Você está na página 1de 86

Sylvio Romero

A Filosofia no Brasil
Ensaio Crtico
Ao distinto escritor teuto-brasileiro CARLOS VON KOSERITZ O.D.C. O autor

Porto Alegre Tipografia da Deutsche Zeitung 1878

Nota Inicial
O ttulo deste pequeno ensaio talvez excite um sorriso de mofa em algum que saiba qual o estado do pensamento brasileiro, qual a contribuio que o Brasil tem levado ao movimento cientfico da humanidade. Todavia, h srio naquelas palavras. Eu quero justamente ocupar-me da filosofia no Brasil, desejo indicar a evoluo desta matria neste pas. Parece-me que, at em razo do pouco caminho que os diversos ramos cientficos tm feito entre ns, crtica incumbe o dever de traar a resenha do terreno por eles percorrido. Da ideia exata do pouco que temos feito que, na hora atual, devemos tomar novas foras em busca de um ar mais puro, atrs de um futuro melhor. Seria vantajoso que cada um, na esfera de sua especialidade, inquiridas as causas de nosso atraso em matemtica, astronomia, fsica, biologia, filosofia, examinasse o que, nos diferentes ramos da cultura humana, havemos produzido e, destarte, habilitasse o esprito nacional a formar uma mais exata conscincia de seu temperamento. possvel que algum cantor das ptrias glrias vocifere contra o engano que, a seus olhos, a fica de nosso pouco valor nas cincias enumeradas. Mais calma, e mais ateno: como autor destas linhas no duvido, antes acredito, que tenhamos homens habilitados em alguns daqueles distritos do saber. Afeito, porm, a contar somente com aquilo que se manifesta no mundo objetivo, inclinado a s discutir o observvel, s aos produtos da imprensa se dirige a minha nota. No contesto, por exemplo, que entre os habitantes, de origem nacional, do vasto Imprio americano alguns existam que se achem em dia com as evolues ltimas da filosofia; no me repugna acreditar que algum abade possa, entre ns, existir que sinta sobre os ombros o peso de uma cabea de filsofo Bien puede ser So fenmenos, contudo, que no vm luz, e a crtica nada sabe das cincias hermeticamente aferrolhadas. Tratando, pois, dos filsofos brasileiros, dirijome somente aos escritores da respectiva cincia entre ns. um tentame de anlise que talvez, um dia, possa estender a outros ramos do saber neste pas. Temos mister destas pequenas monografias. Alm de outras, to insignificantes que no poderiam aqui entrar sem de todo manchar as pginas que se vo ler, que eu saiba, s as obras dos seguintes autores reclamam ateno: Mont'Alverne, Compndio de filosofia; Eduardo Frana, Investigaes de psicologia; Domingos de Magalhes, Fatos do esprito humano; Patrcio Muniz, Teoria da afirmao pura; Soriano de Souza, Lies de filosofia elementar; Pedro Amrico, La science et les systmes; L. P. Barreto, As trs filosofias; Visconde do Rio Grande, O fim da criao; Guedes Cabral, As funes do crebro; Tobias Barreto, Ensaios e estudos de filosofia e crtica e Brasilien wie es ist in literarischer Hinsicht betrachtet. Destes que nos vamos ocupar. Agora, uma palavra sobre a srie de publicaes com esta iniciada. Entrado, h oito anos, para a vida pblica da imprensa, pareceu-me acertado fazer a resenha dos meus escritos disseminados pelos jornais e peridicos das provncias do Imprio em que tenho residido e, corrigindo-os e afeioando-os a uma nova forma de publicidade, d-los luz. Distribudos em duas ordens, filhas dos dois ramos de manifestaes intelectuais a que me tenho dedicado, a poesia e a crtica, devem eles formar as seguintes brochuras, de maior ou menor volume, que iro aparecendo sucessivamente: A filosofia no Brasil, Cantos e contos do povo brasileiro, A literatura brasileira e a crtica moderna, Pginas de crtica, A poesia contempornea e Cantos do fim do sculo, O poema das Amricas, A caaba de um sonhador. Nestas projetadas publicaes ho de aparecer captulos inteiros nos livros de crtica, e cantos inteiros nos de poesia, de todo inditos. Foram, porm, escritos no perodo prenotado, e entram plenamente no domnio da primeira fase da vida literria do autor.

No processo de reviso, agora executado, nenhuma s ideia foi abandonada ou simplesmente refeita ou ampliada. Oriundos de uma preparao preliminar, um tanto rigorosa, todos esses escritos se apresentam de novo firmados na mais inteira sinceridade, e visando, como dantes, o alvo que o autor no esconde: uma renovao literria entre ns.

Rio de Janeiro, Julho de 1876.

I
Pode-se afirmar, em virtude da indagao histrica, que a filosofia, nos trs primeiros sculos de nossa existncia, nos foi totalmente estranha. As dissenes e lutas dos pensadores desses tempos no mandaram um eco s at c. Os trabalhos de Bacon, Descartes, Gassendi, Leibniz, Espinosa, Malebranche, Berkeley, Locke, Hume, Condillac, Wolf e Kant foram, em sua poca, como inexistentes para ns! O fato de uma explicao mui clara: o abandono da colnia e, ainda mais, o atraso da metrpole, para a qual aqueles nomes passaram desapercebidos, fornecem a razo do fenmeno. Nos trs sculos que nos precederam nem um s livro, dedicado s investigaes filosficas, saiu da pena de um brasileiro. mister avanar at ao sculo presente [XIX] para deparar com algum produto desta ordem e, neste mesmo, preciso chegar at aos anos posteriores quele que marca-lhe o meado para que a coisa seja uma pequena realidade. O primeiro livro que nos requer um exame o pobre Compndio [1] de Fr. Mont'Alverne. Aparecido em 1859, depois da morte de seu autor, so-lhe os trabalhos dos Drs. Eduardo Frana e Domingos de Magalhes anteriores; fora, porm, escrito em 1833 e deve, assim, reclamar a prioridade crtica. [2] Por seu professorato, mais do que por seu livro, granjeou o nosso franciscano a fama de grande filsofo. Em 1848 foi, numa sociedade literria, solenemente proclamado, diz um de seus bigrafos, genuno representante da filosofia do esprito humano no Brasil. Este ttulo, um pouco extravagante, era a confisso geral; aos louros de orador Mont'Alverne juntava os de filsofo. Ele prprio, segundo o testemunho de seus coevos, sentia que muito pesava o seu merecimento de pensador. Consta que o orgulho, por essa crena, teve entrada em seu corao. A glria de pregador, ele a no desejava mais do que a de filsofo e telogo. Ei-lo que nos diz, falando de suas lutas de eloquncia ao lado de seus rivais: O pas sabe quais foram meus sucessos neste combate desigual; ele apreciou meus esforos e designou o lugar a que eu tinha direito entre os meus conterrneos; pertence posteridade o sancionar este juzo. Arrastado pela energia de meu carter, desejando cingir todas as coroas, abandonei-me com igual ardor eloquncia, filosofia e teologia, cujas cadeiras professei, algumas vezes simultaneamente. [3] Este pedao vale uma psicologia; ele manifesta a toda luz o estado mental de seu autor. Essa juno, que pareceu-lhe to natural, e tambm aos seus contemporneos, da eloquncia com a filosofia e a teologia, -nos hoje uma exata extravagncia; -nos inaceitvel. Que as duas ltimas no todo se repelem atualmente uma dessas verdades de fato que ningum, a no ser um desses encarcerados da ignorncia, ousa mais contestar. Amigas aparentes e depois irreconciliveis rivais, hoje uma delas uma runa nociva sobre que a outra passa impvida. A filosofia e a eloquncia igualmente se repugnam; em toda a histria de ambas s dois homens nos mostram em que esse consrcio foi possvel: Fichte e Cousin. Mas Fichte foi um grande orador longe de seu mister de ideias, em circunstncias mais do que anormais, na hora suprema das agonias da ptria. O patriota ofuscara o pensador. Diante de seu pas vencido, humilhado, rudemente retalhado, bem se compreende a metamorfose: de um filsofo um Tirteu!

Quanto a Victor Cousin, ele foi grande orador, porque nada menos foi do que um filsofo. Foi um esprito desnorteado, um literato que errara o seu caminho. [4] O orador deve ser um homem de imaginao, de uma linguagem pronta, veemente e ruidosa; deve ser dotado em larga escala da faculdade de sintetizar os fatos e reproduzi-los com brilho. So qualidades opostas s do filsofo, cujo esprito h de ser perscrutador e analista, cujas foras mentais devem, o mais possvel, aproxim-lo da realidade sem rudo e sem fulgor. Fr. Mont'Alverne, entretanto, supunha aquela juno natural e indispensvel sua gloria. O digno franciscano iludiu-se em demasia; se algum sussurro causou em torno de sua cadeira, o deveu, sem dvida, sua eloquncia e no segurana de seu pensamento e de sua cultura. A publicao de seu livro, no mesmo ano em que Darwin deu luz a sua A origem das espcies, longe de aproveitar-lhe, foi-lhe grandemente prejudicial. vista de tal documento a figura do clebre brasileiro torna-se to mnima que, quase, escapa-nos das mos. Mont'Alverne morreu em 1858, aos setenta e quatro anos, mas cegou em 1836 aos cinquenta e dois. Nesta ltima idade j devia ter ele atingido, desde muito, o mximo grau de teno e profundeza de seu pensar. Da por diante s fez decair. Devmo-lo julgar at esse tempo, e quanto ao mais, deixar o velho pregador dormir tranquilo sobre os louros de sua facndia. O seu livro foi meditado e escrito no perodo indicado de progresso e entra, no quadro da anlise. Este brasileiro tem sido apregoado, em seu pas, um homem de gnio. Tal juzo simplesmente um absurdo; a cincia de hoje no admite mais esta categoria de indivduos no velho sentido em que ligava-se quele predicado. O gnio era uma entidade humana bastante parecida com os gnios da poesia e da fbula; desprendido da realidade e das circunstncias exteriores, escapava a presso do meio fsico e social; era um esprito a mover-se livre num mundo parte. Tinha o condo de maravilhar-nos de l com as suas revelaes. Estas ideias caducaram; rimonos hoje delas; a humanidade procede por evoluo; tudo em sua marcha se acha concatenado e sujeito lei do desdobramento. Lyell refutou a teoria revolucionria em geologia, Darwin a baniu da biologia e Comte da histria. O gnio, no velho sentido, desapareceu como uma quimera; todavia, ainda costume assim apelidar a inteligncia ultrafecunda, capaz de elevar-se acima dos prejuzos correntes e abrir uma era nova e novos destinos para a humanidade. O distinto franciscano distava imenso dessa altura; prova-o o seu desditoso Compndio, onde ele manifesta-se escravo submisso das vulgaridades e ridicularias da filosofia de seu tempo entre ns. Digo entre ns, por j ter ela, ento, na Europa produzido alguns daqueles grandes monumentos que so a glria do esprito humano neste sculo [XIX]. J Kant, Hegel, Schopenhauer, para no falar de outros, na Alemanha; Hamilton na Inglaterra; Quetelet e o prprio Comte na Frana; Romagnosi na Itlia; haviam revirado o terreno das velhas ideias em todos os sentidos, e eram acompanhados por uma pliade brilhante de jovems escritores que vieram a ser depois os primeiros vultos dos ltimos tempos. MontAlverne no entreviu, no cismou, ao menos, em tais sucessos, para permanecer um discpulo subalterno de Condillac por via de seus mais nfimos sectrios: Genovesi e Ponelle! A mesmo, porm, ele foi acanhado e estril; o patrimnio recebido, ele o no aumentou de um ceitil. Esta sentena verdadeira, e no difcil prov-la. Depois de Lamarck, Oken, Saint-Hilaire, Broussais, Cuvier, Rostan, Lyell, em todos os mais interessantes ramos das cincias naturais, j terem praticado verdadeiros prodgios, ao lado dos grandes filsofos acima lembrados, um nome como o de Cousin, era, ento, capaz de alucinar o franciscano orador! Estas palavras so suas: "V-se, pois, que o meu sistema o sensualismo; mas depois do aparecimento do idealismo, o sensualismo no se pode manter seguro nos seus domnios exclusivos. Todavia, ambos estes sistemas ofereciam erros que os seus sectrios se lanavam em rosto mutuamente. Um destes gnios, nascidos para revelar os prodgios da razo humana, se levantou como um Deus,

no meio do caos, em que se cruzavam, e combatiam todos os elementos filosficos, empregando a extenso de sua vista, e sublime compreenso, reconstruiu a filosofia, apresentando as verdades, de que o esprito humano esteve sempre de posse (!!). Os sistemas exclusivos foram proscritos por Victor Cousin. O sensualismo e o idealismo, a escola de Locke e a filosofia escocesa deram-se as mos; e a razo pura de Kant sentando-se no lugar da reflexo de Locke, ofereceu os verdadeiros elementos do esprito humano, as legtimas fontes das ideias, e resolveu os mais difceis problemas da psicologia, que dividiam o mundo filosfico. Felizmente, para mim, a teoria das foras e da atividade da alma, das sensaes, da ateno, baseando-se no elemento idealista, apartaram-me bastante da escola sensualista. Mas a teoria da reflexo e da origem das ideias oferece o lado vulnervel do sensualismo. o que demonstrou Cousin na sua anlise do Ensaio sobre o entendimento humano de Locke, e em outras obras. O sistema sublime de Cousin apenas conhecido no Brasil, e por desgraa, seus trabalhos filosficos ainda no esto completos, e nem impressas, ou conhecidas aqui as suas obras posteriores. Eu forcejarei entretanto por aproveitar o que ele tem feito e restaurar com ele o sistema filosfico". [5] Virchow fala algures de pregadores que, para saudar aquilo que eles julgam uma novidade, ostentam um luxo incmodo de palavres; se mais um exemplo fora preciso para confirmar-lhe o dito, a estava este longo inventrio das excelncias de Cousin que deixei transcrito. Esta passagem foi pensada em 1833; o ecletismo nasceu e morreu sem que houvesse recebido o menor influxo de vida provindo de Mont'Alverne! A filosofia no foi restaurada por um esprito da tmpera de Jouffroy, e como s-lo-ia pelo nosso compatriota, que ostenta-se, no pedao acima grifado, nada mais do que um retrico de mau gosto para quem Cousin foi um gnio que se levantou como um Deus no meio do caos dos elementos filosficos?! E tudo isto para qu? Para revelar as verdades de que o esprito humano esteve sempre de posse! Parece uma ironia; mas o nosso orador era srio e falava convencido; o seu critrio de filsofo que era demasiado franzino. Um homem, dito de enorme inteligncia, que foi testemunha dos grandes acontecimentos e mutaes histricas, que assinalaram os ltimos anos do sculo passado [XVIII] e os primeiros deste [XIX], no velho e novo mundo, vir-nos, depois da revoluo de julho e da evoluo do hegelianismo, dar to frgeis provas de seu modo de julgar, nada menos foi do que aquilo por que se o tem querido passar; nada menos foi do que um filsofo. Vir, depois, repito, de Lamarck, Bichat, Broussais, Saint-Hilaire, j nos tempos em que os trabalhos de Rostan e Lelut, sobre a patologia fsica e mental, os de Quetelet, sobre a fsica social, e os de Comte, sobre a poltica positiva, iam aparecendo, ostentar-se to inanido de ideias coisa que pouco sabe honrar. Eu no esqueo que o pretendido pensador brasileiro era um sacerdote; isto, porm, o no inibia de revelar-se mais profundo e investido de outras armas. Michelet disse uma vez de Littr que ele era um grande lexicgrafo, um notvel gramtico, um distinto fisilogo, mas no um filsofo e um historiador. E o que diremos ns outros do insigne franciscano, cujas qualidades oratrias, alis no muito fecundas, eram um empecilho para o desenvolvimento normal de suas faculdades de observao? No seu tempo grande j era a reao contra as miragens da metafsica, como bem provam os escritos decisivos dos pensadores lembrados, e ele decorava-se ainda com o burel teolgico manchado pelos remendos metafsicos dos discpulos de Condillac. Ento, a par da reao catlica contra os princpios revolucionrios, realssimo era o movimento antimetafsico, mais profundo e mais significativo, ainda que menos ruidoso. Os espritos pensantes sabiam disso, exceto Mont'Alverne, que no se alistou em nenhum dos lados dos combatentes. O recente escritor italiano Nicola Marselli no-lo diz: verdadeiramente curioso observar que, quando se fala do movimento intelectual na Frana e na Itlia, posterior a 1815, frequentemente se destaca a corrente que desfraldou a bandeira neocatlica ou neoguelfa em oposio ao radicalismo revolucionrio, e no se tenha na devida conta uma reao antimetafsica. Esta, com menor brilho mas com mais solidez doutrinria, desenvolvendo-se paralela e surdamente, preparava a demolio de bem mais altas persona-

gens que no fossem os dolos terrenos da corrente catlica. Quis salientar isto para mortificao daqueles que tiveram a ingenuidade de acreditar que, aps 1815, o esprito europeu pudesse voltar, tivesse voltado Idade Mdia, sem se aperceberem nem dos princpios revolucionrios ocorridos no corpo dos novis guelfos, nem desta reao fsica e positiva que, no campo dos estudos morais, manifestou-se por volta de 1830. [6] O que se dava na Frana e na Itlia, passava-se tambm na Alemanha e na Inglaterra. No digo que o escritor tomasse parte na reao antiteolgica e antimetafsica; era muito exigir dele. Entrasse, ao menos, na pugna neocatlica, conhecedor do terreno, e manejando princpios mais seguros. Nem isto o fez; onde, pois, os seus ttulos de glria? Assim me exprimindo, pareo acreditar que o clebre orador ainda hoje festejado como filsofo; felizmente noto que ningum mais o l e raros se lembram dele. Na luta pela vida o Compndio do franciscano foi atirado margem, se no devorado pelo esquecimento, e o pensamento nacional passou-lhe adiante. No devo fazer uma anlise detalhada do desventurado livrinho; fora chicanar com a antigualha; basta-me indicar seu esprito dominante, suas tendncias vitais. Seu autor pertence a essa gerao que, jovem e robusta no tempo de D. Joo VI, entre ns, tomou parte nos acontecimentos da Independncia, e figurou nos tempos do primeiro reinado. um coevo de Cairu, de Jos Bonifcio, de So Leopoldo, de So Carlos e tantos outros que ainda no passaram pelo crisol da crtica imparcial e competente. Ento o ensino filosfico era um amlgama de Storkenau e Genovesi, esses nomes desconhecidos na histria do ensino pblico dos povos cultos! Uns restos estropiados de Locke e Condillac, reduzidos a figuras mnimas pelos discpulos e comentadores, e algumas laudas enganadoras, brilhantes pelo estilo e frgeis pela anlise, de Laromiguire, tal o seu contedo. Tudo isto decorado, no para perscrutar o enigma do homem e do universo; sim, para limar a argcia e secundar a loquela. Depois, mais alguma vulgarizao das obras de Maine de Biran, que no teve contraditores por no ter quem o lesse, segundo diz Taine, e de Victor Cousin, que sacrificava o pensamento por amor da frase, como no-lo declara Renan, trouxe a propenso e finalmente a queda completa para o ecletismo espiritualista francs. A esta fase pertencem Mont'Alverne e os seus continuadores: Eduardo Frana e Domingos de Magalhes. To pobre, to insalubre foi o alimento que lhe forneceu a cultura de sua ptria, em seu tempo; to ingratas as influncias a que teve de ceder, que a crtica sente-se com impulsos de o absolver. Abramos o Compndio para melhor lhe apreciarmos a tmpera; no o abramos a esmo; deve ser no ponto em que o filsofo julgava-se mais seguro. J vimos que ele supunha ter uma teoria especial sobre as foras e a atividade da alma, graas qual apartara-se alguma coisa do sensualismo que lhe ensinaram. onde devemos apreci-lo. Chamo a ateno do leitor para o estilo brbaro, e as tergiversaes de pensamento que se deparam na lauda que vou copiar. Respondendo a uma objeo contra o sistema do influxo fsico de Euler sobre a unio da alma com o corpo, diz-nos: Esta mquina maravilhosa, qual est unida minha alma foi feita para ela; porque esta mquina, que pe em valor todas as suas faculdades. A grande composio da mquina no apresenta, pois, uma oposio real com a simplicidade da minha alma, porque se fosse real a oposio, como as duas substncias podero unir-se, e reciprocamente obrar uma sobre a outra? Eu suponho, como se v, que a impossibilidade do influxo fsico no demonstrada, eu julgo ter boas provas para mostr-lo; o que passarei j a faz-lo. A mquina s obra por seu movimento, este movimento anima todas as suas peas. Eu ignoro a natureza inteira do movimento; mas sei, em geral, que ele uma fora que se aplica ao corpo, por a qual o corpo obra. No , logo, a matria da mquina o seu verdadeiro agente; a fora que a anima. Uma fora fsica, porm, qualquer que ela seja, em se indeterminada, e no poderia dar-se por si mesma alguma determinao particular: para que ela produza certos efeitos, convm ser aplicada a um sujeito por uma certa maneira, em uma certa ordem, segundo certas propores, e uma certa direo. O sujeito a quem se aplica a fora, que eu considero, o crebro; e a sua organizao, que regula

as determinaes particulares da fora, e a faz convergir para um certo alvo. Este alvo ou este fim excitar na alma as sensaes ou percepes correspondentes s modificaes da fora que as faz nascer. Esta fora necessariamente um ser simples, porque a ideia que tenho desta fora no pode ser decomposta em outras ideias (Este porqu soberbo!). Eu no posso decompor esta fora, assim como no posso decompor o sentimento que tenho do meu eu. A fora de que se trata parece-me sempre uma, simples, imaterial. Eu ignoro profundamente ( verdade!) como esta fora se aplica maquina organizada, a que minha alma est imediatamente presente; mas eu tenho a mais perfeita certeza de que esta fora aplica-se, e obra nela; e eu contemplo seus maravilhosos efeitos [...] Eu no conheo a natureza ntima da minha alma, assim como no conheo a de qualquer outro ser; mas eu tenho as melhores provas de que minha alma um ser absolutamente simples, e dotado de uma atividade que lhe essencial. Minha alma , pois, uma fora, e esta fora suscetvel de uma multido de modificaes diversas. Ela to indeterminada em si, como qualquer outra fora, no pode dar-se por si mesma determinaes particulares, assim como no o pode a fora que anima a matria. Esta fora, que constitui o meu eu, recebe, pois, suas determinaes do corpo organizado, a que ela est unida, ou, para falar mais exatamente, a alma recebe estas determinaes da fora que anima este corpo e esta recebe as suas determinaes das foras inerentes aos corpos ambientes [...] Eu estou certo que o corpo no se move por si mesmo, o movimento no decorre, pois, imediatamente da natureza prpria do corpo; ele deriva, pois, de alguma coisa exterior ao corpo (!!), e se esta coisa fosse tambm matria, onde encontraria eu a causa do movimento?. [7] Certamente tudo o que a ficou transcrito parece muito longe de ter sido escrito por um gnio. Atravs de toda aquela repetio de palavras e de consequncias esdrxulas, eis um rico espcime de filosofia hbrida, inconsistente e banal, incapaz de agradar a qualquer dos partidos que dominam hoje o campo da cincia. No satisfaz filosofia catlica, porque, sem o querer, reduz a alma humana a uma fora, como outra qualquer, exatamente qual o faria um mau discpulo do filsofo de Kraft und Stoff [8], que, ao invs do mestre, acreditasse na pluralidade das foras; no convm cincia, porque os contrassensos ali formigam s dezenas. Faz do movimento um quid imaterial separado do corpo e a que junto no sei por quem; anima todos os seres de foras igualmente imateriais, isto , aviventa a natureza pelo mesmo modo por que o faria um politesta. O franciscano mal tinha sado do perodo fetchico; o cu da filosofia estava em trevas para ele; dos grandes astros, que ento fulgiam, no enxergou um s; seu telescpio incendiou-se nos brilhos de Cousin. Nem, ao menos, conheceu Biran, ao que parece. O que diriam dele espritos como um Helmholtz, um Trmaux, sectrios convencidos e vitoriosos do dinamismo universal? O filsofo ingnuamente lastima no conhecer a realidade em si, das Ding an sich, segundo a expresso de Kant. Sua doutrina das foras lembra certa poca da histria da cincia em que todos os fenmenos inexplicveis eram oriundos de foras. Cada um dos fenmenos csmicos era, em falta de coisa melhor, atribudo a uma fora, palavra vaga, que se liga tanto escolstica, quanto mecnica, e que ocultavam no fundo a ignorncia dos fsicos sobre as causas reais dos fatos que observavam. O peso, o calrico, a eletricidade, etc., eram outras tantas foras. Quando havia embarao para explicar um fenmeno, inventava-se uma nova fora: fora de contato, fora de presena, fora cataltica e no sei quantas mais. [9] Mont'Alverne curvou-se submisso a este expediente cedio e inaproveitvel. Vejamos um outro.

II
O Dr. Eduardo Ferreira Frana publicou em 1854, na Bahia, dois volumes sobre psicologia. [10] O digno mdico foi tambm um discpulo do sensualismo francs dos primeiros anos

deste sculo [XIX], e passou-se para aquela reao espiritualista, superficial e palavrosa, inaugurada pelo professor, mais parlante que profundo, Royer-Collard e continuada por Cousin e seus discpulos. No creio que seja mister uma discusso preliminar sobre essa fase passageira da histria da filosofia para bem compreender-se o esprito do trabalho do escritor baiano. Basta lembrar que o tempo da Restaurao em Frana foi o perodo das efuses e desvarios do romantismo. J sepultada na Alemanha com Schiller, Goethe, Wieland, cujas obras j eram clssicas, a romntica em Frana de 1815 at muito depois de 1830 trouxe o pas mergulhado em sonhos. Era a reao; mas a reao mrbida, a reao pelo passado, pela Idade Mdia, com todos os seus encantos factcios, com todos os seus erros perigosos. Era o anacronismo buscando ser uma lei da histria; era a tentativa de um desmentido evoluo lgica dos acontecimentos humanos. Compreende-se a multido de preconceitos desenterrados e revestidos pela lnguagem brilhante dos sonhadores. A luz espalhada pela Enciclopdia, apesar de fraca, incomodava, e era preciso a pag-la; o brilho de Cabanis, apesar de um pouco embaado, causava receios, e era mister ofusc-lo. Da a glorificao do passado em dio ao presente, o entusiasmo pela Idade Mdia em prejuzo da Revoluo. A filosofia no havia de deixar de seguir o impulso que levavam a religio e a arte. E como tinha de faz-lo? Restaurando o espiritualismo a ttulo de verdade de todos os tempos firmada no senso comum; fazendo um apelo histria e pretendendo descobrir a verdade sempre de posse do esprito humano e apenas ofuscada pelo exclusivismo dos sistemas. E este o sentido do ecletismo, que, por sua vez, j pertence histria. Hoje possvel julg-lo com segurana. Foi uma filosofia incoerente e pretensiosa, inimiga da observao e da experincia, uma sortida no campo do absoluto, divinizando o homem por meio da razo impessoal. Entretanto, a filosofia que tem por dogma arelatividade de todas as coisas, mudando de mtodo e reforando os seus princpios, continuava surdamente a acumular os achados e a fortalecer a verdade. Obcecados pelo rudo das frases, e pelos aplausos das turbas, os hasteadores da nova bandeira, os partidrios da escolstica ressuscitada, nem deram por ela. assim que se explica o fenmeno de um homem como Victor Cousin publicar uma dezena de livros em que nos fala da verdade eterna, mas onde parece que s ele e sua gente existiam no mundo filosfico de seu tempo, e onde no se v passar, nem de longe, a sombra de alguns dos grandes vultos que lhe cresceram ao lado, e acabaram por ofusc-lo. Alm da escola no havia cincia; o Dr. Eduardo Frana filiou-se a ela, renegando a outra. Diz-nos em seu Prefcio: Imbudo nas ideias da escola, chamada sensualista, entusiasta de Destut de Tracy, aponto tal que s procurava conhecer e estudar os obras dos sbios, a que ele dava preferncia, tornei-me um discpulo do materialismo, e estava convencido de que ainda havia alm da matria, e que o esprito era uma simples funo de um rgo. Li e reli muitas vezes as obras do filsofo clebre que me serviu de mestre; s sentia prazer em ler obras, cuja doutrina se assemelhava sua, e as outras me desgostavam e pouca ateno me mereciam. Tendo, porm, de abandonar esses estudos para me entregar quele, que tinha por fim dar-me a profisso de mdico, deixando de ler os filsofos, no deixei de pensar sobre o objeto de que se ocupavam. Materialista, encontrava em mim um vazio, andava inquieto, aflito at; comecei ento a refletir, e minhas reflexes me fizeram duvidar de muitas coisas que tinha como verdades demonstradas, e pouco a pouco fui conhecendo que no ramos s matria, mas que ramos principalmente uma coisa muito diferente dela. Procurava nas minhas reflexes examinar o que eu era na realidade, observava que muitos fenmenos no eram explicveis pela nica existncia da matria; e assim progressivamente fui examinando as minhas opinies, at que, passados alguns anos, e tornando ao estudo dos filsofos, fui lendo aqueles, que ao princpio me haviam desgostado, e encontrei um prazer indefinvel, e o profundo Maine de Biran contribuiu especialmente para esclarecer a minha inteligncia. [11] Este pedao um eco rouco e dbil da clebre confisso de Jouffroy, distanciado enormemente da pgina fulgurante do romntico francs pelas agruras de um estilo incorreto. Raro

foi, at certa poca, o ecltico que se no julgou obrigado a abrir os recessos da alma para fazernos revelaes de lutas e descrenas, que, graas sua filosofia, acabaram por apaziguar-se. Este espetculo, pouco edificante, era um filho da f, que procurava salvaguardar-se; uma filosofia, pouco segura, firmada em frases e transaes, dava lugar a essas queixas de confessionrio. A cincia era para ela uma questo de sentimento; devia respeitar os prejuzos da educao. Jouffroy, verdade, diz que perdera os seus, mas que segurou suas convices religiosas ao influxo de seus achados de psiclogo. A ningum hoje dado mais enganar-se com sua confisso, depois que a crtica mostrou que aquilo no passou de um achaque romntico, como tantos outros da poca. Eduardo Frana andava inquieto, aflito at depois o profundo Maine de Biran, que comeou estoico e acabou mstico, apaziguou-lhe o esprito! Deixou Destut deTracy por este ltimo. Parece que o digno baiano no leu a obra de Taine, que apesar de ter conhecimento exato de quanto escreveram os eclticos, continuou a ser condillacista; o nobre mdico no leu Os filsofos clssicos da Frana no sculo XIX. De outro modo, teria notado a figura mnima de Maine de Biran, que s distinguia-se por sua obscuridade, ainda mais realada pelo abuso de expresses brbaras e enigmticas, que o tornam de uma leitura escabrosa e fatigante. Frana herdou-lhe esta reuma. S para significar uns dois ou trs fatos, mui simples, da psicologia, dnos este dicionrio abundante: motilidade, motividade, locabilidade, modificabilidade, efetividade, afetividade, receptividade... e quejandas descobertas em ade. A obra do insigne mdico bem indica que teve ele por mestre o festejado metafsico francs, o primeiro de seu tempo, como o chamou Cousin, juzo, que, por certo, no dos mais apropriados para elevar um pensador. Todavia, aquele livro muito mais digno de ler-se do que o de Mont'Alverne, e at o do Sr. Gonalves de Magalhes; encerra uma boa poro de fatos e experincias, bebidos nas obras de escritores de medicina, de incontestvel valor. O esprito que o anima uma combinao binria: ideias dos eclticos franceses, mxime de Ad. Garnier, e de fisiologistas dessa escola dbia que pretende harmonizar o espiritualismo com as exigncias da biologia, sobretudo de Longet. O seu autor um trnsfuga do velho sensualismo metafsico que, cumpre notar, dista imenso da filosofia monstica, do realismo cientfico dos nossos dias. Apreciemos o seu trabalho no ponto em que o escritor se quer mostrar um pouco original, no captulo em que trata da locabilidade. Para ele esta uma faculdade pela qual conhecemos o nosso prprio corpo. O filsofo reduz o homem a uma alma recndita, remota, a tal ponto distinta do corpo, que este correria o perigo de confundir-se com um outro corpo qualquer, se aquela no tivesse uma faculdade especial que o vem salvar de um completo esquecimento. o requinte da espiritualidade! Os psiclogos exibem, s vezes, argumentos verdadeiramente irrisrios. Dizem, por exemplo, que ns distinguimo-nos de nosso prprio corpo, porque cada um de ns diz:meu corpo, e no se confunde, pois, com ele!! Este fato, vulgarssimo, um resultado do hbito, que, igualmente, nos permite dizer no mesmo rigor: minha opinio, minha ideia, meu pensamento, minha alma... uma ingenuidade lanar mo de recursos to nfimos. Mas vejamos os motivos em que se estriba o filsofo para estabelecer a sua faculdade: Para conhecermos distinguindo-a da percepo exterior, para conhecermos que temos um corpo prprio, no precisamos da ao dos sentidos: privados de todos os sentidos exteriores, ainda saberamos que temos um corpo, e que existe alm do eu, um no eu. [12] Eis a; o mdico filsofo considera o seu corpo coisa to externa a si mesmo que fantasia um poder especial de sua alma para descobri-lo, por uma espcie de favor. um triste resultado do velho dualismo estabelecido no homem. A intuio de hoje repele esta anomalia. O conhecimento de ns mesmos, o sentimento de nossa prpria individualidade, existindo separada do mundo exterior, isto , sem confundir-se com ele, no um dado de uma potncia especial do esprito, que no passa de uma hiptese; uma consequncia do jogo mtuo de todas as nossas faculdades, uma condio, direi at, do exerccio normal de todos os nossos rgos. Outra

coisa no a vida. A ideia da personalidade, a noo adiantada da pessoa, um dado posterior da cincia do direito, ou da prtica do mundo; a ideia de corpo tambm um achado de uma cincia respectiva, ou da experincia de todos os dias. No sentimento puro e primordial de ns mesmos no entram estas distines, feitas a bem de certas teorias; ele uma afirmao da individualidade no seu todo indistinto, que vem a ser o nosso corpo com todas as suas funes, entre as quais a mais eminente a de pensar e conhecer-se. [13] Se certo, como dizem alguns, que podemos perder um brao ou uma perna e continuar a ser ns mesmos, no o menos que podemos perder uma ou mais ideias e at o uso de uma faculdade, continuando a ser ns mesmos. Onde a diferena? O argumento do psiclogo lastimvel. Sem os sentidos externos, diz-nos, ainda saberamos que temos um corpo. E admirvel! Eu no sei a que ficaria reduzido intelectualmente um homem a quem faltassem, desde a origem, todos os sentidos externos; esta uma hiptese que no deve ser concebida. Admitindo, porm, a extravagncia do baiano, muito dubitvel que o seu homem, sem sentidos, pudesse conceber a noo de um corpo e ter o conhecimento do seu prprio. Concedendo-lhe tambm este ltimo requisito, ainda assim o seu argumento nada prova contra a percepo exterior. Porquanto, se certo, como ele supe, que, privados dos sentidos externos, saberamos que temos um corpo, no deixa de ser verdade que, se fosse possvel sermos privados dos interiores, conservando os outros, teramos igual conhecimento: Com os sentidos externos s conheceramos as partes externas do corpo, as internas seriam para todo o sempre ignoradas. [14] A consequncia que tira o filsofo um pouco exorbitante. Sim; pelos sentidos externos conhecemos somente o exterior de nosso corpo, porm como nosso prprio e no como estranho, e j isto suficiente para o nosso desideratum. E, depois, o conhecimento de nossos rgos interiores no nos fornecido pelo seu prprio jogo, que nos , na maioria dos casos, inconsciente, e sim pelas revelaes de uma cincia peculiar, ou pela prtica da vida. As funes do meu pulmo, de meu corao... so-me desconhecidas pela conscincia, e s lhes sei da existncia, ou porque no meio social ouvi descries a seu respeito, ou porque as li nos livros de medicina. O Dr. Frana devia ser mais ponderado para no mostrar-se to iludido. Ouamo-lo ainda: A localizao externa, aquela que se faz em alguma parte da extenso exterior de nosso corpo, aquela que indica a situao respectiva de cada uma destas partes, essa a que requer a ao dos sentidos exteriores, e nosso corpo seria assim conhecido e definido, como qualquer outro corpo exterior, sem termos cincia de que nosso. [15] O mdico baiano comea o seu estudo sobre a locabilidade pretendendo separ-la de todas as outras potncias do esprito, e estabelec-la como um poder independente. Agora j nos vem dividir a localizao em interna e externa, esta pertencente percepo exterior, e a outra conscincia! No desejo emaranhar o leitor nas vacilaes e inconsequncias do psiclogo; apreciemos a fora de suas palavras transcritas: nosso corpo seria conhecido como qualquer outro corpo externo, sem cincia de que nosso. falso. Por ocasio de qualquer sensao externa localizada, temos conhecimento de nosso corpo como prprio e seria impossvel que assim no fosse, quando nele e por ele que sentimos. Essa localizao, que o escritor denomina interna, e que diz ser da conscincia, o muito menos do que a externa, e muito menos capaz de fazer-nos conhecer o nosso corpo do que esta, porque, em ltima anlise, sendo ambas resultado de sensaes que sentimos como nossas prprias, e em nosso prprio corpo, o jogo dos rgos internos , em sua quase totalidade, inconsciente, como j o disse. Como, pois, pretender que a interna capaz de excitar em ns tal conhecimento e a outra no? Qual a razo disto? No a vejo. As sensaes, sob o domnio da conscincia, tm um igual valor no organismo so, e, se alguma diferena deve aqui ser feita, h de provir em desfavor da opinio do nosso autor. Decerto, feito o balano, as localizaes internas so menos aptas para fornecer o conhecimento de que tratamos do que as outras, visto que a sua energia mais vaga e quase indistinta.

10

Eduardo Frana esqueceu-se um pouco de sua fisiologia; Ks vem demonstr-lo. Depois de dividir as sensaes gerais em localizadas e no localizadas, diz-nos o distinto professor de Estrasburgo: As sensaes gerais no localizadas (sentimentos ou sensaes internas) so bem interessantes para o estudo de um mdico: uma das mais curiosas do ponto de vista de suas manifestaes patolgicas o sentimento de nossa existncia; esta sensao em geral passa desapercebida pois ela habitual e constante; pela mesma razo que o moleiro no percebe normalmente o rudo de seu moinho. [16] O sentimento, pois, de nossa prpria existncia, aos olhos da fisiologia, uma sensao geral no localizada, veja-se bem, e ns sentimo-nos viver como corpo. A espiritualidade uma abstrao, oriunda de um ensino tradicional, que se no firma nos fatos. Ela vai ficando decrpita e esquecida; caro fossilis, na frase dos naturalistas. A bem pouco se reduz, diante do fisilogo notvel que ficou citado, a localizao interna to preconizada pelo professor da Faculdade de Medicina da Bahia. As sensaes internas, em geral, no so localizadas. O nosso autor entende que a sua faculdade deve executar o seu ofcio total interna e externamente. Ora, percebe-se que ela impotente para o que foi criada, porque s nos revela o conhecimento das partes internas do corpo em rarssimos casos, e sobre as externas deixa o campo livre percepo. V-se, afinal, que para bater o pretendido pensador baiano bastante tomar assento no seio de sua prpria escola, sem ser preciso pedir as armas a uma ordem superior das ideias em nossos dias.

III
Os Fatos do esprito humano do Sr. Domingos Jos Gonalves de Magalhes apareceram em Paris em 1858; [17] o autor, hoje titular, um poeta de algum merecimento; como filsofo s tem esta obra de valor no muito avultado. [18] O poeta entrelaa aos voos, um pouco amortecidos, de sua imaginao tiradas de sua metafsica; o filsofo exibe-nos provas de uma poesia ranosa nas pginas do seu livro. [19] Na histria dos dois domnios intelectuais em que se exercitou no h de fazer uma figura muito eminente, como mania patritica tem querido parecer. O Sr. Magalhes um romntico e um espiritualista catlico. Dotado de pouco vigor de imaginao, no tem brilhos de estilo; pouco profundo, no devassou seriamente nenhum dos segredos da cincia. Seu melhor livro de poesias de 1836; ele balbuciava ento, as primeiras palavras de um sistema literrio j decadente, e cujos corifeus j eram vultos da histria. Quando apareceu, como filsofo, era coisa para surpreender a todos, que o supunham alheio s especulaes srias, e que deviam ter notado a sua incompetncia para as graves questes. Em todo o caso, ele sempre um anacronismo e um dos fatores de nossa pequenez intelectual. Foi sempre um homem de meias medidas: meio clssico e meio telogo, com pretenses a esprito moderno. Hoje segue a diplomacia, esta cincia do que h de mais anticientfico: as cavilaes. Os Fatos do esprito humano, com ares de um quadro da filosofia de seu tempo, so uma veleidade. O autor, que, desde muito, vivia na Europa, devendo estar em dia com a cincia de ento, e afirmando estar, afigura-se-nos ali muito dbil. Seu livro uma cantilena declamatria onde no se depara com o mtodo cientfico nem com a segurana e elevao das ideias. Como que o Visconde de Araguaia h to pouco tempo! , com a pretenso de aventurar-se em novas teorias, tratando de todas as grandes questes da filosofia; expondo os sistemas mais acreditados e aceitos; refutando os que lhe pareciam contrrios aos fatos e procurando, por um modo diverso do que o fizeram outros, resolver com a maior clareza que lhe foi possvel algumas dificuldades, [20] mostra-se to enormemente atrs dos grandes pensadores ento j vulgarizados?!

