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Ambiente: Gesto e Desenvolvimento, 1(1):19-27.

2006

Consideraes gerais sobre plantas medicinais


Lpez, C. A. A. Universidade Estadual de Roraima - UERR cesaruel@gmail.com Abstract
Herbal drugs have been used since ancient times as medicines for the treatment of a range of diseases. Medicinal plants have played a key role in world health. Market surveys indicate that all socioeconomic classes in Brazil use medicinal plants because of cultural preferences, low cost, and efficacy. The quality of the medicinal plants is obtained during the whole productive process, from the botanical identification, the choice of the vegetal material, the time and plantation place, the cultural treatments, the determination of the harvest time and the care for the crop, drying and storage conditions. Although tropical medicinal plants are lauded by the international media and used by millions of Brazilians, field research on the ecology of medicinal plants in Brazil has been surprisingly limited. Many of these medicinal plants have no botanical substitute, and pharmaceuticals do not yet exist for some of the diseases for which they are used. Key Words: Herbal drugs, medicinal plants, phytotherapics

Resumo
Os fitoterapicos tem sido usados desde pocas antigas como medicina para o tratamento de uma ampla gama de doenas. As plantas medicinais desempenharam um papel chave na sade do mundo. As pesquisas de mercado indicam que todas as classes socioeconmicas no Brasil usam plantas medicinais devido s preferncias culturais, ao baixo custo, e pela sua eficcia. A qualidade das plantas medicinais obtida durante todo o processo produtivo, desde a identificao botnica, escolha do material vegetal, poca e local de plantio, tratos culturais, determinao da poca de colheita e cuidados na colheita, a secagem e as condies de armazenamento. Embora as plantas medicinais tropicais sejam aprovadas pelos organismos internacionais e usadas por milhes de brasileiros, a pesquisa de campo sobre a ecologia das plantas medicinais no Brasil surpreendente limitada. Muitas destas plantas medicinais no tm nenhum substituto botnico, e produtos farmacuticos ainda no existem para algumas doenas para as quais elas so usadas. Palavras chaves: Ervas medicinais, plantas medicinais, fitoterpicos

Introduo
O conhecimento sobre plantas medicinais simboliza muitas vezes o nico recurso teraputico de muitas comunidades e grupos tnicos. O uso de plantas no tratamento e na cura de enfermidades to antigo quanto a espcie humana. Ainda hoje nas regies mais pobres do pas e at mesmo nas grandes cidades brasileiras, plantas medicinais so comercializadas em feiras livres, mercados populares e encontradas em quintais residenciais. As observaes populares sobre o uso e a eficcia de plantas medicinais contribuem de forma relevante para a divulgao das virtudes teraputicas dos vegetais, prescritos com freqncia, pelos efeitos medicinais que produzem, apesar de no terem seus constituintes qumicos conhecidos. Dessa forma, usurios de plantas medicinais de todo o mundo, mantm em voga a prtica do consumo de fitoterpicos, tornando vlidas informaes teraputicas que foram sendo

acumuladas durante sculos. De maneira indireta, este tipo de cultura medicinal desperta o interesse de pesquisadores em estudos envolvendo reas multidisciplinares, como por exemplo, botnica, farmacologia e fitoqumica, que juntas enriquecem os conhecimentos sobre a inesgotvel fonte medicinal natural: a flora mundial. Segundo a Resoluo da Diretoria Colegiada No 48/2004 da Agncia Nacional de Vigilncia Sanitria ANVISA, fitoterpicos so medicamentos preparados exclusivamente com plantas ou partes de plantas medicinais (razes, cascas, folhas, flores, frutos ou sementes), que possuem propriedades reconhecidas de cura, preveno, diagnstico ou tratamento sintomtico de doenas, validadas em estudos etnofarmacolgicos, documentaes tecnocientficas ou ensaios clnicos de fase 3. Com o desenvolvimento da cincia e da tecnologia as plantas medicinais esto tendo seu valor teraputico pesquisado e ratificado pela cincia e vem

