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Departamento de Sociologia

Do Analgico ao Digital
Como a digitalizao afecta a produo, distribuio e consumo de informao, conhecimento e cultura na Sociedade em Rede.
Jos Moreno

Trabalho submetido como requisito parcial para avaliao na unidade curricular

Questes Contemporneas de Comunicao e Cultura

Do mestrado em Comunicao, Cultura e Tecnologias de Informao

Docente: Professor Fausto Colombo 0

Resumo
A emergncia da Sociedade em Rede introduziu mudanas significativas na forma como os agentes sociais produzem, distribuem e consomem informao, conhecimento e cultura. Uma dessas mudanas corresponde alterao fundamental do sistema de codificao da informao, que passou de predominantemente analgico antes da Sociedade em Rede para sobretudo digital depois dela. Neste trabalho argumentaremos que a passagem da codificao analgica para a digital constitui o substrato tecnolgico sobre o qual se organizam as apropriaes sociais das tecnologias de informao e comunicao. Comearemos por analisar as caractersticas da codificao digital por oposio codificao analgica, em seguida analisaremos de que forma a codificao digital condiciona o modo de produzir, distribuir e consumir informao e concluiremos avaliando como que isso altera as condies sociais em que essa produo, distribuio e consumo acontecem.

1. Introduo
A Sociedade em Rede em que hoje vivemos o resultado da apropriao social de um conjunto de novas tecnologias de informao e comunicao surgidas nos ltimos 50 anos em resultado de mudanas profundas nos sectores da microelectrnica, computao e telecomunicaes (Castells, 2011, 60) e que alteraram profundamente - e ainda esto a alterar - no s a forma como comunicamos em sociedade mas tambm a forma como nos relacionamos uns com os outros e as arquitecturas sociais que com essas tecnologias construmos. Neste trabalho olhamos em particular para um dos desenvolvimentos tecnolgicos mais importantes dos ltimos anos e que est por detrs dos desenvolvimentos registados nessas trs reas da tecnologia: a passagem de uma codificao da informao predominantemente analgica para uma codificao predominante digital. Analisaremos de que forma os desenvolvimentos tecnolgicos registados nessas trs reas resultam dessa alterao fundamental e que influencias ela teve na forma como hoje apropriamos socialmente as tecnologias de informao e comunicao. Defenderemos a tese de que a passagem do analgico para o digital constitui o substrato tecnolgico (Castells, 2011, p.70) sobre o qual se sedimentaram todos os outros desenvolvimentos ao nvel da computao, microelectrnica e telecomunicaes e que isso est na base da evoluo das tecnologias de informao e comunicao tal como as conhecemos. Comearemos por fazer uma resenha histrica das alteraes tecnolgicas operadas nesta rea, tentando identificar a forma como a codificao digital ganhou terreno em relao codificao analgica. De seguida analisaremos as principais diferenas da codificao digital face codificao analgica e as suas consequncias em termos de funcionamento e utilizao das modernas tecnologias de informao e comunicao. E, numa terceira parte, olharemos para as apropriaes sociais que essas tecnologias suscitam, tendo em vista identificar as transformaes observveis no funcionamento da moderna Sociedade em Rede.