11

Se a lei suprema porque deve a histria julgar dos homens e escritores, aferi-los pelo grau de desenvolvimento da poca em que floresceram, claro que o Sr. Magalhes no sai engrandecido da operao da crtica. No passa de um discpulo de Mont'Alverne desenvolvido por Cousin. Diz ele que ouviu a Th. Jouffroy em Paris; no parece... Quanto dista do pensamento profundo e do estilo sbrio do insigne ecltico! um escritor vulgar, sem elevao de ideias, sem firmeza de doutrina, sem finezas de anlise, sem habilidade na forma. Gira num crculo de raio to curto, a ponto de no ter enxergado os grandes astros que ho ilustrado o nosso sculo. Todos os nobres espritos que esclareceram com sua luz a Alemanha, a Inglaterra, a Itlia e a Frana em nosso tempo, e que em 1858 os rapazes inteligentes dos colgios j conheciam, o Sr. de Araguaia os no refere, e, todavia, vem dizer-nos que expe as teorias mais acreditadas e segue a filosofia que mais exalta o esprito humano!! Como todo o romntico desconsolado e impertinente, ele insulta o nosso sculo; mas porque o no compreende. J to cedia e inaproveitvel certa maneira de insurgir-se contra o seu tempo que at um escritor de mnima estatura deve fugir de repeti-la: desse apelo para o materialismo industrial, e outras momices da espcie que falo. O nosso autor a emprega como quem est s voltas com uma novidade. Publica o seu livro, que trata de verdades morais, porque no falta quem cure dos interesses materiais; quem com escritos os aconselhe, com discursos os apregoe, com obras os promova, com vantagens e lucros excite a cobia a procur-los, e no ser ele de mais no meio de tanto materialismo industrial!. [21] V-se, por esta passagem sermontica, que o Sr. Magalhes, como todos os pequenos poetas, pouco escrupuloso em repetir as antigualhas desprestigiadas. O hegeliano Vera, sem dar-se alis por grande escritor, para fugir vulgaridade, cai no extremo oposto tambm criticvel: no quero ser o censor de meu tempo, porque eu tambm sou de meu tempo, disse ele. A escolher entre os dois extremos, antes este ltimo, com todos os seus prejuzos, do que a choraminga banal dos companheiros do Sr. de Araguaia. Fazem estes uma impresso ainda mais incmoda do que a dos otimistas estlidos que nos andam, a cada instante, a falar nas maravilhas da poca. Por falar ocasionalmente no professor de Npoles, ele vem a propsito para medirmos por ele o nosso filsofo. Este um ecltico ferrenho, como Vera um hegeliano fantico; entretanto, que distncia no vai entre a vasta coleo de obras do espirituoso italiano e o livro magro do pesado brasileiro? O napolitano abre francamente luta com os mais notveis pensadores que so adversos ao seu sistema. Schopenhauer, von Hartmann, Strauss, Darwin, entre tantos outros, sofreram-lhe os golpes; e, se as suas razes quase sempre no so das mais nutridas, o ridculo que joga aos contrrios sempre bem aproveitado. No brasileiro h ainda mais fraqueza cientfica, e, de todo, anda ausente o esprito. Tenho pressa em desvendar a sua pobre exposio da sensibilidade, o que ele chama de teoria nova. O seu livro comea por uns captulos onde o autor trata de generalidades da filosofia, como ele a entende, e discute, inspirado em Cousin e depois dele, os sistemas de Locke e de Condillac. Recuando at ao captulo VIII, seja-me dado estud-lo a. onde se acha a sua nova teoria da sensibilidade; os novos achados de nosso autor so muito interessantes. Consistem nisto: ele um duodinamista, como tantos outros; admite duas entidades imateriais no homem, a alma com o pensamento e a vontade, e a fora vital, que se encarrega da vida, e a que ele atribui a faculdade de sentir. Nesse ltimo ponto que supe-se original; todos os mais assertos seus confessa implicitamente que so velhos na histria da filosofia. No muita coisa, e, se soubermos que Ahrens, no seu Curso de psicologia publicado em 1835, j emitira aquela doutrina, a pretendida novidade se reduz a nada. Tal foi; Ahrens admitia que o corpo tem como sua a sensibilidade, alm de certo conhecimento que lhe prprio e para o qual o esprito nada contribuiu. Ao corpo por se pertencem, segundo o clebre publicista hanoveriano, a sensibilidade e a imaginao, distinta do eu, a qual pode crescer no crebro, e o esprito perceber objetos que ele no produziu, ou para os quais cooperou fracamente.

12

O Sr. Magalhes no contesta o papel importantssimo dos nervos e do crebro na produo das sensaes; mas para ele estes rgos so instrumentos de um princpio superior. Qual este? A alma, respondem os espiritualistas em coro. a fora vital, responde o filsofo-poeta, folheando as pginas do livro esquecido de Ahrens. De todos os obstruidores do terreno da cincia so os mais perigosos sectrios, como o nosso autor, dessa trade no homem: um corpo, uma fora vital e um esprito. O corpo alimenta-se, a fora vital vive, e a alma pensa e quer. o requinte do regime teleolgico ou dualstico no homem e no universo. O nosso compatrcio, inclinado ao idealismo e ao misticismo, como veremos, julga que muito grosseiro e mundano a alma sentir, como j foi-lhe por algum ponderado, e atira esse pesado encargo para o seu companheiro terrestre o princpio vital. O vitalismo uma doutrina bifronte e incmoda; o animismo mais lgico; ambos desaparecem confusos diante da concepo de Rostan. [22] O autor dos Suspiros poticos, que, apesar de mdico, d mostras de no conhecer este distinto colega, bastante telogo; meio politesta, delicia-se em admitir as entidades. No acredita na unidade absoluta da fora e da matria. Nem, ao menos, do nmero daqueles, que julgam-se forados a abandonar a entidade teolgica alma, como se exprime Herzen, e contentam-se com a outra, espcie de soberana imaterial, que preside aos fenmenos vitais. [23] No, ele s est satisfeito com ambas. telogo e tambm metafsico. No entra no plano deste trabalho o estudo do que seja a vida; no temos, pois, que apreciar o quanto inadmissvel a concepo de Barthez e Lordat, to plenamente admitida pelo poeta dos Cantos fnebres. Fugindo ao prazer que dar-me-ia a anlise das ideias de L. Rostan, aceitveis com algumas redues, e, sobretudo a oportunidade de combater a invectiva de Littr contra os que consagram a doutrina de que a vida uma transformao das leis fsico-qumicas, [24] concedamos ao escritor brasileiro a existncia de um princpio vital, distinto e independente do corpo e da alma e vejamos os motivos por que lhe atribui o privilgio da sensibilidade. O digno filsofo em 1858, como certamente ainda hoje [ver a nota 18], estava no ponto de vista de Jouffroy em 1830, quando escreveu a memria sobre a Legitimidade da separao entre psicologia e fisiologia. O autor, apriorista, no sente-se muito obrigado a provar as suas asseres; eis a segurana com que estabelece a premissa de sua argumentao: A existncia de uma fora imaterial que organiza o corpo to incontestvel como a existncia de um esprito que pensa, e que no tem conscincia de ser ele quem organizou o seu corpo, e quem opera no interior dos rgos dele. [25] O obscuro pelo mais obscuro... A existncia na Terra de um diplomata da Lua to incontestvel como o no interior de nosso globo a existncia do inferno, que no tem conscincia de ser ele quem ergueu-lhe na superfcie as montanhas! Enfim, concedido: existe o que o filsofo quer. Ouamo-lo ainda: A sensibilidade est na fora vital. essa fora que se modifica e produz a sensao que se apresenta nossa alma.[26] Esta proposio era uma grande novidade; cumpria ao pensador prov-la, e por que no faz-lo, quando,infelizmente em favor do que digo no posso citar a opinio de nenhum filsofo antigo ou moderno; todos de comum acordo atribuem alma a sensibilidade?[27] Ele pretende justificar a sua descoberta, e devemos apreciar, um a um, a fora de seus argumentos: Se a sensibilidade estivesse na alma inteligente e livre, de cada vez que ela se lembrasse de uma sensao a sentiria de novo, como de cada vez que se lembra de uma concepo a concebe de novo; mas se lembra de uma dor, ou de um cheiro, ela no os sente de novo; e quando se lembra de uma cor, no a v, e s a representa em um objeto qualquer percebido por ela.[28] J foi ao filsofo demonstrado, por um dos seus crticos, que este argumento futilssimo, nada vale. Prova de mais, porquanto a prevalecer o seu dito, fora mister despojar tambm a alma humana da vontade! Decerto, quando nos lembramos de uma volio passada, a no queremos de novo.

13

Mas isto no basta; preciso dizer ainda, ao autor de Olgiato por que que, ao lembrarnos de uma concepo, a concebemos de novo, e o mesmo se no d com a sensao. No necessrio pedir auxlio a uma ordem cientfica superior para faz-lo. Pois no viu o filsofo que, sendo, segundo ensina a sua prpria escola, a memria uma faculdade intelectual, uma vez que evoca fenmenos do entendimento, est dentro do crculo a que pertence, e aquilo que reproduz aparece em seu carter primitivo? Por outros termos, quando a memria se exerce, em tal caso, sobre fatos pertencentes ordem intelectual, e estes se apresentam como so, isto , como ideias. Outro tanto no se d quando se exerce sobre fatos que pertenceram sensibilidade ou vontade. Neste caso, ela ressuscita s aquilo que de sua alada, a ideia da sensao ou da volio, e no estas em se mesmas. O Sr. Magalhes queria que ela fosse adiante e ressuscitasse os prprios fenmenos de uma esfera estranha, isto , queria que ns todos fssemos uns alucinados! A razo fisiolgica do que acabo de referir o nobre poeta devia conhecer. Devia saber que nos fenmenos da memria no se agitam as partes do crebro onde trabalham a sensibilidade e a vontade. S a fraqueza deste primeiro argumento do nosso escritor dispensava-nos de ir adiante. , porm, necessrio prosseguir e examinar os outros motivos que alega. O engano dos filsofos, que fazem da passividade de sentir uma faculdade da alma humana inteligente, provm de que a alma parece ter conscincia das sensaes e imediatamente senti-las. Mas a conscincia de uma sensao nada mais do que a conscincia da percepo de alguma coisa acompanhada de sensao.[29] O Sr. Magalhes mdico e eu no quero dizer que ele se enganou. No pretendo defender os direitos da alma humana; no terreno da fisiologia, porm, contesto que no haja conscincia das sensaes, e sim somente das percepes que as acompanham. Existem sensaes perfeitamente conhecidas pela conscincia, que no lhe trazem a percepo de coisa alguma; a sensao de dor, por exemplo, na maioria dos casos. O digno mdico deve conhecer o estado, que os fisiologistas denominam hipocondria, no qual at as sensaes gerais no localizadas tornam-se patentes conscincia, sem todavia, trazerem a percepo de objeto algum. Mas nem preciso recorrer a um estado patolgico para patentear o engano dos Fatos do esprito humano. Basta recordar que a sensao especial de cheiro, em muitos casos, no nos refere a percepo de um objeto. Podemos sentir o aroma de uma flor sem que a vejamos e saibamos qual ela seja. A percepo que nunca se d sem a sensao, que se pode executar sem aquela. At em casos mrbidos a percepo vem acompanhada de seu inseparvel apndice. Nas alucinaes d-se a percepo sem objeto exterior, mas sempre seguida de sensaes, quaisquer que elas sejam. So at estas as falsas sensaes que originam as falsas percepes, ou alucinaes psicossensrias. A que reduz-se, vista disto, a argumentao do Sr. Magalhes? Ele nada provou, 1imitando-se a afirmar gratuitamente. Repitamos-lhe que as sensaes, at pelo rgo da cincia livre, so declaradas ato da conscincia, ainda que esta ltima tenha sido, at agora, inexplicvel em sua intimidade. um Resultado da irritao do tecido nervoso; quanto se pode afirmar. Diz Huxley: Ns podemos classificar as sensaes, as emoes, as volies e os pensamentos na categoria dos estados de conscincia. O que vem a ser a conscincia de um ato que se passa em ns, ignoramo-lo. Como acontece que um fenmeno to notvel, qual a apario da conscincia dos atos se mostre como o resultado da irritao do tecido nervoso, ns no podemos conhecer, nem mais nem menos do que a apario dos Djins quando Aladim sopra a sua lmpada. E, depois, todos os fatos ltimos da natureza acham-se no mesmo caso.[30] esta a verdade das coisas, este o respeito da cincia, quando manejada por espritos da tmpera do insigne naturalista-filsofo. O Sr. Magalhes, mil graus abaixo do ilustre experimentador, recusa conscincia o conhecimento da sensao, sem dar, para tanto, prova sria.

14

Custa-me at a compreender como lhe pde entrar no pensamento a possibilidade de ter-se a conscincia de uma percepo sem, ao mesmo tempo, haver a da sensao que a origina. Seria bom que o filsofo fosse mais explcito neste ponto. Depois de acabar o captulo VIII de seu livro, como o tinha comeado, por uma srie de banalidades, o autor passa ao captulo IX, onde exibe o seu mais famoso argumento. As ninharias com que abriu aquele captulo so umas inoportunidades sobre a ordem dos sentidos exteriores no tocante ao auxlio que eles prestam inteligncia; as com que o fecha so umas objees que, finge, se lhe faro, e s quais responde antecipadamente. A principal consiste nuns considerandos sobre uma experincia de Flourens. O autor simula que algum lhe diga: os belos achados do naturalista francs, que tanto apreciais, achados com que provou que se a um animal tirarem-se os dois lbulos cerebrais, ele perde todos os sentidos, deixa de ver e de ouvir; perde todos os instintos; no sabe mais defender-se, nem abrigar-se, nem fugir, nem comer; perde enfim toda a inteligncia, toda a percepo, toda a volio, toda a ao espontnea; estas belas experincias vos so contrrias, porque requerem tambm para o animal uma inteligncia alm da faculdade de sentir, uma percepo, uma livre vontade e conscincia, e, portanto, uma alma, que se serve do crebro, como instrumento.[31] esta a objeo a que tem de responder. Parece que estamos assistindo a um dos saraus filosficos, que tinham lugar no Rio de Janeiro no tempo da mocidade de nosso autor, e que so por ele to elogiados na sua biografia de Mont'Alverne.[32] Ali o velho franciscano fazia proezas e o poeta daUrnia, ainda em embrio, discutia se os animais tm alma! Belos tempos de nossa ignorncia em que o palavreado tanto nos preocupava! Infelizmente ainda hoje no andamos melhor avisados, e o to encomiado pensador se nos revela tal qual foi e ser sempre. O filsofo sofisticou; pressentiu que a fisiologia cerebral lhe adversa, e, para quebrar o valor da oposio, pejou-a de consequncias, aos olhos de sua gente, absurdas, para sair-se assim vitorioso. Ningum, a no ser algum desassisado, iria das experincias de Flourens concluir que o animal tem liberdade e alma, quando, em todo o caso, no prprio homem so ambas, liberdade e alma, questo aberta, e a cincia no parece muito disposta a reconhec-las. No tal a concluso que se deve tirar daquelas premissas para ir-se ao encontro do Sr. Magalhes. Basta concluir que os animais, sem alma, tm uma inteligncia, como tm uma sensibilidade, coisa que ningum, a no ser o poeta fluminense, atreve-se mais hoje a contestar; basta, sobretudo, concluir que do crebro depende a sensibilidade, como dele depende a inteligncia. O Sr. Magalhes fantasiou argumentar com algum pobreto de ideias para melhor levarlhe vantagem. Ora essa, Sr. Visconde! Veja bem o autor de Antnio Jos: a questo hodierna, j decidida, sobre os animais no se eles tm, ou no alma, e sim em que grau tm inteligncia e quanto, e como, distam do homem. Para o insigne e inestimvel Haeckel os animais superiores tm todas as propriedades, que ns outros nos obstinamos a chamar espirituais, por consagrao da lngua, propriedades que s diferem das do homem quantitativamente e no qualitativamente.[33] O nobre visconde bastante atilado para conhecer a diferena dos dois pontos de vista. Prossigamos. Nas primeiras pginas do captulo IX os Fatos do esprito humano encerram o seu mais vigoroso argumento. Aquiles vai sair a campo. Ei-lo: Para que uma coisa se distinga de outra necessrio que ela no seja a coisa mesma da qual se quer distinguir. Nada se distingue de se mesmo, seno daquilo que no ele.[34] esta a proposio erigida pelo filsofo em princpio geral, e que serve de maior ao seu arrazoado: Ora, se o eu fosse sensvel e recebesse a sensao como uma afeco, ou modificao sua, ele no se distinguiria dela, ele seria a sensao mesma, como bem disse Condillac; no

15

teria por conseguinte percepo alguma; e mil sensaes diversas que nele se sucedessem iriam passando, e ele, modificando-se de sensao em sensao, seria sempre a ltima, sem distinguirse de nenhuma.[35] Tudo isto no se d; o eu se distingue das sensaes, logo elas lhe no pertencem. A tanto queria chegar o argumentador in barbara. Eis um resultado esdrxulo da metafsica; o motivo de tais e to crassos enganos aapriorstica noo de causa que tem o nosso pretendido grande autor. Diz que ns no nos distinguimos de nossas afeces; que uma nossa ideia somos ns mesmos pensando; uma nossa volio somos ns mesmos querendo... Certamente no nos podemos distinguir de nossas afeces, se por distinguir entenderse, como o quer o Sr. Magalhes, separar-se no todo, formando existncias e substncias parte. Esta, porm, no a verdade das coisas; abstratas, e at concretamente, eu me distingo de minhas ideias e volies, como me distingo de minhas sensaes. Sim; minha intuio do mundo e da realidade admite perfeitamente que eu me distinga, por exemplo, da ideia que formo do Aimbire do Sr. Magalhes. Tanto isto verdade que, desaparecida a ideia, eu ainda persisto to integralmente como dantes. No se compreende por que o nobre autor abre uma exceo em desfavor das sensaes; destas o eu se distingue; do mais no, segundo ele. Por qu? A resposta no capaz de tranquilizar a qualquer. O eu, espcie de entidade metafsica, se distingue das sensaes, porque as objetiva, diz o brasileiro! Ora, outro tanto no se dar com a volio e a ideia?! Ser certo que estas tambm se no objetivam? A ideia que forma o nosso diplomata do seu vulto de gigante, que entre os seus marechais ordens ditava, no estar objetivada? A ideia coxa que, como poeta, fantasiou do vencido de Waterloo no o ter sido nunca? A vontade que tenho de que o Sr. Magalhes reforme sua doutrina no o estar tambm? O filsofo devia ter sido um pouco mais seguro. Neste declive da espiritualidade ele vai direto ao misticismo, e nos ltimos captulos de seu livro assegura-nos que no temos certeza da existncia real do universo, e que pensamos nele, porque um pensamento de Deus, que no-lo comunica, com a mesma arte e pela mesma forma por que o magnetizado percebe as ideias que vo pela mente do magnetizador! Esta recente transformao da viso em Deus do padre Malebranche, acho-a to mirrada que a no julgo digna de um exame. Vamos adiante.

IV
Na histria do desenvolvimento espiritual no Brasil h uma lacuna a considerar: a falta de seriao nas ideias, a ausncia de uma gentica. Por outros termos: entre ns um autor no procede de outro; um sistema no uma consequncia de algum que o precedeu. uma verdade afirmar que no temos tradies intelectuais no rigoroso sentido. Na histria espiritual das naes cultas cada fenmeno de hoje um ltimo elo de uma cadeia; a evoluo uma lei: seja a Alemanha o exemplo. Na histria da msica Gluck, Haydn, Mozart, Beethoven sucedem-se por necessidade do desenvolvimento da arte; um a continuao progressiva do outro. Na evoluo filosfica Kant d Fichte; este d Schelling, e, por uma razo imanente ao sistema, aparecem, ao mesmo tempo, Hegel e Schopenhauer. Hartmann um corolrio, como o so Bchner e Moleschott, e como o foram Strauss e Feuerbach. Em todos os ramos intelectuais a lei se acha aplicada. Neste pas, ao contrrio, os fenmenos mentais seguem outra marcha; o esprito pblico no est ainda criado e muito menos o esprito cientfico. A leitura de um escritor estrangeiro, a predileo por um livro de fora vem decidir da natureza das opinies de um autor entre ns. As

16

ideias dos filsofos, que vou estudando, no descendem umas das dos outros pela fora lgica dos acontecimentos. Nem, talvez, se conheam uns aos outros na maioria dos casos, e, se conhecem-se, nenhum aproveitou do antecessor, com a exceo, que j foi feita, para o Sr. Magalhes. So folhas perdidas no torvelinho de nossa indiferena; a pouca, ou nenhuma, influncia que ho exercido sobre o pensamento nacional explica essa anomalia. No sei que relao lgica haver entre o Dr. Tobias Barreto e o padre Patrcio Muniz; um leu So Toms e Gioberti e fez-se telogo e sectrio apriorista do absoluto; o outro Schopenhauer e Hartmann, depois de haver lido Comte e Haeckel, e tornou-se um crtico imbudo da grande ideia da relatividade evolucional e um tanto impregnado de salutar pessimismo. Que lao os prende? No sei. que a fonte onde nutriram suas ideias extranacional. No um prejuzo; antes equivale a uma vantagem. O cosmopolitismo contemporneo, de que, pela fora das conquistas comerciais, partilhamos tambm um pequeno quinho, traz humanidade destes resultados: espritos vivazes de naes toscas e atrasadas, arrebatados pela rpida corrente das grandes ideias, que fecundam os povos ilustres da atualidade, deprimidos os ptrios prejuzos, conseguem alar a fronte acima do amesquinhamento geral, e embeber-se de uma nova luz. Vejo nesse fenmeno uma exceo aberta lei da ao do meio social, que s vezes mesquinho, em prol da civilizao que irradia noutra parte. A luta pela cultura consegue afinal triunfar at entre os povos sistematicamente atrasados, como o nosso. Os filsofos brasileiros no se prestam, repito, a uma classificao lgica, filha das leis que presidem ao desenvolvimento dos sistemas, no existindo estes aqui. Forado a apresentar uma, ela seria em trs grupos: a) escritores educados sob o regime do sensualismo metafsico francs dos primeiros anos deste sculo [XIX] e que passaram para o ecletismo cousiniano; b) reatores neocatlicos filiados s doutrinas de Gioberti e Rosmini, ou s de Balmes e Ventura; c) e afinal espritos que se vo emancipando sob a tutela das ideias de Comte ou as de Darwin. Nem mais nem menos, eis os grupos em que se podem distribuir os autores que constituem o objeto deste ensaio. Oxal que alguns deles, lanadas as suas vistas para o Velho Mundo, descortinassem l sempre os guias da cincia moderna! s vezes os resultados desta viagem mental so bem pouco proveitosos. um exemplo a obrinha do padre Patrcio Muniz: Teoria da afirmao pura. [36] O ilustre padre, portugus que tem vivido desde muito no Brasil, pertence segunda classe dentre os seus colegas de filosofia, como os trs j analisados pertencem primeira. Apreciemos o valor das ideias do nosso pregador. Ele um telogo escolstico, mas um telogo que leu Kant, e tem um certo respeito a filosofia alem, apesar de s a conhecer por intermdio dos franceses. Em seu sentimento benvolo para com os alemes distancia-se algum tanto de Gratry, para quem Hegel no passava de um mau sofista! Ouamos o portugus-brasileiro. Diz ele, censurando o ecletismo de Cousin e discpulos: Ao progresso de uma teoria pantestica, preparada com aturado estudo por Kant e desenvolvida por Fichte, Schelling, Hegel e Krause, opor o arremedo de um sistema sem unidade de princpios, sem nexo, nem consistncia, era uma puerilidade; e explicar o ecletismo pelo ceticismo, quando a necessidade de cincia levava o pensamento a conceber a negao da realidade, era uma tentativa anacrnica. Com efeito, apesar do talento de Damiron, de Jules Simon, de Emile Saisset, a escola de Cousin tem feito uma figura muito apoucada ao lado do pantesmo alemo. Pode-se diz-lo, o pantesmo ficou em p e s ante as aspiraes a cincia.[37] Esta crtica escola de Jouffroy, apesar de muito repetida, e este elogio de Kant, ainda que vulgar, merecem ser consignados por terem sido feitos por um padre e um padre do Brasil. Quanto atraso, porm, dali no transpira! Em 1863 ainda o nosso pequeno filsofo supunha que em face da metafsica alem, que encheu os primeiros quarenta anos deste sculo

17

[XIX], s existia o espiritualismo francs! As imensas runas, desde muito, acumuladas no Alm-Reno por crticos, naturalistas e filsofos ele as no enxergava. O empenho de Patrcio Muniz combater o sensualismo e tambm o pantesmo; para este duplo mister ele vai buscar as suas armas na Idade Mdia. A teologia catlica, em suas mos, reveste-se de uma sobrecasaca emprestada pela metafsica moderna; mas deixa bem ver a batina... O todo grotesco. O filsofo padre-mestre se julga, entretanto, muito adiantado e seguro. Os seus esforos, segundo a sua prpria expresso, para desenvolver a filosofia no catolicismo so um servio real a ptria! Seu livro consagrado a Nossa Senhora e dedicado ao Sr. D. Pedro II. No sei como to harmoniosa lhe pareceu esta juno. O padre transpira todo no escritor; estas palavras so suas: A filosofia desenvolvendo as relaes do finito e do infinito, necessariamente da religio que tira a sua premissa; e querer a religio sem revelao querer o esprito humano desenvolvido sem ensino exterior, no conhecer a humanidade. Se, pois, o desenvolvimento da razo resulta de um ensino externo, se este ensino a tradio catlica da revelao divina, est claro que a razo tem de desenvolver- se luz da revelao; e a filosofia antes de tudo o desenvolvimento cientfico do dogma [...] Acusam-nos os racionalistas de querermos submeter a filosofia teologia. Ns no submetemos a filosofia teologia; o que fazemos harmonizar as cincias submetendo-as todas realidade. Mas talvez ainda se nos pergunte: Quereis retrogradar para a escolstica? No, no queremos retrogradar para a escolstica, queremos progredir nela. Isto um bem, isto uma necessidade.[38] Estes trechos revelam bem claramente a intuio do nosso autor; um crente nas relaes do finito e do infinito, um sectrio neste ponto de Victor Cousin de quem tanto desdenha; um reacionrio da Idade Mdia, um neocatlico ao gosto de Rosmini, de quem no tem a profundeza, e de Donoso Cortez, de quem no tem as cintilaes de estilo. Patrcio Muniz um pensador muito medocre, e um orador nas mesmas condies, apesar de j ter sido, no sei por quem, uma vez apontado como o sucessor de Mont'Alverne, o que, alis, no honra, porque o franciscano tambm era pequeno. Como este, no lido; sua pequenina brochura est completamente esquecida. Seus votos em prol do desenvolvimento cientfico do dogma so uma extravagncia, que em rigor lhe no pertence, e que se recusa a um exame srio; seu anelo por caminhar na Idade Mdia a crassa impertinncia de sua escola, e no merece uma refutao. Pobres reacionrios baldos de cincia e de critrio! O pantesmo lhe merece tanta repugnncia, como o materialismo; e, todavia, no ser muito difcil mostrar que o nosso padre um perfeito pantesta. Sua metafsica deve ser estudada no ponto em que ele a julga mais forte, no estudo da natureza da inteligncia, onde procura subtrair-se s influncias deletrias dos sistemas modernos. Antes disto cumpre mostrar alguns espcimes de sua linguagem de charadista. As teses seguintes e suas divises so muito apreciveis: O relativo a dedutibilidade do positivo. Esta dedutibilidade concreta ou discreta, isto , d-se em um s concreto ou em muitos concretos. O relativo concreto a definio, ou explicao, ou determinao do concreto. O relativo define o concreto quando a anlise da identidade do concreto em se mesma; neste caso ele confirmativo. O relativo explica quando ele e a anlise das noes contidas na unidade concreta; neste caso ele explicativo. O relativo determinativo quando ele analisa a compreenso das noes de um concreto no seu princpio afirmativo. O relativo dentro de um concreto sempre uma anlise; pois a possibilidade de distinguir como concreto o que objetivamente idntico. O relativo discreto a aptido do mltiplo para a sntese do pensamento. O relativo discreto compreensivo, comparativo, limitativo e negativo.

18

O compreensivo a afirmao constituda discretamente no princpio de causalidade. O comparativo a identidade formal na multiplicidade da afirmao. O limitativo a afirmao discreta no mltiplo. O limitativo absoluto ou relativo. O absoluto a afirmao discreta do definido e do indefinido. O relativo a afirmao discreta do mltiplo definido. O negativo a afirmao discreta do subjetivo e do objetivo.[39] Irra! Desculpe-me o leitor esta transcrio to fastidiosa; preciso fazer compreender toda a riqueza estril do filsofo tonsurado. Foi com estas horribilia verba que a metafsica por tanto tempo empeceu o progresso da cincia. Os sondadores doabsoluto, dos quais o nosso um dos mais nfimos imitadores, tinham a gria da obscuridade. Empolado o verbo, a frase enigmtica, tinham eles, a seu ver, todos os sinais da profundeza. E aquilo que deixei acima est um pouco escoimado das escrias das pginas da Teoria da afirmao pura. Deixaram-se ali a ortografia brbara do autor, e as teses, divises, corolrios, provas, lemas e esclios que a acompanham. O padre Patrcio difcil de refutar, porque difcil de ler. Hegel disse, creio que em sua Lgica, que para ser-se bom dialtico e pensador faz-se mister ter-se sido espinosista. O filsofo holands procede pelo mtodo dos esclios e lemas, to aprecivel na geometria. Opino diversamente ao ilustre alemo no modo de seguir o seu conselho. Dado que seja de necessidade o emprego daquela ginstica para a agilidade do esprito, ele deve ser ministrado somente como exerccio. Nas obras srias, resultantes da madureza do pensamento, aquela ttica no deve aparecer. Convenho em que submetamo-nos a ela como preparao; em pblico aqueles aparelhos no devem ser mostrados, como se devem retirar os andaimes depois de pronto um edifcio. O padre Patrcio exibe-se carregado de proposies, temas, hipteses e corolrios... Tant pis. Vejamos os fundamentos de sua teoria. Firma-se neste princpio: o pensamento no uma autonomia; mas uma reproduo da substncia. Desta base escolstica deduz-se a sua doutrina. Sim; o pensamento no uma autonomia, como bem proclama o filsofo; mas simplesmente porque uma funo. Disto que ele se esqueceu. Em 1863 ainda escreve como se esta doutrina no estivesse ganha para a cincia. O pensamento, diz ainda o autor, uma reproduo da substncia; no sei bem qual o sentido que ali se quis prender palavrareproduo. Se o filsofo quis falar de reproduo do sujeito, o termo mal empregado e consequncias, que lhe so desfavorveis, podem dali deduzir-se. Se quis significar a reproduo do objeto, iremos ter teoria das ideias imagens, ao sensualismo, que ele to santamente esconjura. Mas, ei-lo que tropea no pantesmo e acaba por submergir-se nele. So Toms no o valeu. Este fraseado significativo: Quando conhecemos, o que acontece? Reproduz o nosso pensamento as frmulas e as condies do objeto conhecido. Eu penso num homem: o meu pensamento desenha a estatura e as feies deste homem; e, ao mesmo tempo, quando digo que ele existe, o ato do meu pensamento uma definio da existncia incluindo esta imagem. Tanto verdade ningum desconhecer este carter do pensamento, que vulgarmente se diz estar no pensamento a imagem ou a forma do objeto. Mas esta forma h de ser forma de uma substncia; e aqui no temos seno duas: o sujeito e o objeto; ele no a forma do objeto, porque essa est no objeto mesmo; logo forma do sujeito (sic) idntica do objeto (sic). patente; isto uma glosa da clebre proposio de So Toms: Conceptio intellectus est similitudo rei intellectae et in eadem natura existens; quia in Deo idem est intelligere et esse. O Dr. Patrcio cita estas palavras que chama admirveis. Quando disse que no sabia bem o sentido que o ilustre padre-doutor liga ao termo reproduo, fi-lo propositalmente; estava certo que ele prprio me viria justificar. Em o seu trecho, ltimo citado, ora diz que a do objeto, ora a do sujeito idntico ao objeto. Ora bem; no

19

primeiro caso vai rolar no materialismo, e no segundo perde-se no pantesmo. No mister ser guia para tirar estas concluses. Ambas so evidentes. Quanto ltima, por exemplo, cego ser quem no compreender a legitimidade deste raciocnio: se em Deus o pensamento a reproduo de sua prpria substncia, sua ideia do universo a reproduo de um objeto idntico a ele mesmo, e o universo vem a ser Deus, e Deus vem a ser o universo. Temos a o duplo pantesmo de Espinosa, que sacrifica Deus ao mundo, e o de Hegel, que procede inversamente. O padre Patrcio, estribado no Anjo da Escola, deu-nos a soberba sntese de ambos. Avalie-se agora a fora de pensamento de um escritor que se apresenta de lana em punho para combater os falsos sistemas da filosofia moderna, e cai, ferido na sua prpria arma, logo aos primeiros passos que d. Julgo intil continuar a anlise de um tal pensador e muito dispensvel apreciar a suanova teoria da sensibilidade, que, para ele, se confunde metafisicamente com a inteligncia e a vontade. Proposio to enorme, aos olhos dos sectrios do espiritualismo, que lhes deixo a tarefa de estigmatiz-la. No deixo, porm, de lembrar uma passagem em que o padre-escritor mostrou-se at mal informado de autores que cita com a pretenso de os refutar. quando, falando em Jouffroy, refere uma sua definio de filosofia, a qual o francs no deu como tal. So estas as palavras do clebre professor: O que , pois, a filosofia? a cincia daquilo que no se tornou ainda objeto de uma cincia; a cincia de todas essas coisas de que a inteligncia no conseguiu os meios de conhecer inteiramente; o resto da cincia primitiva total; a cincia do obscuro, do indeterminado, do desconhecido.[40] Diz o padre Muniz que isto uma stira! Ora, ningum, que haja lido a notvel memria sobre a Organizao das cincias filosficas, donde foram aquelas palavras extradas, as tomar por uma definio, quando certo que o nobre pensador confessa que aquele modo de julgar fora uma fase mrbida e seu esprito, passada em 1822, e que, no tempo em que escrevia, tinha, desde muito, desaparecido. , portanto, aquele trecho imprprio para com ele julgar-se das ideias do filsofo francs, um dos maiores de seu tempo, como no-lo testemunha Laurent, e incontestavelmente o nico vulto eminente do ecletismo. E, ainda quando Jouffroy tivesse permanecido naquele ponto de vista sobre o objeto e a unidade da filosofia, no vejo um motivo srio para o repelir; porquanto de tudo o que produziu o seu esprito aquela doutrina sobre a cincia, que to brilhantemente professou, vem a ser, a meus olhos, a obra prima, apesar do filsofo a ter abandonado. Sim, a filosofia foi a cincia primitiva geral, que, de dia em dia, foi perdendo o seu domnio pela organizao das cincias particulares. Outra, no fundo, no foi a clebre crtica de Comte, que, de todo separou as diversas cincias da filosofia; dela expulsou a teologia e a metafsica e acabou por consider-la uma generalizao de todos os nossos conhecimentos. A anlise de Jouffroy foi, a certos respeitos, mais completa, porque importava o aniquilamento final da filosofia, futuro para que vai caminhando. No longe est o tempo em que todos os diversos aspectos do universo e da humanidade tero, cada um, sua cincia particular e prpria, nada ficando para a pretendida rainha da inteligncia. A sntese de todas no ser mais uma cincia parte, e sim um simples recurso do esprito, praticvel em todas as circunstncias. A isto o padre Muniz chama uma stira! Suas censuras a Jouffroy, segundo a expresso de Huxley, no valem o papel sobre que foram escritas.

V
Existe ao norte deste Imprio [o Brasil do sc. XIX] um fenmeno curioso: um lente de filosofia em Pernambuco, um mdico, um jornalista, um ultramontano, que escreveu umas

20

compilaes de So Toms. [41] No sei que escritor satrico j teve tentaes de compar-lo a Veuillot; mas refugiu diante desta ideia, recordando-se de que o francs tem um belo estilo, uma forma brilhante para encobrir o carunchoso de seu pensar, e o nosso douttor-lente tem uma lngua pesada e ilegvel. Veuillot sim; mas trajado ao padre Antnio Pereira, se que no desmereo o valor deste vigoroso esprito aproximando-o, por qualquer forma, do professor do Ginsio do Recife. O nosso filsofo, no sei como se d, ao mesmo tempo, este nome a Aristteles e a Leibniz, a Espinosa e a Kant e ao... Dr. Jos Soriano, o nosso filsofo, aqui h uma lacuna da lngua, tem singularidades de pasmar. um autor impertinente que nenhum vcuo deixaria no quadro da literatura brasileira, se nunca tivesse aparecido. Ele a figura para acanhamento nosso. certo que ningum o l, a no ser, em mnima escala, os seus discpulos de colgio, nos quais no raro, percebe-se um riso, quando pegam no enorme bacamarte, que se intitula Compndio de filosofia ordenado segundo os princpios e mtodo do Anglico Doutor. Os pobres estudantes tm um como sentimento de haverem entre as mos uma espcie de halitrio antiglacial, mais insignificante, por certo, do que o animal geolgico, porquanto este, ao menos auxilia os sbios no estudo zoolgico, e o livro do Dr. Jos de Souza a ningum auxilia. So 700 pginas votada ao atraso e encadeamento da mocidade! Ali respira-se um ar abafado, a Inquisio do pensamento irrita e molesta. Ou aceita-se tudo, o que seria a vitria do erro e da decrepitude, ou tudo se repele. Nada existe a analisar. Um livro cadver no se discute; a filosofia no um anfiteatro anatmico. O Dr. Jos de Souza disse uma vez que o Visconde de Araguaia, autor dos Fatos do esprito humano, um bom poeta, mas mui medocre filsofo. E o tomista brasileiro, que deve ser classificado muito abaixo do nobre titular, o que ficar sendo? O que ficar sendo o indigesto compilador de teologia, o esprito meftico e importuno, enclaustrado na Idade Mdia? O recente doutor belga por Lovaina no se arrogue; ele incompetente para julgar quem no l por sua cartilha, quem nunca abriu as horripilantes Lies de filosofia elementar, por exemplo. E este autor lente por excluso de Tobias Barreto, o ilustre corifeu do germanismo entre ns!! Basta um s espcime para mostr-lo tal qual , e julg-lo com segurana. Eis aqui uma galhardia: impossvel negar alma a propriedade de refletir, de voltar-se sobre si mesma. Ora, se a alma no espiritual, mas extensa, no poder refletir, porque aquilo que extenso no pode perfeitamente voltar-se sobre si mesmo. Suponhamos uma folha de papel. Dobrando-a para formar uma carta, nunca uma mesma parte volta-se sobre si mesma, mas sempre uma sobre outra; de sorte que dobrando-a de novo a primeira forma desaparece para ser substituda por outra, em virtude da nova disposio que tomam as partes. Pelo que se a folha de papel, por impossvel, tivesse conscincia, no ato de refletir jamais seria cnscia de sua primeira modificao. Ora, a cada qual atesta a prpria conscincia que a sua alma pode completa e perfeitamente voltar-se sobre si, e pela reflexo ilustrar as suas modificaes, as quais longe de desaparecerem pelo ato da reflexo, tornam-se pelo contrrio mais vivazes e constantes. Portanto a alma no pode deixar de ser espiritual.[42] Eis o que bem se poder chamar uma penca de disparates; no sei o que mais se deve admirar: o chatismo das ideias ou o chulismo da forma. Qualquer espiritualista mediocremente sensato hoje teria recuado diante de uma defesa to esdrxula de seu sistema. Primeiramente, o garboso tomista muito ingnuo em supor que tem definido a reflexo, dizendo que ela o poder que tem o esprito de dobrar-se sobre si mesmo... No v que esta linguagem uma metfora, e uma metfora tirada justamente da ordem das coisas materiais? Da matria que se pode dizer, sem figura, que volta-se e dobra-se sobre si mesma. Aquela especiaria da folha de papel, no deixando os vestgios das dobras que sofrera, no todo original...

21

Ouvi a um espirituoso chamar aquilo filosofia da goma elstica, porque esta a matria que dobra-se sem deixar vestgios, voltando sua primitiva posio. Ora, o filosofista devia melhor estudar as propriedades dos corpos, e melhor conhecer a sua alma, para no andar a dizer despropsitos que servem somente para depreciar o seu pas. Que ideia faria do ensino neste Imprio o estrangeiro verdadeiramente ilustrado que lesse aquelas gentilezas? It is a shame. Mas boa ventura ser-se sectrio de So Toms; aprendem-se coisas, que tornam a gente feliz nesta Terra. O nosso professor, defendendo, nas suas Consideraes sobre a Igreja e o Estado, com a toda e pequena fora de que dispe a intolerncia religiosa, atribui a doutrina contrria ao racionalismo subjetivista, cujos sectrios no tm, ao menos, o mrito da novidade.[43] Oh! como galante o Dr. Jos de Souza falando de novidades! Deixemo-lo em paz.