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C.A.A. Lpez crescendo sua utilizao recomendada por profissionais de sade. O segmento de fitoterpicos movimenta anualmente, no mundo, cerca de 22 bilhes de dlares, com um crescimento de 12 % ao ano. No mercado brasileiro, esse segmento responde por cerca de 7 % do mercado farmacutico brasileiro, ou seja, 400 milhes de dlares/ano, gerando em torno de 100 mil empregos diretos e indiretos (Sociedade Brasileira de Qumica SBQ. O Brasil detentor da maior biodiversidade do planeta. Com cerca de 22% de todas as espcies vegetais conhecidas, o Brasil possui um patrimnio gentico potencialmente capaz de render-lhe benefcios econmicos astronmicos. Os trabalhos de pesquisa com plantas medicinais originam medicamentos em menor tempo, com custos muitas vezes inferiores e, conseqentemente, mais acessveis populao, que, em geral, encontra-se sem condies financeiras de arcar com os custos elevados da aquisio de medicamentos que possam ser utilizados como parte do atendimento das necessidades primrias de sade, principalmente porque na maioria das vezes as matrias-primas utilizadas na fabricao desses medicamentos so importadas. Por esses motivos ou pela deficincia da rede pblica de assistncia primria de sade, cerca de 80% da populao brasileira no tem acesso aos medicamentos ditos essenciais (Toledo et al., 2003). Importncia das plantas medicinais O reconhecimento e o resgate da sabedoria popular sobre as plantas medicinais fundamental s famlias rurais, pelo fato da fitoterapia caseira ser uma fonte de cura, muitas vezes a nica devido falta de outros recursos para cuidar da sade. Do ponto de vista socioeconmico, preciso destacar aspectos como a demanda pela fitoterapia e o custo dos medicamentos, o potencial de gerao de trabalho e renda na cadeia produtiva dos fitoterpicos, especialmente em regime de economia solidria, os esforos de pesquisa que comprovem, cientificamente, as propriedades medicinais das plantas, e a necessidade de reestruturao do sistema de atendimento sade, incluindo a capacitao dos profissionais que atuam nesta rea (Nunes et al., 2003). O consumo de remdios caseiros base de plantas uma realidade assimilada no s pela indstria farmacutica, como tambm pelo poder pblico. Tanto assim, que prefeituras de vrias capitais, alm de inmeras cidades do interior j distribuem gratuitamente estes medicamentos populao nos postos de sade. O Ministrio da Sade, que sempre mostrou excesso de cautela em relao a esta prtica, tambm se curvou s ervas medicinais e delegou Central de Medicamentos (CEME) a tarefa de patrocinar, junto a diversas universidades brasileiras, estudos sobre as reais propriedades e eventuais efeitos txicos. Aps longos e detalhados estudos qumicos e farmacolgicos, os resultados mais conclusivos esto agora saindo dos centros de pesquisa e chegando s farmcias. O resgate e a revalorizao crescente da fitoterapia no Brasil atual esto a exigir cuidados para que muitas plantas de alto valor medicinal no desapaream das matas, da caatinga e do cerrado, antes mesmo que os cientistas descubram suas propriedades, para depois transform-las em remdios. A principal providncia desenvolver tcnicas de cultivo e colheita que no comprometam a reproduo dessas espcies. Outra medida evitar que o crescimento urbano desordenado cause o extermnio das reas verdes ricas em ervas medicinais, perifricas s cidades (Adeodato et al., 1996). A tendncia observada para a fitoterapia que esta, assim como no passado, desempenhar um papel cada vez mais importante na assistncia sade da populao. Desta forma, no se pode negar a importncia da avaliao dos efeitos teraputicos de cada um destes fitoterpicos, atravs de estudo randomizado, duplo-cego e controlado por placebos, envolvendo um nmero significante de pessoas. Alm do estabelecimento da atividade por meio de testes clnicos, outro aspecto relevante a padronizao desta atividade, de modo assegurar uma quantidade uniforme desta em cada dose (Calixto, 2000). Outro aspecto relevante o cuidado de proceder ao cultivo das plantas medicinais em sistema orgnico, conservacionista do meio fsico e biolgico local. Esse sistema plenamente vivel numa horta e, acima de tudo, necessrio para garantir a integridade medicinal das plantas. E a horta cumpre, ainda, a funo paisagstica de embelezamento e harmonizao do espao entre as edificaes urbanas. Usos das plantas medicinais O uso de plantas medicinais no tratamento de enfermidades conhecido desde a mais remota antigidade, sendo as obras mais antigas sobre medicina e plantas medicinais originrias da China e Egito. Diversas culturas se valeram das plantas medicinais, sendo esta a principal, ou mesmo a nica matria prima para elaborao de medicamentos (Ody, 1993). No incio do sculo XX, a descoberta e o desenvolvimento de processos de sntese de compostos orgnicos, culminaram no desenvolvimento de

