la escena incipiente de Santiago. Pero como
toda la carrera chilena de Mora, su accin fue fugaz. Ms perdurable
es la de Bello, al que cabe considerar como el verdadero fundador
de la crtica teatral y uno de los hombres que ms impulso dio
al arte dramtico en Chile. Su aficin tena races lejanas. Ya en
Caracas y hacia 1804, haba escrito un poema dramtico, Venezuela
consolada, que aunque carece de todo valor como expresin de ese
duele es la superficialidad, la vulgaridad misma que revelan, sobre
todo al compararlas con las obras que manejan los catlicos ingleses.
La crtica es general y no menciona ningn ttulo pero el artculo
constituye un balance adecuado, y no demasiado optimista, de la
situacin bibliogrfica chilena durante una dcada. Una situacin
que Bello se empe en mejorar con todas sus fuerzas 9.
En su tarea de censor no le faltaron sinsabores. Se lleg a decir en
el Valdiviano Federal que por estar l redactando un libro sobre el
Derecho de gentes se haba prohibido la importacin de la obra de
Vattel (o Batel, como escriban). Bello contest en un editorial
muy sobrio de El Araucano, septiembre 4, 1835. All reconoce ser
autor del artculo sobre la censura de libros (abril 21, 1832) en que
se critica precisamente la incongruencia de prohibir la entrada de
la obra de Vattel; agrega que como censor ha autorizado repetida-
mente la introduccin del libro. La nota concluye con un toque ir-
nico: "Estos son los nicos medios de que se ha valido don Andrs
Bello para llevar a efecto la prohibicin del ilustre Vattel, y a ellos
se debe sin duda su desaparecimiento, que es tal, que se le encuentra
en los estantes de casi todos los hombres instrudos de Santiago y
se avisa a menudo su venta en el "Mercurio" de Valparaso".
Contra estos y OtrOS enemigos debi desarrollar su paciente, segura,
empresa de liberar de trabas coloniales a la educacin en Chile.
8 LIorens, ob. cit., p. 332, nota 7.
La circunstancia de ser editadas por Ackermann, con el que tuvo
Bello buenas relaciones durante su estancia londinense y de cuyas
publicaciones hizo frecuente resea en sus dos revistas inglesas per-
mite suponer que l mismo se ha encargado de recomendar su dis-
tribucin en Chile. Los Cuentos de duendes haban sido traducidos
y adaptados del ingls por el emigrado espaol Jos de UrcuIlu; de
ellos hay una resea en el Repertorio Americano que Llorens atri-
buye a Salv (aunque sin exponer razones) y que Amuntegui haba
transcrito como perteneciente a BeIlo.8 El Canto a Bolvar es sin
duda, el de Olmedo, tambin favorablemente reseado por Bello
en el Repertorio. En cuanto a Clara Harlowe es una de las dos fa-
mosas novelas epistolares y lacrimgenas de Samue1 Richardson que
tanto conmovieron a Europa y a las que alude Bello en el primer
artculo sobre la censura, junto a la Delfina de Mme. StaeI. Poste-
riores avisos aumentan el nmero de obras de orientacin romntica
o prerromntica que empezaban a circular en Chile por esos aos.
En uno de febrero 2, 1838, inserto por cuenta de don Pedro Ro-
chouze, calle de la Compaa (la misma en que viva Bello), se
incluyen Obras escogidas de Eduardo Young, uno de los poetas
ms influyentes del prerromanticismo ingls. Y entre otros libros que
ofi"ece don Fermn Barril en febrero 21, 1840, se incluye De la lite-
ratura de Mme. StaeI.
No puede dudarse de que esta difusin de obras literarias de la es-
cuela moderna (como se la llamaba entonces) tiene a Bello como
principal animador. Los ttulos son suficiente ndice de sus prefe-
rencias. Ellos solos no bastaran, sin embargo, para determinar su in-
fluencia; pero como, simultneamente, se encuentran referencias a
los mismos autores en sus artculos crticos no puede caber la menor
duda sobre su responsabilidad en la tarea de elegirlos y recomen-
darlos. Hay, adems, otros indicios. En un artculo de febrero 8:
1839, Bello hace un balance de la obra cumplida en casi una dcada
de orientacin literaria apoyndose en el incremento, "mejor diremos
el vuelo rpido", que ha tomado el comercio de libros. El texto no
contiene slo aplausos. Hay tambin discretas censuras motivadas
por la falta de gusto que traducen algunos libros o por la abundancia
de obras religiosas de escaso contenido crtico. Al censurar a estas
ltimas no habla Bello como mal cristiano; por el contrario, lo que
192
arte, documenta su predileccin temprana 10. Tambin la document
y ms precozmente an, el gusto por las obras de Caldern de 1
Barca que 10 induca a gastar sus ahorros de escolar. Ya se. ha vist
que en Londres dedic algunos prrafos a la exaltacin y defens
del teatro espaol de la Edad de Oro, tan desprestigiado entonc
por los crticos de habla hispnica. Entre sus manuscritos del pe
rodo londinense se encuentra adems una adaptacin inconc1us
de The Rivals, comedia de Sheridan, que intent aclimatar a nuestr
lengua 11.
Pero slo en Chile encontrar Bello ocasin de manifestar amplia
mente su vocacin teatral. El estado del teatro en 1831 era deplora-
ble. Las escasas compaas que conseguan sobrevivir a la indife-
rencia del pblico, o 10 que es peor, a su falta absoluta de discer
nimiento, se encontraban incapacitadas de desarrollarse. No haba
ninguna escuela de arte dramtico, no haba crtica, no haba pblico.
Haba, en cambio una Iglesia celosa de la moral de sus feligreses
y convencida de que la escena era seminario de corrupcin moral.
La fuerza del poder ec1esistico, con el que Bello haba tenido que
lidiar, discretamente, en su campaa por la libre introduccin de
libros, se hace sentir ms fuertemente an en este terreno. Una
sistemtica oposicin destruye todo intento a largo plazo. Las com-
paas se forman y se deshacen, los teatros se inauguran y escasa-
mente pueden continuar su vida. El amor que Bello senta por
el arte dramtico 10 resuelve a organizar la prdica desde la tri-
buna de El Araucano. Su campaa tiene necesariamente varios
frentes. En uno, combatir por la existencia misma del teatro y
10 Cf. Obras Completas, Caracas, I pp. 16/26. La fecha de 1804 la sugieren
los editores en nota a la pgina 16.
11 Amuntegui (Vida, p. 449) se haba referido a una comedia original de
la poca londinense, "de que se conservan muchas escenas". Donde se la
identifica como versin de The Rivals es en Primer libro, ed. cit. p. 333.
En su investigacin sobre los emigrados espaoles se refiere Llorens a
otra versin, aparentemente inconclusa, realizada en Inglaterra por Te-
lsforo de Trueba en 1824 y que titul Amores de Novela; no fue nunca
impresa, agrega (Cf. ob. cit., 135) Tal vez Bello oy hablar de la exis-
tencia de esa versin y desisti de continuar la suya. Bajo el ttulo de
Una posada en Valencia, su trasaldo lleva la accin a dicha ciudad en
1812, poca de las Cortes de Cdiz. Ha sido publicada en Obras Com-
pletas, Caracas, tomo IX. Temas de crtica literaria, 1957.
194
representaciones dramticas, estimulando con su palabra ge
tosa a los audaces y a los inspirados. En otro, vecino y directa-
nte vinculado al anterior, procura orientar el gusto de los mis-
s actores y del pblico; tratando de maniobrar la precaria nave
que se destroce en los escollos de un clasicismo ya obsoleto
o sin que tampoco se hunda en la tempestad invasora de la
ueva escuela romntica, para decirlo con metfora pe la poca.
u labor ser de estmulo y de crtica. Deber guiar a los que
frecen y a los que reciben, y en su doble tarea no podr descuidar
tercer frente: la enconada oposicin de la Iglesia y de los de-
ensores de la moral.
i se recorre la coleccin de El Araucano es posible advertr el
fecto de esa campaa constante en favor del teatro, de la necesidad
e un buen teatro, de la posibilidad de un teatro chileno. As, por
jemplo, en el nmero 123, correspondiente a enero 18, 1833,
como prlogo a un remitido, hace Bello una oportuna defensa:
'El momento presente es a propsito para hacer algunos esfuerzos
en favor de un establecimiento cuyos progresos han sido siempre
a la par de la inteligencia y de la cultura del pueblo. Vemos con
placer que, a pesar de las fanticas declamaciones de los que. que-
rran que se gobernase una capital como un convento de monJas se
arraiga entre nosotros la aficin a los espectculos dramticos. Pero
sta es todava una planta tierna, que necesita fomento y cultivo" u.
La referencia a las presiones eclesisticas es suficientemente clara
v adquiere ms valor porque la pronuncia el editor de un peri-
dico que cuenta con el apoyo del gobierno. No es ste el nico t e ~ t o
que cabe citar. El mismo ao, en marzo 22 (NI? 132), Bello e s c t 1 ~ e
un editorial sobre algunas obras presentadas -entre ellas: Huer-
fana de Bruselas, el Verdugo de Amsterdam, la Hija del Portero,
Lord Davenant, o las consecuencias de un momento de error, las
Aventuras de Shakespeare- y aprovecha la oportunidad para hacer
algunas reflexiones (muy necesarias, sin duda) sobre la ventaja de
elegir obras adecuadas "a las fuerzas de la compaa". Recomienda
que se dedique por ahora el mayor esfuerzo a la comedia y al dra-
ma y se deje para ms adelante la tragedia. El estmulo, como se
ve, iba acompaado de la necesaria orientacin crtica.
Amuntegu. Vida, pp. 437/38.
795
En su biografa sostiene Amuntegui que a los esfuerzos de Bello
se debe la ley de 1833 por la cual "los gobernadores polticos
de cada poblacin, o en su defecto los funcionarios que los reem-
por tiempo determinado, o accidentalmente, eran jueces
de teatro encargados de conservar el orden durante las
funczones, y de resolver de modo breve y sumario, tanto sobre las
cuestiones que se suscitasen entre los actores y los empresarios, como
lo que tuviera relacin con el servicio de la casa, pu-
tmponer arrestos de ocho das y multas de cincuenta pesos".
El objeto de esta ley .era, segn apunta el mismo Amuntegui, or-
.las representacIones. teatrales, impidiendo irregularidades y
dlsturblOS. No estaba destmada a perturbarlas con la intromisin
sino a permitir su normal desarrollo, asegurando el orden
publIco durante las mismas.
La misin de Bello apenas haba comenzado. Defender al teatro de
los ataques eclesisticos, ordenar las representaciones, orientar a los
cmicos en la eleccin de obras y al pblico en su apreciacin de
las mismas, no es tarea que se reduzca a un par de editoriales y una
ley. Bello debi continuar escribiendo y hablando, usando su indu-
dable influencia en asuntos culturales, asumiendo graves responsa
bilidades en muchos casos. Es una tarea de todos los das, de la
quedan muchas huellas en las pginas de El Araucano. En sep.
tIembre 27 1833 159), ha de dirigir sus palabras de est-
mulo y advertencia al pblico mismo. Al referirse a las obras que
se estn representando entonces en el teatro santiaguino y que in-
cluyen El delincuente honrado, el Divorcio por amor, el Aristodemo,
Deber y naturaleza, escribe: "La filosofa ms austera no hallara
nada que reprender en la eleccin de las piezas, la mayor parte de
las cuales abundan en excelentes ejemplos y lecciones, y son acaso ms
a propsito para inspirar sentimientos de virtudes domsticas de
generosidad, de humanidad, y honor que casi todos los de
instruccin moral que se hallan al alcance del pueblo. Las que care-
cen de este mrito tienen a lo menos el de proporcionar un pasatiem-
po agradable, sin alarmar el pudor, ni ofender la decencia. La con-
ducta de los concurrentes es la ms ordenada y decorosa. No hav
teatro alguno que d menos motivo que el de Santiago a las decl-
maciones de los preocupados que repiten contra una diversin ino-
cente lo que han dicho, no sin razn, moralistas juiciosos contra las
abominaciones de los antiguos teatros gentlicos, o contra el liberti-
]96
que se presenta sin mscara en los de algunas capitales de la
moderna". Luego concluye: "Los que no frecuentan el teatro
por gusto, deberan hacerlo por espritu pblico. Patrocinarlo es
dos artes interesantes: la declamacin y la msica; es
patrocmar una escuela de lenguaje correcto y elegante, de la conver-
sacin familiar, de la buena pronunciacin, tan descuidada entre nos-
otros: y ,los sentimientos honrados, benficos y generosos" 13. Esta
amplIa vlSlOn cultural no requiere otro comentario. Para Bello el tea-
tro no es slo entretenimiento pero tampoco es slo (como queran
los neoclsicos) una escuela de moral en accin. Es tambin una
escuela del buen decir, del lenguaje hermoso y ejemplar, de la buena
msica. Por esto mismo cree en el teatro y en su enorme influencia
social; por eso quiere que todos asistan, que depongan la resistencia
pueblerina y colonial contra este arte y puedan recoger sus beneficios.
Pero el ambiente era pobrsimo. Bastara para documentarlo el ten
tador Aviso que inserta el nmero 226 (enero 9, 1835): "La famo-
sa comedia de vuelos del clebre Caldern (reformada en el pas),
en cinco actos, titulada "La vida es sueio". Dos vuelos (uno del
gracioso desde lo ms elevado del fondo, hasta la mitad de la escena,
otro de un soldado por una ventana) dispuesto por un inteligente,
sern adornos de esta ingeniosa composicin" El intenso ejercicio
barroco de Caldern, su elaborada filosofa postridentina, aparecen
aqu ensombrecidos frente a lo que verdaderamente importa: los dos
vuelos preparados "por un inteligente".
No debe asombrar, pues, que el teatro no pudiera sostenerse en San-
tiago. La constante prdica religiosa fue ms fuerte y consigui re-
traer al pblico. A ella se aluda en un remitido que se inserta en
el 249 (junio 12, 1835) como colaboracin ajena pero que Amu-
ntegui identifica como de Bello: "Asisten frecuentemente al teatro
todos los miembros del cuerpo municipal, entre los cuales hay un
juez nombrado por el gobierno para velar y conservar el orden y
moralidad durante las representaciones; y se ve igualmente con fre-
cuencia a otros muchos magistrados de alta categora, siendo entre
ellos. el primero y el ms asistente el jefe supremo de la repblica.
No zgnorando esto los seiiores eclesisticos que condenan el teatro
como lugar de corrupcin y de vicio, parece que su anatema la diri-
gen especialmente a los magistrados que autorizan con su presencia
ef. Amuntegui, Vida, p. 438.
]97
199
Quedan algunos rastros en El Araucano de esa labor de censura que
debi ejercer Bello y en la que habr puesto sin duda tanta discre-
cin como buen sentido para evitar rupturas que slo podan malo-
grar, en definitiva, la causa del buen teatro. En el N'? 484 (diciem-
bre, 1839) sienta su posicin en una nota firmada: "El que dio
pase como censor al Gil Elas de Santillana". All se aclara que la
censura es sobre materia moral o religiosa y que, por lo tanto, dejar
pasar una obra no implica aprobarla estticamente. Incluso llega a
decir: "Si independiente de su atribucin como censor valiese algo
el juicio del que esto escribe, no se habra representado alguna de
las piezas puestas en escena ltimamente". Estas palabras nos llevan
a lo que constituye tal vez la parte ms perdurable de su labor en
pro de un buen teatro chileno: la crtica misma.
Porque Bello no se limita a indicaciones generales sobre la necesidad
de especculos teatrales o exhortaciones para que el pblico concu-
rra al teatro. Trata de orientar el gusto y lo hace por medio de
anlisis mesurados de las principales obras que da a conocer el
teatro santiaguino. As, por ejemplo, el N'? 14 de El Araucano (di-
ciembre 18, 1830) inserta un artculo sobre la Italiana en Argel
en que se comenta la obra y se indican los inconvenientes de tradu-
cir la letra de las canciones, lo que cambia los acentos de sitio y es-
tropea el ritmo.
Pero en lo que parece ms fecunda su crtica es en el aspecto doctri-
nario mismo. Al levantarse en cada ocasin sobre el enfoque particu-
lar de una pieza, al mostrar los principios generales del drama que
subyacen a cada estructura particular, Bello va dictando un verda-
dero curso de crtica dramtica, importantsimo en aquel momento.
Esa tarea tiene un segundo mrito: orientar lenta pero seguramente
el gusto del espectador teatral (y tambin de los creadores incipien-
tes) hacia una nueva norma dramtica que sin renunciar a algunas
conquistas fundamentales de la escuela neoclsica, no soporte ms
sus rigideces, su obsoleta ley de las tres unidades.
Al comentar en El Araucano (N'? 145, junio 21, 1833) Los Treinta
Aos o La Vida de un Iugador, seala precisamente Bello a qu ata-
ques puede estar expuesta una obra cuyo desarrollo traslada al es-
pectador de Francia a Baviera, eslabonando una serie de incidentes
a lo largo de tres dcadas y sin otra relacin que pertenecer todm
a la vida de un mismo personaje. Ninguna de las tres sacrosantas
unidades (lugar, tiempo, accin) ha sido respetada. La ocasin se
los espectculos que all se exhiben, y al gobierno mismo, que, no
slo los autoriza con su presencia, sino que presta una liberal protec-
cin al establecimiento" 14.
Pero estas palabras de Bello (si son realmente suyas) nada consiguie-
ron. El teatro debi clausurarse, tan precaria era su condicin eco-
nmica. En 1839, y despus de casi dos aos se reabre. En noviem-
bre, El Araucano (N'? 450) inserta un balance de las obras nueva.
mente presentadas. En abril de 1841 vuelve el teatro a cerrar sus
puertas. Esta vez el motivo que se aduce en El Araucano (N'? 555,
abril 9) parece hoy de una insoportable trivialidad pero debi ser
entonces invencible; se advierte que la enfermedad de unos actores,
y la ausencia de otros, ha obligado a arrendar el teatro a la escuela
de equitacin "por muy corto tiempo".
SU TERIA DRAMATICA
Para fomentar el teatro Bello haba actuado no slo como periodista.
Tambin haba aceptado un cargo de censor de las obras presentadas.
En El Araucano de junio 12, 1835 (N'? 246), en que se trata de expli-
car por qu la gente no asiste al teatro, se menciona una junta de censu-
ra que estara compuesta por Egaa, Vial, Santelices y Bello. Su acti-
vidad como censor est registrada, por Nicols Pea M. en su pr-
logo al Teatro Dramtico Nacional (1912). All se recuerda que
luego de las representaciones del Aristodemo de Vicente Monti, del
Macias de Larra y en particular de la Nona Sangrienta de Bourgeois,
el arzobispo Vicua se quej al gobierno, y en su nombre el minis-
tro R. 1. Irarrzabal transcribi la queja al censor del teatro, que
era Andrs Bello, quien "guard la nota en el cajn de su mesa y
dej pasar el chubasco". La fuente de Pea es Amuntegui, en sus
Representaciones Dramticas en Chile. No se indica all ninguna
fecha para este incidente, pero puede conjeturarse que es posterior
a 1833 15
198
14 C. Amuntegui, Vida, p. 439. La redaccin del remitido no parece de
Bello.
15 Cf. Prlogo de Nicols Pea M. al Teatro Dramtico Nacional, tomo 1.
p. LXII, Santiago de Chile, BIblioteca de Escritores de Chile, volumen
IX, 1912.
1 ' , de fe neoclsica. Vase en cambio lo
prestaba 'b
ara
BUit . nos sentimos inclinados a profesar
que e , e o, 'do las re las como tiles avisos para fa-
princtptOs la:/f' Mtran s el de los espectadores, nos
cilitar el obJeto e arte, Cjue e p oducir ese efecto sin ellas, se le
i el autor aCterta a r , d 1
parece que, s , l'd d s Las reglas no son el fm e arte,
deben las trr:gu an l:a e 'ara obtenerlo. Su transgresin es
sino los medtOs que el
l
emp 't r de aquellos afectos que forman
1 bl . . dica a a exct actOn , . 'd
cu pa e, St perJu . d ana'tt'cas y que bien dtrtgt os,
d l d 1 epresentactOnes r , ,
el e ette e as dbl h'culo de los sentimientos morales. Enton-
las hacen
tm
agra a ve ,t sino diri en sus pasos, y le preservan
ces no. e; obtene; iguales resultados por
de ero s hecho de que todos podemos juzgar) St el
medtOs (y este es un os mantiene en agradable mo-
poeta, llevndonos, por. nuev . 'en la realidad de los presti-
la fantasla,od Slt ntos con dulce violencia a
gtOS que nos pone e an e,
donde quiere,
Modo me Thebis, modo ponit Athenis,
, 'd del auxilio de las reglas,
lejos de" .la densu/' su feliz osada?", El
no tendra mas bte12 err;c o 11 qinsiste en este enfoque, mostrando
artculo no concluye aqtr Benideradas como intocables y su defen-
que su censura a las reg as co ,s d la crtica) estaba fundada en la
sa de la libertad del arte (y aun. e 'd dad"La regula-
d ' que sm prunto e nove ,
ms moderna octnna, aun
d
f (contl'na) parece ya a mu-
'd d d 1 d' come la rancesa "
rt a e trage ta Y, . ha reconocido, aun en Pars, la ne-
chos monotona. y fasttdtOsa, Je d 1 arte dramtico; las unidades
cesidad. de vanar. los proce inviolables; y en el cdigo
kan deJado de
f
m:zrarse /f
mo
d:l teatro slo quedan aquellas cuya
de las leyes un, a resar es indisputable, y pueden todas
necesidad para d!Verttr e. tnte entacin de las pasiones humanas
reducirse a una sola:. la /tel r?reshecha de modo que simpaticemos
y de SltS consecuencias eS
j
corregir los vicios y desterrar
vivamente con ellas, y en ereza a a 'd d" 16
las ridiculeces que turban y afean la soctde al l'b' t d del artista dra-
' d ' 's a favor e a 1 er a
No puede 'loctrlma ma s de la escuela neoclsica. Y esto en
mtico, menos dOCl a os exceso
201
cuando haca slo tres aos que se haba librado en Paris h !J.c:-
Ha de Hernani. Lo que no se encuentra en Bello es la agitacin polmi-
ca del romntico exaltado; pero s aparece la slida y buena doctrina
de la escuela nueva expresada en los ms razonables trminos. De
la novedad (entonces escandalosa) de su prdica da fe la reaccin
que provoc n el ambiente chileno. En el nmero 147 de El Arau-
cano Bello debi responder a los ataques que se le haban
dirigido desde El Correo, Su respuesta contiene la mejor definicin
del momento por el que pasaba el teatro en Europa y un adecuado
balance de virtudes y defectos de ambas doctrinas encontradas, Cuan-
do Amrica entera empezaba a manifestar en forma todava incohe-
rente la actitud romntica, desde Chile Bello precisa con toda nitidez
su postura frente a la nueva escuela.
"El mundo dramtico est ahora dividido en dos sectas: la clsica
y la romntica. Ambas a la verdad existen siglos hace; pero, en
estos ltimos aos, es cuando se han abanderizado bajo estos dos
nombres los poetas y los crticos, profesando abiertamente princi-
pios opuestos. Como ambas se proponen un mismo modelo, que
es la naturaleza, y un mismo fin, que es el placer de los espectado-
res, es necesario que, en una y otra, sean tambin idnticas muchas
de las reglas de! drama. En una y otra, e! lenguaje de los afectos debe
ser sencillo y enrgico; los caracteres, bien sostenidos, los lances ve-
rosmiles. En una )' otra es menester que e! poeta d a cada edad,
sexo )' condicin, a cada pas )' a cada siglo, el colorido que le es
propio. El alma humana es siempre la mina que debe sacar sus ma-
teriales; y a las nativas inclinaciones y movimientos de! corazn
es menester que adapte siempre sus obras, para que hagan en l
una impresin profunda y grata. Una gran parte de los preceptos
de Aristteles y Horacio son, pues, de tan precisa observancia en
la escuela clsica como en la romntica; y no pueden menos de serlo,
porque son versiones y corolarios del principio de la fidelidad de
la imitacin, y medios indispensables para agradar.
"Pero hay otras reglas que los crticos de la escuela clsica miran
como obligatorias, )' los de la escuela romntica como intiles, o tal
vez perniciosas. A este nmero, pertenecen las tres unidades, y prin-
cipalmente las de lugar y tiempo. Sobre stas rueda la cuestin
entre unos )' otros; )' a stas alude, o por mejor decir, se contrae
clara y expresamente la revista de nuestro nmero 145, que ha cau-
sado tanto escndalo a un corresponsal del "Correo". Slo el que

C. Amuntegui, Vida, pp. 440/43. 16


200
17 O. Amuntegui, Vida, pp. 443/44.
203
grado de vehemencia que se acerca al delirio' el amo d
d"f . . r e un esposo
z uzto. cuya memorza la abrasa en deseos sanguinarios de venganza
y.e amor a un Zaide que se descubre muy a los principios ser e
Almanzor, a cuyas manos haba perecido el conde. Las tran-
del uno .al de .estos. sentimientos son tan frecuentes y
que es zmposzble szmpatzzar con ninguno de ellos }} L
crtica de Bello cala ms hondo que la mera adec a ., : . d' a
. , d 1 .d d u CIOn o ma ecua-
CIOn . e as unr ,a. es y va buscar en la sustancia misma del
conflicto dramatIco su valIdez o Invalidez dramtica lo D 1 .
d 1 l' . e mIsmo
mo o, a ana Izar arcela o A cul de los tres de Bret d 1 H
rreros (N0 171 d" b n e os e-
, " ,lclem re 20, 1833) seala la ventaja que tiene
este y censura la "excesiva severidad de las le es
dratmlaltlca;, ys metrzcas qd
ue
se impuso el padre de la buena com!Jia
cas e ana. u examen e los defectos de esta escuela es d . 1
l'd "A l e eemp ar
UCI ez. que perpetuo martilleo de una asonancia invariable en
todo un acto produce una que fatiga al odo, y no permite
poeta dar a. sus obras el delzCIOSO sainete que nace de la variedad
e metros y rzmas, y que se hace sentir aun de los menos versados
en el arte. \.:. J. ,No sabemos en qu se funda este canon de la uni-
dad de verszflcaclOn en toda una comedia o tragedz'a 'JI dI' .
b'rd d dI' '- e a mvarza-
z z a e a asonancza desde el principio de un acto hasta el fin.
Ella: hacen que todas las composiciones dramticas estn reducidas
al de media docena de rimas, y ponen al poeta en
la zmposzbzlzdaa de emplear las ms agradables l 'd
b l a oz o, que son ca-
a mente las menos familiares en el lenguaje. Los griegos y latinos
de .un verso a otro en sus comedias tra-
gedzas, y la comedza espaola debe a esta sabrosa
uno de sus prmczpales atractivos. Gorostiza y Bretn de los H
tratado de restituir a la comedia esta parte preciosa de
tlguas galas, y buen suceso que han tenido sus tentativas nos
parece .un paso zmportante hacia la perfeccin del arte" Ot
sentido comn del y su vasta ilustracin en el'
SIC.O en la comedIa le permite acertar con la censura de un
prInCipIO que para los neoclsicos era sagrado 19.
en un de n;enor crtica, como es el dedicado
a estimular al Joven eSCrItor chIleno Gabriel Real de Aza por su
CL Amuntegui, Vida, pp. 445/46.
CL Amuntegui, Vida, pp. 446/47.
sea completamente extranjero a las discusiones literarias del da,
puede atribuirnos una idea tan absurda, como la de querer dar por
tierra con todas las reglas, sin excepcin, como si la poesa no fuc:.
se
un arte, y puqiese haber arte sin ella.
"Si hubiramos dicho en aquel artculo que estas reglas son puramen-
te convencionales, trabas que embarazan intilmente al poeta y le
privan de una infinidad de recursos; que los Corneilles y Racines
no han obtenido con el auxilio de estas reglas, sino a pesar de ellas,
sus grandes sucesos dramticos; y que, por no salir del limitado
recinto de un saln, y del crculo estrecho de las veinticuatro horas,
aun los Corneilles y Racines han cado a veces en incongruencias
monstruosas, no hubiramos hecho ms que repetir lo que han
dicho casi todos los etticos ingleses)' alemanes, y algunos franceses" 17.
La visin de revela claramente una 'formacin crtica marcada
por los aos de Londres. El gusto natural que siempre manifest por
la literatura dramtica espaola de la Edad de Oro (verdadero an-
tecedente hispnico de la libertad que los romnticos proclamaran)
se acendr en Inglaterra con el conocimiento directo de la
turgia de Shakespeare, otro de los modelos del Romanticismo, Y con
la lectura de la mejor crtica prerromntica. Por eso, sin llegar a los
excesoS retricos y de mal gusto que ostenta Vctor Hugo en
clebre prefacio de Cromwell (1828), Bello sostiene ya en
con espritu moderno, una concepcin del drama que est muy
de la del revolucionario poeta francs. Pero no conviene anticipar
este tema.
En otros textos se podrn encontrar juicios complementarios de los
ya transcriptos. En ninguno de ellos se expone tan ntidamente el
fondo doctrinal mismo, pero su repaso contribuye a demostrar que
estaba dispuesto a aprovechar toda ocasin de difundir en Chile la
nueva doctrina, sealando defectos o debilidades del neoclasicismo.
Al comentar la Condesa de Castilla de Cienfuegos (El Araucano,
165, noviembre 8, 1833), apunta Bello su defecto principal:
"Hay una especie de inverosimilitud que no se perdona en el teatro,
porque destruye el efecto de cualesquieras bellezas' que bajo otros
puntos de vista presente la composicin; es la que consiste en la
incompatibilidad de afectos. Cienfllegos pone en el corazn de la
condesa dos pasiones qlle no pueden hallarse juntas y ambas en un
202
205
se haba indicado siempre como la de estreno de esta tragedia en
Santiago. ,!imuntegui en. su Vida indica, sin ms especificaciones,
1839; . y ?:rego aportan ms datos sobre esta repre-
sentaclOn que SItan en nOVIembre 1839, en funcin a beneficio de
la actriz limea Carmen Aguilar, hermosa muchacha que "a causa
de; su viveza de carcter. era muy aplaudida, con gran
dIsgusto y enVIdIa de Teresa Samarnego. Aunque Pea insista en
que la traduccin fue especialmente realizada para aquella actriz y
en 1839, no cabe dudar de la veracidad del anuncio 21.