VI
Abandonado este esprito rido e intratvel, para quem, como para Teodoro de Beza, a liberdade de conscincia um dogma do diabo, libertas conscientiae diabolicum dogma, respiremos um ar mais puro nas pginas de La science et les systmes do Dr. Pedro Amrico. [44] O livro do pintor paraibano, apesar de pouco elevado, um cimo diante dos escritos do mdico de Pernambuco. [45] O Dr. Pedro Amrico goza, entre ns, da fama de grande pintor. Quero supor que esta nomeada em parte bem fundada. Apesar de no ver o seu nome citado e aplaudido pelos novssimos crticos da arte, que tenho podido consultar, o que no deixa de gerar certa desconfiana, no me atrevo a aventurar uma palavra sequer sobre o seu mrito ou demrito na qualidade de confrade de Rafael. No que no tivesse a coragem de arrostar com os resultados do meu juzo, se, porventura, ele houvesse de ser desfavorvel a essa atual glria Brasil. O motivo de minha abstinncia peremptrio: no conheo os trabalhos do nosso pintor; os seus quadros mais elogiados, nunca tive o prazer de os ver. como crtico e filsofo que vamos apreci-lo. Neste carter muito pouco conhecido pelo nosso pblico. No isto uma pecha. O deixar um escritor de ser conhecido pelo pblico brasileiro no um desfavor; nada importa. Os mais elevados espritos do sculo atual lhe so quase totalmente ignorados. o que se d pela China. O pintor paraibano no se deve lastimar por este olvido da parte de seus compatriotas. O seu trabalho, apesar de ser-lhes dedicado, escrito numa lngua estrangeira, e para estrangeiros. Foi primeiro publicado, no mesmo ano, sob o ttulo De la libert, de la mthode et de lesprit de systme dans letude de la nature, como tese para a aquisio do grau de docteur agreg da Universidade Livre de Bruxelas. O ilustre autor parece conhecer o estado de absteno em que se tem conservado o seu pas, quanto s questes agitadas no Velho Mundo. Logo nas primeiras palavras de sua brochura se l: Se este livro tivesse sido escrito no Brasil faltar-lhe-ia cor local, pois de cada uma das questes por mim abordadas com certo desenvolvimento nenhuma foi tratada do ponto de vista nacional; tambm quem o ler sem pensar no fato de que a situao moral e intelectual da Europa difere muito da nossa, o achar, sob muitos aspectos, um tanto vazio e desprovido de sentido.[46] Estas expresses significam uma verdade geral: a situao intelectual e moral brasileira difere muito da europeia. Mas no vejo que as questes cientficas precisem ser tratadas sob um ponto de vista nacional, nem devam ter uma cor local para no deixarem de ser vazias de sentido. Se a cor local, que tanto preocupa certa classe de poetas e pintores, pode ser um atributo peculiar sua arte, o mesmo se no d com a cincia, que tem um carter cosmopoltico e uni-

22

versal. Em 1869, quando o digno doutor pela Universidade Livre de Bruxelas se exprimia por aquela forma, alguns dos sistemas, que se gladiavam diante do velho pblico europeu, j eram conhecidos por poucos adeptos brasileiros. De ento para c, graas cooperao de alguns espritos juvenis, as coisas tm muito mudado de aspecto, e na prpria imprensa diria, e na tribuna das conferncias pblicas algumas das ltimas lutas ho sido debatidas ante espectadores nacionais. Para no citar outros fatos alm daqueles de que me hei de ocupar no curso deste ensaio, ningum dir que As trs filosofias do Dr. Lus Pereira Barreto, O fim da criao, do Visconde do Rio Grande, As funes do crebro, do Dr. Guedes Cabral, e os Ensaios e estudos do Dr. Tobias Barreto no sejam nutridos das ideias perigosas que dividem o pensamento europeu, e no revolvam totalmente o velho e podre terreno em que dormitava a ignorncia ptria. O autor regozija-se da candura de seu pas; para este felicidade, a seus olhos, seu desconhecimento do que vai pelo antigo continente: Graas a Deus, nossa ptria jamais assistiu a essas lutas do fanatismo contra a liberdade [...] como tambm jamais provou a ao dissolvente do materialismo positivista.[47] Estas palavras, que parecem pronunciadas por algum abade francs, ou belga, inquieto pelo futuro de seu pas, se contamin-lo o esprito do tempo, no abonam muito a previso do nosso filsofo. Trs anos no eram passados, e a corrente das ideias europeias nos invadia, e, at na poltica, ateava-se a chamada Questo Religiosa. Eu no cairei no irrisrio disparate de comparar a grandeza e seriedade das atuais questes debatidas no Velho Mundo com as imitaes cmicas que elas vo tendo entre ns. Assinalo apenas a ingenuidade do pintor em crer falar de coisas desconhecidas aos seus patrcios, e, mais ainda, espanto-me diante de sua alegria por nos no ter ainda visitado o materialismo positivista! Sim, este pas no foi ainda, seno em mui diminuta escala, agredido pelo materialismo positivista, o que uma felicidade aos olhos do nosso autor; mas, em desabono seu, vive triturado pelo materialismo moral, o materialismo dos costumes, cuja expresso mais hedionda so as cenas torpes de nossa escravido; vive minado pelo materialismo social, o materialismo civil, cuja degradante efgie se estampa nas cenas de piratagem de nossa poltica! Desde j cumpre apontar os mritos da brochura do autor dA Carioca. O mais eminente , sem dvida, certo esprito de liberdade, que ressuma daquelas pginas. Em um pas como a Alemanha ou a Inglaterra no importaria este fato uma qualidade assinalvel. O esprito de liberdade ali endmico atmosfera intelectual. Todos os bons espritos comungam no altar das grandes e teis ideias. fenmeno ordinrio. Em pases de pouca cultura, como o nosso, assoberbados por caducos e pestilentos prejuzos, onde o pensamento surge curvado, como as frontes de onde emana, o esprito de liberdade antolha-se-me como uma aurola que abrilhanta a face do escritor. Pedro Amrico, como poeta, sente entusiasmo pelas nobres conquistas da cincia, e se pronuncia contra os aferros da f. Nas pginas deste opsculo a primeira vez que tenho de assinalar este digno impulso dos nossos tempos, e rendo-lhe bem alto o preito de que ele merecedor. Estas palavras devem ser consignadas: Constitui erro atacar, ainda hoje, a neutralidade da cincia em nome da religio ou da Bblia, e o ensino livre em nome da f. A religio aspira preparar o homem para a vida futura, a cincia os prepara para a vida presente. A Bblia ensina dogmas que nem a experincia nem o raciocnio conseguiriam demonstrar; a fsica ensina o mensurvel no espao e no tempo, ou ento aquilo que a razo descobre como certo numa srie de fenmenos. A teologia no admite discusso e se impe conscincia como soberana autoridade; a cincia, ao contrrio, supe o livre exame e a plena liberdade de julgamento. A Igreja exige, para fundar a paz universal, a submisso absoluta de todas as conscincias s decises dos conclios; para a cincia, ao contrrio, a verdadeira unanimidade a que d origem evidncia: esta unanimidade reinar sempre entre os homens que, com a plena independncia de sua razo, e aps amadurecido exame, concordam sobre os mesmos pontos. As autoridades eclesisticas podem inquirir das consequncias de uma verdade, e assim proibir seu ensino nas suas escolas; as universidades laicas, ao contr-

23

rio, devem ensinar sem reserva a soluo cientfica de um problema qualquer, ainda que esta soluo parea se opor s nossas mais caras crenas.[48] Esta passagem exprime um pensamento hoje vulgar e cem vezes repetido pelos escritores do tempo. Escrita por um brasileiro, malgrado os seus defeitos de estilo, evidenciados pela impertinente repetio do ao contrrio, merece justos encmios por ser um brado de insurreio. Outro mrito, e nestes cifram-se quase todos, do pequeno escrito que analiso, vem a ser uma qualidade oriunda da que ficou apontada: certo entusiasmo pelas artes e pela natureza, que tambm trasborda do conjunto de todo o trabalho. O autor, alis, por outros produtos tem revelado to nobre propenso. Em La science et les systmes nota-se uma certa desarmonia entre o ttulo da obra e o seu contedo. Afigura-se ao leitor que ele tem diante de se uma indagao filosfica sobre a cincia em geral e os diversos sistemas, que a tm trazido dividida. No assim; lidas as 166 pginas, quase nada mais se h percorrido do que notas biogrficas sobre alguns grandes artistas, como Miguel ngelo e Rafael, ou sbios, como Galileu e Newton. Os traos biogrficos consomem quase todo o trabalho. O autor d preponderncia ao que diz dos artistas e das artes; certo que com o alvo de provar que a liberdade artstica se constituiu primeiro, e que foi ela que fundou a libertao da cincia. Neste opinar vai certa dose de engano. Basta lembrar que os fundadores do genuno mtodo cientfico, Galileu e Bacon, no foram artistas. Mas no fundo mesmo das coisas que deve ser procurada a raiz do engano do nosso pintor. Cheio de entusiasmo por sua arte, natural que seus estudos histricos tenham versado de preferncia sobre os anais dela, e de suas congneres. De tal sorte, vendo o ideal naquela esfera ter atingido, desde pocas mui remotas, um grau elevadssimo de perfeio, ao passo que a cincia jazia acanhada e incorreta, no trepida em proclamar que s artes se deve a fundao do verdadeiro mtodo cientfico. Falando da Grcia, diz: Reflitamos sobre este fato, estranho e espantoso que, desde a descoberta dos admirveis monumentos da arte grega, os pintores, os escultores e os anatomistas de todos os pases, quase que unanimemente os declararam inimitveis. Mas, se o friso do Partenon, o Zeus Olmpico e tantas outras obras-primas permaneceram superiores a todos os esforos feitos para os igualar, ao passo que a filosofia natural dos gregos, ideal e sublime, parece reduzir-se cada vez mais aos olhos das geraes modernas, porque a arte construiu seu ideal sobre a natureza, enquanto a filosofia construiu a natureza sobre seu ideal.[49] O motivo dado pelo clebre pintor no me parece categrico; poder-se-ia perguntar-lhe: mas por que os gregos, nas artes, fundaram seu ideal sobre a natureza, e, na filosofia, a natureza sobre o seu ideal? Seu livro no no-lo diz. mister descer at ao ntimo mesmo das duas esferas de manifestaes intelectuais. Foi o que o Dr. Pedro Amrico esqueceu. A arte se nutre principalmente de sentimento e imaginao, que para tomarem um voo sublime e fecundo, basta acharem-se de posse de organizaes bem formadas e diante de um cu majestoso. Foi o que se deu na Grcia. s qualidades brilhantes de sua raa os gregos juntaram o espetculo de seu pas e de seu cu encantador. A arte brotou e cresceu admiravelmente. A cincia no assim; exige observaes e experincias aturadas e rigorosas. Nutrindose principalmente de raciocnio, precisa de tempo e do labor de muitas geraes. Eis porque a arte grega foi to profunda e sua filosofia mais acanhada; eis por que uma se constituiu primeiro, e outra ainda hoje est em caminho de formao. Ainda assim, no possvel contestar aos gregos a glria de lanadores dos primeiros fundamentos das cincias. Basta lembrar o nome, nunca assaz aplaudido, de Aristteles. Entremos na parte mais sria do livro. Qual a filosofia do nosso autor? Ele pertence parte liberal do ecletismo francs, espiritualista, sectrio da razo inerrvel, um pouco refrat-

24

rio teologia. Suas vistas histricas so tiradas de Michelet e Quinet, estes dois fundadores da escola histrica francesa da simetria e da declamao. Depois de Mommsen e Gervinus, Lazarus e Buckle; depois mesmo de Thierry e Laurent, muita ingenuidade andar a repetir os palavres de Michelet e Quinet, como demonstrao dos acontecimentos humanos. Quem no percebe a grande transformao por que ho passado, nos ltimos trinta anos, os estudos histricos, depois da vulgarizao da parte crtica do socialismo e do positivismo, e, sobretudo, depois do triunfo definitivo da cincia religiosa alem e da doutrina de Darwin? O Dr. Pedro Amrico ainda nos vem citar destas gentilezas pedantescas de Quinet: Semelhante a Jeov (falando de Rafael) que desenha com o dedo sobre o globo as praias dos oceanos, ele traa igualmente o desenho da histria no oceano dos tempos: a figura encantadora do demnio enrolado na rvore da cincia, as migraes dos povos, o sonho de Jos, as primeiras cenas do Evangelho, os poetas de todas as escolas reunidos de todos os pontos do tempo sombra da rvore do Parnaso; os filsofos sob o prtico de Atenas; em sua face a disputa dos doutores da Igreja e o dogma que brota da hstia. Esta consagrao de todos os tempos, de todas as sociedades no fundo do santurio, a cidade de Deus mais vasta, mais tolerante do que a de Santo Agostinho; a histria mais universal do que a de Bossuet, que, muitas vezes, a comprime na sua alma de padre, o livre espetculo da vida divina no tempo, o fieri fecundo da eternidade sobre as muralhas do Vaticano.[50] Todo este encadeamento de frases ocas e de metforas gigantescas trazido para provar a universalidade do gnio e dos trabalhos do pintor de Urbino! O Dr. Pedro Amrico o repete com ares de quem est demonstrando um fato duvidoso e acaba por consegui-lo. O seu livro revela bastante fraqueza filosfica. Logo em princpio exibenos uma Introduo sobre a definio da cincia, certeza, probabilidade, induo, observao e experincia... No fez mais do que dar a milsima edio das vulgaridades da filosofia do senso comum bebidas nos compndios franceses e belgas. Todo aquele trabalho sobre fatos e ideias, bastante triturado nestes ltimos tempos, como no-lo declara, para afirmar que a evidncia , pois, o critrio da verdade; sem evidncia no h certeza, e sem certeza a cincia ser sempre impossvel.[51] Sentem-se mpetos de retrucar ao digno pintor: Eh! Monsieur, pourquoi tant de travail? a n'en vaut pas la peine! sobre a induo e o mtodo em geral que se revela todo atraso e incompetncia do insigne esteta brasileiro. Nem, ao menos, d indcios de conhecer o System of logic de Mill, publicado desde 1843. sabido que este distinto positivista ingls prestou o grande servio cincia de revelar o lao que une a induo deduo, e produzir, assim, a harmonia entre o mtodo dos antigos e o dos modernos. Stuart Mill explicou a dificuldade caraterstica do silogismo, provando que, no fundo, toda deduo uma induo, pois que no passa do desenvolvimento da operao indutiva, ou, por outros termos, no mais do que uma anlise dos detalhes ou casos particulares entrevistos, mas no claramente separados, na proposio geral, que serve de maior. Esta explicao teve por consequncia, segundo no-lo afirma Bain, produzir na lgica uma total revoluo.[52] O nosso autor fantasia que a cincia moderna est toda eivada de empirismo, e gasta o 4 e ltimo captulo de seu livro, quase exclusivamente, a castigar-lhe os desvarios, e a proclamar a soberania e as excelncias da razo. Ele partidrio do mtodo ditoracional. Ora, isto hoje um ponto de vista anacrnico; a cincia de agora, em suas eminncias, nas mos dos nobres sectrios do realismo naturalista das escolas inglesa e alem, nada tem de emprica. Ficava bem a um Cousin o acusar a Lamettrie, ou a Helvcio levianamente daquele defeito. Mas vir o Dr. Pedro Amrico dizer-nos seriamente que Comte, Littr, Bchner e toda a coorte de sbios e filsofos, que ilustraram os ltimos tempos, no ho praticado um exato e verdadeiro mtodo... singular! Uma das glrias at destes grandes pensadores terem cumpri-

25

do as regras de Stuart Mill, e consagrado o acordo do mtodo de Bacon com o de Aristteles. A filosofia, por eles tratada, no oferece mais daquelas cenas que tanto a atormentaram em algumas das pocas de sua histria. As controvrsias sobre o predomnio deste ou daquele processo no nos preocupam mais, ou o no devem, pelo menos. Induo e deduo so ambas indispensveis e aplicadas com critrio. o que se d com o mtodo chamado racional, e o experimental. No h mais esprito algum, por pouco que seja versado em assuntos cientficos, que recuse estes dois processos. Formam uma s e mesma coisa. Temos chegado a esta frmula: experincia sem raciocnio e raciocnio sem experincia nada so, para nada valem. No primeiro caso, a cincia se reduz a um empirismo chato e detestvel, e no segundo, perde-se nos achaques histricos do a priori. A que se aplica o mtodo racional exclusivo? Se s verdades ditas contingentes e relativas, ento se confunde com o experimental, porque para outra coisa no serve este; se s verdades chamadas primeiras e axiomticas, ento intil, visto que estas so intuitivas e evidentes. No precisam de um mtodo para serem descobertas. Alega-se a matemtica e a astronomia como o domnio exclusivo do mtodo racional. Quanto primeira, o seu regime nada tem de absoluto, bastando recordar os trabalhos de Gauss, Bolyay e Lobatschewski, que despiram-no de tal carter, construindo uma geometria fundada em suposies contrrias s de Euclides. Quanto outra, a experincia no pode ser dela banida, e a isto se devem as brechas por Bouchporn e Tremaux abertas no sistema de Newton. A que se dirige a pura experincia emprica? Percebe-se que ela nada pode, fracionando a inteligncia humana, e aleijando-a na indagao da verdade. Nem pode-se, em rigor, conceber e levar a efeito experincia alguma sem, ao mesmo tempo, raciocinar. O Dr. Pedro Amrico perdeu seu alvo; o empirismo de homens como Comte, Darwin... s existe em sua imaginao. Mas eu bem percebo o alcance de considerar-se a experincia como emprica e grosseira, e imaginar-se um processo que receba o belo nome de racional. O autor deve, sem dvida, ter ouvido o belga e impertinente Tiberghien. Este senhor entende que a cincia humana ficou enclausurada nos trabalhos de Krause; como Ahrens, seu mestre, no d um s passo sem ressuscitar uma passagem do velho e esquecido alemo. Esta gente , como os espiritualistas de Frana, toda enamorada das excelncias e prerrogativas da razo. O nosso [autor] a se inscreve. Para ele e companheiros a inteligncia humana uma coisa curiosa de estudar e contemplar. um reino encantado, como os dos contos populares, onde uma fada prodigiosa decide, em ltima instncia, das questes pendentes. Abaixo dela jazem prostrados pobres e diminutos vassalos que nada podem fazer sem seu socorro e proteo. o ltimo requinte do dualismo! Alm de uma alma e um corpo, de uma fora vital e outra intelectual, de uma vida vegetativa e outra consciente, temos ns outros, no entendimento, a inteligncia propriamente dita, e a razo! Esta ltima tem privilgios extraordinrios. O Dr. Pedro Amrico categrico: Proclamam-se os homens especiais como sendo os nicos capazes de decidir sobre as questes referentes certeza. E esta, sobre quem repousar? Em que acreditaremos ns, e quem daqui por diante sustentar o mundo? Somente a Razo. Sua fora, seu poder soberano, sua infalibidade desde que se encontra em presena de todos os fatos necessrios para proclamar as sentenas, eis a maior descoberta de todos os tempos, a nica que o homem no mais pode dispensar.[53] Nada a falta para a apoteose da fada sublime, nem a letra maiscula no princpio de seu nome! A maior das descobertas de todos os tempos um abuso que tem feito andar s quedas a filosofia com todas as extravagncias dos aprioristas!

26

Em 1869, justamente no ano em que o nosso filsofo proclamava a infalibilidade da razo e a chamava a maior descoberta de todos os tempos, como se a razo fosse coisa para ser descoberta, qual uma ilha ou uma cadeia de montanhas, naquele tempo o autor deste ensaio escrevia e publicava as palavras seguintes: A razo , como o cristianismo, uma espcie de Proteu; tudo, tudo justifica e tudo combate. um princpio, uma fora com suas concepes puras, o senso do absolutopara uns; no autnoma e independente, mas uma simples face do entendimentopara outros. Tida por impessoal e eterna, o tambm por mutvel e personalssima. Dir-se-ia que os filsofos no conhecem a arma com que jogam; so como lutadores que se chocam em noite escura com frgeis achas, julgando brandir hericas espadas. Nada h que mais revele o tom retrico do ecletismo francs do que a sua concepo da razo impessoal. Falais em nome de uma autoridade, de um princpio, que o infinito imprimiu na alma de todos eterno e luminoso, e como tanto errais? Como tantas so as contradies da metafsica que a trazem confusa e desacreditada? preciso um pouco menos de orgulho e de contrassenso; a filosofia uma cincia de vituprio; as cincias naturais so mais sinceras. Deixem tombar na poeira esses cnticos de divinizao humana, esses idlios louvaminheiros de razo imortal que exalam bem pesado ridculo. Convencido de sua dignidade natural, o homem no quer mais suportar fantasmas que sua inteligncia repele. No possui essa razo de luzes infinitas porque infinito coisa que ele no sabe o que seja; no acredita nessa bajulao metafsica, no se julga divino, porque, se em nome dessa mesma razo negais tantas vezes a Deus, como lhe quereis conferir este ttulo? Toquemos a realidade. Temos sim o poder de conhecer as coisas; podemos exigir da natureza que nos revele os segredos, e da histria que nos ensine a pensar; podemos interrogar o ntimo nosso por que se agita, mas no passa da. A razo, esse Deus que alguns tm adorado, parece, no exagero em que o empregam, um nome pomposo com que o amor-prprio se decorou. No passa da simples aptido do homem para conhecer; no mais do que a inteligncia humana com todos os seus enganos e vacilaes, com todas as suas dvidas e desatinos. Se pretendem agora dar esse nome nem mais nem menos do que a esta inteligncia, sabe-se ento o que ele exprime e pode ser bem aplicado. Se continuam a conced-lo faculdade de julgar das causas primeiras e ltimas, absurdo, porque estas causas nos escapam e tal faculdade no existe. H oito anos, assim me expressava totalmente em desarmonia com o nobre paraibano, que no conhecia, e com os sectrios, como ele, da infalibilidade individual de cada homem. Tratando-se do desenvolvimento da filosofia neste pas, no pareceu-me fora de propsito esta citao pessoal, restando-me pedir ao leitor perdo por este fato no muito de acordo com os hbitos pblicos dos escritores. Como se v, aquilo um eco da queda do velho erro antropocntrico; eco que me retumbou no esprito pelas doutrinas de Comte de que eu era ento sectrio decidido. No conhecia Darwin; este conhecimento ainda mais confirmou-me naquele modo de julgar. Continuemos. , como ficou mostrado, numa ideia falsssima do que seja a razo que o nosso escritor vai buscar as bases para os seus ditos sobre o mtodo. ainda uma consequncia dela o modo ligeiro e pouco srio por que trata o materialismo. Esta palavra tem o grande inconveniente de prestar-se a um mau sentido; por isso os sbios alemes, como Bchner e Haeckel, por exemplo, propem o nome de realismo cientfico, ou monismo filosfico.[54] Como quer, porm, que se adote a velha e clssica expresso, deve convir-se que ela no tem o sentido que se lhe dava no sculo passado [XVIII], e muito menos se confunde com o materialismo moral. Muito ao longe. S os estpidos e os ignorantes de tudo quanto se tem escrito no mundo da cincia podero em tal acreditar. O autor nos fala de severidades pstumas que, com um pouco de prudncia, se poderiam evitar, e que so o justo castigo das opinies exclusivas que rejeitam os fatos sem aprofund-los.[55]

27

justamente a sua posio diante dos nobres propugnadores do monismo atual. Se ele, como filsofo, houvesse de chegar a uma mui remota posteridade, teria de sofrer das mesmas severidades pstumas que sofreu Leibniz, repelindo o sistema de Newton. No aduz um s novo argumento contra a ordem de ideias hoje mais defendidas. Tudo quanto apresenta j foi mil vezes repelido como insignificante, ou como nulo. Ei-lo que nos diz: Se existe no mundo uma situao contraditria do pensamento, um estado inexplicvel da conscincia, a do sbio que se julga juiz da opinio alheia, negando a razo. Nenhuma desarmonia me parece mais completa, nenhuma discordncia mais profunda, mais estranha, mais dolorosa.[56] Ora, a est a refutao da sombra, do nada, se que o nada merece uma refutao. Quem disse ao nosso doutor que algum nega a razo? O que fazem os pensadores, a quem ele se dirige, contestar quela faculdade o carter de independncia e infalibilidade, a atitude de poder supra-humano que os partidrios de nosso pintor lhe querem atribuir. Aqueles at conservam o nome; para d-lo, porm, a uma coisa um pouco diferente; a verdadeira, contudo. Neste terreno o nosso filsofo pouco mais produz do que declamaes. A temos uma: Eh! Vs que desvendastes os segredos do mundo sensvel, elevando-vos das coisas passageiras, contingentes e fugitivas, os fenmenos, para o fato imvel e necessrio, a lei, s tendes sentidos![57] O leitor poderia exclamar, se ele tambm tivesse tentaes de falar em francs: Bah! Ele se dirige a fantasmas! Quem disse que o homem no tem mais que sentidos? Ningum, a no ser que seja um inepto filsofo materialista que o senhor pintor de Figueiredo e Melo imagina refutar com vantagem.[58] O autor no abraa o materialismo por duas razes capitais: 1) jamais conseguiu ele formular contra o livre-arbtrio alguma demonstrao evidente e completa; 2) existem certos fatos, decisivos a nosso ver, certos caracteres eminentes do pensamento que parecem absolutamente inexplicveis na hiptese materialista; tais so, por exemplo, a identidade pessoal, atestada pelo fato do raciocnio, da memria e da responsabilidade, e a unidade do pensamento, atestada pelo juzo e pela comparao.[59] evidente que o Dr. Pedro Amrico no bastante lido no que, j no tempo em que escreveu sua tese, circulava na Inglaterra e na Alemanha sobre filosofia. Ele no conhecia ento Spencer e Bain, por exemplo, cujos principais trabalhos j eram de vulgar notcia na Frana e na Blgica, onde o nosso patrcio tem, por vezes, residido. Diz que nunca se formulou nada de positivo contra o livre-arbtrio... Primeiramente, cumpre ponderar-lhe que no um atributo especial do materialismo cientfico a negao em absoluto da vontade livre; depois, para no citar outro nome a no ser o de um grande esprito do pas, onde o Dr. Pedro Amrico defendeu teses, e que era de supor que conhecesse, eu o envio para a Fsica social de Quetelet. verdadeiramente espantoso que o nosso digno patrcio tenha vivido na Blgica, e, na qualidade de naturalista, qual declara s-lo, no tenha notcia dos trabalhos de Quetelet, um homem que com Laurent so os nicos daquela nao que merecem uma justa nomeada europeia. Quanto ao segundo motivo formulado contra a verdade, e tomado ao pobre livrinho de Janet sobre o materialismo contemporneo, a identidade pessoal, eu o julgo to nulo que s fao ao escritor duas ligeiras perguntas: Estar bem certo o digno brasileiro de que nos fatos intelectuais que se sucedem no homem, e constituem a sua personalidade, h perfeita identidade, ou simples permanncia dos caracteres essenciais? Por outro lado, esta permanncia no ser tambm uma verdade aplicvel s qualidades da matria que o constitui? verdade a dificuldade.[60] No me quero despedir do digno escritor, que por seu pincel , na hora atual, uma das celebradas glrias do Brasil, sem dar-lhe toda a ateno que nos merece. O seu estilo reclama

28

uma nota. bem verdade o dizer-se que raramente dois grandes talentos nas artes se acham reunidos. Este cultor da plstica um prosista; seu estilo frouxo e palavroso. O leitor inteligente julga-lo- por uma passagem. Falando de certa classe de filsofos, exclama: A natureza lanou aos vossos ps incomparveis tesouros, criaes sem-nmero, confusamente, sem ordem, sem harmonia, sem unidade: coube a vs separar, agrupar, classificar, rejeitar, escolher, julgar, e, agora, negais a faculdade soberana que separa, classifica, julga e escolhe! Mais ainda: a verdade estava escondida e coube a vs torn-la palpvel por meio da demonstrao; presa Terra, gota refrescada que gira em torno de uma estrela, msero como um ponto, vs criastes o telescpio e passeastes vossos olhos vidos de cincia pela profundeza dos espaos ilimitados; vtima de iluses dos vossos olhos, cristes a matemtica, cincia da certeza, e calculastes vossa iluso, espectadores por um instante, suprimistes os sculos, desmentistes a sucesso dos fatos, e ides contemplar, pela imaginao, a formao dos sistemas e a runa dos mundos, a combinao e o movimento primitivo dos tomos, a separao dos globos, a sublevao das montanhas, a apario da vida e a transformao dos organismos! Em verdade, no sois menos incompreensveis que Fdias ou Milton, se eles tivessem sustentado que o homem no tem imaginao; no sois menos que um juiz que negasse sua prpria conscincia.[61] As observaes que a ficam sobre o Dr. Pedro Amrico, na sua qualidade de filsofo e escritor, no afetam a sua reputao de rei do pincel, se realmente ele o . Se o nome do magno pintor, por seus trabalhos, que no tenho a felicidade de conhecer, como j o disse, chegar a uma mui remota posteridade, parece-me certo que nos raios de sua glria no se contar um s devido ao seu mrito como pensador. Ora, por este lado que o tenho apreciado. Rafael tambm deixou escritos; mas ningum deles hoje se lembra diante de seus quadros.

VII
Falta-nos agora apreciar os quatro espritos brasileiros de mais saliente cunho neste sculo [XIX]. Estamos em boa companhia; minha pena no deve mais agitar-se trmula sobre o papel; ideias amigas lhe daro suave curso. O Dr. Lus Pereira Barreto, mdico paulistano, o primeiro que o leitor vai ver passar ante olhos. Sua obra,[62] a julgar pela data do primeiro volume, deve ser estudada antes dos Ensaios e estudos de filosofia e crtica do Dr. Tobias Barreto de Menezes, divulgados um ano aps. Esta no , porm, a razo da antecedncia que lhe dada. O motivo da poca desapareceria, ponderando-se que os ensaios filosficos do ltimo escritor, antes da tentativa de reuni-los em volume, saram impressos em jornais e peridicos de Pernambuco desde 1868. Na ordem cronolgica o Dr. Tobias, como escritor, de fato anterior ao Dr. Pereira Barreto, ao Sr. Visconde do Rio Grande, e ao Dr. Guedes Cabral. Devia vir antes. Como, entretanto, a evoluo do sergipano tem sido complicada e longa, e como, sobretudo, na ordem do desenvolvimento das ideias, acha-se atualmente alm dos trs apontados, no deixa de ter fundamento deix-lo para o fim. O Dr Pereira Barreto um comtista ferrenho que, como o mestre, quer at reformar o calendrio. O Dr. Guedes Cabral e o Sr. Visconde do Rio Grande so darwinistas pronunciados, que supem, talvez, para sempre encadeada a verdade nas dobras do seu sistema. No serei eu que venha desdenhar das inapreciveis vantagens que trouxe filosofia a doutrina de Augusto Comte, o primeiro esprito francs deste sculo[XIX]. H, porm, na grande obra do insigne pensador ideias completamente inaceitveis e perigosas para a cincia. Outro tanto, no serei eu que desconhea as nobres e salutarssimas verdades que Darwin e Haeckel atiraram ao mundo; antes lhes rendo inteiro culto. Mas, em todo caso, o darwinismo tem ainda um pequeno lado sistemtico, e contra os sistemas, isto , contra a priso simtrica da verdade deve a cincia premunir-se.

29

Valiosssimos foram os servios prestados por to notveis escritores do Velho Mundo, apreciveis so os trabalhos dos seus adeptos brasileiros; mas compreendo, em prol da filosofia, um modo de ver e de julgar superior aos sistemas, um esprito crtico e cientfico, que, aceitos os fatos demonstrados por Comte, por Darwin, por Pouchet e por outros, os utilize, rejeitando as hipteses improvadas e a regularizao caprichosa da verdade. O Dr. Tobias Barreto parece tender para este escopo; eis porque, na ordem lgica, deve ser colocado num ponto superior da escala da evoluo. Peguemos o livro do distinto paulistano. As trs filosofias devem ser trs volumes; possumos os dois primeiros: Filosofia teolgica e Filosofia metafsica. O seu autor, ao que parece, no quis fazer mais do que um trabalho de popularizao; os volumes, que temos, so um apanhado da doutrina positiva; so claros e regulares. Ali, porm, no h originalidade alguma; o mdico brasileiro cingiu-se por de mais aos seus mestres, e copiou-lhes at bons pedaos, como, com razo, j lhe foi censurado. Existe, em compensao, grande cpia de vistas e juzos seguros e aproveitveis no modo de encarar o autor as coisas do Brasil, o que assaz meritrio. Por este lado que pode ser estudado; a anlise deve ir tocar no que prprio, no que individual ao autor. No quer isto dizer que inauferiveis e estupendas descobertas fossem agora, pela vez primeira, desvendadas ao pblico brasileiro sobre a nossa histria intelectual e poltica. Deve ali de preferncia ser meditado, repito, por ser aquela a parte especial do livro, cuja face geral melhor ser consultada nos grandes mestres da escola, e neles ser julgada. Esta ltima parte obriga, porm, a ateno, antes de passar-se outra. Eu disse, algumas linhas atrs, que a doutrina de Augusto Comte trouxe inapreciveis vantagens filosofia, mas que no grande todo depara-se com ideias inaceitveis e perigosas para a cincia. Tal . O positivismo um fecundo sistema, no caso de alguns outros que tm havido. Por mais que se esforcem os seus discpulos, na hora atual, para, coloc-lo ao nvel dos ltimos avanos do esprito, sempre verdade que o grande edifcio j nos fica pelas costas. Vamos para adiante. Julgo-me, seja dito de passagem, com plena iseno de esprito para apreci-lo; outrora seu sectrio, na ramificao dirigida por mile Littr, s o deixei quando livros mais desprevenidos e fecundos me chegaram s mos. Comte s foi largado por amor a Spencer, a Darwin, a Haeckel, a Bchner, a Vogt, a Moleschott, a Huxley, e ainda hoje o lado inatacvel, aquilo que sempre restar de sua brilhante organizao filosfica, me prende completamente. O positivismo um dos grandes sistemas de filosofia que, neste sculo, tem sofrido mais desajuizadas censuras. As crticas infundadas, os esconjuros e antemas lhe tm vindo de muitos lados. Em regra, porm, possvel dividir-lhe os adversrios em duas categorias: os oriundos da ignorncia e dos prejuzos teolgicos e metafsicos, e os firmados na cincia despreocupada. Entre os primeiros contam-se E. Poitou, Ad. Franck, Guizot, Secrtan, L. Reybaud; em o nmero dos segundos avistam-se os sete sbios acima lembrados. Esta distino capital. Se daqueles os golpes no so muito para temer, no s-lo-o igualmente os ataques dos ltimos? o que uma anlise sincera, ainda que rpida, pode bem demonstrar. Dizia Stuart Mill que dois modos capitais tm havido de julgar-se a obra de Augusto Comte: achar boa a organizao e maus os detalhes, ou, vice-versa, reconhecer um grande nmero de ideias de detalhe como profundas e como mau julgar o grande todo.[63] O insigne pensador ingls inclina-se para este ltimo modo de pensar. No me parece bem acertada semelhante distino; no majestoso Cours de philosophie positive h defeitos e acertos no plano geral; h defeitos e acertos nos detalhes. Entre os teis servios prestados por Comte filosofia destacam-se, a meu ver, os seguintes:

30

A excelente classificao das cincias, superior s propostas por Ampre e por Spencer. O grande pensador classificou-as pela ordem natural, a ordem do desenvolvimento. Trs so os princpios fundamentais de tal trabalho: 1) os fenmenos se desenvolvem na ordem de sua complexidade crescente, e de sua generalidade decrescente; 2) cada ordem de fenmenos, exigindo indues que lhe so prprias, s pode tornar-se sistemtica sob o impulso dedutivo resultante de todas as ordens menos complicadas; 3) as cincias mais especiais e mais complexas requerem no s as verdades das cincias mais simples, como tambm seus mtodos. [65] Firmado nestas bases, o sbio francs classificou as cincias em matemtica, astronomia, fsica, qumica, biologia e sociologia. Tudo bem deduzido; h, porm, a um pequeno defeito de detalhe. Comte desdenhou inteirame um dos trabalhos psicolgicos e estabeleceu um hiato entre a biologia, como ele a encarava, e os estudos sociolgicos. Foi levado a este passo pelo modo anticientfico por que foi tratada at seu tempo a cincia dos fenmenos cerebrais.[66] De igual antema feriu ele a lgica, a economia poltica e a medicina. Entretanto, estas cincias, evitando, cada vez mais, os processos e aberraes metafsicas, vo tocando no terreno dos fatos positivos e se constituindo em aproveitveis estudos. Pelo que toca psicologia em particular, os progressos da psicofsica no permitem mais um semelhante abuso.[67] A ideia de sujeitar a filosofia aos fatos demonstrados pelas outras cincias, elevando-a ao carter de cincia geral, incumbida de preparar a intuio do mundo, o que um resultado da classificao, que o leitor j conhece, um no menor ttulo do sistema que analisamos. Ficaram, assim de uma vez por terra os mtodos a priori, os fatos improvados, as concluses arbitrrias, e a filosofia, sob a tutela das cincias de observao, pisou no solo das verdades demonstrveis. A declarao devia, porm, ter sido mais formal e completa, indicando como alvo supremo, para onde vamos caminhando, a supresso futura de semelhante cincia, por intil. O estado atual de fracionamento de nossos conhecimentos exige esta recapitulao de todos eles, como um estudo parte. de esperar que o progresso permita esta sntese sem as dificuldades, hoje existentes, e sem o recurso indbito a uma m organizao cientfica particular. tambm um grande mrito do positivismo o ter abraado, e ajudado a desenvolver e a propagar, os quatro princpios fundamentais do monismo contemporneo: a relatividade, a imanncia, a evoluo, e a unidade dos seres. Estes elementos indispensveis cincia de nossos dias no foram descobertos por Comte. Ele os aceitou e , por isso, um benemrito do pensamento livre.[68] Mas o que altamente duradouro e inaprecivel na obra do reformador vem a ser a sua lei da histria, a lei dos trs estados: teolgico, metafsico e positivo. Esta classificao de todo o ponto superior de seu mestre Saint-Simon e proposta por seu discpulo mile Littr. Tm-lhe feito crticas que, em geral, pecam pela base, e se acham de antemo refutadas no grande Curso. As duas principais so: que os trs estados ainda hoje coexistem, e no so, portanto, sucessivos; tambm que, sobretudo, em alguns pases no se pode aplicar a trade histrica. Guizot, o historiador e parlamentar francs, patrocinou com incrvel leviandade a primeira destas censuras. [69] O prprio Comte estranhou semelhante disparate. O fato da coexistncia limitada desaparece diante da verdade do predomnio deste ou daquele estado. A outra objeo vemo-la repetida pelo prprio Wyrouboff, colaborador de Littr. Segundo o ilustre russo, aquela grande lei histrica no tem aplicao para alguns povos, como os orientais, e a sua prpria nao.[70] Parece-me que o moscovita errou seu tiro; as consideraes histricas de Comte se referem ao que ele chamava a nossa civilizao ocidental. Um exame, alm disto, aprofundado das sociedades orientais no se recusa a provar que elas ho vivido em pleno estado teolgico, apenas perturbado por algumas tendncias evidentemente metafsicas.

31

Da lei dos trs estados se deduz logicamente a guerra, respeitosa alis, que aberta contra os processos das duas filosofias anteriores, e a preconizao, nunca assaz aplaudida, do mtodo e tendncias positivas. Estas qualidades constituem o lado inatacvel do sistema; por a ele se prende e se confunde com o realismo cientfico contemporneo, e plenamente aceito pelos ltimos corifeus do pensamento. Tem, porm, graves pecados, que agora cumpre desnudar. No que possui de fecundo, vemo-lo patrocinado por Mill, Buckle, Spencer, Bain e Bchner, nobres pensadores a quem os fanticos e maus discpulos de Comte, em sua degenerao, ousam, no poucas vezes, taxar de metafsicos! Ouamos o Dr. Lus Bchner. Depois de falar dos desvarios da teologia, diz-nos: A metafsica , sobretudo, falsa e m nas aplicaes religio, filosofia, cincia, e aos atos ordinrios da vida. O emprego que dela se fez outrora pode ser explicado e justificado pelo fato de corresponder a um estado infantil e embrionrio da inteligncia humana. Esta fase est hoje completa. Neste sentido pode-se, como praticou o filsofo francs Augusto Comte, designar os tempos passados como estados da cincia teolgica e metafsica, que devem ser considerados como pocas de transio para chegar ao nosso tempo de filosofia positiva.[71] Entre os erros do positivismo, a meus olhos, destacam- se dois capitais; duas falsas apreciaes, que importam, ao mesmo tempo, duas graves injustias: o considerar o esprito crtico como um dado da metafsica e o perdurar em tachar o materialismo de errneo e igualmente pertencente a esta fase anterior. O primeiro destes enganos fcil de mostrar. O esprito crtico no uma doutrina, nem uma filosofia. Ele coexiste sempre ao lado do sistema predominante de cincia em um tempo dado. assim que junto ao politesmo derrotou o fetichismo, incorporado ao monotesmo matou a doutrina politica. Junto metafsica bateu a teologia; aliado ao positivismo destroou a metafsica. O esprito crtico uma necessidade permanente e fundamental do pensamento, uma condio da luta pela vida na esfera das ideias. ele que, na hora atual, apenso ao materialismo, despede srios golpes ortodoxia comtesca. Sem dvida, houve uma crtica, e ainda ela existe, puramente metafsica, do mesmo modo que houve uma totalmente teolgica. Mas preciso distinguir entre a crtica e o esprito crtico; este permanente, indispensvel e indestrutvel, e aquela sujeita, por sua vez, lei dos trs estados. Hoje a crtica deve ter um carter positivo, e todo o trabalho de Comte o prova de sobejo. Sem o esprito crtico no poderia ele ter feito uma to notvel revoluo no modo de considerar a histria. Deste erro capital apontado se deduz a falsa ideia do filsofo sobre a luta na vida; seu sonho da criao de uma autoridade central do pensamento moderno, que lhe trouxesse a paz. Como autor de um sistema de reao contra os desmandos e dissenes metafsicas existentes em seu tempo, o francs quis podar a cincia, declarando fora de seu alcance bom nmero de questes. Foi levado tambm a pretenses gratuitas.[72] De seu falso modo de julgar o esprito crtico decorre tambm evidentemente o modo leviano por que seus discpulos falam da crtica histrica e religiosa alem. Para eles, com o nosso Pereira Barreto no centro, foi o mestre que instituiu o modo honroso de tratar o passado na histria! Cumpre que se desconhea totalmente a cincia crtica de Alm-Reno para avanar juzos daquela ordem. Os homens de cultura sabem todos, exceto os positivistas, que a cincia mitolgica, religiosa, e histrica nas mos dos Creuser, dos Bauer, dos Ottfried Mller, dos Ewald, dos Strauss e dos Mommsen era toda respeitosa e admiradora do passado, muito antes de lhe haver chegado aos ouvidos o nome de Augusto Comte. O voltairianismo do sculo XVIII, havia muito, estava batido e reformado, quando o comtismo apareceu.