2. Histria das tecnologias digitais de informao e comunicao


A histria das tecnologias digitais aplicadas produo, distribuio e consumo de informao, conhecimento e cultura comea com a inveno do computador. Antes j tinham existido utilizaes de cdigos binrios, mas tratou-se sempre de utilizaes pontuais e sem consequncias sistemticas ao nvel econmico ou social. A histria do mtodo digital de criar, armazenar e transmitir informao comea com a inveno do primeiro computador, mas tem os seus primrdios mais de um sculo antes, no trabalho de Charles Babagge a partir da dcada de 1820 (Randell, 1974). Atributos como o armazenamento de informao, a capacidade para fazer clculos aritmticos, a utilizao de cartes perfurados como meio de input e output e o controlo da sequenciao das operaes estavam j presentes nos prttipos de Babagge, que, no entanto, tiveram que esperar mais de um sculo at que a evoluo da tecnologia e da economia permitisse e justificasse a sua utilizao em larga escala. A tecnologia dos cartes perfurados, muito desenvolvida nos Estados Unidos nos anos 20 e 30 do sculo passado, esteve na base do desenvolvimento subsequente dos computadores, numa dupla acepo: como forma de ligar a linguagem humana com a linguagem das mquinas e como como forma de codificao externa da linguagem binria usada pelos computadores. Um outro contributo tcnico foi dado pela utilizao dos comutadores (switches) electromagnticos usados nas telecomunicaes (Randell, 1974, p.7) combinados com as instrues operacionalizadas em computadores. Em 1936, o matemtico britnico Alan Turing publicou o seu importante trabalho intitulado On Computable Numbers (Manovich, 2001, 47), especificando as caractersticas do computador de uso genrico; em 1936 Konrad Zuse inventou um computador binrio controlado por instrues contidas numa fita perfurada e perfurvel (Randell, 1974, 6) e em 1945, finalmente, von Neumann apresentou o EDVAC (Randell, 1974, p.11), uma mquina que pela primeira vez permitia criar os seus prprios programas, dando assim inicio expanso da indstria dos computadores e da computao. Obviamente, a expanso comercial e a apropriao social dos computadores e das suas potencialidades influenciou muitas reas tecnologicamente adjacentes, entre as quais a comunicao. Segundo Cees Hamelink (1997), passmos por quatro fases distintas na reduo dos constrangimentos de distncia, velocidade, volume e fiabilidade impostos transmisso de informao: numa primeira fase, at inveno do cdigo de Morse, a humanidade usou apenas meios fsicos e mecnicos; depois disso passmos a usar meios elctricos, em seguida meios electrnicos resultantes da integrao das telecomunicaes com o computador e atingimos no final do sculo passado o ponto de viragem do analgico para o digital. Sendo que esta expanso do digital se estende a todas as tecnologias de informao e comunicao (Hamelink, 1997, p.3). Glover e Grant tambm fizeram um levantamento histrico das tecnologias de informao e comunicao, concluindo que as novas tecnologias digitais se soprepuseram claramente s analgicas, sobretudo a partir da dcada de 1980 (Glover, Rant, 2009, p.3). Hilbert e Lpez, por fim, monitorizaram 60 diferentes tecnologias digitais e analgicas entre 1986 e 2007 e concluram, no mesmo sentido, que tanto as comunicaes como o armazenamento de informao e a capacidade de computao se tornaram predominantemente digitais no perodo em anlise (Hilbert, Lpez, 2011). Nesse estudo, os autores estimam, por exemplo, que a capacidade global de computao ter crescido a um ritmo de 58 por cento ao ano, que a capacidade para exercer comunicaes bidireccionais cresceu a 28 por cento ao ano e que a informao armazenada globalmente em formato digital aumentou 23 por cento em cada ano durante o perodo estudado. As telecomunicaes so quase integralmente digitais desde 1990 e a maioria da nossa memria tecnolgica (94%) j estava em formato digital no ano de 2007. Se pensarmos que um dos traos marcantes da utilizao actual das tecnologias de comunicao e informao consiste em carregar para as vrias plataformas disponveis no s contedos novos mas tambm contedos previamente existentes em outros suportes - tornando assim digital a nossa memria

colectiva que antes era analgica - conclumos que, para todos os efeitos prticos, a maior parte da nossa memria colectiva registada tecnologicamente est hoje em formato digital (Manovich, 2001, p.44). Van Dijk considera que esse precisamente o sentido da digitalizao: graas a ela, a comunicao de dados e a computorizao tornam-se os factores dominantes nas nossas infra-estruturas de comunicao (Van Dijk, 2006, 44).

3. Caractersticas da codificao digital


A linguagem digital envolve duas dimenses essenciais que esto na base das razes funcionais que as tornaram predominantes na nossa forma de produzir, gerir, transmitir e arquivar informao. Em primeiro lugar numrica, de onde resulta a prpria designao digital. Em segundo lugar - e ainda mais importante - binria. Ou seja, composta pela conjugao complexa de apenas dois sinais: o 0 e o 1. O que isto significa toda a linguagem digital se expressa numa relao lgica on -off, true-false ou yesno. Um determinado circuito est aberto ou fechado. No existe meio-termo na linguagem binria e por esse facto que ela se adequa ao funcionamento das mquinas de calcular sofisticadas que hoje conhecemos pelo nome de computadores. Independentemente do interface que usemos para comunicar com ele (e o interface uma forma de traduzir a nossa linguagem, qualquer que ela seja, para a linguagem dele), dentro de um computador a linguagem utilizada usa somente combinaes de 0 e 1 em cadeias (strings) de oito, 16, 32, 64, 128 bits, etc. As primeiras calculadoras de cartes perfurados j usavam um sistema digital - com dgitos - para efectuar os clculos e mesmo o cdigo de Morse (que deu origem s telecomunicaes electrnicas) pode ser visto como uma das primeiras utilizaes do cdigo binrio para codificar e transmitir texto, a partir da oposio binria com sinal-sem sinal. Obviamente, a simplicidade da relao de oposio entre o sim-no do cdigo binrio (a ausncia de possibilidades intermdias) aquilo que proporciona a alta fidelidade que associamos palavra digital. Reduzido unidade mais elementar e sem margem para interpretao ou sinais alternativos, o cdigo binrio no perde informao e no permite rudo na comunicao. A complexidade introduzida pelo surgimento de strings de dgitos cada vez mais longas, mas sempre passveis de serem decompostas nas suas unidades bsicas constitutivas. Os tericos da comunicao que estabelecem um paralelo entre a codificao digital da informao manipulada pelos nossos computadores e a informao contida no nosso DNA - como Manuel Castells (2011, 54) deduzem esse paralelo precisamente desta semelhana entre os dois cdigos. Nicholas Negroponte, por seu lado, considera o bit, unidade bsica do cdigo digital, como o DNA da informao, ou seja a unidade mais bsica e simples que constitui a substncia da informao (Negroponte, 1995, 14). Como veremos mais frente, essa capacidade de combinar a simplicidade da unidade de base de constituio do cdigo com a complexidade das suas infinitas variaes possveis justamente um dos mais fortes trunfos da codificao digital face codificao analgica da informao. A digitalizao o processo pelo qual a informao, seja ela veiculada por texto, som ou imagem, fixa ou em movimento, convertida na linguagem binria usada pelos computadores (Hamelink, 1997, 4). Os computadores no so capazes de entender outra informao que no aquela que puder ser convertida em 0 e 1, exactamente porque a sua linguagem matemtica. Ou seja, esse o processo pelo qual a informao se converte de analgica em digital. O que veremos a seguir de que forma essa transformao tcnica, por si s, confere codificao digital caractersticas que iro estar na base das suas repercusses sociais. Desde logo, a digitalizao da informao tem um impacto relevante na sua fiabilidade. Passvel de ser decomposta nas suas unidades constitutivas bsicas, a transmisso de informao digital no permite a intromisso de rudo no circuito, que era uma preocupao de longa data dos tericos da comunicao,