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C.A.A. Lpez diversos medicamentos. Entretanto, efeitos colaterais, causados por eles, somados aos altos valores dos medicamentos sintticos promoveram a busca por novas drogas, e o interesse por compostos fitoterpicos, uma alternativa de tratamento (Volak e Stodola, 1990). As plantas medicinais, que tm avaliadas a sua eficincia teraputica e a toxicologia ou segurana do uso, dentre outros aspectos, esto cientificamente aprovadas a serem utilizadas pela populao nas suas necessidades bsicas de sade, em funo da facilidade de acesso, do baixo custo e da compatibilidade cultural com as tradies populares. Uma vez que as plantas medicinais so classificadas como produtos naturais, a lei permite que sejam comercializadas livremente, alm de poderem ser cultivadas por aqueles que disponham de condies mnimas necessrias. Com isto, facilitada a automedicao orientada nos casos considerados mais simples e corriqueiros de uma comunidade, o que reduz a procura pelos profissionais de sade, facilitando e reduzindo ainda mais o custo do servio de sade pblica (Lorenzi e Matos, 2002). A necessidade exige e a cincia busca a unificao do progresso com aquilo que a natureza oferece, respeitando a cultura do povo em torno do uso de produtos ou ervas medicinais para curar as doenas. As plantas medicinais sempre foram utilizadas, sendo no passado o principal meio teraputico conhecido para tratamento da populao. A partir do conhecimento e uso popular, foram descobertos alguns medicamentos utilizados na medicina tradicional, entre eles esto os salicilatos e digitlicos. Na Amrica Latina, em especial nas regies tropicais, existem diversas espcies de plantas medicinais de uso local, com possibilidade de gerao de uma relao custo-benefcio bem menor para a populao, promovendo sade a partir de plantas produzidas localmente. No Brasil existem diversidades e peculiaridades, com concepes, opinies, valores, conhecimentos, prticas e tcnicas diferentes, que precisam ser incorporadas e respeitadas no cotidiano, influenciadas por hbitos, tradies e costumes. O conhecimento e uso das plantas medicinais tm sido estimados, baseando em algumas variveis sociais. Algumas caractersticas desejveis das plantas medicinais so sua eficcia, baixo risco de uso, assim como reprodutibilidade e constncia de sua qualidade. Entretanto, devem ser levados em conta alguns pontos para formulao dos fitoterpicos, necessitando do trabalho multidisciplinar, para que a espcie vegetal seja selecionada corretamente, o cultivo seja adequado, a avaliao dos teores dos princpios ativos seja feita e para que a manipulao e a aplicao na clnica mdica ocorram (Toledo et al., 2003). O aproveitamento adequado dos princpios ativos de uma planta exige o preparo correto e uso adequado. Os efeitos colaterais so poucos na utilizao dos fitoterpicos, desde que utilizados na dosagem correta. A maioria dos efeitos colaterais conhecidos, registrados para plantas medicinais, so extrnsecos preparao e esto relacionados a diversos problemas de processamento, tais como identificao incorreta das plantas, necessidade de padronizao, prtica deficiente de processamento, contaminao, substituio e adulterao de plantas, preparao e/ou dosagem incorretas (Veiga Jr. e Pinto, 2005). Como exemplo de avaliao de qualidade quanto aos contaminantes, um estudo investigou amostras de camomila (Matricaria recutita) obtidas em farmcias, ervarias e mercados. Somente cerca de metade das amostras apresentaram os constituintes dos leos essenciais, necessrios atividade antiinflamatria da planta. Os resultados com a camomila indicam a precariedade com que as plantas medicinais e os fitoterpicos vm sendo comercializados e confirmam a