32

O outro, e mais terrvel, erro do sistema est em repelir o materialismo, sob o pretexto de metafsica. No deixa de causar certa impresso fortemente cmica ver um epgono, como o Dr. Lus Pereira, chamar a homens como Darwin, Haeckel, Moleschott... os mestres da cincia europeia, de metafsicos! Este epteto, alis, nada exprime, sendo por eles prprios atirado de uns contra os outros. O positivismo est muito longe de ser uma doutrina compacta e, por seus adeptos, seguida sem contestao. H entre estes profundas e insanveis divergncias. P. Laffite, que dirige o grupo dito ortodoxo, chama a Littr e conscios de metafsicos... Afinal, os discpulos de Comte no sabem mais o que significa tal palavra.[73] Eles se esto dilacerando. Um fato para assinalar-se: ao passo que a doutrina darwnica e o materialismo em geral contam tantos e to grandes vultos na atualidade, o positivismo, sistema truncado que degenerou em teologia com a sua Religio da Humanidade, s um esprito de primeira ordem at hoje conta: o prprio Augusto Comte. verdade que, s vezes, os sectrios do decado sistema pretendem chamar para seu lado a Spencer, Hoocker e Huxley, alm de Mill, Buckle e Bain, que, noutras ocasies, repelem como des demi-positivistes.[74] Mas uma leviandade. Cumpre no conhecer a fundo os trabalhos de tais autores para nutrir semelhante iluso. sabido o clebre dito de Huxley sobre o sistema: um catolicismo, sem o elemento cristo. Ouamos mais de perto as acusaes formuladas pelos comtistas contra o materialismo. Para isto abramos o livro do Dr. Pereira Barreto, que tem estado at agora fechado. Disse Michelet uma vez que pelos livrinhos de Littr no se conhecia bem o vulto respeitvel de seu mestre. Ainda menos ficamos a conhecer o grande homem pelas compilaes do mdico de Jacare. Em todo o caso, escutemo-lo. Diz ele, falando do sistema que repele: A sua matria eterna, princpio de todas as coisas, uma hiptese to indemonstrvel como a da existncia de Deus; a cincia no possui meio algum de saber o que essa matria e confessa simplesmente a sua ignorncia em tudo quanto diz respeito esfera extraexperimental.[75] Primeiramente espantoso ouvir da parte de um positivista a condenao do emprego de hipteses, quando Comte escreveu uma to bela pgina sobre o uso das hipteses plausveis.[76] Ora, que a matria indestrutvel, uma hiptese no s plausvel, como demonstrvel. Basta lembrar que em suas indefinidas manifestaes, que esto ao alcance do estudo humano, ela sempre se transforma, nunca se aniquila. No creio que o nobre mdico ignore a lei da transformao e da persistncia das foras. Em segundo lugar, ainda mais espantoso vir-nos repetir que a cincia no possui meio algum de saber o que a matria! Neste caso, queimemse todos os tratados de fsica e qumica, de que Comte fazia tanto apreo, e no falemos mais em classificao de cincias. A observao e a experincia ficam sem base e sem alcance, condenadas, como esto, a priori, e irremediavelmente, a nada revelar da matria. Os positivistas, neste ponto, so muito ingnuos. Inimigos do a priori, tm tambm o seu. De antemo j se sabe que com a matria perder tempo... Ora, deixem-se disto! s vezes, mudam de linguagem e declaram que a matria se pode conhecer, mas no a matria em si. Neste caso, recorrem a Kant, e empregam uma de suas sutilezas metafsicas. A isto j se respondeu vitoriosamente. Est hoje provado que a coisa em si, das Ding an sich, um contrassenso. Diz-nos o ilustre Moindron, tratando desta objeo: Jamais semelhante objeo pode legitimamente ser feita. Moleschott, Bchner [...] que ignoravam ainda Augusto Comte disseram que faziam da matria em si, e do princpio do materialismo e da cincia atual, a indissolvel unio da fora e da matria bem como sua persistncia implicaria a negao, se no fizessem antes de tudo ressaltar o quanto esta expresso matria em si vazia de todo sentido.[77]

33

A pretenso de que o conhecimento da matria extra-experimental nada menos do que uma extravagncia. Dado mesmo que fosse verdade semelhante alegao, o prprio positivismo poder-se- vangloriar de no admitir um s dado extra-experimental? Parece que no; bastando ponderar que ele aceita a bela hiptese de Laplace sobre a formao de nosso sistema solar, hiptese no verificada experimentalmente.[78] Augusto Comte, como Schopenhauer, foi vtima de indisposies filhas de sua m fortuna social. Da certas avanadas contra a medicina, contra os estudos que tm por objeto o pensamento, e seu rancor ao esprito crtico e ao materialismo. Ele no pde ver se verdade que existiu j, e ainda existia em seu tempo, um materialismo superficial e metafsico, semelhante forma de pensar ia, de dia em dia, adquirindo novas foras e tornando-se puramente positiva. Para este grande resultado foram tendendo constantemente as ideias e os trabalhos filosficos desde os fins do sculo anterior. Na Alemanha, Inglaterra e Frana o movimento das opinies cientficas veio caminhando para o estabelecimento do realismo materialstico de nossos dias. Hume e Kant, que so os primeiros abaladores do velho edifcio metafsico, Bichat e Broussais, por seus trabalhos de fisiologia, Hamilton, Comte e Mill, por seus esforos para rechaar o absoluto do homem e do universo, tm os primeiros assentos entre os fatores do grande resultado. Destarte, o positivismo, tal qual no-lo ensinam os seus prprios adeptos, longe de ser, como pretendem, a filosofia definitiva, no passa de um estado preparatrio da verdadeira fase materialstico-positiva. No sem razo que j se lhe tem, por vezes, notado esta contradio: professar a doutrina da evoluo e do progresso e julgar-se, todavia, a ltima palavra da cincia humana! Ouamos ainda o Dr. Pereira Barreto. Fazendo a apoteose do seu sistema, diz-nos isto: No tendo por mtodo seno o mtodo das cincias particulares, e, como estas cincias, no indagando seno a lei, o como e jamais o porqu das coisas, no pode seno sorrir quando v os materialistas, acossados pelos espiritualistas, procurando penivelmente explicar a razo por que a matria, arranjada em substncia cerebral, produz o pensamento.[79] Eis a alguma coisa de que o materialismo no se ri, porque sinceramente lastima, sinceramente tem d de semelhante cegueira. Quem disse ao Dr. Pereira de Jacare que o materialismo busca o porqu das coisas? Abra o digno dilettanti filsofo a mais popular das obras do Dr. Bchner, o grande renegado materialista, e traduza comigo algumas de suas palavras. O ilustre mdico alemo, bem como Haeckel, como j o disse, repele a denominao ambgua e custica de materialismo, que pode ser tomada num sentido metafsico e inconveniente e busca substitula pelo nome de realismo, que se limita a procurar a verdade relativa, e a conhecer simplesmente os fenmenos sensveis. Escreve ele: Em razo desta tendncia, ns no podemos conhecer o porqu, mas to somente o como das coisas; as leis descobertas por tais meios so as nicas que nos revelam a explicao dos fenmenos. Tudo isto basta para mostrar quanto falso e superficial o juzo daqueles que designam sumariamente toda a tendncia, que hoje preside cincia e filosofia, pelo nome de materialismo, expresso de desprezo, de sentido vago e diversamente interpretado. Cada autor antimaterialista liga-lhe um sentido, e supe tudo haver dito quando o emprega. A cincia, em filosofia positiva, no nemidealista, nem materialista, porm realista; estuda os fatos e busca conhecer-lhes as relaes, sem importar-se com um sistema qualquer preconcebido e invarivel, nem com esta ou aquela tendncia. Os sistemas, em geral, no podem conter toda a verdade, mas somente metade dela, e, pois, prejudicam as investigaes, impondo-lhes um alvo fixado de antemo.[80] So palavras para desorientar um positivista, como o Dr. Pereira Barreto. Elas revelam trs fatos capitais: que existe um modo de crer na filosofia positiva muito diverso do da seita comtesca; que a cincia de hoje foge dos sistemas, rejeitando a expresso materialismo, no porque abandone as suas doutrinas, mas porque o termo pode ser explorado, como o foi pelo

34

mdico de So Paulo, e, finalmente, que o realismo monstico, ou filosofia positivo-naturalista de Bchner s inquire do como e no do porqu das coisas. O nosso autor devia ser um pouco mais ponderado e indagar do estado atual das questes para no se expor to facilmente. Uma coisa para notar, que tem sido bastante descuidada pelos positivistas do Brasil. Logo que divulgou-se o sistema de Comte no grande mundo europeu, mxime na Inglaterra e na Alemanha, todas as cabeas vidas de luz, e influenciadas pelo realismo cientfico, o examinaram e aceitaram francamente tudo que lhes poderia auxiliar na grande obra. Foi o que fizeram Mill, Buckle, Spencer, Bchner e Vogt, naqueles dois pases, e Gabelli, Vilari e Marselli, na Itlia, os quais so to unssonos em celebrar as eminentes qualidades do filsofo francs, quo firmes em repelir-lhe os desacertos. Destarte, o novo modo de pensar teve no positivismo um poderoso auxiliar. Na luta pela vida assimilou-se os bons germens do Cours de philosophie positive, e caminhou adiante, desprezando as peias sistemticas. No assim os sectrios obcecados, como o Dr. Barreto. Estes permanecem terrveis, intratveis, irreconciliveis no meio do alheio triunfo, e apenas, de perto em perto, deixam ouvir o ridculo esconjuro: so metafsicos!! No pode haver mais inglria posio do que a destes fanticos de nova espcie, que s devera ser rechaados pelo riso de Molire. Um exemplo frisante da anomalia em que se colocaram presenciou, no h muito, a cincia europeia. sabido por todos os bons espritos que as cincias particulares, com o seu constante progresso, vo tomando o terreno da velha filosofia, que no passa hoje de uma generalizao. sabido mais que a fora e segurana das genunas cincias est na ausncia de sistemas. Em matemtica, por exemplo, no h duas doutrinas sobre as teses demonstradas. Para um ideal aproximado vo tendendo todas as mais organizaes de conhecimentos humanos. Foi no meio de to salutares influxos que apareceu a fecundssima doutrina de Darwin no horizonte do pensamento como um astro benfazejo. Nomes j feitos, reputaes j firmadas na Inglaterra e na Alemanha, os dois pases privilegiados da vasta cultura, no duvidaram em aceitar a nova teoria. O mais gigantesco dos movimentos cientficos deste sculo [XIX], sabe o leitor como o positivismo francs o recebeu? Desenterrou a velha praga da metafsica e jogou-a na face do pensador britnico! Eis a linguagem inconveniente do Dr. Pereira Barreto: A filosofia positiva h muito que se pronunciou sobre a ideia primeira de Lamarck, e no aceita seno a escala abstrata dos seres; assim encarado, o darwinismo uma hiptese cientfica perfeitamente legtima, que recebe uma esplndida confirmao por parte dos testemunhos histricos. E, mesmo sob o ponto de vista concreto, encontra igualmente o mais slido apoio na medicina e, com particularidade, na cirurgia. Mas o darwinismo ultrapassa os limites da investigao natural e procura a causa primeira da vida: desde ento torna-se um vo sistema de filosofia metafsica, como exuberantemente o demonstrou o seu ilustre rival, Agassiz.[81] Este pedao tentador: O positivismo, h muito, se pronunciou. Est parecendo com o palavreado dos padres: a Igreja se pronunciou, Roma locuta est. Aceita somente a srie abstrata dos seres. E por que tambm no a concreta? Fora bom que o nosso autor fosse um pouco mais explcito, para se lhe dizer que o darwinismo, h muito, tambm j se pronunciou sobre as ideias ltimas do positivismo, e declara-lhe que, numa cincia concreta, como a biologia, o vir-se falar em srie abstrata , pouco mais ou menos, um contrassenso. Mas o darwinismo ultrapassa as condies da investigao natural e procura a causa primeira da vida Aqui se oculta um pouco de ignorncia e no pequena. falso que a doutrina transformista procure a causa primeira da vida, no sentido que lhe d o nosso mdico. Se este leu Darwin, h de ter visto que o profundo naturalista-filsofo aceita o fato da vida sobre a Terra, sem se pronunciar sobre a sua origem. O sbio ingls foi de uma prudncia a toda a prova. No este, porm, o lado mais palpitante da inscincia de que falei. Est no prprio conceito do que seja uma causa primeira.

35

Os positivistas tm um espantalho; a todo o propsito esto a bradar: isto uma causa primeira; uma causa final! E responde ento o coro unssono com o conhecido estribilho: metafsica! Se o nosso doutor leu Haeckel deve ter visto na soberba lio 13 da Natrliche Schpfungsgeschichte que este insigne pensador, que, alis no guarda a prudncia de seu mestre neste ponto, no procura a causa primeira da vida, no sentido metafsico desta expresso. Recolha-se o nobre positivista e reconhea que as causas primeiras, que esto alm da investigao humana, so as transcendentais, ou teleolgicas, e no as imanentes ou monsticas. Esta distino essencial. Contra as primeiras que Comte fulminou o seu antema, que o Dr. Lus Pereira quer estender, talvez, at s segundas, e com que razo? Qual o motivo por que no havemos de indagar das causas dos fenmenos, quando estes so experimentveis, e suas causas so neles procuradas, e no no mundo das fantasmagorias? O darwinismo um vo sistema de metafsica... Palavreados desta ordem, de que, todavia, o Dr. Barreto no tem a responsabilidade, porque os achou feitos em Littr e confrades, perturbam a serenidade do crtico. O que verdade felizmente que eles prprios no se entendem sobre o que seja a metafsica. O jovem escritor francs, por vezes citado, Z.-Moindron, tirou a limpo este ponto. Ouamo-lo em parte: Mas o que entendem pela metafsica? Littr, adotando a definio de Janet, quem quer que pensa e reflete sobre as origens das coisas metafsico escreve algures: A metafsica pede psicologia a construo de ideias a priori sobre a constituio primeira e ltima das coisas; o valor destas ideias a priori repousa sobre a hiptese de que o que foi concebido no esprito existe efetivamente nas coisas, e tem, para falar a lnguagem da escola, uma realidade objetiva. Sendo isto dado, difcil acreditar-se que Littr tenha podido confundir os materialistas com os metafsicos, quando ele prprio os acusa, noutros lugares, por haverem introduzido nas cincias superiores o mtodo empregado nas inferiores, e por usar, por exemplo, dos dados fsico-qumicos para destruir as entidades ainda existentes na biologia.[82] Outro tanto, custa a crer que venham agora confundir os transformistas com os metafsicos sob o ftil pretexto, oriundo da confuso das ideias, de que eles procuram a causa primeira da vida! Os positivistas fazem muito alarde de haverem, eles ss, deitado por terra as concepes a priori, onde gostam de compreender todos aqueles que os desagradam. Entretanto, um olhar lanado na histria vai descortinar a morte daquelas ideias iniciadas em Hume e Kant, adiantada em Comte, mas irremedivel justamente neste salutar sistema de Darwin de que os ferrenhos discpulos do grande francs tanto desdenham. O Dr. Tobias Barreto, que tem em muito maior escala do que o mdico de Jacare o justo conhecimento dos sistemas filosficos dos tempos modernos, assim se exprime nos concisos e belos perodos seguintes escritos em lngua alem: Nenhuma pessoa culta deve, hoje em dia, ignorar que o dogmatismo da filosofia mais recente foi rompido por Hume, cuja crtica inexorvel Kant fez em escala ainda maior e mais profundamente. Assim, maravilhoso verificar quanta admirao tais verdades triviais possam provocar entre ns. Com efeito, muito antes de ter Augusto Comte, o fundador do positivismo na Frana, expulso o absoluto de suas posies para o pas das quimeras, Hume tinha j derrubado todas as construes metafsicas. E desde ento , como diz Hermann Hettner, geralmente reconhecido que o ato genial de Hume representa uma das reviravoltas mais decisivas do pensamento humano. Foi tambm a dvida do grande filsofo escocs na justificao dos juzos sintticos em geral, que se tornou o estmulo e o ponto de ligao para as profundas anlises de Kant. Este mesmo confessou que foi a influncia de Hume que o despertou de seu sono dogmtico. Impressionantes e srias palavras estas, como que esculpidas em mrmore, e que concluem a Investigao sobre o entendimento humano do admirvel ctico. Diz ele: Quando percorremos as bibliotecas, perseguidos destes princpios, que devastao deveramos fazer! Se tomamos em nossas mos um volume, de teologia ou de metafsica escolstica, por exemplo, perguntemos: Contm algum raciocnio abstrato acerca da quantidade e do nmero? Contm algum

36

raciocnio experimental acerca dos fatos e coisas existentes? Tambm no? Pois ento atiremos fogueira, j que no pode conter seno sofstica e iluso. Com efeito, isto uma posio profunda e magnfica.[83] So palavras de um cultor do realismo cientfico, to inimigo da teosofia e da metafsica, quanto das impossibilidades fanticas que combato. Destruamos mais algumas destas; temos aqui uma. Diz o Dr. Pereira Barreto: Ao passo que o espiritualismo est condenado, para ser lgico, a no conceder seno uma mui exgua influncia ao papel da educao, o materialismo, pelo contrrio, transpondo a verdade dos fatos de observao, ousa proclamar que toda a conduta do homem mero e inevitvel resultado da educao que recebeu. Este incontestavelmente o mais alto ideal a que a sociedade possa aspirar; a filosofia positiva o aceita, sem contudo deixar de reconhecer que h nele grande exagerao... O materialismo no toma em considerao as predisposies naturais, congnitas ou adquiridas, no atende presso do passado nem s mil circunstncias biolgicas e sociais, que podem influir de um modo deplorvel sobre o carter moral do indivduo.[84] Semelhantes palavras afirmam dois fatos: que o materialismo contribuiu por sua influncia para proclamar- se a excelncia da educao, a eficcia que dela pode auferir a sociedade; que vai nisto grande exagero, porque ele no atende s influncias do passado e s da natureza. Dificilmente se encontrar consignada com maior segurana a incapacidade positivista. Para ter ganho de causa contra o naturalismo materialista, fantasia que este no atende s predisposies congnitas ou adquiridas dos indivduos. No h maior engano. O leitor au courant dos avanos da cincia, j deve ter notado a inverdade ali contida. Ignora, por acaso, o autor dAs trs filosofias que a doutrina da seleo tem duas ramificaes: a seleo natural e a artificial? No sabe que a primeira atende a todas as inclinaes da natureza, sendo s a segunda que se dirige educao? Ser-lhe- desconhecido que uma das grandes leis do transformismo a hereditariedade, no passando a adaptao s circunstncias de lei auxiliadora da luta pela existncia? Pelo contexto de seu livro o nobre escritor revela andar um pouco alheio s investigaes da escola de Darwin. De outro modo, no viria galantear-nos com a triste lembrana de que o materialismo no atende s impresses da natureza. at uma das melhores glrias da doutrina da seleo o ter dado toda a importncia s influncias de tal ordem. Neste ponto no creio que deva estender a minha demonstrao. Qualquer dos tratados dos grandes mestres da escola abundantssimo em fatos demonstrativos do muito que o Dr. Lus Barreto anda iludido. Ele, ao que parece, conhece e julga o sistema pela lacunosa exposio que dele fez Quatrefages, bem como conhece Schopenhauer pelo livrinho de Dumont! Mais um trao caracterstico. Diz o nosso escritor: Compreende-se deste modo que para o materialismo a questo cifrando-se apenas em uma smples insuficincia de instruo cientfica (?), lhe fcil preencher a lacuna e incorporarse no positivismo.[85] Ningum os entende. Ao princpio o autor dAs trs filosofias, repetindo pedaos j muito conhecidos de seus mestres, dizia que o magno engano do materialismo era querer saber demais, indo alm da experincia; agora j lhe falta instruo cientfica! Isto caracterstico, sendo dito pelo pequeno crculo de onde parte. O materialismo, com as profundssimas alteraes que sofreu em seu mtodo e resultados, no precisa incorporar-se ao cadver do positivismo. A parte viva e imorredoura deste sistema, h muito, ele se lha incorporou, e no faz disto mistrio. Como doutrina despreocupada e s, no repele os auxlios que lhe possam vir deste ou daquele lado. No tendo em vista constituir-se em sistema e mostrar-se adversrio do progresso, no trepidou em apoderar-se das luzes que lhe trouxe o insigne Comte. Mas renegar os seus princpios essenciais para voltar atrs, parece uma ingenuidade o exigir-se-lhe. Se eu no temesse cair em igual descuido, aconselharia ao positivismo que, se no quer definitivamente morrer, comprometendo o seu fundo de verdade, deixe a sua teimosia e volva-se para o realismo. S isto o pode salvar. De seu falso modo de encarar a este ltimo nasce um de seus maiores erros: o

37

perdurar em repelir a verdade de que a vida seja um resultado da combinao das leis fsicoqumicas. Ainda ele tem, por outro lado, certas veleidades temanas, instituindo uma religio da humanidade. Moindron o desculpa neste ponto; julgo, porm, que deve a ser feita uma reduo, ensinando-se apenas o respeito aos grandes benfeitores do gnero humano, sem haver, todavia, nisso a mais leve sombra de religiosidade. E este respeito o que de fato j existe praticado por todos os espritos esclarecidos. O darwinismo, destruindo o velho erro antropocntrico, andou muito mais bem avisado do que o comtismo com a sua criao religiosa, tendo o homem por alvo. De tudo o que fica dito perceber o leitor que me no anima o mais leve sentimento de oposio ao velho sistema que em outros tempos professei. Por amor da verdade, fui levado a abandon-lo; vejo, porm, que, deixados certos prejuzos, ele a verdadeira filosofia. Suas leis da histria so imorredouras. O que lhe cumpre alijar-se da m bagagem que o desvirtua, e no contrariar a marcha do pensamento contemporneo de que foi um dos mais poderosos instituidores. Antes de passarmos parte especial da obra do Dr. Pereira Barreto, no deixo de notar um pequeno equvoco que comete a propsito de Strauss. O moo filsofo rende profunda homenagem ao gnio incomparvel do clebre crtico. No saberei assaz aplaudir a to sincera manifestao, e deixo-a consignada por ser altamente meritria para o nosso autor. David Strauss realmente um dos maiores apstolos da verdade; seu nome deve figurar entre os de Comte e Darwin, formando o belo triunvirato do sculo XIX. Mas aqui mesmo eu vejo uma prova brilhante do lado fraco da doutrina positiva. O distinto exegeta alemo, que coloco na companhia dos dois chefes dos maiores sistemas de nossos tempos, em sua velhice, quando despediu-se de seus sonhos, de suas vacuidades metafsicas, foi para inclinar-se para o seu companheiro da direita, foi para render homenagem ao darwinismo. Era a maior glria a que podia aspirar o sbio ingls! Por que o mesmo no fazem os sectrios de Comte? O Dr. Pereira Barreto diz que o autor da Vida de Jesus se fez positivista... Sim; mas pelo modo por que o so Haeckel e Moleschott, pela adoo do materialismo cientfico. prova disto o belo livro: Der alte und der neue Glaube. Cheguemos agora parte mais original dAs trs filosofias: as aplicaes aos acontecimentos do Brasil. Poucas linhas sero bastantes para revelar o enorme servio que ao nosso pas fez o digno escritor. Recomendo instantemente a leitura das suas pginas relativas a ns. So, no 1 volume, a Carta aos Srs. Senadores Jobim e Godoy, e o artigo Uma Palavra aos Polticos; no 2: o Prefcio e o artigo Aos Legistas. O autor ensina que o Brasil tem atravessado uma penvel Idade Mdia, e tem vivido atufado num plago de teologismo; agora que vai passando fase metafsica. Nossa histria, a seu ver, nenhuma; comeou na guerra com o Paraguai, e s tem produzido dois fatos de algum interesse: a libertao do ventre escravo, e o conflito religioso. Sobretudo ele se insurge contra a inclinao de nossos homens de letras em geral, quando na oposio, ou quando de cima, a atribuir os nossos males ao governo, sem conhecer que este sempre uma ddiva da nao, que deve ser a primeira a regenerar-se pela cincia, emergindo da ignorncia em que tem estado afogada. Neste sentido suas notas e concluses so excelentes. um dos lados fecundos do positivismo o de suas aplicaes histria. Empregado com critrio pode produzir trabalhos fora da History of civilization in England de Thomas Buckle, apesar de Littr chamar a este, com visvel menosprezo, um semipositivista, como j ficou notado. [86] O imortal Buckle professa que o governo , quase sempre, uma fora de conservao, e de dificuldade ao progresso social, verdade; mas que est sempre em equao com a ndole e as qualidades do povo. Sem este reformar-se, impossvel aquele mudar de rumo. [87] O Dr. Pereira Barreto franco com os seus patrcios; a vo algumas de suas palavras:

38

No temos tradies, no podemos ter seno momices dos partidos europeus. A histria ptria comea de ontem: a sua primeira pgina a emancipao do ventre proletrio; a questo clerical a segunda; e a Guerra do Paraguai o seu sombrio discurso preliminar. Podemos dizer, portanto: ambicionar avidamente o poder; conquist-lo; perd-lo; retom-lo; fazer leis, quando a cincia no as faz, mas sim as descobre; tecer louvores eternos a uma constituio fossileia; remendar, e traar crculos na areia como o paisano do Danbio, no por certo conservar; simplesmente surpreender a boa-f da nao. Por outro lado, indignar-se, insurgir-se contra os retrgrados, amaldioar tudo quanto nos legou o passado, fazer fogo de peloto sobre os ulicos da monarquia, para no dia seguinte ir deitar-se aos ps do mesmo amo, no por certo progredir, confessar-se impotente, e to somente deixar transluzir o despeito [...] J estamos fartos de diplomas, e o que precisamos hoje, menos ouropel na frase e mais positividade de mtodo na doutrina. Os nossos avs resgataram com a vida as liberdades, que nos legaram; e o feudalismo ressurge disfarado sob uma pele de carneiro. Est j, ou vai ser breve, eliminada a Igreja; resta a Academia com seu hirsuto aspecto de emperrado maquinismo. Das Pergament, ist das der heiligen Bronnen, Woraus ein Trunk den Durst auf ewig stillt? Erquickung hast du nicht gewonnen, Wenn sie dir nicht aus eigner Seele quilt. (Goethe, Faust) O ensino oficial constitui e constituir sempre, ao mesmo tempo, uma sementeira de turiferrios, que com o excesso de incenso asfixiam a alta administrao do Estado, e de descontentes incurveis, que, incapazes de renderem oportunamente o devido preito ao mrito real, dilaceram a sociedade e perpetuam a anarquia. O ofcio social das Academias limita-se, salvando apenas as legais aparncias mentais, a vender, s queles que os podem comprar, esses diplomas bastardos, que servem de carta de entrada aos lucrativos empregos e s funes de ostentao [...] Apesar de o Brasil ter visto brotar no seu solo uma escola de progressismo, prudente por enquanto no nos jactarmos ainda muito do progresso; deixemos a outros pases os sonoros substantivos, e cuidemos em atravessar, o mais rapidamente possvel, a nossa pesada Idade Mdia [...] Em poltica, a metafsica brasileira atingiu o seu pice, quando pelo seu rgo, o mais autorizado, formulou O Libelo do Povo. Os acontecimentos subsequentes no tardaram a demonstrar que esse apocalipse do desespero social, no s no fez adiantar um passo a questo, como ainda poderosamente concorreu para o desequilbrio mental e moral das novas geraes, que se acharam em frente de um exemplo da mais inaudita desero. Que os verdadeiros crentes na marcha do progresso nada percam, entretanto, de sua f perante abortos desta ordem. No um nico indivduo que o responsvel moral pelo exemplo indicado; uma doutrina, uma escola inteira, todo um sistema de concepes, que, desconhecendo profundamente o carter social dos nossos tempos, no possui outra soluo para os males do povo seno o absoluto dos seus remdios polticos [...] No precisamos declarar que no culpamos partido algum em especial por este estado de coisas; no fazemos mais do que recusar o nosso placet ao ttulo de progressistas que assumiram particularmente os liberais brasileiros, quando, ainda h pouco, desconheceram totalmente o verdadeiro carter da evoluo, humana, negando-se ostensivamente a subscrever em favor da raa que nos serve.[88] Todos estes trechos so do primeiro volume dAs trs filosofias nos lugares indicados. O segundo nos oferece tambm algumas passagens caratersticas. Ei-las: A metafsica brasileira ainda se acha no primeiro grau da escala evolutiva do esprito; resta-lhe franquear muitas barreiras dificeis e sucessivas para se aproximar do terreno cientfico [...] Toda a nossa agitao social se reduz a um perptuo ataque contra as pessoas [...] Por um resto de aderncia s crenas sobrenaturais, ao indefinido das convices, ao maravilhoso, todos esperam que, mudando-se as pessoas, as coisas mudaro, como por encanto, para melhor [...] O conflito religioso, que de novo se levanta candente e pejado de sinistras consequncias, ameaando a nossa paz interna, comprometendo a vitalidade de nosso crdito e invalidando aos olhos

39

do estrangeiro os nossos ttulos de povo civilizado, no pode esperar s do governo a sua soluo. O governo no tem competncia para tomar a iniciativa em problemas desta ordem. seu dever sagrado, se quer ser probo e honesto, limitar sua ao estrita observncia da marcha da opinio nas camadas mais cultas da sociedade, e sancionar com firmeza a tendncia preponderante indicada pela fria observao dos fatos. No pode entrar em seu papel a tarefa de reformar as opinies. Esta augusta e solene misso s cabe inteira e exclusivamente filosofia [...] Esperar que um povo ignorante e fanatizado nos d suas simpatias, quando se trata dos interesses da outra vida, no s uma utopia, uma exorbitncia de psicologia. O povo no se move, porque ele est com Frei Caetano, e no conosco. Quanto a ns, no temos esperana seno na gerao que hoje nasce, e, isso mesmo, se soubermos desde j aproveitar as duras lies do presente. Subscrevo todas estas palavras, que no poderia por demais elogiar, salvo um pequeno descuido do ilustre nacional. quando ele diz que a ptria metafsica tocou ao seupice no pobre panfleto, O Libelo do Povo, e, noutro lugar, declara que ela deu apenas o seu primeiro passo. A vai uma pequenina contradio. A verdade que este pas est ainda mergulhado no mais pavoroso teologismo, apenas perturbado por algumas arrancadas metafsicas de pura imitao, de pura cpia do que vai pela Europa. Destarte, a sua Constituio Poltica, o seu Cdigo Criminal, e suas leis orgnicas, por parte do governo; seu Libelo do Povo, suas Cartas de Um Solitrio, suas Cartas de Erasmo, o seu Estado e a Igreja de Ganganelli, por parte de alguns espritos da oposio, so suas avanadas no domnio da metafsica, alm de alguns dos pequenos escritos filsoficos que tenho apreciado no correr deste trabalho. O que h de mais exato nos pedaos escritos pelo Dr. Pereira Barreto, em um estilo um pouco vivaz, e que expuz aos olhos de meus leitores, vem a ser a segurana com que ele absolve em parte o nosso mau governo, inculpando tambm o triste povo, e as classes ditas ilustradas do pas pelas misrias que nos deprimem. So verdades que nossa imprensa oposicionista de todo desconhece, ou finge ignorar. Seu proceder no d aqui lugar a dvidas. Entretanto, alguns espritos desabusados, por vezes, tm condenado to terrvel cegueira. A 7 de junho de 1874, antes de divulgadas As trs filosofias, em um pequeno peridico da provncia de Sergipe, no fervoroso da lide religiosa, to desfrutvel em algumas de suas fases, eu publicava estas palavras, que servem para mostrar que das provncias que poderemos esperar qualquer tentame proveitoso de emancipao, e no da asfixiante e mortfera atmosfera da nossa to desprestigiada Corte: Sempre um falso e injusto empenho o atribuir todos os achaques de uma nao conta de seu governo. H sido este, entre ns, o mtodo empregado, aquele que rene os aplausos frequentes dos rotineiros do dia. Entretanto, o seu erro volumoso e bem exposto aos olhares de todos. uma ddiva das ideias doutrinrias de que a poltica de uma nacionalidade coisa que se fabrica a sabor de experimentadores. Este absurdo est, h muito, inutilizado pela cincia dos competentes. Os estragos de um pas no podem correr somente por conta dos que o dirigem; bem como a vida nacional, em todas as suas manifestaes polticas ou sociais , no s um produto daqueles, e sim um resultado de suas prprias aptides imanentes. No que, como alguns, neguemos todo o valor iniciativa que possa vir do alto. Estes so uma nova espcie de aprioristas para quem todos os fenmenos da existncia de um povo esto, de antemo, marcados por sua natureza mental. Para ns parece ser um achado, estabelecido pelos debates destes e de seus adversrios, que a poltica em algumas de suas linhas, em alguns de seus traos mais gerais matria amoldvel em mos de estadistas hbeis; mas que o lado particular, ntimo, e, por assim dizer, pessoal da vida pblica s determinado pelas foras que ela mesma conta para sua evoluo. Todos os desenganos, pois, e este o ponto a que anelvamos chegar, todas as decepes que haja o pas de saborear no correr da lide que atravessa, ele no deve por conta de seus agentes, eliminando-se, destarte, da poro de responsabilidade que lhe cabe. Lembranos a expresso do hegeliano Vera, criticando de Strauss: no quero ser o censor de meu tempo, porque eu tambm sou de meu tempo. Sem receio da aplicao que possam ter as palavras do filsofo queles que dizem mal de seu pas, sendo eles tambm de seu pas, julgamos que o italiano enganou-se algum tanto. uma razo de mais para sermos acoimados de veracidade

40

quando profligamos nosso tempo ou nossa ptria, porque no podemos ser tomados por suspeitos. Falamos contra ns mesmos pela fora suprema da verdade. Digamo-lo, portanto, francamente: o povo brasileiro, por seu viver histrico, e por todas as mculas que atualmente desfiguram-lhe o semblante, um povo medocre, sem alto arroubamento moral, que no deve ter a pretenso estril e infantil, de exigir o impossvel para si. uma nao sem cultura, eivada de caducos prejuzos, que tem a habilidade de criar problemas epgonos justamente prprios para serem resolvidos por seus estadistas pigmeus. Uns e outros se compreendem e se completam. O pas est envolto em sombras. Pode-se-lhe aplicar o estigma teolgico de Job: Et circumdedit eum Deus tenebris. Estadistas e povo esto em equao adequadssima.[89] ainda uma ligeira citao pessoal reclamada pela natureza deste escrito. Para assinalar, porm, e estigmatizar, como merece, a profunda misria de nosso abatimento teolgico, a ignorncia, sem nome, que nos estraga e deprime, vou cumprir o penoso encargo de denunciar aos pouqussimos espritos independentes e ilustrados, que mourejam desconhecidos no vasto corpo deste pas, os seguintes fatos, que todos se resumem num s, isto , em nossa profunda ineptido atual. O Dr. Pereira Barreto, com a publicao de sua obra, recebeu da imprensa e de grande parte do pblico brasileiro os mais grosseiros e injuriosos epitetos, se que com alguma coisa de pior no foi mimoseado. O Dr. Guedes Cabral, da Bahia, com a apario dAs funes do crebro, foi religiosa e patrioticamente atassalhado pela imprensa fradesca, foi pateado nas ruas pela canalha assalariada, segundo sou informado, e viu-se compelido a retirar-se para uma povoao de Sergipe, por lhe no ser possvel obter, na sua capital de provncia, a clientela que, na qualidade de mdico ilustrado, tinha direito de esperar. O Dr. Tobias Barreto, por causa dos seus Ensaios e estudos, foi pblica e particularmente insultado por alguns malsins que teve de chamar responsabilidade, alm de inmeras descomposturas e caricaturas infames que sofreu pela imprensa. O pequenino autor deste opsculo j foi metido em processo por uma Faculdade de Direito, por declarar, em uma defesa de teses, ser uma ignorncia o desconhecer-se que, nas altas camadas da cincia atual a metafsica est morta! e, por este fato, preterido, duas vezes, de tirar uma cadeira de filosofia, que foi dada a um pobre annimo. Por estes fatos, ajuize-se do grau de cultura que dirige o nosso governo, nossa imprensa, e nossas Academias... e do imenso servio prestado a este pas pelo benemrito Lus Pereira Barreto.

VIII
O volume a ser analisado [90] apareceu, no h muito, no Rio de Janeiro, sem declarao do nome do autor. O annimo, porm, dizem ser o Sr. Jos de Arajo Ribeiro, Visconde do Rio Grande, nosso antigo ministro junto ao governo francs. Este boato parece bem fundamentado, pois acompanhava cada um dos volumes expostos venda uma tira de papel manuscrito com a firma do digno visconde. Este, ao que tenho podido saber de sua biografia, um legista, um homem formado em direito, como se diz vulgarmente, e um membro mudo do senado brasileiro. No sem propsito que lembro estas duas qualidades do ilustre titular. O autor dAs trs filosofias, que foi objeto do captulo antecedente, fazendo ao nosso cdigo criminal mui acertadas censuras no que toca ao seu artigo que veda o questionar-se sobre a imortalidade da alma e a existncia suprema, declara que tal proibio s pode dirigir-se aos mdicos e engenheiros, os nicos, no pas, que, pela natureza de seus estudos especiais, se acham em estado de elevar-se a essa cultura do pensamento. No serei eu que conteste a grande instruo de nossos mdicos e engenheiros.[91] Cumpre-me, entretanto, ponderar que, na lista dos filsofos do Brasil, encontro um s tipo pertencente, ao que parece, quela ltima classe, o Dr. Pedro Amrico, ferrenho espiritualista, e, dos cinco mdicos a contados, trs, os Drs. Eduardo Frana, Domingos de Magalhes e Soriano

41

de Souza, so mais espiritualistas que a prpria espiritualidade, mais sectrios da imortalidade do que esta mesma o seria. Por outro lado, os dois escritores filsofos pertencentes classe dos legistas, o Visconde do Rio Grande e o Dr. Tobias Barreto de Menezes, so no s dos mais originais e profundos como dos mais despreocupados dos aferros da educao. No envolve isto a defesa do bacharelado brasileiro, a que por minha vez perteno, cujas pssimas condies cientificas sou dos primeiros a proclamar, e cuja reforma se me antolha indispensvel. Os ptrios legistas, em sua quase generalidade, so a nossa classe mais perigosa, por enfatuada e ignorante. S podem correr parelhas com os seus irmos de cultura, os membros do nosso clero. Nutridos do esprito frvolo da baixa literatura que cultivam nas Academias, e de chatas antigualhas dos juristas lusos, ei-los que proclamam a sua pobre jurisprudncia a mais sublime das cincias, e fazem da retrica a sua arma de combate! [92] A essa classe inculta, e desnorteada por no sei que falsa intuio do mundo e da humanidade, devemos, em grande parte, o nosso desconchavo poltico e o nosso abatimento social. Onde quer que ela tenha predominado, o mesmo se nota, em maior ou menor escala. No sem razo que se pode indicar como uma das causas das desordens pblicas da Frana e da Espanha aquela preponderncia, ao passo que o sossego e grandeza da Alemanha e da Inglaterra se devem em parte ao grande peso que ali tm os naturalistas. O jurista brasileiro, ou seja ele um doctor Joannes a Regulis, ou um doctor Mater Galla, um ente hoje desclassificado, e que reclama urgente transformao. Aquele que se levanta acima do nvel comum, o faz exatamente, irremediavelmente rompendo com as tradies e posturas de sua classe. -lhe mister fazer tabula rasa da pobre cultura que lhe inocularam nas Academias para aproximar-se das ideias e da cincia do tempo. preciso, em suma, ser uma espcie de renegado. A outra qualidade do Sr. Visconde do Rio Grande, a de membro mudo do senado, vem, de alguma sorte, confirm-lo. O nobre senador nunca tomou parte nas discusses teolgico-metafsico-retricas do nosso parlamento, e o que iria ele l dizer? Apaixonado pelas cincias fsicas e naturais, com uma intuio mui diversa da dos nossos legisladores parlantes, o que poderia ele em face da facndia de um Zacarias, ou de um Cndido Mendes? O que certo que o nobre visconde ia passando despercebido, e talvez por que no diz-lo? passando por medocre, porque nunca falou!... O caso grave neste pas. Ser deputado ou senador e no orar... demonstrativo sinal de fraqueza ou de ignorncia. Todo o parlamentar de bons quilates tem sempre o que dizer... Mas vamos ao contedo dO fim da criao. Em rigor aqui no devia ocupar o meu leitor com esse notvel livro; o seu objeto pertencente s cincias naturais inorgnicas, mxime geologia, ficando-lhe alguma coisa ao longe as especulaes filosficas. Como, todavia, ali leem-se boas laudas sobre a teoria cientfica do universo, e como a filosofia, estudo geral, abarca hoje todos os domnios, no fora do assunto consagrar, nestas pginas, ao livro do preclaro senador um pequeno captulo. Bem se compreende, portanto, que nos devemos de preferencia deter ante o que nele tem um carter geral, isto , diante daquilo que mais de perto nos interessa. A obra se divide em duas partes; nestas esto espalhadas observaes e estudos de ordens diversas, de fisionomia mais ou menos especial, estudos e observaes dirigentes a provar os dois alvos principais do autor. Estes se reduzem afirmao de que o planeta sobre o qual habitamos vai sempre crescendo no curso das idades geolgicas, e negao da clebre teoria de Laplace. O lado positivo me parece bem fundamentado; a face negativa da obra que no deixa de ser permevel por mais de uma juntura. Antes de tudo convm advertir que no devemos formar do Sr. Visconde do Rio Grande a ideia de que seja ele um sbio; apenas, nas cincias, um diletante, mas um diletante consciente. Apesar de ter muito lido e meditado, ele no fez observaes prprias, estudos inteiramente seus e originais. um erudito em cincias naturais, ramo dos conhecimentos humanos onde

42

mais vale a prpria indagao do que a leitura. Para prov-lo, basta ponderar que em todo o grosso volume de mais de 650 pginas, com que brindou as nossas letras, s um pequeno, e, devo diz-lo, insignificante achado seu exposto aos nossos olhos. Este mesmo no uma descoberta; vem apenas provar que o nobre visconde, como naturalista, nem ao menos tem viajado, indo pouco alm de seu jardim as suas indagaes. O fato a que me refiro assim exposto em seu livro: Nas areias nimiamente conchferas da nossa Praia Vermelha, de que tenho alastrado o meu pequeno jardim, encontrei uma Astarte sulcata inteiramente semelhante dos calcrios carbonferos; uma Avicula que aparentemente no difere da Posidonimya Beckeri dos carbonferos inferiores, e um Cerithium tal qual a Murchisonia gracilis descrita por Sir Charles Lyell como pertencente aos terrenos cambrianos.[93] No obstante s dispor de uma erudio de segunda ou terceira mo, o nosso autor revela, em todo o seu escrito, uma grande tenso de esprito, e um elevado senso crtico. Grandes mritos deixa ver em seu livro; os principais so: o ser franco sectrio do darwinismo, como nolo mostra no cap. XIV;[94] o dilucidar com vantagem muitos pontos obscuros da geologia brasileira[95]; o demonstrar suficientemente o fim principal que se props.[96] A tudo isto junta-se ainda a clareza da exposio; o trabalho metdico e o estilo do escritor simples e cho. Estas qualidades so bons predicados, e raros neste pas. Quem suporia, por exemplo, que no senado brasileiro, classe que no brilha muito pela sua ilustrao, tnhamos um sectrio inteligente e adiantado das ideias de Darwin, nome que muitos ali no pronunciam sem primeiro se benzerem? A tese do Sr. Visconde do Rio Grande , j o disse, provar o crescimento da Terra. Para isto, ele aproveitou-se de quantos argumentos teve sua disposio. O ar atmosfrico, direta e indiretamente; os resduos vegetais e os animais so as suas provas prediletas. Mas no o simples crescimento terrestre que ele advoga; d tambm ao planeta, fundado em Stanilas Meunier, uma vida prpria e sui generis. Devo declarar que estas ideias no so novas. Quanto primeira o nosso prprio autor confessa que no fez mais do que desenvolver certos pensamentos esparsos em alguns escritores, que cita, e tirar a consequncia de premissas ensinadas pela geologia. Aquela ideia no era, todavia, por todos aceita, nem demonstrada diretamente nos tratados da cincia. O servio prestado, neste ponto, pelo nosso titular foi o dar corpo quele pensamento, e revesti-lo de roupagens capazes de afrontar a discusso e anlise. A ideia de vida prpria, no s da Terra, mas de todo o mundo, tem sido advogada em mais de um perodo da histria da filosofia. Alm de Meunier, ainda agora, sob os nossos olhos, o clebre escritor e sbio belga J. Delboeuf ensina que todo o universo dotado de sensibilidade e inteligncia, como o , e pelos mesmos ttulos, de extenso e movimento. Em todos os seus tratados a ideia exposta e sustentada. Suas afirmaes so categricas. Escreve ele: Para ns, j dissemos diversas vezes, cremos que desde seu nascimento o mundo reafirma tanto a inteligncia quanto a matria e o movimento [98]. Ainda ultimamente, foi mais preciso: O universo, em seu estado inicial, reafirma portanto, ao menos em germe, a sensibilidade, a inteligncia, a liberdade, pelo mesmo ttulo que reafirma a matria e o movimento . [99] Os que conhecem a evoluo filosfica da atualidade sabem que o novo pessimismo alemo de Hartmann admite e proclama na Philosophie des Unbewussten, que toda a matria, que existe, ornada de vida, sensibilidade e inteligncia, em estado inconsciente no universo, e consciente no homem. E a reao filosfica de Hartmann no nada para ser desprezada, quando vemos um homem, como o Professor Adolf Lasson, de Berlim, assim se exprimir a seu respeito: Quem estivesse disposto a descrever a atual situao dos estudos filosficos na Alemanha, no procederia desastradamente se passasse em revista as correntes favorveis ou contrrias a Eduard von Hartmann, tomando como ponto de partida e como critrio suas obras. Apesar das apreciaes divergentes sobre o valor efetivo e sobre a validade permanente das opinies