Puede conjeturarse que Bello estren su traduccin en 1837 en
alguna funcin de aficionados, y que en 1839, al reabrirse el
que .estuvo cer
7
ado durante dos aos, la retoc y ajust para Carmen
Aguila
7
de qUIen era gran admirador. (Lo haba sido antes de la
pero su gusto sin duda evolucion). Hay que desechar
la hIpotesIs de que la traduccin anunciada en 1837 sea una de
Ventura de la Vega que circulaba en Espaa desde que fue impresa
en 1834 y de cuy? estreno ha quedado una crnica de Larra (febrero
5, 1836). El AVISO de El Araucano es suficientemente explcito en
cuanto a q:re el traductor ("un aficionado" como por modestia se
le llama) VIve en Santiago y piensa publicar su versin "cediendo al
respetab:e" de la aplaudieron en escena y desean verla
Impresa. La CIrcunstancIa de que El Araucano no haya reseado para
nada su estreno debe atribuirse s.t1 duda a que siendo Bello simul-
tneamente. cronista teatral y traductor de la pieza, no haya querido
aparecer OrIentando la opinin en favor suyo.
Sin embargo, al publicarse en folleto la obra en la Galera Dramtica
Chilena de El Mosaico (Santiago, 1846) se advierte desde la portada
que. el drama fue "representado por primera vez en Santiago, en
n?vzembre de 1839". Tal vez la contradiccin pueda resolverse si se
pIensa que su estreno en 1837 no asumi caracteres resonantes como
el de 1839 y que, por eso mismo, la segunda fecha preva-
1eclO en la portada sobre la primera. La obra misma no es de las
de Dumas e incide en las situaciones forzadas y melodra-
matIcas que tanto afean al teatro romntico. Pero sin duda para el
21 Cf. Amun<tegui, Vida, pp. 449; hay ms datos, en el mismo sentido en
su _ a Obras Completas, Santiago, III, p. LXXIII. Vase.
Pena, ob. Cit. pp. LXXIV, y LXXVI y tambin, Orrego Vicua, ob. cit.
pp. 135 y 240. Ninguno de los tres hace la menor referencia a la repre-
sentacin de 1837.
204
20 Cf. Amun<tegui, ViJa. pp. 448/49.
comedia satmca Los Aspirantes (N'.' 173, enero 8,1834), dedica
Bello alan acertado puntazo a las famosas unidades. Real de Aza
parece haber sido ms realista que el rey, si se excusa el retrucano.
De ah que Bello seale: "el autor se ha sometido a reglas dema-
siado severas. No conocemos composicin alguna en que se observen
con ms rigor los preceptos de la escuela clsica, que el "Caf" de
Moratn, y el seor Real de Aza no ha sido en esta parte 111e17.os
escrupuloso, que el autor del "Caf". Se advierte que Bello no qUie-
re insistir demasiado esta vez y prefiere embotar la censura con el
elogio de los mritos de la obra: "Debemos acoger, no slo con
gratitud, sino con entusiasmo, los primeros ensayos de las musas
dramticas del Sur, sobre todo cuando vemos lucir en ellos las pren
das que adornan la composicin del seior Real de Aza, )' que le
han merecido los aplausos del pblico. Ojal que, animados por su
ejemplo, se dediquen otros ingenios americanos a cultivar este campo
fecundo, en que el mejicano Ruiz de Alarcn rivaliz en otro tiempo
a Mareta; y Gorostiza, otro mejicano, sigue de cerca las pisadas de
Moratin 20.
El mismo quiso contribuir a la creacin de este futuro teatro nacio-
nal chileno y americano. Su contribucin no fue originaJ, pero pa-
rece revelador de su orientacin moderna que haya escogido una obra
de quien entonces era el ms importante de los dramaturgos fran-
ceses del Romanticismo: Alexandre Dumas. En septiembre 15 de
1837 se insert en El Araucano (N'? 368) un Aviso que dice textual-
mente: "Habindose solicitado con instancia por varias personas in-
teligentes la impresin de la liTeresa", tragedia del clebre Dumas,
traducida al castellano por un aficionado, y representada con el
mayor aplauso en el teatro de esta capital; el al
voto respetable de aquellos seiores, ha determmdo abrIr una sus-
cripcin para darla a la prensa. Se imprimir en buen papel letra.
y con la debida correccin: de la que carecen todas las copzas ma-
nusaitas que existen en esta Repblica }' fuera de ella. Se vendfr
cada ejemplar a 6 reales. Los seiores que deseen suscribirse se servi-
rn hacerlo en la "Imprenta de la Opinin".
Aunque por el momento no prosper la iniciativa de la
traduccin de Teresa (se imprimir slo en 1846) el Avzso tlene
mucha importancia porque anticipa en mis de dos aos la fccha que
gusto de la poca era una tragedia conmovedora e irresistible. Por
otra parte, tiene especial inters, para esta investigacin literaria,
la circunstancia de que en el acto 1?, ya se hable en trminos hiperb-
licos de Byron a quien el protagonista presenta como "una especie
de ngel rebelde, proscrito del cielo sobre cuya frente el dedo de
Dios baba escrito: Genio 'V dolor". Si la pieza misma no hace mucho
honor al gusto impecable -de Bello parece, sin embargo, muy signi-
ficativo que ya en 1837 el crtico caraqueo se haya resuelto a ofre..
cer al pblico de Santiago una muestra del ms caracterstico teatro
romntico. Su traduccin dio la seal para una serie de versiones
que inundaron la escena de Santiago y aseguraron tambin all la fama
de Alexandre Dumas (adems de Teresa se estrenaron Catalina
Howard, Ricardo Darlington, Enrique IJI, Antony y Pablo Jones) ,
de Souli (El Proscripto, en arreglo de Lastarria), de Vctor Hugo
(Angelo, Tirano de Padua) y de los dramaturgos romnticos es-
paoles 21.
En esta labor de difusin del drama moderno, le cupo a Bello un
puesto de adelantado. Como periodista y crtico, estimul a las
compaas, observ a los autores, dio consejos de declamacin a los
actores, indic normas de buen gusto al pblico y fij criterios de
seleccin a los productores; como censor y como consejero del go-
bierno, libr enconada y paciente batalla contra las autoridades ecle-
sisticas que se oponan sistemticamente al teatro y no advertan
su importancia y su fuerza. educativa. En todos los aspectos fue la
figura ms importante en esta etapa de la historia del teatro chileno:
la nica persona que tena suficiente autoridad y competencia para
una tarea tan vasta, la nica que supo llevarla a cabo, preparando el
terreno para las conquistas (y tambin los disparates) de la nueva
generacin, pero su labor trascendi, asimismo la esfera teatral, como
se ver de inmediato.
DIFUSlON DEL ROMANTICISMO
Paralelamente a su campaa de promotor del teatro santiaguino, de-
sarroll Bello una tarea de mayor proyeccin continental: el ejerci-
cio continuado de la crtica literaria. Los artculos, notas y traduccio-
nes que insert en El Araucano componen un verdadero curso de lite-
22 Cf. Pea, ob. cit., p. LXXVIII.
principalmente contempornea. La circunstancia de haber sido
edl1ca.do en los principios del mejor humanismo colonial de ser
. a la clsica, de poseer consumadamente el latr: y haber
e:n:
diado
el no impidi que en su faena de divulgador perio-
dstIco -penodismo en el plano ms fecundo-- Bello se orientara
normalmente, y orientara a sus lectores, hacia las' letras modernas.
Basta repa:ar ql.;l autores y qu textos se insertan en las apretadas
colw;mas de El Araucano. Mme. de StaeI, de quien ya se
hablo en este mIsmo captulo, aparece varias veces traducida. En
el N? 48 (agosto 13, 1831) se publica un texto suyo Sobre el estu-
dio de las en el N? 190 (mayo 2, 1834), Y con motivo
de la representacIOn de Mara Estuardo, de Schiller, en un traslado
de Breton de los Herreros (obra que luego habra de censurar Bello
en una crnica, por sus infidelidades y alteraciones del texto origi.
nal) reproduce El Araucano un extracto del juicio de Mme. de Stael
sobre esa antes (N9 79, marzo 17, 1832) haba publicado
extractos del JUICIO de Goethe y Schiller sobre la escritora francesa
traducidos del Edinburgh Magazine. '
Pero Mme. de Stael es slo uno de los tantos autores modernos que
Bello divulga. En El Araucano y antes de 1842 se encuentran textos
de Chateaubriand (N? 51, septiembre 3, 1831:' un discurso poltico;
N? 86, 5, 1832: un comentario sobre su nueva obra: Estudios
sobre la Historia de Francia; N? 511, junio 12, 1840: una c'arta del
mismo sobre Antigedades mejicanas, obra colectiva de sntesis);
de Alphonse de Lamartine (N? 134, abril 4, 1833: Deberes del cura;
N? 517, julio 23, 1840: Ruinas de Balbek); de Jos Mara Heredia
cuya poesa romntica haba sido Bello de los primeros en destaca;
(N? 351, mayo 26, 1837: Viaje al nevado de Toluca) de Philarete
Chasles (N? 414, agosto 3, 1838, sobre Caldern de la Barca a
quien el crtico francs presenta como precursor del Romanticismo
-llega a decir: ({Si hay un drama romntico en el mundo Caldern
es su dios_", 10 que permitira deducir la simpata de Bello
este de o sobre Hugo (N? 567, julio 2, 1841. Hugo
Vzct?r (SIC) y su escuela, tomado del Joumal des Dbats, donde se
elogIa al poeta y se critica a sus imitadores; Nos. 593/95, diciembre
31, 14, Discurso de recepcin de M. Vctor Hugo
en la Francazse, que se transcribe ntegro); de Alexis de
Tocqueyille (N? .574, 20, 1841, De la industria literaria: y
por que el estudzo de la lzteratura griega y latina es particularmente
206
207
209
Cf. Introduccin de Amuntegui a Obras Completas, Santiago, IlI, p.
XL. En la p. LI afirma que Bello no public su traduccin. En la edi
cin de Obras Completas, Caracas, I p. 178 nota, se recoge la informa
cin que proporciona Amuntegui sobre la traduccin de Marino Faliero
pero no se corrige para nada el error de creer indito el artculo de Bul-
\Ver.
Bello no se limit a difundir en traducciones las obras de los me-
jores escritores del Romanticismo europeo; ni tampoco redujo su
tarea a la de experto de la opinin ajena sobre los nuevos
valores literarios. Dedic tambin algunos trabajos originales de
crtica a la consideracin de estos autore. En muchos de sus estudios
de investigacin literaria introdujo apreciaciones que demuestran su
buen conocimiento de una literatura entonces en proceso de forma-
cin y valoracin, y que permiten situar su pensamiento esttico
dentro de la zona ms mesurada de las nuevas corrientes. La im-
portancia de este grupo de sus trabajos crticos es enorme. A travs
de ellos se pone al alcance del lector americano un nuevo mundo
literario.
Ya se han estudiado en este mismo captulo los artculos que se re-
fieren al teatro y a las unidades dramticas. Junto a ellos cabe exa-
traductor se orientara en sus preferencias hacia el teatro, aunque ms
tarde, como se ver, alcanza a apreciar los mritos impares del Don
Juan. El mismo Amuntegui apunta (p. XL) que "este ingenioso
anlisis fue causa de que Bello releyera el drama de Byron, y de que
concibiera la idea de traducirlo libremente, y arreglarlo al teatro es-
paol." 23 Bello no concluy la tarea de aclimatacin de Marino Fa-
liero, abrumado seguramente por otras ms urgentes aunque no ms
importantes. Por las notables diferencias que con el texto original
presenta el fragmento rescatado de entre sus papeles, resulta fcil
conjeturar que intent una adaptacin, o recreacin, ms que un fiel
traslado. Pero es difcil abrir mayor opinin sobre las escasas pginas
publicadas. Al estudiar en el captulo VII, su traduccin (inconclusa
tambin pero ms extensa) de Sardanapalo, habr oportunidad de es-
tablecer un cotejo entre la teora dramtica de Byron y la de su asiduo
lector y adaptador.
PARENTESIS PARA OLMEDO
20R
til en las sociedades democrticas tomado del libro: De la dmocratie
en Amrique). Como puede verse esta sit.Dple enumeracin, la
variedad y nmero de autores romantlcos, partlcularmente franceses,
es bastante significativa de la literatura que ?fr.eca Bello a su
en la dcada que precede a las ruidosas polemicas del Romanticismo.
No son stos los nicos textos romnticos. Hay otros, como un juicio
sobre Scribe publicado en El Araucano (N? 168, noviembre 29, 1833)
con motivo de la representacin de Felipe o La madre incgnita y
que es transcripcin de la Foreign Quarterly Review (NI? XVIII).
All se califica a Scribe de "primero de los escritores dramticos de
nuestros das". Tambin podra invocarse un artculo sobre Literatura
espaola contempornea (NI? 554, abril 2, 1841) tomado de la
misma fuente inglesa, y en que se destaca a Bretn de los Herreros
("el Scribe de Espaa, por su fecundo talento"), Martnez de la
Rosa, las traducciones de Lamartine por el marqus de Casa Java,
etc. Bello mismo haba tenido oportunidad de opinar sobre el arte
de Bretn al comentar con elogio Marcela o Cul de las tres, segn
ya se ha 'visto. Y como para completar, rubricndolo, este rol de
escritores del Romanticismo, el editorial poltico de ese mismo n-
mero de El Araucano viene precedido de un epgrafe de Mme. de
Stael: "Les hommes ignorants veulent etre libres; les esprits clairs
savent seuls comment on peut l' etre". Es cierto que el editorial po-
ltico estaba entonces fuera de la jurisdiccin de Bello.
He dejado para cerrar esta enumeracin, y un ar-
tculo cuya importancia no puede ser encareCida bastante; es el tras-
lado de un trabajo de E. Lytton Bulwer sobre Lord Byron. que pu
blica en el NI? 531 (octubre 30, 1840). Amuntegui conoca esta tra-
duccin pero la da como indita en su Introduccin al tomo IU.de
la edicin santiaguina de Obras Completas (p. LI); su error ha SI?O
reproducido por bigrafos posteriores. Sin embargo, es de sumo n.
ters saber que fue traducido y publicado por Bello, de 1842,
este artculo que encara a Byron como poeta dramatlco y que 10
estudia con simpata, aunque sin regatear alguna. En El Arau-
cano se public slo la primera parte del t:aba)o que
concluye el juicio sobre Marino Faliero, dejando Sin tradUCir 10 que
se refiere a Los Dos Fscari.
En 10 publicado, junto a grandes elogios, hay algunas. rese:vas sobre
las obras del primer perodo de Byron, las que le dieron fama tan
velozmente: Childe-Harold, el Corsario, Parisina. Como Bulwer, su
2JI
en estas palabras (demasiado escasas, sin duda) algo ms que un
crtico; hay, tambin, un carioso saludo al amigo lejano, un
aplauso de estmulo para este poeta reservadsmo hasta con la Musa.
Porque Bello y Olmedo no dejaron de corresponder, despus de la
partida del segundo de Europa. Continuaron escribindose, aunque
con grandes pausas, con esas grandes pausas que imponen la lejana
y las ocupaciones diversas. Pero la amistad no muri, como lo docu-
mentan las cartas de Olmedo que Amuntegui recoge en su Vida y
que ahora parece oportuno volver a considerar.
La primera carta de esa correspondencia transatlntica, que luego se
convertira en trasandina, es de agosto 10, 1828, Y est escrita por
Olmedo en el mismo Valparaso al que llegara (en menos de un
ao) su amigo, an exilado en Londres. Es una carta de dolor para
comunicar la noticia, recin conocida, de la muerte de su primog-
nita, Rosa Perpetua. Escribe Olmedo: "Mi navegacin ha sido larga,
desagradable y peligrosa: el trmino ha sido cruel. El placer de pisar
esta tierra de mis deseos se ha convertido en el pesar ms amargo
de mi vida. S por sorpresa que he perdido la prenda ms querida de
mi corazn, la que estaba destinada a ser el consuelo de mi vejez,
el nico placer y la nica distraccin en los males y desastres que
amenazan a mi patria . .. Yo soy el hombre ms insensible del mundo,
cuando no me muero de este dolor." Pronto conocera Bello en Chile
el mismo destino de sobrevivir a sus hijos (yen plural ms amargo),
de quedar casi solo en un mundo vac0 de su apoyo.
La correspondencia contina con otra carta (enero 9, 1833) en que
dice el poeta ecuatoriano: "Mi querido Compadre y Ms Querido
Amigo: Ms vale tarde que nunca. Al cabo de mil aos, tenga Ud.
este recuerdo mo a cuenta de los frecuentsimos que hago d ~ Ud.
Usted se vino sin decirme nada; y despus de mucho tiempo, vine a
saber que no estbamos tan lejos. [Olmedo escribe desde Guayaquil];
como cuando nos vimos la ltima vez. Quise escribir a usted; pero
no me resolva a hacerlo ligeramente; y la ocasin de escribir largo
nunca vena; y si espero a que venga, siempre viviremos en incomu-
nicain." La carta, que restablece un vnculo interrumpido por unos
cinco aos, contina con otros asuntos, entre otros el que la pre-
texta: presentar al seor Vicendn. Tambin se refiere a la poesa,
en estos trminos: "Qu noticias me da Ud. de las amigas Musas?
Ha tanto tiempo que ni las veo, ni me ven, que recelo me hayan
olvidado: desgracia que, por su sexo, es peor que si me aborrecie-
minar ahora una serie de trabajos, todos anteriores a la polmica del
romanticismo, en que expone Bello su opinin sobre escritores ro-
mnticos y estudia sus obras. La mencin a veces es tan incidental que
no merecera indicarse si no aportara un testimonio complementario
a otros ya sealados aqu mismo. Tal es el caso de las palabras que
dedica a Lamartine en un editorial sobre los "bancos de ahorro" (N?
217, noviembre 7, 1834) que el poeta romntico examin en algn
artculo. All se le califica de "uno de los ms distinguidos escritores
franceses de nuestros das y no menos distinguido por sus. brillante.s
talentos, que por la ilustrq,da piedad y liberalidad, que respiran todas
sus composiciones en verso y prosa", Bello haba publicado ya (abril
4,1833), y volvera a insertar en El Araucano (julio 23, 1840) tra-
bajos originales de Lamartine. Entre sus papeles ha encontrado Amu-
ntegui unos versos (Por qu el odio mutuo entre las gentes?) que
son traduccin de Lamartine y que permiten documentar, desde otro
ngulo su inters por la obra del poeta francs.
Z4
Pero es indudablemente en los artculos crticos originales y en las
notas que dedica a importantes temas de literatura en lengua espa
ola, en donde mejor se puede apreciar la posicin esttica de Bello
antes de 1842. As, en ocasin de haber sido publicada la Oda al
general Flores, vencedor de Miarrica de su amigo Olmedo, publica
en El Araucano (N? 257, agosto 7, 1835) un breve juicio en que
se mezcla el afecto con la justa apreciacin crtica. Una nota que pre-
cede a la transcripcin del poema declara: "Ansibamos ya oir la voz
de la Musa del Guayas, por tanto tiempo silenciosa. Despertando por
fin al ruido de la victoria de Miarrica (una de las ms notables que
se han ganado en Amrica, y que sera tambin de las ms gloriosas,
si no trajera consigo el triste recuerdo de una guerra de hermanos),
se nos presenta ahora con todo el vigor de la imaginacin que admi-
rbamos en las obras anteriores del seor Olmedo, y sobre todo en el
"Canto de ]unn". Es excusado decir que campea en sta la misma
belleza de estilo y versificacin; porque todo lo que sale de la pluma
del seor Olmedo lleva la estampa de una ejecucin acabada y pri.
f
d
. l' "25
morosa, que orma, por eczr o asz, su manera.
210
24 Cf. Obras Completas, Caracas, 1 p. 194. No se indica all a qu poema
de Lamartine pertenecen los versos traducidos. Han sido identificados por
Ren 1. Durand en su libro, La posie d'Andrs Bello, Dakar, Universit'
de Dakar, 1960, pp. 104/105.
25 Cf. Amuntegui, Vida, p. 289.
rano Habindose fijado, como me dicen, en Chile, y por consiguiente,
en casa de usted, 110 le ser molesto saludarlas en mi nombre, )'
hacerles un recuerdo de su antiguo y fiel votario."
La alusin es delicada, aunque en verdad poco tiempo dispona en-
tonces Bello para las Musas, en tanto que estaba lejos de haber con-
cludo el comercio de Olmedo con las mismas. La Oda al General
Flores lo probara de inmediato. Pero en estos achaques de poesa
Olmedo quiso siempre parecer ms casual y poco inspirado de lo
que era. Ya la correspondencia de Pars a Londres (que se estudi
en el captulo IlI) es suficientemente reveladora de sus pudores y
coqueteras. Su carta concluye con un saludo para Mariano Egaa y
un recuerdo de los buenos (y malos) tiempos londinenses. "Nunca
olvido las estaciones de Londres," dice. Y se despide pidiendo al
amigo que le mande"algunas de sus nuevas composiciones, sin falta,
sin falsa modestia, sin demora."
Cabe conjeturar que un ejemplar del peridico en que Bello saluda la
aparicin de la Oda al General Flores lleg hasta manos de Olmedo,
reavivando en l los estmulos que un tiempo le llegaban de Londres
a su estancia parisina. Los ltimos aos de la vida de Olmedo fueron
entristecidos por la enfermedad. Cuando Carlos, el hijo mayor de
Bello, en viaje a Caracas, pas a saludarlo durante las horas en que
el barco se detuvo en Paita, lo encontr (escribe a su padre en abril
22, 1846) "muy anciano, y tiene un aire y unas maneras que de-
muestran una excesiva cortedad, que, al leer el "Canto a Bolvar",
no era de presumirse en su autor." Luego agrega: ".Me habl con
sumo afecto de usted: y me dijo que haca pocos das que le escribi."
Pero la carta anunciada all no ha sido transcripta por Amuntegui.
La ltima que ste inserta es de enero 31, 1847; fue escrita por Ol-
medo diecisis das antes de su muerte. Es una larga carta en que
trata muchos temas y en la que pide a su amigo le consiga y enve un
ejemplar de la Divina Epopeya de Soumet, que le interesa sobrema-
nera por el tema. "Qu es el incendio de Troya [pregunta] y la
ruina de un imperio; qu es la fundacin de otro venciendo pequeas
hordas de salvajes; qu es la conquista de tm sepulcro vaco, y la
fundacin de un reino pequeio y efmero? .. qu es todo esto en
comparacin de la libertad de los infiernos, y la redencin de los
ngeles precitos? Yo no s si en otros har esta idea tanta impresin
como en m. Puede ser que no; porque en m ha llovido sobre mo-
jado. .. Hace muchos alias que con mucha frecuencia me asalta el
de que (aqu entre nosotros) es incompleta, imperfecta
redencin del gnero humano, y poco digna de un Dios infinita-
mente misericordioso. Nos libert del pecado, pero no de la muerte.
Nos redimi del pecado, y nos dej todos los males que son efecto
del pecado."
Este pasaje, escrito por Olmedo en las vsperas de su muerte, tiene
un turbado acento confesional. 'Parece como si el poeta quisiera unir
en un solo desarrollo inquietante todas sus preocupaciones. Un tema
literario, sbitamente, se le convierte en religioso y ahonda en las
ms tristes intuiciones del hombre. Pero no se detiene all. El prrafo
tiene todava unas lneas en que a la perplejidad metafsica se agrega
la muy terrenal provocada por la poltica. La imperfecta redencin
de Dios suscita irnicamente un smil "Lo mismo hace cualquier
libertador vulgar; por ejemplo, Bolvar nos libr del yugo espa-
ol, y nos dej todos los desastres de las revoluciones". Eso es-
cribe el poeta que en su Canto a ] unn exalt al Libertador sobre
todos los hombres, elevndolo casi a categora divina. Qu triste final.
Bello debe haberlo lamentado por su amigo.
PRINCIPALES ARTICULaS CRITICaS
La nota de El Araucano sobre Olmedo es, apenas, una entre las mu-
chas que escribi Bello para orientar a su pblico sobre las ms im-
portantes producciones en lengua espaola. De mayor inters para
esta investigacin son otras. Una de las ms valiosas es, sin duda, la
que dedica al comentario de las Leyendas espaiolas (Pars, 1840), de
su ex-amigo Jos Joaqun de Mora. La polmica de 1830 no le haba
hecho olvidar su condicin de crtico literario; evaporados ya los
malos humos que haban separado a ambos escritores, disipado el
equvoco que yaca bajo la pretendida polmica literaria, Bello puede
escribir con entera libertad, y 10 hace para estimular a Mora.
El libro era, tal vez, el ms importante de los que hasta entonces
haba publicado el inquieto gaditano. Consista en una coleccin de
leyendas en verso en que Mora llega lo ms lejos que su seudorro-
manticismo le permite ir. Ya se ha visto que en Espaa fue agresivo
partidario del neoclasicismo. A partir de 1823, bajo la influencia de
Blanco White y del ambiente ingls, sucumbe a las seducciones del
Romanticismo. En las Leyendas se muestra la faz ms romntica de
su compleja y superficial personalidad literaria. Unas palabras Al
212 213
215
26 Cf. Jos Joaqun de Mora: Leyendas Espaolas, Pars, Librera de don
Vicente Salv, 1840, 606 pp. El prlogo ocupa las pp. VXV.
27 Est reproducido por Amuntegui, en Obras Completas, Santiago, VII, pp.
301/311.
autor ha seguido, no son las que proclama como indispensable, o in-
flige por sistema una u otra clase de escritores; sino las que le han
parecido emanadas del sentido comn y del buen gusto. En una pa-
labra, no sea que las {{Leyendas" sean juzgadas como clsicas, ni
como romnticas, sino como suyas."26 Hasta aqu Mora.
En la nota que public El Araucano (N'? 535, noviembre 27, 1840)
empieza precisamente Bello por sealar la originalidad de este tipo
de composiciones narrativas (((nos parece nuevo en castellano") y
establece su indudable vinculacin con el Beppo y el Don Juan de
Byron "por el estilo alternativamente vigoroso y festivo, por las largas
disgresiones que interrumpen a cada paso la narracin (y no es la
parte en que brilla menos la viva fantasa del poeta), y por el desen-
fado y soltura de la versificacin, que parece jugar con las dificultades."
La nota seala asimismo otras virtudes de las Leyendas: la aparente
sencillez y la fluidez de su verso ({{se desliza mansa y transparente,
sin estruendo y sin tropiezo"), la ausencia de cortes artificiosos y de
simetra de ritmos {{que empalaga por su monotona"; el decir na
tural, sosegado y llano ((que esquiva todo lo que huele a la elevacin
pica, y desciende sin degradarse hasta el tono de la conversacin
familiar." 27
El elogio de Bello tiene indudable mrito crtico, por sealar en el
mismo momento de su publicacin el verdadero valor de las Leyendas
de Mora. Interesa, adems, por revelar ya las preferencias del crtico
(y del creador) por ese tipo de poema narrativo en que se une a la
. perfeccin mtrica y a la habilidad del verso una adecuada mezcla
de lo sublime y lo cmico, de lo familiar y lo elevado. Ya en su exilio
londinense se haba acercado Bello a este tipo de narracin potica
al traducir el Orlando Innamorato de Berni (tarea, como tantas otras,
que dej inconclusa y que retomara en su fecunda vejez); ahora en
Chile, acicateado sin duda alguna por el ejemplo de Mora, y con el
modelo insuperable de esa nueva forma de pica moderna, el Don
Juan, de Byron, intentara componer una narracin original: El pros
crito. Pero de ella se hablar con ms espacio en el captulo VII.
lector tratan de explicar la naturaleza de su poesa. Empieza afir-
mando la originalidad de su intento (si se excepta, es claro, el Moro
expsito de Rivas). Lo que busca es producir un tipo de poema que
diste, equitativamente, del romance y de la epopeya a la manera cl-
sica, que no tenga la humildad del primero ni el tono empenachado
de la segunda, que sea narrativo y moderno. En realidad, no es un
partidario acrrimo del romance, ni mucho menos; en materia de
versificacin, y a pesar de sus veleidades romnticas revela una s-
lida formacin clsica y prefiere formas ms complejas y maduras.
Por eso intenta dar al romance mayor rigor, empleando la rima con-
sonante o perfecta. Una frase del prlogo sintetiza su postura frente
a los poetas que prefieren la rima imperfecta: {{Lo que me ha deci-
dido a separarme de su ejemplo, ha sido el ntimo convencimiento de
la necesidad que tiene nuestra poesa, de abandonar esas formas tri-
viales y fciles que la deslustran y rebajan; convencimiento que he
credo oportuno apoyar, a los ojos del publico, en autoridades de ms
peso, que el que la ma podra darle."
Tambin dedica unas lneas finales a {{la cuestin pendiente en la
actualidad, entre clsicos y romnticos." Son palabras teidas por
irona. Mora declara no entender las razones del antagonismo: liTan
incomprensible es a mis ojos el clsico que desdea, desprecia o ridi-
culiza los nuevos elementos artsticos que ha introducido en la lite-
ratura de los pueblos meridionales el mayor conocimiento que han
adquirido de la alemana y de la inglesa, como el romntico que trata
tan irrespetuosa y hostilmente a los modelos de perfeccin que abun-
dan en las filas contrarias." La excelencia de los grandes creadores
(un Shakespeare o un Caldern, para usar de los ejemplos que l
mismo invoca) {{nunca podr obtenerse, sino adoptando el gnero de
composicin y el giro de ideas ms anlogas a las disposiciones natu-
rales y al temple espontneo del individuo, y jams ser el resulta40
de un sistema, ni del empeo de justificar prcticamente ((invita Mi-
nerva" ciertas opiniones, modas o doctrinas. De este ltimo principio
nunca saldrn ms que producciones contaminadas con aquel insopor-
table vicio, que es el mayor enemigo de la originalidad, del buen
gusto y de la perfeccin literaria; la afectacin". El prlogo con
cluye afirmando la posicin estrictamente individual del creador,
por encima de reglas y doctrinas, de escuelas o polmicas literarias.