necessidade urgente de vigilncia destes produtos no Brasil (Simes et al., 2001). Tradicionalmente utiliza-se a associao de ervas medicinais em formulaes, que devem ser administradas com critrio e sob orientao, porque as ervas apresentam muitas vezes efeitos farmacolgicos similares, podendo potencializar suas aes. Os medicamentos alopticos podem ser associados aos fitoterpicos, mediante acompanhamento de um profissional da rea de sade, lembrando que podem potencializar os efeitos de alguns medicamentos alopticos. As informaes tcnicas ainda so insuficientes para a maioria das plantas medicinais, de modo a garantir qualidade, eficcia e segurana de uso das mesmas. A domesticao, a produo, os estudos biotecnolgicos e o melhoramento gentico de plantas medicinais podem oferecer vantagens, uma vez que torna possvel obter uniformidade e material de qualidade que so fundamentais para a eficcia e segurana. As plantas medicinais podem ser classificadas por categorias, de acordo com sua ao sobre o organismo: estimulantes, coagulantes, diurticas, sudorferas, hipotensoras, de funo reguladora intestinal, colagogas, depurativas, remineralizantes e reconstituintes (Lorenzi e Matos, 2002). Mesmo a fitoterapia sendo eficaz, cabe aos profissionais de sade orientar as pessoas quanto ao uso indiscriminado de algumas plantas medicinais. A principal causa das intoxicaes a presena de alcalides, cardiotnicos, glicosdios cianogenticos, protenas txicas, glicosdios e furanocumarinas,

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C.A.A. Lpez oriundos de algumas espcies de plantas ornamentais. Para evitar acidentes necessrio manter as crianas afastadas das plantas ornamentais, manipular os alimentos corretamente e no utilizar plantas medicinais sem o acompanhamento de profissionais habilitados (Volak e Stodola, 1990). Abordagem etnobotnica Vrias definies podem ser encontradas para etnobotnica. Dentre as mais recentes destacam-se: a) disciplina que se ocupa do estudo e conceituaes desenvolvidas por qualquer sociedade a respeito do mundo vegetal - engloba a maneira como um grupo social classifica as plantas e a utilidade que d a elas (Posey, 1986); b) verdadeira botnica cientfica voltada para o hbitat e uso de uma etnia especfica sendo realizada por algum treinado em botnica cientfica, que efetuaria correspondncias entre a classificao cientfica ocidental e local; c) cincia botnica que possui uma etnia especfica - v a cultura de uma sociedade como tudo aquilo que algum tem que saber ou crer, a fim de operar de forma aceitvel para seus membros. A etnobotnica aplicada ao estudo de plantas medicinais trabalha em estreita cumplicidade com a etnofarmacologia, que consiste na explorao cientfica interdisciplinar de agentes biologicamente ativos, tradicionalmente empregados ou observados por determinado agrupamento humano. A etnobotnica citada na literatura como sendo um dos caminhos alternativos que mais evoluiu nos ltimos anos para a descoberta de produtos naturais bioativos (Nunes et al., 2003). Seleo de espcies vegetais Vrias abordagens para a seleo de espcies vegetais tm sido apresentadas na literatura, dentre elas, trs tipos so alvo de maiores investigaes: a) abordagem randmica - escolha da planta sem qualquer critrio, tendo como fator determinante a disponibilidade da planta; b) abordagem quimiotaxonmica ou filogentica seleo da espcie correlacionada com a ocorrncia de uma dada classe qumica de substncias em um gnero ou famlia; c) abordagem etnofarmacolgica - seleo da espcie de acordo com o uso teraputico evidenciado por um determinado grupo tnico. De acordo com a abordagem randmica 10000 diferentes tipos de plantas simbolizam 50000 - 100000 possibilidades estruturais de produtos naturais. As probabilidades de novas descobertas de substncias inditas, bioativas ou no, , sem dvida, maior na seleo randmica (Maciel et al., 2002). A seleo etnofarmacolgica, no entanto, favorece com maior probabilidade a descoberta de novas substncias bioativas. Nesta abordagem as plantas medicinais so consideradas no apenas como simples matria prima. A descrio do histrico da planta como um recurso teraputico eficaz para o tratamento e cura de doenas de determinado grupo tnico, se traduz na economia de tempo e