43

esposadas por von Hartmann, quase todos sentiram a necessidade de confrontar o seu prprio pensamento com a filosofia do inconsciente, que desfruta na cincia filosfica posio relevante. Inclusive aqueles sem posio definida tambm sentem a tentao de ouvi-la no tocante a este problema que empolga muitos espritos. Disto resulta um rico conjunto de vozes e, neste concerto, todas as opinies e tendncias filosficas vm luz como que imbricadas. sempre agradvel a verificao de que pelo menos uma pessoa sabe que est sendo ouvida por todos.[100] No levarei, por necessidade de plano, o meu leitor s provas detalhadas das asseres do nosso naturalista. Seria embrenhar-nos em pura geologia. Concordemos com ele em conceder certa vida e crescimento ao planeta, pois que, entre outras verdades, j sabamos ser o crescimento um resultado da existncia do ter, e que a Terra vai, por meio das rochas, sugando, diariamente, da atmosfera notveis quantidades de gua e de ar.[101] No se pense, porm, que o esprito de nosso escritor est isento de qualquer exagerao. Ao contrrio. Ele, por contradio com a filosofia monstica de Darwin, ainda um finalista. O ttulo mesmo, um pouco extravagante, de seu livro o mostra. O fim da criao, ou a natureza interpretada pelo senso comum... Mas qual ser o fim, o destino da criao? O autor no nos fala do universo em geral; mas com a Terra ele claro; seu fim crescer. Com as plantas e animais e o homem ele tambm terminante; o seu fim contribuir para aquele interminvel crescer. Ouamos a linguagem franca do Sr. do Rio Grande. Depois de falar largamente sobre a alimentao das plantas, diz-nos: Pelo que respeita matria da nutrio, os animais se dividem em herbvoros e carnvoros, segundo os alimentos so vegetais ou animais. A nutrio animal, que consiste em os animais se devorarem uns aos outros, se nos antolha primeira vista, uma vez que eles foram dotados de sensibilidade, como uma lei excepcionalmente cruel, que muito se afasta da usual e notria benevolncia com que o Supremo Autor de todas as coisas regulou a criao dos seres organizados. Nem creio que caiba na nossa inteligncia explicar a dureza de semelhante lei, sem recorrermos considerao de que os dois reinos orgnicos no existem seno para condensar a matria com que contribuem para o engrandecimento da Terra. Com efeito, no ser seno tendo-se em vista este grande fim, cuja importncia predomina sobre as convenincias dos animais, que poderemos compreender a lei de que se trata, e que chegaremos mesmo a convencernos de que, desde que o animal alcana o seu maior crescimento, que quando pode fornecer maior soma de despojos, tem preenchido o seu destino, e convm que cesse de viver para dar lugar a outros.[102] Isto pelo que diz respeito s plantas e animais; quanto ao homem, depois de falar de suas ddivas diretas, a vem o ultimatum a seu respeito: Mas a contribuio principal da espcie humana ainda no a que consiste na sua prpria carne e ossos, mas na carne e ossos dos muitos animais de que ela promove a reproduo para sua nutrio e servio, na grande cpia de frutos que semeia e colhe para se e para esses animais, e na quantidade tambm considervel de plantas txteis que cultiva para delas se servir. Tudo isto reunido forma uma imensa massa de ar condensado, que sem cessar o homem espalha pela face da Terra, sem parecer estar em conscincia de que esta a sua principal, se no a nica misso neste mundo. [103] J se v qual o fim do homem, e de suas indstrias. Mas eu no quero ser injusto com o digno visconde, deixando de mostrar toda a extenso de sua lgica. A nossa prpria civilizao tem por fim aumentar a crosta do planeta. Escreve ele: A nossa vida moral ou espiritual, que se nos afigura talvez como razo determinante de nossa existncia, desaparece inteiramente com a morte, e de ordinrio antes da mesma morte, como se fora um sonho, no ficando de real e positivo seno o nosso cadver, essa poro de ar condensado que a mesma natureza nos constrange a entregar-lhe sem maior tardana [...] Por-

44

tanto, criando o homem racional e ao depois civilizando-o, no parece que a natureza tenha tido outras vistas seno as de aumentar a massa dos despojos orgnicos.[104] De tal modo, at a inumervel quantidade de livros que a civilizao vai espalhando, a contado tambm O fim da criao, tem por nico objeto essencial contribuir para o aumento da crosta terrestre! O livro concorre duplamente: por se, de modo direto, com suas pginas rotas, e ainda mais apurando a civilizao, cujo alvo acabou de ensinar-nos o Sr. Arajo Ribeiro. Eis a que se reduz a nobreza do desenvolvimento filtico da humanidade; mas eis tambm at onde pode chegar um sectrio das causas finais! Aplaudo, com fora, que o nobre brasileiro tenha concorrido, com sua doutrina, para derrubar o velho erro antropocntrico, e a conter as nossas veleidades de grandezas, que no nos cabem. Aplaudo, ainda, que tenha demonstrado com vantagem a sua tese predileta; lastimo, porm, que um esprito to lcido e perspicaz ainda v tropear nas velhas asperezas das finalidades. Como observador e como darwinista, devia contemplar e determinar os fatos sem envolver-se em conjeturas e possibilidades. O fim da criao... Quem disse ao escritor que houve uma criao, e quem lhe autorizou a designar-lhe um fim? Ele a no procedeu como filsofo. Antes de passar alm, quero fazer justia a um predecessor do digno visconde. Conheci, e muitos dos meus colegas podem atest-lo, em Pernambuco um lente de geografia, adjunto a uma Faculdade de Direito que ali existe, que, durante uns bons trinta anos, ensinou pontualmente a teoria do crescimento da Terra, muito antes do Sr. do Rio Grande. Os argumentos do bom lente, hoje jubilado, que no eram dos mais convincentes. Ele tinha como prova principal a Rua Direita da cidade do Recife, cujo calamento est hoje alguns ps acima do nvel do cho das casas. Os rapazes no deixavam de tomar boa dose de divertimento com o srio e um tanto ratnico doutor... Mal sabiam eles que o senador do Imprio, ex-enviado junto corte de Frana, o Visconde do Rio Grande traria, e com razo, anos mais tarde, igual argumento tirado de algumas cidades, como Jerusalm, por exemplo. O velho lente triunfou; ele est justificado. Tratando deste assunto, quis render um preito ao seu critrio e sua sabedoria... O nosso autor nem sempre se mostra inteirado dos modernos avanos praticados nas cincias que cultiva. Muitos fatos novos, ele os no refere por desconhec-los, ou cala-os por convenincia. O leitor paciente pode convencer-se comparando certas pginas dO fim da criao com alguns artigos publicados em revistas europeias[105]. Mas toquemos a face crtica do livro, e a mais interessante para ns. aqui que o Sr. Visconde do Rio Grande nem sempre se mostra munido de razo. Ele julgou necessrio banir a hiptese de Laplace para melhor firmar a sua doutrina do crescimento terrqueo. Os seus argumentos, nesta parte, no honram muito a sua sagacidade. Me parece que no havia preciso de repelir aquela clebre cosmogonia que d conta dos mais interessantes fenmenos de nosso sistema planetrio, e que a nica que pode justificar as prprias ideias do honrado senador. Procedamos por partes e cautelosamente. Suponho no leitor o conhecimento da notvel doutrina evolutiva do universo, ou teoria cosmolgica dos gases, entrevista por Herschell, em seus estudos sobre as nebulosas, formulada por Kant, e desenvolvida por Laplace. Aquele que a no conhecer, nem a puder ler na Allgemein Naturgeschichte und Theorie des Himmels, e na Exposition du systme du monde, pode v-la exposta e criticada na Natrliche Schpfungsgeschichte de Ernst Haeckel, ou no Cours de philosophie positive de Augusto Comte. Estes dois ltimos filsofos e sbios a desenvolvem com magna clareza e Comte at a auxilia por novas consideraes. [106] A exemplo do Sr. visconde, me dispenso de expor a afamada hiptese. Pesemos a sua crtica.

45

Releva, antes de tudo, notar que a defesa, que vai ser feita da doutrina cosmolgica dos gases, no importa a confisso de verdade inabalvel contida nessa teoria, quando certo que os seus prprios autores so os primeiros a d-la como uma simples hiptese, mais ou menos plausvel. O que deve sobressair de nossa anlise o nenhum fundamento das ponderaes do escritor nacional. no captulo primeiro de seu livro que ele se avista com a doutrina que deseja combater. Acompanhemo-lo passo a passo. Comea por insinuar que: a Terra dotada de uma vida prpria, e se nutre como os indivduos organizados, e que deve como estes indivduos crescer de volume, colhendo nas regies do espao, por intermdio de sua atmosfera, a matria necessria sua nutrio e crescimento.[107] J atrs concordamos em conceder Terra certa vida sui generis e o crescimento. Importa porm, agora, advertir que o nosso gelogo parece fazer depender sempre da vida da Terra o seu aumento, de modo que seja este indefinido. Aqui anda grande confuso de ideias; lembro ao nobre senador que viver no sempre crescer. As plantas e animais que so os dois reinos orgnicos da natureza, e os dotados de vida a mais perfeita, nem sempre crescem. H um perodo em que o crescimento estaciona. Tudo nos leva a crer que igual sorte est reservada Terra. Dados astronmicos e geolgicos concorrem para prov-lo. Creio que o Sr. do Rio Grande, para ser coerente, deve estender a todos os corpos do firmamento o privilgio que deu Terra. Neste caso, o nico verdadeiro, ele deve saber que existem alguns astros que tm, como aquela, uma atmosfera, e outros que j a tiveram, no a possuindo mais. O que prova isto? Que o crescimento naquelas grandes massas tende a estacionar; o que, de todo o ponto, se coaduna com o sistema de Laplace. Ao contrrio, sendo o calor da Terra e de todos os nossos planetas oriundo do Sol, como no deixa de reconhecer o prprio autor, e nem a hiptese de Kant o contesta, e tendendo o astro central a esfriar, como tambm o declara, evidente que, crescendo sempre e indefinidamente os planetas, estes viriam a romper, antes de tempo, a harmonia do sistema, contra os votos expressos do digno visconde.[108] Ele no deu por esta dificuldade, e vai com o seu crescer constante at proclamar, contra todas as provas geolgicas, que o nosso globo vir ainda a ser uma estrela dotada de luz prpria. Para ele, a luz um privilgio da grandeza, e espera que a Terra l chegue um dia. No se contesta que a luz seja um atributo da grandeza; o que preciso entend-lo habilmente, como o faz a teoria que combate. Sim, a luz um predicado da grandeza, quer dizer: tanto maior foi a massa do planeta destacado do ncleo primitivo, quanto por mais tempo conservou a luz prpria. Mas no antecipemos ideias. Referindo-se ao laplacismo, diz ainda o nosso autor: Essa histria antiga da Terra que admite a existncia de uma nebulosa incandescente, de que se formou a mesma Terra, no deve ser recebida como histria, mas antes como um mito que faz retroceder a nossa cincia, para nos pr a par dos filsofos gregos quando imaginaram causas finais, a fim de por elas explicarem os fenmenos que no compreendiam.[109] Confesso que ainda no percebi o lao existente, aos olhos do Sr. Jos de Arajo Ribeiro, entre a teoria cosmolgica de Kant e a doutrina das causas finais. Tal ligao suponho no existir. Tanto mais firmado permaneo nesta conjetura, quando vejo essa bela explicao mecnica do mundo adotada e robustecida por Comte, o formidvel adversrio das causas finais. E se algum incompetente existe para fazer semelhante increpao, justamente o Sr. Visconde, genuno finalista, como j vimos. No creio ser mais preciso provar esse estado do seu esprito; quando o seja, a vai um trecho que o demonstra: Cumpre-nos presumir que se os astros andam em perptuos giros dever isso ser para preencher algum grande fim, como o da sua nutrio e desenvolvimento.[110] No pouco; mas o que excede a toda a expectao, neste sentido, que, exatamente no lugar em que censura a clebre teoria de finalista, o escritor fornece-nos um irrefragvel documento de sua perturbao filosfica.

46

Falando, por sem razo medir o calor csmico primitivo pelo que se nota nas combinaes feitas na Terra, da dificuldade que teria a primordial massa gasosa em conservar, por muito tempo, a sua alta temperatura, declara que este no ainda o maior embarao da teoria, mas sim em descobrir de onde que proveio essa temperatura, que mantinha volatilizada toda a matria de que se formaram os planetas. Laplace que se ocupou desta teoria, e lhe deu uma forma cientfica, nada diz a respeito da origem ou causa de to extraordinrio calor; e os autores que se lhe seguiram e abraaram as suas ideias, tm guardado o mesmo silncio a esse respeito.[111] Isto que fora naufragar no golfo das causas primeiras e finais. Se Laplace o tivesse feito, no seria digno dos encmios de que credor. No houvera dado a Bonaparte a sua clebre resposta. Mas o nosso Visconde mostrou-se ali um pouco ingnuo. Deve-se-lhe recordar que em mecnica monstica no tem o calor uma causa teleolgica ou transcendente. um resultado do movimento. Dificuldade de conservar o calor, e donde teria ele provindo?!! Por que dificuldade, se certo que as grandes massas gasosas estavam sujeitas s leis csmicas do movimento, atrao e repulso? Por que no saber-se a origem do calor, quando as propriedades da matria so suficientes para explic-lo? Aquelas dvidas me parecem um pouco dssonas, sendo apresentadas por um homem que acredita existir grande cpia de calor nos espaos, calor que nutre e aviventa, a seu ver, todos os astros. Donde teria tambm este provindo? preciso, porm, sem muita delonga, acompanhar o Sr. Visconde. Ele nos os vai mostrar a raiz de seus preconceitos, que so tambm os seus enganos. Escreveu ele: Segundo esta teoria, que no ensinada pela geologia, porque lhe no pertence, mas que filha de conjeturas de alguns sbios, o nosso globo em vez de ir crescendo, como me proponho sustentar, vai pelo contrrio diminuindo de volume, medida que suas partes se contraem pelo resfriamento.[112] Bem claramente inteligvel; o digno escritor impugna a doutrina evolutiva do universo, porquanto julga por ela dever a Terra ir diminuindo, o que lhe convm que no passe em julgado. Seria desmantelar a sua teoria predileta. Primeiramente, para observar que no coisa averiguada que a passagem de um corpo do estado lquido ao slido acarrete-lhe uma diminuio relativa de volume. Existe quem pense de modo diverso. Certo autor procurou demonstrar que a atividade vulcnica da Lua era devida unicamente ao crescimento de seu volume produzido no momento de sua solidificao. Um sbio de Viena da ustria, o Professor Tschermack, sem contestar-lhe a assero do crescimento do volume lunar, e, ao invs a aceitando-a, nega-lhe apenas a relao entre este fato e o da atividade vulcnica daquele satlite. Se esta ideia fosse justa dever-se-iam obsevar algumas vezes as manifestaes eruptivas e a formao das crateras na superfcie do gelo, pois a gua, ao congelar, passa por um crescimento de volume.[113] Tschermack consigna, pois, o acrscimo do volume da Lua, passando do estado lquido ao slido, e tambm o da gua, quando se congela. Estabelecida, assim, a dissidncia entre o sbio alemo e o nosso diletante, no vacilo em pronunciar-me, na falta de dados individuais, pelo primeiro. um nome muito mais acreditado no mundo da cincia. Bem se v, entretanto, que, tambm por este lado, a teoria de Kant, longe de opor-se s ideias do nosso compatriota, muito as favorece. Onde, ento, a necessidade de repeli-la? No tudo; em segundo lugar, dado como provado que a Terra diminui de volume, medida que se vai solidificando, ainda assim a recusa da parte do autor dO fim da criao, carece de fundamento. Porquanto, aquela diminuio deve ter lugar por um encurtamento do raio terrestre operado pela mesma forma por que se pratica o decrescimento do raio de uma laranja que murcha, o que no impede que sobre a crosta do planeta se deem novos aumentos de camadas. Um fato no exclui o outro. Nada impede que o grande volume decresa, por uma espcie de murchar lentssimo, ao mesmo tempo que, pelos meios indicados pela geologia, sua crosta se altere para mais. Sendo diversos os agentes, e contrrios por natureza, nada obsta a conceber-se a oposio dos seus resultados. Sou propenso at a enxergar nestas duas aes contrrias, na hiptese que

47

avano, a harmonia de duas foras, ou tendncias que se contrabalanam. Assim mais se perpetua o equilbrio geral do sistema. O Sr. do Rio Grande s porque concebeu uma ideia, que no passa de desenvolvimento de asseres de muitos escritores, nutriu a tentao de dar com a grande construo de Kant e Laplace por terra. E, todavia, grandes sistemas e grandes verdades se tm edificado, antes e depois deles, que podem todos buscar naquela notvel teoria um apoio de mais para o seu estabelecimento. Nada h mais belo na histria das cincias do que apreciar a insigne harmonia que reina entre as leis gerais astronmicas formuladas por Kepler e Newton, o sistema universal do ter de Fresnel e Bouchporn, a doutrina geolgica evolucional de Lyell, o sistema genealgico de Lamarck, a teoria da seleo de Darwin e Haeckel, as vistas positivas da histria de Comte e Spencer, nada h mais belo, digo, na histria das cincias do que contemplar a insigne harmonia que reina entre tantas e to profundas especulaes e a teoria evolucional do mundo do filsofo alemo e do astrnomo francs. Esta grande intuio universal um dos mais nobres presentes feitos pelo sculo passado ao atual. E nenhum dos fundadores das grandes teorias se julgou em indeclinvel obrigao de impugn-la. Por sup-la contrria s suas convices, no devia t-lo feito o nosso Visconde, quando nela, ao invs do que pensa, aprofundando-a, podia encontrar grande arrimo. Por meio dela que a doutrina do crescimento terrestre pode tomar um assento seguro no conselho das cincias. Se me no iludo, as duas observaes que tenho feito, uma relativa ao fato do crescimento dos astros ter um natural paradeiro, e outra de seu aumento, que chamarei externo, ser contrabalanado pelo encurtamento, que se pode chamar interior, se me no engano, estas duas notas so de natureza a garantir, pela hiptese de Kant, a doutrina defendida pelo naturalista brasileiro. Este, para invalidar as ideias que combate, mostra preferir-lhes as vistas de Boutigny, que no passam de uma nova edio da medocre cosmogonia de Buffon. Depois, falando de Guillemin, comete um errinho, que no deve passar sem observao. Escreve: O mesmo Guillemin, quando trata especialmente do Sol na sua citada obra Le ciel, nos diz igualmente que este astro verossimilhantemente o pai comum de toda a famlia dos astros que gravitam em roda dele, e que em pocas imensamente afastadas da nossa, saram de seu seio em forma de anis nebulosos.[114] Isto dito por oposio ideia de Laplace; mas quem h a que ignore que tambm o que ensina esta? Quem h a que no saiba que a grande cosmogonia extensiva a todo o universo, primitivo caos gasoso, na frase de Kant, caos que se foi, por certas leis matemticas, dividindo em enormssimas nebulosas, uma das quais formou o nosso sistema? No compreende o digno Visconde que desta, que hoje principalmente representada pelo astro central, que foram saindo todos os planetas em forma de anis nebulosos? A grande massa gasosa em seu movimento rotatrio, medida que se ia dividindo, ia conservando-se, como enorme ncleo, no centro regulador, que devia reter os novos planetas. Que outra coisa ela seno a origem do Sol, seu principal descendente, e que lugar, astronomicamente, ela ocupa seno o deste? Sim, o Sol o pai comum de todo o nosso sistema planetrio; ele o representante direto da primitiva nebulosa, que se multiplicou por fissiparidade. o que ensina a doutrina que defendo. A belssima experincia de Plateau, que o Sr. Visconde passou por alto, d uma prova material e palpvel do que tenho afirmado; ela um bom argumento a favor da hiptese. Depois daqueles considerandos, o senador passa a fazer um histrico da teoria gnea do universo, que confunde com a gasosa, e, depois de citar alguns nomes, chega a Herschel e Laplace. At nas vistas histricas foi ele infeliz, porque esqueceu o nome do genuno autor da doutrina, o filsofo crtico alemo, Immanuel Kant, que a formulou desde 1755. Afeito, como todos

48

os nossos, a ler s os franceses, cometeu to flagrante injustia, que pesa, porm, como uma inexatido. Antes de passar a diretamente refutar os argumentos em que se estriba a teoria kantescolaplaciana, ele observa que os sectrios desta do Terra uma crosta estimada em dez a vinte lguas de espessura, o que de uma tenuidade insustentvel em relao ao volume terrestre.[115] Esta pequenina objeo tem pouca procedncia, quando certo que outros seguidores da doutrina atribuem aquela crosta uma grossura muito mais considervel. Vejamos o Visconde avistar-se, face a face, com os argumentos adversos, e de que modo ele sabe vitorioso. As provas que vai refutar, a seu ver, so trs: o achatamento do globo nas regies polares; o calor crescente na crosta da Terra medida que se desce da superfcie para o interior; a existncia, finalmente, dos vulces. A oposio feita ao primeiro argumento se reduz a dizer que atento o grande volume terrestre, os achatamentos polares so insignificantes, e que, alm disto, o simples movimento de rotao suficiente para explicar o fenmeno. [116] Bem claro que o autor no nega o fato de ter o nosso planeta a forma elptica; quanto a julgar a elipsidade pouco pronunciada, uma ponderao to frgil que pouco valor merece da parte de quem analisa a sua crtica. O poder s por se o movimento de rotao do planeta explicar-lhe as depresses dos polos, me parece um pouco difcil de conceber, na hiptese de ser ele um todo slido e extremamente compacto. Demais, a clebre experincia de Plateau, de que j falei, derrama aqui muita luz. Envio para ela o Sr. do Rio Grande. Cita, neste lugar, alguns autores que combatem, como ele, em prol da mesma negao. Entre outros, l vem o nome de Liais, o autor pouco festejado do magro livrinho A supremacia intelectual da raa latina, o que nada confirma, nem infirma; porquanto tambm sabido que os grandes espritos que se chamaram Leibniz e Huyghens no aceitaram a teoria da atrao universal de Newton, to geralmente acreditada depois, e que foi o objeto de motejos daqueles dois notveis homens. Quanto prova tirada do calor crescente da crosta terrestre, e que se demonstra pelas minas, poos artesianos e fontes termais, a crtica que combato ainda se ostenta mais dbil e prevenida. O autor no contesta o fato, e nem o explica; contenta-se com dizer, em substncia, que os estudos a respeito no so to gerais e profundos que nos habilitem a tirar uma concluso segura.[117] No basta. Qual ser, ento, a causa do fenmeno que no pde negar? Ele parece convir com o Baro de Cuvier que o Sol unicamente que aquece a Terra. Neste caso, fora de dvida, que a progresso do calor deveria dar-se em ordem inversa, isto , tanto mais intenso, quanto mais prximo superfcie. o que no se nota. O terceiro e ltimo argumento, o da ao dos vulces, ainda menos foi refutado. Tudo o que se lhe opos reduz-se a duas afirmaes principaes: que as matrias sabidas dos vulces so as mesmas conhecidas no exterior da Terra, no podendo, portanto, ser provindas do seu centro; que as erupes, se viessem de tal origem, deveriam ser ainda mais considerveis do que so. Ao primeiro asserto basta replicar com a grande verdade estabelecida pelos maiores sbios do sculo, e proclamada com jbilo por Tschermack: Quando Howard, Klaproth, Vouquelin, Berzelius tornaram conhecida a composio qumica elementar de um grande nmero de meteoritos, para logo percebeu-se que os elementos simples que entram na composio destes corpos so idnticos aos dos que abundam na crosta terrestre. J tinha, anteriormente, Chlada reconhecido a natureza planetria destes maravilhosos produtos. A ligao dos meteoritos e dos planetas fez presumir que os outros corpos celestes so igualmente constitudos pelos elementos de nossa Terra. As investigaes de anlise espectral, inauguradas por Bunsen e Kirchhoff, tornaram evidente o fato pelo que diz respeito ao Sol; as

49

observaes de Secchi, Huggins e Miller sobre os espectros das estrelas fixas tornaram provvel a opinio de que o universo inteiro constitudo pelos mesmos elementos.[118] E o Sr. Visconde se admira de que os vulces lancem lavas que provam o fato! Mas, dir ele, s vezes algumas crateras expelem resduos vegetais e animais, que no vm, por certo, do centro em fuso. E quem jamais o disse? Estes sedimentos so oriundos da parte da cratera que atravessa a crosta terrestre. claro, e no faz-se mister largo esforo de compreenso para v-lo, que a mesma parte slida da Terra contribui tambm para as lavas; pois no se admitte que a poro do solo, que foi removida pelo furo vulcnico, e todas as que lhe so adjacentes no sejam abaladas pela erupo e no entrem em concurso com Ela. Tenho pressa de findar. O captulo, que se encarrega de repelir ideias, que bem aproveitadas seriam de grande auxlio ao escritor, que aprecio, de todos os do livro o mais franzino. Removido ele, e alguns senes espalhados pela obra, j apontados com magna imparcialidade, e mudado o ttulo dela para A Terra e seu crescimento, estudo de astronomia e de histria natural, ou outro qualquer que lhe possa mais convir, o trabalho do Sr. Visconde do Rio Grande ficar sendo um dos escritos mais notveis publicados neste pas. Na enumerao das provas em que se funda o sistema de Kant e Laplace o autor no foi completo, ainda que parea ter sido sincero; deixou de indicar muitas outras argumentaes em que aquele se firma. Entre estas no lhe era lcito esquecer: a oriunda da distribuio do calor na superfcie da Terra, calor que foi muito mais intenso em passadas idades geolgicas; a de terem as guas, por uma evoluo natural explicada pelo sistema, ocupado outrora toda a face terrestre; a das submerses e levantamentos que se tm dado na crosta do planeta, etc. Afinal, a moderna explicao do vulcanismo csmico muito auxilia a doutrina. Os astros so todos sujeitos a passar pela fase de Sol, de Terra e de Lua e todos por um momento vulcnico. Isto confirma as nossas ideias. Diz Tschermack: Pensando neste todo de fenmenos, quem tiver no esprito a teoria de Kant sobre a semelhana de desenvolvimento dos astros, ser levado a pensar que os corpos celestes propriamente ditos no so os nicos expostos a tais modificaes. Admitir facilmente que o vulcanismo uma manifestao csmica, no sentido de que todos os astros atravessam uma fase vulcnica em seu desenvolvimento . [119] O nosso Visconde, s vezes, recorre aos embaraos da geologia para chamar a adeso s suas ideias. Ningum contesta o quanto resta ainda a fazer quela cincia para tornar-se de todo positiva; mas, por outro lado, ningum nega o como ela pode tornar-se acanhada quando dirigida por um esprito sistemtico. Basta o exemplo de J. C. Southall, querendo provar que a recente origem do homem ilustrada pela geologia e pela moderna cincia da arqueologia pr-histrica, segundo o prprio ttulo de sua recente obra. O nosso Visconde no precisa ser impertinente para ainda ser proveitoso o seu livro.

IX
O Dr. Domingos Guedes Cabral um moo formado em medicina pela Faculdade da Bahia em fins de 1875. Escolheu para objeto de sua tese inaugural o espinhoso assunto As funes do crebro, [120] a que deu uma resposta de acordo com as ideias do naturalismo filosfico mais acreditado em nossos dias. Era a primeira vez que um doutorando ousava fazer ouvir, em documento pblico, no recinto de uma de nossas tristes Academias de Medicina, o brado da cincia emancipada. A tese foi repelida, substituindo- a o seu autor por outra: Qual o melhor tratamento da febre amarela? Entretanto, a mocidade acadmica reagiu, a seu modo, fazendo publicar o belo trabalho do jovem baiano. As funes do crebro so um livro interessante; so um apanhado ligeiro e claro de algumas questes momentosas discutidas sobre o grande rgo.

50

O autor apadrinha-se com nomes conceituados, e, luz de muitas citaes, chega ao alvo que se props. Conquanto no tenha ele entrado largamente nos mistrios de psicologia fisiolgica, o que, alis, nos promete noutro livro O crebro e a alma; conquanto, sobretudo, no tenha aparecido no debate com armas prprias, nem tenha levantado o vu de muitas dvidas que se prendem ao assunto, ainda assim a sua obra uma grande novidade para o nosso pblico, e digna de apreo. uma boa resposta que se pudera dar ao ltimo livro do Sr. Visconde de Araguaia A alma e o crebro, que no passa da dcima edio, com alguns apensos, do livrinho de Janet Le cerveau et la pense. [121] Eu disse que o mdico brasileiro no apareceu ao combate com armas prprias, e uma verdade; no se encontra no seu trabalho uma s experincia sua, uma s descoberta que lhe devesse a luz. No canso de assinalar este defeito capital de nossos livros de cincia; no passam de compilaes, e oxal que muitas delas no fossem indigestas! Ns outros no temos experimentadores. Ainda h pouco, na Inglaterra, foi promulgada uma lei proibitiva, em certos casos, dos processos de vivisseco, como no-lo informa Carl Vogt.[122] Entre ns no haveria necessidade de to esquisita maravilha no meio das maravilhas de nossa legislao. Meros repetidores, os nossos bons savants dispensam as severidades dos pietistas. Ainda mais cresce de ponto to sria lacuna, se de um especialista tem-se o direito de esperar alguma coisa de seu prprio tesouro, e se as funes do crebro so o que h do mais incerto em fisiologia. Quando vemos um homem como o professor Charcot, fora de experincias prprias, auxiliar a doutrina das localizaes cerebrais por meio da anatomia e fisiologia patolgicas, e encontrar completa negao por parte de um outro como Browm-Squard [123]; quando vemos um como Delboeuf atacar Luys e escrever em A psicologia como cincia natural: A fisiologia do crebro a mais obscura de todas as partes desta cincia; diz-se o nome: no se conhece, por assim dizer, nada sobre este rgo;[124] quando tudo isto se d, no creio que se faa uma obra muito durvel em compendiar teorias e achados alheios, sem a respectiva contraprova, teorias e achados que podem tombar por terra de um dia para outro. O nosso autor abraa, com fora, a teoria de Lewes sobre a nova interpretao da clebre descoberta, por tanto tempo to acreditada, de Charles Bell a respeito dos nervos sensitivos e motores. [125] Pois deve saber que o prprio Lewes, assinalado por to aturados e fecundos estudos sobre a matria, assim se exprime em relao grande obra de Ferrier The functions of the brain: O livro do Dr. Ferrier , sob vrios aspectos, uma obra importante. Cheio de fatos deexperincia e de dedues tericas, escrito com clareza e com vigor, ele contribui em grande parte para o nosso conhecimento (ou para a nossa ignorncia) das funes do crebro. No tomem por epigrama o meu parentse: nossa ignorncia pelo que toca s funes do crebro no d lugar a uma s dvida, e ns prprios a entretemos, aceitando como verdades indiscutveis os conhecimentos adquiridos, o que nos impede de investigar por outras direes.[126] Difcilmente poderia o leitor encontrar umas palavras mais adequadas ao nosso caso. Temos o sbio Lewes, autoridade na matria, declarando que um livro de uma outra autoridade contribui para a nossa ignorncia sobre o magno assunto, e protestando contra os pretendidos conhecimentos adquiridos que impedem as futuras investigaes... O que diramos do livro do mdico baiano, despido de experincias e de altas pesquisas? Bem se v que o no devemos tomar por mais do que vale, isto , um resumo claro, e, para ns, til por se opor de frente misera e mesquinha psicologia que se ensina, com aplauso do governo, em nossos pobres colgios... O autor, disse eu ainda, no entrou plenamente nas questes de psicologia biolgica, o que seria de maior interesse para o nosso assunto. Ele pouco refere no tocante a esses problemas. Entretanto, vai fazendo enormes progressos o que os alemes chamam a psicofsica. Ainda

51

alguns trabalhos, como o de Hermann Lotze, Psicologia mdica, e, em parte, o de J. Delboeuf j citado, tm determinadas veleidades espiritualistas. uma desvantagem. O ponto de vista da cincia do homem deve hoje em dia ser superior aos velhos sistemas. Quando nos dirigimos ao estudo da natureza, no levamos uma ideia preconcebida; vamos investigar fatos, e nada mais. As cincias fsicas e naturais no so nem materialistas, nem espiritualistas. o que se h de fazer com o homem; deve ser ele abordado pela anlise no intuito de descobrirem-se fatos, sem preocuparmo- nos com a velha mitologia metafsica. Quanto ao nosso autor, ele franco em repelir o antigo dualismo do homem, e vejo nisso um motivo para o elogiar. Escreve ele: Se o crebro, quanto ao seu volume, quanto s suas dimenses, sua forma, ao seu desenvolvimento, sua composio histolgica e qumica, esta na razo direta, marca, acentua, gradua, por assim dizer, a inteligncia; se com o exerccio intelectual esse rgo se desenvolve, obedecendo destarte a uma lei fisiolgica comum a todos os rgaos; se esse exerccio se embaraa, se dificulta, se impossibilita com acidentes que sobrevm sua textura ou s suas imprescindveis relaes; que obstinada cegueira, que ptreo sistematismo faz que se duvide ainda um momento de que esse rgo seja o agente do fato intelectual, de que seja produto seu, exclusivamente seu, o pensamento? Pois quando a anatomia comparada com seus contrastes, a qumica com seus aparelhos, a fisiologia positiva com suas experincias, a patologia com suas inequvocas observaes, nos vm acordes todas dizer: mais apto ao pensamento o animal que melhor crebro possui; sem certos elementos, que mais concorrem no homem, o pensamento impossvel; o crebro desenvolve-se com o uso; sem ele no h pensamento; o desarranjo cerebral traz o desarranjo intelectual, etc.; h ainda por ventura quem de nimo so e calmo trepide beira vertiginosa desta profunda verdade? Se o crebro fosse um mero instrumento, verdade, como todos os instrumentos, daria tanto melhores resultados quanto mais perfeito fosse; mas guardar-se-ia ento a essa proporo indeclinvel, essa graduao fisiolgica em toda a animalidade, em cujo topo somente, entretanto, em cujo ltimo degrau apenas, dizem os metafsicos, h a soberania privilegiada da alma imaterial em que deve residir o pensamento? Se o crebro fosse um mero instrumento teria, possvel, necessidade de conter tais e tais princpios qumicos; mas a que viria ento que esses princpios, que nada tm que ver com a alma imaterial, existam em maior cpia nos seres onde mais desenvolvida a inteligncia, nomeadamente o homem, onde, alis, para que tantos elementos qumicos, desde que dispe de um princpio exclusivamente seu? Se o crebro fosse um mero instrumento, muda j aqui um pouco a questo, como todos os instrumentos, longe de desenvolver-se devera gastar-se com o uso: como explica-se, porm, que ao contrrio se desenvolva, obedecendo lei comum fisiolgica, da mesma forma que se desenvolve o bceps no antebrao do obreiro? Se o crebro fosse um mero instrumento, finalmente, como explicar que, ao passo que ntegro continua a funcionar umas vezes, a despeito das leses parciais, quando se trata do princpio substitutivo fisiolgico torna-se imprestvel, outras vezes, sob o domnio de leses que rompem apenas o seu mecanismo? Essa alma psicolgica ento coisa bem extravagante! No! Pacincia, senhores metafsicos! A alma espiritual pode ser utilssima, imprescindvel mesmo; Mas l fora, em vossos tratados, na economia de vossos clculos, de vossas previses; c, na economia do homem, no crebro colocado sob o escalpelo da experimentao, nada, absolutamente nada, tem que ver, inteiramente intil.[127] Salvo certo tom declamatrio e certo ar de absoluto que transpira desta pgina, ela deve ser consignada, no tanto pela sinceridade, como pela coragem do escritor. Ele um dos que ousam dizer o que pensam; um benemrito do esprito nacional. Quisera-o, por sua vez, ver inteiramente desafogado de quaisquer liames sistemticos, descrevendo os fatos e elevando-se s leis, sem tombar para um ou para outro dos lados da velha rotina. Ele, por certo, propende

52

para o vasto realismo cientfico, onde no existem doutrinas e teorias e onde s estudam-se as relaes e tiram-se as consequncias. A grande fora da nova tendncia est em no serem os seus resultados filhos das preocupaes, mas corolrios fatais de princpios demonstrados. No importa isto meramente uma precauo do esprito cientfico; tambm uma necessidade do mtodo positivo que s admite afirmaes naquilo que se puder provar. A psicologia, estudada luz da fisiologia, nada ideve fazer mais do que investigar as condies em que se produzem os fenmenos mentais, suas relaes entre se e com os fatos estranhos, fugindo das essncias, das causas recnditas e inacessveis. Nada de afirmaes prematuras; no para dar ao espintualismo algumas esperanas de vida; sim para preparar-lhe desastrosa e irremedivel morte. Pareo esquecer-me que devo dar a conhecer a suma do trabalho do nosso autor. Pelo que ficou transcrito, bem se compreende a que nobre doutrina foi prender ele o seu pensamento. De acordo com grande parte das ideias que advoga, que j eram mui correntes no mundo da cincia antes do baiano pegar a pena, no vejo haja mister abrir debate onde pouco haveria a refutar. As funes do crebro so um apanhado inteligente, como j disse, de alguma coisa do que de proveitoso se h escrito sobre o assunto. Na parte filosfica o autor se apegou principalmente a Bchner, Moleschott e Luys, adjuntos a Taine e Bain. O livro trata principalmente dos seguintes objetos: crebro e sensao, crebro e movimento, crebro e pensamento, crebro e sentimento. A estes juntam-se, secundariamente, outros, como: as localizaes das faculdades intelectuais, origem das ideias ditas morais, e a questo das paixes e do crime. Ouamo-lo sobre esta. Depois de estabelecer, em geral, que as paixes so a perverso dos afectos, e denunciam um desarranjo orgnico, assim se exprime: No compreendemos que, em pleno uso fisiolgico de seu crebro, possa o homem perverter seus sentimentos. As paixes so molstias. Vede: aqui, e figuraremos casos dos piores, um ambicioso, que, enjaulado nos varais de ferro de sua cobia, procura a todo o transe saciar a agrura cruel de sua sede de riquezas. Esse desgraado um mau dia, calcinado mais e mais pela nsia de sua agonia tenebrosa, pega de uma clava e esmaga a algum que lhe disputa a posse de uma riqueza. Malvado! exclama a sociedade , corao de fera que deve gemer eternamente no fundo duma masmorra infecta, seno expiar de uma vez sob o cutelo sangrento do suplcio! Mas a cincia? Que faz a a cincia que no interroga aquele organismo, antes que a lei inexorvel interrogue aquela conscincia? Que faz ela que no vai antes estudar aquele rprobo da sociedade, que pode entretanto no ser mais do que uma vtima de se mesmo? Que faz ela a de braos cruzados, que no procura descortinar na trama de seus rgos o segredo daquele ato que a lei vai ignorante e injustamente talvez punir? Quem nos diz que aquele prurido impaciente e minaz que fazia referver a mente quele desgraado no anseio cruel da cobia, no era antes o efeito de uma desordem circulatria, de um desarranjo qualquer, tendo por sede talvez um ponto capital da grande mquina humana em seu principal aparelho? Quem nos diz que uma simples compresso, que uma partcula insignificante mesma, deslocada do equilbrio normal, no seja a causa primordial, o agente nico de to tristes efeitos? No se obra mal seno porque mal se sente, porque mal se pensa. Todo o ato, verdadeiramente, filho de um movimento cerebral. Obra-se porque pensa-se. Esta a verdade. Ora, se vemos que um simples afluxo, diremos melhor, uma quantidade mnima, relativamente, de sangue introduzido nos vasos do crebro, excitando-o de certo modo, faz que se desorganize a mecnica intelectual, produzindo tal ou tal aberrao, que razo haver para no admitir-se que tal ou tal desorganizao nas chamadas faculdades afetivas, e portanto que as paixes sejam, por sua vez tambm, a consequncia de um desarranjo circulatrio, de um vcio

53

acidental dando em resultado uma irritao correspondente no rgo central do sistema nervoso? A clera, por exemplo, que engendra tantos atos maus, a sua maioria, por assim dizer (porque, bem raciocinado, a razo deve ser da maioria dos crimes acha-se afinal neste excesso de sentimento) o clera que outra coisa mais do que uma superexcitao cerebral. Parecer talvez a muitos que essa superexcitao consequncia, e no causa do fenmeno; mas ento, como explicar-se que, nas mesmas condies, agitados pelos mesmos motivos, dois indivduos revelem fenmenos distintos? Uma frase que a um passa despercebida, traz imediatamente no outro um estado hipermico do crebro? Responder-nos-ho por ventura com as idiossincrasias? Mas idiossincrasia no mais do que uma palavra inventada para o que no se conhece. E isso que no se conhece que instistimos para que se procure conhecer. Supondo um indivduo que toda a sua vida houvesse procedido dum modo regular, irrepreensvel mesmo, pautando-se escrupulosamente pela moral. Esse homem, numa m hora, recebe um insulto que fere atrozmente sua dignidade. Qual o primeiro fenmeno que a fisiologia ali iria surpreender, se bastante se apressasse para naquele mesmo instante examinar o seu crebro? Certo que encontr-lo-ia pelo menos hiperemiado. Supondo mais agora que, travado de razes com seu agressor, chega esse homem ao apuro, dura contingncia de mat-lo. Ento, quando a sociedade ala-lhe j o brao sobre a fronte a imprimir-lhe o estigma candente, e que portanto no deixa mais tempo a ningum de interroglo em suas funes, quem nos diz que a cincia no iria reconhecer ali um grau adiantado daquela hiperemia, que, congestionando o rgo, abolisse temporariamente a ao intelectual, e portanto entregasse o desgraado ao puro domnio, ao imprio brutal das foras orgnicas? Quem nos diz que no houve ali uma loucura passageira? Bem, conceder-nos-o talvez muitos casos: mas a, diro, trata-se de caso violento, rpido. E os crimes com premeditao? E essas monstruosidades to longamente amassadas a pelo corao de tanto perverso? fato, no h dvida, h seres humanos que ruminam por dias e anos, friamente, como se diz, na calma do silncio e do dio, os meios sinistros de uma vingana. Mas, quid inde? no h a tambm homens que gastam anos a ruminar, no uma ideia assassina, mas uma ideia banal? Um matemtico, por exemplo, um belo dia no se apresenta dominado por uma ridcula utopia que o tiraniza, se possvel for, muitos anos? E por que, ento admitir- se para ali uma causa diversa da que se atribui aqui, quando em ambos os fatos no h seno um vcio do crebro, ali produzindo o dio, aqui a utopia; ali pervertendo a inteligncia, aqui os afetos? O manaco que leva anos a concertar improficuamente planos de banalidades no ter, no lgico que tenha, porventura no jogo funcional de suas ideias, um desarranjo anlogo ao que faz que o assassino leve a concertar tambm friamente a sua vingana? Partimos, j o dissemos, deste princpio: No h ao verdadeiramente tal que no seja o fruto de um exerccio intelectual, de um pensamento. Ora, desde que num crebro enfermo, permanente ou temporariamente enfermo, o pensamento se perverte, se desorganiza, ou se impossibilita, que h por ventura a de estranho em que as aberraes se pronunciem deste ou daquele modo, aparentemente irreconciliveis, deste lado produzindo uma ideia banal, daquele uma ideia assassina? Por que razo se h de num caso chamar mania matemtica, como em Worse, e no no outro mania assassina, como em Troppmann? No so casos excepcionais que citamos; so as leis gerais que estabelecemos. O ambicioso que fareja a pista das riquezas, at varar a quem lho obsta na lmina de um punhal, no o faz seno porque tem um vcio na estrutura ou no mecanismo do rgo do pensamento, seno porque pensa, obrigado a pensar, que vai direito ao seu fim, sua felicidade; da mesma forma que o manaco que a todo transe quer que o chamem de sbio est persuadidssimo, obrigado a pensar que a isto tem realmente direito. E esse quer que que os obriga, como quiserem cham-lo, a molstia, sempre, s a molstia. O mesmo com o vingativo que ceva por anos a sangrenta vingana. Esse desgraado tem por sua vez o crebro pervertido, enfermidade que o leva a pensar que s matando seu ad-