maior ou menor consoante o medium. Por outro lado a informao digital pode ser fortemente comprimida e posteriormente decomposta nas suas unidades constitutivas. O que significa, por um lado, que permite maiores velocidades de transmisso (a imagem digital da Bblia transmite-se mais facilmente do que a impresso em papel da mesma). E - naturalmente - se se transmite a informao mais rapidamente e facilmente, os respectivos custos de transmisso tendem a baixar. Estas duas caractersticas da informao digital - maiores velocidades de transmisso e reduo de custos - esto igualmente relacionadas com a capacidade de transmisso da rede em que circulam. Ora, a largura de banda das comunicaes digitais, sejam elas realizadas por cabo, pelo espectro radiofnico ou via satlite, tem vindo a aumentar na proporo exacta das necessidades de transmisso. Ou seja, a capacidade de computao e a capacidade de transmisso tm vindo a estimular-se mutuamente numa espiral de crescimento que j podemos diagnosticar mas que no podemos ainda prever que evoluo ter no futuro ou at onde poder ir. Para Van Dijk, este processo expressa-se no efeito conjugado das duas tcnicas: digitalizao, por um lado, e transmisso por banda larga, por outro (2006, 7). A capacidade da rede para transmitir grandes quantidades de informao uma condio para a expanso de capacidades da micro-eletrnica e da digitalizao (Van Dijk, 2006, 41). Ou seja, os dois fenmenos reforam-se mutuamente. Um empurra o outro no sentido de oferecer digitalmente toda a informao disponvel e oferec-la com a maior rapidez de transmisso possvel. A flexibilidade do cdigo digital, por outro lado, tem tambm consequncias importantes ao nvel da composio da mensagem. Em primeiro lugar porque permite aparelhos multifuncionais, ou seja, que podem transmitir texto, som ou imagem, esttica ou em movimento. Convm recordar que os meios analgicos de que dispusemos no passado eram uma coisa ou outra (ou, no caso dos media electrnicos, como a televiso, juntavam na verdade duas mensagens - uma sonora oura visual - em dois canais distintos recebidos pelos destinatrios em simultneo). Na codificao digital, o aparelho trata toda a informao em linguagem binria, o que significa que no existe um diferente registo para qualquer dos mdulos da mensagem. Em segundo lugar, porque, sendo possvel decompor a informao nas unidades bsicas que a compem, o que transmitido entre computadores so essas unidades bsicas. Logo, elas podem ser reconstitudas em qualquer local e em qualquer altura. E isso que confere informao digital a sua ubiquidade, provavelmente a melhor traduo portuguesa para a pervasiveness de que falam vrios autores (Castells, 2011,70; Hamelink, 1997, 4). Uma informao que codificada em formato digital num determinado aparelho fica imediatamente disponvel para todos os aparelhos que estiverem em contacto com ele nesse momento ou venham a estar no futuro. Da o efeito viral que muitas vezes associado a objectos informativos (em sentido lato) nesta era em que o cdigo digital predominante. por causa desta caracterstica dos novos media - que resulta directamente do facto de eles trabalharem sobre uma base digital - que a informao se torna abundante, como veremos no captulo seguinte. Por outro lado, o facto de a codificao digital permitir tratar igualmente, num s aparelho e numa s comunicao, sinais de tipo textual, sonoro ou visual, aquilo que d origem ao conceito de convergncia, que, como veremos, pode ter mais do que uma s acepo. Ou seja, no s diferentes mensagens podem convergir num s aparelho, como diferentes tipos de contedos podem convergir numa mensagem. E isso, obviamente, desfaz a fronteira entre os media, alterando desse modo a forma de institucionalizar socialmente a transmisso de informao. por isso que, como veremos no captulo seguinte, esta , das decorrncias das caractersticas da tecnologia digital, aquela que parece ter consequncias sociais mais profundas. NIcholas Negroponte, no seu seminal Being Digital, de 1995, refere trs princpios associados s tecnologias digitais dos quais decorrem no s as caractersticas principais das modernas tecnologias de informao e comunicao, mas tambm - e sobretudo - das seus usos sociais: arquitectura aberta, escalabilidade e interoperabilidade (1995, 181). E refere a internet como a rede global que liga os

computadores uns aos outros permitindo materializar tecnolgica e socialmente estas caractersticas da informao na era digital. precisamente sobre os usos e apropriaes sociais decorrentes dessas caractersticas que trataremos a seguir.