dinheiro, dois dos fatores mais perseguidos pelas economias ocidentais (Nunes et al., 2003). O Trabalho com Plantas Medicinais O nmero de espcies realmente conhecidas, e utilizadas como medicamentos pequeno, frente biodiversidade vegetal e a devastao causada pelo homem, em especial nos sculos XIX e XX (Gottlieb e Kaplan, 1990), surgiu ento uma poltica de preservao do meio ambiente, com receio da perda de espcies raras. Desse modo houve um incentivo s pesquisas de levantamentos florsticos e de triagens qumicas das espcies nativas. No Brasil, menos de 1% dessas espcies medicinais nos diferentes ecossistemas foram quimicamente estudadas (Vieira, 1993). O trabalho com plantas medicinais enfoca a questo do cultivo e a produo de mudas. O objetivo do trabalho reunir de forma sistemtica, informaes sobre plantas medicinais mais populares, incluindo as nativas e aclimatadas, visando o melhor aproveitamento e desenvolvimento de futuras pesquisas sobre produtos naturais dos trpicos midos. As plantas so selecionadas pela eficincia teraputica, verificadas na literatura cientfica e pela adaptabilidade do cultivo nas diferentes regies. As espcies selecionadas so cultivadas em sementeiras e canteiros para formar um banco de germoplasma com matrizes de mudas sadias e perfeitas, para serem oferecidas aos vrios segmentos da comunidade, interessados no cultivo das plantas medicinais. Muitas plantas medicinais tm sido coletadas na mata ou nos ambientes naturais. Mas para que seja garantida sua preservao e o fornecimento, com quantidade e de forma constante, necessrio que sejam cultivadas. Os princpios ativos As plantas apresentam diversas vias metablicas secundrias que levam formao de compostos, cuja distribuio restrita a algumas famlias, gneros ou mesmo espcies. O conjunto de compostos secundrios nas plantas resultado do balano entre a formao e eliminao desses compostos durante o crescimento da planta, sendo que esse equilbrio influenciado por fatores genticos (que so fixos) e

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C.A.A. Lpez ambientais como luz, temperatura, tipo de solo, gua, alm de outros, que so variveis. Os compostos produzidos pelos vegetais so agrupados em dois grupos: os metablitos primrios, tais como carboidratos, aminocidos e lipdeos; e os metablitos secundrios que so compostos elaborados a partir da sntese dos metablitos primrios, tais como compostos fenlicos, terpenides, leos essenciais e alcalides entre outros. So esses compostos os responsveis pelos efeitos medicinais, ou txicos, das plantas, e eles apresentam grande importncia ecolgica, uma vez que podem atuar na atrao de polinizadores, ou representar uma defesa qumica contra estresse ambiental (Di Stasi, 1995). Esses compostos possuem importantes funes nos vegetais, j que so constitudos de substncias que agem na preservao da integridade das plantas. Por outro lado, esses compostos, ao serem incorporados ao organismo animal, produzem variados efeitos e, quando benficos, caracterizam as plantas que os possuem. Muitos desses compostos ou grupos deles podem provocar reaes nos organismos, esses so os princpios ativos. Algumas dessas substncias podem ou no ser txicas, isto depende muito da dosagem em que venham a ser utilizadas. Assim, planta medicinal aquela que contm um ou mais de um princpio ativo que lhe confere atividade teraputica (Lorenzi e Matos, 2002). Nem sempre os princpios ativos de uma planta so conhecidos, mas mesmo assim ela pode apresentar atividade medicinal satisfatria e ser usada desde que no apresente efeito txico. Existem vrios grupos de princpios ativos, abordaremos apenas alguns de maior importncia na Tabela 1. Colheita e processamento O primeiro aspecto a ser observado na produo de plantas medicinais de qualidade, alm da conduo das plantas, sem dvida a colheita no momento certo. As espcies medicinais, no que se refere produo de substncias com atividade teraputica, apresentam alta variabilidade no tempo e espao. O ponto de colheita varia segundo rgo da planta, estdio de desenvolvimento, poca do ano e hora do dia. A distribuio das substncias ativas, numa planta, pode ser bastante irregular, assim, alguns grupos de substncias localizam-se preferencialmente em rgos especficos do vegetal.