54

versrio pode limpar a sua chamada honra. Honra! a sempre cruel, a sempre pavorosa esfinge das convenes sociais! A ignorncia mesma no ser tambm at certo ponto uma molstia, uma verdadeira astenia? O ignorante o homem em que se no exercitaram convenientemente, totalmente os elementos do crebro: h a portanto uma verdadeira astenia do rgo, que provm da falta de material conveniente para aquela funo orgnica. As impresses que so, como vimos, a matria prima do pensamento, debalde forcejam por ativar aquela mquina que se oxida mngua de leo esse leo precioso do ensino que lubrifica as molas e tanto perlustra a inteligncia do homem. Desde que no h completo, perfeito jogo de imagens, no h pensamento: e como desde que no h pensamento no h ao verdadeiramente dita, segue-se que o ignorante, como a criana em que se no desenvolve o crebro com o ensino, um ser irresponsvel, um homem com o crebro incapaz de funcionar. E um ser nestas condies incontestavelmente um doente. Doente que no tem febre nem frio, nem convulses, nem dores; mas um hemiplgico talvez da inteligncia, um desgraado que sofre do que se poderia chamar, e que se chamar talvez um dia paralisia moral. E fica o msero entregue s potncia que faz mover o msculo, ao domnio brbaro da substncia branca... Fica a fora muscular; fica o brao, que j no tem mais um senhor a obedecer; fica a besta, o tigre, a fera! Mas, ento, se nos objetar: se dais cincia, medicina propriamente o cuidado de curar esses enfermos, que a filosofia espiritualista teima em chamar seus, como explicar os curativos operados por ela, porque ela que, como base das leis, abre as portas das masmorras a sepultar os culpados? No real que muito perverso se tem regenerado nas penitencirias? Se o mal est no corpo, e no no esprito, continuaro, como explicar que, sem aplicaes medicamentosas, entregue o criminoso, s, no fundo duma masmorra, ao ltego inexorvel de sua conscincia, ele se restabelea, por que se purifica? bela, mas tem o defeito da miragem essa objeo; sedutora, mas falaz. Dizei-nos: o louco, o manaco, o alucinado, a quem a medicina toma nos braos hoje e guarda por longo tempo, sob o olhar previdente e solcito da higiene, no silncio calmoso, no recolhimento agradvel, na agitao branda e deleitvel dos novos hospcios, dizei-nos, esses infelizes que a jazem s vezes por longos anos, quando l um dia se erguem reentrados no jogo normal de suas aptides cerebrais, quem os curou? A filosofia? A religio? Certo, que a cincia! s a cincia, a medicina prtica, que habilmente soube combinar os meios de que dispe. Ora, que razo h ento para no admitir-se que o longo e frio silncio duma priso atuando mais e mais sobre o crebro, d em resultado a sua volta ao exerccio normal? Depois, esses criminosos so apenas doentes temporrios. E quereis a prova daquilo? que no rara vez, a maioria delas, o lado contrrio que se observa: os criminosos reclusos saem das masmorras trs vezes piores. E ento, a, como explicar esse movimento regressivo, pela tal conscincia psicolgica, se esta, dizem, um tribunal igualmente austero, igualmente implacvel para todos, e que, conseguintemente, iguais efeitos devera produzir em todos os culpados? Como, se a conscincia a mesma para todos os homens, neste desperta o-arrependimento, e naquele no! que o fato outro seguramente. Os criminosos no se curam todos porque: primeiramente, obedecendo lei das desigualdades orgnicas, nem todos os organismos so igualmente aptos para reagir do mesmo modo contra as causas morbficas. Vemos que, em idnticas circunstncias, dois indivduos atacados da mesma molstia, num o organismo reage e opera-se a cura, ao passo que no outro a terminao pela morte. Em segundo lugar, e preciso notar bem para isto: alm das desigualdades naturais, nem todos os criminosos dispem dos mesmos meios de reao; o que quer dizer, nem todos esto, pela sua capacidade e desenvolvimento intelectual, igualmente aptos a reagir por si mesmos, entrando na realidade de seus deveres pela porta da reflexo. Vimos que o ignorante um paraltico da inteligncia; e so eles que constituem a grande massa dos criminosos. Da vem que poucos se regeneram; e estes poucos so ordinariamente os mais aptos a sentir e a pensar. Em terceiro lugar, finalmente, que os regimes penitencirios postos em prti-

55

ca geralmente, e com especialidade (com pesar o dizemos) em nosso pas, esto longe de corresponder s vistas teraputicas com que a medicina os iria empregar. O estado imundo, infecto, insalubre, anti-higinico das prises, reunindo todos os elementos contrrios regularizao da sade, s serve para exacerbar o princpio que alimenta a molstia, qualquer que ele seja, para azedar mais as paixes, para derrancar mais, e mais fazer fermentar os dios e os rancores, e, portanto, para predispor cada vez mais o indivduo perpetrao de novos delitos. Trar-nos-ho certamente por a a questo da imputabilidade. Destarte, dir-nos-o, acabais com a autonomia, com a imputao dos atos, com todas as prerrogativas da conscincia humana, e portanto, tendes destrudo as leis filosficas, rasgais os cdigos, abris as prises, proclamais o domnio absoluto do crime e com ele a subverso social. Mas, antes de tudo, , j o deixamos entrever, uma impertinncia essa conscincia como a querem por a, como entidade psicolgica; o que em nada contradiz, em nada implica a moral, nem a nobreza do homem. Assim, vejamos se h a realmente abolio dos preceitos morais do indivduo. O homem obra a fatalmente, sim; e sob uma fatalidade inexorvel, porque a fatalidade orgnica: mas, nem por isso menos mrito lhe vem de conhecer e depois conjurar os efeitos dessa fatalidade, do que lhe proviria do triunfo uma opo. Porque o homem doente, segue-se que no conhea que o , e que no deva portanto procurar o mais possvel voltar ao seu verdadeiro estado! Est nos prprios deveres da conservao pessoal. E neste caso, deixa por ventura o homem de ser louvvel? Indigno de louvor aquele que, conhecendo-a, trabalha pela sua runa. A responsabilidade dos atos est, intrinsecamente, no conhecimento deles, preponderando as condies extrnsecas dos meios de faz-los ou evit-los. Sob o imprio das paixes, pois, isto , dominado por causas orgnicas que impeam de bem funcionar o seu crebro, o homem obra sem responsabilidade; no porque dormite-lhe a conscincia imaterial, mas apenas porque no se lhe presta o crebro ao pensamento, e portanto ao conhecimento do ato. O homem obra, pois, patologicamente: nada mais. Esto por terra as leis filosficas? Mas, quem j ousou proclamar os direitos de inviolabilidade das cincias, das velhas cincias principalmente, num sculo, sobretudo como o nosso, em que uma grande escola pujante e viril se levanta, a escola da filosofia da natureza, a plantar por toda a parte o reinado das ideias positivas, ante as quais rui por terra o carunchoso edifcio das cosmogonias teogonistas com todo o peso da filosofia das espiritualidades, que o sustm? Acaba-se com os cdigos? Mas, quem j fixou o ponto, em que se devem extremar a medicina e a jurisprudncia? Quem j demarcou precisamente at onde vo os domnios territoriais de uma e at onde devem recuar os direitos da outra? Abrem-se as prises? Mas, quem h a bastante ousado para afirmar que o homem, individualmente, lucra, as mais das vezes pelo menos, alguma coisa sob o regime das prises? Quem pode, em bom senso crtico, dizer que as converses que por ventura se operam, essas chamadas por a enfaticamente regeneraes penitencirias, do-se pelas masmorras? As masmorras!... Ah! Se esses monstros falassem, por suas bocas sinistras quanta luz no se escaparia, talvez, atravs das blasfmias e do desespero suarento dos culpados, luz que muita sombra iria dissipar na cincia do filho de Cs! Tambm os loucos passaram antigamente por criminosos responsveis; e no est hoje reconhecido que esses infelizes so apenas enfermos? A Antiguidade queimava-os: era ento a suprema expiao. Foi preciso que a queixa dos humanitrios despertasse a cincia para que ela arrebatasse o facho assassino s mos da lei. Segundo as investigaes de um ilustre profissional, o Sr. Saure, sobre as causas da alienao mental nas prises, h a maior analogia entre os alienados e uma certa classe de prisioneiros composta de seres de uma organizao sensivelmente viciosa. Julga esse autor que seria

56

mais prudente e humanitrio colocar uma parte da populao das prises nos hospitais dos loucos. Quais so, porm, quais devem ser pelo menos esses desarranjos orgnicos e funcionais que determinam as paixes? Quais os pontos de seleo patognica no aparelho cerebral? Qual a natureza histolgica, o desequilbrio funcional em semelhantes afeces? No o sabemos; cremos mesmo que ningum ainda o sabe, como no o sabe no idiotismo, como no o sabe propriamente na loucura. Em todo o caso, o que nos quer parecer que a circulao representa nisto um papel importante, assim como as relaes simpticas dos outros rgos, nomeadamente o estmago, conquanto para a loucura admitisse Pinel exclusivamente a causa inicial no crebro, dando como consequncia essas perturbaes viscerais simpticas. So to pronunciados, porm, aqui os efeitos produzidos pelo desarranjo desse rgo sobre o crebro, tanto se fazem a sentir as diversas maneiras de ser do aparelho digestivo, que hoje parece caminhar a cincia para o estabelecimento de um princpio que dir: Dize-me o que comes, e eu te direi como pensas, e que ns ampliaremos ainda: e eu te direi o que fazes. Se no ainda um fato comprovado, pelo menos uma presuno muito legtima, filha da observao, e que no deve pecar por passageira, que as ideias refletem at certo ponto a cor do estmago. Ora, que estranho que se d o mesmo para com os atos? Se h ideias que trazem a cor da blis, que estranho que haja atos que tragam a cor do sangue ? Estas ideias vo a muitos parecer absurdas, paradoxais a outros tantos, e quimricas ao maior nmero, merecendo talvez de alguns um filaucioso ridculo. No nos incomoda, porm, isso: sabemos em boa hora ainda o destino destas coisas. Algum, por mais insignificante, ou obscuro, possvel que tenha talvez, como ns, a esquisita lembrana de estud-las. Entretanto, atiramo-las a. E resumamo-las: No h, parece-nos, aes ms, mas apenas aes patolgicas, verdadeiramente. Um delito o efeito de um pensamento incompleto ou vicioso, que por sua vez o parto de um crebro viciado. O mal filosfico apenas uma enfermidade. A moral, e com ela o direito, devem ceder alguma coisa patologia. Ao que a sociedade chama um perverso, ao que os cdigos chamam um criminoso, a cincia chamar um dia apenas um doente. No que o catolicismo v muita vez uma influncia de inspiraes infernais, a influncia do diabo, no que o espiritualismo v sempre a impossibilidade de manifestao do eu, a cincia verificar um dia que no h mais do que um desarranjo anatmico, ou um desvio da ao fisiolgica. Os exorcismos, as penitencirias, os patbulos cedero lugar mo sbia do mdico e droga farmacutica. E as tais chamadas compassivamente pelo espiritualismo molstias da alma tero entrada plena e franca no puro domnio da medicina prtica. Ento, felizmente para os desprotegidos (que so sempre os criminosos), felizmente para os ignorantes, felizmente para a humanidade enfim, essas monstruosidades jurdicas, esses pavorosos escndalos sociais as masmorras, a grilheta e o cadafalso substituir-se-o pelas casas de sade, pelos hospcios de caridade, pelos cuidados carinhosos, solcitos, sbios, perscrutadores e humanitrios da cincia. A humanidade l chegar um dia, esperamos.[128] Possam estas instrutivas e generosas palavras ecoar aos ouvidos dos legisladores como o brado plangente dos desgraados, e o aviso salutar da cincia, que, em vez de pedir o castigo, aconselha o ensino; em lugar da priso prescreve o livro! Entretanto, o meu dever de crtico ordena-me que proteste contra o sinal de novidade que o ilustre mdico parece ligar s suas ideias. Certamente, entre ns e para ns, elas so uma grande originalidade, que os nossos filsofos e fisilogos acadmicos e oficiais nunca se elevaram quela altura. Na Europa culta, porm, mais de uma vez tm elas sido advogadas. No mister ir muito longe para v-lo; suficiente ler os ltimos captulos da Fisiologia da vontade do italiano Herzen. A lembrana deste autor me leva naturalmente a pronunciar-me, de relance, sobre a questo da vontade livre, implicada, alis, na passagem reproduzida do autor baiano. Herzen

57

contesta, com todo o fundamento, em ns, a liberdade do ser e do querer, reconhecendo uma certa e mnima liberdade de fazer. Julgo que este magno problema deve ser estudado sob o ponto de vista histrico e social, alm do fisiolgico. Com, efeito, aquele nos mostra, de um lado, as relaes humanas levadas ao mximo grau de complicao, e, de outro, nos ensina a lei da hereditariedade, que tambm um dado da cincia biolgica. Esta grande lei tem sido descurada, em se tratando dos atos livres. Ora, o homem, por muitssimos sculos, sendo ensinado sob a noo da liberdade, real ou presumida, e sendo as suas aes dirigidas por mveis os mais variados e obscuros, estes fazem j parte da inconscincia, de modo que sua vontade, ao menos aparentemente, e como um resultado da educao, parece livre e dotada de responsabilidade. Os ataques do professor de Florena, adjuntos aos de Buckle e Quetelet, contra a liberdade, absoluta e radical, so mais que muito producentes. Pode-se, porm, no sentido que indico, aceitar a conciliao, que, luz das leis matemticas, quis fazer ultimamente o professor de Lille J. Boussinesq entre a liberdade moral e o determinismo cientfico, no seu recentssimo escrito inserto na Revista Cientfica de Paris.[129] Este professor parte do fato das equaes de movimento de um sistema de pontos admitirem, por vezes, solues singulares, e do fato da determinao da prossecuo do movimento exigir tambm, alm das leis fsicas expressas pelas equaes, a interveno de um princpio diretor especial. Este que representa a liberdade. O escrito do matemtico de Lille no gosto do clebre trabalho As matemticas e o transformismo, do professor de Lige, j, por vezes, aqui citado.[130] parte certo ar de querer salvar a liberdade com o fim de reforar o espiritualismo, e certa inteno, pouco transparente, de dar quela maior esfera do que a realmente sua, a face geral do pensamento do escritor francs pode ser admitida. A complexidade dos mveis das aes humanas d a razo, ao menos historicamente, ao seu princpio diretor; tanto mais quanto ele nos assevera que o fisilogo pode estender as leis mecnicas, fsicas e qumicas a toda a matria, inclusive s molculas de um crebro vivo. Neste caso, sem ser necessrio, acreditar, como ele, no velho dualismo humano, o ensejo de perguntar: por que pode a matria produzir a luz, a eletricidade, a vida, a sensao, o pensamento, e no poder no caminho da evoluo humana produzir, um dia, a liberdade?[131] Passemos a estudar um outro tipo nacional, e nele nos demoremos um pouco mais. que sou o primeiro escritor brasileiro a fazer justia ao mrito do autor dos Ensaios e estudos de filosofia e crtica.

X
I. Avis rara. Sob tais palavras, o Sr. Carlos von Koseritz, o digno autor de Rom vor dem Tribunal des Jahrhunderts, e redator da Deutsche Zeitung de Porto Alegre, deu noticia aos seus leitores de alguns artigos em lngua alem do Dr. Tobias Barreto de Menezes. Avis rara repetimos, por nossa vez, diante do pblico brasileiro, que, quase totalmente estranho queles e outros escritos de nosso compatriota, no deixa, contudo, de votar-lhe uma bem antecipada antipatia! E, digamo-lo desde logo, Tobias Barreto , justamente na terra em que se elogiam e exaltam tantas mediocridades insignificantes, no o mais desconhecido escritor da nova gerao, porm certamente o mais odiado! Isto um sintoma; as individualidades que se afirmam por alguma coisa de forte e original do-se mal no centro em que respiram. Dizem os rgos autorizados da crtica hodierna que a lei dos meios a mais sria das realidades. No h contest-lo, quanto ao meio fsico, mxime com relao marcha geral e lenta das naes; mas cumpre ponderar que a luta aberta por alguns espritos, exatamente com a sociedade que os cerca, deve merecer alguma ateno e pede ser estudada. [132] Carlyle e Emerson, os dois grandes defensores das individualidades, no deixam de ter, em parte, alguma razo contra Buckle e Draper, os mais tenazes seguidores da ideia adversa.

58

certo que o Dr. Tobias Barreto obedece s novas tendncias dirigidas pela cincia de seu tempo, certo ainda que a ltima guerra alem [1871] atirou-o nos braos da cultura germnica e transformou de todo a sua velha intuio. So fatos, porm, vigentes no Velho Mundo que nada tm de comum com o crculo em que vivemos, e sempre a mais profunda verdade afirmar que mui pouco deve ele ao centro em que o atacam, se que lhe deve alguma coisa. S se obedece lei do contraste. Somente por este modo possvel explicar como partem do mesmo ponto, e andam ombreados, os Ensaios e estudos de filosofia e crtica e uns quantos produtos que se no nomeiam por desmerecerem qualquer meno. Os que sabemos que um escritor tanto mais venerando quanto mais reage contra os preconceitos e nos ensina alguma coisa de melhor; os que no batemos palmas a qualquer homnculo que nos repisa as banalidades das ruas e dos cafs, temos a diante um objeto de estudo e de reflexo. Aquele pequeno volume foi o primeiro pelo autor atirado publicidade; mas h muito que ele escreve. H dezesseis anos que o jornalismo tem-no em seu seio sempre rouvinhoso e elevado, sempre descontente e original. Reclama ateno este esprito arroubado e lrico que durante alguns anos trouxe-nos presos nas asas de sua poesia brilhante; merece preitos este pensador exato e seguro, que, h tempos, parece, a certos respeitos, o escritor mais adiantado de seu pas! Deixemo-nos de enganos; eu digo com Stuart-Mill: Few persons are less disposed than I to call hard names, poucos so menos dispostos do que eu a dizer palavres, mas as coisas devem ter seu nome: o redator do Deutscher Kmpfer no ministro, nem deputado; no lente de Academia, nem j foi conferenciar Escola da Glria... parece, contudo, a alguns respeitos, o esprito mais culto e adiantado deste pas! Note-se que no sou daqueles que tm largamente desenvolvido o senso do monos, e andam assinalando em qualquer coisa a primeira maravilha da ptria... Muito ao longe. Note-se ainda que no tenho o Dr. Tobias Barreto na conta de gnio e de notabilidadeeuropeia; peo somente que me apontem, a mim que gosto um pouco de estudar imparcialmente a vida intelectual de minha ptria, onde se acham os espritos brasileiros superiores ao desprezado crtico dos Ensaios e estudos. No teo elogios, pretendo apreciar os produtos de uma pena brasileira, e faz-lo pelo moderno mtodo de comparao, que to bons resultados h trazido filologia e cincia das religies. possvel, como j se o tem feito, aplic-lo literatura e filosofia, e mostrar que, no ermo cientfico que nos envolve, onde cabeas fartas de clssicas toleimas laboram no vcuo de uma intuio imperfeitssima do mundo como ele , e vivem de uma poltica ferrenha que as devora, o Dr. Tobias Barreto no s um esprito culto e um crtico acertado, uma individualidade. Antes de faz-lo, cumpre notar um pouco a biografia e a psicologia do escritor. um abuso da crtica o pegar em um livro qualquer, e, sem indagao alguma sobre as condies em que haja vivido o seu autor, pretender traar um juzo que suponha definitivo. Este mtodo, todo apriorstico, no um processo regular de anlise. O crtico exibe as suas opinies, se no os seus caprichos, e nada de regular sobre a gentica e a seriao das ideias do escritor pode sair de um trabalho to falsamente empreendido. A oposio de ideia ideia , alm disto, coisa fcil, mxime quando o analista deseja dar amostras de sua suposta cincia, e pr adiante do escritor, convertido em paciente, a sua honorfica pessoa. Por coerncia de lei, o crtico daquela espcie um inimigo que repreende o seu pretendido rival. No este o mister de criticar. A crtica um estudo, e no uma arrogncia. No envolve o que digo a defesa do erro que deve ser punido, onde quer que se apresente. O Dr. Tobias Barreto , entre ns, o mais completo tipo do escritor provinciano independente. No fez nunca romarias literrias capital do Imprio! sabido o quanto pesa esta lacuna. No ter escrito para o Jornal do Comrcio, ou para o Dirio do Rio, no ter j sido visto por alguns conselheiros e dado o brao ao Sr. Alencar... oh! isto uma falta imperdovel! Mas o castigo vem logo; nas classificaes de poetas e prosastas, de literatos e oradores, que na tal

59

Corte se fazem como os alistamentospara o servio militar, o nome do digno filsofo no aparece nunca! No sei que autor de romance aventou a ideia da criao de uma literatura do norte, neste pas, por oposio literatura austral. Esta pequena ideia, alis legtima no seu fundo, no deixou de suscitar certas desconfianas da parte dos pretendidos guardas da integridade de nosso carter nacional. Creio, todavia, que no existe de fato oposio saliente entre as nossas tendncias ao norte e ao sul. Onde eu encontro luta latente e profunda divergncia entre os nossos hbitos provincianos e a degenerao adiantada da vida cortes em nossa terra. O sul no se ope ao norte seno nos conceitos da geografia. Ambos eles, porm, divergem consideravelmente, por suas aspiraes livres, da aura mrbida e corrupta que se exala da famigerada Corte, em que alguns bem-aventurados falam com o mesmo acento e uno com que falam os crentes na Corte Celeste!... A observao de todos os dias vai nos mostrando esta oposio cada vez mais crescente, e a histria econmica e intelectual do pas a justifica de todo. Os homens que no Brasil se ho ilustrado por algum mrito do esprito nada deveram Corte. Eles se podem classificar em duas categorias: a daqueles que nunca vieram ali; e a dos que l foram, porm j feitos e com suas ideias j firmadas. Ao contato com aquela gente, estes ltimos nada ganharam, se que no perderam muito. evidente que os primeiros tambm no lhe devem coisa alguma. Quanto aos filhos daquele torro, que se distinguiram por alguma digna qualidade poltica ou intelectual, so ainda de duas categorias: ou se educaram nas provncias, ou adquiriram suas ideias na Europa. Nada conquistaram ali, a no ser, talvez, o hbito das transaes e o desperdcio dos nobres incentivos. A nossa vida econmica tambm eloquente em denunciar os abusos da grande ladra que se chama a Corte. Fra til que o que existe de fecundo e aproveitvel na mocidade brasileira de hoje, nas provncias, se unisse, em cruzada santa, contra as ms tendncias de nossa capital, e, pensando por si, repelisse, de uma vez, o jugo vergonhoso. No se trata de uma ao poltica, e sim de uma mudana no curso das ideias. O jovem Brasil, tal deve ser o ttulo dos novos voluntrios da inteligncia, semelhana da jovem Alemanha, e dajovem Inglaterra, conhecidas na histria literria deste sculo [XIX], s se ocupar da reforma do pensamento. Seu primeiro grito de alarme deve ser contra a falncia da metrpole no terreno das letras e das cincias, contra aquela coisa ainda sem um nome em ismo, mas que bem se pudera denominar o alencarismo ou o macedismo, do nome dos dois corifeus que mais ho contribudo para o estrago fluminense. Alguns franceses da decadncia, enfatuados por no sei que novo orgulho diante de sua capital, diziam: a Frana Paris! Esta frase vergonhosa, uma das causas da derrota daquele povo, h tido repetidores entre ns. O Brasil o Rio de Janeiro, dizem os insensatos, incapazes de compreender o esprito de uma nao, e que o enclausuram nas vitrinas da Rua do Ouvidor!... O Dr. Tobias Barreto j se pronunciou algum tanto neste sentido. [133] Nascido em Sergipe na quase deserta Vila de Campos, a 7 de Junho de 1839, tem sempre vivido a superar embaraos. Seus pais eram mui pobres. Compreende-se facilmente o peso desta situao, no digo numa cidade como o Recife ou o Rio, mas em Sergipe, isto , nas selvas, e em Campos, isto , no ermo! Em 1839, ainda mais do que hoje, aquela provncia era um centro de atraso e de abandono intelectual. Nada de cultura literria e cientfica; ao muito, era a ptria da modinha com seus versos langues e sua msica lasciva, o retiro dos mestres rgios e dos professores de latim. Advinha-se qual tenha sido a proviso mental, durante muitos anos, do jovem Barreto: primeiras letras, msica e latim. To parca, como , para ser adquirida, foi mister ir colh-la fora do lugar em que nascera. Campos, a vila agreste, com seus formigueiros areentos e os seus quixabais tristonhos nada lhe forneceu, alm do banho folgazo do rio Real. Aos dezessete anos, era completa a proficincia do moo sergipano no latim, em que fez versos ento publicados, e de que tirou em concurso uma cadeira. [134] O latinista era tambm um componista; ainda hoje l se repetem algumas de suas inspiraes musicais.

60

O que, porm, mais o entretinha era a poesia. Alguns so os seus trabalhos poticos dos ltimos tempos em que viveu na provncia (1855 1862). Nunca foram publicados. Revelam um esprito incultamente ousado, quando se desprendia de seus hbitos mais constantes. E sua nota mais vibrada era um lirismo sadio, transpirando um completo prazer da vida. Por aquele tempo, os nossos civilizados eram uns chores afetados, como a quarta ou quinta gerao de Byron e de Lamartine. O sergipano era meio selvagem; no conhecia, nem de longe, tais modelos. A musa provinciana era ento clssica, no mau sentido da palavra, e ele, por instinto, um perfeito reator, por um modo todo local e apropriado estreiteza de seu horizonte. Completamente segregado do movimento espiritual do sculo at 1862, no era de sup-lo ao nvel das misrias poticas que o cercavam? No foi assim. Os fragmentos existentes do poemeto O Juzo Final, escrito em 1858, fragmentos por vezes publicados, do bem a conhecer a natureza de seu talento entregue a toda a sua espontaneidade. [135] Nota-se neles um certo empolamento que, porm, denuncia grandeza de imaginao e riqnezas de colorido no comuns aos nossos efeminados. A lrica lhe deveu, ento, lindssimos versos; entre outros se destaca a pequena pea No Banho, j tambm publicada. a pintura dos banhos semipagos nos rios pinturescos de minha terra, que tambm a terra do poeta. Os meninos, j crescidos, so admitidos ao folgazo brinquedo das guas... A severidade deste opsculo priva-me do prazer que teria, se pudesse mostrar aos olhos dos meus leitores essas jias da poesia nacional. [136] Dali no transpira o desgosto da vida, que atormentava fingidamente os romnticos ingnuos; h todo o srio prazer do mundo, toda a verdade das coisas como elas so. No esqueamos o jovem Barreto. Partiu para a Bahia com destino ao sacerdcio, e logo matriculou-se no Seminrio Pequeno, donde saiu, aps um s dia de estada, por lhe no agradar a vida beata que ali se passava... Contara os seus colegas de ento que aquele pretendente tonsura levou para o santo retiro os seus hbitos mundanos e que, logo na primeira e ltima noite que ali passou, no meio do geral silncio do dormitrio puxou por um violo, que conduzira, e abriu o peito a saborear uma de suas modinhas! Avalie-se do alvoroo que uma semelhante novidade deveria ter causado nas almas cndidas do Seminrio! Aquele esprito rebelde atirouse cidade, que totalmente desconhecia, sem ter onde recolher-se e com a bolsa quase vazia; depois de muitos giros nas ruas e muitas voltas ao miolo, gastou nisto um dia inteiro, tendo noite bastante sangue frio para entrar no teatro e assistir a um espetculo! Findo este, novo andar ao acaso, at que foi dar a uma hospedaria, que incendiou-se poucas horas depois de receblo. Demorou-se, com dificuldade, alguns meses na antiga capital brasileira [Salvador], onde, aprendido consigo o francs, travou comrcio com Victor Hugo, e assistia s lies de filosofia do clebre professor baiano Fr. Itaparica. Seu talento era naturalmente apropriado poesia incandescente do notvel romntico francs, que ficou sendo o seu dolo, e adverso s ideias teolgicas do frade-lente, cujas prelees deixou de ouvir. Recolheu-se algum tempo repblica de estudantes, onde morava, sem frequentar aula alguma. Findo completamente o dinheiro, que levara de Sergipe, disps-se voltar para Campos. No auge do desespero, deitado em sua rede sergipana a ler um livro francs, tendo resolvido definitivamente retirar-se e deixar-se de estudos, um dia atirou o livro pelos ares, e este foi cair machucado num canto da sala, e aberto num lugar em que se lia, no comeo de uns versos, estas palavras: Perde-se o futuro por excesso de impacincia. Estas expresses ecoaram na alma do proletrio como um estmulo de glria. Ele voltou a Sergipe, mas para seguir para Pernambuco, a fazer o curso de direito. Aps um ano de hesitaes e dificuldades, o pobre professor de latim, o descuidoso poeta chegou ao Recife em Dezembro de 1862. Seu pai, que, havia trinta anos, era escrivo de orfos no seu atrasado municpio, no pde contribuir para a sua formatura, e, todavia, em um ano, o moo estudante fez os seus preparatrios, matriculando-se no curso jurdico em princpios de 1864. Sempre arredio e meio solitrio, dedicou-se a fortes estudos de cincias sociais e de filosofia. Os franceses eram

61

seus mestres. A poesia, porm, o trouxe sempre preocupado no perodo acadmico em que inaugurou no Recife um lirismo at ento ali nunca ouvido e a pica patritica de que se tornou o corifeu.[137] O perodo de 1863 a 1869 foi naquela cidade de uma efervescncia romntica formidvel. Era o tempo da guerra com o Paraguai; as festas patriticas multiplicavam- se: o teatro, sob o influxo de dignos artistas, estava tambm numa fase de esplendor, o salo tomara, por outro lado, com o recitativo um brilho novo. Acima de tudo isto, dois espritos dotados em grau muito elevado do talento potico fizeram escola. O mais velho e fecundo, e seu verdadeiro criador, o Dr. Tobias, introduzia pela vez primeira, de um modo decisivo, entre ns, o estilo de Victor Hugo. O nobre poeta fora, porm, sempre moderado. O outro, Antnio de Castro Alves, seguira-lhe de perto as pisadas com um talento mais que muito aprecivel; este, contudo, era mais um homem de imaginao do que de sentimento. Exagerara o estilo, que se tornou moda. Uma turma de annimos em seguida encarregou-se de transform-lo ainda mais e produziu essa maneira spera e retumbante de versejar que de ento para c tem valido por uma aluvio. Ficou criado o regime da bomba, como o apelidaram. Depois, Castro Alves, levava a doutrina para So Paulo, onde fez adeptos e passou por mestre, morreu, e Tobias Barreto, ignorado, atirou-se crtica de que representa incontestavelmente o melhor quinho que possumos. O desaparecimento dos dois poetas rivais, que brigaram, e tinham cada um o seu partido, coincidiu com o incndio do edifcio do grande teatro daquela capital, e com a terminao da guerra e das festas patriticas... Assim morreu no Recife a potica recitatria que tantos desvarios estticos produziu, e que, praza aos cus, no mais para ali voltem. Naquele tempo, a lira sergipana do Dr. Tobias Barreto tomara novas cordas. Alm da lrica ntima e da impessoal, a epos patritica e a filosfica o enlevaram; esta ltima, infelizmente, poucas vezes. So as quatro manifestaes poticas de seu talento, que perdera, entretanto, um pouco da sade primitiva ao contato do romantismo choroso, a que sacrificou por sua vez. Mas foi um delquio passageiro. So exemplos das quatro notas primordiais apontadas: Ideia, a Artur Napoleo, Vista do Recife, e O Gnio da Humanidade, que em Pernambuco quase todos os entusiastas sabem de cor. Como Swinburne, o autor de Bothwell, dois anos mais velho que o nosso poeta, este um inspirado hugosta; mas com seiva prpria. Sua metrificao rica e harmnica, seu estilo cheio e fluente, como o do ingls. Mas a fica o paralelo. O Swinburne dos ltimos tempos transformou-se em chefe de uma poesia social e revolucionria, e o sergipano pouco passou do lirismo romntico em que parece sem superior na Amrica; e, depois dos grandes acontecimentos que trouxeram o incontestvel e salutarssimo ascendente da Alemanha, vimo-lo atirar-se com toda a alma aos braos da crtica e da filosofia germnicas. Foi j depois do seu bacharelamento em cincias jurdicas e sociais, e tendo abraado a espinhosa profisso de advogado. Hoje vive arredio de toda e qualquer participao em negcios polticos, pobre e abandonado na pequena cidade pernambucana, a Escada, a treze lguas da capital. Ali tem uma pequena tipografia, onde seu sobrinho, rapazito de dezesseis anos, tem servido de impressor, e ele de paginador de uma boa poro de pequenos peridicos, como Um Sinal dos Tempos, A Comarca da Escada, O Desabuso, e outros, que todos tm profligado a nossa geral ignorncia, e os abusos cometidos pela oligarquia daqueles lugares. Dali, e por aquele esforo, saiu a pequena brochura Brasilien wie es ist in literarischer Hinsicht betrachtet, que vale mais do que muito volumoso in-quarto que anualmente se publica na sbia imprensa da Corte. Sempre repeliu todo e qualquer lugar no funcionalismo brasileiro, apesar de, no poucas vezes, ter sido procurado, pelos influentes da terra, para isto. odiado pelos supostos grandes e poderosos da poltica pernambucana; mas adorado pelas massas populares, que o no deixam falar no jri sem os mais frenticos aplausos. Poderia ter hoje seis ou oito volumes impressos com os seus escritos, disseminados pelos jornais, se no fosse quase um impossvel aos homens sem haveres arriscarem-se a empresas tipogrficas neste pas.

62

Seus estudos de crtica religiosa e literria, de filosofia e de lnguas foram feitos consigo mesmo. No alemo autodidata, na fora toda da palavra, e tanto mais admirvel quanto escreve bem este idioma, segundo afirmam os competentes. O que o autor de Chastelard pretende fazer pela poesia, ele o empreende com a crtica e julgo-o, neste ponto, mais acertado. Como poeta e como prosador completo fragmentista; curtos, ligeiros ensaios dirigidos por uma ideia bem determinada e definida, e revestidos de um estilo correto e cheio de movimento, quanto sai de sua pena. Nunca tentou o drama, o romance, ou qualquer obra de flego, a que, certamente, no se presta a natureza de seu talento, que, em todo o caso, no o herdeiro nem o continuador de quem quer que seja dentre ns. As agruras de sua terra natal, os solitrios areais da pequena aldeia de Campos, e a m fortuna social do poeta influram, certo, sobre ele, deixando-lhe no esprito alguma moldura do abandono e da aspereza; mas os proventos da civilizao, o comrcio constante com os livros alemes, neutralizadas as mrbidas influncias do meio que o circunda, o fazem na Escada, entre semibrbaros campnios, um entusiasta consciente da cultura tedesca! II. O Brasil um pas de legistas; a formalstica nos consome; todas as nossas questes se resolvem pela praxe. Todos os modos de viver, at os intelectuais, esto aqui de antemo determinados; seguir a rotina, que o mais seguro, mxima que nossos pais cuidadosamente nos ensinam! O esprito pblico, de mos dadas com o poder, pune com o mais duro abandono qualquer tentame de levantamento; os mais empenhados no castigo so os chamados literatos. Tidos e havidos, na linguagem forense, pelos guias seguros do pensamento brasileiro, so os mais tenazes defensores da rota-batida. Um sistema completo de cativeiro intelectual, tendo a sua base na primeira educao e passando pela escola e pelas Academias, garante o triste resultado. O pior que a liberdade de pensar parece ter guarida no seio de nossas leis, e tem-na decerto at um ponto; o vcio radical, o germe da fatal molstia vem de longe, est enraizado no mago de nossos hbitos... Todas as manifestaes da vida espiritual brasileira, todos aqueles santos impulsos por que as naes procuram realar, so vazados em moldes carunchosos; tudo tem um certo ar de senilidade. O fato , porm, no todo inconsciente; o povo brasileiro possui tambm seus desejos e suas esperanas de reformas e de verdadeiro progresso; mas so completas veleidades. inexato dizer-se que, em regra, nos supomos grandes. J agora moda proclamar o contrrio, e nada ainda temos conseguido de melhor; nossa pequenez uma condio imanente nossa prpria vida. Um empenho, que julgamos srio e que nos absorve, o maior fator de nossa depreciao: a mania da legalidade, e de tudo o que com ela se parece. A melhor e mais brilhante carreira que, na ideia de todos, pode ter diante de se um moo brasileiro , como se diz vulgarmente, formar-se em leis; o homem, que se julga com direito a esperanas num grande futuro, pe toda a sua mira em ir ao parlamento exibir-se na sabena da legislao; o indivduo do povo, em certas circunstncias, no tendo de que viver, faz-se rbula!... Assim, por toda a parte, o sonho da lei, por toda a parte, a obstinao da praxe, como o alvo supremo. por isso que temos uma biblioteca inteira de pequenos legistas, mas nenhum livro de filosofia; tantos, e, por ns, to celebrados juristas, mas nunca tivemos um sbio... O esprito que nos anima um consrcio hbrido de teosofia e de romanticismo sobre a velha crosta legalizante, e, se a isto juntar-se o to bem achado sestro de palavreado e predileo pela retrica, compreender-se- por que temos tantos palradores, mas nunca tivemos um crtico... Nossa mesquinha literatura fornece provas abundantes de nossa pobreza e de nossa averso s pesquisas desinteressadas. Mas nem se faz preciso subir at l, para indicar a grande anormalidade; apelemos para a experincia de todos os dias. No sei se haver entre ns quem se abalance a dizer que neste pas se pode fazer vida de escritor; no sei se haver quem conteste que logo ferido do geral agouro de ficar isolado e perdido quem ousa avistar-se com os profundos e pestilentos

63

prejuzos que nos deprimem. Fora do funcionalismo no h salvao, o brado comum atirado aos homens de letras do Brasil. Ora, pois; nestas condies que o Dr. Tobias Barreto ousou, segundo sua prpria expresso, por o dedo em cima do aleijo que nos deturpa . [138] Louvo ainda mais o seu grande desprendimento moral, sua integridade e fortaleza de carter do que a sua inteligncia. o civismo herico nas letras; bem haja aos eleitos que o tiverem, e este escritor o tem. Sua ndole prpria para arcar com os abusos e afrontar o isolamento; como a Ewald, segundo no-lo informam, distingue-o um certo gosto de lutar, e lhe no tm faltado os inimigos, porm epgonos, annimos. Mas cheguemos ao nosso objetivo: o valor exato dos produtos do notvel poeta e no menos notvel filsofo. As principaes influncias a que tem ele cedido foram, em poesia, o lirismo de Victor Hugo, e, em crtica, a lio dos bons escritores alemes. A mesmo mostrou um rasgo de originalidade; foi o abandono completo dos insignificantes e depreciadores modelos brasileiros, ousando alar as vistas, por um impulso todo subjetivo, para estrelas mais fulgentes. Ele tem, em dose assaz elevada, o sentimento de seu tempo e sabe facilmente pender para onde o esprito do sculo irradia mais vivaz. Deixando, por agora e por necessidade do assunto, o que toca poesia, abramos exclusivamente o pequeno volume que faz o principal objeto desta caracterstica. uma coleo, que promete continuar, de seis ensaios em que o escritor fragmentista trata de assuntos de filosofia, de crtica religiosa, e de literatura, no bom sentido da palavra. Quero ter o prazer de levar o meu leitor aos pontos culminantes do mencionado volume. Desde logo, o estilo do escritor exige algumas ponderaes. A prosa portuguesa a mais atrasada e imperfeita das lnguas neolatinas. At hoje no tivemos um s prosasta comparvel aos reconhecidos chefes da estilstica [139] francesa, italiana e espanhola, sobretudo aos da primeira. Nossos clssicos mais afamados dos sculos XV, XVI e XVII, em geral ermos de graa e de finezas, no possuam a grande arte do perodo. Sua peridica longa, pesada e fatigante; no se lhes nota o movimento e o brilho dos grandes mestres franceses, por exemplo. [140] Quase o mesmo se d com os pretendidos guias da lngua neste sculo; estes so de duas categorias: os adeptos do romantismo luso, um Herculano, um Castilho, e os recm-chefes da nova escola literria portuguesa, um Braga, um Coelho, um Vasconcelos. Os primeiros, preocupados com os privilgios inexcedveis da sublime lngua camoniana, tinham paixes arcaicas singulares derramadas nuns perodos retumbantes. Apaixonados pela linguagem de ouro de lei, namorados da retrica, seu estilo foi pouco para imitar-se. No sei se alguma lngua apresentar pginas mais enjoativas, com pretenso alis a grande prosa, do que as do falecido Visconde de Castilho. Seus escritos originais e suas tradues, no em verso, do-nos avultados exemplos da especiaria. O prprio Alexandre Herculano, que, incontestavelmente, sabe inspirar algum movimento, alguma vida aos seus perodos, no deixa de ser, no raras vezes, um tanto pesado.[141] Os novos escritores portugueses tm a imensa vantagem de aborrecer e afastar a retrica e a frase; mas no so apreciveis prosastas; caram no extremo oposto ao dos velhos declamadores da romntica. Incorretos, esmorecidos, atrofiados, escapam-lhes os perodos.[142] No sei se os Srs. Braga, Coelho e Vasconcelos tero a pretenso de ser to versados nos speros e fatigantes estudos da filologia, e nas trabalhosas e ridas pesquisas da erudio, da exegese religiosa e histrica, como um Ernest Renan, por exemplo. Quero supor que no, e, todavia, dispem eles daquelas graas e delicadezas de expresso familiares ao ilustre crtico, igualmente distantes da retrica e do chatismo? Quero ainda supor que no. um engano acreditar que o muito saber, e a gravidade das ideias cientficas no se coadunam com o escrever bem; como um erro grosseiro que s nos histerismos da frase se acham as molduras de um aprecivel estilo.