"Malas o buenas, estas {{Leyendas" han sido escritas con indepen
dencia de todo espritu de escuela y de faccin. Las reglas que el
2]4
Baste subrayar por el momento su gusto por una poesa narrativa
que sabe beneficiarse de lo mejor de la poca y de lo ms atractivo
del estilo familiar. Como crtico, una vez ms se adelanta Bello a
sealar la posicin esttica que slo ms tarde asumir como creador.
explcitamente an que en el artculo sobre las Leyendas espa-
nolas se explaya en otro dedicado a La Araucana (N? 545 febrero 5
1841 A? dice, entre cosas: "El que introdujese' hoy da
m.aquznana de la Jerusalen ltbertada en un poema pico, se expondra
a descontentar a sus lectores. Y no se crea que la musa
eptca ttene por eso un campo menos vasto en que explayarse. Por el
con.trario nunca ha podido disponer de tanta multitud de objetos
emznentemente poticos y pintorescos. La sociedad humana contem-
a la luz la historia en la serie progresiva de sus transforma-
ctOnes, las vanadas bases que ella nos presenta en las oleadas de SliS
re.voluciones religiosas y polticas, son una veta inagotable de mate-
nales para los trabajos del novelista y del poeta. Walter Scott y Lord
Byron han hecho sentir el realce que el espritu de faccin y de secta
es capaz dar a los caracteres morales, y el profundo inters que las
perturbaczones del equilibrio social pueden derramar sobre la vida
domstica. Aun el espectculo del mundo fsico, cuntos nuevos
recursos, n? ofre:e al pincel potico, ahora que la tierra explorada
en sus ulttmos angulas nos brinda con una copa infinita de tintes
locales para hermosear las decoraciones de este drama de la vida
real, tan vario y tan fecundo de emociones? Adanse a esto las con.
quistas de las artes, los prodigios de la industria, los arcanos de la
naturaleza revelados a la ciencia,' y dgase si, descartadas las agencias
de seres sobrenaturales, y la magia, no estamos en posesin de un
de m.ateriales picos y poticos, no slo ms cuantioso y vario,
smo, de me!or calidad, que el que beneficiaron el Ariosto y el Tasso.
Cuantos stglos hace que la navegacin y la guerra Sliministran medios
poderosos de excitacin para la historia ficticia! Y sin embargo, lord
Byron ha probado prcticamente que los viajes y los hechos de armas
bajo formas modernas son tan adaptables a la epopeya, como lo
eran baJO las formas antiguas; que es posible interesar vivamente en
ellos sin a Homero; y que la guerra, cual hoy se hace, las
y asaltos de nuestros das, son objetivos Slisceptibles de
mattces poettcos tan brillantes, como los combates de los griegos y
troyanos, y el saco y ruina de Ilin
216
UNec minimum meruere decus vestigia groeca
Ausi deserere et celebrare domestica facta."
La doctrina aqu expuesta no puede recibir otra calificacin que la de
romntica. Por la mencin de la novela histrica a lo WaIter Scott
y de los poemas picos modernos a lo Byron, por las alusiones di-
rectas a pasajes del Childe Harold y del Don Juan, no cabe la menor
duda en cuanto a la posicin de Bello frente a la pica del romanti-
cismo. En realidad, el crtico iba abriendo el camino y sealando el
rumbo al poeta creador de El proscrito. Pero hay ms en el ensayo
sobre La Araucana. En otro pasaje se detalla su posicin frente a la
lrica espaola, con una claridad y una visin tan amplia que merece
examinarse detenidamente.
Arranca de un anlisis del tono "templado y familiar" de Ercilla que
a veces le parece "desmayado y trivial" y que sin duda lo rebaja a
ojos de los espaoles de la Edad de Oro. La alusin sirve de pie
para una digresin en que Bello distingue en el momento culminante
de la poesa espaola dos etapas: la edad de Garcilaso y Luis de Len,
de gusto "ms sano y puro". y la edad de los sucesores", "de refinada
elegancia y pomposa grandiosidad". En esta poca "los espaiioles
abandonaron la sencilla y expresiva naturalidad de su ms antigua
poesa para tomar en casi todas las composiciones no jocosas un aire
de majestad, que huye de rozarse con las frases idiomticas )' fami-
liares, tan ntimamente enlazadas con los movimientos del corazn,
)' tan poderosas para excitarlos. As es que, exceptuando los romances
lricos, )' algunas escenas de las comedias, son raros, desde el siglo
XVII en la poesia castellana, los pasajes que hablan el idioma nativo
del espritu humano. Hay entusiasmo, hay calor; pero la naturalidad
no es el carcter dominante. El estilo de la poesa seria se hizo dema-
siadamente artificial; y de puro elegante y remontado, perdi mucha
parte de la antigua facilidad y soltura, y acert pocas veces iI tras-
ladar con vigor y pureza las emociones del alma. Corneille y Pope
pudieran ser representados con tal fidelidad en castellano; pero cmo
traducir en esta lengua los ms bellos pasajes de las tragedias de
Shakespeare, o de los poemas de Byron? Nos felicitamos de ver al fin
vindicados los fueros de la naturaleza y de la libertad del ingenio.
Una nueva era amanece para las letras castellanas. Escritores de gran
talento, humanizando la poesa, hacindola descender de los zancos
217
ese mismo Larra que esgrimir un ao despus Sarmiento contra
los discpulos de Bello) puede sumarse el anlisis de .la otra
figura inicial del romanticismo espaol: el duque de Rivas. En VIS-
peras de la polmica, Bello dedica un artculo de El (N'?
595, enero 14, 1842) al comentario de los Romances htstoncos pu-
blicados en Pars en 1841. "Don Angel Saavedra [escribe] ha tomado
sobre s la empresa de restaurar un gnero de composicin que haba
cado en desuetud. El romance octosilbico histrico, proscrito de la
poesa culta se haba hecho propiedad del vulgo; y. slo se oa ya,
con muy pocas excepciones, en los cantares de los ctegos, en las co-
plas chabacanas destinadas a celebrar fechoras de salteadores Y, con-
trabandistas, hroes predilectos de la plebe espaola en una epo.ca
en que el despotismo haba envilecido las leyes, y daba cierto .atre
de virtud y nobleza a los atentados que insultaban a la autortdad
cara a cara. Contaminado por esta asociacin aquel metro en que se
haban odo quizs las nicas producciones castellanas que puedan riva-
lizar a las de Grecia en originalidad, fecundidad y pureza de gusto,
se crey imposible, no obstante uno que otro ensayo, restituirlo a las
breves composiciones narrativas de un tono serio, a los recuerdos
histricos o tradicionales, en una palabra, a las "leyendas", que no se
componan antes en otro; y lleg la preocupacin a tal punto, que el
autor del "Arte de Hablar" no dud decir que, aunque el mismo
Apolo viniese a escribirle no le podra quitar ni la medida, ni el
corte, ni el ritmo, ni el aire, ni el sonsonete de jcara, ni extender en
l, ni variar los perodos, cuanto piden alguna vez las epopeyas y
las odas hericas; desterrndolo as, no slo de los poemas narra-
tivos, sino de toda clase de poesa seria".
Este cuadro histrico-literario, a pesar de su sntesis, tiene el
mrito de situar exactamente al lector frente al problema que el
crtico quiere considerar: la originalidad de la tarea por
el duque de Rivas, al devolver al romance la categona estetlca per-
dida desde el esplendor del Renacimiento. El enfoque es
Una vez ms es posible apreciar la justicia con que Bello cahfca al
Romancero y establece su discrepancia con el vaticinio negativo de
Hermosilla. El artculo contina sealando: "Don Angel Saavedra ha
reclamado contra esta proscripcin en el prlogo que precede a
"Romances histricos"; ha refutado all la asercin de Hermostlla
con razones irrefragables; y lo que vale ms, la ha desmentido con
estos mismos ({Romances", donde la leyenda aparece otra vez en su
en que gustaba empinarse, trabajan por restituirle su primitivo candor
y sus ingenuas gracias, cuya falta no puede compensarse con nada. 'J18
Con esta declaracin concluye el artculo que, ya se ha visto, no es
ni ms ni menos que una mesurada defensa del nuevo arte de trovar.
Pero lo que levanta a Bello sobre los meros panegiristas del Roman-
ticismo, lo que convierte estas declaraciones (que precedieron opor-
tunamente los estallidos de 1842) en algo ms que pirotcnica, es el
fundamento crtico en que se basan. Cuando recomienda el ancho y
vasto espectculo del mundo actual como tema adecuado para la
moderna poca, Bello se basa en una consideracin muy madurada
del mejor arte moderno, el de Scott en la novela y el de Byron en
la epopeya. Y cuando seala la artificiosidad de la poesa espaola
del siglo XVIII lo hace apoyado en una concepcin sumamente mo-
derna (y que en el siglo XX reinventaran crticos y poetas) de la
mejor poesa espaola: la de esa lnea tradicional que arranca de los
annimos juglares de Edad Media y corre como una ancha y clara
vena de agua, por debajo de los puentes del gtico florido, del con-
ceptismo y culteranismo, de la pastoral anmica, hasta nuestros das.
Bello se apoya slidamente en su medievalismo para reconocer (como
pocos, como casi nadie en 1841) esa constante profunda de la lrica
espaola.
Dada la posicin tan favorable al Romanticismo, si no francamente
romntica, que demuestran todos sus textos de entonces no debe
extraar que un editorial de El Araucano 578, septiembre 15)
se refiera elogiosamente a la empresa de publicar una coleccin de
artculos de Larra en Chile. Por esa fecha ya se haba publicado una
en Montevideo (a ella alude tambin el editorial) que fue recibida
con el mayor xito. El editorial indica las condiciones de suscripcin
y sintetiza un juicio sobre el escritor con estas palabras: "Las obras
de Larra dan a la juventud instruida un' pbulo doblemente apre-
ciable porque en ellas a la originalidad de las ideas, a la variedad de
estilos todos diestramente desempeados, al chiste, a los destellos
de un ingenio admirablemente fecundo, a la pintura fiel de costumbres
que tienen un aire de familia con las nuestras, a la ligereza y faci-
lidad, y de cuando en cuando a la profundidad filosfica, se junta el
mrito de los principios eminentemente liberales y filantrpicos de
que estn, por decirlo as, empapadas." Al sinttico elogio de Larra
28 Recogido en Obras Completas, Santiago, VI. pp. 459/70.
2]8 219
primer traje, y el octoslabo asonantado vuelve a campear con su
antigua riqueza, naturalidad y vigor.}}
Bello seala asimismo la tarea precursora del duque de Rivas en
El moro expsito (ya indicada por Mora) al vindicar "al endecas-
labo asonante del menosprecio con que le trataron los poetas y cr-
ticos de la era de Jovellanos y Melndez." Bello aparece aqu situado
junto a Saavedra y los romnticos -ms adelante menciona con elo-
gio a Jos ZorrilIa- y frente a ciertos postulados de la escuela neo-
clsica. El artculo contiene otros prrafos interesantes, especialmente
en 10 que se refiere al tratamiento de las descripciones. El poeta
antiguo, observa Bello, "no deja nunca a los personajes; absorbido
en los afectos que pinta, se fija poco en la escena; parece mirar las
perspectivas y decoraciones con los mismos ojos de su protagonista,
no prestando a ellos, sino en cuanto dicen algo de importante a la
accin, al inters vital que anima al drama." El caso de los modernos,
y en particular del duque de Rivas, es sumamente distinto: "Nuestros
contemporneos, al contrario, presentan vastos cuadros en que un
anlisis, algo minucioso, dibuja formas, matiza colores, mezcla luces
y sombras; y en esta parte pictrica ocupa a veces la accin tan poco
espacio, como las figuras humanas en la pintura de paisaje; de lo
que tenemos un ejemplo notable en el "Jocelyn" de Lamartine. Y
no pinta solamente el poeta, sino explica, interpreta, comenta, da
un significado misterioso a cuanto impresiona los sentidos; desen-
vuelve el agradable devaneo que las percepciones fsicas despiertan
en un espritu pensador y contemplativo. La poesa de nuestros con-
temporneos est impregnada de aspiraciones y presentimientos) de
teoras y delirios, de filosofa y misticismo; es el eco fiel de una edad
esencialmente especuladora."29 No puede pedirse una adhesin ms
calificada a la esttica y a la prctica de este primer romanticismo his-
pnico; el de Mora, Rivas, Larra.
ATAQUES A HERMOSILLA
Como una contraprueba de la posicin francamente favorable a la
esttica romntica que demuestra Bello en vsperas de la polmica
de 1842 podra citarse el anlisis del Juicio crtico de los principales
poetas espaoles de la ltima era, por Jos Gmez HermosilIa (El
29 Reproducido en Obras Completas, Santiago, VII, pp. .313/316.
Araucano, Nos. 585, 586, 589 Y 609, de noviembre 5 y 12, diciem-
bre, 3, 1841 Y abri122, 1842, respectivamente). Esta obra haba sido
publicada pstumamente por el editor Salv, en Pars, 1840. Her-
masilla era, ya se ha visto, uno de los defensores ms empecinados
de la reaccin neoclsica. Su crtica, de observacin menuda yanqui-
losada retrica, tena enorme influencia en los crculos ms conser-
vadores. Aunque en sus clases Bello recomendaba el Arte de hablar,
no dejaba de oponer ciertos reparos a sus concepciones estticas y a
sus juicios crticos. Algunos de esos reparos ya se han visto venti-
lados precisamente en ocasin del comentario de Rivas. Pero es
en la serie de cuatro artculos que inserta en El Araucano donde me-
jor se puede ver su discrepancia esencial.
Ya en las lneas iniciales del primer artculo, que sirven de intro-
duccin general a la serie, se siente obligado a establecer reservas.
"Los aficionados a la literatura hallarn en esta obra muy atinadas
observaciones sobre el uso propio de varias voces y frases caste-
llanas, y algunas tambin que tocan el buen gusto en las formas y
estilos de las composiciones poticas, si bien es preciso confesar que
el "Juicio crtico" est empapado, no menos que el ({Arte de Ha-
blar", en el rigorismo clsico de la escuela a que perteneci Her-
masilla, como ya lo reconoce su ilustrado editor." Y a continuacin
traza un distingo entre la postura clsica y la romntica que puede
ser considerado como la definicin ms completa y breve de un tema
harto espinoso.
"En literatura, los clsicos y romnticos tienen cierta semejanza no
lejana con lo que son en la poltica los legitimistas y los liberales.
Mientras para los primeros, es inapelable la autoridad de doctrinas
y prcticas que llevan el sello de la' antigiiedad, y el dar un paso
fuera de aquellos trillados senderos es rebelarse contra los sanos prin-
cipios, los segundos, en su conato a emancipar el ingenio de las tra-
bas intiles, y por lo mismo perniciosas, confunden a veces la libertad
con la ms desenfrenada licencia, La escuela clsica divide y separa los
gneros con el mismo cuidado, que la secta legitimista las varias je-
rarquas sociales: la gravedad aristocrtica de su tragedia y su oda
no consiente el ms ligero roce de lo plebeyo, familiar o domstico.
La escuela romntica, por el contrario, hace gala de acercar y con-
fundir las condiciones: lo cmico y lo trgico se tocan, o ms bien;
se penetran ntimamente en sus heterogneos dramas: el inters de
los espectadores se reparte entre el bufn y el mal/arca, entre la pros-
220
221
tituta y la princesa; y el esplendor de las cortes contrasta con el sr-
dido egosmo de los sentimientos que encubre, y que se hace estudio
de poner a la vista con recargados colores. Pudiera llevarse mucho
ms all este paralelo; y acaso nos presentara afinidades y analo-
gas curiosas. Pero lo ms notable es la natural alianza del legitimismo
literario con el poltico. La poesa romntica es de alcurnia inglesa,
como el gobierno representativo, y el juicio por jurados. Sus irrup-
ciones han sido simultneas con las de la democracia en los pueblos
del medioda en Europa. Y los mismos escritores que han lidiado
contra el progreso en materias de legislacin y gobierno, han sus-
tentado no pocas veces la lucha contra la nueva revolucin literaria,
defendiendo a todo trance las antiguallas autorizadas por el respeto
supersticioso de nuestros mayores; los cdigos poticos de Atenas
y Roma, y de la Francia de Luis XIV. De lo cual, tenemos una
muestra en don Jos Gmez Hermosilla, u/tramonarquista en pol-
tica, y ultraclsico en literatura.))
La posicin eclctica de Bello, a igual distancia de los excesos de
ambas escuelas, resulta irrefutablemente indicada en este texto, uno
de sus ms luminosos. Por s solo, basta para despejar todo malen-
tendido en cuanto a su verdadera posicin esttica exactamente en las
vsperas de la polmica de 1842. El texto tiene otro valor, tal vez
menos evidente pero de indudable importancia. Demuestra que Bello
conoce ya la doctrina dramtica de Vctor Hugo tal como aparece
expuesta en el largo prefacio de Cromwell (1828) Y en el ms in-
cisivo de Hernani (1830). Algunas frases de Bello -advirtase que
digo: algunas- as lo indican. La vinculacin entre la actitud pol-
mica de clsicos y romnticos con la de legitimistas y liberales haba
sido adelantada por Hugo al escribir: (l Il Y a aujourd' hui l'ancien
rgime littraire comme l'ancien rgime politique" (Cromwell) o al
insistir: ((Le romantisme, tant de fois mal dfini, n'est a tout prendre
et c'est la sa dfinition relle, si l' on ne l' envisage que saus son ct
militant, que le libralisme en littrature.)) (Hernani). Podran re-
levarse otras semejanzas. Es evidente, por ejemplo, que al resumir
los caracteres del drama romntico, Bello tiene en cuenta no slo
la prctica de Hugo sino la doctrina misma expresada en el pre-
facio de Cromwell.
La semejanza parcial entre el planteo de Hugo y el de Bello no puede
hacer olvidar algo muy importante. Si bien Bello retoma puntos de
vista del jefe del movimiento romntico francs, no adhiere a ellos
222
sin reserva. Su actitud es la de quien conoce la doctrina pero no la
comparte ciegamente. De manera que si lo que se quiere probar es
el conocimiento que hacia 1841 Bello tena de Hugo y de sus teoras,
su texto es harto elocuente, pero si lo que se quisiera probar es que
Bello acompaa en todo a Hugo habra que desatender precisamente
a lo que caracteriza mejor su actitud crtica de entonces: el maduro
eclecticismo.
Pero hay ms cosas todava en este ensayo. En el prrafo siguiente
al estudiado, y como introduccin al anlisis menudo de los juicios
de Hermosilla, dice Bello: "Mas aun fuera de los puntos de diver-
gencia entre las dos escuelas, son .muchas las opiniones de este c-
lebre literato de que nos sentimos inclinados a disentir.)) Esta frase
merece algn comentario. El crtico caraqueo insina all una re-
serva general que no depende de la validez (o de la invalidez) de
determinados juicios aislados, sino que va a la raz misma de sus
distintas concepciones del arte literario. Al definir a Hermosilla como
ultra-conservador en poltica y ultra-clsico en literatura, Bello est
definiendo por contraste precisamente lo que no es l; sus palabras
son las de un partidario de la escuela romntica, aunque no las de
un fantico. Esta divergencia bsica no le impide sealar, un poco
ms menudamente, lo que constituye su discrepancia general con el
punto de vista de Hermosilla. "Si se presta alguna atencin a las
observaciones que vamos a someter a juicio de nuestros lectores [dice
con modestia], acaso se hallar que las aserciones de Hermosilla son
a veces precipitadas, y sus fallos errneos; que su censura es tan exa-
gerada, como su alabanza; que tiene una venda en . los ojos para
percibir los defectos de su autor favorito, al mismo tiempo que es-
cudria con una perspicacia microscpica las imperfeccones V deslices
de los otros. Si as fuese, las notas o apuntes que siguen, es;ritos a la
ligera en los momentos que hemos podido hurtar a ocupaciones ms
serias, no seran del todo intiles para los jvenes que cultivan la li-
teratura, cuyo nmero (como lo hemos dicho otras veces, y nos feli-
citamos de ver cada da nuevos motivos de repetirlo) se aumenta r-
pidamente entre nosotros."
No es posible, ni tal vez sea oportuno, analizar ahora al detalle las
observaciones que merece a Bello el Juicio Crtico de Hermosilla.
Baste sealar que su carcter de apuntes o notas (como l mismo las
llama) no les quita nada de profundidad. Las intuiciones de Bello,
sus propios juicios sobre los temas que Hermosilla acomete, han sido
223
225
POESIA DEL PERIODO
trece aos largos que van desde su llegada a Santiago de Chile
hasta el comienzo de la polmica ?el Romanticismo (abril,. 1842)
o pueden ser considerados muy tecundos del punto de VIsta de
n dI"
la creacin potica. Si lo son en el terreno e a cntlca, corno poeta
su obra de estos aos resulta escasa y poco inspirada. Son aos muy
importantes, sin embargo, para el desarroll? interior de
Porque son los aos en que al asentarse solidamente su VlSlOn cn-
tica del conflicto literario entre clsicos y romnticos, al aceptar me
suradamente la nueva escuela, y en particular la influencia
de Byron y de Vctor Hugo, Bello moldea profundame.nte su VISlOD
creadora y prepara la cosecha lrica de los aos postenores a 1842.
Si ahora el fruto es escaso y hasta incierto, si la produccin parece
obedecer ms al estmulo externo y a la ocasin que a la imperiosa
necesidad de comunicar una experiencia personal, estos aos de rara
creacin son fundamentales para comprender el nuevo rumbo de
su arte.
La evolucin profunda que ocurre entonces en la intimidad del crea-
dor no puede ser estudiada slo en los textos lricos. Este es el error
ms grave que han cometido sus crticos, desde Amuntegui hasta
Fernando Alegra. La creacin potica misma, en un hombre
Bello no est desligada de la meditacin crtica. Por eso, al mIrar
ahor; los versos ser necesario tener siempre a la vista los textos
crticos coetneos. Ellos ayudarn a mostrar las variaciones del hu
mor, ellos revelarn el por qu de un cambio de rumbo que en 1841
se revela ya con evidencia incontrovertible.
Pueden calcularse en una docena las composiciones poticas que han
sido atribuidas a este perodo. Me refiero, es claro, a las completas
o en estado bastante completo, no a los fragmentos o apuntes ca
suales que han sido rescatados de su papelera por la erudicin ve-
nezolana.
'l
Muchas de estas composiciones son producto de lo que
31 Esta publicacin se anunci en el plan de edicin de Obras Completas,
Caracas, 1, p. XXII. Integra un volumen aparte, titulado Textos de
Elaboracin Potica. Su estudio permite precisar sin duda, con mayor
detalle de lo que se ha hecho aqu con slo los textos impresos a la
vista la evolucin completa de la poesa de Bello. Pero no creo que los
indi'tos modifiquen el trazado general ni aporten revelaciones inespe
radas. Por el contrario, confirman lo que ya era evidente en los textos
impresos.
largamente madurados. Quiero sealar aqu, por el inters que pre-
senta para esta investigacin, lo que se refiere al uso y abuso de la
mitologa pagana en los poetas de la escuela clsica. Aunque admira-
dor de Moratn, no puede dejar pasar Bello lo que considera uno de
los ms graves defectos de este poeta y sobre el que resbala lo dogm-
tico espaol. "Otra cosa que notamos en las obras lricas de Moratn y
de los ms clasiquistas [dice Bello], es el prurito continuo de em-
plear las imgenes de la mitologa gentlica, de que no se han abs-
tenido ni aun en sus composiciones sagradas. Nos choca la palabra
"Averno" en asuntos tan eminentemente cristianos como el del so-
neto "A la capilla del Pilar de Zaragoza", y el del "Cntico de los
padres del Lilubo". ( ... ) Rarsimo ser el soneto, oda, cntico,
silva, romance en que no haya ms o menos esta fantasmagoria mi-
tolgica. Da lstima ver ensartados en un estilo y versificacin tan
hermosos unas flores tan ajadas y marchitas. En las poesas buclicas
de los castellanos ha sido siempre obligada, por decirlo as, la mito-
loga, como si se tratase, no de imitar a la naturaleza, sino de traducir
a Virgilio, o como si las glogas o idilios de un siglo y pueblo ele-
bieran ser otra cosa, que cuadros y escenas de la vida campestre en
el mismo siglo y pueblo, hermoseada en hora buena, pero animada
siempre de pasiones e ideas que no desdigan de los actuales habi-
tantes del campo. Ni aun a fines del siglo XVIII, ha podido escri-
birse una gloga sin forzar a los lectores, no a que se trasladen a
la edad del paganismo (como es necesario hacerlo cuando leemos
las obras de la antigedad pagana), sino a que trasladen el paga-
nismo a la su)'a" 30
Es cierto, y ya se ha observado en este mismo libro, que Bello cen-
sura ahora (en 1841) lo que practic en su juventud caraquea. Pero
precisamente lo importante es que no haya permanecido inmvil en
la misma perspectiva que le ofreca su educacin humanstica en una
Caracas dieciochesca; lo valioso es que haya asimilado los fecundos
aos londinenses y que, lenta pero seguramente, llegara a repudiar los
accesorios del clasicismo y aceptara los principios ms perdurables
del nuevo arte. El artculo sobre Hermosilla marca, en cierto sen-
tido la culminacin de su acercamiento al arte romntico. En ese
no slo su esttica era moderna; tambin lo era su poesa,
como se ver de inmediato.
3D Recogido en Obras Completas, Santiago, VII, pp. 265/93.
224
227
Hasta donde la espuma austral tachonan
islas mil, de la dura
humana ley exentas, parasos
de virginal verdura, etc., etc.
Mientras mi pecho anime
el soplo de la vida,
esta alma agradecida
se acordar de ti
A enfermedad y pena
postrado el cuerpo estaba:
y mi vivir minaba
el tedio del placer.
Vine a tu caro asilo
Podra citarse prcticamente todo el poema, si mera necesario. Pero
bastar (creo) con reconocer precisamente esa nueva diccin que ha
ido creciendo dentro del poeta, que en cierto sentido lo ha devuelto
a las mentes originales de la lrica espaola y que presta una inusual
calidez, una delicadeza de sonido, a una poesa que si ya impecable en
su ritmo y en la precisin un poco seca de su msica, pareca fallar
precisamente en lo que tiene de ms tembloroso y conmovedor la
poesa. No quiero insinuar con esto que el segundo poema sea me-
morable. No lo es, y precisamente por no serlo, por pagar an tri-
buto a la artificiosidad del gnero (se inscriba o no en la lnea neo-
clsica), por ser ms vulnerable, permite apreciar mejor el camino
recorrido en once aos.
No es la nic3 muestra del cambio interior. En 'un poema tambin
circunstancial y compuesto hacia 1838, Bello parece empezar a aflo-
jar las tensiones de la diccin neoclsica. Est dedicado a dos damas,
doa Isabel Valdovinos de Muoz y su hija Agustina Muoz del
Solar, en cuya casa de campo en los fundos del Olivar se hosped
Bello durante la convalescencia de una seria enfermedad. El poema
no tiene mrito en s mismo pero parece atravesarlo, singularmente,
un soplo de emocin que el poeta prefera recatar siempre. Adis
campia hermosa, dice el primer verso, y no sera sta la ltima
vez que dedicara sus versos a la naturaleza rstica. Pero, en donde
parece advertirse mejor esa suave y casi imperceptible efusin es
en las estrofas siguientes, en que contina dirigindose al hermoso
campo.
Pero en la estrofa inmediata imperan los efectos tardos de la re-
trica neoclsica:
Atraves la agigantada cima
de tus montaas el alegre canto;
corri de clima en clima;
y entre furor y espanto
rasg Iberia indignada el regio manto.
sola llamarse entonces la Musa patritica. Son poesa de encargo
(en el mejor, en el sentido valryano, de la palabra). La lista la inau-
gura precisamente un poema Al 18 de Setiembre que se publica por
v.ez primera en El Araucano (septiembre 25, 1830) Yla cierra, prc-
ticamente, otra composicin sobre el mismo tema publicada en el
mismo peridico once aos despus (septiembre 24, 1841).
Entre uno y otro poema recorre Bello toda la escala de su evolucin
potica. El primero manifiesta claramente la diccin neoclsica ate-
nuada de las Silvas Americanas. Es cierto que slo la diccin trai-
ciona el viejo arte. No hay demasiada imaginera de receta ni dioses
paganos; los nombres son deliberadamente americanos. Hay incluso
algn acento que podra creerse nuevo. As dice el poeta a ia patria;
A tu voz, cual incendio que violento
cunde por vasta selva y se derrama
as en alas del viento
de libertad la llama
vol del Biobo al Atacama
Once aos despus, las ideas son las mismas, idntico es el aliente.
patritico (americano) que inspira al poeta. Slo que la diccin ha
cambiado por completo. Al cantar el da de la independencia de
Chile dice ahora el poeta, ya romntico:
Cnticos te celebran de victoria
que blanda el aura lleve
desde la verde playa hasta las cumbres
coronados de nieve.
Desde el desierto en que animal ni planta
viven, y slo suena
la voz del viento, que silbando empuja
vastas olas de arena,
226
229
33 Cf. Doa Mercedes Marn del Solar por Miguel Luis Amuntegui, Santia-
go, Imprenta de la "Repblica", 1867, 63 pp.
34 Cuando Mora public su famosa letrilla contra Portales, El uno )' el otro,
ste crey, y as lo dijo en una carta, que la autora era doa Mercedes
Marn del Solar (segn cuenta B. Vicua Mackenna en su Don Diego Porta
les, l, cap. 2, y reproduce Amunteguien su libro sobre Mora, p. 263).
La atribucin era errnea pero basta para afirmar el aserto de doa
Mercedes en el sentido de que no era partidaria de Portales.
mento y el carcter de Bello, sobre su visin del mundo, no es posible
adelantar por ahora otra cosa que estas conjeturas.