Tabela 1. Caractersticas de alguns grupos de princpios ativos em plantas medicinais Principio Propriedades medicinais ou txicas ativo Alcalides Atuam no sistema nervoso central (calmante, sedativo, estimulante, anestsico, analgsico). Alguns podem ser cancergenos e outros antitumorais. Mucilagens Cicatrizante, antiinflamatrio, laxativo, expectorante e antiespasmdico. Antiinflamatrio, fortalece os vasos capilares, antiesclertico, antidematoso, dilatador de Flavonides coronrias, espasmoltico, antihepatotxico, colertico e antimicrobiano. Taninos Adstringentes e antimicrobianos (antidiarrico). Precipitam protenas. leos Bactericida, antivirtico, cicatrizante, analgsico, relaxante, expectorante e antiespasmdico. essenciais Adaptada de Lorenzi e Matos (2002) pela manh. Tambm a poca do ano parece exercer algum efeito nos teores de princpios ativos. O estdio de desenvolvimento tambm muito As cascas so colhidas quando planta est importante para que se determine o ponto de colheita, completamente desenvolvida, ao fim da vida anual ou principalmente em plantas perenes e anuais de ciclo antes da florao (nas perenes), nos arbustos as cascas longo, onde a mxima concentrao atingida a partir so separadas no outono e, nas rvores, na primavera. de certa idade e/ou fase de desenvolvimento. Por No caso de sementes recomenda-se esperar at o exemplo, o jaborandi (Pilocarpus microphyllus) completo amadurecimento. No caso de frutos apresenta baixo teor de pilocarpina (alcalide) quando deiscentes (cujas sementes caem aps o jovem. O alecrim (Rosmarinus officinalis) apresenta amadurecimento), a colheita deve ser antecipada. maior teor de leos essenciais aps a florao, sendo Os frutos carnosos com finalidade medicinal so uma das excees dentre as plantas medicinais de um coletados completamente maduros. Os frutos secos, modo geral. como os aqunios, podem cair aps a secagem na H uma grande variao na concentrao de planta, por isso recomenda-se antecipar a colheita, princpios ativos durante o dia: os alcalides e leos como ocorre com o funcho (Foeniculum vulgare). essenciais concentram-se mais pela manh, os glicosdeos tarde. As razes devem ser colhidas logo

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C.A.A. Lpez Deve-se salientar que a colheita das plantas em determinado ponto tem o intuito de obter o mximo teor de princpio ativo, no entanto, na maioria das vezes, nada impede que as plantas sejam colhidas antes ou depois do ponto de colheita para uso imediato. O maior problema da poca de colheita inadequada a reduo do valor teraputico e/ou predominncia de princpios txicos, como no confrei (Symphitum ssp.). Existem alguns aspectos prticos que deveremos levar em considerao, no processo de colheita de algumas espcies. Na Melissa officinalis L. cortamos seus ramos e no somente colhemos suas folhas, desta forma conseguimos uma produo em torno de 3 t/ha e matria seca, em cortes, que so efetuados no vero e outono. O rgo vegetal seja ele folhas, flor, raiz ou casca, quando recm-colhido apresenta elevado o teor de umidade e substratos, que concorre para que a ao enzimtica seja aumentada. A secagem, em virtude da evaporao de gua contida nas clulas e nos tecidos das plantas, reduz o peso do material. Por essa razo promove aumento percentual de princpios ativos em relao ao peso do material (Embrapa Rondnia). Tabela 2. Recomendaes gerais de colheita Parte colhida Ponto de colheita Casca e entrecasca Quando estiver florida Flores No inicio da florao Frutos e sementes Quando maduros Razes Quando a planta estiver adulta Talos e folhas Antes do florescimento Adaptada de Embrapa Rondnia Produo e controle de qualidade de fitoterpicos A produo de fitoterpicos pressupe que estudos de desenvolvimento tenham sido realizados anteriormente, estando os procedimentos e etapas de processamento devidamente estabelecidos. Cumprindo esse quesito, a obteno de produtos fitoterpicos, quer seja em escala oficinal, hospitalar ou industrial, requer conhecimentos e habilidades especficas dos trs pontos do ciclo de produo de medicamentos. Tais conhecimentos e habilidades devem relacionar-se, objetivando a produo de produtos farmacuticos adequados, de acordo com os conceitos atuais de qualidade, que so o nvel de satisfao do produtor e usurio do medicamento e o cumprimento de requisitos pr-fixados que conduzam sua total adequabilidade ao fim a que se destinam. Portanto, o conhecimento do que se