4. Apropriaes sociais da linguagem digital


H muitos factores diferentes que influenciam a utilizao das tecnologias no contexto dos usos e apropriaes sociais, comeando naturalmente por aqueles que so oriundos da prpria organizao social e que constituem um elemento de adopo ou no adopo de uma determinada tecnologia. Por isso, as tecnologias tm consequncias sociais que derivam primeiro da prpria sociedade e s depois das tecnologias. Isso vlido para cada uma das novas tecnologias de informao e comunicao que hoje conhecemos como tambm para o substrato tecnolgico no qual elas se baseia. Mas de formas diferentes. Se as manifestaes sociais da presena das modernas tecnologias de informao e comunicao - o smartphone, a internet, o Facebook (entendido como um software), por exemplo - so relativamente fceis de observar, as manifestaes sociais da linguagem digital que lhes est na base so mais ocultas e difceis de observar. Mas so mais importantes. Primeiro porque o seu impacto social acontece a um nvel mais profundo, sobre o qual se inscrevem as tecnologias e os seus usos sociais; depois, porque a forma digital de codificao est presente em praticamente todas as actuais tecnologias que usamos para comunicar e para transmitir informao. De onde decorre que as consequncias sociais de que aqui vamos falar tendem a ter impacto em todas elas. Nicholas Negroponte aponta quatro qualidades essenciais s tecnologias digitais, qualquer delas com implicaes profundas ao nvel dos usos e apropriaes sociais: so tecnologias descentralizadoras, globalizadoras, harmonizadoras e empoderadoras (empowering, no original, 1995, 229-231). A escalabilidade, a convergncia e a bidireccionalidade do fluxo de informao, por exemplo, so decorrncias dessas qualidade essenciais das tecnologias digitais. Pierre Lvy tambm enquadra esta passagem do analgico para o digital dentro de um percurso que transformou a informao de somtica para meditica e agora para digital (Lvy, 2004, 39), em que a produo, transporte e manipulao das mensagens feita bit por bit (Lvy, 2004, 34). Para Castells, a revoluo (Castells, 2011, 28) informacional em curso tender mesmo a ser mais impactante que a que resultou da impresso de tipos mveis de Gutenberg, precisamente porque esta era limitada a uma conjunto restrito do corpo social enquanto a comunicao e informao digitais esto presentes em todas as estruturas da sociedade (Castells, 2011, 30) e estabelecem um circuito de feedback comunicativo que estimula a difuso das tecnologias pelos utilizadores (Castells, 2010, 31). Ou seja, para Castells, a internet, entendida como a rede de ligao entre computadores, talvez o meio tecnolgico mais revolucionrio da era da informao (Castells, 2010, 45). Licklider tambm considerou o computador digital um elemento de transformao da comunicao mais impactante que a mquina de impresso, uma vez que com ele poderamos ter acesso no s aos recursos informativos, mas tambm aos processos relacionados com a utilizao desses recursos (Licklider, 1968, 22). Manovich, por fim, considera que algumas tecnologias, como a impresso, afectaram historicamente apenas a distribuio de informao enquanto outras, como a fotografia, afectaram um tipo de produo cultural. Mas a comunicao digital mediada por computador afecta todas as fases da comunicao e todos os tipos de media (Manovich, 2001, 43).