Un poco antes y en el mismo ao que tradujo Teresa para su re-
presentacin en el teatro de Santiago, haba tenido oportunidad de
retocar un poema que escribi Doa Mercedes Marn del Solar en
ocasin del asesinato de don Diego Portales. La historia del poema
la ha contado Arnuntegui en unos apuntes biogrficos sobre esta
escritora y merece conocerse con algn detalle.
33
Doa Mercedes Ma-
rn puede ser considerada, segn Amuntegui, como la segunda mu-
jer escritora que produjo Chile. (La primera era una monja, que te-
na visiones y a quien su confesor le recomend las anotase). Doa
Mercedes haba nacido en 1804 lo que la haca unos veinte aos
menor que Bello, y no haba recibido ninguna educacin, salvo la
que ella misma se procur con su afn desmedido por la lectura y,
ms tarde, por su trato con el escritor espaol don Ventura Blanco
Encalada, a quien ya se ha mencionado en este estudio como amigo y
defensor de Mora. Su educacin personal la orientaba naturalmente
al Romanticismo; en una carta abierta escrita en sus ltimos aos
(est inserta en la Repblica Literaria, 4, junio 25, 1865), Doa
Mercedes lamenta que ya no se hagan tertulias literarias de jvenes
de ambos sexos como las que se formaban en su poca y en las que
se lean "hermosas pginas de Fenelon, de Cervantes, de Chateu-
briand, y en suma de Stael", lo que es una seleccin bastante signi-
ficativa de los gustos de su poca.
Doa Mercedes Marn era una poetisa espontnea. No conoca las re-
glas de versificacin. La influencia de Blanco la haba hecho leer,
pele mle, a Alfieri y a Byron, a Luis de Len y a Quintana, a Me-
lndez Valds y a Arriaza. Haba publicado ya algunos poemas fne.
bres cuando el asesinato del poderoso poltico la conmueve de tal
modo que, casi sin preparacin, escribe un Canto fnebre a la muerte
de don Diego Portales 34 En una nota que escribi para presentar su
y respir tu ambiente;
y,el nimo doliente
sent la paz volver.
Cul ignorado hechizo
pudo en mis fibras tanto?
Por qu secreto encanto
tan alto bien logr?
32 En la biografa de Jos Joaqun Vallejo, se refiere Amuntegui a esta
enfermedad pero no indica su fecha. CL Emayos biogrficos, Santiago de
Chile, Imprenta Nacional, 1894, IIl, pp. 197/98. La fecha ha sido suge-
rida por los editores de Obras Completas (Caracas, 1, p. 173 nota) que se
apoyan en una carta de Bello a su hijo Francisco en que le comunica que
ha estado en Olivar en 1838.
La respuesta es como todo el poema bastante previsible: el igno-
rado hechizo, el alto bien, es la solicitud, tan fina, de ambas mu-
jeres. Pero si el texto no se distingue especialmente como creacin,
es indudable su importancia como testimonio de una actitud (hasta
ese momento) inesperada. All condesciende Bello a la revelacin
directa de su emocin v de su debilidad. Para comunicar su intimi-
dad prefiri siempre e distanciamiento que facilita la ficc!n neo-
clsica o la traduccin, libremente retocada, de un texto ajeno. En
este poema, y tal vez porque el sentimiento no tena nada de ocul-
table se muestra directamente emocionado. Y esto basta para reve-
lar su verso esa cualidad que altera en parte el calculado artificio
de la poesa neoclsica. Este es el primero y tmido paso.
Una observacin ms. Nada dice Amuntegui en su Vida de esta
enfermedad tan grave; los demls bigrafos ni la Se ha
sabido de ella por otros textos de Amuntegui; la techa (1838) se
ha conjeturado slo recientemente.}' Y, sin embargo, este aconteci-
miento debe haber dejado alguna otra huella que el poema de gra-
titud. No es casual, me parece, que ese ao de 1838 marque pre-
cisamente el momento en que Bello va a mostrarse cada vez ms
interesado en el arte romntico, que sus artculos de crtica (sobre
Mora, sobre la Araucana, sobre Larra, sobre HermosilIa, sobre el
duque de Rivas) iluminen entonces una doctrina, que. si no el
primero en exponer en Chile, como asegura AmunategUl cor: eVldcnr.e
olvido de Mora, fue s el primero en exponer con coherencIa y equI-
librio. Pero de la proyeccin de esta enfermedad sobre el tempera-
22R
trabajo en la Amrica potica de 1846, ella misma comunica las
circunstancias de su composicin: "Yo me sent conmovida hasta lo
ntimo de mi alma; y con todo, no he credo ser otra cosa en aque-
llos das, que intrprete fiel del sentimiento general. Mi canto hall
eco en todas partes; y para m tiene alg,o de muy extraordinario,
que una simple mujer, poetisa improvisada al parecer slo para
aquel momento, sin relaciones de ninguna clase con Portales, se al-
zase entonando su elogio. La espontaneidad de este hecho, unida a
la consideracin de mi carcter personal, le dan cierta semejanza con
aquellos testimonios que obtiene a veces la verdad, de un modo ca-
sual, de los labios de la inocencia y que tanto peso tiene en la ba-
lanza de la justicia". La doctrina que subyace esta declaracin no
puede ser ms romntica (aceptada, claro est la afirmacin que le
dicta la modestia en lo que se refiere a calificarse de "poetisa im-
provisada slo para aquel momento") Y romntica era en efecto la
composicin. Aunque la forma es clsica y resuenan en ella ecos
de Luis de Len, la poetisa aparece tambin bajo la influencia de
voces ms cercanas y retumbantes: lacle Hugo y la de Byron, por
ejemplo. Romntica tambin, pero ahora no en el mejor sentido de
la palabra, fue la manera de componer el poema, en una noche y
sin mayor plan, a pesar de sus 324 versos.
Lo ms sorprendente de todo es que doa Mercedes Marn (segn
declara) no pensaba editarlo y que fue Bello el que, despus de
examinarlo y ({de haberle hecho algunas ligeras correcciones" (escribe
Amuntegui), la convenci de que lo publicase y se ofreci a hacerlo
en El Araucano, en cuyo nmero 361 (julio 28, 1837) se imprimi
por vez primera. Su xito fue enorme y sirvi para consagrar a
Doa Mercedes. Se repitieron las publicaciones y abundaron los elo-
gios. Ninguno tan mesurado como el del propio Bello. Algunos aos
ms tarde, sin nombrarla directamente, pero individualizndola con
nitidez, se refiere a ella con estas palabras: "Cuanto ms digno em-
pleo es el que hace de su talento una poetisa cbilena que slo presta
su voz a los afectos generosos, que ha cantado la libertad, la patria,
los hroes de Chile; la musa de la caridad cristiana, que tiene gemi-
dos para todos los dolores, y se goza en derramar flores (como ella
misma dice) sobre la tumba del oscuro servidor del pueblo".35 Estas
35 Pertenecen a una memoria indita de la Universidad de Chile que Bello
preparaba hacia 1859 y que cita parcialmente en su Vida, pp.
500;01.
230
caracterizan sin excesivo elogio el mento relativo de una
precursora del Romanticismo chileno, a cuyo alumbramiento potico
le toc asistir.
EL INCENDIO DE LA COMPAIA
Pero el mejor testimonio de la actitud romanUca de Bello en las
postrimeras de este perodo, tal vez el ms fermental de su carrera
literaria, no se encuentra por cierto en los retoques al Canto fnebre
de doa Mercedes Marn del Solar ni en su propio poema Al 18 de
setiembre, sino en un canto elegaco escrito en 1841. A las nueve
de la noche del 31 de mayo se incendi ese mismo ao en Santiago
la iglesia de la Compaa de Jess. Un mes y medio despus apare-
ca un folleto annimo con un canto elegaco en quintillas. Su autor
era notoriamente Bello.
Aunque sobreviven en el poema algunos procedimientos neoclsicos,
aunque no falta la prosopopeya (la torre de la Iglesia, con su reloj,
cae envuelta en llamas y en elocuentes palabras se despide de la pa-
tta y de Santiago), aunque atraviesa la composicin ese aliento pa-
tritico que parece de cuo tan quintanesco, son esas las notas acci-
dentales. Domina la obra en cambio la diccin romntica; es imagi-
nera romntica la que penetra sus versos y los ilumina desde dentro.
Ya en la primera parte, dedicada sobre todo a la descripcin del incen-
dio y de su trabajo devorador, inserta Bello la horrible imagen de un
espritu que parece atizar el fuego y gozarse en l. Sobre todo en las
partes III y IV (superada la prosopopeya de la torre) es donde resue-
na ms claramente la nueva voz. La visin de la luna asomada a las
ruinas, todava encendidas por un ltimo rescoldo, es introducida por
medio de un movimiento de versos en que la imagen y el ritmo reve-
lan el ejercicio romntico, en que la intuicin del poeta, atizada por la
ocasin reclama a la imaginera romntica sus prestigiosas figuras.
Entre la vasta ruina;
tal vez despierta )' se encumbra
llamarada repentina,
que fantstica relumbra,
)' todo el templo ilumina;
Mas otra vez se adormece;
y solamente la luna,
231
cuando entre nubes parece,
sobre el arco y la columna
luminosa resplandece.
y con pasmado estupor,
reciben nave y capilla
este tan nuevo esplendor,
lmpara sota que brilla
ante el Arca del Seor.
y ya, si no es el graznido
de infelice ave nocturna
que busca en vano su fzido,
o del aura taciturna
algn lnguido gemido,
o las alertas vecinas,
o anunciadoras campanas
de las preces matutinas,
o la lluvia que profana
las venerables ruinas.
y bate la alta muralla,
y los sacros pavimentos,
triste campo de batalla
de encontrados elementos;
todo duerme, todo calla.
A pesar de algn ripio que se le desliza entre los dedos (ese "pasmado
estupor" del verso 151, por ejemplo), a pesar de que el tema de las
ruinas tuvo tambin su auge en la poesa neoclsica, a pesar del giro
de algunos versos, ya predomina aqu el movimiento de la nueva poe
sa, de ritmos menos simtricos, de musicalidad menos cortante, ms
blanda v asordinada. Pero si aqu la sensibilidad parece ms enterne
cida v a factura misma del verso revela una diccin capaz de con
ms hondamente, esa sensibilidad y esa diccin progresan ha
cia una mayor expresin romntica en la cuarta parte. La inquisicin
del poeta dentro de su propia sensibilidad, la mirada hundida en los
pliegues del alma, otorga al verso esa indudable melancola que los
romnticos supieron explotar con tanto acierto. Habra que citarla
entera desde aquella estrofa que plantea la primera serie de interro
gaciones;
Cuando, '(1 vista de un estrago,
dolorido el pecho vibra,
hay un sentimiento vago
qu-e nos alienta: una fibra
que halla en el dolor halago?
y que procediendo por acumulacin introduce una estrofa de tan clara
filiacin romntica como sta:
O con no usada energa
despierta en tu seno el alma
y bulle la fantasa,
Noche oscura, muerta Calma,
solemne Afelancola?
para presentar de inmediato al poeta en su perplejidad, su dolorida
perplejidad dicha sin excesivo nfasis, pero ntidamente:
Yana s, en verdad qu sea
lo que entonces la transporta;
absorbida en una idea
los terrenos lazos corta,
y libremente vaguea.
Se encuentra aqu, sin duda un fino eco de la mejor poesa de Luis
de Len, sus hermosos y bien cortados versos de la Oda a Salinas.
por ejemplo. Pero lo que se reconoce a travs del poema de Bello no
es la coincidencia con lo que Luis de Len tiene de clsico (o de
maestro de neoclsicos, mejor) sino con lo que tiene de ms sobria-
mente conmovido. Y esa nota es la que se va acentuando en la cuarta
parte a medida que la imaginacin de Bello se y le hace con
cebir la fnebre procesin de muertos que preSIde el ObISpo.
En sus lechos se incorporan
las heladas osamentas
de los nichos en que moran
bajo sombras macilentas;
negras ropas las decoran
Grima me da, cuando miro
la procesin, que la grada
monta del hondo retiro,
y en dos filas ordenada,
hace en torno un lento giro.
Va a su cabeza un anciano,'
una blanca mitra deja
asomar su pelo cano.
Cantan, y el canto semeja
sordo murmullo lejano.
Mueven el labio, y despus
desmayados ecos gimen;
la luna pasa al travs . .
de sus cuerpos; Y no zmprzmen
huella en el polvo sus pies.
No, no es cosa de este mundo,
ni es lustre de ojos humanos,
el de aquel mirar profundo;
sendas hachas en sus manos
dan un brillo moribundo,
y cuando atender se quiere
a lo que en el aire zumba
y en tristes cadencias muere,
se oye el cantar de la tumba,
el lgubre Miserere.
L
' u'ltl'ma parte con sus referencias al Tabernculo Santo y
a qUinta y, 1 'l' f d 1
a Jerusaln (va anunciadas en las palabras de a u tlma e a
arte VI parafrasean las del Salmo 50, v, 19, segun In Ic.a en
PI' B 110) devuelve el poema a ese mundo de aluslOnes
nota e mismo e , . ,
humansticas en que se ha desenvuelto ahora su poesla
A pesar de todo, el clasicismo est aun VIVO en el poeta .
UN COMENTARIO DE LA EPOCA
Si el poema parece hoy tan resonante de los ecos de poesa
cro v de las horribles visiones fnebres del que Imprf-
sin' caus ,1 sus contemporneos? Hay una cromca que pre.serva a
. 'res'lo'n fresca de sus lectores de 1841. Fue publIcada en
prImera lmp , , dI' h 'b'
1
' l' l' 1)- 1841) por uno e os mas a 1-
el MerCtlrio de Va paralso ,j la , . 1
les periodistas de entonces, El autor del artculo empieza por reve ar
36 eL Obri/5 COtll pie/as, Caracas, 1, pp, 190/98,
234
el secreto a voces de la paternidad del canto: "Decir que esta bella
composicin se hace notable por la pureza del lenguaje, por la propie-
dad de los giros, y por la ms acabada perfeccn artstica sera reve-
lar el nombre de don Andrs Bello, que, en grado tan eminente, conoce
las bellezas del idioma, que, tan profundamente ha estudiado". Pero el
elogio del articulista va un poco ms all. Reconoce precisamente en el
poema esos rasgos romnticos que hoy parecen tan importantes: "Mas
lo que es digno de notarse [contina] porque ello muestra el desapego
del autor a las envejecidas mximas del clas(:ismo rutinario y dogm-
tico es la clase de metro que, para asunto tan grave y melanclico, ha
escogido, y que en tiempo atrs, slo se usaba para la poesa ligera".
El articulista podra haber invocado aqu el precedente, por tantos
conceptos oportunos, de Jorge Manrique en sus famosas coplas. Pero
no lo hace. Y contina su nota indicando, con cita puntual de algunos
versos, los numerosos pasajes que le parecen de mrito. Su conclusin
es que "el tono general de la composicn es elevado y lleno de reco-
gimiento, descollando aqu y all mil pensamientos delicados".
No es posible seguir, paso a paso, sus observaciones. Se trata de un
texto periodstico que no se propone un anlisis muy detenido sino
que, ms bien, trata de sealar el mrito general y enfila algunas ob-
servaciones de detalle (incluso observaciones menudas) para dosificar
mejor la opinin. Lo que da singular inters al artculo es la claridad
con que reconoce en el canto elegiaco la nueva forma potica sobre
la que busca llamar la atencin de los entendidos. Tienen otro mrito
tambin. La ltima parte est destinada a lamentar que no se den poe-
tas en Chile, a preguntarse por las causas de esta anomala. A la men-
cin de algunos valores americanos que ilustran la lrica del momento,
suma el nombre de doa Mercedes Marn, cuyo silencio lamenta p-
blicamente 37.
Parece obvio apuntar que la ltima parte del artculo suscit ms co-
mentarios que la primera. Entre otras cosas, porque nadie estaba dis-
puesto a disputar al articulista los verdaderos mritos del poema de
Bello, pero todos los lectores (o habr que decir: todos los chilenos?)
se sintieron heridos por la afirmacin de que no haba poetas en Chile.
En realidad, el autor del artculo puso con toda intencin polmica esa
cauda a su comentario. Y la razn es slo una: Sarmiento es el autor
del artculo.
37' Cf. Amuntegui, Vida, pp. 582/86.
235
237
oesa f.ormacin britnica) sobre la alcurnia de la
p d antlca._ hasta su atInada caracterizacin social del dr
to o en sus lalabras s?bre el conflicto entre clsicos T
tICOS, revela al esplrltu esenclalmen" 1" b" )
la verdad esttica v no . Le ec ectlco y o Jetlvo que busca
b" . d' , Impulsado por prejuicios' revela tam-
te estmulo
doctrinario es al que 1 f ',. ello antlacademlco y anti-
t
' ,os ogosos romantlcos argentinos de 1842 pre-
sen aran como campean de 1 ., l' .
fantico dI' a Iterana, devoto de Hermosilla
en Chif;.g as que el habla SIdo el primero en denunciar seria-
Cmo pudo producirse semejante confusin' ,
efs lo qude tratar;
, J os e ectos e esta lllve t" . , 1
convocados en este captulo son h t f . s IgaclOn, os textos
tesis eneral ue' ar o su CIentes para demostrar la
1 g . q aqUl se sustenta; pero tal vez no baste rectificar un
argo? perSIstente error. Tal vez sea necesario mostrar or '
en qu dbiles y circunstanciales
se perpetuo y por qu parece ejemplar hoy, a ms de un si o de
dIstanCIa, mostrar los oscuros mecanismos q ti g
en algo tan increblemente falso. " ue evaron a tantos a creer
Con esa nota sobre el Canto elegaco se inicia en Chile, realmente, lo
que se ha llamado la polmica del Romanticismo, aunque las hosti-
lidades pblicas, con estrpito y furor, no se rompen hasta 1842. Que-
da para el prximo captulo el anlisis de este complejo asunto. Ahora
baste sealar lo que importa en realidad el artculo de Sarmiento: el
reconocimiento explcito de que Bello no slo no es ningn fantico
del neoclasicismo sino que es un poeta romntico, puesto en letras
de molde por uno de los responsables ms directos de esa falsa imagen
de Bello conservador y neoclsico. La existencia de este artculo bas-
tara para demostrar qu fundamento tiene la tesis que esgrimir Sar-
miento en 1842.
Pero hay ms. Hay mucho ms. Todos los testimonios que este cap-
tulo ha invocado: los .1rtculos crticos de Bello, sus traducciones, los
autores que publica o recomienda, los poemas que compone. Bello elo-
giando a Mme. de Stael o al duque de Rvas; Bello traduciendo a Ale-
xandre Dumas y a Byron; Bello aplaudiendo la pica moderna, censu-
rando a Hermosilla v burlndose de las tres unidades; Bello escri-
biendo un canto en quintillas, son otras tantas actitudes que el
planteo polmico de 1842 har parecer imposible y que ,sin embargo,
estn documentadas minuciosamente por publicaciones que cubren ms
de una dcada. Hay algo en el texto ya citado de Bello sobre los cl-
sicos y los romnticos que explica profundamente su actitud. El cr-
tico no contempla all la batalla entre clsicos y romnticos como un
partidario del neoclasicismo; si sus simpatas no estaban ciegamente
volcadas hacia el Romanticismo, tampoco estaban prejuiciadas por
una doctrina ya superada y cuyas grietas adverta con tanta perspi-
cacia. No tomaba partido en una lucha que pareca seguramente es-
tril. Como hombre autnticamente libre y maduro vea los excesos
de la escuela clsica (trillados senderos, trabas intiles y por lo mismo
perniciosas, antiguallas autorizadas por el respeto supersticioso, llega
a decir de las reglas) pero vea tambin los excesos de la romntica
(confunden, a veces, la libertad con la ms desenfrenada licencia).
Bello prefiere mantenerse margen de esa agitacin sin sentido,
tomando de cada escuela lo que ms se compadeca con su tempe-
ramento y con sus gustos profundos. Traduca a Byron y veneraba
a Virgilio.
En sus palabras y en su actitud general hay, adems, una clara simpa-
ta por el nuevo movimiento que conoci desde sus orgenes en el
prerromanticismo ingls del siglo XVIII. Desde la mencin (tan reve-
236
VI
LAS POLEMICAS DEL ROMANTICISMO:
SANTIAGO (1842)
ALGUNOS MALENTENDIDOS
LAS controversias literarias que se conocen! con el nombre de
polmica del Romanticismo y son generalmente asignadas al
ao 1842 (aunque se iniciaron un ao antes y fueron virtualmente
clausuradas por un discurso de Bello pronunciado en 1843) han me-
recido la atencin de muchos historiadores de la literatura hispanoa-
mericana. Esa atencin no ha sido siempre favorable. Para unos la
polmica tiene verdadera entidad y marca el momento en que, con
el Romanticismo, ingresa en las letras chilenas una nueva generacin:
para otros, es un cmulo de malentendidos en que el tema en
discusin jams aparece considerado en profundidad y en que (como
pasa en toda polmica) se trata ms de daar al adversario con
insolencia que de sostener una opinin coherente. Un crtico ha
llegado a escribir que esta serie de polmicas "son querella de signi-
ficado puramente local )' de una mediocridad, en cuanto a las ideas
expuestas, que no pasar inadvertida al lector ms benevolente"!.
A mi juicio no son ni una cosa ni otra: no es cierto que el Roman-
ticismo ingresa en las letras chilenas como consecuencia de las
mismas, segn se ha demostrado en el captulo anterior; pero s es
cierto que con ellas se expresa una nueva generacin que ensaya el
Romanticismo, aunque en una forma agresiva e indocta que pronto
sera superada. No es cierto tampoco que tengan un significado
meramente local ya que intervienen escritores chilenos y argentinos
de indudable valor americano: aunque es cierto s que predomina
el localismo en el enfoque y la mediocridad en el ideario. El anlisis
1 Cf. Fernando Alegra: La poesa chilena. ed. cit.. p. 185.
239
241
2 Para la redacc.in de este captulo, y parte del siguiente, ha sido fun-
damental el libro de J \r L . R d . . . " _.. astarna: eClIer os LaerarlOs, cuya pri-
mera edlClon de .Aqu se ha utilizado la segunda, revisada por
el autor: Santiago, L/brerza de M. Servat 188)- 605 E b'
1 R ' pp. sta o ra m
corpora os eClIerdos del maestro, que he citado en el captulo anterior.
LOS RECUERDOS DE LASTARRIA
A p;cos das de instalarse en Santiago, conoci Sarmiento a Las-
tartla. ste encuentro, que e! segundo ha contado en pginas magis-
trales de. sus Recue;dos Literario; y al que no se refiere para nada
el poler:usta argentmo en sus Recuerdos, es e! punto de partida de
uh.j que hadbra de tener largas consecuencias para la cultura
c l,ena. ara enten erlo hay que empezar por e! principio. Lastarria
entonces (enero, 1842) unos veinticuatro aos Haba sido
dlsc:pulo de J?s Joaqun de Mora en el fugaz Liceo de Santiago y
sentla
d
P
1
: el ldquieto gaditano una admiracin que se transparenta
en .ca a mea .e sus Recuerdos. Desaparecido e! Liceo (y Mora de
ChIle), Lastarna pasa bajo la tutela de Andr B 11 A
di la -'1 s e o. unque estu-
rgas anos con e, aunque se form a su lado, y continu en
contacto con el venerable caraqueo, apareciendo a ojos
e to os como uno de los ms fieles discpulos, Lastarria era en
mt
s
(u
h
de y que a los treinta aos (su edad
a 1ll1ClarSe a uc a es. un exl1ado, un periodista, un agitador, y no
un Lastarna tIene seis. aos menos que Sarmiento (treinta
y. seIS que Bello) y ha sIdo formado por el caraqueo en s-
J?ero ya se manifiesta en l el temperamento romn-
tiCO e ;ncon que dara su sello a la generacin, ue a l 10
marcana para SIempre como rebelde ca l" q , mo so !tano.
Por el c?ntraste entre l?s. tres hombres, ms que por el contraste en-
tre sus Ideas o sus posICIones adquiere la pole'rru'ca 'd
fund S' 1 .' un sentl o pro-
o.. l se a consIdera en este plano dramtico se la puede enten-
der Idor y ti puede v.alorar ms finamente su verdadera influencia
en e esarra o la hteratura chilena y en la carrera posterior de
Bello, tema. partlcular de. esta investigacin. Habr que empezar
pues, por SItuar a Lastarna y a Sarmiento en el cuadro P :
t '1' 1 f' . arque SI
els e u t1lmdo pardece a 19u.ra central de! episodio no es, sin embargo
a que e a to o su sentldo. '
240
que se ha proseguido en el curso de esta investigacin obliga a plan-
tearse de otra manera el problema de las polmicas del Romanticismo.
Ante todo, deben considerarse como una etapa en el desarrollo de
la nueva literatura chilena, como un esfuerzo de la misma en busca
de su propia expresin (para utilizar la frmula, tan acertada, de
Pedro Henrquez Urea). En este sentido, la labor de provocacin
que significan los artculos de Sarmiento Y de Lpez, aparece com-
plementando (y no contrariando) la ms serena prdica que diez
aos antes ya haba iniciado, y continuara ms tarde, Andrs Bello.
En las polmicas se ensaya una generacin nueva.
Encaradas con una perspectiva estrictamente bellista, las polmicas
tienen en cambio otro valor: muestran qu errados estuvieron mu-
chos de sus contemporneos, Y hasta sus mismos discpulos, en juz-
gar su verdadera doctrina; muestran cmo hombres de la talla de
Sarmiento, de Lastarria, de ] otabeche, de Sanfuentes, pudieron creer
que Bello sostena posiciones que ya haban sido superadas por sus
propios artculos y por su prctica potica. Es un ejemplo ms de
la comedia de malentendidos que se crea en torno de todo nombre
ilustre y a la que Rilke alude al hablar de la fama. Porque hay una po-
lmica superficial (y mediocre intelectualmente) en la que Bello casi
no interviene o interviene en forma circunstancial. Pero debajo de
ella, y sustentndola y dndole sentido profundo, hay otra polmica
no escrita que es la lucha de posiciones y jefaturas. Esta segunda es
la verdaderamente importante porque ella compromete la orienta-
cin futura de las letras chilenas y determina quin habr de marcar
el rumbo. Es el magisterio de Bello lo que est realmente en cuestin.
Debajo de los artculos periodsticos y de las agresiones verbales hay
un conflicto hondo, de carcter generacional. En 1842 asoma una
nueva generacin a la vida chilena. Ha sido formada por Bello y en
el ciego respeto de Bello. Pero ya tiene en 1842 otros jefes. Uno
de ellos es Lastarria, el chileno; otro, el lder a contrapelo, el lder
resistido y hasta vituperado Yescarnecido por todos, es el argentino
Sarmiento, el "cuyano". Bello tiene exactamente treinta aos ms
que Sarmiento y los separa algo ms que un par de generaciones;
los separa la formacin neoclsica y humanista del priinero, su larga
experiencia europea, su visin panormica de una cultura verdadera-
mente universal. Sarmiento es un autodidacto de genio, uno de los
grandes del idioma, pero es un individuo que procede a golpes
realidad el discpulo rebelde. Sin fuerzas suficientes para liberarse
pero sintiendo cada da ms el peso abrumador de la tutela, reaccio
nando visible u oscuramente contra ella, en constante movimiento dia.
lctico de aceptacin y rechazo.
Casi todos los testimonios de este conflicto interior figuran en un
libro que no se redact hasta 1878, cuando ya haca unos trece aos
que haba muerto el maestro. Una cuidadosa lectura permite advertir
las alternativas apasionadas de la relacin de Lastarria con Bello.
Ante todo hay que sealar que el conflicto entre ambos tiene los
rasgos ms caractersticos del combate generacional. Pero en este ca
so el combate se agrava, se hace ms penoso y hasta ms difcil
de iluminar, por la circunstancia de ser el ms joven discpulo di-
recto del mayor y estar con l en una relacin casi de hijo a padre.
Por eso, instintivamente y desde un comienzo, Lastarria necesita afir-
mar su personalidad. La nica manera de hacerlo a sus veinte aos
es la protesta verbal. Lastarria no puede postularse a s mismo toda-
va (luego lo har sin embozo), como modelo o como jefe. Busca
entonces en hombres mayores, coetneos de Bello, la figura que pueda
oponer al maestro, la que le permita independizarse.
Mora es el primero y en esto vio claro Lastarria. No es necesario
volver a analizar la relacin Mora-Bello y lo que ella importa en el
desarrollo de la cultura chilena. El proceso ya ha sido estudiado en
el captulo IV de este libro. Ahora interesa mostrar qu visin ofrece
Lastarria de ambos. Lastarria empieza por exagerar la influencia del
gaditano. Es cierto que fue para l de primer orden porque le seal
el camino de la liberacin de su propia personalidad. Pero esto no
ocurri con todos. Tambin Jos Joaqun Vallejo y Salvador San-
fuentes fueron discpulos de Mora y para ellos no pas el gaditano
de ser iniciador en una actividad en la que Bello sera el verdadero
maestro. En sus Recuedas Literarios Lastarria confunde el impacto
de la influencia de Mora sobre s mismo con el impacto de Mora
sobre toda la cultura chilena.
Ya en una carta-polmica enviada a Benjamn Vicua Mackenna
("nuestro carsimo amigo y discpulo", lo llama) y que se public
en el Ferrocarril de febrero 15, 1871, trata Lastarria de demostrar que
fue Mora y no Bello quien seal la verdadera ruta del desarrollo
de la cultura chilena, desvindola de la nefasta influencia colonial
espaola y orientndola hacia Inglaterra (sobre todo en el aspecto
poltico) y hacia Francia. Bello, en cambio, aparecera segn este
enfoque corno el contrarrevolucionario que restaura lo hispnico en
su sitio de privilegio y promueve una vuelta hacia el neoclasicismo.
Lastarria llega a escribir: "Andrs Bello es el corifeo de la contrarre-
volucin intelectual que usted atribuye a Mora, y ste es uno de los
que en aos anteriores haban iniciado la cruzada literaria que usted
atribuye a don Andrs". Entrando luego en detalles, apunta la forma-
cin inglesa de Mora, su aficin por Bentham y la introduccin de
las doctrinas de este filsofo en Chile, la enseanza del derecho ro-
mano por Heinecio (en vez del mediocre Vinnio), de la literatura por
Hugh Blair en vez de los rutinarios retricos espaoles.
