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Seo Especial - ADOLESCNCIA!

O Crebro do Adolescente Como o desenvolvimento cerebral na adolescncia e como isso afeta o comportamento do adolescente? Antes de falarmos a respeito do desenvolvimento do adolescente em seus vrios aspectos, temos que tratar do crebro do adolescente, assim, teremos uma viso melhor quando tratarmos dos aspectos cognitivos e emocionais. Esse um assunto muito tcnico, e vamos abordar de maneira bem objetiva e sinttica, apenas para dar-lhe uma viso de como funciona o crebro do adolescente e como isso pode repercutir em seu comportamento, pois esse conhecimento imprescindvel para quem lida com essa faixa etria. O crebro do adolescente ainda est em desenvolvimento. H mudanas dramticas nas estruturas cerebrais envolvidas nas emoes, no julgamento, na organizao do comportamento e autocontrole que ocorrem entre a puberdade e o incio da vida adulta, isso pode ajudar a explicar as aes e reaes dos adolescentes.

Duas importantes mudanas no crebro do adolescente so semelhantes a processos que ocorrem antes do nascimento e durante a infncia: o crescimento e a inibio da matria cinzenta. Um segundo surto na produo de matria cinzenta neurnios, axnios e dendritos comea pouco antes da puberdade e pode estar relacionado ao repentino aumento na produo de hormnios sexuais nessa poca. Segundo ACT for Youth, 2002; NIMH, 2001b, o surto de crescimento ocorre principalmente nos lombos frontais, que controlam o planejamento, o raciocnio, o julgamento, a regulao emocional e os impulsos. Aps o surto de crescimento, conexes no utilizadas so inibidas e aquelas que permanecem so fortalecidas.

Entre os 6 e 13 anos ocorre um notvel crescimento em conexes situadas entre os lombos temporais e parietais, que lidam com as funes sensoriais, a linguagem e a compreenso espacial. Os adolescentes processam a informao sobre as emoes diferentemente dos adultos. Pesquisadores escanearam a atividade cerebral de adolescentes enquanto esses identificavam emoes em imagem de faces em uma tela de computador, jovens no comeo da adolescncia, de 11 a 13 anos, tendiam a usar a amgdala, uma pequena estrutura em forma de amndoa localizada no lombo temporal e que est fortemente envolvida nas reaes emocionais e instintuais.

Adolescentes mais velhos estavam mais propensos a usar o lombo frontal, que permite julgamentos mais precisos e razoveis. Assim, no comeo da adolescncia, o desenvolvimento ainda imaturo do crebro talvez permita que os sentimentos se sobreponham razo, seria esse um provvel motivo para que alguns juvenis faam escolhas precipitadas, alm disso, sistemas corticais frontais ainda no desenvolvidos associados motivao; impulsividade e adio talvez expliquem a busca de excitao e novidade entre os adolescentes, e tambm por que muitos deles tm dificuldades de se concentrar em metas a longo prazo e dar ateno devida a advertncias que parecem lgicas e persuasivas para um adulto. Segundo especialistas, adolescentes que exercitam o crebro aprendendo a ordenar seus pensamentos, entender conceitos abstratos e controlar seus impulsos esto lanando os fundamentos neurais que sero utilizados pelo resto e suas vidas. (...) Paul Thompson, neurologista americano, do Laboratrio de Neuromapeamento da Universidade da Califrnia faz parte de uma equipe de cientistas que vem mapeando o crebro de cerca de 1 000 adolescentes

com tcnicas avanadas de tomografia.As descobertas so surpreendentes, especialmente se considerarmos que at a alguns anos, era consenso cientfico que o crebro completava seu crescimento na infncia e no se alterava mais. Hoje se sabe que vrias estruturas cerebrais seguem evoluindo durante a adolescncia (veja quadro), embora nem todas cresam. A idade em que essas mudanas se processam varia. O crebro das meninas desenvolve-se cerca de dois anos mais cedo, mas homens e mulheres costumam emparelhar l pelos 20 anos. De forma geral, no incio da adolescncia ainda est em processo uma mudana que comea entre 7 e 11 anos. quando crescem certas regies cerebrais ligadas linguagem, como a rea de Broca, uma pequena estrutura dentro do crtex pr-frontal. O processo costuma chegar ao fim antes dos 15 anos. No perodo de desenvolvimento, notam-se grandes progressos no uso da escrita a idade ideal para aprender novas lnguas. A mudana maior comea pelos 18 anos e pode avanar at os 25. quando o crtex prfrontal amadurece, consolidando o senso de responsabilidade que falta a tantos adolescentes. "O crtex funciona como o presidente de uma grande empresa, centralizando as decises. por isso que s vezes o crebro adolescente parece uma empresa sem presidente", brinca Thompson. (Veja, edio especial, junho, 2004.)

Uma das mudanas primordiais diz respeito a uma nova qualidade da mente caracterizada pela capacidade de pensar de forma sistemtica, lgica e hipottica. Essa manifestao desse novo modo de pensar a tendncia dos adolescentes para se tornar crticos. O pensamento operacional formal sinaliza a mudana do pensamento em termos concretos e liberais para o abstrato, isso faz com que o adolescente possa lidar com ideias e conceitos, no precisando mais fixar-se em objetos concretos para compreender. Esto mais interessados em ideias do que em fatos e so capazes de comear a lidar com conceitos ticos e morais, como justia e amor. As palavras podem ter significados literal e conotativo, conseguindo perceber ironias e sarcasmos e compreender metforas, smiles e prosopopeias. Surge a habilidade de desenvolver hipteses e argumentao se algo est certo ou no.

Um adolescente no estgio das operaes formais capaz de pensar em uma srie de possibilidades e suas consequencias, ele pode lidar com todos os tipos de situaes hipotticas e construir teorias. Podem pensar sobre o prprio pensamento e assim, colocar-se no lugar da outra pessoa.