4.1. Convergncia O fenmeno da convergncia provavelmente o mais importante aspecto da conjugao entre as alteraes introduzidas pela tecnologia digital e as estruturas e apropriaes sociais que face a ela se produzem. E representa bem o carcter no determinista e contingente das escolhas sociais, mesmo quando est em causa a forma de usar socialmente algo como a tecnologia digital (que, recorde-se, consideramos na verdade o substrato tecnolgico sobre qual se implementam as modernas tecnologias de informao que habitualmente discutimos). Curiosamente, tanto Negroponte como Van Kamm e Bordewijk consideram que os media digitais e a tecnologia podem ser uma espcie de cavalo de tria para a indstria dos media (Negroponte, 1995, 18; Van Kaam, 2003, 582). Suscitam novos contedos, fazem surgir novos players e instituem novos modelos de negcio, e embora isso possa parecer, primeira vista, uma oportunidade de apropriao econmica e de expanso de negcio para os media, pode afinal esconder uma ameaa decisiva aos seus actuais modelos de negcio e sua funo e relevncia social (Jenkins, 2004, 37). Henry Jenkins foi um dos tericos da comunicao que mais abundantemente abordou o tema da convergncia. Para ele, a digitalizao criou as condies para a convergncia, mas foram os conglomerados de media que criaram o seu imperativo (Jenkins, 2006, 11). Por isso, a convergncia comea por ser um processo tecnolgico que permite expressar num s cdigo aquilo que antes eram diferentes media, mas muito mais do que isso. A convergncia tanto pode ser entendida como um processo de cima para baixo em que as empresas de media aproveitam as potencialidades da tecnologia para distribuir os seus contedos por meio de diferentes canais e mltiplos dispositivos, como pode ser um processo de cima para baixo, medida que os consumidores de informao aprendem a usar e stas novas tecnologias para terem mais controlo sobre o seu consumo e produo de informao. Ambos os processos decorrem em simultneo e condicionam-se mutuamente (Jenkins, 2006, 18). Porque a convergncia no um fenmeno apenas ao dispor das empresas; tambm um recurso ao dispor dos indivduos, os quais, usando tecnologia digital, podem produzir diversos tipos de produo comunicativa e informativa e distribu-la atravs de variados canais e para mltiplos dispositivos. Ou seja, embora tecnologicamente a convergncia se tenda a materializar como uma decorrncia da digitalizao, a sua manifestao social vai depender muito do jogo de foras encenado entre as empresas de media e os utilizadores. Para van Dijk o processo de integrao ou convergncia tambm resulta da combinao de duas tecnologias revolucionrias: a digitalizao e a transmisso de banda larga (Van Dijk, 2006, 7) e afecta todos os campos da informao: infra-estrutura, transporte, gesto, servios e tipos de dados. A convergncia das comunicaes nico cdigo digital (expressvel em mltiplas variantes) transforma-se assim no sistema nervoso central da sociedade. Castells, por fim, tambm integra a convergncia nas fundaes materiais da sociedade em rede, com a informao como matria-prima, a presena ubqua das novas tecnologias, a lgica de rede e a flexibilidade permitida por estas tecnologias (Castells, 2010, 70-71). 4.2. Meta-dados Outro efeito importante da digitalizao, com implicaes ao nvel da organizao social dos processos de comunicao, resulta do facto de ela permitir criar uma camada adicional de informao, inexistente nos media analgicos, caracterizadora da prpria informao. Na comunicao analgica, se queramos veicular alguma informao acerca da informao, teramos que gerar um novo produto informativo. Um livro para explicar um livro, por exemplo. A codificao digital, pelo contrrio, permite associar a uma informao as informaes necessrias para gerir essa informao, sem que essas informaes interfiram com o processo de comunicao. Estes bits acerca de bits, como lhes chama 6

Negroponte (1995, 18), no so visveis nem audveis na camada convencional de informao, mas podem ser lidos pelas mquinas, programas e plataformas envolvidas na comunicao de forma a caracterizar a prpria informao. Esta informao adicional acerca da informao tanto pode ser adicionada partida pelo autor como pode ser adicionada a posteriori por outros indivduos que agem sobre ela ou pelas prprias mquinas, desde que programadas para o efeito. E a que entram os computadores, pois os meta-dados da informao aquela camada de dados em que eles operam, instituindo processos de manipulao dos dados (Licklider, 1968, 29) destinados a controlar e melhorar o fluxo de informao. Deste modo, o enriquecimento informativo que os meta-dados instituem cria uma camada de informao adicional (Van Dijk, 2006, 45) indita na propagao de informao, conhecimento e cultura anterior era digital. E isso uma transformao de vastas consequncias a nvel social e cultural. O conceito de big data de que tanto se fala nos dias que correm resulta precisamente disto: o big data que as novas tecnologias digitais de informao e comunicao esto a gerar no resulta de um aumento exponencial dos fluxos de informao em sociedade (embora esse tambm exista); resulta sim, de um aumento exponencial dos fluxos de informao sobre a informao. No fundo, estamos perante uma manifestao de inteligncia artificial na gesto, manipulao e concatenao desses fluxos de meta-dados (Licklider, 1968, 2; Manovich, 2001, 54). Alis, esse o sentido que Manovich retira do trabalho pioneiro de desenvolvimento de computadores levado a cabo por Alan Kay na dcada de 1970: a inteno de Kay no era criar um novo media baseado no computador para concorrer com os media fsicos. O objectivo era desde o incio estabelecer o computador como uma plataforma para todos os media existentes, aquilo a que ele chamou um metamedium (Manovich, 2013, 65). Isso exactamente o que temos hoje em dia com a comunicao digital mediada por computadores ligados entre si atravs da internet. Ou seja, a configurao que a rede acabou por assumir mltiplos computadores em rede partilhando uma mesma linguagem digital confere computao um papel fundamental na gesto da prpria rede e da comunicao que nela circula. Deste modo, mais do que meta-informao acoplada informao (ou de uma camada ou camadas adicionais de informao sobre a informao), o que o prefixo meta designa na realidade um metamedium que congrega e faz convergir todos os media anteriores mas que mais importante tambm dispe de inteligncia prpria para se auto-regular. Ou seja, a informao e comunicao mediada por computador institui uma forma de inteligncia artificial (Manovich, 2001, 54) que age sobre a prpria informao em funo de instrues dadas por programao. E isso que converte a programabilidade naquela que provavelmente a mais importante caracterstica dos novos media digitais (Manovich, 2001, 65). Compar-los com os media analgicos redutor, uma vez que, transformando a informao em dados, a computorizao permite agir sobre eles de formas que so historicamente inditas: catalogando, registando, decompondo, recompondo, corrigindo, multiplicando, filtrando, ordenando, etc. Qualquer computador pode fazer qualquer destas operaes (ou outras) sobre qualquer pedao de informao e qualquer outro computador pode pegar nessa informao e refaz-la noutro sentido completamente diferente, desde que instrudo para o efeito por agentes humanos interagindo com a mquina. Ou seja, o computador como metamedium simultaneamente uma plataforma congregadora dos vrios media existentes e uma ferramenta para gerar novos media e novas ferramentas para agir sobre os media, sobre a informao, sobre a rede e sobre a prpria computao. Isto aquilo a que Castells chama a computao ubqua (pervasive computing no original, 2010, 51). Distribudo pelas vrias aplicaes, aparelhos e servidores conectados em rede, o poder de computao converte-se na inteligncia da prpria rede. Ou seja, no h um controlo central do sistema; a prpria rede que contm em si todos os recursos e ferramentas para a sua regulao. Isto algo indito na histria das sociedades humanas e tem reflexos na forma como os indivduos se agrupam, como se relacionam e como comunicam uns com os outros. E na base, recorde-se, est a passagem de uma codificao analgica para uma codificao digital e o facto de ela permitir, para l de uma produo e