3
En esta carta, as como en otros pasajes de los Recuerdos, acumula
Lastarria sobre la cabeza de Bello toda clase de adjetivos que apuntan
a la formacin de una sola imagen: la del maestro caraqueo como
un retrgado hispanizante, como reaccionario de la peor especie. Para
nada atiende, por ejemplo, a que lo que dice de Mora pueda decirse
asimismo de Bello; tambin ste se form en Inglaterra, fue disc-
pulo y amigo personal de Bentham, en sus clases enseaba por Hei-
necio y por Blair. Todo esto lo olvida o lo tergiversa Lastarria en su
afn de presentar a Mora como jefe de una escuela literaria que
Bello habra desvirtuado. Casi como a desgano tiene que reconocer
en una pgina que efectivamente ste enseaba a Bentham (primera
parte, XI) y en otra que utilizaba a Blair (id, XXIII) y en otra
que hasta lo haba iniciado en la consulta del Dictionnaire de la
Conversation, libro que Lastarria ms tarde haba de adquirir de
Sarmiento (id., XXV).
Porque la verdad es que los Recuerdos Literarios prueban mucho ms
de lo que el autor quiere. Entre otras cosas -y esto es lo que ahora
interesa aclarar- prueban a contrapelo el indudable magisterio de
Bello y su orientacin superior de la cultura chilena. Pero es muy
otra la imagen que quiere dibujar Lastarria. En las pginas que es
cribi en 1874 (estn recogidas parcialmente en los Recuerdos) tra-
za una imagen muy particular del maestro. Vale la pena repasarla
ahora. 4
El momento que evoca Lastarria es el ao 1834, cuando Bello em-
pieza a ensear en privado un curso de Gramtica y Espaol, y otro
de Derecho Romano y Espaol. Adems de Lastarria asistan Carlos
3 La carta aparece citada por Lastarria en sus Recuerdos literarios, cap.
III, pp. 15/20.
4 Cf. Recuerdos literarios cap. XII, pp. 65/70.
242 243
5 ef. Vida, pp. 344/51.
6 Este escrito se analiza en el captulo siguiente.
El testimonio posterior de Amuntegui (que fue discpulo de Bello
a partir de 1847) 5 demuestra que en cuanto al mtodo de dialctica
pedaggica, el maestro no haba cambiado nada. Pero Amuntegui
aplaude en tanto que Lastarria condena. Lo que pasa es que ste
ltimo se opona por temperamento a Bello y a su mtodo de in-
vestigacin que se apoya en la escuela escocesa de filosofa. Lastarria
era un dogmtico, un intutivo que procede por grandes visiones, no
siempre apoyadas en los hechos (como habra de reprocharle Bello
al analizar, mucho aos ms tarde, su Memoria histrica sobre la co-
10nia).6 No tena paciencia para verificar minuciosamente cada detalle
que pudiera sostener o refutar sus veloces teoras. Apelaba a los he-
chos para dar un barniz de realidad a sus especulaciones, pero no
vacilaba en alterarlos en sustancia o en la circunstancia si le resulta-
ban incmodos. Bello, en cambio, era hombre de infinita paciencia y
de verdadera mentalidad cientfica. No era la formacin escolstica de
la colonia, como crea el discpulo, sino el aprendizaje de sus aos
londinenses, la que determinaba ese respeto por los hechos que le
haba permitido edificar --en gramtica como en derecho, en psicologa
como en crtica literaria- slidas construcciones que sobreviven has-
ta hayal desgaste del tiempo.
Otra era la visin de Lastarria como discpulo. De ah que concluye
su retrato con este anlisis: "Era filsofo, pero como literato, no de-
jaba nunca de ser retrico, y prescinda de los principios racionales
de la ciencia, del conocimiento filosfico de los elementos del arte,
y de los diversos gneros de composicin, sujetndose constantemente,
al trata' de estos gneros, a las reglas empricas. Conoca completa-
mente la historia de la literatura espaola como la de otras, pues era
un formidable investigador en historia literaria, como lo son en la
civil Barros Arana y Amuntegui; pero jams se elevaba a contemplar
las obras, segzn las influencias sociales de las pocas, segn los pro-
gresos y los principios filosficos comprobados por los hechos mismos".
La objecin es comprensible. Lo que Lastarria reprocha a Bello es
que no sea Lastarria: id est: que no utilice la literatura como docu-
mento histrico o social. Pero si se hubiese colocado en el punto de
vista del crtico y del investigador literario, si hubiese estudiado real-
mente los artculos publicados por Bello en El Araucano, o antes an
y Francisco, los dos hijos mayores de Bello, Calixto Cabina, Jos
Mara Nez, Salvador Sanfuentes, Manuel A. Tocornal, Juan Enri-
que Ramrez y Domingo Tagle. (Esos son los nombres que destaca
Lastarria, aunque no eran evidentemente los nicos). "La enseanza
de aquellos ramos [comenta] era vasta y comprensiva, bien que ado-
leca de cierta estrechez de mtodo, de la cual no haba podido eman-
ciparse el maestro, obedeciendo a las influencias de la poca en que
se educara". Lastarria seala que Bello discuta minuciosamente to-
das las cuestiones; que tena la costumbre de ir escribiendo sus tex-
tos a medida que los enseaba, y califica las clases de "largas y ame-
nas conferencias que tena con sus alumnos".
El retrato presenta objeciones, y graves: "El seor Bello era suma-
mente serio, impasible y terco. Nunca explicaba, slo conversaba,
principiando siempre por exponer una cuestin, para hacer discurrir
sobre ella a sus discpulos. En estas conversaciones discurra y dis-
cuta l mismo, casi siempre fumando un enorme habano, hablando
parcamente, con pausa y sin mover un mzsculo de sus facciones, sino
cuando las genialidades de Tagle le hacan olvidar su seriedad. En-
tonces se humanizaba y rea Con gusto. El aula era su escogida biblio-
teca, y todas las consultas de autores se hacan por los alumnos bajo
la direccin del maestro. Las cuestiones de derecho eran debatidas
largamente, hasta que se examinaban todos los detalles, todos los
casos de cada una".
Por la descripcin de Lastarria se puede deducir que el mtodo de
Bello era el de indicar el rumbo al alumno para obligarlo a hacer
personalmente el trabajo de consulta directa de las fuentes, de crtica
de las mismas, de anlisis e interpretacin. Es decir, era el suyo un
mtodo en que el maestro aparece como firme orientador pero que
tiende a desarrollar el sentido de investigacin en el propio alumno.
Es cierto que ese mtodo no era nico y se completaba por medio de
la discusin, de la dialctica de clase. Lastarria completa su censura
con estas palabras: ",'\fas esta manera de hacer estudiar a los alum-
nos, que tan provechosa puede ser con una direccin filosfica, per-
da toda su utilidad con aquel mtodo fundado en la enseiianza de
los detalles, bueno sin duda para formar abogados casuistas y litera-
tos sin arte. El seor Bello era filsofo, pero en la enseianza obede-
ca a ciertas tradiciones, de las que no se apartaba en aquellos tiempos,
aunque despus las abjur".
244
245
en Londres, esos artculos que resuman la sustancia primera
sus lecciones, habra advertido que el maestro parta de un conoci-
miento muy minucioso de esas influencias sociales y de esos mismos
principios filosficos que Lastarria invocaba sin profundizar. Que
por eso mismo poda precisar cada uno de los detalles de su investi-
gacin sin deformar la visin del pasado con las intuiciones y los
valores del presente. Pinsese todo lo que significa su medievalismo,
su interpretacin del Poema del Cid, y en la poca misma de las ms
delirantes fantasas filolgicas, para advertir lo atinado de su mtodo,
y la slida base social, histrica y filosfica de sus trabajos. Lo que
Bello no haca, y nunca quiso hacer, fue sustituir el anlisis literario
por el social; pasar a primer plano en literatura lo que es slo fondo
o marco. En una palabra, no quiso ser lo que fatalmente quera Las-
tarda que fuese: un Taine.
El anlisis del discpulo prosigue indicando ms vastas zonas del Be
110 literato. "Yeso que enseaba, era lo mismo que l practicaba.
Cultiv la poesa con esmero, y conceba admirablemente las situacio-
nes plsticas de la naturaleza; pero sus inspiraciones se traducan en
lo sensible tan dominadas por las exigencias de la potica, que su
versificacin aunque irreprochable y verdadero modelo de elocucin,
era traba;osa e inarmnica. Cultivaba la historia literaria, mas en Stt
estudio del poema del Cid y en otros, se revelaba solamente el gran
erudito, pero no el filsofo. Se dedic mucho a la didctica sociol-
gica y aun, a veces, emple la oratoria acadmica en grandes solem-
nidades; pero sus obras impecables a los o;os de la gramtica y de
la retrica, mostraban patentemente que la gran actividad de su es-
pritu haba sido sacrificada por las conveniencias literarias y sociales,
al dar forma sensible a sus ideas y a sus vastos conocimientos".
Para Lastarria aunque Bello era un filsofo, como literato era slo
un erudito, un gramatiquero, un retrico. No hay peor ciego que el
que no quiere ver. Lastarria, que se autodenomina "discpulo predi-
lecto" (Primera parte, II), que vivi a la sombra del maestro y de
su influencia los mejores aos de su vida, que continu tratndolo has-
ta su muerte, no ve, no quiere ver en Bello escritor, ms que el eru-
dito y el retrico. Lo que no puede dejar de ver y registrar es la im-
portancia de su influencia personal.
(( La influencia de tal magisterio [concluye] fue inmensa en aquella
poca, fue casi una dominacin. Los discpulos del seior Bello salan
diariamente de su aula a difundir las ideas y el mtodo del seor Be-
maestro; y ste no descuidaba de estimular a los que ya eran pro-
en los colegios de Santiago, a que propagasen el estudio de
lengua y de la literatura. Se dola de los vicios del
en Chile, y los maestros novicios se convertan en furzosos purIstas,
difundiendo entre sus alumnos el m!smo prurito., De 1835 a 42,
toda la ;uventud distinguida de SantIago era casulsta en derecho y
purista y retrica en letras. El espritu como una
rfaga de luz la mente de los estudiantes, mIentras aSlstla a los cursos
de legislacin y filosofa del Instituto; pero en cuanto ellos pasaban
a los cursos superiores y se enrolaban en los crculos elegantes de
casustas y retricos, aquella luz se apagaba, para no renacer. El
atraso social y la situacin poltica as lo requeran, y parte "!uy
principal en que prevaleciera aquella influencia. espzrztus .acttvos
de la sociedad estaban an en germen, y la polltlca !el
gobierno personal haba apagado de tal manera el espl.rttu publtco,
que no le de;aba otra senda franca que la de la eleganCIa en las for-
mas",
El meollo social y poltico de la oposicin de Lastarria se
en este ltimo prrafo. Al asimilar a Bello a las fuerzas polItlcas de
la reaccin concluye Lastarria su curioso tributo. Bello es retratado
como un magnfico maestro que, al fin y al cabo, cala .la corteza,
la pulida forma y nada ms. Que permanece. ciego e frent.e
a los cambios polticos y sociales; que trabaja para una elite de PrI-
vilegiados reaccionarios. Lo que no ve Lastarria es que cuando Bello
llega a Chile, con su slida formacin londinense, se encuentra con
que all haba que hacerlo todo a la vez. Haba que fundar .la
anza superior y la primaria, haba que legislar y dar literarIas,
haba que crear y criticar. Bello hizo todo esto. No lo hIZO solo y no
lo hizo en el desierto. Pero lo hizo l. Y una de las maneras fecundas
de hacerlo fue formando a quienes podan orientar la cultura chilena
del futuro formando a los ms diversos discpulos: al satrico Jotl11-
beche y al triste Sanfuentes, al positivista Lastarria y al. anarquista
Bilbao. A blandos y a extremistas, a los epgonos y a qUlenes :ntra-
ran a saco en sus mtodos y en su enseanza. A AmuntegUl y a
Lastarria. en una palabra.
Que Bello consideraba parte fundamental de su enseanza
la orientacin del alumno, ya formado, despus de salIdo de
sus manos, lo demuestra el mismo Lastarria cuando aflr.ma que a
diferencia de aquellos sus amigos que vean con recelo y dIsgusto los
246
247
planes de reforma que l conceba, ((el seior Bello, en su honor de-
bemos decirlo ( ... ) lejos de reprobarnos, nos estimulaba, discutiendo
y aconsejndonos cada vez que nos acercbamos a consultarle, lo que
hacamos con frecuencia. Otra vez ya lo hemos dicho, su espritu por
entonces tomaba nuevos rumbos, y ese cambio progresivo en sus ideas,
que se oper siempre hasta en su ms avanzada edad, es uno de los
caracteres ms notables de su vida literaria". Es creble, podra ha-
berse preguntando el memorialista al escribir este prrafo, que un hom-
bre que hasta en su ancianidad lea vidamente (10 confirma Lastarria
en carta a Sarmiento de abril 15, 1884), un hombre que siempre
estaba dispuesto a aprender y a modificar sus puntos de vista con
el aporte de nuevos trabajos e investigaciones; es creble que este
Bello del prrafo transcripto sea el mismo que Lastarria quiso pre-
sentar poco antes como endurecido irremediablemente por la forma-
cin escolstica y neoclsica de su juventud, como discpulo aoutrance
de Hermosilla, como reaccionario y terco? El propio Lastarria ofrece
los mejores argumentos y los testimonios para desechar sus conclu-
siones.
En otro captulo de los Recuerdos (el XII), y al referirse otra vez
a la prdica de Bello en favor de la enseanza literaria ("Para formar
buenos escritores", tan necesarios entonces), Lastarria agrega algu-
nos elementos ms a su retrato de la influencia del magisterio del
ilustre caraqueo. Se refiere a su propia labor de pedagogo y dice:
"En estos establecimientos dirigamos varios cursos y dbamos la pre-
ferencia al de literatura, para obedecer el consejo del seor Bello,
estimulando con nuestro ejemplo a los jvenes para que escribieran o
tradujeran, y promoviendo entre los que ya haban dejado de ser
alumnos el gusto de la literatura dramtica, que el seor Bello deseaba
fomentar. Aprovechando la aficin al teatro, que en 1840 despertaba
una de las mejores compaiias de verso que nos han visitado, promova-
mos entre los jvenes de ms aptitudes la empresa de traducir para
nuestra escena los dramas afamados de la literatura francesa, en lo
cual nos haba dado y nos daba el ejemplo el mismo seitor Bello".
Para los lectores del presente libro no puede resultar novedoso este
nuevo elemento del retrato. Pero es revelador el hecho de que, poco
a poco, y casi contra su voluntad, el discpulo tenga que ir sealando
los rasgos perdurables del maestro, precisamente los que mejor des-
mienten su teora.
248
Tal es la relacin entre Bello y Lastarria, como la evoca ste en sus
Recuerdos literarios. Este joven de veinticuatro aos que entra un
da de enero de 1842 al humilde cuarto de Sarmiento, es el discpulo
de Bello; es el joven que acata pero se resiste, que en privado y en
pblico ventila sus censuras a un magisterio que pesa fuertemente so-
bre l, y sobre todo, que busca (tal vez sin saberlo l mismo) en
este argentino, de tan extraa apariencia, un aliado o un maestro
para la lucha que habr de entablar la nueva generacin contra Bello
y en pro de la nueva cultura chilena. Su evidente juventud, su con-
dicin de discpulo, su propia indeterminacin, van a hacer oscilar
sus relaciones con Sarmiento entre la amistad y la lucha, entre la co-
laboracin y la polmica. Entre Bello y Sarmiento, Lastarria habr
de trazar un camino no siempre ntido, no siempre claro, no siempre
justificable, pero de cuya exacta comprensin depende muchsimo el
juicio que merezcan las polmicas del Romanticismo.
Pero quin era Sarmiento en enero 1842?
SARMIENTO EN CHILE
En uno de los captulos de Recuerdos de Provincia (1850) cuenta
Sarmiento cmo y en qu condiciones lleg a Chile. El libro se pu-
blic exactamente a los diez aos de ese suceso y en Santiago mismo.
Lo que all se dice es fundamentalmente cierto, aunque otras fuentes
agregan detalles, precisan contornos y, es claro, proporcionan valio-
ssimos puntos de vista contradictorios. Pero puede seguirse la na-
rracin por el hilo mismo que el libro facilita, intercalando oportuna-
mente otras referencias. 7
Sarmiento pasa desterrado por los baos del Zonda, el 19 de noviem
bre de 1840; all escribe, "con la mano y el brazo que haban llenado
de cardenales el da anterior"; On ne tue point les ides, y entra en
un mundo nuevo para l que lo impresiona por la cantidad y emi-
nencia de las figuras que lo pueblan. "Si me hubiese preguntado a
m mismo entonces, si saba algo de poltica, de literatura, de econo-
ma y de crtica, habrame respondido francamente que no". Sin em-
7 Son numerosas las ediciones de Recuerdos de provincia. Aqu se ha
utilizado la que tiene prlogo y notas de Jorge Luis Borges: Buenos
Aites, Emec Editores, 1944, 320 pp. El captulo Chile ocupa las pp.
15/47.
249
El cuyano autodidacto, sin vocacin definida, que llega a refugiarse a
Santiago en 1840 ya era, antes de los tres meses, un escritor reconocido
en Chile. Un ao y cientos de artculos despus, el mismo autodidacto
de treinta aos, era una de las autoridades del periodismo chileno,
una de las pocas personas cuyas opiniones podan promover polmi-
cas y sacudir la opinin pblica. Antes del ao y medio de residencia,
se enfrentaba con el magisterio de Bello, con ese mismo magisterio
que le pareci en febrero 12, 1841, traer el espaldarazo consagratorio.
No es oportuno trazar aqu la trayectoria completa de ese ao y me-
dio. Bastar indicar las lneas generales, detenindose nicamente a
considerar los momentos que preparan el estallido polmico de 1842.
Lo que parece indudable (y el mismo Sarmiento centra en ello toda
su actuacin chilena) es que su posicin tena un fundamento poltico.
No de baja poltica o de poltica partidista, sino de poltica en el
sentido ms general y amplio de la palabra. Sarmiento dejaba en su
patria la tirana de Rosas y en Chile encontraba el conflicto entre
conservadores y liberales en una de sus fases ms agudas. "Con mi
educacin libre, con mis treinta aos llenos de virilidad, las ideas
liberales [dice en Recuerdos de provincia] deban ser un hechizo,
cualquiera que fuere el que las pronunciara. El partido pipiolo me
envi una comisin para inducirme a que tomase en la prensa la de-
fensa de sus intereses, y para asegurar el xito, el general Las-Heras
fue tambin intermediario. Ped ocho das para responder, y en esos
ocho das medit mucho, estudi a ojo de pjaro los partidos de Chile,
y saqu en limpio una verdad que confirmaron las elecciones de 1841,
a saber, que el antiguo partido pipiolo no tena elementos de triunfo,
que era una tradicin y no un hecho; que entre su pasada existencia y
el momento presente, mediaba una generacin para representar los
nuevos intereses del pas". Sarmiento haba visto rpido y haba visto
bien.
Para tomar esta decisin, debi considerar asimismo su condicin de
exilado del rgimen rosista que apareca dedicado a presentarlo como
mero agitador. "Necesitbamos, por el contrario, probar a la Amrica,
no eran utopas lo que nos haca sufrir la persecucin, y que dada
imperfeccin de los gobiernos americanos, estbamos dispuestos a
como hechos, con nimo decidido, yo al menos, de inyec-
ideas de progreso". En las vsperas de las elecciones, Sarmiento
pues no aceptar la solicitud del partido "pipiolo". Conoce en
a don Manuel Montt, ministro y jefe del partido que "de
bargo, apenas llega va a empezar a escribir, y a escribir con soltura
y poder suasorio, sobre poltica y sobre literatura, sobre economa
y sobre crtica.
El artculo que lo revel al exigente mundo chileno fue uno sobre la
batalla de Chacabuco, publicado en El Mercurio de Va1paraso a los
o.chenta su llegada. El propio Sarmiento cuenta sus experien.
Clas de artlcuhsta novato: "Mi oscuridad, mi aislamiento, me anona-
daban menos que la novedad del teatro y esta masa enOrme de hom-
bres desconocidos, que se me presentaban a la imaginacin cual si
todos esperando que )'0 hablase para juzgarme. Bajo el
agUIOn de la duda, como el dramatista novel, aguard la llegada del
"Mercurio" del 11 de febrero de 1841. Un solo amigo estaba en el
secreto: yo permaneca en casa escondido de miedo. A las once trjo-
me buenas noticias: mi artculo haba sido aplaudido los argenti-
nos; esto ya era algo. A la tarde se hablabla de l en los corrillos a la
en a! siguiente da, supe que don Andrs Bello y' Ega-
na lo habzan lezda Untos, y hallandolo bueno. Dios sea loado! me
m mis':zo, ya salvo. ( ... )El xito fue completo y mi
dzcha mefable, zgual solo a la de aquellos escritores franceses que, des-
de la desmantelada guardilla del quinto piso, arrojan un libro a la calle
y e.': cambio un nombre en el mundo literario y una fortuna.
Sz la sztuaczon no era igual, las emociones fueron las mismas. Yo era
:scritor por. aclamacin de Bello, Egaiia, Olaieta, Orjera, Minvielle,
Jueces conSiderados competentes. Cuntas vocaciones erradas haba
emayado, antes de encontrar aquella que tena afinidad qumica dir
as, con mi esencia!" ,
Sarmiento vino, vio, venci. Pocas veces una reputacin se haba edi-
ficado tan brillantemente sobre un solo texto. La opinin de Bello
(que trasmite uno de los bigrafos del argentino) es terminante: "Es
algo nuevo en Chile, estilo, ideas, todo encierra una revolucin. No
es de el que est.o ha escrito: no parece argentino el lenguaje, no
es .e;panola la materza. del artculo". La perplejidad de Bello, la vaci-
en cuanto al ongen, son las del crtico que se enfrenta por vez
pnmera con un autor nuevo, verdaderamente original. 8
8 Cf. Alberto Palcos: Sarmiento, Buenos Aires, El Ateneo 1929, p. 42.
No he encontrado esta referencia en otras biografas de Sarmiento. ni
siquiera en la interminable de Ricardo Rojas.
250
251
ENCUENTRO CON LASTARRIA
253
igrado cargaba consigo, como su unzco tesoro, y que a los pocos
das fue nuestro, mediante cuatro onzas de oro, que l recibi como
precio para atender a sus necesidades. El hombre realmente era raro:
sus treinta y dos aos de edad parecan sesenta, por su calva frente,
sus mejillas carnosas, sueltas y afeitadas, su mirada fija pero osada,
a pesar del apagado brillo de sus ojos, y por todo el conjunto de su
cabeza, que reposaba en un tronco obeso y casi encorvado. Pero eran
tales la viveza y la franqueza de la palabra de aquel joven viejo,
que su fisonomia se animaba con los destellos de un gran espritu y
se haca simptica e interesante. Despus de hablarnos de su ltima
campaa, de su derrota con el general La Madrid, de su paso por
los Andes, donde estuvo a punto de perecer con todos sus compae-
ros, por una larga y copiosa nevada, que los siti en la casilla de las
Cuevas, nos habl con el talento y la experiencia de un institutor muy
pensador, sobre instruccin primaria, porque aquel hombre tan sin-
gular era Domingo Faustino Sarmiento, el entonces maestro de escue-
la y soldado en los campos de batalla contra la tirana de Rosas, el
formidable diarista, al poco tiempo despus, el futuro presidente de
la Repblica Argentina... Tanto nos interes aquel embrin de
gran hombre, que tena el talento de embellecer con la palabra sus
formas casi de gaucho, que pronto nos intimamos con l . .. "
El impacto que produce el exilado en el joven chileno es perdudable.
Sarmiento tena unos treinta aos entonces (y no treinta y dos como
apunta Lastarria con disculpable error); pero ya su personalidad esta-
ba completamente formada. Si su cultura era todava, y lo sera siem-
pre, "inconexa y claudicante", como la calific acertadamente Rod,
Sarmiento era ya una figura humana cabal. Le faltaba precisamente ese
roce consigo mismo y contra los otros que los diez aos primeros de
Chile (hasta la publicacin de Recuerdos de provincia) habran de
darle, que lo convertiran no slo en una personalidacl poderosa sino
en uno de los mayores escritores de Amrica. Lastarria (seis aos me-
nor) qued fascinado. En el argentino encontraba un hombre de
mentalidad poderosa y original, poco respetuoso de la tradicin hisp.
nica (aunque esencialmente hispnico) y audaz en sus concepciones.
Encontraba al compaero y hasta el maestro -la apariencia sesentona
de Sarmiento le daba los aos que le faltaban para ser realmente
maestro del joven chileno-, el nuevo gua que Lastarria tanto neceo
sitaba para completar su propia personalidad y emerger convertido en
pelucn haba pasado, rejuvenecindose en su personal e ideas, a lla-
marse moderado". La amistad con Montt va a determinar su orien-
va a organizar su prdica con una solidez que, por
SI mIsmo, el exilado no poda tener.
Porque Sarmiento necesitaba de toda su fuerza, de toda la virilidad
plena de sus treinta aos, para atreverse a emprender el ataque con-
tinuado, brillante, incisivo, intolerable, que en sus aos de Chile no
dej un solo instante de realizar. Montt le haba dicho cuando su
primera entrevista: "Las ideas, seior, no tienen patria", y esas pa-
labras de un hombre parco y concentrado haban calado hondo. Desde
ese momento Sarmiento fue chileno, porque era americano. Pero debi
luchar contra los que no supieron esgrimir en contra suya otra arma
que la acusacin de extranjero. La palabra cuyano, en boca o en plu-
ma de sus enemigos, se convirti en la ms dolorosa agresin. Debi
luchar sin pausa contra ese calificativo, debi esforzarse por demos-
que l, el cuyano, el extranjero, haca ms por Chile que los
natlvos. Que consiguiera demostrarlo cada vez, y no una sino mil
veces, no haca ms que enfurecer a los nacionalistas.
Es sobre este fondo poltico, de poltica casera y chauvinista, que
hay que proyectar la polmica del Romanticismo. Ese fondo explica
de los ataques a Sarmiento pero explica tambin el tono pen-
denCIero y agresivo del periodista argentino, su combatividad irres-
petuosa.
El propio Lastarria ha contado el encuentro con Sarmiento en una
de las pginas ms sabrosas (de las pocas realmente sabrosas) que
ofrecen los Recuerdos literarios. "En los primeros das de enero 1841,
Jos Mara Nziiez nos habl de un emigrado argentino, muy raro, a
su parecer, que deba presentamos; y por cortesa nos anticipamos a
ser presentados a l. Viva en el departamento del tercer piso de los
portales de Sierra Bella, que estaba situado en el ngulo de la calle
de Ahumada. Este era un saln cuadrado muy espacioso, al centro una
mesita con una silleta de paja, y en un rincn una cama pobre y pe-
que1a. A continuacin de sta, haba una larga fila de cuadernos a
la rstica, arrumados en orden, como en un estante, y colocados sobre
el suelo enladrillado, en el cual no haba estera ni alfombra; esos cua-
dernos eran las entregas del "Diccionario de la Conversacin" que el
252
255
os nombres hay en esos Recuerdos de provincia. Nombres de quie-
es estimularon desde el comienzo al autor: Bello, Egaa, Olaeta,
Orjera y Minvielle. De ste ltimo s nos dice que {(acert
a encontrarme en un cuarto desmantelado, debaJO del Portal, con una
silla Y dos cajones vacos que me servian de cama". y dice
que fue l quien lo present a Manuel Montt, sugIere al afIrmar
de inmediato: "Fui, pues, introducido a la presencza de Manuel Montt,
ministro entonces, etc.".
Qu concluir de este cotejo? Sarmiento e.scribe en 1850 y publica
en Chile mismo estos Recuerdos, estando VIVOS todos los que podIan
confirmar o rectificar sus afirmaciones. Lastarria escribe en 1878,
cuando ya no estaba en Chile Sarmiento, cuando haban muerto
y tantos otros personajes de estas memorias, aunque Montt y Min-
viene -que habran podido desmentirlo- vivan todava. Parece ob-
vio que las circunstancias estn en contra de L Y, sin embargo, no
es necesario proceder por simtricas oposiciones. No es fcil creer
que Lastarria miente deliberadamente. No quiere ffiu.v
trar la verdad suya, su versin de un perodo de la hIstOrIa lIterana
chilena que otros historiadores han tergiversado interesadamente (se-
gn l); quiere restituir la verdad a su sitio. No es creble que em-
piece con falsificaciones de hechos.
Es creble, en cambio, que se atribuya una importancia que no tuvo.
Y que ordene, o desordene, su relato para parecer destacado en mo-
mentos en que no lo estaba, o para atribuirse actitudes de precursor
en cosas en que slo segua la lnea de otros. En prximos par-
grafos habr oportunidad de estudia:: una. de esas ( cro-
nolgicas, en este caso) que le permIte afIrmar su pOSlClOn de Jefe y
mostrar a Sarmiento siguiendo sus huellas, cuando la verdad es exac-
tamente opuesta. Y ya se ha visto al analizar su retrato de Bello de'
qu clase de escamoteos se vale para dar slo un fragmento de la
compleja personalidad de su maestro.
Tambin es explicable la actitud de Sarmiento, Los Recuerdos de
Provincia se escribieron como desarrollo de un texto primero, Mi
defensa (de 1843) y con la intencin de mostrar las ra.ces mismas de
este combatido polemista, su nacimiento en la Argentma pero su ra-
dicacin, profunda, en Chile. Es (como casi todos sus
alegato. Al escribirlo, Sarmiento se muestra a la vez argentmo y ChI-
leno. Hay que ver el ingenuo orgullo con que apunta en 1850: {(ya
estoy declarado por unanimidad bueno y leal chileno. Ay del que
254
10 que su secreta vocacin y sus ms tenaces ambiciones
fuese: el orientador de la nueva literatura chilena.