pretende fazer deve ser aliado s normas que permitam alcanar o objetivo traado, para alcanar a qualidade total. O insumo o conjunto de bens e servios que permite, por meio das aes de transformao, a obteno do medicamento. indispensvel que o produtor conhea profundamente as matrias-primas empregadas a fim de estabelecer, para cada uma delas, uma monografia completa, que vai servir como documento bsico para o estabelecimento da ficha de especificaes para aquisio, dos protocolos de controle de qualidade, das instrues para suas transformaes, entre outras. De acordo com o tipo de matria-prima, devero ser delineados os controles de qualidade e tomados os cuidados de conservao e manipulao. O conhecimento dos adjuvantes empregados dever abranger, em primeiro lugar, as especificaes adequadas de conservao e manipulao. A especificao correta do material de embalagem primria pressupe, por sua vez, o completo domnio do material a ser acondicionado e da composio dos continentes. A sua reatividade, representada pela capacidade de absorver substncias, de ser permevel a gases ou vapores no sentido do ambiente ou do interior da embalagem ou de ceder componentes para o produto, pode comprometer a qualidade do produto final. As tcnicas de produo e de controle de qualidade devem ser precedidas de parmetros para que as operaes ocorram sob completo domnio. A rea fsica da empresa, atendendo escala de produo, objetiva a adequao de cada rea ao tipo de ao que ser desenvolvida. Na produo de produtos fitoterpicos, grande ateno deve ser dada no planejamento das reas preservao da qualidade fsico-qumica e microbiolgica, quer da matria-prima ativa, quer dos produtos intermedirios e final. A validao dos equipamentos, aqui entendida como o conjunto das aes que procuram verificar o correto funcionamento dos mesmos, e a manuteno preventiva complementam as atitudes necessrias de conformidade s boas prticas de produo. Nesta perspectiva se estabelece a montagem do Procedimento Operacional Padro (POP), o qual deve fixar os parmetros de operao a serem mantidos e determinar as tcnicas de controle de qualidade a serem executadas. A obteno de formas farmacuticas derivadas de matria-prima vegetal necessita de um planejamento inicial, com a finalidade de planejar o manejo da matria-prima vegetal e demais adjuvantes de acordo com as especificaes dos mesmos, alm da determinao seqencial das aes de transformao e monitoramento dos pontos e metodologias de controle mais apropriados. Normalmente o produto intermedirio que inicia o processamento da forma farmacutica classificasse como preparao complexa, trata-se de um produto

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C.A.A. Lpez oriundo da transformao da planta ou do farmacgeno. Dependendo da disponibilidade de mercado, a matria-prima pode ser um extrato ou produto derivado, contendo adjuvantes farmacuticos ou no. Este requer uma srie de operaes de transformao. A transformao do material vegetal para um produto tecnicamente elaborado, que pode ser intermedirio ou acabado, implica a utilizao de operaes de transformao tecnolgica. A complexidade do processo e o nmero de operaes envolvidas esto determinados pelo grau de transformao tecnolgica requerido, que pode ser mnimo, como o caso de ps e drogas rasuradas destinados preparao de chs; ou bem maior, quando o objetivo obter fraes purificadas ou frmulas slidas revestidas. Para cada uma das etapas do processo tecnolgico, a escolha de uma operao especfica determinada pelas caractersticas fsicas e fsico-qumicas do produto a ser obtido, pela natureza da matria-prima a ser transformada e pelo volume de produo exigido. A garantia de qualidade do material vegetal a ser processado fundamental na preparao de fitoterpicos, devendo considerar-se aspectos botnicos, qumicos, farmacolgicos e de pureza. Por esse motivo, alm do teor de substncia ativa e intensidade das atividades farmacolgica e toxicolgica, outros aspectos de qualidade a serem avaliados so a carga microbiana, contaminao qumica por metais pesados, pesticidas e outros defensivos agrcolas, e presena de matria estranha, como terra, areia, partes vegetais, insetos e pequenos vertebrados ou de produtos oriundos destes (Brasil, 2000). Conceitos bsicos na pesquisa de plantas medicinais Em geral a escolha de uma determinada planta medicinal feita atravs da abordagem etnofarmacolgica. Uma vez definida a espcie vegetal a ser estudada, define-se