Vale ressaltar que, como o pensamento operacional formal no se desenvolve todo de uma vez, em uma classe de adolescentes, haver alunos com habilidade de pensar em diferentes nveis. Os mitos sobre o crebro dos adolescentes Mesmo com muitos avanos dos estudos sobre o crebro humano, as pesquisas ainda prosseguem trazendo novas e surpreendentes descobertas. Mito 1: Adolescentes so incontrolveis Embora adolescentes sejam afeitos a paixes mais fortes e tenham dificuldade em freios devido sua imaturidade cerebral, no significa que sejam incontrolveis e fatalmente levados por seus impulsos justificados em seu grau de maturidade do crtex pr-frontal. Isso se constitui um mito sobre o crebro dos adolescentes. Por exemplo, podemos encontrar em adolescentes de uma mesma faixa etria e grau de maturidade cerebral, mas que tomam posicionamentos diversos por causa de outros fatores de suma importncia para sua formao e desenvolvimento. Veja, h adolescentes que controlam perfeitamente seus impulsos sexuais com a namorada, e isso no se deve ao grau de maturidade cerebral, mas por causa de princpios morais e religiosos ensinados por seus pais, que lhe dava a conscincia de pecado e suas consequencias, dando-lhe conscincia de prejuzos para sua alma e futuro. Outros fatores esto sob influncia no adolescente como a participao dos pais em sua educao e limites, o que pode ser um grande diferencial no exerccio das atividades cerebrais que lhe proporcionaro maior controle e melhor tomada de decises. Mito 2: os adultos so melhores O fato de o crebro do adolescente ser menos maduro no o faz inferior como ser humano e nem incapaz, pelo contrrio, segundo Robert Epstein, ex-director do Psychology Today (Psicologia Hoje) e chefe do setor de colaboraes do Scientific American, rebate as teorias do crebro adolescente, afirmando: Os adolescentes mostram-se to capazes quanto os adultos, em um amplo espectro de qualidades. J foi comprovado que superam os adultos em provas de memria, inteligncia e percepo. A tese de que os adolescentes tm um crebro imaturo, o qual necessariamente causador de crises, resta totalmente desmentida se nos concentramos na investigao antropolgica que se faz no mundo, hoje em dia. Os antroplogos encontraram mais de cem sociedades contemporneas, nas quais a chamada crise da adolescncia no existe. Alis, na maioria dessas sociedades, nem sequer h uma palavra para designar a adolescncia. (extrado de Aceprensa, 2008-02-11, publicado no site Mujer Nueva). Mito 3: Todo adolescente tem crises incontrolveis rebelde e inconsequente. Embora os fenmenos neurolgicos e fisiolgicos sejam presentes em todo adolescente, cada adolescente um adolescente. No podemos classific-los e nem determinar suas aes ou reaes de modo determinista e fatalista apenas tomando como base seu desenvolvimento cerebral e as repercusses disso no adolescente. Conscientes de que existem as chamadas crises na adolescncia, o grau delas e suas propores variam e no so uniformes em todos os adolescentes. Por isso, importante o cuidado de no adjetivar os adolescentes de modo exagerado, nem positivamente, nem negativamente, mas conhecer cada um como de fato . No vamos subestimar os adolescentes, eles no so rebeldes, libertinos, irresponsveis, promscuos e inconsequentes, existem uns que so, mas h adultos assim tambm, os adolescentes precisam de bons exemplos e referncias, e principalmente de confiana, eles so capazes de tomar decises acertadas e conscientes tambm. Veja abaixo uma nota escrita por Thomas Lickona em seu artigo sobre a castidade na adolescncia: (...) os estudos antropolgicos de longa durao, feitos em Harvard nos anos oitenta (...) apresentam abundantes dados indicativos de que, quando se confere aos jovens verdadeiras responsabilidades e a possibilidade de interagirem com adultos, esses jovens aceitam prontamente o que reto e o que justo, deixando transparecer o adulto que levam dentro de si . (Education Week, 4-4-2007). O mais lastimvel erro que podemos cometer em matria de educao sem dvida, o pior em educao do carter e com respeito castidade subestimar a capacidade de nossos alunos. Tenho uma amiga que agora dirigente do movimento para educao na continncia. Ela mesma conta que na sua adolescncia era promscua. Era to maltratada em casa que cometia pequenos delitos s para poder desfrutar da relativa segurana que lhe oferecia o sistema prisional.

Ali foi v-la, certa vez, um orientador, a quem ela se abriu com relao insensata vida sexual que at ento tinha levado. Ele a tratou respeitosamente e com carinho, animando-a a comportar-se com maior dignidade e mais disciplina da em diante. Hoje ela se sente uma mulher feliz, casada, me e educadora respeitada. Como ela prpria declara: Que teria sido da minha vida se aquele orientador me tivesse dado um preservativo, em vez de acreditar no que eu podia, e ter confiana em mim?. Com o apoio adequado, os seres humanos, quando se lhes propem metas elevadas, tendem a esforar-se para alcan-las. A castidade difcil, como tudo o que vale a pena na vida. hora de que todos unidos, escolas e genitores, subamos de nvel. Em suma, adolescentes no precisam necessariamente ser irresponsveis, inconsequentes e incontrolveis porque ainda esto em desenvolvimento cerebral, eles podem fazer escolhas acertadas hoje, enquanto adolescentes, podem controlar-se sexualmente, mesmo com o forte apelo da mdia, podem ser responsveis, podem aprender lidar com seus conflitos de modo inteligente, enfim, precisam apenas de quem os trate com confiana, ensine limites e os ajude a alcanar o nvel de maturidade que precisam para vida adulta.

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