64

Entre ns os prosastas esto ainda na velha fase das palavras para efeito. So modelos, que se no devem cotejar. O Sr. Jos de Alencar, com suas nuvens de rendas, o mais acabado tipo da espcie. [143] Com Ed. Scherer, o elegante crtico como diz Laurent, acredito que o segredo da prosa est na arte do perodo, que deve primar pelo movimento e brilho a par da clareza e da simplicidade. So os altos predicados do estilo; ningum mais do que o escritor mencionado os possui; ningum melhor do que Tobias Barreto os transportou para a lngua portuguesa. Pressente-se que o seu mestre da forma foi exatamente o insigne ex-professor de Genebra. L-se todo o livrinho do autor ptrio e no se tropea na frase nem na chateza da expresso. Tanto mais singular, quanto, na qualidade de poeta, um dos mais arrojados na pompa das metforas, e, como prosador maneja uma lngua ainda no muito afeioada aos segredos e caprichos das especulaes filosficas. Ele um vivo exemplo de que se pode aliar uma grande imaginao a uma sria reflexo, sem que uma destas qualidades v marcar a outra. O romance e a poesia no impedem o esprito severo de Disraeli na prtica dos negcios do Estado. Como prova do que pode o nosso poeta como prosasta transcrevo para aqui a pgina seguinte, uma das mais completas da lngua portuguesa, sob o ponto de vista da forma. A equao entre o pensamento e a sua natural expresso nota-se a perfeita: Eu j o disse: o defeito capital da psicologia, como cincia de observao, a falta absoluta de dados para se formarem exatas e profundas previses. O mundo fsico, em seu vasto e intrincado arranjo, pode sempre causar admirao ainda mesmo aos espritos mais cultos; porm no causa espanto. A ideia da ordem, que um produto ulterior da inteligncia, faz suceder ao primitivo abalo, suscitado pela natureza, o sentimento da harmonia e da razo das coisas. Entretanto, essa ideia no tem tido a mesma fora no mundo moral. O espetculo dos homens, dando a ver, por palavras ou aes, algum novo recanto do seu corao, todos os dias nos assombra. Irrecusvel sinal de inteira ignorncia, quanto ordem que reina, e s leis que se executam nos domnios do esprito. Neste meio, o que tem feito a ilusria cincia? Apenas consagrar um semnmero de erros, e autorizar, em seu nome, os mais agros rigores, as violaes mais cruis. Ns vemos diariamente a sociedade, baseada em um suposto conhecimento do homem, arrogar-se o poder de surpreend-lo no retiro de sua conscincia, a fim de assistir a todas as evolues genesacas do crime. destarte que o direito penal decompe o ato criminoso em elementos sucessivos, partindo da inteno. Manejando os chamados princpios psicolgicos, julga ter penetrado na essncia da criminalidade. Inmeras so talvez as vtimas cadas, sob to ftua pretenso dos legisladores e filsofos. Se h uma razo para explicar por que os clculos humanos tanto falham, no que interessa s relaes sociais, que as almas nunca chegam a conhecer-se mutuamente, e a psicologia no descobre uma s das leis que determinam a formao do indivduo. No canso de repeti-lo: a cincia do eu implica contradio. Abstrado da pessoa e do carter que a constitui, o eu coisa nenhuma; nada significa. Mas onde esto as indues cientficas, feitas de modo que possam garantir nossos juzos sobre a marcha normal da personalidade alheia? Eu disse alheia, e pudera tambm dizer prpria. Todos sabemos, por experincia, que, as mais das vezes, o que nos desarranja e nos perturba, no curso ordinrio da vida, a ignorncia de ns mesmos, da fora de nossas paixes, ou da fraqueza de nossa vontade. No sei qual seja o psiclogo capaz de medir com o olhar da reflexo toda a extenso de seu ser. No sei quem foi que desceu ao fundo do abismo, e voltou trazendo na boca a palavra do enigma. E j l vo centenas sobre centenas de anos, depois que a cincia da alma trata de constituir-se e organizar-se! No obstante, ainda hoje insuficiente para fornecer ao homem uma noo, menos ambgua, de si mesmo. Tais so por certo as minhas convices, que me parecem baseadas nos fatos. Com tudo isso, aqui o momento de advertir que no rejeito absolutamente os trabalhos de observao subjetiva. Julgo aplicvel psicologia o que disse da economia poltica um jurista francs: ela no uma cincia, mas apenas um estudo; e eu accrescentaria: um entretenimento. No contesto se possa adquirir, por este meio, noes mais claras do papel e do jogo mtuo das nossas faculdades. Esse exame de conscincia, a que se entregam os psiclogos professos, sem ser de

65

utilidade geral, encerra talvez algumas vantagens pessoais. Pelo menos, o hbito da reflexo um obstculo srio aos mpetos apaixonados. Os msticos servem de exemplo. No se leva a refletir continuamente sobre a alma e sua natureza, sem acabar por cair-se em uma espcie de indolncia e torpor, que neutraliza as sugestes sensveis. Eu duvido que um pensador, ao jeito de Jouffroy, tenha tempo e disposio para engolfar-se em qualquer doce corrente do mundo visvel. Sem ironia, apresso-me em declar-lo: o espetculo de um homem que empalidece de viver sempre atufado no antro escuro de seu prprio pensamento, respirando apenas por minutos o grande ar da vida comum, tem decerto alguma coisa de tocante. No uma vocao, que me parea invejvel; um nobre esforo, que se pode admirar, juntando admirao sincera pena de no v-lo empregado em matria de mor proveito.[144] Esta longa citao foi feita logo com o intento de deixar ver algumas das notveis ideias do escritor. pelo contedo delas, e sem que devamos jurar em todas, que devo de preferncia defini-lo. Antes de tudo, advm ponderar que ele no foi sempre, qual hoje se mostra, um aproveitado discpulo da cincia livre, que vemos representada no sculo por Comte, Haeckel e companheiros. Curvou-se tambm ao extenuado espiritualismo francs nos seus primeiros escritos. Teve por iniciadores em filosofia a Biran, Cousin, Jouffroy, Simon, e ao escolstico e estril espanhol Balmes. Esta fase primordial foi felizmente bem pouco duradora. Rarssimos artigos, publicados em jornais, so os documentos daquele estdio; o autor foi o primeiro a desprez-los, jogando-os para fora da reproduo de seus escritos. [145] O belo ensaio A Cincia da Alma, ainda e sempre Contestada, o primeiro da coleo que vamos apreciar, uma tentativa de revolta contra a psicologia, como cincia, qual vemo-la nos livros dos escritores franceses filiados ao moderno ecletismo. O autor no nega a sua possibilidade e vantagens como estudo e entretenimento, segundo j vimos; contesta-lhe, com razo, os foros de uma cincia. Sem ser nova a tese, como ele prprio o reconhece, revestiu as vistas das escolas crtica e positiva de argumentos, e ponderaes originais. Entre outras, o so as espalhadas na pgina brilhante sobre a clebre confisso de Jouffroy, quanto queda de suas crenas. O nosso crtico mostra que o filsofo encomiado fez iluso sobre todos e sobre si prprio; foi vtima de um achaque romntico junto a uma cegueira psicolgica. No menos aprecivel o que diz sobre a memria e a imaginao no trabalho das pesquisas no mundo psquico. Ao total, ele no se limita a mostrar que uma genuna cincia da alma impossvel, por s-lo toda a excurso no domnio dos fatos subjetivos; seu maior esforo para arredar da filosofia a criao gnmica da alma em prol da materialstica fecunda da novssima escola anglogermnica. O estudo a que me refiro satisfaz plenamente os desejos de uma leitura exigente pela variada e amena cultura que se espalha por aqueles perodos. Sente-se que o filsofo tambm um escritor, no sentido especial da palavra. Aquelas laudas em resposta a Vacherot, sobre o papel e a importncia dos escritos dos poetas e romancistas para os estudos psicolgicos, so magistrais. Quisera que renhida fosse, como a fez, a luta contra o decrpito espiritualismo cartesiano; mas arredado esse trambolho do campo da especulao cientfica, fora para desejar mais abundantes esclarecimentos no tocante psicofsica, ou fisiologia cerebral. Sim; desfeita a nvoa de uma cincia de um ser espiritual autnomo e independente, o Dr. Tobias, que admite a inquirio no domnio do homem interior como aproveitvel estudo, pudera, a exemplo de Bain e Spencer, nos dizer muito do que pensa e do que sabe a respeito de to grave assunto. Aquele seu escrito um verdadeiro ensaio sobre o estado da cincia subjetiva; muito azado era o ensejo para esclarecer-nos ainda mais. Ele, porm, conteve-se no domnio da crtica, sem querer ultrapass-lo. Neste ponto, um dos seus primeiros encontros com o penso, logo existo cartesiano. No s nega-lhe a fora e prestgio para um prtico indestrutvel da filosofia, como estigmatiza a dvida metdica do velho patriarca do espiritualismo. As vistas do escritor so de-

66

duzidas com uma ordem invejvel. Creio, porm, que dera ao clebre aforismo uma importncia que ele no tem, e o combateu, talvez, num sentido que no foi realmente o seu. Cumpre advertir que o filsofo empregou todo o rigor de sua crtica sobre o referido apotegma, como se ele tivesse o intento e a fora de um raciocnio, de um argumento lgico. O cogito, ergo sum na mente do velho Descartes no teve o sentido que depois lhe deram seus discpulos e continuadores, todos menores do que ele, entre outros Charles Levque, que o filsofo brasileiro caustica com verdadeira superioridade. este escritor espiritualista, que, segundo Nere Quepat, tem ares marciais, e parece andar sempre fitando um ponto invisvel, um dos que ho concorrido para fazer passar como um princpio, e para mais exp-lo, o clebre dito do ilustre contemporneo de Richelieu. Conformo-me com o juzo de Thomas Buckle sobre o autor do Discours de Ia mthode. Aparecido numa poca em que principiavam a sazonar os primeiros e salutares frutos da Reforma, foi o iniciador do livre exame e da independncia da razo individual na esfera da filosofia. Seu ceticismo, como o de Chillingworth, foi dirigido, no contra a inteligncia humana, cujo poder proclamavam, mas contra os apelos para a autoridade e tradio sem as quais era, at ento, suposto que ela no podia eficazmente caminhar. O filsofo produzia um esforo para atacar os prejuzos de seu tempo e livrar-se o mais possvel deles: No que, para tanto, eu imitasse os cticos, que duvidam apenas por duvidar, e fingem ser sempre irresolutos; pois, ao contrrio, todo o meu intuito era to somente o de me certificar e remover a terra movedia e a areia, para encontrar a rocha ou a argila, disse-o claramente. [146] Era um arranco de pessimismo que no deixou de ser proveitoso, e que um homem como o Dr. Tobias Barreto no deixar de apreciar. O apotegma cartesiano foi uma frmula, talvez no muito exata, desse esprito. Com ele o filsofo no quis dar uma prova da existncia da alma, ou da sua prpria, e sim tornar patente o critrio de sua doutrina: a fora do pensamento e da razo. Repudiando a tradio e a autoridade teolgica, em que foi um dos primeiros a fazer brecha, apelava para o pensamento que um sinal de vida e de luz. Depois de falar de um erro de Jobert sobre o reformador francs, diz, com exatido, o escritor britnico a que me hei referido: Erro similar cometido por aqueles que supem que seu je pense, donc je suis um entimema; e tendo isto por certo, voltam-se contra o grande filsofo e acusam-no de desvirtuar a questo! Tais crticos examinam a diferena entre um processo lgico e um processo psicolgico; e, no entanto, no veem que esta famosa sentena era a descrio de um fato mental, e no a formulao de um silogismo mutilado.[147] A severidade da anlise do Dr. Tobias deve, pois, ter sido empregada contra as falsas ilaes do coevo ecletismo cousiniano rido e inanido entre as mos de um diletante como Levque. Este um dos que tm falsificado o bom sentido, o que havia de aproveitvel, do sistema do nobre pensador, um dos primeiros na Europa que teve a coragem de pronunciar estas palavras memorveis: rejeitaremos completamente de nossa filosofia a busca das causas finais.[148] Fecundo brado que a cincia contempornea se esfora por verificar. O Dr. Tobias Barreto, pelas qualidades de seu esprito, antes de tudo um reator, e esta tendncia transparece em sua crtica, fazendo-a ir alm de seu alvo. Ele toma contas aos descendentes de Descartes pelos erros acumulados por eles sobre a cabea do mestre, e chega at a repudiar o grande pensador, uma das glrias do sculo XVII. Prefere-lhe, e nisto vai alguma justia, Espinosa, de gnio mais profundo, ainda que menos variado. H excesso de desprezo pelo dolo dos franceses. O motivo oculta-se, sem dvida, em frases como esta de Levque: Ningum ainda provou a falsidade da equao psicolgica, estabelecida por Descartes: eu penso, logo eu sou; a qual significa: eu penso equivale a eu sou pensante. inexcedvel o desdm do escritor brasileiro diante de to extravagante declarao. Palavreados daqueles que ho desacreditado a filosofia, e munido de razo ao nosso Barreto de Menezes.

67

III. O segundo ensaio do livro do autor sergipano se inscreve: Uma Excurso de Diletante no Domnio da Cincia Bblica. Este ttulo denuncia uma grave lacuna no quadro oficial dos estudos neste Imprio, alm da nobre franqueza do escritor. Ele a exarou, com toda a sinceridade que o distingue, o seguinte fato que um dos sintomas da nossa incapacidade: no temos no pas um s curso em que o conhecimento das lnguas orientais, a par da vasta cincia da exegese religiosa e mitolgica possa ser adquirido! A filologia e a crtica religiosa no existem para esta regio da Amrica. Os nossos letrados nesse domnio do esprito no passaro, por muitos anos de diletantes. o que se d tambm na esfera da alta especulao filosfica, por lhes faltar, quase sempre, a posse das cincias matemticas, fsicas e naturais. Destarte, um homem como o ilustre crtico sergipano, com toda a sede de saber de que dotado, acha-se na grande dificuldade de pisar segura e resolutamente no terreno da cincia. Esta em seus mais altos ramos de uma aquisio impossvel para ns, para todos aqueles que a no podem ir buscar na Europa ou nos Estados Unidos. Quanto distamos at da ndia inglesa e... da Austrlia!!... Mas os resultados de uma to grande anomalia no se fazem muito esperar. Ainda h pouco, atravessamos a fase principal de uma questo religiosa. Os discursos do parlamento, ao lado das publicaes do jornalismo poltico, so um armazm curioso para quem quiser apreciar o deplorvel estado de nossa cultura no que atinente aos debates daquela natureza. Os trabalhos dos Baur, dos Strauss, dos Knobel, dos de Wette, dos Ewald, dos Castren, dos Lassen, dos Mller, dos Stanislas-Julien, dos Burnouf so como non avenus para este pas... Os ortodoxos de c ainda se decoram com as armaduras de Chateaubriand e Balmes, de Ventura e Auguste Nicolas, e os supostos adiantados no lobrigam alm dA origem dos cultos, de Dupuis e dAs runas de Volney... Assim, nada mais apropriado, para nos caracterizar, do que os escritos de Ganganelli, onde o voltairianismo estril debate-se com a debilidade da crtica, levando-lhe a vitria. Entretanto, para mais de um esprito de compatriota, eles desvendaram largos e novos horizontes exegese crtica brasileira... Esta, evidentemente, acha-se ainda no ponto de vista da Deduo Cronolgica do padre Antnio Pereira, e de sua Prefao traduo da Vulgata. O escritor, que se assina Ganganelli, , sem contestao, o mais robusto rgo do pensamento livre no Brasil, por dois motivos capitais: porque o mais lido, o que conta maior nmero de sectrios, e porque para ser um escritor de voz um pouco retumbante neste pas no so precisos muitos dotes. Aos homens, como ele, , todavia, a ptria devedora de lautos benefcios, porquanto no pouco fazer face corrupo teolgica, que nos consome. O livro As bblias falsificadas do General Abreu e Lima, que tanto rudo produziu, nutria-se de igual esprito. Ainda que mais ilustrado que Ganganelli, Abreu e Lima incorporou nas suas pginas de polemista a mesma intuio do oratoriano portugus. O Dr. Tobias Barreto deu a mo a outros guias: Geiger, Dorner, Chwolson, Reuss, Scherer, Michel Nicolas, alm dos grandes mestres reconhecidos da crtica histrica alem, lhe so familiares. No ensaio que nos ocupa, seu fito principal apreciar a clebre caracterstica dos povos semticos de Renan. O artigo traz duas datas, 1871 e 1873. Se me no engano, parece que a primeira teno do escritor fora entrar bem largo no exame crtico de uma das pocas do Velho Testamento, fazendo a anlise dos ltimos captulos do Livro dos Juzes. este o intuito que transparece das primeiras pginas do artigo at o pargrafo V. O autor supe a narrativa da instituio da realeza, por Samuel, escrita por um profeta do tempo dos reis, vidente que para melhor estigmatiz-los pinta a instituio como reprovada pelo seu prprio autor. Aquelas pginas so magnficas, e muito maior brilho adquirem, quando se pondera que foram as primeiras escritas na lngua portuguesa no domnio da moderna cincia bblica. O resto daquele belo ensaio pertence sua derradeira data, e o escritor, desvirtuando a sua primeira ideia, dirige-se questo dos predicados geniais dos semitas. Chwolson lhe fornece algumas de suas armas.

68

Ora, as asseres capitais de Renan, que ho provocado, neste ponto, a contradio, se reduzem a duas: o monotesmo instintivo daqueles povos, e sua incapacidade para as especulaes altamente cientficas e para a epopeia. Estas ideias foram espalhadas em 1858 e 1859 em sua Histria geral e sistema comparado das lnguas semticas, e em as Novas consideraes sobre o carter geral dos povos semticos, e em particular de sua tendncia para o monotesmo, e combatidas, desde logo (1860) por Max Mller, que assim se exprime: Ser possvel dizer a todas estas naes que adoravam Eloim, Jeov, Saba, Moloch, Nisroch, Bimon, Debo, Dagon, Ashtar, Baal ou Bel, Baal-peor, Baal-zebu, Chemasch, Milcom, Andramelech, Anamelech, Nibaz e Tartak, Ashima, Nergal, Suc-ben, o Sol, a Lua, os planetas e todos os astros do firmamento?.[149] O leitor perdoe-nos a terrvel nomenclatura de Mller. Muitos outros sbios saram ao encontro do clebre autor dA Vida de Jesus no encalo da falsa tese do monotesmo instintivo dos semitas, para um homem como o assirilogo Lenormant escrever estas palavras: A famosa doutrina de Renan a respeito dos caracteres essenciais do gnio da raa semtica, a qual generalizava para toda a raa, qual uma disposio comum, o gnio particular do povo hebreu e o esprito de seu monotesmo, em que, todavia, deve-se enxergar, pelo menos, um fato historicamente excepcional no meio de todas as populaes vizinhas, quando se lhes recuse um privilgio de origem sobrenatural, esta doutrina, digo, foi refutada de um modo completo pelos sbios os mais competentes, e o seu prprio autor no a defende j sem grandes atenuaes. [150] Estas palavras denunciam claramente o sentimento do ilustre fillogo sobre o pretendido monotesmo dos povos semticos; mas reconhecem-no quanto ao povo hebreu exclusivamente. Eu creio que nesta ltima nota se deve fazer alguma reduo em seu pensar. inegvel, e os mais audazes seguidores da ideia do politesmo de todos os semitas o reconhecem, inegvel que o povo hebreu nunca possuiu uma verdadeira mitologia, mas preciso dar provas de um completo desconhecimento no lembrar a sua pronunciada tendncia para a adorao dos deuses de seus irmos de origem, tendncia tantas vezes sufocada pelo zelo dos profetas, e tantas vezes repetida no curso de sua histria. O fato, historicamente excepcional, da populao judia no foi to completo, como si parecer. incapacidade, por outro lado, dos descendentes de Sem para as altas especulaes cientficas, e para a epopeia, os ltimos avanos da assiriologia tm feito a justia merecida. A o escritor, que invoco, mostra-se cheio de razo. Existe todo um ciclo mitolgico e pico das crenas e acontecimentos da Assria e de Babilnia. As inscries cuneiformes denunciam tambm um srio arrojo puramente cientfico na alma dos povos que representaram a brilhante civilizao da sia Ocidental em pocas em que os rias no tinham ainda transposto os ltimos degraus da barbrie. No sem motivo o referir as prprias afirmaes de Lenormaut: As inscries cuneiformes provam que as cincias figuravam com destaque nas preocupaes intelectuais dos babilnios e dos assrios, e que eles trouxeram, ao lado de ideias bizarras, um notvel esprito de mtodo.[151] Isto para as faculdades especulativas; quanto poesia, diz-nos o sbio francs: A descoberta de Smith e os fatos que ela permitiu agrupar ao seu redor, confirmando as consequncias, deve doravante levantar as dvidas que subsistiam sobre esse ponto e modificar, pela revelao do ciclo pico da Babilnia, as ideias que ainda prevalecem em muitos espritos.[152] O artigo de Tobias Barreto, apreciativo exclusivamente da histria e da inteligncia judia, nada refere sobre a questo do suposto monotesmo dos povos congneres, nem sobre a sua presumida incapacidade para a epopeia; reduz-se, pela circunscrio de seu objeto, afirmativa de que boas qualidades cientficas e literrias couberam ao povo a que mais de perto dirige a sua predileo. Sem desconhecer que os arianos so dotados de maior fora imaginativa, e de instintos mais pronunciados de um progresso indefinido, ele lhes aproxima os judeus, e a estes prefere, por algumas qualidades.

69

Estas, redu-las, louvando-se em Chwolson, a trs: a temperana intelectual, que os privou de correr atrs dos enigmas da metafsica; um pronunciado sentimento da individualidade, que os levou s formas democrticas de governo, e ausncia de dogmas religiosos; e finalmente a profundeza e sensibilidade da alma, que os inclinou sempre para o ideialismo elevado. Estas notas so exatas; a sua tnica, porm, me parece a ltima. Realmente, a ela que suponho deverem os judeus o privilgio inexcedvel de haver, com o cristianismo, conquistado o mundo dos seus rivais, a civilizao ocidental ariana. O escritor sergipano no oculta seu ardor de solene simpatia pela nao israelita. Di-lo com fora e verdade: preciso que na alma desse povo tenha havido muita seiva, muito germe de grandeza intelectual e moral, para explicar o movimento, o atraente espetculo de sua histria. H uma palavra de Herder, que me parece bem fundamentada: Os judeus so o povo mais extraordinrio da Terra. Fora injusto e dificlimo contest-lo. Quaisquer que sejam as causas que promoveram a queda dessa nao, bastante honroso para ns outros, filhos da civilizao crist, reconhecer que devemos aos judeus uma boa parte do nosso capital de ideias e sentimentos mais vivos. Eles so um importante fator na histria da cultura ocidental, no s pelo lado religioso, mas tambm pelo lado puramente literrio. tempo de acabar com as iluses de uma pretendida incapacidade semtica em relao aos altos domnios da inteligncia.[153] Devemos, todavia, nos premunir contra o exagero que facilmente pode irromper em nosso esprito. justa a reao contra o amesquinhamento da inteligncia semtica, como exata a denegao de lacunas que lhe no pertencem; mas preciso no ultrapassar os verdadeiros limites que a cincia manda respeitar. As raas semticas so bem diferentes das arianas e lhe so, a darmos crdito a alguns naturalistas, alguma coisa inferiores, dessa inferioridade que consiste em estar-se um passo aqum na escala evolucional. A filologia, a histria e a antropologia parece a estarem de acordo. Aquela, apontando nos arianos uma famlia de lnguas mais abundante, mais variada e atualmente de mais vigor e futuro; a histria, mostrando o desenvolvimento semtico como anterior ao ariano, e, pela lei da evoluo, menos profundo e completo. De fato, por maiores que sejam os esplendores das civilizaes da Caldeia, da Assria, da Babilnia, da Fencia, da Judeia e da Arbia, por mais que se lhes possa juntar os camitas do Egito, elas no encerram esse esprito progressivo, esse carter prprio para as transformaes do esprito contemporneo. A ndia, a Grcia e Roma passaram Europa de hoje, com a Alemanha sua frente, e a Amrica com os Estados Unidos adiante, esse aliquid que representa incontestavelmente o futuro da humanidade. Os semitas so-nos anteriores na ordem histrica e, por isso mesmo, cederam-nos a palma. anticientfico negar-lhes as altas qualidades que foram capazes de suportar um to profundo desdobramento de ideias; um erro no reconhecer nas asas de nosso pensamento aquela que se agita ao sopro dos semitas. Devemo-nos, contudo, curvar lei do transformismo que no-los aponta como um dado anterior nossa prpria evoluo. A antropologia no-los mostra como um grande ramo da raa branca, mas com alguns caracteres especficos. O desenvolvimento fsico e moral do semita muito precoce e muito rpido; logo, porm, estaciona. Bem cedo as peas anteriores do crnio que contm os rgos intelectuais, ficam-lhe fortemente presas e seguras. O crescimento ulterior do crebro torna-se impossvel. o que no-lo afirmam os naturalistas, segundo o testemunho de um srio esprito, ainda que um pouco eivado da mania do helenismo, mile Burnouf. Nada daquillo, em regra, se nota no ariano, cujos progressos so mais tardios e de um mais esplndido futuro. Alm de tudo, o semita pertencente ao tipo de povos cujo maior desenvolvimento craniano na parte posterior; ele dolicocfalo occipital, ao passo que os indo-germanicos so dolicocfalos frontais.[154] Este sinal deve ter algum peso, no para legitimar as afirmaes rennicas, mas para prevenir os excessos em contrrio.

70

IV. Nos quatro artigos derradeiros do livro principal do Dr. Tobias encarnou-se uma ideia predominante em seu esprito: a superioridade da cultura alem sobre a de todos os povos da atualidade e, como ponto oposto, como o nadir daquele Znite, o lastimvel abatimento de Portugal e do Brasil. A Frana ocupa um lugar intermdio. Atravs da variedade de assuntos ali tocados e esclarecidos ressalta aquela nota vibrada de preferncia. Fora difcil negar a justeza de semelhante pensar. No h ali exclusivismo e acanhamento de vistas; o crtico ama a Alemanha, mas seu amor filho da reflexo. Nenhum pas, a seus olhos, como aos olhos de todos os espritos cultos de hoje, apresenta uma legio to brilhante de grandes e nobres pensadores. Mas leiam-se com ateno as pginas do crtico brasileiro, e v-lo-emos inclinar-se diante do ingls Darwin, do francs Comte, do belga Laurent, do russo Turgueniev, do norte-americano Emerson, do dinamarqus Brands, do italiano Marselli, nomes estes no mui familiares aos ouvidos nacionais. A polarizao completa; o rigor para com os espritos medocres que abundam em Portugal e Brasil est justamente em relao ao grau de entusiasmo excitado pelos vivos luzeiros de outros pases. Nenhuma seleo feita a; entre portugueses, por exemplo, velhos e moos, Alexandre Herculano e os jovens reformadores, todos so epgonos, aferidos pelo padro dos grandes vultos europeus. Subscrevo to srias verdades. No posso compreender as distncias e as diferenas de altura que se notam de um Garrett a um Tefilo Braga. No difcil encontrar quem prefira o primeiro, e quem vote pelo ltimo. Penso que um vale o outro, como homens representativos da evoluo intelectual do velho reino. Sob esta relao, no tem senso quem fala no adiantamento de Braga e no atraso de Garrett. O que fez este ltimo? Incutir de um modo imperfeitissimo no esprito portugus as reaes que o romantismo, h mais de cinquenta anos, espalhava da Alemanha sobre a Europa. E o que tem feito Braga? No mais do que sujeitar- se mesma lei fatal que coage os escritores de seu pas a ficarem mais de meio sculo atrs da cincia de seu tempo. Como poeta, ele ainda hoje um romntico intratvel; inconsistente e contraditrio sonha com a poesia do futuro, ele que escreveu a clebre epopeia cclica da humanidade. Fala em romantismo transformado em vista das necessidades futuras e escreve o poema do passado!... Como crtico e historiador, seu flego no vai alm das inspiraes de Schlegel. A grande transmutao, j muito adiantada, produzida em todos os ramos do saber humano pelos pensadores que se acham agora mesmo na frente da histria, paira-lhe altura inacessvel. [155] O moo portugus um compilador, sem muita filosofia, que se acha para Buckle ou Lazarus, por exemplo, na mesma distncia em que Garrett se achou para com Goethe ou Walter Scott. Onde, pois, a sua melhor fortuna? Seu ar de superioridade no um predicado seu; a impresso geral do nosso tempo. Tobias Barreto, que no tem, como o poeta e Literarhistoriker portugus, to desenvolvida a bossa da erudio, s vezes indigesta, Tobias Barreto que nunca escreveu a epopeia da histria, ou a histria da literatura deste ou daquele pas, sobrepuja-o, no pouco, em senso filosfico e numa mais inteira conscincia de nossa poca. H entre eles uma enorme diferena: o escritor aoriano parece ligar toda a importncia quantidade; para ele o grande empenho de um autor deve ser multiplicar os volumes muito alm do razovel; o sergipano mais amigo da qualidade; para ele o maior desvelo de um pensador h de estar em apresentar-se escoimado de todos os tropeos que lhe possam embaraar a ideia. por demais fatigante o caminho atravs dos quarenta volumes de Braga; temos por companheiro de jornada um cicerone que nos quer mostrar todas as sinuosidades da estrada, e no raro, nos transvia bem longe e fora de nosso rumo. Sente-se ali um esprito pesado pela erudio mal aplicada, sem grandes faculdades sintticas, que no consegue no fundo de seus quadros destacar a fisionomia viva das pocas de que vai tratando. Disse bem dele algures o nosso crtico: Ningum h, por ali, que melhor autorizasse uma tal qualificao, do que esse moo infatigvel no manaco empenho de produzir, e produzir s mos cheias. Dir-se-ia que para ele foram talhadas as conhecidas palavras do pessimista judeu: Faciendi plures libros nul-

71

lus est finis.[156] A qualificao de que se trata a de difuso dada por Michalis a Garrido. As poesias e os artigos, espalhados pelo autor brasileiro pelos jornais nos ltimos quatorze anos, podendo, quando muito, condensar-se em seis ou oito volumes de tamanho regular, nos pem em comunicao com um esprito vivaz, dotado da tima qualidade de esclarecer o seu leitor em poucas pginas, deixando-lhe, porm, sempre o desejo de continuar a leitura se ele ainda mais se estendesse. Os Ensaios e estudos so uma prova. Devoram-se a grandes tragos sem deixar o leitor aniquilado como a boa constrictor, depois de engolir um boi. O Sr. Tefilo Braga tem este privilgio... com sobeja razo que, na brochura que estudo, o vejo, de parceria com os seus companheiros de lides, julgado pelo que vale. Portugal est decrpito; as duas geraes mais notveis de pensadores que, neste sculo, h produzido: os Garretts, os Herculanos, os Castilhos, e os Bragas, Coelhos e Vasconcelos, no tiveram, e no tm, vigor para o salvar. H de continuar a seguir o seu fadrio: andar em massa mais de um sculo atrs dos povos inteligentes e produtores, repelindo-lhes as grandes ideias, e, quando melhor inspirado por alguns raros indivduos, representar o papel de compilador, e este mesmo atrasado sempre uns cinquenta anos, pelo menos. tambm o apangio do Brasil. Este pas no tem impulsos originais; o instinto da sequacidade todo seu; no existe uma s ideia deposta entre os tesouros intelectuais da humanidade que seja oriunda do Brasil. Quando, entre ns, algum mais bem dotado levanta mais alto a cabea, sempre iluminado por luz estranha. Luz prpria deste pas, eu a no conheo; podemos repetir:Et circumdedit eum Deus tenebris. Barreto de Menezes teve um grande mrito: resumir em si a conscincia da profunda mendicidade do pensamento brasileiro e atirar o fel produzido por um tal estado mental em seus escritos. A o crtico cede o lugar ao propagandista. Neste sentido, o Brasilien wie es ist o nosso apocalipse. O autor prega-nos que, renegado o torpor que nos deprime, robusteamo-nos na cultura europeia, representada pela Alemanha. Tem sido acusado de antipatriota!...[157] o brado do esprito brasileiro se caracterizando ainda mais; a estultcia nacional, julgando sempre que o patriotismo est em proclamar nossos rios os maiores do mundo, nossa terra a mais produtora, nossas montanhas as mais elevadas, nosso cu o mais esplndido!... a clebre descrio do Brasil, em Rocha Pita, transformada em uma ao reflexa do organismo nacional... [158] O Dr. Tobias Barreto , ao contrrio, um grande patriota. Como poeta, a esto seus cnticos que tanto entusiasmo produziram no perodo de nossa ltima guerra [contra o Paraguai], e muito contriburam para o voluntariado da ptria em Pernambuco, e, como escritor, no deixa de s-lo quem faz votos, com prejuzo de seus cmodos pessoais, para que nos ergamos do sono catalptico em que estamos mergulhados. Neste ponto, o artigo Auerbach e Victor Hugo decisivo. Ao lado da pintura sombria que faz de nossa mesquinhez intelectual, diz: no se julgue que descreio da possibilidade e eficcia de uma reao contra a tendncia que nos vai levando. Ou seja, porque ainda ilude-me um resto de adolescncia crdula e descuidosa; ou seja, porque pressinto, no obstante o cu carregado, a prxima limpidez da atmosfera, o certo que no posso resignar-me a achar bom tudo o que nosso, e s porque nosso; nem comprimir, como mau e antipatritico, o desejo de ver a mocidade conterrnea, animada do esprito do tempo, deixar a rota batida, e seguir melhor caminho. Espero que mais tarde a chegaremos.[159] Se alguma censura se lhe pode fazer, pelo que a fica transcrito, confiar ainda muito no esprito dos nossos moos. Julgo, ao invs, que sempre seremos um povo de quarta ou quinta ordem, quanto s lutas do pensamento, e que s chegaremos grande cultura com a marcha com que at aqui temos andado, isto , recebendo um ou outro impulso do exterior apesar nosso. Fomos uns copistas de Portugal; depois passamos Frana; o moo crtico, que sabe muito bem que somos incapazes de tomar qualquer direo por ns mesmos determinada, aponta-nos para um outro alvo. preciso estudar um pouco de perto esse anelo. Brada-nos no artigo Socialismo em Literatura: Quebremos as taas em que at hoje saboreamos as mefticas do-

72

uras da civilizao francesa; e volvamo-nos para a Alemanha. No domnio das ideias, no que toca necessidade de uma reforma intelectual, o que nos pode salvar. Este pedao deve ser entendido habilmente. Em regra, no um bom exemplo aconselhar a uma nao que siga a outra; mas isto deve se compreender com relao aos grandes povos, queles que podem representar um papel original na histria. Para com os povos medocres, ou quase nulos, a coisa muda muito de figura. Eles devem ser compelidos a tomar os avisos salutares, sob pena de perda irremedivel. Imprprios para reformarem-se por si, ho mister de uma escola severa fornecida pelo estrangeiro. Mas duas so as grandes manifestaes no domnio das ideias: a cincia e a literatura. Quanto primeira, o Dr. Tobias Barreto muito ilustrado para pretender que ela seja um patrimnio da Alemanha, como uma inteligncia m do seu pensamento tem podido sugerir. A cincia contempornea um coeficiente da civilizao ocidental, tendo, certo, na Alemanha sua sede principal. No foi, pois, dela especialmente que o autor dos Ensaios e estudos quis falar. Quanto literatura, ele muito bom poeta para pretender que o cunho da nacionalidade possa dela no todo ausentar-se. Quer num, quer noutro ramo, ele teve, sem dvida, em vista a disciplina do pensamento, a severidade da investigao, juntas sinceridade do sentimento e exatido da expresso, que constituem o selo da inteligncia tedesca. Quer que contraiamos to salutares hbitos no estudo severo da cincia e da literatura germnicas, incontestavelmente as mais fecundas da atualidade. o conselho mais benfico e proveitoso que se nos pudera hoje dar. Deixo de acompanhar detalhadamente o nosso autor nos quatro ltimos artigos de seu volume, para consagrar algumas linhas a desenhar-lhe os traos gerais de sua fisionomia de escritor. Conquanto ainda no tenham aparecido as outras livraes de sua obra, onde devem ser includos os seus belos estudos de direito pblico, de crtica literria e de filosofia, possvel desde j dar um esboo de sua figura. O Dr. Tobias Barreto , antes de tudo, um reator, e, at certo ponto, um propagandista. Na qualidade de reator, lido, como , em muitos dos ramos da cincia de hoje, investe contra o nosso deplorvel atraso, e assume um certo ar de rudeza, no proposital alis, e indispensvel ao bom xito de suas tentativas. Sua propaganda indireta; ele no tem o esprito aberto s relaes com a multido; ama o isolamento e gosta de aparecer no singular. Ainda assim, pela fora e disposio incisiva de seu estilo, suas ideias deixam-se abraar; mas o nmero dos adeptos sempre limitado. No sei se abuso, dizendo que tenho uma prova disto em sua carreira de poeta. O maior nmero de seus companheiros de escola o no estimava, entretanto quase todos eram levados pelo capricho de suas inspiraes! No se deve atribuir inveja os amuos de seus rivais, e repetir com o historiador de Roma invidiam gloria vicisti, no; aquilo era um resultado da prpria natureza de seu talento. Levanta em tomo de si a poeira, cria inimigos, para tambm criar grandes dedicaes. Juntai a isto um delicado senso em apoderar-se das insinuaes mais novas e livres da cincia e da filosofia, uma dose ligeira do pessimismo de von Hartmann, mais forte do positivismo de Comte, do darwinismo de Haeckel, sem tornar-se o escravo de nenhum destes sistemas, e a tendes uma ideia do seu esprito. Dele restar, antes de tudo, o exemplo. Abandonado, s, desdenhado at, sem parte alguma no ferrenho funcionalismo que tudo estraga e polui neste pas, o que no deixa de dar-lhe uma enorme vantagem, ousou avistar-se com os prejuzos, e resistir a todas as faces, apontando essa grande patrcia nossa, a ignorncia, tendo assento em toda a parte, desde a tripea do baixo operrio at as altas poltronas da grande administrao. Abandonado, s, ousou clamar contra o ingrato exclusivismo da lngua portuguesa, e expandir-se nestas fortes palavras: Pois bem, no pode haver dvida de que ns brasileiros tenhamos sido isolados dos centros do movimento espiritual europeu mais pela exclusividade da lngua portuguesa do que por nossa localizao geogrfica, ocorrendo isto apenas em nosso prprio detrimento.[160]

73

uma nobre individualidade, animada do amor do verdadeiro, cujo brilhante exemplo nos poder levar a melhores posies no caminho das investigaes desinteressadas. Nele esto resumidos, cristalizados os sonhos que dado brotar na alma brasileira no momento atual. Ali sente-se um como irradiar do futuro. O sergipano, no desenvolvimento brasileiro, na conscincia pessimstica de nosso atraso, um ponto central; um daqueles de que diz Alfred von Wolzogen: Estes indivduos compem os pontos centrais do desenvolvimento.[161]

Concluso
este o quadro da filosofia no Brasil. Julgo-o completo, apesar de ter deixado margem algumas obras de autores nossos, que entendi no dever contemplar. So: o Compndio de filosofia de Fr. Itaparica, lente de teologia no Seminrio baiano e o do Dr. Moraes e Vale, lente de qumica na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro. Tais obras so daquelas que esto abaixo da crtica, e no devem figurar num trabalho srio. No falei tambm dos Pequenos ensaios positivistas, e das Conferncias sobre o darwinismo dos Srs. Miguel Lemos e Miranda Azevedo; porque no passam de ligeiras tentativas ainda pouco firmes, e destitudas de originalidade. Conquanto os seus autores sejam moos de talento e que fundamentam justas esperanas, os dois produtos a que me refiro no so mais do que reprodues quase servis de ideias alheias. [162] A alma e o crebro do Sr. Gonalves de Magalhes, de que j dei uma notcia, um livro enfadonho, segunda edio dos seus Fatos do esprito humano. Aparecido, como j deixei notado, durante a impresso deste ensaio e quando j estava pronto o captulo relativo ao seu autor, julguei no dever interromper a minha marcha por amor ao Sr. Visconde, quando era certo que ele nada nos vinha oferecer de novo e de importante. [163] Nenhuma publicao significativa e meritria, pois, apareceu no terreno da filosofia, entre ns, nos ltimos dois anos, que deva mencionar. Faz uma honrosa exceo a interessante Carta Aberta Imprensa Alem [Ein offener Brief an die Deutsche Press] por Tobias Barreto, aparecida recentemente e que permanece de todo ignorada pelo sublime pblico da Corte. Como o Brasilien wie es ist o que de mais incisivo conheo sobre as nossas fraquezas intelectuais, a Carta Aberta o que de mais lucidamente terrvel tenho lido sobre nosso lastimvel estado poltico e social. Este pequeno escrito indiretamente que se prende ao nosso assunto, e por isso dele darei somente uma rpida notcia. [164] O novo trabalho do escritor sergipano foi escrito a propsito, e como refutao, de uma circular, pejada de insensatos encmios aos nossos imperantes e ao nosso pas, publicada na Weser-Zeitung por ocasio da ltima passagem dos nossos monarcas pela Alemanha. De um homem como o nosso filsofo no se havia de esperar que tomasse a pena somente para desmanchar um tecido de fagueiras falsidades. Ele devia penetrar um pouco amplamente em nossa vida pblica e ostentar aos olhos da Europa iludida as nossas misrias de povo semibrbaro. Foi justamente o que ele fez. Tanto mais insuspeito o seu juzo, quanto funda-se nos fatos, e o nosso escritor no pertence a nenhum dos partidos polticos que nos dividem. Antes havia escrito: No sou, no posso ser conservador e isto por ndole. Liberal, no sei se sou, ao menos entre ns os liberais me repelem, e eu de minha parte os acho sofrivelmente ridculos, desde os chefes que comprometem o partido, at qualquer desses desfrutveis, quarentaeoitistas que tm na parede o retrato de Nunes Machado abaixo do registro de N. S. da Penha, sem falar no resto. E quanto a republicano, teria, no medo, porm pejo de s-lo. Para ter-se-me em tal conta, por fora dos meus escritos, de supor que se maneje um princpio velho e estragado, o princpio de

74

contradio, que entre ns, e em matria poltica, de bpede que era, tornou-se trpode: A, B, C; o que no A, B, o que no A nem B, C; quem no conservador, liberal; quem no um nem outro republicano. Acho eu, porm, que com este cvado no se tomam todas as dimenses. Porquanto no ser possvel, seno fazer, ao menos pensar poltica por outro modo? O que eu sou, pois? Talvez uma dessas naturezas problemticas, a quem nada contenta, seno desmontar todas as peas dos velhos conceitos e pr tudo em questo; nunca e nunca, porm, um evangelist of waste, na frase de Buchanan. Com este preliminar estamos habilitados a ler a obrinha do nosso autor. Para se fazer uma ideia, ainda que longnqua dos elogios impossveis aos nossos monarcas exarados na circular confutada por Tobias, basta que o leitor lance os olhos sobre as palavras que lhe vou traduzir. Diz a Weser-Zeitung, falando de D. Pedro de Alcntara: Entre as ocupaes cientficas ele concede o maior cuidado s lnguas, e astronomia, e especialmente aplica s lnguas mais novas (?) uma grande predileo. Faz avanar a arqueologia, a histria e as cincias naturais, e desenvolve, neste ponto, uma assombrosa cpia de conhecimentos. Em assunto algum se lhe pode fazer a censura de superficialidade. Os exerccios corpreos no so por ele desprezados de modo algum; ao contrrio, ainda hoje os aprecia, e mostra-se um destro e temeroso cavaleiro, um habilssimo jogador de esgrima e de bilhar.[165] Dirigindo-se imperatriz, escreve a gazeta alem: Ela d-se todo o trabalho possvel para arrancar o belo sexo brasileiro de sua preguia intelectual e refrear sua inveterada inclinao para os prazeres.[166] Estas vergonhas, mandadas escrever por penas mercenrias, no podem ter uma resposta sria. O sergipano imps-se a penitncia de d-la; o ridculo, contudo, essa arma que s sabem manejar os espritos inteligentes, teve tambm entrada em seu trabalho. Eis aqui um bom espcime: Conta-se de um capuchinho italiano, no familiarizado com a nossa fauna, que ele uma vez informou-se de algum qual o animal mais feroz do Brasil, com a inteno de enriquecer sua retrica religiosa com feras bravias para efeito aparatosamente ameaador. A nambu, respondeu o brejeiro. Ora, a nambu um pssaro pequeno e tmido, uma espcie darwnica da perdiz. O padre, porm, entendeu por ela um monstro de quatro ps e irresistvel, cujo nico nome no sem medo os crentes desejariam ouvir, tanto como a simples presena do animal significa uma morte certa. Depois disto convencido, subiu o padre para o plpito. Mas, oh! desgraa!... Apenas abriu ele a boca e ameaou os pecadores com as garras e os dentes do monstro, apenas pronunciou o nome terrvel, rompeu do auditrio uma gargalhada homrica... Ora, pois; mutato nomine de te fabula narratur. o que acontece aos amigos elogiastas do Imperador com a sua ingenuidade. Porquanto to estlido e ridculo proclamar a nambu uma fera monstruosa, como a D. Pedro um monarca sbio e diligente.[167] Bem achado e bem dito. Por no ser Tobias um republicano prtico, no , por isso, um monarquista terico, e julga do nosso atual estado poltico com a maior independncia. Diz ele: Eu no sou um republicano, um devorador de reis la Gambetta; mas no sou tambm um amigo de reis; porque no amo, nem detesto a realeza. Eu a tolero apenas. Ela e a Igreja se me antolham como rgos rudimentares da sociedade humana, os quais, como os rgos rudimentares do indivduo, tm de extinguir-se, qual aconteceu cauda de nossos antepassados prhistricos.[168] V-se que a intuio poltica de Tobias Barreto firma-se no darwinismo, admitindo a monarquia como um orgo social que tende a gastar-se. E quem a substituir? ao que ele no responde; mas percebe-se que ser um governo, maneira do governo ideado por Spencer, reunindo em si o menor nmero possvel de funes; por que a maior parte das atualmente exercidas pelo Estado passaro para a sociedade. [169] Ele se insurge contra a mentira que nos devora.