distribuio digital da informao, tambm a caracterizao, gesto e manipulao paralelas dessa mesma informao. Licklider destaca outra funo importante da meta-informao comparando a comunicao mediada por computador com a comunicao face-a-face (Licklider, 1968, 22-23). Neste tipo de comunicao, dois conversantes, quaisquer que eles sejam, usam modelos mentais de maneira inconsciente medida que conversam. Esses modelos mentais podem no ser e muitas vezes no so directamente relacionados com o contedo da conversa, mas contribuem para o respectivo fluxo. Ou seja, actuam como uma metainformao. No caso da comunicao mediada por computador essa a funo dos meta-dados. O que significa que, nesta perspectiva, os meta-dados digitais na verdade no trazem um contedo adicional informao; apenas corrigem a sua ausncia nos sistemas de informao mediada no digital, como os mass media, face comunicao interpessoal no mediada.

4.3. Interactividade A terceira grande consequncia da digitalizao em termos de organizao da comunicao em sociedade aquilo a que poderamos chamar interactividade (ou flexibilidade). Obviamente, mesmo os media analgicos do passado permitiam algum grau de interactividade, de aco e reaco. Mas, quer pensemos numa emisso de televiso ou num artigo de jornal, por exemplo, a reaco pode ser considerada, ela prpria, um novo acto comunicativo, muitas vezes exercido atravs de um canal diferente e/ou posteriormente aco de comunicao. Segundo Van Dijk, os media digitais so mais interactivos que os media analgicos a diversos nveis (Van Dijk, 2006, 8). Desde logo, ao nvel do espao, pois permitem uma comunicao bidireccional ou multilateral, onde quer que estejam os agentes. Numa rede de alcance global, quem comunica e interage na comunicao pode estar em qualquer ponto do globo. evidente que, na maior parte dos exemplos actuais de distribuio de informao, o downstream comunicativo mais abundante que o upstream. Mas isso em si mesmo uma contingncia social imposta tecnologia pelo legado histrico da proeminncia dos mass media como produtores de informao e os indivduos como seus consumidores. Essa a organizao social e econmica da distribuio de informao em sociedade que ns herdmos. Mas isso no um constrangimento da prpria tecnologia. Esta permitiria (e permite, nalguns casos) uma interactividade completa uma vez que possibilita enviar mensagens em ambos os sentidos. O segundo nvel de interactividade envolve o tempo. Em princpio uma comunicao em que a sequncia aco-reaco no interrompida mais interactiva que outra em que o seja. Mas a verdade que quebrar essa sequncia (como na leitura de um e-mail ou na visualizao de uma emisso de televiso gravada) coloca um maior poder de controlo do fluxo do lado de quem recebe a informao, inclusive para a formulao e ponderao de uma eventual reaco. O terceiro nvel de interactividade o nvel comportamental e resulta do facto de, na era digital em que vivemos, o emissor e o receptor poderem trocar de estatuto a qualquer momento. Evidentemente que isso ainda no acontece na generalidade dos media (na verdade acontece apenas numa pequena minoria), mas isso no resulta de uma limitao tcnica. Resulta, mais uma vez, de uma contingncia imposta pela organizao social e econmica dos processos comunicativos em sociedade. Mas esta no deixa de ser uma das dimenses da interactividade em que os novos media digitais mais se demarcam dos media analgicos que os antecederam, sugerindo uma transferncia de poder para os indivduos. Bordewijk e van Kaam, por seu lado, criaram uma matriz quatro nveis de interactividade na comunicao alocuo, registo, consulta e conversao assinalando que os media digitais empurram o tipo de comunicao predominante para os nveis de maior interactividade (van Kaam, 2003, 580). Alis, Nicholas Negroponte tambm alerta para essa caracterstica fundamental da comunicao na era digital: a informao, em vez de ser pushed pelos media, como no passado, tende a ser pulled pelos utilizadores, 8