Lastarria no dej la misma huella en Sarmiento que 10 menciona
al pasar en Recuerdos de provincia. Incluso parece ms interesado
presentarlo como discpulo de Bello y equivocado integrante de
juventud chilena que l mismo censuraba y espoleaba, que como
lder de los jvenes, ese eficaz colaborador suyo, que propone en sus
memorias el interesado. Las dos imgenes del chileno -la que
trasluce apenas en los Recuerdos de provincia (1850) Y la que
pa el primer plano de los Recuerdos literarios (1878)- son tan dis-
tintas, tan inconciliables, que obligan a un anlisis de cada detalle
para poder resolver su contradiccin.
Segn el testimonio de Recuerdos de provincia, la figura que importa
en los primeros momentos de la vida chilena de Sarmiento es el
ministro Manuel Montt; es hacia l que se orienta el emigrado, es
su proteccin y su amistad las que busca y obtiene: es el hombre que
le da preeminencia y que lo sostiene en su ardua y constante agita-
cin de polemista. Lastarria aparece en el otro bando. La versin de
ste es distinta. Segn sus Recuerdos, es l quien aconseja a Sarrnien-
to que abra una escuela para ganarse la vida; es l quien 10 presenta
al poderoso ministro Montt (compaero de Lastarria en el Instituto
Nacional y su amigo); es a l a quien lee Sarmiento el artculo sobre
la batalla de Chacabuco; es l quien le propone envirselo a Rivade-
neira para el Mercurio de Valparaso y de este modo abre camino pa-
ra la fama sbita. El, y l siempre, es quien aparece, a los veinticuatro
aos, como protector de este hombre de treinta, que ya parece un
viejo de sesenta. Nada de esto registran los Recuerdos de provincia.
Sarmiento habla de "un solo amigo" que estaba en el secreto de la
paternidad del artculo sobre el aniversario de Chacabuco, pero no lo
nombra. Y en el captulo denominado Chile de sus memorias slo
recuerda a Lastarria para situarlo en el grupo de los que, en plena
polmica y desde el Semanario de 1842, le echaban en cara ser ex-
tranjero, o para presentarlo junto a los otros jvenes que (como San-
fuentes, o los hijos de Bello) parecan "ms moderados, menos uto-
pistas, ms prcticos J' ms cachacientos que don Manuel Montt".
y comenta a propsito: "cosa que revela lo falso de la posicin, y
puede ser que un da les pese haber tomado este papel que tan mal
sienta a sus juveniles aos, y a su ultraliberalismo".
persista en llamarme extranjero! este tiene que expatriarse a Cali-
fornia". Por eso quiere destacar, y destaca, a quienes realmente lo
hicieron sentirse chiJ.eno.--Podra ser Lastarria uno de ellos, Lasta-
rria que se une a los que lo tratan de "cuyano", Lastarria que funda
con ellos el Semanario y aparece siempre como zaguero de Bello? In-
dudablemente no. A quien Sarmiento recuerda, y en primer plano,
es al hombre al que tanto debe. Pero no lo recuerda slo porque le
debe tanto, sino porque ese hombre le dijo al conocerlo: "Las ideas,
seor, no tienen patria", porque ese hombre, en los peores momen-
tos de la lucha, lo oblig a mantener la serenidad, lo acompa hasta
calmarlo con su mirada fra y penetrante, lo domestic, le mostr
el verdadero camino. Ese hombre era Montt y no Lastarria.
Lo ms creble, lo menos melodramtico, pues, es que Sarmiento ol-
vida deliberadamente al impetuoso chileno porque para l, Lastarria
no tuvo entonces la significacin que el memorialista de 1878, el mismo
Lastarria, se habra de atribuir. Lo que recuerda el argentino no es la
visita del joven o sus consejos paternales, la compra del famoso Dic-
cionario o la recomendacin a Rivadeneira, la presentacin a Montt.
Todo esto es, sin duda, cierto pero no es lo que realmente le im-
porta. Sarmiento recuerda el espaldarazo de Bello (y no el del mu-
chacho de veinticuatro aos), las palabras de aliento de Montt y no
a la persona que lo presenta. Y cuando recuerda a Lastarria recuer-
da sus errores.
Esta es una explicacin. Cabe otra complementaria.
Hay una carta de Lastarria a Sarmiento, escrita en abril 15, 1884,
a ms de cuarenta aos de estos sucesos y unos treinta y tantos des-
pus de los Recuerdos de provincia, en que el chileno reprocha a su
amigo el olvido de la verdadera historia. Es una de las cartas ms
patticas que ha podido escribir un hombre sobre s mismo y ahora
slo voy a citar el pasaje pertinente. Lastarria la escribe en ocasin
de una visita del argentino a Chile y con respecto al discurso que
ste pronunci en un homenaje. Se queja del olvido en que todos lo
tienen y extiende su queja al amigo: "Hasta vos mismo sois injusto
conmigo, por glorificar a un hombre -Montt- que no necesita para
su gloria que digais que os comprendi en vuestros esfuerzos por la
educacin. Habis olvidado la historia, u os habis acostumbrado a
repetir que Montt hizo la Escuela Normal por vos. No es as, per-
mitidme que os lo diga. La idea es de Miguel de la Barra, a quien
Chile debe la iniciativa de grandes cosas aunque no lo conozca. Yo
ayudaba en su propsito. Montt aceptando la idea, se excusaba
de realizarla porque le faltaba un hombre. Vos estbais aislado en el
tercer piso del portal de Sierra Bella y yo os presentaba como el ms
a propsito a Montt, que os rechazaba "por cuyano". Vos no habeis
conocido a Montt sino por m, que os llev a su casa, calle de Agus-
tinas, un da domingo con Quiroga Rosas. Montt habl con vos y
simpatiz, hallndoos buenas cualidades. principiaron vues-
tras relaciones, y yo no par hasta que os hzce nombrar; hasta que
consegu que os nombrara al pobre Acua de segundo. Esa es la
verdad. Vino despus el torbellino de la poltica, que me separ de
Montt y os intim a vos con l. haciendo que os olvidseis de m" 9.
Nada contest Sarmiento a este prrafo. Aunque hay una
a Lastarria de agosto 29, 1884, nada se dice en ella de la reCtlfICaClOn
amistosa y dolorida que hace el chileno.'o Tal vez la razn del sileI'.-
do de Sarmiento, de su olvido de Lastarria en Recuerdos pro-
vincia, pueda encontrarse en la ltima lnea del texto En
1850 Lastarria va no era persona grata a Montt, y SarmIento (que
ntimamente saba que nada importante deba al joven fuera de al-
gunas atenciones y una admiraci.n) callar lo .
era al fin y al cabo la actuaclOn de una fIgura para el secundarla .
De ser cierta esta interpretacin, Sarmiento habra maniobrado con
suficiente habilidad en el texto de Recuerdos de provincia, como para
evocar la visita de Rafael Minvielle y no la de Lastarria, para hablar
de un amigo que estaba en el secreto de su artculo de Chacabuco
sin tener necesidad de identificarlo, para decir que fue presentado a
Montt sin decir por quin y sugiriendo, por mera ver-
bal, que poda haber sido Minvielle. De ese n:odo no traICIonaba ,a
Lastarria pero tampoco lo reconoca. En realIdad, no le reconOCIa
siquiera el modesto papel que probablemente tuvo. Y por no re.co-
nocrselo, Lastarria debi convertir las pocas lneas de su bocadl1lo
9 Cf. Correspondencia entre Sarmiento y Lastarria. 1844/1888, anotada por
Mara Luisa del Pino de Carbone, Buenos Aires, 1954, p. 152.
10 Cf. Correspondencia citada, pp. 157/59.
11 A esta interpretacin llega (aunque sin conocer la correspondencia
citada en el texto) el crtico chileno Armando Donoso en Sarmiento
en el destierro, edicin ordenada, con notas y un estudio, de los textos
polmicos del escritor argentino, Buenos Aires, M. Gleizer editor, 1927,
pp. 44/45.
256
257
dramtico de 1840 en el largo, el penoso monlogo de sus Recuer-
dos literarios.
Bello, Sarmiento y Lastarria son los tres personajes centrales de la
polmica del romanticismo en Chile. Estos son, y estas sus relacio-
nes preliminares. Queda ahora por ver el desarrollo mismo de! con-
flicto y sus variadas alternativas, que permitirn e! ingreso de otras
figuras: Jos Joaqun Vallejo y Salvador Sanfuentes en e! campo de
Bello; Vicente Fide! Lpez, en el de Sarmiento. La escena est pre-
parada; slo falta que se inicie la accin.
EL PROLOGO
La polmica no empieza, contra lo que se afirma generalmente,
en abril de 1842. Sarmiento la empieza antes, con un artculo en que
plantea, de modo agudo y doloroso para los chilenos, una evidente
limitacin de su esfuerzo cultural. Ya se ha estudiado parte de este
artculo en e! captulo anterior. Pero ahora corresponde examinar
sus lneas finales, aquellas que enuncian un tema que ser el ms
importante (casi e! nico importante y nuevo) de toda la agitacin
polmica: la incapacidad de la nueva generacin chilena para crear
poesa.
En julio 15, 1841, comenta Sarmiento en El Mercurio de Valparaso
uno de los poemas ms interesantes de Bello: e! Canto elegaco, com-
puesto con motivo de! incendio de la Iglesia de la Compaa de Je-
ss en Santiago. Adems de sealar e! desapego de Bello frente a
las frmulas de la poesa neoclsica y de aplaudir casi sin reservas
la composicin, Sarmiento dedica las ltimas lneas a censurar la
actitud de los jvenes chilenos frente a la poesa. Por la ocasin
en que fueron compuestas y por la habilidad con que en ellas atiza
el polemista argentino la vanidad nacional, esas lneas tuvieron una
trascendencia incalculable.
Como si l mismo no advirtiera la magnitud de! impacto que habra
de causar, apunta Sarmiento: "Con motivo de estos versos, nos sen-
timos llamados a observar un hecho que no deja de causarnos alguna
impresin. Tal es la rareza de los honores que, entre nosotros, se
tributan a las Musas. Por qu son tan tardas y tan contadas las
ofrendas que se presentan en sus altares? Ser cierto que el clima
benigno sofoca el vuelo de la imaginacin, y que Chile no es tierra
de poetas? Falta acaso instruccin suficiente para pulsar con acierto
258
doradas cuerdas? No creemos ni lo uno ni lo otro. Moda ha sido
desde los tiempos de Montesquieu dar al clima una grande influen-
cia en el carcter de los hombres; pero ya esta "razn suficiente"
ha dejado de ser tal, desde que se ha visto a los pueblos de las lla-
nuras y a los que coronan las montaas, rivalizar en bravura y amor
a la libertad; y en cuanto a las dotes de la imaginacin, si la ardiente
Italia tiene sus Dantes y sus Tassos, la ra Inglaterra ha ostentado
sus Shakespeare y sus Byron, que en riqueza potica, en nada ceden
a los primeros. La Rusia y la Alemania tan buenos poetas tienen,
como la Francia y la Espaa. Por qu, pues, Chile se exceptuara
de la regla general? Mjico ha tenido su Gorostiza; Cuba su Heredia;
y Buenos Aires, sus VareZas y Echeverras, que han excitado algn
inters. No creemos tampoco que sea falta de gusto o conocimiento
del arte, pues este pas ha sido muy favorecido de algunos aos atrs
en los estudios del idioma. Creemos, y queremos decirlo, que pre-
domina en nuestra juventud una especie de encogimiento, y cierta
pereza de espritu, que le hace malograr las bellas dotes de la natu-
raleza, y la buena y slida instruccin que ha recibido. Si el pueblo
en general no gusta muchdJ de la poesa, es porque nada se hace
para hacer renacer la aficin a este gnero de literatura. Sentimos
que la distinguida seora de Marn, que, en tan buena armona, vive
con las hijas de Apolo, no favorezca al pblico con nuevas produc-
ciones que acrecienten el nmero de sus admiradores, ya que los
jvenes se muestran tan esquivos al grato comercio de las Musas" 12.
El juicio de Sarmiento, aunque muy general y hasta superficial, era
incisivo y no poda no doler a todos los que amaban a Chile. Es
claro que Sarmiento escriba como chileno y que su afecto no era
menor. Pero en su actitud crtica quiso asumir entonces el papel de
provocador. Sus palabras no se dirigan por cierto a Andrs Bello,
poeta completamente formado y famoso; tampoco podan dirigirse,
aunque as 10 aparentasen, a doa Mercedes Marn, que no necesi-
taba de exhortaciones pblicas para componer. Se dirigan realmente
a los jvenes, a quienes el crtico vea ya formados pero tmidos,
armados para la lucha potica pero sin el necesario empuje para
librarla.
El diagnstico era en parte cierto. La slida formacin de estos j-
venes conspiraba en parte contra esa necesaria desenvoltura, esa ca-
12 Cf. Amuntegui, Vida, 585/586.
259
261
13 Los textos de Sarmiento en esta primera polmica han sido recogidos
por primera vez en Obras, 1. Artculos crticos y literarios, 1841/42,
del Romanticismo propiamente dicha (aunque en las dos se agitan
las perspectivas romnticas en oposicin a las clsicas). El eplogo
est a cargo de Andrs Bello en el discurso pronunciado en ocasin
de la inauguracin solemne de la Universidad de Chile en 1843.
La accin empieza con un artculo de El Mercurio de Valparaso de
abril 27, en que Sarmiento comenta unos Ejercicios populares de la
lengua castellana, publicados sin nombre de autor por el mismo pe-
ridico. Muchos creyeron entonces que era el mismo Sarmiento el
autor de los Ejercicios, pero se ha podido probar que son obra de
Pedro Fernndez Garfias, profesor ya retirado de latn y de gra-
mtica castellana en el Instituto Nacional. Su trabajo estaba dedi-
cado a corregir el mal uso de ciertas palabras en Chile, ya porque
se les daha una significacin que no corresponda, ya porque haban
dejado de ser usadas en Espaa y eran por tanto (segn l) arcai-
cas.
Sarmiento aprovecha el trabajo de Garfias para ventilar la tesis ro-
mntica de la soberana del pueblo en materia idiomtica: "La sobe-
rana del pueblo tiene todo su valor y su predominio en el idioma;
los gramticos son como el senado conservador, creado para resistir
a los debates populares, para conservar la rutina y las tradiciones.
Son a nuestro juicio, si nos perdonan la mala palabra, el partido
retrgrado, estacionario, de la sociedad habladora; pero, como los de
su clase en poltica, su derecho est reducido a gritar y desternillarse
contra la corrupcin, contra los abusos, contra las innovaciones. El
torrente los empuja y hoy admiten una palabra nueva, maana un
extranjerismo vivito, al otl'O da una vulgaridad chocante; pero qu
se ha de hacer? Todos han dado en usarla, todos la escriben y la ha-
blan, fuerza es agregarla al diccionario, y quieran que no, enojados
y mohinos, la agregan, y que no hay remedio, y el pueblo triunfa
y lo corrompe y lo adultera todo".
Ms adelante, el artculo inclua esta categrica afirmacin: "La gra-
mtica no se ha hecho para el pueblo; los preceptos del maestro en-
tran por un odo del nio y salen por otro: se le enseiar a conocer
cmo se dice, pero ya se guardar muy bien de decir cmo le ense-
an: el hbito y el ejemplo dominante podrn siempre ms. Mejor
d
. l' JJ13
es, pues, no an arse m con reg as m con autores .
pacidad generosa de improvisar, o de crear, que pareca caracterstica
del periodista argentino y que ste echaba de menos en los chilenos.
Pero haba otras causas. Al comentar este artculo de Sarmiento
Amuntegui ha sealado que la evolucin social de Chile no p e r m i ~
ta todava la creacin de un pblico para esos poetas y que, faltos de
estmulo externo, y muy conscientes de sus propias limitaciones frente
a los modelos clsicos, los jvenes no se sentan tentados a la crea-
cin. En realidad Sarmiento haba puesto el dedo en la llaga. Y es-
taba dispuesto a no dejar que cerrase.
Todo lo que contra l podra alegarse es verdad. Lo que no mo-
dificaba el hecho denunciado. Y aqu estaba la verdadera fuerza de
su afirmacin: no en el detalle de la misma, no en las causas que l
expona (ciertas pero no nicas), no en las lneas mismas de su for-
mulacin, susceptibles de ser refutadas una a una, sino en la vali-
dez general de la intuicin y en la oportunidad con que la formula.
Desde este momento, Sarmiento no cejar. Cada nuevo artculo que
escriba le da opor;:unidad para volver a la carga, para denunciar de
una u otra manera lo que l vea como defectos: el encogimiento
de los jvenes chilenos, su sacrosanto respeto a los modelos clsi-
cos, su excesiva erudicin, su entrega a frmulas anticuadas de la
expresin literaria. En casi todos los casos, Sarmiento exagera y se
equivoca, tergiversa la realidad, la deforma, la abulta, omite lo ms
importante. Pero tiene razn. Tiene razn en lo que importa: la
nueva generacin chilena no produce obra suficiente y original. Y
por tener razn y, tal vez, slo por eso, su insistencia duele e irrita.
Esa accin infatigable acaba por obligar a los jvenes chilenos a de-
mostrar a ese cuyano que en Chile no faltan poetas, que es posible
crear en este clima. Y crean. Con lo que dan la razn a Sarmiento
en el mismo momento en que intentan demostrar, con cada nueva
refutacin victoriosa, su error.
PLANTEO DE LA PRIMERA POLEMICA
Este es el prlogo, suficientemente vivo y estimulante. El prlogo
apenas, pero ya definitorio del rumbo e indicador de la principal
consecuencia de toda esta agitacin, de todo el estrpito y frenes
de la polmica. Corresponde ahora acercarse a la misma. Tiene dos
actos y un eplogo. Los dos actos ocurren en 1842 y estn dedica-
dos respectivamente a lo que se llama la polmica filolgica y a la
260
desde su misma base, con su alusin al senado conservador, Sar-
nuento plantea el simultneamente en un doble campo:
el de la controverSla filologlca y el de la controversia poltica. Aun-
que se mantenga en el pr?n:e,ro, el segundo campo no dejar de
hacerse presente, como advlrtlO muy bien en su estudio de la pol-
mica el crtico chileno Armando Donoso.
14
Pero este nuevo elemen-
t? .constitui:, algo perturbador para el correcto an-
de la sltuaclOn y llevara a muchos a tomar posiciones que nada
tlenen qu;..ver con el problema literario o lingstico que la suscita.
Lo paradoJlco del caso es que al desdoblar as el planteo, no haca
otra cosa Sarmiento que repetir lo que algunos aos antes haba
hecho Bello en su crtica de Hermosilla y siguiendo en parte las
hue,llas de Hugo en su prefacio de Hernani, como se ha visto en el
capitulo anterior.
La intervencin de Bello en la polmica se redujo a un solo ar-
tculo, publicado en El Mercurio (mayo 12), con el seudnimo de
Un Qudam. El punto de vista est expresado con mesura no exenta
de irona. Bello piensa que la crtica a los Ejercicios se ha realizado
a la ligera y apunta que no puede menos de disentir {{al mismo
tzempo de los ilustrados redactores del {{Mercurio" (o sea: de Sar-
miento) en la parte de su artculo que precede a los {{Ejercicios"
en que se muestran tan licenciosamente populares en cuanto a
que debe ser el lenguaje, como el rigorista y algn tanto arbitrario
autor de aqullos". Con perspicacia ha sealado Bello desde el ca-
la ,de que unos Ejer-
,que en henen mas ViClOS de concepto que la misma
poslclon que el cntlco censura. Al apoyarse Garfias en el significado
"correcto" de las palabras, prevaricado por el vulgo chileno, y al in.
vacar el uso o desuso de voces en Espaa como argumento para su
us? et; asume una posicin mucho ms rigorista, mucho
mas dictatonal, que la misma de los acadmicos y gramticos contra
los que se alza Sarmiento. Esta contradiccin, que Bello seala fina-
Santiago, 1887. Se encuentran tambin reproducidos en la edicin de
Armando Donoso, citada en la nota n. Aqu he utilizado una seleccin
de Eduardo Mallea: Prosa de ver y pensar, Buenos Aires, Emec Edi-
tores, 1943, 528 pp. Incluye todos los textos de la primera polmica y,
en nota, la rplica de Bello. Cf. pp. 81/144.
14 Cf. ob. cit. pp. 9/46.
262
no pareci haber sido advertida por Sarmiento, demasiado
prf:DClL1Plldo como estaba por aprovechar la ocasin de dirigir sus
contra los puristas.
En su refutacin distingue sutilmente Bello entre las autnticas vo-
ces populares y la invasin de extranjerismos contra la que se declara
como gramtico y fillogo. {{A la verdad que nos para las mientes
(no que "los monos") el avanzado aserto de los redactores, atrio
buyendo a la soberana del pueblo todo su predominio en el lengua.
je; pues parece tan opuesto al buen sentido y tan absurdo y arbi-
trario, como lo que aade del oficio de los gramticos. Jams han
sido ni sern excludas de una diccin castigada las palabras nuevas
y modismos del pueblo que sean expresivos y no pugnen de un mo-
do chocante con las analogas e ndoles de nuestra lengua; pero ese
pueblo que se invoca no es el que introduce los extranjerismos, como
dicen los redactores; pues, ignorante de otras lenguas, no tiene de
dnde sacarlas".
Entonces endereza su ataque contra quienes s introducen en la len-
gua castellana innecesarios extranjerismos. Apoyado en una cmica
cita de Iriarte pasa al ataque. "Contra stos reclaman justamente los
gramticos, no como conservadores de tradiciones y rutinas, en ex-
presin de los redactores, sino como custodios filsofos a quienes
est encargado, por til convencin de la sociedad, fijar las palabras
empleadas por la gente culta y establecer su dependencia y coordina-
cin en el discurso, de modo que revele fielmente la expresin del
pensamiento". Al continuar su comentario, apunta los peligros de
suspender la accin vigilante de gramticos y alude a {{un pueblo
americano, otro tiempo tan ilustre, en cuyos peridicos se ve dege
nerado el castellano en un dialecto espaol-glico, que parece decir
de aquella sociedad lo que el padre Isla de la matritense:
Yo conoc en Madrid una condesa
Que aprendi a estornudar a la francesa".
La habilidad inicial de Bello consiste en trasladar la polmica al
campo mismo en que el redactor de El Mercurio poda sentirse ms
comprometido. Pero hay en su texto una astucia mayor que es la
que proporciona su slida doctrina. En 1842 era posible no enten
der lo que dice Bello. Hoyes lugar comn su afirmacin bsica.
{{En las lenguas, como en la poltica [dice el maestro caraqueo],
es indispensable que haya un cuerpo de sabios, que as dicte las le-
263
yes convenientes a sus necesidades, como las del habla en que
de expresarlas; y no sera menos ridculo confiar al pueblo la deci.
sin de sus leyes, que autorizarle en la formacin del idioma. En
vano claman por esa libertad romntico-licenciosa del lenguaje, los
que por prurito de novedad o por eximirse del trabajo de estudiar
su lengua, quisieran hablar y escribir a su discrecin. Consltese,
en ltimo comprobante del juicio expuesto, cmo hablan y escriben
los pueblos cultos que tienen un antiguo idioma, y se ver que el
italiano, el espaol, el francs de nuestros das, es el mismo del
Ariosto y del Tasso, de Lope de Vega y de Cervantes, de Voltaire
y de Rousseau
JJ

1S
Como se advierte, Bello no slo recoge el guante sino que indica, en
profundidad, la buena doctrina. Esto habra bastado para liquidar
el tema si su contrincante no hubiera sido el formidable polemista
que era. Para Sarmiento la ocasin exceda anchamente el terreno
filolaico. No le interesaba un anlisis mesurado de la situacin. Le
inter:Saba, y mucho en cambio, lo que el tema tena de vivas alu-
siones, de encendida controversia que a partir de lo filolgico se
puede extender y ramificarse hacia lo literario y lo social america-
no, hacia lo poltico, hacia el mismo nacionalismo chileno que era
su dolor y su llaga. El centro mismo de la polmica (ese centro que
interesaba a Bello y por el que ste haba salido al ruedo) queda
rpidamente olvidado. Otros temas pasan a primer plano y la discu-
sin pierde de vista su origen y se hunde en desarrollos laterales
de mayor escndalo.
La contestacin de Sarmiento aparece en dos nmeros de El Mercurio
(mayo 19 y 22). En ella no deja de recoger la alusin al Ro de
la Plata y acepta el desafo y aun la calificacin, tan ajus-
tada, de liberhd romntico-licenciosa del lenguaje que le haba arro-
jado Bello. Su tesis, de estirpe romntica es que un idioma es la
expresin de las ideas de un pueblo y un pueblo ha de tomar sus
ideas donde ellas estn, independientemente del criterio de pureza
idiomtica o de perfeccin acadmica; que la literatura espaola
ha perdido toda su fuerza y que Amrica ya no est dispuesta a
esperar que la mercadera ideolgica extranjera pase por cabezas
15 El artculo de Bello no ha sido recogido en la coleccin de sus escritos
organizada por Amuntegui. Puede consultarse en Prosa de ver y pen-
sar, pp. 141/44.
264
para poder consumirla; que la real de la Acade-
mia Espaola es recoger, como en un armano, las palabras que usan
pueblo y poetas y no autorizar uso de. las mis;nas; que las
guas vuelven hayal pueblo (tesIs del pnmer aruculo); que el In-
flujo de los gramticos, el temor a las reglas, el respeto a los ad-
mirables modelos, tiene agarrotada la imaginacin de los chilenos.
En realidad, lo que hace Sarmiento en su extensa es
escamotear el verdadero tema polmico (la supuesta autondad del
pueblo en materia de lenguaje, .la funcin de los gram-
ticos y retricos, de la Academia) para SUStltUIrlO por otros, que
aunque vinculados con el primero, exceden en mucho el planteo
ocasional. El mismo se confiesa, con audacia que es tambin otro
fintazo polmico, como un recienvenido a estas lides filolgicas:
"Hemos querido en cuanto a formas (dice su ltimo artculo). m.a-
nifestarnos como som?s, ignorantes por por
nes, dejando las cuestIones de palabras, segun decla Herder, para
los que no estn instrudos sino en palabras . .. JJ La frase es certera,
pero olvida que fue el "ignorante", el lector de Herder, el que plan-
te esta cuestin de palabras. Curiosa e inevitablemente, Sarmiento
al atacar a Bello en 1842 incurre en el mismo vicio que Jos Joa-
qun de Mora en la polmica de 1830; tratar al adversario como
un hombre que se detiene slo en la superficie, en la mera forma.
Lo que da a su contestacin un brillo inusitado que, literalmente,
enceguece al lector es la abundancia de temas que !ntr.od.uce p,ara
sustituir el tema en discusin, la riqueza con que edltonahza soore
la decadencia de la cultura espaola (lo que no le impide, segn
ha sealado oportunamente Fernando Alegra, reproducir los mis-
mos planteas polmicos de un espaol: Larra) 16 o se explaya sobre
la funcin de la Academia Espaola, sobre la esterilidad y encogi-
miento de los jvenes chilenos.
En este ltimo ataque vuelve Sarmiento al tema subterrneo y en
realidad central de todas las polmicas de 1842: la esterilidad de
los poetas chilenos, tema que fue planteado incisivamente al con-
cluir el artculo sobre el Canto Elegaco de Bello. Pero esta vez,
la entonacin provocativa del artculo grava las
palabras, provocando una resonancia que el propIO. autor e.ra mca-
paz de prever y, menos an, de gobernar. El artlcuhsta empieza por
16 Cf. La poesa chilena, p. 211.
265
mostrarse en el centro mismo de la controversia, planta su figura
en primer plano como lo que realmente es: un agitador (un gauclfo,
un montonero, diran sus enemigos). El prrafo es brillante: "He
aqu que nos presentamos nosotros y, arrojando al pblico una im-
provisacin sin arte, sin reglas, hija sola de profundas conviccioneJ,
logramos llamar la atencin de algunos, y sentndonos en la prensa
peridica estamos diariamente degradando el idioma, introduciendo
galicismos; pero al mismo tiempo ocupndonos de los intereses del
pblico, dirigindole la palabra, aclarando sus cuestiones, excitn-
dolo al progreso. Y cuando los inteligentes pregunten quin es el
que as viola todas las reglas y se presenta tan "sans fac;on)) ante
un pblico ilustrado, le dirn que es un advenedizo, salido de la
oscuridad de una provincia, un verdadero "qudam)), que no ha
obtenido los bonores del colegio ni ha saludado la gramtica. Pero
esto no vale nada. "A cada uno segn sus obras)), sta es la ley
que rige en la repblica de las letras y la sociedad democrtica. Y
lo que sucede hoy suceder maana; porque la forma de nuestras
instituciones hace necesarias estas aberraciones, y el estado de nues-
tra civilizacin actual no pide ni consiente otra cosa. Cuando la
prensa peridica, nica literatura nadonal, se haya desenvuelto,
cuando cada provincia levante una prensa, y cada partido un pe-
ridico, entonces la babel ha de ser ms completa, como lo es en
todos los pases democrticos)).
Tan inextricablemente mezclado est el planteo literario con el po-
ltico en el texto de Sarmiento, como lo est su propia persona con
las ideas y teoras que pretende levantar. Pero no slo Sarmiento
entra en la escena de esta rplica. Entran tambin todos los chile-
nos, porque el polemista habla en seguida para reprochar a todos
el apego a las viejas frmulas de un idioma "exhumado ayer entre
los escombros del despotismo poltico y religioso, y volviendo re-
cin a la vida de los pueblos modernos, a la libertad y al progreso!"
y entonces el "chileno" recoge la acusacin de Bello contra los ar-
gentinos y censura la audacia de criticar por galicistas a quienes
han sabido crear poesa y conmover a sus lectores. A estos lite-
ratos "bastardos" por su actitud idiomtica, pero que han sabido
decir sus versos en medio de la tirana, opone Sarmiento los pro-
pios chilenos, asumiendo una vez ms el "nosotros)) que no deja de
herir pero lo hace desde dentro. "Nosotros, con todas las consola-
ciones de la paz, con el profundo estudio de los "admirables mode-
losJJ, con la posesin de nuestro castizo idioma, no hemos sabido
hacer un verso solo, lo que es uno, que parecemos perlticos con
ojos para ver, y juicio sano para criticar y para admirar con la boca
abierta lo que hacen otros, y sin alientos ni capacidad de mover
una mano para imitarlos)).