75

O grande primum mobile deste pas a mentira: mentira poltica, mentira potica, mentira religiosa, mentira moral, que se repetem em todas as fases da vida. E sobre to colossais mentiras oficiosas grava-se a figura do Imperador com seu liberalismo e sua cultura.[170] No se pode dizer melhor; a mentira e o jesutismo prtico tm falsificado as conscincias nesta poca de transaes indecorosas e prejudiciais. O pas atira-se ao desconhecido sem saber o seu caminho, acalentado pelas frases dos retricos, e pelo atraso dos estadistas, que no sabem da grande mutao cientfica e social, que a humanidade atravessa nos dias de hoje. Entretanto devemos nos salvar, apelando para a cincia sem esperar discursos nem cantos, pois a salvao de um povo no admite demora, nem questo de msica, para falar com o distinto espanhol Roque Brcia. [171] Diz Tobias Barreto: Os partidos polticos entre ns valem para mim a mesma coisa. Eu busco embalde o que eles significam. Tudo no Brasil: Deus e o diabo, o papa como o imperador, a igreja, o teatro, a bolsa, a monarquia, a repblica, tudo tem o seu partido... S a liberdade no tem o seu; digo a liberdade especialmente como sentimento de honra e de dever, e no como deusa, ou fantasma de que to entusiasticamente falam os nossos liberais.[172] Tal ; precisamos justamente da liberdade; mas da liberdade que honra o indivduo, da liberdade que lhe permite viver como homem de bem, e no asfixiado, por necessidade, nas misrias intelectuais que nos deturpam; da liberdade que deixa a cada um cumprir o seu dever, no o dever bastardo a que uma legislao fssil obriga; mas o dever que a cincia prescreve. dessa que necessitamos e no das declamaes dos partidrios e das posies teatrais do Imperador. Para no deixar de mostrar ao meu leitor todo o pensameute de Tobias Barreto, traduzo mais as linhas que se seguem: Quando nos livraremos de semelhante farsa? A j to velha farsa de um verdadeiro rei liberal, que alguma coisa de to contrrio natureza e cheio de impossibilidades como uma rvore de ferro, ou um boi com asas, para no falar com Castelar de um Deus ateu? O que diria o malicioso Metternich, ele para quem um papa liberal, em seu tempo, parecia uma mscara, se tivesse vivido at esta criao fantstica de um liberalismo rgio? Um rei como filsofo, um rei como pensador e desprezador das vaidades mundanas no toca s ao absurdo; para mim inteiramente ininteligvel. E, todavia, quer me parecer que deveria ser, em tal caso, a primeira obrigao do Digenes coroado o renunciar ao trono e ao cetro.[173] Tal o sentido geral, dado rapidamente, da novssima publicao do autor dos Ensaios e estudos de filosofia e crtica. Pela solidez e elevao das ideias o que de melhor temos produzido sobre os delquios e as sombras de nossa vida pblica. Dista seu esprito imenso da ideia e da intuio de tudo quanto no assunto estvamos acostumados a ler, como, por exemplo, o declamatrio e mesquinho O Libelo do Povo pelo pasquineiro Timandro, que comeou demagogo para acabar senador do Imprio! Um dos exemplos do modo anticientfico por que entre ns se apreciam as nossas lutas polticas e sociais, temo-lo na maneira por que se tm julgado as nossas pequeninas revolues anteriores e posteriores Independncia. ou o elogio desponderado ou a detratao caprichosa a todas elas, conforme os mveis do escritor. o que acontece, verbi gratia, com O primeiro reinado, livro informe e desconchavado aparecido, h pouco, no Rio de Janeiro. Seu autor amesquinha 1822, Pedro I e os Andradas, pelo que pouco acuso, para depois, elogiar desbragadamente, e sem critrio, a 1831 e a Evaristo da Veiga! Feito o balano, onde os motivos desta predileo acintosa e anticientfica? Percebe-se perfeitamente que o autor desse livro ainda um daqueles para quem Pedro I foi um heri, J. Bonifcio um sbio, Antnio Carlos um profeta, e Evaristo um gnio! Quis em parte curar-se de semelhante mania quanto aos primeiros; mas a conservou para o ltimo! De forma que no temos tido seno pasquineiros e declamadores. o que se d com os juzos sobre o nosso governo de uma parte, e o povo de outra; ou elogiam a ambos, ou um em detrimento do outro. Precisamos de um mtodo mais elevado e justo.

76

Passando em revista os velhos partidos, Tobias escreveu com fora e verdade, e mostrou-se desligado de todos. Mas os que tambm estamos desligados de todos os bandos polticos do pas, e que pertencemos repblica oportunista, no ao molde por que se nos a tem proposto, e sim como ela h de ser preparada pela fora da histria, e fundamentada pela cincia, podemos contar com Tobias Barreto de nosso lado. Ele tem pejo da repblica, mas da repblica de Borges da Fonseca e de Barros Bulco, a repblica dos pedantes e amaldioadores, dos ignorantes e malucos... Dessa livre-nos Deus. [174] Cheguemos ao nosso termo. O leitor j deve, desde muito, ter percebido as concluses deste livro, qual a filosofia de seu autor. Tenho mister, contudo, de tocar ainda neste ponto e defender-me de uma objeo pessoal. Esta versa sobre o fato, que aos olhos de alguns equivale a um sinal de incompetncia para tratar de assuntos cientficos, de ser o autor deste livro poeta e bacharelado em direito. Antes de tudo, cumpre-me ponderar que eu no devo ser julgado a priori e sem ser lido; mas vista de meus escritos e depois destes meditados. isto simplesmente coisa a que todo o escritor, grande ou pequeno, tem direito. Mas que o fato de escrever algum poesias no o fere com o estigma de incapaz de cultivar outros ramos das manifestaes intelectuais, basta lembrar o caso de Goethe poeta e naturalista na Alemanha, de Disraeli poeta e homem de Estado na Inglaterra, de Quinet poeta e historiador em Frana, de Gubernatis poeta e mitlogo na Itlia, de Herculano poeta e historiador em Portugal. Quanto a ser bacharelado em direito, suficiente no esquecer que se deve distinguir entre o que se aprende nas nossas nulas Academias e o que fora delas se pode estudar. certo que para dar-se uma direo positiva s ideias, preciso comprimir e afugentar delas tudo quanto ali se ensina. Pelo que me toca, h sido a minha vida intelectual uma constante e dolorosa luta para arredar da mente o que nela foi depositado pelo ensino secundrio e superior que me inocularam, e substituir to frgeis e comprometedoras noes por dados cientficos. Ora, por ter-se um diploma de direito, em tais circunstncias, no isto um empecilho invencvel. Como o no foi para Ed. Lartet ser um dos promotores da moderna paleontologia humana; como o no foi para Rudolf von Ihering transplantar para o direito as modernas noes das cincias biolgicas; para Tefilo Braga ser o primeiro historiador crtico da literatura de seu pas, e um dos iniciadores do positivismo acol! E o que tambm se d em nosso pas com Tobias Barreto, o nosso primeiro filsofo crtico; com o Visconde do Rio Grande, o nosso primeiro naturalista filsofo; com o Dr. Couto de Magalhes, o nosso primeiro etnlogo. luz de tais ideias e fatos, bem se compreende a que fica reduzida a objeo pessoal que me pode ser assacada por algum dos nossos mdicos e engenheiros, cujos cursos de estudos no so, alis, melhor organizados, entre ns, do que os cursos de direito. Todavia, eu no me quero dar por mais do que sou em matria literria e cientfica, isto : um simples discpulo, que busca somente ser aplicado e consciencioso, diligente e emancipado. Quem dera que todos os nossos pretendidos savants tivessem esta franqueza. O meu sistema filosfico reduz-se a no ter sistema algum; porque um sistema prende e comprime sempre a verdade. Sectrio convicto do positivismo de Comte, no na direo que este lhe deu nos ltimos anos de sua vida, mas na ramificao capitaneada por mile Littr, depois que travei conhecimento com o transformismo de Darwin, procuro harmonizar os dois sistemas num criticismo amplo e fecundo. [175] Nem isto alguma novidade esquisita, quando a tendncia filosfica principal na Alemanha, Inglaterra, Frana, Itlia e Espanha na atualidade justamente este criticismo independente, firmado nos dados positivos, espcie de neokantismo, no por ir pedir ideias a Kant; mas por tomar-lhe o esprito. Neste sentido o moderno preciso voltar a Kant verdadeiro. As tendncias filosficas da Alemanha hoje se podem reduzir a trs: o pessimismo, o naturalismo monstico e o criticismo. O primeiro uma continuao da metafsica; o segundo

77

uma reao contra ela, exagerando-se, porm, um pouco como concepo sistemtica; o ltimo aproveita as conquistas deste, sendo mais livre e despreocupado. [176] Na Frana o movimento filosfico apresenta tambm agora trs tendncias caractersticas: o espiritualismo ecltico, o positivismo ortodoxo e o criticismo. O primeiro um resto da escola de Cousin; o outro uma reao profunda e capital contra a metafsica, exagerando-se, por sua vez, como organizao sistemtica; o ltimo aproveita-se das conquistas modernas e mais justo. o que se d com a Inglaterra; existe tambm ali uma tendncia crtica, mui distinta do criticismo antigo, e onde se deparam com alguns dos primeiros nomes da cincia moderna, como Huxley, Tyndall, Bain e Lewes. Entretanto, certos pequenos e emperrados positivistas brasileiros, incapazes de dar-se conta do estado atual do pensamento de tais sbios, alemes e ingleses citados por ltimo, cujos trabalhos de todo desconhecem, julgam que a cincia humana est toda contida no Curso de Comte, e nos livros de Littr. [177] E, quando se lhes diz que o positivismo no s o deles, e nem um privilgio seu, porque ele mais vasto do que o fizeram aqueles dois ilustres franceses, acham o dito de todo exagerado. Julgam, por exemplo, que a transformao do comtismo pela doutrina darwnica um fenmeno impossvel! A semelhante desconchavo, indigno de pessoas que pensam, no acho que seja preciso subir a uma demonstrao detalhada. Basta indicar um fato concreto e salientssimo, quais so as obras de Herbert Spencer. Eu no sei se ainda haver entre homens que se ocupam de filosofia quem ignore que este clebre escritor ingls, que como pensador mais profundo do que Littr (apesar deste no ser s para mim o que dele disse Michelet), e cujo monumento filosfico tomado no seu todo mais imponente do que o do prprio Comte, eu no sei se ainda haver, digo, quem ignore que ele abraou muitas ideias deste ltimo e repeliu outras, e que tambm desenvolveu e fecundou a sua doutrina pelo darwinismo de que foi at um dos predecessores. Eis a a possibilidade da juno harmnica das duas correntes de ideias, sem dvida alguma, as mais fecundas que nosso sculo viu surgir. Sou eu, pois, sectrio do positivismo e do transformismo? Sim; entendendo-os, porm, de um modo largo e no sacrificando a minha liberdade de pensar a certas imposies caprichosas que os sistemas possam, por ventura, apresentar. [178] Um ponto em que se pode bem apreciar a diferena que vai de um tal criticismo cientfico para os sistemas exclusivos o clebre debate da origem do universo. Lanando os olhos sobre a filosofia contempornea, trs respostas capitais se deparam sobre to magna questo: a dos materialistas puros, que continuam a tradio do materialismo seco do sculo passado [XVIII], que dizem ser tal origem a fora; a dos espiritualistas fanticos, continuadores dos tesofos de todos os tempos, que dizem ser ela Deus; e a dos positivistas clssicos que proclamam estar ela alm de nosso alcance intelectual. A primeira resposta simplesmente pretensiosa; porquanto o que vem a ser a fora, e que fora esta existindo no vcuo? E, se existe adjunta massa, como querem os gemetras, donde veio esta massa? A questo subsiste de p. A segunda tambm puramente caprichosa em dar-nos Deus como um objeto de cincia, e cuja vida e ao ntimas so to conhecidas como se determina, por exemplo, o desenvolvimento de um animal ou a marcha de uma molstia. A terceira evidentemente um progresso sobre ambas; ningum dir, contudo, que esclareceu o debate. um oceano que vem at ns e no temos com que navegar. Muito bem, como meio de resignao e no como um achado cientfico especial. O criticismo entende que se deve distinguir a entre a origem e a formao ou desenvolvimento do universo. Esta ltima explicvel pelas leis descobertas pela cincia moderna, como sejam a imanncia, a unidade dos seres, a evoluo, a transformao e equipolncia das foras... Quanto, porm, origem, mister recorrer-se a um princpio superior, qualquer que ele seja, e cuja natureza no pde ainda ser determinada cientificamente, mas que pode ainda s-lo de modo incontestvel, e que no nem a fora dos fsicos, nem a massa dos matemticos, nem o Deus amesquinhado de certos telogos.

78

A que sempre apareceu o Deus vivificante, que sempre alegrou o corao popular. Quanto cincia em geral, com seus problemas e as suas trevas, o criticismo no tem presunes. Pelo rgo de Du Bois-Reymond pronuncia sobre muitas questes o ignoramus et ignorabimus. Pelo de Naegeli: Renunciemos ao impossvel, e contentemo-nos, como homens finitos e passageiros que somos, com as vistas humanas, sem querer pretender a um saber divino. Ns poderemos dizer ento com toda a confiana: sabemos e saberemos . [179]

79

Notas
[1] Compndio de filosofia pelo padre-mestre Fr. Francisco de MontAlverne. Rio de Janeiro, 1859. [MontAlverne (1784-1858) antes de professar na Ordem Franciscana chamava-se Francisco de Carvalho] [2] O livro do Dr. Frana apareceu em 1854; o de Magalhes em 1858. [Alm desses dois, precedem edio do livro de MontAlverne O Compndio de Filosofia de M.M. de Morais Vale, que de 1851, e o Compndio de Filosofia Racional de J.A. de Morais Torres, que de 1852] [3] Prefcio das Obras oratrias. [Itlicos de Slvio Romero. N. do E.] [4] Sobre o carter superficial e meramente literrio da filosofia de Cousin vejam-se os belos artigos de E. Renan nos seus Essais de morale et de critique, e de H. Taine nos Philosophes franais du XIXme. sicle. [5] Nota pg. 90. [6] La scienza della storia I, pg. 320. [7] Pg. 153. [8] Friedrich Karl Christian Ludwig Bchner (1824-1854). [9] Adolphe Dassier, Essai de philosophie positive au XIXe. sicle, Premire Partie, pg. 3. [10] Investigaes de psicologia pelo Dr. Eduardo Ferreira Frana, Bahia, 1854, 2 volumes. [Ferreira Frana (1809-1857) laureou-se em Frana com a tese Essai sur linfluence des aliments et des boissons sur le moral de lhomme, apresentada em 1834 na Faculdade de Medicina de Paris] [11] Tomo 1, Prefcio, p. VI. [12] Vol.1, pg. 88. [13] Podem consultar-se: Rostan, L'organicisme; Delboeuf, La psychologie comme sciencie naturalle; Bchner, Kraft und Stoff passim. [14] Idem, ibidem. [15] Idem, pg. 96. [16] Cours de physiologie, publi par le Dr. Mathias Duval, deuxime dition, Paris, 1863, pg. 68. [17] MAGALHES, D. J. Gonalves de. Fatos do esprito humano (Paris, 1858; 2 ed., Rio de Janeiro, 1865). Edio crtica organizada, com estudo introdutrio e Apndice (Discurso sobre a Histria da Literatura do Brasil e filosofia da Religio, do mesmo autor), por Luiz Alberto Cerqueira. Petrpolis: Vozes/ABL, 2004. As citaes sero referidas a esta edio. N. do E. [18] Slvio Romero concluiu estes estudos sobre a filosofia no Brasil antes da edio de outra obra significativa de Gonalves de Magalhes, A alma e o crebro Estudos de psicologia e fisiologia (Rio de Janeiro, 1876). N. do E. [19] Das poesias, entre outras, veja-se Deus e o Homem nos Suspiros poticos; e do livro de filosofia o cap. I. [20] Fatos do esprito humano, pg. 50. [21] Idem, pg. 49. [22] Exposition des principes de lorganiscisme, 2me. dition, Paris, 1846. [23] Fisiologia della volont, pg. 6. [24] Mdicine et mdecins, 2me dition, pginas 355 e 356. [25] Fatos, pg. 195. [26] Idem, pg. 186. [27] Idem, pg. 188. [28] Idem, pg. 186. [29] Ibidem. [30] Lies de fisiologia elementar, trad. de Dally, pg. 210. [31] Idem, pginas 215-216. [32] Opsculos histricos e literrios (Rio de Janeiro, Revista Trimestral do Instituto Histrico do Brasil, n 11, 3 trimestre de 1848). [33] Natrliche Schpfungsgeschichte, lio 10, Berlim, 3 ed. [34] Fatos, p. 200.

80

[35] Idem, p. 199. [36] Teoria da afirmao pura, pelo padre Patrcio Muniz, Rio de Janeiro, 1863. [Natural da Ilha da Madeira (Funchal), Patrcio Muniz (1820-1872) estudou Direito em Paris e Teologia em Roma.] [37] Pg. 7. [38] Pginas 7-10. [39] Pginas 46-47. [40] Th. Jouffroy, Nouveaux mlanges philosophiques, 2me. dition, p. 122. [41] I) Compndio de filosofia, ordenado segundo os princpios e o mtodo de Toms de Aquino, Recife, 1867; II) Lies de filosofia elementar, racional e moral, Paris, 1871; III) Consideraes sobre a Igreja e o Estado, sob o ponto de vista jurdico, filosfico e religioso, Recife, 1874. Tudo isto pelo Dr. Jos Soriano de Souza. [42] Lies de filosofia elementar, pg. 331. [43] Pg. 117. [44] La science et les systmes, questions dhistoire et de philosophie naturelle, par Pedro Amrico de Figueiredo e Mello, 2me dition, Bruxelles, 1869. [45] Ele filho do Rio Grande do Norte, mas reside, h muito em Pernambuco. [46] Citao original em francs. N. do E. [47] Citao original em francs. N. do E. [48] Pginas 164-165 [no original francs]. [49] Pginas 29-30 [no original francs]. [50] Revue dItalie. [51] Pg. 7 [no original francs]. [52] Alex. Bain, Logique, volume I, pg. 302 da traduo de G. Compayr. [53] Pg. 61 [no original francs]. [54] Bchner, Kraft und Stoff; Haeckel, Natrlich Schpfungsgeschichte. Tambm Ed. von Hartmann nos seus escritos como Wahrheit und Irrthum in dem Darwinismus, Die Selbstzersetzung des Christenthums und die Religion der Zukunft, apesar de condenar a intuio mecnica do mundo, consigna as modernas expresses. [55] Pg. 109. [56] Pg. 111 [no original francs]. [57] [Ibidem]. [58] Nota 49 [no original francs]. [59] Pginas 117-118 [no original francs]. [60] Em alemo no original. N. do E. [61] Pginas 111-112 [no original francs]. [62] As trs filosofias, pelo Dr. Lus Pereira Barreto, 1 volume, Rio de Janeiro, 1874; 2 volume, Jacare, [ento] provncia de So Paulo, 1877. Depois de escrito este [meu] trabalho, que apareceu o 2 volume; este captulo foi, por isso, reformado. [O terceiro volume da Filosofia Positiva de Luiz Pereira Barreto (1840-1923), nunca foi publicado.] [63] O seu primeiro livro datado de Jacare em 18 de Csar de 86 (10 de Maio de 1874). [64] Mill, Auguste Comte et le positivisme, traduo francesa, Prlogo. [65] Zaborowski-Moidron, De l'anciennet de l'homme, Prface, pginas XXXIV-XXXV. [66] Idem, ibid., pg. XLIII. [67] Veja-se sobre a classificao das cincias de Comte e a de Spencer: Alex. Bain,Logique dductive et inductive, traduo de G. Compayr, vol. I, Apndice A; o j citado Z.-Moindron, op. cit., Prface. Sobre a psicofsica, J. Delboeuf, La psychologie comme science naturelle, e Wundt, Grndzuge der physiologischen Psychologie. [68] Veja-se sobre os princpios fundamentais da cincia de hoje, F. Huet, La rvolution philosophique au XIXme sicle. [69] "Mditations et tudes Morales", artigo sobre o positivismo. [70] Revue de Philosophie Positive, julho-agosto de 1873, citada por Z.-Moindron, loco cit.

81

[71] Kraft und Stoff, Prefcio da 9 edio, carta ao director do Libero Pensiero. [72] Veja-se N. Marselli, La scienza della storia, no belo captulo sobre Comte. [73] Sobre o estado de dissidncia e a falsa posio do positivismo em face do realismo monstico, pode ser consultado o magnfico Prefcio, j citado, de Z.-Moindron. [74] Em La science au point de vue philosophique Littr diz que ne fait pas fi du demi-positivisme de Buckle. [75] Vol. II, pg. 212. [76] Cours de philosophie positive, tomo II. [77] Z.-Moindron, loco cit, pg. IX [no original francs]. [78] Z.-Moindron, loco cit., pg. XXX. [79] Vol. II, pg. 213. [80] Bchner, Prefcio da 9 edio. [81] Vol. II, pginas 49-51, nota. [82] Prefcio, citado, pgs. VIII-IX. [83] [Jornal] Deutscher Kmpfer, n 1, de 2 de Agosto de 1875, Recife [no original alemo]. [84] [As trs filosofias], pg. 215 do vol. II. [85] Idem, pg. 222. [86] La science. [87] Veja-se o vol. I, captulo V, Inquiry into the influence exercised by religion, literature ando government, new edition, London, 1872. [88] O senador Zacarias de Vasconcelos, dito chefe liberal, foi tambm o chefe dos ultramontanos (!), e votou contra o ventre proletrio!!! [89] Da Tribuna do Povo, pequeno peridico outrora existente na cidade da Estncia. [90] O fim da criao ou A natureza interpretada pelo senso comum, Rio de Janeiro, 1875. [91] Somente h a poderar que a tenho visto provada em documentos, como um que vou transcrever. Ultimamente escrevia para O Globo, pequeno dirio que se publicava na Corte, um engenheiro, residente nos Estados Unidos, dando conta de como foram ali julgados alguns trabalhos de mdicos e engenheiros nacionais, os seguintes perodos: O livro sobre pontes do Dr. Machado, lente da Escola de Engenharia do Rio de Janeiro, um trabalho de teoria, cheio de frmulas, que hoje ningum emprega, e v-se ter ele sido escrito por quem nunca viu fazer nem ao menos um pontilho. A caderneta de campos, arranjada pelo Sr. Pereira Passos, que dizem dirige a um estabelecimento de construo naval, um trabalho sem valor de espcie alguma, e at com erros de clculo, e no entanto dizem ter sido impresso com auxlio do governo, o que aqui causou admirao. Um livrinho do Sr. Borges de Castro, tratando de questes profissionais, pouco menos interessante do que as folhinhas de Ayer. Um folheto do Sr. Cmara, engenheiro hidrulico, que dizem ser, no Brasil, um cidado de alta capacidade, tem a grande vantagem de no adiantar uma s ideia. Os dignos americanos s fizeram exceo, pouco honrosa, para dois ou trs pequenos trabalhos procedentes deste pas. Vid. O Globo de 03/06/1877. [92] No parlamento, ou no foro, sempre eles do a apreciar as suas excelentes disposies de esprito. Conheci um que, como advogado, escreveu vinte e tantas folhas de papel almao para provar o soberbo problema: que a vintena deve ser deduzida do monte e no da tera! Ele foi, depois disto, deputado e Ministro de Estado. No presumvel que, nesta ltima qualidade, tenha melhorado, pois j vimos um ministro e um senador, ambos legistas, levarem uma hora discutindo sobre a pronncia das palavras PallMall!!!... [93] Pg. 269. [94] Pgs. 532 e seguintes. [95] Em muitos lugares do livro. [96] O fim da criao, passim. [97] Cap. III da primeira parte; pgs. 75 e seguintes. [98] La psychologie comme science naturelle, pg. 105, Bruxelas, 1876 [no original francs]. [99] "Les Mathmatiques et le Transformisme, une Loi Mathmatique Applicable la Thorie du Transformisme", inserto na Revue Scientifique, n 29, de 13/01/1877 [no original francs].

82

[100] Deutsche Rundschau, Zweiter Jahrgang, Heft 12, September, 1876, pg. 391 [no original alemo]. [101] Histoire de la terre, por L. Simonin, 4me. dition, Paris, 1867, pg. 168. [102] O fim da criao, pgs. 186-187. [103] Pg. 531. [104] Pg. 533-534. [105] Vejam-se: I) "Les Foraminifres de la Barbade", por Van den Broeck, publicados primeiro no Le fond de la mer, e nos Annales de La Socit Belge de Microscopie, e analisados na Revue Scientifique de 10/03/1877; II) "La Formation des Mtorites et le Vulcanisme", por Tschermack, na Revue Scientifique de 20/11/1875; III) "Les Priodes Glaciaires et les Causes de leur Apparition", por Vezian, na de 02/12/1876; IV) "Les Plantes Intra-Mercurielles", na de 23/12/1876; V) O Trait de palontologie vgtale, por Schimper, analisado na de 28/11/1874 por Zeiller; VI) La Chimie des plantes, por A. Gautier, na de 10/02/1877; VII) "La Dtermination des Minraux Microscopiques des Roches", por Fouqu, na de 16/12/1876. Alguns destes escritos foram publicados depois da obra do nosso autor; mas sobre fatos j conhecidos. [106] Em livros elementares de astronomia, geologia e filosofia tambm vem ela exposta. Podem ver: I) Cours lmentaire dastronomie, por Ch. Delaunay, pgs. 614 e ss.; II) Histoire de la terre, por L. Somonin, pgs. 155 e ss.; III) Essai de philosophie positive au XIXe. sicle, por Ad. dAssier, pgs. 90 ss. [107] Pg. 4. [108] Na segunda parte do livro, passim. [109] Pg. 9. [110] Pg. 4. [111] Pg. 10. [112] Pg. 9. [113] "La Formation des Mtorites et le Vulcanisme", na Revue Scientifique, de 20/11/1875 [no original francs]. [114] Pg. 11. [115] Pg. 14. [116] Pg. 15. [117] Pg. 19. [118] "La Formation des Mtorites et le Vulcanisme", na Revue Scientifique, n citado, pg. 497. [119] Loco cit., pg. 501. [120] As funes do crebro, por Domingos Guedes Cabral, Bahia, 1876. [121] No nos foi possvel incluir em nossa obra a anlise do novo produto do Sr. Domingos de Magalhes, Visconde de Araguaia; porquanto os nossos cinco primeiros captulos, entre os quais ele tem o seu lugar, h muito, tinham ido para a impresso na sua forma primitiva. Aparecendo recentemente o livro do diplomata ser discutido em ocasio oportuna. Os nossos ltimos captulos, escritos como os primeiros, h dois anos, foram agora revistos e editados para dar conta de fatos novssimos. [122] Le pech de vivisection, por Ch. Vogt, na Revue Scientifique de 03/03/1877. [123] Revue Scientifique de 11/11/1876. [124] No original em francs. [125] As funes do crebro, pg. 117 ss. [126] Artigo de Sir G. H. Lewes inserto na Revue Scientifique de 02/01/1877. [127] Pgs. 10-14. [128] As funes do crebro, pgs. 197-213. Tomamos a liberdade de fazer ligeiros cortes nas pgs. transcritas, para no alongar por demais a citao. As omisses feitas, porm, no prejudicam em nada o sentido das opinies do autor. [129] Nmero de 14/04/1877. [130] "Les Mathmatiques et le Transformisme, une Loi Mathmatique Applicable la Thorie du Transformisme", por J. Delboeuf; Revue Scientifique de 13/01/1877. [131] A filosofia crtica, que inimiga de todo o dogmatismo pretensioso, nem por isso bane as expresses: Deus, Providncia, esprito, imortalidade, liberdade... tanto como as boas velhas palavras, um

83

pouco deselegantes talvez, que a filosofia interpreta num sentido cada vez mais refinado; mas que jamais as substituir com vantagem, para repetir as clebres palavras de Renan. O criticismo no repele tais expresses, nem contesta os fatos que elas exprimem; o que faz explic-las de um modo novo, e original. Assim, Deus a grande origem, ainda no demonstrada cientificamente; a Providncia so as leis estabelecidas pelas cincias e que governam o universo; o esprito o ideal das expanses humanas; a imortalidade um atributo do universo; a liberdade como o pensamento, a sensao, a eletricidade, o movimento, um predicado da matria devidamente organizada para produzir estes fenmenos. Tais so as solues que a filosofia crtica pode dar a to numerosos problemas, inspirada na cincia, e sem, todavia, ter a mnima pretenso de t-las por definitivas. [132] Ora em anlise, de Tobias Barreto: Ensaios e estudos de filosofia e crtica, 1 livrao, Recife, 1875; Brasilien wie es ist literarischer Hinsicht betrachtet, eine Skizze, Escada, Pernambuco, 1876; Um Sinal dos Tempos, peridicos, Escada, 1874; Deutscher Kmpfer, Zeitungsblatt, Recife, 1875. [133] Veja-se, entre outros, o seu artigo Misrias do Imprio e sua Corte, publicado no peridico A Comarca da Escada de 10/06/1875. [134] Anos depois ainda fez publicar, em desacordo ao Compendium philosophiae de Pestalozzi, o seu artigo Theologia rationalis, confutatio, nA Crena de 30/05/1870, no Recife. [135] Veja-se o peridico do Recife, A Crena, em maio de 1870, e A Provncia daquela cidade de 08/11/1875. [136] A poesia No Banho foi, pelo autor, inserida na caracterstica que fez do escritor sergipano, publicada nA Provncia de Pernambuco e reproduzida nO Rio Grandense. [137] Esta expresso pica patritica pede um reparo: ela no existe na lngua, onde s temos a palavra epopeia, ou poema pico. Eu emprego aquele substantivo no mesmo sentido em que o empregou Disraeli, por exemplo, quando denominou um de seus livros Revolutionary epic, significando cantos que tm um carter pico, sem, todavia, de forma alguma, se confundirem com a epopeia, no clssico sentido desta palavra. O mesmo fazem os alemes que, alis, usam tambm do termo Epos em idntico sentido. [138] Um Sinal dos Tempos, n 5, de 22/08/1874. [139] Esta palavra, estilstica, foi pelo autor dos Ensaios e estudos entre ns introduzida, bem como outros indispensveis alemanismos: jornalstica, romntica, peridica... os quais esto para estilo, jornalismo, romantismo, perodo... na mesma relao em que se acham os j existentes neologismos tambm indispensveis:caracterstica, mtrica, gentica, para carter, metro, gnese, estas palavras significando a coisa e aquelas a teoria, o sistema, a organizao. [140] Sobre vistas gerais quanto ao estilo, podem ser consultadas as ideias interessantes a respeito emitidas pelo mesmo escritor no belo artigo Ideias sobre os Princpios da Estlstica Moderna, publicado em Um Sinal dos Tempos. [141] Quando isto se escreveu ainda vivia o notvel historiador. Permaneo no meu juzo. [142] Falo dos novos escritores portugueses que tomaram parte naquele estril, e um tanto ridculo, movimento, que se chamou a reao, e depois a Escola Coimbr, cuja maior vantagem foi achar-se em luta com individualidades literrias ainda menores que os pequenos inovadores. Caracterizava a nova escola uma palavrosidade, umcampanudismo de linguagem sem rival na histria intelectual do velho reino. Todavia, cumpre diz-lo passado o primeiro momento, e renegados certos desconcertos pueris, alguns dos moos rebeldes tomaram uma mais vantajosa direo, e hoje vemo-los, no encalo da verdade, inimigos dos palavres. [143] Quando foram estas palavras escritas ainda vivia o clebre romancista; a crtica imparcial, porm, que visa as obras e no as pessoas, no daquelas que tm uma linguagem para os vivos e outra para os mortos. [144] Ensaios e estudos, pg. 31. [Trata-se do artigo A Cincia da Alma Ainda e Sempre Contestada, parte VI. N. do E.] [145] Eram, porm, artigos inspirados por um espiritualismo heterodoxo, cheio de vistas tomadas das cincias, e influenciado pelo positivismo, justamente maneira de Vacherot. Os principais so: A Fora Motriz, a propsito de Ad. Garnier; Fatos do Esprito Humano, sobre a obra de Gonalves de Magalhes; A Religio Natural, sobre o livro de Simon, e O Atraso da filosofia entre Ns, a propsi-

84

to de um dos livros do Dr. Jos Soriano de Souza. No artigo Moiss e Laplace j se revelava sectrio do monismo cientfico, em 1870; e influenciado pelas nobres ideias da crtica religiosa nos escritos: Notas sobre a Crtica Religiosa, e A Religio perante a Psicologia, publicados nO Americano, de Pernambuco, no mesmo ano. [146] Citado por H. T. Buckle, Civilization in England, vol. II. Veja-se toda a caracterstica de Descartes neste volume, pgs. 77-96 [no original em francs]. [147] Vol. II, pg. 87 [no original em ingls]. [148] Principes de la philosophie, parte I, seo 28; Oeuvres de Descartes, vol. III, pg. 81; citado por Buckle [no original em francs]. [149] Artigo reproduzido nos Chips from a german workshop, traduzidos em francs por George Harris, sob o ttulo Essais sur lhistoire des religions, pg. 469. [150] Artigo Le Dluge et lpope Babylonienne, publicado no Correspondant em janeiro de 1873 e reproduzido no livro Les premires civilisations, pg. 115 do vol. II. [151] Pg. 114, vol. II [no original em francs]. [152] Idem, pg. 117. [153] Ensaios e estudos, pg. 71 [a frase de Herder em alemo]. [154] mile Burnouf, La science des religions, Paris, 1872; pgs. 318 ss.; Z.-Moindron,De lanciennet de lhomme, 2me. partie, pg. 48. [155] Assim me expressava antes de ter Tefilo Braga, par um tour de force, comeado a ocupar-se de filosofia e a revelar-se sectrio do positivismo. O antigo discpulo de Schlegel em crtica literria, e que sofrera, at certo ponto, a influncia de Victor Hugo em poesia, de Michelet nas suas ideias sobre o desenvolvimento do direito e da poesia popular, e a de Taine em certas vistas, de histria literria, renegada, sem dvida, algumas das suas opinies favoritas, depois que Littr lhe dirigiu umas palavras de animao, passou-se para a escola positivista. Vai nisto, a meu ver, um no pequeno progresso. Braga resgatou assim alguns de seus defeitos. [156] Carolina de Michalis e a Nova Gerao Literria em Portugal, artigo publicado nA Provncia do Recife. [157] Entre outros, em msero artiguinho aparecido no desfrutvel peridico ilustrado do progresso da idade, intitulado "O Novo Mundo", que se publica em Nova Iorque. [158] "Revelaes fisiolgicas inconscientes do organismo nacional", diria o Professor Mantegazza. [159] Ensaios e estudos, pg. 78. [160] Deutscher Kmpfer, n 2, de 31/08/1875 [no original em alemo]. [161] No original em alemo. [162] A propsito de uma notcia que do livrinho de Miguel Lemos deu E. Littr na Revue de Philosophie Positive, Alberto de Carvalho, advogado fluminense, dirigiu quele sbio uma carta em lngua francesa, carta que uma das maiores vergonhas intelectuais deste pas. A Lettre Mr. Littr ultrapassou, em disparates de todo o gnero, ao clebre Droit au Meurtre dirigido a E. Renan! Entretanto, estas duas misrias espirituais brasileiras foram aplaudidas pela imprensa do Rio de Janeiro como verdadeiras maravilhas! [163] Sobre a ltima obra do Sr. Visconde de Araguaia apareceram no Rio de Janeiro dois pequenos folhetos: um sofrvel pelo Sr. Teixeira e Sousa, moo estudante de medicina, que tem mais de sonhador do que de filsofo, e outro devido pena do Sr. Dr. Herculano Bandeira Filho, empregado pblico do ministrio da Justia, opsculo onde no se pode bem determinar em que o seu autor mais pobremente exibiuse, se no desmantelo da forma, ou na triviahdade do fundo... No sei quem lhe incutiu no nimo a vaidade de ocupar-se de tais matrias?! [164] No que eu julgue os assuntos polticos e sociais fora da alada da filosofia. Ao contrrio, sei bem que hoje a verdadeira filosofia, aquela que se funda nas cincias particulares, a sociologia, essa imortal criao de Comte. Como, porm, entre ns, tais assuntos, bem como os religiosos, no tm sido tratados com mtodo e rigor cientficos, e sim luz de ideias preconcebidas ditadas pelos partidos, as obras que deles tm-se ocupado foram jogadas fora do nosso quadro. assim que, entre outras, na ordem social: O socialismo, por Abreu e Lima, A provncia, por Tavares Bastos, O catecismo constitucional, por Agesi-

85

lau, e na ordem religioso-poltica, As bblias falsificadas, por Abreu e Lima, A Igreja e o Estado, por Saldanha Marinho, e Rom vor dem Tribunal des Jahrhunderts pelo teuto-brasileiro Carlos von Koseritz no foram apreciadas neste escrito para s-lo em outro livro meu, As cincias sociais e polticas no Brasil. O opsculo de Tobias, prendendo-se a esta ordem de escritos, contm vistas to gerais e filosficas, que me foram a contempl-lo desde logo. No mesmo esprito so seus novos artigos Na Igualdade, e seu Discurso no Clube Popular Escadense. [165] Ein offener Brief, por Tobias Barreto de Menezes, Escada, 1878, pgs. 11-13. [166] Idem, pg. 21. [167] Idem, pg. 34. [168] Idem, pg. 10. [169] Herbert Spencer, Principles of sociology, passim. [170] Ein offener Brief, pg. 20. [171] La Justicia Federal, de Madrid, 08/06/1873 [no original em espanhol]. [172] Ein offener Brief, pg. 36. [173] Idem, pgs. 37-38. [174] Eu no sei se o leitor conhece Borges da Fonseca e Barros Bulco. So dois bacharis infelizes, partidrios da repblica universal, residentes em Pernambuco, no sei se j falecidos, e que foram por muitos anos a encarnao a mais perfeita da velha democracia brasileira. [175] Diz o Sr. Miguel Lemos, nos seus Pequenos ensaios positivistas, que a obra do Dr. Lus Pereira Barreto foi o que primeiro se publicou no Brasil sobre o positivismo. certo como livro; mas em jornais, pelo que pude colher e posso asseverar, os primeiros escritos em que vi exposto aquele sistema, em lngua portuguesa, foram uns artigos de Tobias Barreto publicados nO Correio Pernambucano em 1869. Desde esse tempo comecei tambm a estudar e a escrever sobre esta ordem de ideias. Veja-se o meu escrito A Prioridade de Pernambuco no Movimento Intelectual Brasileiro. [176] Os promotores deste criticismo podem-se considerar os clebres naturalistas, dos mais conspcuos de nosso tempo: Helmholtz, Du Bois-Reymond, Virchow e C. von Naegeli. Veja-se do primeiro: O pensamento em medicina, e mais A liberdade acadmica nas universidades alems; do segundo: Darwin contra Galiani, Histria da cincia, A histria da civilizao e as cincias naturais, e tambm o Ensaio sobre os limites da cincia; do terceiro: A liberdade da cincia no estado moderno; e do quarto:Os limites da cincia. Estes escritos so conferncias pblicas destes sbios em algumas cidades da Alemanha. [177] Assim me exprimindo, no me refiro ao Dr. Lus Pereira Barreto, cujos artigos ltimos, por exemplo, a respeito do retrgrado e medocre conselheiro J. Bonifcio so das melhores crticas objetivas que tenho lido neste pas. [178] Vide Silvrio Lagreca, O naturalismo em medicina. [179] Carl von Naegeli, de Munique, Os Limites da Cincia, inserto na Revue Scientifique, de Paris, n de13/04/1878 [no original em alemo].

86

Você também pode gostar