dentro dos seus prprios parmetros de tempo, espao e contextos de utilizao, o que naturalmente uma forma de alargar o poder dos utilizadores sobre o processo comunicativo (Negroponte, 1995, 168-170). Por fim, a j aludida natureza modular e gentica da informao digital o facto de que toda a informao digitalmente codificada pode ser decomposta e recomposta nas suas unidades bsicas tem outras consequncias de grande importncia ao nvel dos modos de apropriao social da informao. Em primeiro lugar, no existe cpia porque no existe original. Uma informao codificada de modo digital virtualmente igual em todos os outputs de que for objecto. Ou seja, um vdeo do YouTube sempre igual se for visto aqui, na China ou noutro pas qualquer. Nenhum deles o original e todos eles so manifestao audiovisual de um cdigo digital que reside nos computadores e servidores. O que isso significa que muito fcil produzir novas manifestaes fsicas (audiovisuais, por exemplo) de uma informao digital, o que obviamente coloca os problemas que se conhecem indstria dos media, s indstrias culturais e proteco dos direitos de autor em particular. A questo da pirataria confunde-se assim muitas vezes com aquilo que no mais afinal do que uma caracterstica indelvel do sistema digital de codificao. Por outro lado uma consequncia derivada desta se uma informao digitalmente codificada pode ser decomposta nas suas unidades constitutivas mais bsicas, ento tambm pode ser recomposta usando as mesmas unidades combinadas de forma diferente ou mesmo outras unidades. Ou seja, o remix torna-se to fcil como a produo ou a reproduo, sobretudo com as ferramentas autorais que, como j vimos, os computadores permitem desenvolver. E isso constitui um factor decisivo para transformar os consumidores de informao, conhecimento e cultura em seus produtores, aquilo a que Axel Bruns chamou os produsers (Bruns, 2007). Como no preciso criar de raz - basta aproveitar todo o capital de informao, conhecimento e cultura j digitalizado para recompor e reutilizar a apropriao do papel social de produtor de informao, conhecimento e cultura por parte dos indivduos fica grandemente facilitado. Por fim, se tomarmos em considerao, com Stuart Hall, que os cdigos dominantes, ou seja, aqueles que eram veiculados pelos mass media, tm por funo propagar uma ideologia dominante criando mapas de realidade social(Hall, 1973, 169) que tm determinados valores inscritos neles - ento podemos afirmar, ao inverso, que a possibilidade digital de subverter os cdigos dominantes em si mesma um elemento de reduo da sua carga ideolgica. Ou seja, o remix, a recomposio e a reutilizao da informao um elemento de desconstruo dos discursos dominantes e desse modo mais um factor de empowerment dos indivduos.

4.4. Globalizao Por fim, h que fazer referncia a outra consequncia importante do mtodo digital de codificao que muitas vezes passa despercebida e que tem que ver com a globalizao. Obviamente, os meios de comunicao distncia sempre foram um elemento de globalizao, como se tornou evidente na poca dos mass media electrnicos. Mas a passagem da produo, transmisso, armazenamento e manipulao da informao do mtodo analgico para o mtodo digital constitui um poderoso acelerador desse processo. Uma vez que a digitalizao reduz a informao a um cdigo binrio partilhado por todos os computadores, na prtica os computadores tratam a informao exactamente da mesma maneira quer estejam em Portugal, na China ou nos Estados Unidos. Ou seja, o digital uma espcie de lngua franca de bits (Negroponte, 1995, 63) que permite remover os limites da geografia (Negroponte, 1995, 165). Na prtica o nico obstculo superao da geografia o interface comunicativo entre quem usa um computador (nomeadamente para comunicar) e o prprio computador (Licklider, 1968, 10). Mas todos os programas associados comunicao, todos os meta-dados envolvidos e todas as rotinas de computao operadas so entendveis e manipulveis por qualquer computador em qualquer ponto do globo. E isso ainda mais notrio medida que como refere Castells a informao tende a estar cada vez mais alojada na rede atravs de servidores conectados entre si (Castells, 2010, 52). Por isso que a utilizao de uma 9

plataforma como o Facebook ou o Google pode ser verdadeiramente global o substrato digital o mesmo em todo o lado e o tratamento da informao (nomeadamente a recolha e tratamento de meta-dados) pode ser tambm global. Ou seja, tal como aventmos no incio, a codificao digital que proporciona o substrato tecnolgico as fundaes sobre o qual se inscrevem todas as novas tecnologias de informao e comunicao que nos parecem estar a mudar a forma como comunicamos em sociedade. Essas tecnologias transformam de facto a forma como comunicamos e transmitimos informao em sociedade, mas so elas mesmas uma decorrncia desse passo fundamental que a passagem do analgico para o digital. esta passagem que gera aquilo a que Castells chamou o space of flows e o timeless time, dois conceitos que, combinados, constituem os alicerces materiais da nova cultura da era digital (Castells, 2010, 406).