Vuelve entonces a formularse, pero en qu otro tono, las preguntas
de julio 15, 1841: Es el clima el culpable, o ser la atmsfera
"que sofoca y embota la imaginacin))? Y la respuesta surge acera-
da: "No, no es el clima ( ... ). No es eso, es la perversidad de los
estudios que se hacen, el influjo de los gramticos, el respeto a
los "admirables modelos)), el temor de infringir las reglas, lo que
tiene agarrotada la imaginacin de los chilenos, lo que hace des-
perdiciar bellas disposiciones y alientos generosos)). Como nica so-
lucin propone cambiar los estudios, y en lugar de ocuparse de las
formas, adquirir ideas (de dondequiera que vengan) y ponerse en
contacto con el pensamiento ms alto del momento presente. "Y
cuando sintis que vuestro pensamiento a su vez se despierta, echad
miradas observadoras sobre vuestra patria, sobre el pueblo, las cos-
tumbres, las institUCiones, las necesidades actuales, y en seguida
escribid con amor, con corazn, lo que se os alcance, lo que se os
antoje, que eso ser bueno en el fondo, aunque la forma sea inco-
rrecta; ser apasionado, aunque a veces sea inexacto; agradar al
lector, aunque rabie Garcilaso; no se parecer a lo de nadie; pero
bueno o malo, ser vuestro, nadie os lo disputar. Entonces habr
prosa, habr poesa, habr defectos, habr bellezas. La crtica ven-
dr a su tiempo y los defectos desaparecern)).
Hay una pequea expresin en ese texto (tal esencialmente auto-
biogrfico o confesional) que muestra a Sarmiento entero y sirve
para definirlo en esta coyuntura polmica: "ser apasionado, aunque
a veces inexacto)). Pasin, pasin autntica y superior por la cul-
tura, es lo que pone en evidencia este texto; pasin por encima o
ms all de la estricta justicia de los razonamientos o de su cohe-
rencia o, aun, de su exactitud general.
Pero hay algo ms en la rplica. Despus de haberse presentado l
mismo en su condicin de provinciano, despus de haber opuesto
los caudalosos poetas del Plata a los jvenes encogidos y reticentes
de Chile, Sarmiento orienta su ataque a quien era realmente la
presa mayor de esta polmica. "Por lo que a nosotros respecta
[contina su artculo], si la ley de ostracismo estuviese en uso en
266
267
nuestra democracia) habramos pedido en tiempo el destierro de
un gran literato que vive entre nosotros) sin otro motivo que serlo
demasiado y haber profundizado ms all de lo que nuestra naciente
civilizacin exige) los arcanos del idioma) y haber hecho gustar a
nuestra juventud del estudio de las exterioridades del pensamien-
to y de las formas en que se desenvuelve nuestra lengua) con me-
noscabo de las ideas y de la verdadera ilustracin. Se lo habramos
mandado a Sicilia) a Salv y a Hermosilla que con todos sus estu-
dios no es ms que un retrgrado absolutista) y lo habramos aplau-
dido cuando lo visemos revolcarlo en su propia cancha)' all est
su puesto, aqu es un anacronismo perjudicial)).
Estas palabras aluden transparentemente a Bello. Aunque su tono
es ms chacotn que injurioso, el momento en que fueron pronun-
ciadas, la ardida tonalidad del instante, le dieron enorme fuerza agre-
siva. Por otra parte, Sarmiento carga sus palabras con un grave
reproche. Aunque reconoce la calidad de Bello ("un gran literato)!)
deforma su actitud deliberadamente hasta reducirlo a un espritu
interesado slo "por las exterioridades del pensamiento y de las
formas". Adems, lo confina al terreno de los retricos y gramati-
queras espaoles del neoclasicismo, oponindolo aunque en cama-
radera, a nadie menos que Hermosilla, a quien Bello haba censu-
rado dos aos antes con conceptos muy semejantes a los que ahora
usa Sarmiento. La mala interpretacin era evidente, y tal vez
deliberada.
Por otra parte, el estilo mismo del argentino era ambiguo y le
haca decir cosas que no quera (aunque tal vez no le molestara al
cabo la confusin resultante). El calificativo de "anacronismo" con
que termina la tirada parece reducir a Bello a la categora de obso-
leto gramatiquero. Otra es, sin embargo, la correcta interpretacin
como se deduce del comienzo del prrafo citado. Sarmiento quiso
decir (y dijo, aunque ambiguamente por defectos de una sintaxis
hirsuta) que Bello se adelantaba a su poca, que su formacin exce-
da en mucho las posibilidades de asimilacin del medio, que la
severidad de sus patrones crticos era daina para una sociedad en
formacin. Es decir: que era anacrnico por ser adelantado. Todo
esto era cierto, con la ptica de 1842. Pero la solucin no estaba,
es claro, en el ostracismo juguetonamente propuesto por el pole-
mista. A pesar de la fuerza contagiosa y del indudable atractivo de
su exposicin, Sarmiento cometa un error profundo: no compren-
da que Amrica ,necesitaba (necesita) el rigor y la exigencia, no
la irresponsable tolerancia. Sarmiento, tan visionario en otros mo-
mentos y en otros temas, no levantaba entonces la vista del pano-
rama chileno de 1842. Bello ya vea y proyectaba su visin sobre
el instante presente hacia un futuro ms fecundo.
Las palabras de Sarmiento fueron (era previsible) mal interpreta-
das. Se crey que la expresin "con todos sus estudios no es ms
que un retrgrado absolutista))) se refera a Bello y no a Hermosi-
lla, como permite comprobar una lectura atenta del prrafo; se pen-
s que propona con toda seriedad el ostracismo. Los discpulos, do-
blemente heridos por las alusiones al encogimiento de los jvenes
y por el ataque al venerado maestro, salieron a la lid. En una de
las contestaciones (El Mercurio, junio 5) se vio obligado a precisar
Sarmiento: "Es muy material entender que, al hablar del ostracis-
mo) hemos quertdo realmente deshacernos de un gran literato, para
quien personalmente no tenemos sino motivos de respeto y de gra-
titud; el ostracismo supone un mrito y virtudes tan encumbradas
que amenazan sofocar la libertad de la Repblica)). La aclaracin era,
en sus estrechos lmites, una amende honorable. Pero dejaba en
pie las ms graves acusaciones y no poda (ni quera) acallar la
agitacin de los jvenes.
La polmica ya haba dejado de tener inters para Bello. Es fcil
compartir sus escrpulos. Bien o mal intencionado, Sarmiento haba
llevado las cosas a un terreno que no era compatible con su severo
magisterio. Por otra parte, la inicial disputa lingstica se haba
contaminado de temas ajenos, introducidos para aumentar la con-
fusin por el escritor argentino: la decadencia de la cultura espa-
ola, la escasa imaginacin creadora y esterilidad potica de los j-
venes chilenos, el ostracismo de Bello. Por qu lo hizo Sarmiento?
Porque quera ganar. Porque para l lo que estaba realmente en
juego era otra cosa. Quera desviar a los jvenes del magisterio be-
llista y orientarlos hacia el suyo. Esta cuestin no poda ser deba-
tida por el maestro mismo. Deba dejar a los jvenes la palabra.
Por eso se retir 17.
17 El editor chileno de las Obras de Sarmiento opina que Bello se retir
de la polmica pero colabor con sus discpulos en las sucesivas rplicas.
No aporta pruebas. Puede consultarse su interpretacin en Prosa de
ver y pensar, p. 144.
268
269
es ahora el tema polmico; ste y no la autoridad de la Acade-
mia en de lenguaje o la soberana del pueblo sobre las foro
mas del Idioma. Al defenderse, Sarmiento ataca. Lo que ahora cons.
tituye el centro de la discusin es precisamente el fondo naciona.
lista de quienes se le enfrentan sabiendo que es cuyano y denun-
cindolo, directa o indirectamente, como tal, queriendo ver en sus
crticas otra cosa que el sano afn de reformas. Tambin ataca para
defender el liberalismo y la enseanza que se imparte desde el
peridico como desde una ctedra. Para apoyar su prdica en un
ejemplo que no puede resultar repugnante a sus contendores evoca
en el segundo artculo la figura de Larra y la coleccin de 'sus es-
critos (que han sido precisamente recogidos tambin en Chile).
Sarmiento seala vivamente la contradiccin entre los que aplau-
den a Larra en su crtica y censuran al redactor de El Mercurio por
hacer lo mismo. "Hallan muy hermoso en Espaa aquel lenguaje,
Y. cuand? el escritor .en Amrica, que en cada seccin de las suyas
ttene mzl llagas podrtdas que curar, cuando el "Mercurio" dice que
que no hemos escrito un solo verso, no por
zncapactdad, smo por la mala tendencia de los estudios, entonces se
el "patriotismo" del "Otro Qudam" echando espumarajos
y dtctendo a grandes voces: venga ac el redactor del "Mercurio";
es su padre? Dnde ha nacido? En la capital o en las
provmctas? De este lado o del otro de los Andes? Tiene usted
carta de nacionalidad para atreverse a decir que no hemos hecho
versos? Tiene usted patente para tener ojos y opiniones?" Al ha.
cer el proceso de la mentalidad colonial concluye su artculo sea-
lando que cuando la independencia liber a Amrica, se empez
buscando dnde se alzaba un cerro o dnde se atravesaba un ro
para decir: "all, del otro lado, estn los extranjeros que hemos de
aborrecer ahora; porque nos ha quedado un fondo de odio que no
sabemos dnde ponerlo para que d todos sus intereses".
La acusacin de extranjero ha tocado muy en lo vivo a Sarmiento
tan en lo vivo que al advertir su reaccin los contrincantes no
rn casi otro argumento para herirlo. Lo repetirn sin cansancio
y sin lo repetirn aunque l les haya mostrado, con su
prosa mas elocuente y creadora, la bajeza de semejante acusacin.
sanczon de pensadores de primer orden, si hay doctrinas riva-
si cuentan stas con el apoyo de la filosofa y la sancin de los
271
LA PASION DE SARMIENTO
Las dos notas de Sarmiento no quedaron sin contestacin lnrneciia.
tao Con la firma de Otro Qudam apareci una rplica en El
rio del 27 de mayo; al da siguiente se public una segunda,
ma, pero de Jos Mara Nez, discpulo de Bello y
el mismo individuo que haba llamado la atencin de La:,tal:na
bre el argentino, segn cuenta aqul en sus Recuerdos literarios. A
esta nota contest Sarmiento con dos artculos que se publicaron
en junio 3 y 5. La alegra del polemista argentino porque ha pren.
dido su ataque, porque la reaccin no ha sido de indiferencia sino
de apasionamiento, se transparenta desde las primeras lneas y salta,
como un canto, en estas palabras: "Viva la polmica! Campo de
batalla de la civilizacin en que as se baten las ideas como las
preocupaciones, las doctrinas recibidas como el pensamiento o los
desvaros individuales". Y de inmediato agrega: "El pueblo escu-
cha, cree al principio lo que cada uno de los contendientes alega,
la duda sobreviene, se establecen comparaciones, y el juicio propio
aleccionado concede la victoria a quien o ms razn lleva, o ms
profundas impresiones deja".
Sarmiento e!a demasiado lcido como polemista para no saber que
toda la razn no poda estar de su parte; incluso para sospechar
que la razn poda estar de parte de su adversario. Pero una cosa
s saba, sin vacilaciones ni duda de especie alguna; saba que cada
palabra suya habra de dejar honda huella; y esto era lo que bus
caba. Ms que tener razn quera ser escuchado. Porque lo que se
haba iniciado como mera polmica filolgica ya haba adquirido
las proporciones de un debate en que la orientacin de la cultura
chilena de entonces (fuertemente marcada por el sello del maestro
caraqueo) estaba en tela de juicio: en que el polemista argentino
hunda la mirada en el estado de las letras y marcaba a fuego sus
fallas; en que se propona a s mismo como orientador de la juven.
tud hacia formas ms libres y modernas, menos respetuosas de la
tradicin y de las reglas, ms hundidas en lo social y en lo poltico,
ms improvisadas, ms ardientes, ms dogmticas. El mismo indica
en su segunda serie de rplicas dnde est (para l) el tema de
fondo: "Se trata de saber qu estudios ha de desenvolver nuestro
joven pensamiento, qu fuente debe alimentarlo y qu giro ha de
tomar nuestro lenguaje; si a este respecto hay doctrinas sancionadas
entre nosotros, si tiene el apoyo de grandes y justificados nombres
270
El artculo segundo de Sarmiento concluye en realidad con una ex-
plicacin sobre el ostracismo de Bello y el sentido que debe darse
a lo de "retrgrado y absolutista"; concluye con una exhortacin a
no dirigir ms sus ataques al redactor de El Mercurio sino a la pu-
blicacin misma, desviando por completo la lucha del terreno per-
sonal. En este punto Sarmiento indica la buena doctrina. Lstima
que l mismo no la practicase, porque todos sus ataques estn te-
idos de incontenible agresividad. El fue el primero en introducir
la nota personal al plantarse en primer plano como el brbaro que
destruye la cuidada y artificial cultura chilena y se hace or a pesar
de todo. El fue quien enderez sus ataques no contra un mtodo
o contra un sistema sino contra un hombre, individualizndolo de
tal modo que no poda haber confusin de identidades y colocn-
dolo en la disyuntiva de rebajarse a la discusin personal o aban-
donar la polmica.
Sarmiento era as. Vea cul era la regla del juego limpio y recla-
maba que se cumpliese. Pero llegado el momento mismo de la lucha,
arrojaba a su adversario lo que tena ms a mano, as fuese su
propia reputacin, as justificase con sus ataques las ms.
rplicas. El mismo lo ha reconocido en una carta a Lastarna escnta
en ocasin de una controversia poltica y redactada entre enero
28 y febrero 4 de 1849: "No soy impmdente slo hijo, sino que
me falta un sentido para apreciar la verdadera importancia de las
palabras. Credmelo, he escrito este artculo, creyendo que no ofen-
da susceptibilidad alguna, sin reparar en las palabras, contando con
la cooperacin de esa juventud que me estima". Y ms abajo agre-
ga: "No! quisiera desvanecer toda mala inteligencia; al pas
porque en l he sido feliz, y quiero a una docena de amtgos porque
vivo entre ellos y me estiman y aprecian; pero apenas tomo la pluma
hago un disparate" 18.
Cuando polemiza, Sarmiento no tiene en cuenta sus palabras sino
sus intenciones -que en l eran siempre generosas y limpias-;
pero una polmica est hecha de palabras y de palabras cargadas
con la mayor pasin, con el mpetu y la niebla de la pasin. Esas
palabras escritas sin reparo, son las que no le podan perdonar sus
adversarios y las que escudriaran hasta devolvrselas con el mayor
fondo de hiel: la acusacin de extranjero. En la carta arriba citada
18 Cf. Correspondencia entre Sarmiento y Lastarria, pp. 29/30.
Sarmiento sintetiza en una de esas frmulas fulminantes, que tanto
lo emparentan a Mart, su doctrina en la materia: "Quitemos la
de por. mata a Chile". Pero cmo re-
slstlr la tentaclOn de esgnmIrla en contra suya sabiendo que era
la que ms le dola?
El seis de junio, y Con el seudnimo de Otro Qudam, volvi a la
carga Jos Mara Nez. Esta fue su ltima intervencin. A ella
contest Sarmiento con cuatro artculos publicados en El Mercurio
los das 22, 23, 25 Y 30 del mismo mes. Los dos primeros son de
indirecta; Sarmiento finge limitarse a comentar y traducir
un lIbro publicado con ilustraciones de Grandville, "hace cosa de
aos" en y que se titula Vida pblica y privada de los
ammales descnta por ellos mismos. Tanto el comentario como la
traduccin estn cargados de alusiones literarias al ambiente, no
siempre muy claras, hoy, pero de evidente intencin. La tesis ge-
neral (que explaya a contrapelo el segundo artculo, titulado Los
gallos literarios) es la ridiculez del nacionalismo. Pero en donde
est la verdadera sustancia de la rplica es en los dos artculos fi-
nales en que el tema es considerado directamente.
El primero se titula La cuestin literaria y examina en general el
problema del Clasicismo y el Romanticismo. Aunque el autor se
declara eclctico, es evidente que est ms cerca del Romanticismo
qu'e del Clasicismo; es decir, est de parte de la reforma, de lo nue-
V? tesis tiene, inevitablemente un trasfondo poltico y puede
slntetlzarse en una frmula: "Libertad en literatura como en las
artes, como en la industria, como en el comercio, como en la con-
ciencia". Esta doctrina literaria se asienta (como la de Hugo) en,
el liberalismo de la poca.
Un epgrafe, de lord Agirof, ilustra el primer artculo. El segundo
(que se titula Raro descubrimiento! y se publica cinco das des-
pus) aclara el epgrafe y la procedencia del artculo anterior. Con
esa genialidad polmica que era tan suya, Sarmiento haba tenido
la ocurrencia de contestar a sus detractores -o habra que decir,
sus vctimas?- con un centn de artculos y de frases de Larra
cuyo seudnimo de Fgaro le haba servido para componer el
grama de Agirof. La jugada era doblemente maestra porque expo-
na, en un plano superficial pero eficaz y hasta escandaloso, lo
mal ledo que era el autor espaol, lo poco que se calaba en la
sustancia de sus crticas. En un plano ms profundo,
272
273
tesis de Sarmiento, contra
que 1 .
1 b . d s los chilenos eran as mIsmas que
se evan
l
ta an tOan bien Todo' el ltimo artculo est dedicado
Larra es pareclan . 1 d d
1 b 1
SI
' no 10 fuese como SI os re actores e
a exponer a ur a, como , .
El Mercurio hubiesen sido las acentuar me-
., . 'd d C n ella SarmIento cIerra bnllantemente la
Jor asl su comlCl a. o
polmica. de doble filo Al utilizarlo en su
Eds
f
cierto palabras dei espaol,
e ensa, . te una de sus tesIS mas empena-
desmentla dSarmdient? espaola. En su nueva voltereta
chadas: a eca enCla e (('d' literatura vamos'
llega incluso a ahora Pero la cohe-
ms atrs que la Espana de un szglo P l'" u
f N era coherente en su an lSlS nI en s
renci.a no era su uerte. o , crnficamente en su postura vital,
razonamiento. Lo era, Y ma",d' d" sus adversarios con
en su impulso. Por eso mIsmo po l? Ir a u contra a uno
las armas que ellos fabricaban, podra InVocar en s e Bello
II
b b uno de esos autores qu
de los autores que e os apr? a an, se anunci en Val-
no molestaba a
Sarmiento' todo esto era lo aCCIdenta!. " S h
' f al de la polemlca? e a
Qu actitud tuvo Bello en esta letapa , In
l
de Jase' Mara Nez
. . b que os artlcu os
dIcho, aunque prue as: ((se ve la mano" del maes-
haban sido revIsados por el, qu1e en ellos f e a la argumentacin
tro Es posible que as sea en o que se re ler d en el
m;lgica. Es difcil creer, en que Sar-
origen de las acusaciones de qUd,se '"e uir sintindose
miento. El mismo era extranjero Y no po la, no dg 1839 comen-
. 1 documenta una carta suya, e ,
anterior 19. Po: su
residencia en Inglaterra, una f1.g,ura a la de los chilenos. Corto
tinta en su reserva y ClrcunspecclO
n
, , 'd d'
, f" d b amas tlm1 o v reserva o, Sl-
de
vista grave poco a 1Clona o a r, 1' . d d h'le
" d' 1 d 1 t do en a saCIe a c 1 -
lencioso, Bello jams dpudl
o
ISO. verse tuevo discpulos' 'goz del res-
T . y e os mejores; '.
na. uvdo alm1gos, :' de muchos Pero sigui siendo consIderado
P
eto y e a veneraClon . ..' S 1
. A '1 b' , se le aplicaron motes liljUnOSOs. e e
extranjero. e tam len
19 C. Lira, pp. 135/36.
274
aludiendo a su tendencia hispnica y, tal vez, a sus
monrquicas. Hasta los ntimos 10 llamaban el gallego.
No poda haber sido capaz de echar en cara a Sarmiento la misma
c.errada incomprensin contra la que luchaba haca ms de una
dcada 20.
Casi cuarenta aos despus de las polmicas evoca Sarmiento -sus
recuerdos limados y magnificados por obra del tiempo- algunos
episodios de la lucha. Entre otras evocaciones, que ms adelante
se comentarn, apunta que en ocasin del artculo sobre Los gallos
literarios (junio 23) hasta sus adversarios debieron festejar el inge-
nio con que se satirizaba por igual a nacionalistas y tradicionalistas.
((Don Andrs Bello [escribe Sarmiento] aplauda como el golpe
maestro de la composicin la h del Cristo, sin la cual el Cristo
naci que oyen las comadres, el canto del gallo pierde su significado
tradicional". Y el propio memorialista agrega: ((Lastarria se pasa a
nuestras filas con armas y bagaje y la polmica toma nuevas formas" 21.
El testimonio es sumamente importante. Ante todo, porque demuestra
que el espritu polmico no haba ahogado por completo la sensibilidad
crtica. Bello, aunque no compartiese ni los argumentos ni la forma
desconsiderada de hacerlos estallar, no poda no reconocer el brillan-
te talento dialctico de Sarmiento. Es creble que don Andrs haya
festejado, como el mejor, la alegora de los gallos literarios. Ya se
hace menos creble la otra afirmacin que establece de inmediato
el memoralsta. Si no hay nada que contradiga la actitud indicada
de Bello (y hay, adems, otras seales que la confirman), se en..
cuentran testimonios que desmienten lo que a cuarenta aos de dis-
tancia se afirma de la conversin de Lastarria. Sarmiento escribe ya
viejo estos recuerdos de sus polmicas de 1842. Es posible que el
trazo minucioso de un momento tan lleno de violencia y de pasin,
de destinos entrecruzados en forma tan compleja, no le sea ya po-
sible; que la memoria entonces simplifique y ordene, o sintetice,
juntando en una sola imagen (((Lastarria se pasa a nuestras filas con
armas )' bagajes") lo que es el resultado de una evolucin difcil de
mostrar en el detalle y llena de pequeas alternativas. Este recuer-
do, casi senil, de Sarmiento debe ser cotejado con otros testmo-
20 Vase, al respecto, el captulo V de este trabajo.
21 Cf. Armando Donoso, p. 25.
275
277
legislativo, debe haber un cuerpo de sabios que legisle en materia
de lenguaje, fijando las leyes a que debe ajustarse el habla del pueblo".
Este prrafo es ejemplo de cmo se puede alterar la verdad sin in-
troducir ninguna mentira y por el simple procedimiento de las omi-
siones. Lastarria no dice nada que no sea objetivamente cierto. Pero
deja de decir muchas cosas que son igualmente ciertas y que mo-
dificaran totalmente, si fueran dichas, lo que su prrafo insina.
El artculo de Sarmiento del 22 de mayo a que alude es el llamado
Segunda contestacin a Un Qudam; o sea, la segunda rplica del
polemista argentino al artculo que Bello public (mayo 12) con el
seudnimo de Un Qudam, la que a su vez es rplica del artculo
de Sarmiento de abril 27. Todo esto omite decir Lastarria. Por qu?
Porque si lo dice, se podra demostrar muy fcilmente que cuando
l pronunci su discurso en mayo 3, ya era objeto de debate pbli-
co el tema que quiere presentar como descubierto por l y por l
lanzado a la arena intelectual. Sin embargo, no cuesta nada exafI\.inar
la cronologa y descubrir que fue Sarmiento, y no Lastarria, el que
inici la discusin, el que la orient hacia el debate Clasicismo-
Romanticismo, el que aprovech (o invent) cada oportunidad
para remover el fondo mismo de la educacin chilena, el que en
definitiva se convirti en campen de la nueva literatura. Sarmiento
y no Lastarria. Y mucho antes an de abril 27, como lo demuestra
su artculo de julio 15, 1841, sobre el Canto elegaco de Bello y
el encogimiento potico de los jvenes poetas chilenos.
Para sustituirse a Sarmiento, Lastarria tiene que omitir ciertas fe-
chas y modificar el desarrollo cronolgico; tiene que insinuar cosas
improbables y hasta llegar a referirse, con evidente exageracin, a
((la revolucin literaria iniciada en este discurso" [el pronunciado
en la Sociedad Literaria] o a lamentarse de que en otra ocasin
((no habamos tenido siquiera el apoyo de los escritores argentinos,
que tanto nos haba auxiliado en nuestra revolucin literaria, ini-
ciada en el discurso de 1842". Si Lastarria hubiera afirmado siem-
pre que la suya ((era sin disputa la primera voz que alzaba la gene-
racin nueva para fundar una literatura propia", en Chile, entonces
su alegato habra sido escuchado con otra atencin. Porque eso era
cierto. Pero alterar la cronologa para escamotear la precedencia
de Sarmiento, alvidar o mal interpretar la accin verdaderamente
fermental del magisterio de Bello, todo para adornarse con las re-
formas cumplidas, esto era demasiado. Aqu radica su principal
22 El texto del discurso est incorporado a los Recuerdos Literarios, pp.
96/115. En su estudio Armando Donoso ha hecho justicia a la im-
portancia de Lastarria y ha corregido ciertos excesos de imaginacin del
autor. Su anlisis, sin embargo, no tiene en cuenta todos los elemenros
que aqu se manejan y difiere, en puntos importantes, de la interpre-
tacin ahora ofrecida. Fernando Alegra tambin reconCe importancia
a Lastarria, tal vez demasiada importancia.
EL MONOLOGO DE LASTARRIA
nios si se qUIere comprender realmente cul fue la actitud de
Lastarria.
El artculo de Sarmiento que desata la primera polmica de 1842
(1a llamada filolgica) es de abril 27 y se refiere a los Ejercicios
populares de la lengua castellana; la rplica de Bello es de mayo
12. Con ambos textos queda establecida una controversia que, a tra-
vs de varias alternativas, no se cerrar hasta 1843. Pero entre el
primer artculo de Sarmiento y la rplica de Bello hay un aconteci-
miento que generalmente olvidan o saltean los historiadores litera-
rios y que, sin embargo, es de capital importancia para comprender
el desarrollo interior de la lucha. Me refiero al discurso pronunciado
por Lastarria en mayo 3, cinco das despus de la publicacin de!
primer artculo de Sarmiento y en plena conmocin 22.
En los Recuerdos Literarios se da al discurso una preeminencia que
indudablemente no tuvo. Pero Lastarria est escribiendo no slo
desde su propia vanidad: est escribiendo sus memorias para rei-
vindicarse. Los historiadores coetneos han omitido su intervencin
en asuntos en que l jug papel importante. Como reaccin, y tal
vez movido por su propio egotismo, Lastarria hincha su papel, ahue-
ca la voz, insiste en su importancia. Si hay inflacin, hay tambIn
verdad. Aunque no toda la verdad.
As, por ejemplo, despus de presentar su discurso y de comentar
la recepcin de que fue objeto, escribe: ((Inmediatamente el ' Mer-
curio' de Valparaso del 22 transcribi el artculo del ((Museo", y
como para presentar bajo un nuevo punto de vista el movimiento
literario que se iniciaba, Sarmiento dedic el editorial de aquel fa
a refutar esta opinin: -que, as como hay en poltica un cuerpo
276
279
adoptan giros y construcciones exticas} contrarias siempre a
la del castellano} despreciando as la sealada utilidad que
podramos sacar de una lengua cultivada, y exponindose a verse de
repente en la necesidad de cultivar otra nueva, y tal vez ininteligi-
ble. Huid, seiiores, de semejante contagio, que es efecto de un ex-
traviado entusiasmo".
La posicin de Lastarria en este punto parece suficientemente dis-
tinta de la de Sarmiento como para que valga la pena trazar un
rpido cotejo. Si bien abomina de la influencia de la literatura espa
ola, sobre todo por lo que sta tiene de colonialista y retrgrada,
abomina tambin de la absorcin indiscriminada de la literatura fran-
cesa. En este caso, el rechazo se debe a razones idiomticas que
demuestran hasta qu punto haban calado hondo en l las ense
anzas luminosas de Bello. Si Sarmiento pudo haber suscrito la
primera parte del discurso, sta que se vuelve contra el "extraviado
entusiasmo" por la literatura francesa y contra el abuso idiomtico
de introducir giros y expresiones glicas en el idioma castellano,
no habra aceptado nunca esta parte del discurso que se dirige espe-
cialmente contra l. Era una rplica ms de los bellistas.
Lastarria no se detiene all. En su defensa de la lengua exhorta a
los jvenes asociados a estudiar los clsicos espaoles y penetrar en
la historia de su literatura. En su elogio no se limita a Garcilaso o
Herrera, a Mariana o Luis de Granada. Tambin invita a estudiar
a los modernos escritores. "Hallaris en ellos [les dice] el antiguo
romance castellano hecho ya el idioma de la nacin culta, )' capaz
de significar con ventaja los ms elevados conceptos de la filosofa
)' los ms refinados progresos del entendimiento del siglo XIX".
Una vez ms, sus tesis se oponen a las de Sarmiento, para quien
(al menos en algn momento de la polmica) el pensamiento espa
ol se encontraba en la ms completa decadencia y ha dejado "de
ser el intrprete de las ideas que viven hoy mismo los pueblos espa
oles" para aceptar "el humilde puesto de aprendiz". (Conceptos
del artculo titulado Contestacin a Un Oudam, del 19 de mayo.
publicado unos quince das despus del d1curso de Lastarria). . .
Slo despus de conocer a fondo la literatura castellana, desde los escri-
tores medievales hasta los modernos poetas del romance, advierte Las
tarria a sus jvenes oyentes, "estaris capacitados de recibir las influen-
cias de la literatura francesa, de esa literatura que sojuzga la civili
zacin moderna". Siguiendo a Villemain y a Hugo en su anlisis,
278
La tesis general del discurso es anti.espaola. Lastarria no se cansa
de presentar a la colonia como la fuente de todos los males y de
exhortar a la juventud a liberarse ahora de los lazos del colonialismo
intelectual. Lograda ya la liberacin poltica, cumple realizar la
independencia de la cultura. Por eso centra su ataque en la educa-
cin y en su rumbo actual. Un rpido y retrico repaso de las letras
chilenas desde la conquista lo confirma en su tesis de la nulidad
completa de la existencia literaria colonial. Ve y denuncia inmedia-
tamente el peligro de una sociedad nueva, que se sabe independiente
pero no sabe cmo ejercer esa independencia. El mayor peligro es la
imitacin. Por eso exhorta a la creacin de una literatura propia,
enteramente nacional.