5. Concluso
A distribuio de informao por via de meios de comunicao social uma forma particular de institucionalizar socialmente a distribuio de informao. Mas no a nica possvel. Sobretudo quando as contingncias tecnolgicas dessa distribuio se alteram de uma forma to radical como est descrito acima. Dito de outro modo: mais do que possvel, muito provvel que a passagem das tecnologias de informao e comunicao analgicas para as tecnologias de informao e comunicao digitais implique transformaes profundas no modo como a informao distribuda socialmente. E isso, no resulta, como pretendemos demonstrar neste trabalho, de uma ou outra das novas tecnologias de informao e comunicao, mas sim da natureza da passagem de uma codificao analgica para digital. Esse , em si mesmo, o dado essencial do qual decorrem todas as outras transformaes em curso na sociedade em rede no que se refere recomposio dos modos institucionais de distribuir informao. Como tambm vimos nos captulos anteriores, os atributos da tecnologia digital tm profundos e abundantes efeitos em termos dos comportamentos sociais que volta das suas potencialidades se geram. Os media e os dispositivos tendem a convergir, a meta-informao enriquece a informao, a interactividade tende instituir-se como regra e o mundo torna-se verdadeiramente global do ponto de vista dos fluxos comunicativos. primeira vista todos estes desenvolvimentos apontam no sentido de enriquecer e melhorar as condies postas disposio dos indivduos para comunicarem uns com os outros em sociedade: mais controlo sobre o modo, o meio e a forma como comunicam; com mais informao mas tambm mais rica, mais caracterizada e mais filtrada, com mais flexibilidade de aco-reaco e mais controlo sobre as parcelas de informao; e com um alcance ilimitado em termos de tempo e espao. Mas isso no linear. O resultado que as potencialidades nas tecnologias de informao e comunicao digitais acabaro por ter na realidade e no quotidiano social vai depender muito de um jogo de foras que neste preciso momento se desenrola no sentido da sua apropriao econmica, poltica e social (Benkler, 2006, 23; Castells, 2011, XXX; Van Dijk, 2006,12; Jenkins, 2006, 18). A forma como a digitalizao de todo o contedo das nossas comunicaes em sociedade ou seja as nossas informaes, os nossos conhecimentos e a nossa cultura se faz cada vez mais atravs de plataformas, programas informticos e servidores que so propriedade de empresas privadas com interesses mercantis particulares e no necessariamente coincidentes com o interesse pblico um dos grandes desafios que se coloca Sociedade em Rede ligada por tecnologias digitais. Que haver uma apropriao social das potencialidades destas tecnologias, parece evidente, a dvida se essa apropriao controlada pelos indivduos ou pelas empresas.

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Outro grande desafio prende-se com a forma de responder ameaa que essa mesma abundncia de informao, associada aos mecanismos de decomposio, filtragem e registo automtico, abre ao controlo dos indivduos por parte dos estados. Tambm aqui a balana pode pender para o lado das liberdades dos indivduos ou para o lado do seu controlo por parte dos poderes institudos. Seja como for, independentemente do curso que esta disputa de poder vier a trilhar no tecido social, econmico e poltico, a transformao do anterior paradigma de comunicao em sociedade ser consumada (van Dijk, 2006, 12). E isso obrigar-nos- a redefinir conceitos como o de propriedade intelectual, de contedo e da prpria informao, cada vez mais tributria dos processos de meta-dados por oposio informao propriamente dita. O factor decisivo para analisarmos os processos de poder no campo da informao, por exemplo, est hoje menos em quem controla e distribui informao os conglomerados de media, por exemplo - do que em quem controla e distribui meta-informao as plataformas de participao digital dos indivduos. Porque aquilo para que verdadeiramente devemos olhar no para os contedos que os indivduos introduzem na rede mas sim para a meta-informao que a sua aco est a comunicar sobre eles e sobre o contexto da sua participao e para os processos de construo de informao digital que desse processo est a resultar. Por outro lado, a abundncia de informao impe tambm que a olhemos num prisma diferente, mais voltado para o seu tratamento do que para a prpria informao. Quem trabalha no sector da informao ganharia mais em olhar para as plataformas, programas e dispositivos que filtram, manipulam e recompem a informao do que para a prpria informao. E isso aplica-se tambm cadeia de valor: num mundo de informao abundante pode haver mais valor na filtragem e curadoria (curation) da informao do que na sua produo. Alis, o digital liberta a informao das limitaes impostas pelos seus suportes. Por isso que a informao se torna abundante e perde valor econmico. E por isso que ganha valor social: do ponto de vista dos indivduos que agem socialmente em funo da informao ter mais informao melhor do que ter menos, desde que existam mecanismos de filtragem eficientes. E esses no precisamente aqueles que a comunicao mediada por computador ou seja, digital permite hoje em dia.

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