En su desvo de las letras hispnicas, Lastarria no llega a abjurar
del idioma espaol. En este sentido su posicin es bien ntida:
"Algunos americanos, sin duda fatigados de 110 encontrar en la anti
gua literatura espaola ms que inspidos y pasajeros placeres, y
deslumbrados por los halagos lisonjeros de la moderna francesa, han
credo que nuestra emancipacin de la metrpoli debe conducirnos
hasta despreciar su lengua y formarnos sobre sus ruinas otra que
nos sea ms propia, que represente nuestras necesidades, nuestros
sentimientos. Y llenos de admiracin} seducidos por lo que les pare
ce original en los libros del Sena, creen que nuestro lenguaje no
es bastante para exprimir tales conceptos; forman o introducen sin
necesidad palabras nuevas, dan a otras un sentido impropio y vio-
esto explica el silencio o animosidad que ha suscitado
siempre su testimonio entre historiadores objetivos.
Sin embargo, el discurso mismo de Lastarria es atendible y tiene
su inters. La Sociedad Literaria se fund con elementos de la nueva
generacin y por iniciativa de Lastarria que fue designado presi-
dente. Entre los miembros se contaban tres de los hijos de Bello
(Andrs, Juan y Francisco), Manuel Bilbao, Hermgenes Irisarri.
En la sesin en que asumi la presidencia, pronunci Lastarria el
discurso que transcribe (tal vez con retoques) en los Recuerdos
literarios. Unos versos de Lamartine le sirven de epgrafe; la elec-
cin del romntico francs indica ya sus preferencias:
Quand l10US ne sommes plus} notre ombre a des autels}
Oi, le juste aven/o prpare a ton gnie
Des honneurs immortels.
281
mintica es inglesa y en las letras francesas est acostumbrado a se-
la paja del grano. Por qu, entonces, Lastarra se
estar dirigiendo sus invisibles huestes en un movimiento
libertad()r y contra el maestro de todos?
La explicacin est en los ltimos prrafos del discurso, aunque
ya estaba insinuada antes. Lastarria se propone no slo un movi-
miento que cambie la orientacin esttica de la literatura chilena
(eso ya lo haba hecho Bello y el propio Lastarria es un ejemplo
del resultado); se propone cambiar la orientacin social de esa lite-
ratura. Convencido de que debe ser original, advierte que la influen-
cia francesa no debe llevar a reproducir mecnicamente los nuevos
modelos sino a aprender en ellos a expresar las peculiaridades na-
cionales. Porque Lastarria cree (repitiendo al "juicioso Artaud")
que "la nacionalidad de UlItJ- literatura consiste en que tenga una
vida propia, en que sea peculiar del pueblo que la posee, conser-
vando fielmente la estampa de su carcter, de ese carcter que re-
producir tanto mejor mientras sea ms popular. Es preciso que la
literatura no sea el exclusivo patrimonio de una clase privilegiada,
que no se encierre en un crculo estrecho, porque entonces acabar
por someterse a un gusto apocado a fuerza de sutilezas. Al contra-
rio debe hacer hablar todos los sentimientos de la naturaleza humana
y reflejar todas las afecciones de la multitud, que en definitiva, es
el mejor juez, no de los procedimientos del arte, pero s de sus
efectos".
Aqu era donde su posicin empezaba a apartarse ntidamente de
la de Bello. Este es el punto focal del conflicto que los ir separan-
do, y separando a Bello de la nueva literatura. Porque el maestro
caraqueo estaba demasiado hondamente formado en un humanismo
de tipo universitario y acadmico para poder aceptar que el pueblo
fuera juez ("el mejor juez") de los efectos del arte. La posicin
del joven corresponda a lo que se ha llamado el Romanticismo social
que con tanto inters ha estudiado Roger Picard en las letras de
Francia 23. Es precisamente la orientacin social ms que esttica
del Romanticismo de Lastarria lo que le aparta cada vez ms del
grupo capitaneado por Bello. Y ese antagonismo, que tiene en rea-
23 ef. Le Romantisme Social, New York, Brentano's, 1944. Hay traduc-
cin castellana: El Romanticismo Social, Mxico, Fondo de Cultura Eco-
nmica, 1947.
280
a continuaclOn las dos escuelas que dominan esta
tura, y aunque caracteriza a la moderna (la romntica) como
minada por el vigoroso y saludable influjo del cristianismo, de la
filosofa y de la democracia, o en una palabra sola, por la perfecti-
bilidad social", no la recomienda del todo.
Su pensamiento se encuentra sintetizado en un largo prrafo que
sobreviene luego de un anlisis, casi totalmente negativo, de la
escuela clsica. "La Francia ha levantado la ensea de la rebelin
literaria, ella ha emancipado su literatura de las rigurosas y mez-
quinas reglas que antes se miraban como inalterables y sagradas; le
ha dado por divisa la "verdad" y le ha sealado a la "naturaleza
humana" como el orculo que debe consultar para sus decisiones:
en esto merece nuestra imitacin. Fundemos, pues, nuestra literatu-
ra naciente en la independencia, en la libertad del genio, despre-
ciemos esa crtica menguada que pretende dominarlo todo, sus dic-
tados son las ms veces propios para encadenar el entendimiento,
sacudamos esas trabas y dejemos volar nuestra fantasa, que es
inmensa la naturaleza. No olvidis con todo que la libertad no
gusta de posarse sino donde est la verdad y la moderacin. As,
cuando os digo que nuestra literatura debe fundarse en la indepen-
dencia del genio, no es mi nimo inspirar aversin por las reglas
del buen gusto, por aquellos preceptos que pueden considerarse
como la expresin misma de la naturaleza, de los cuales no es posi-
ble desviarse, sin obrar contra la razn, contra la moral y contra
todo lo que puede haber de til y progresivo en la literatura de un
pueblo".
Las ideas de Lastarria eran romnticas, pues. Pero sin exageracin.
Quera tomar del Romanticismo todo lo que pudiera servir para
fomentar una creacin de carcter nacional. Pero quera asentar
esa rebelin en un slido conocimiento del idioma y de la litera-
tura espaola; quera seguir la influencia francesa en todo lo que
fuera libertad y no licencia. Si se coteja ahora su posicin con la
que durante una dcada sostuvo Bello en sus artculos de El Arau-
cano qu se advierte? Que en lo esencial no hay discrepancia en
cuanto al valor de las reglas y en cuanto a los modelos de la nueva
literatura. Podra sealarse una diferencia de tono. Lastarria es ms
encendido y ms polmico, reclama la revolucin (que ya estaba
en marcha) y se entusiasma ms con la literatura francesa moderna.
Bello tiene ms aos y ms experiencia literaria; su formacin ro-
en torno de esa democracia} que milagrosamente vemos
entronizada entre nosotros} pero en un trono} con base carcomida
por la ignorancia se cimbra al ms ligero soplo de las pasiones, J'
casi se desploma} llevando en su ruina nuestras ms caras esperan-
zas)). Garda del Ro apoya la iniciativa (de cuo ms social que
literaria) con sus palabras de estmulo. El artculo del Museo fue re-
producido por El Mercurio, lo que debe haber contribudo a mitigar
en parte la herida vanidad de Lastarria.
Pero el discurso no tuvo entonces ms eco, y no poda tenerlo por-
que el primer plano de la atencin estaba ocupado por la polmica
que sostena Sarmiento con Bello y que haba empezado cinco das
antes de la inauguracin de la Sociedad literaria. Las "revolucio
narias
N
ideas de Lastarria quedaron sin eco porque ya haba apare-
cido en escena alguien que no slo "indirectamente las haca suyas,
exagerndolas y llevando su crtica ms a fondo)) (como quiere
hacer creer Lastarria a sus lectores desmemoriados) sino que haba
sabido plantear el ataque antes, con ms bro y ms arrogancia dia-
lctica; incluso que haba sabido elegir mejor la tribuna. No una
sociedad literaria, al fin y al cabo rgano de la misma lite que se
quera combatir en beneficio del pueblo, sino la tribuna ms popu-
lar que exista entonces: el peridico, la verdadera ctedra del que
quiere entrar en contacto con ese mtico y elusivo pueblo. Sarmien-
to no slo precedi a Lastarria en el tiempo; lo precedi (y cuntos
aos) en comprender que para hablar al pueblo hay que hablar
donde el pueblo escucha.
Con este discurso (casi monlogo) de Lastarria concluye el primer
acto de la polmica.
LA SEGUNDA POLEMICA
El segundo acto est ntegramente ocupado por la verdadera pal.
mica del Romanticismo. Aunque Bello no intervif'o directamente
--es decir: no escribi ninguno de los textos de la misma- su
responsabilidad como gua espiritual de los jvenes chilenos es tan
notoria que aqu no puede pasar sin un anlisis menudo.
Un artculo del argentino Vicente Fidel Lpez, publicado en la
Revista de Valparaso desata la segunda polmica. La Revista haba
sido fundada por Lpez en febrero del mismo ao y era mensual;
no sobrevivira al nmero seis. correspondiente a julio; pero ya
una base poltica, se ir agravando a medida que se prclduzea
la evolucin reclamada de la literatura chilena. Lastarria cada
vez ms solo. De aqu que sea posible leer las penltimas palabras
de su discurso con un sentido muy distinto del que seguramente
crey l imprimirles: "No tengo la presuncin de aconsejaros} por
que ni mis conocimientos} ni mis aptitudes me dan ttulo alguno
para ello: me contento con presentaros en este ligero cuadro mis
ideas, apoyadas en la opinin de los sabios escritores que he citado:
as las habris escuchado con ms atencin. Yo no puedo ms que
acompaaros en vuestras tareas} para participar de la gloria que
vais a granjearos para acometer la empresa de regenerar nuestra lite-
ratura. Mutuamente nos auxiliaremos: por el solo hecho de reunir-
nos hemos contrado con la sociedad un empeo sacrosanto; arros-
trmoslo todo por cumplirlo} no sea que las generaciones futuras
y la presente nos acusen de haber perdido la ocasin que se nos
ofrece para elevar nuestra patria al engrandecimiento que sus re-
cursos le preparan)).
El mismo indica en sus Recuerdos literarios el poco eco que suscit
el discurso, a pesar de haberse publicado ms tarde en folleto.
Segn cuenta con alguna reticencia, Bello "nos haba expresado
cierta mala impresin que le produjo)). La nica referencia chilena
que puede agregar es una resea colectiva del Mercurio en que se
le dedica una mencin junto a la de trabajos de autores nacionales,
como Bello y otros. En cambio del comentario pblico, debe con-
signar dos hechos que 10 afligieron profundamente (son sus pala-
bras): "el silencio de nuestros propios amigos y camaradas} ni una
felicitacin, ni una palabra de estmulo de su parte; y luego el
trabajo de los adversarios para hacer prolijas investigaciones con
el propsito de sorprendernos algn plagio)).
Sin embargo, hubo algunos ecos. Juan Garda del Ro, el infatigable
colombiano que colabor con Bello en las empresas publicitarias
londinenses y estaba ahora radicado en Valparaso, public en el
Museo de Ambas Amricas (N? 7, mayo 21, un da antes de la
Segunda contestacin a un Qudam) con que Sarmiento replicaba a
Bello y peda su ostracismo) un juicio sobre el establecimiento de la
Sociedad Literaria a la que se presenta, con palabras de Lastarria,
como dispuesta a "reunirse para comunicar J' ordenar un plan de
ataque contra los vicios sociales} a fin de hacerse digna de la inde-
pendencia que a costa de su sangre nos legaron los hroes de 1810;
282
283
25 Los textos de la segunda polmica han sido identificados y recogidos
por Norberto Finilla en La polmica del Romanticismo, Buenos Aire$,
Editorial Amricalee, 1943, 142 pp. Tambin recoge Danoso 105 textos
de Sarmiento (pp. 106/71), a los que agrega uno, importante aunque
omitido por Finilla, sobre El Semanario. (Es de julio 19 y precede en
pocos das a la polmica). A pesar de sus mritos y de su indiscutible
utilidad para el estudioso, el libro de Finilla tiene algn grave defecto
en su ordenacin cronolgica; as por ejemplo, incluye la serie de r
plicas de Lpez sobre el Romanticismo (julio 29/agosto 4) antes de la
paralela de Sarmiento (julio 25/julio 29), que es obviamente ~ u an-
tecedente. De este modo, no slo se resiente la cronologa; se resiente
la comprensin exacta de 105 avatares de la polmica.
285
literario, desatando la segunda polmica 25. La tesis general
ensayo es sta: la nueva literatura (que ha revolucionado la faz
y las leyes de la creacin moderna) se inspira a la vez en el arte
y en la sociedad. Lpez (sin sospechar las resonancias que la pala-
bra llegara a tener en la segunda mitad del siglo) califica a esta
literatura moderna de socialista. No otra cosa sostena su estricto
coetneo Lastarria en su discurso de mayo 3, aunque tal vez su
enunciacin no estuviera acuada en frmulas tan provocativas co-
rno las del argentino.
El artculo no se limita a exponer la tesis --que no tena ninguna
originalidad en el momento aunque era todava nueva en estas tie-
rras-. Tambin incursiona en la historia literaria y filosofa sobre
su significado. Es aqu donde se ve que las intuiciones del escritor
argentino no excedan anchamente sus conocimientos; hay mucho
ingenio en 10 Jlue dice, pero se advierte que el anlisis, o los chis
pazos de elocuencia que en l sustituyen al anlisis, no se apoyan
en slida erudicin. La visin que tiene del Romanticismo es estric-
tamente francesa. No sospecha siquiera la evolucin del Romanti-
cismo ingls; del Romanticismo alemn slo advierte aquello que
los franceses haban estudiado a la zaga de Mme. Stae1, o que se
hallaba entonces traducido. Llega a decir que la cuna moderna del
nuevo arte est en el movimiento del Romanticismo en Francia.
El fervor juvenil de Lpez no se detiene siquiera ante la ms solem-
ne de las ciencias literarias. Inventa una etimologa de la palabra
romntico que le hace derivar de la poca de la disolucin del im-
perio romano. As, para l, los orgenes del Romanticismo se remon-
tan a la edad media y tiene sus tres fuentes fecundas en la creacin
entonces Lpez torn la redaccin de la Gaceta del Comercio,
Valparaso, donde continu publicando artculos y notas de combate.
Aunque comparta el ideario de Sarmiento, su formacin intelectual
era distinta. En realidad, ambos argentinos vinieron a conocerse en
Chile, donde estuvieron asociados en la fundacin de un Liceo que
se clausur por intrigas del clero y algunos elementos reacios de la
sociedad civil (segn cuenta Rojas en su biografa de Sarmiento) 24.
Las disciplinas favoritas de Lpez eran la potica y la retrica'
hasta haba escrito un texto que se apoyaba en las lecciones de Hugh
Blair. Ya haba cumplido el ciclo de muchos jvenes del perodo:
dando .la espalda a la educacin clsica de sus orgenes (su padre,
don Vicente, era consumado latinista) se haba convertido al Ro-
manticismo en su forma entonces ms virulenta: la francesa. En su
reaccin contra las letras espaolas -que l crea revo1ucin-
haba llegado a abominar de Cervantes; esto le pareca signo i n e q u ~
voco de independencia. Su actitud, sin embargo, es muy semejante
a la de Larra --corno se ha observado reiteradamente-o
Existe un retrato literario del Lpez de 1842 en los Recuerdos de
Lastarria. Dice el memorialista chileno, a treinta y seis aos de
distancia: "Lpez era un joven de veinticinco aos [tena veintiseis
haba nacido en 1815J, hijo de la revolucin, que en su fisonom;
de rabe y en sus ardientes ojos negros revelaba la seriedad de su
carcter, la firmeza de sus convicciones y la energa de sus pasiones.
Dotado de un espritu eminentemente filosfico e investigador, ha-
ba hecho vastas lecturas, y se inclinaba siempre a contemplar la
razn de los hechos, de los sucesos y de los principios, despreciando
las formas y las. exterioridades. Pero su ilustracin poltica y litera-
ria no estaba an dominada por un criterio fijo, que diera claridad
a sus juicios y a su expresn; y ese era entonces el achaque general
de todos los escritores progresistas, porque las nuevas ideas no
entraban todava en una evolucin cientfica, en las naciones del
antiguo rgimen en Europa y en Amrica".
Tal es el hombre que con unas reflexiones, bastante inconeXas, de
un artculo titulado Clasicismo y Romanticismo, publicado en la
Revsta de Valparaso (NI? 4, mayo, 1842), prender fuego al
24 Cf. Ricardo Rojas: El profeta de la Pampa. Vida de Sarmiento,
Aires, Editorial Losada, 1945, p. 183.
284
y desarrollo de las lenguas romances, los SentImientos ideales de la
religin catlica y los principios y hechos caballerescos de la feuda-
lidad. De esta manera la oposicin Clasicismo-Romanticismo, en
vez de ser un conflicto de carcter histrico, que ocurre en la se-
gunda mitad del siglo XVIII y se prolonga hasta bien entrado el
siglo XIX, sera un conflicto casi milenario entre las literaturas de
la antigedad clsica y las de la poca moderna. Semejante visin
histrica ampla tanto el campo cultural que casi hace perder de
vista la materia misma que trata.
Aunque a lo largo de su artculo Lpez anuncia que hablar tambin
de los defectos de la literatura romntica, en realidad no llea a
b
cumplir su promesa. La ltima parte est ntegramente dedicada a
ordenar, si esta palabra puede aplicarse a algn texto suyo, un ata-
que a los principios del Clasicismo: las famosas reglas, la retrica,
la gramtica. Sus tesis tampoco son aqu originales. Ya las haba
expuesto, aunque con mesura y acendrado conocimiento, el mismo
Bello en el curso de la dcada anterior. Lo que caracteriza al escritor
argentino es el entusiasmo y la violencia juvenil que le inspiran frases
como sta: "La gramtica ha querido hacer entender, que es a ella
y no al progreso a quien pertenece el poder de revelar y mejorar
la naturaleza de un idioma. Mentira!" Aparte su vehemencia, la
frase no tiene otro mrito intelectual que el de sustituir un dolo
del neoclasicismo (la gramtica) por otro de los romnticos (el
progreso). Es claro que es aqu donde fadica el mrito de su
artculo: en la capacidad de molestar y hasta ofender a los supues-
tos adversarios. en la irritacin que causa, en la reaccin que no
poda dejar de provocar de inmediato.
Su artculo precipit, aunque no provoc, la creacin de un rgano
peridico de Jos jvenes chilenos: El Semanario de Santiago. La
historia de su fundacin ha sido contada por Lastarria en sus Recuer-
dos Literarios pero de tal manera que todo parece obra suva. Con-
viene examinar primero su testimonio, aunque recorrindolo con
mirada suficientemente crtica como para advertir qu puede acep-
tarse del mismo y qu debe rechazarse. Ante todo, hay que ver lo
que dice de la intervencin de Andrs Bello como inspirador y hasta
organizador de la resistencia de los jvenes chilenos.
Lastarria parece en 1878 muy preocupado por afirmar que Bello
"no ejerca ya el magisterio que tuvo durante la poca de la dicta-
dura, pues haba dejado de ensear haca cinco afias los antiguos
286
cursos, en que haba educado a los jvenes que ahora figuraban en
primera lnea [es decir: a l mismo]; y estaba muy lejos de ser e ~
centro del movimiento literario '}. de tenerlo bajo ojos vigilante
como director". A pesar de su prejuicio, Lastarria es suficientemente
honesto como para no olvidarse de la accin personal que Bello
aun ejerca sobre los jvenes y sobre l en primer trmino. As reco-
noce que "influy en el que esto habla para organizar el "Sema-
nario". No puede pedirse declaracin ms franca. Pero en el captulo
siguiente de sus Recuerdos (el XVII) an agrega elementos que
permiten advertir hasta qu punto era profunda esta influencia y
cmo -a pesar de las protestas de independencia y sus ambIciones
de jefatura- Lastarria deba seguir los principios de Bello.
Segn su propio testimonio sera suya la iniciativa de fundar el
Semanario, rgano de la Sociedad literaria ya mencionada y que ser-
vira "para dar a luz composiciones que aquella corporacin califi-
case de ms dignas, y sobre todo para insertar traducciones hechas
con el objeto de propagar las nuevas ideas y de fomentar el buen
gusto y el cultivo del arte". Ni una palabra se dice all del propsito
polmico del Semanario. Entre los colaboradores de la publicacin
proyectada figura Francisco Bello. Por su intermedio se concierta
una entrevista con el ilustre caraqueo. Cuenta Lastarria: "Mas un
da Bello nos llam a nombre de su padre, para hablar de aquella
empresa. La entrevista con el maestro fue larga y de gran inters
para nosotros. Esta era la primera vez que l se ingera en el mo-
vimiento literario de 1842 [se apresura a aclarar, olvidndose deli-
beradamente de que Bello lo haba preparado con sus clases y ar-
tculos, que haba dado algunos de los primeros ejemplos de poesa
de corte romntico, que haba intervenido personalmente en la pol-
mica con su artculo de abril 27], Y lo hizo, aconsejndonos qua.
no hiciramos un peridico exclusivo, de una sola doctrina literaria,
de un partido; porque debamos aparecer todos unidos, cuando nues-
tro primer deber el'a vindicar nuestro honor literario, demostrar
nuestro comn progreso intelectual y afirmarlo; porque el nuevo
movimiento iniciado por nuestro discurso [repite, por si el lector
no recuerda] poda as ser bien servido, sin sublevar recelos, sin
enajenarnos el apoyo y la cooperacin de tantas inteligencias dis-
tinguidas; porque nuestras fuerzas y las de nuestros jvenes compa-
eros no bastaran a mantener dignamente la publicacin, de modo
que rivalizara con el ((Museo" y la ((Revista" de Valparaso; y sobre
287
289
No comprende, no quiere comprender, porque la verdad es otra.
La verdad es que en este pasaje de los Recuerdos literarios la memo-
ria le juega una mala pasada. Lejos de ser en 1842 partidario de
los argentinos, aparecer como enemigo de stos; lejos de asumir
el papel de moderador ser comprometido por las fuerzas que desata
la nueva generacin chilena; lejos de ser el nico director de El
Semanario de Santiago, ser uno de ellos. Y ni siquiera de los que
marcan el rumbo. El rumbo lo marc Bello con su programa y lo
seguirn Garda Reyes (quien redacta el Prospecto del Semanario),
Salvador Sanfuentes que llevar el peso de la polmica, ] otabeche
que hostilizar al adversario con sus ingeniosas salidas.
Porque en vez de ser el Semanario una publicacin de la Sociedad,
Literaria como Lastarria quiere hacer creer, es un rgano suscitado
por un impulso ms vasto. El carcter polmico (que a toda costa
tratan de disimular los Recuerdos) est implcito en las palabras
mismas del Prospecto que acude a recoger la acusacin de Sarmiento
sobre el encogimiento de los jvenes chilenos frente a la poesa. Por
eso se declara all enfticamente que el Semanario dedicar prefe-
rentemente atencin a la literatura y dentro de ella a la ppesa:
"Como la poesa ocupa un lugar tan distinguido en la literatura,
justo ser que le demos tambin cabida en nuestras pginas. En
ellas, se vern algunas composiciones que versarn generalmente
sobre asuntos nacionales. Por imperfectas que sean, por escasos de
mrito que se encuentren estos ensayos, no se les podr negar al
menos el del fin con que va a publicane. Este no es otro que el
de alentar a la juventud chilena a ejercitarse en esa arte encanta-
dora, que ha arrebatado la admiracin de todos los siglos, y que
eleva y perfecciona nuestra naturaleza, causando al alma las ms
dulces emociones, e inspirndole los ms generosos sentimientos".
Pero si este prrafo poda resultar, en sus mesuradas alusiones, de-
masiado oblcuo, otros que se insertan en el primer nmero del
Semanario (julio 4) no dejan lugar a dudas sobre cules eran los
objetivos inmediatos de estos jvenes chilenos. As, por ejemplo,
ya en el primer nmero se dice que El Semanario ofrecer asuntos
de inters menos efmero que las producciones de El Afercurio (es
decir: que las de Sarmiento, su reaactor principal): ya en el primer
nmero se comenta una petipieza (El espaol y la francesa) y se
hace burla del galicismo, del lenguaje mestizo y del afrancesamiento
de algunos; ya en el primer nmero se indica inequvocamente:
todo porque un peridico de bandera literaria, en las circunstancias
era ocasionado a peligros polticos, y ms que eso, al peligro de
que no pudiramos dirigir y moderar la impetuosidad juvenil, que
tal vez podra sublevar tempestades".
Todo esto le dijo el maestro, todo esto que constitua un programa
de accin, madurado por Bello (y puesto por l mismo en prctiC2
tantas veces) a lo largo de algunas dcadas de creacin y crtica:
un programa eclctico. Lastarria no parece darse cuenta hasta qu
punto todo lo que all pone en boca del maestro es la verdadera y
nica direccin que deba tener en el momento este proyecto lite-
rario; parece no advertir hasta qu punto Bello es el verdadero jefe.
Por el contrario, trata de acaparar, infructuosamente, el primer plano,
atribuyndose la iniciativa de una revolucin literaria que haba
desatado Sarmiento y a la que prestara su concurso decisivo Lpez.
Trata incluso de explicar lo inexplicable: su intervencin en contra
de los argentinos. Segn Lastarria fue el ltimo argumento del
maestro (la amenaza de una reaccin poltica) lo que "nos paraliz..
y contribuy a que no insistiramos en la discusin de las dems
razones, y a que nos resolviramos a seguir el consejo del seor
Bello, precisamente porque lo que ms temamos, lo que siempre
habamos procurado evitar, era comprometer, con los peligros de
la poltica, nuestra accin en la enseanza y la escuela reformista
que desebamos fundar".
En vez de colocarse en el campo que, segn sus convicciones lite-
rarias, le corresponda, acepta aparecer como jefe del grupo contra-
rio. Y resuelve adems algo muy delicado: desde el puesto clave,
"neutralizar la influencia de los escritores conservadores que eran
sus discpulos [de Bello], y que l, muy impresionado pOI la nece-
sidad de defender el honor nacional, nos prometa ver y comprome-
ter, proponindole que nos asociaramos tambin a los jvenes ms
distinguidos del Instituto, proposicin que l acept sin trepidar".
Lastarria no comprende que su actitud es equvoca y que est con-
denada al fracaso, que al asociarse a quienes son enemigos de los
escritores argentinos solamente podr ser considerado por stos
como adversario; que la fuerza de la polmica lo va a obligar a
asumir una posicin contradictoria con la suya ntima; que en su
intento de dirigir a las nuevas fuerzas de la juventud chilena va a
ser arrastrado por ellas.
288
26 Cf. Amunregui: Don Salz!ador San/l/elites, pp. 8/135, especialmcrt.:.
291
le,rsilm:ls y oportunas reservas, como si el autor no en-
las intenciones polmicas de los jvenes. Lpez
fue menos sutil. En la moribunda Gaceta de Valparaso, dedic al-
gn espacio a la censura de un poema de Joaqun Prieto \\1ames
que publicaba El Semanario de Santiago en su nmero 1
9
(julio 14,
1842). Esta nota abri oficialmente las hostilidades.
Los jvenes chilenos replicaron en el N9 2 de El Semanario con un
artculo de Salvador Sanfuentes titulado Romanticismo (julio 21).
Sanfuentes haba nacido, como Lastarria, en 1817; como ste, haba
sido discpulo de Bello en los cursos de Literatura y Derecho. Tena
una clara vocacin potica que el maestro orient impulsndole a
traducir, desde los clsicos escolares hasta los poetas modernos
(Byron, Lamartine, Rugo); en sus aos de aprendizaje escribe al
gunas tragedias en verso, que casi siempre entierra o destruye, com-
pone leyendas a la manera de Mora o de Byron (cuyo Childe Harold
traduce hacia 1838). Aunque por su temperamento melanclico y
por su amor al pasado romntico de Chile y a su naturaleza todava
salvaje, Sanfuentes apareca como un romntico tpico, por su for-
macin humanista, por la disciplina de sus estudios clsicos, no es-
taba dispuesto a negar las virtudes del clasicismo con el mpetu y
la desaprensin de los autodidactas argentinos. Su posicin deba ser
necesariamente eclctica -como lo era la de su maestro- 26.
El artculo de Sanfuentes es breve y est redactado con claridad y
precisin. Tiene un equvoco tono satrico y se endereza no a com-
batir al Romanticismo sino la moda romntica: es decir, no pretende
atacar los fundamentos de una escuela o tendencia en s misma res-
petable, sino los excesos irresponsables de quienes se protegen. en
ella para justificar su falta de sentido esttico y hasta de sentldo
comn. Su ataque tiene como centro el drama. En este punto es ex-
plcito: "No se crea, sin embargo, que al expresarnos de este modo
pretendemos denigrar la escuela romntica. para alistarnos ciegamen-
te en las banderas del clasicismo riguroso". Por eso mismo apunta
tambin los errore3 de la escuela neoclsica y aplaude supuestas
licencias romnticas con el tiempo y el espacio, tales como las que
en Treinta afias o la vida de un jllgador practica Vctor Ducange.
(Por esta pieza tambin senta cierta debilidad Bello, segn se ha
visto en el captulo anterior).
LOS JOVENES CHILENOS ATACAN
los redactores somos chilenos, y lo repetimos, no nos
ven otros alicientes que el crdito y la prosperidad de la patria".
Contra lo que dice Lastarria en sus Recuerdos, l no llev la gestin
directriz en El Semanario. Cmo pudo hacerlo si su posicin (se-
gn l) era conciliadora y estas declaraciones y alusiones estaban
mostrando la ndole belicosa de la publicacin? Para explicar tama-
a contradiccin slo cabe suponer dos cosas excluyentes, ambas in-
juriosas para l: que en vez de ser l director debi de resignarse a<