tambm o local da coleta (origem da espcie vegetal escolhida: floresta amaznica; cerrado; mata atlntica; pantanal; caatinga; manguezal; etc.). Nesta fase inicial do trabalho cientfico, o pesquisador deve estar completamente inteirado da literatura sobre a planta escolhida, porque muitas vezes, plantas medicinais so investigadas parcialmente, validando, portanto, o interesse em novas investigaes cientficas. Por exemplo: a) se a espcie escolhida encontrada em regies diferentes no pas, tornasse importante avaliar as modificaes qumicas que possam ocorrer em decorrncia de fatores ambientais variveis, tais como: fertilidade do solo, umidade, radiao solar, vento, temperatura, herbivoria, poluio atmosfrica e poluio do solo. Outros fatores como idade da planta e poca de coleta, tambm podero causar modificaes nos teores dos constituintes qumicos de espcies vegetais; b) se a espcie vegetal medicinal estudada sofreu apenas investigao fitoqumica, deixando de lado a abordagem farmacolgica, so vlidos estudos que interliguem reas multidiciplinares como etnobotnica, qumica e farmacologia, buscando resultados que possam validar ou no o uso da planta como medicinal. Em quaisquer circunstncias, a pesquisa bibliogrfica da planta alvo deve ser realizada obedecendo-se os seguintes fatores: gnero, famlia e classes de substncias predominantes (Maciel et al., 2002). Com a escolha da planta definida e o local de coleta estabelecido, o levantamento bibliogrfico efetuado e o projeto de pesquisa elaborado, parte-se ento, para a coleta da planta. A planta escolhida deve ser seguramente identificada. Para atender esta exigncia, depende-se de outro especialista: um botnico ou um tcnico especializado. A falta de identificao cientfica (ou uma identificao errnea) anular todo o trabalho do qumico, tornando-o impublicvel e praticamente intil. A coleta, portanto, deve constar de duas etapas: coleta prvia para a identificao botnica da espcie e a coleta definitiva quando se tratar de grandes quantidades de material, destinada para estudos fitoqumicos e/ou farmacolgicos. Na etapa prvia, coleta-se pequenos ramos com folhas, flores e frutos em vrios estgios de desenvolvimento. As amostras devem ser representativas do aspecto geral da planta, de modo que ramos com danos causados por insetos, fungos ou injria mecnica, devem ser evitados, porm, se as amostras representativas estiverem com estes danos, devem ser coletadas assim mesmo, pois a representatividade fator prioritrio (Maciel et al., 2002). As amostras coletadas so encaminhadas para um herbrio, onde so prensadas e secas (no caso de no terem recebido este tratamento no local da coleta). Aps identificao cientfica, a planta catalogada contendo os seguintes itens: nmero de registro da exsicata; timbre da instituio; rtulo com etiqueta; amostra vegetal; envelope para flores e/ou frutos e capa de proteo. Concluda esta etapa inicial do trabalho, deve-se providenciar o seguinte registro de informaes: 1) nome cientfico e famlia botnica; 2) nome de quem identificou a espcie; 3) nmero de registro da exsicata; 4) local do herbrio; 5) local e data da coleta; 6) nome popular da planta; 7) anotar a parte da planta utilizada na medicina popular e suas indicaes teraputicas; 8) anotar o tipo de solo onde a planta foi coletada, tipo de vegetao local, tipo da planta (arbusto ou rvore), horrio de abertura floral

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C.A.A. Lpez (no caso de conter flores), poca de frutificao (no caso de conter frutos), cor e cheiro de vrias partes da planta. Quando possvel, deve ser tirada uma ou mais fotos da planta inteira no seu hbitat natural (Maciel et al., 2002). A segunda etapa de coleta, destinada ao estudo fitoqumico e/ou farmacolgico, consta de uma nica coleta ou vrias coletas. Neste ltimo caso, as coletas podero ser realizadas em pocas diferentes do ano e/ou locais diferentes. Caso haja coleta em regies diferentes, inicia-se novamente todo o processo de identificao botnica, porque muitas vezes plantas diferentes so conhecidas popularmente pelo mesmo nome. Na etapa que determina o estudo fitoqumico, escolhe-se a parte da planta que ser investigada (raiz, cascas do caule, caule, galhos, folhas, flores, frutos) e a quantidade de material que ser coletado. Num projeto que interligue a fitoqumica com a farmacologia deve-se escolher para coleta a parte da planta que utilizada na medicina popular. Coleta-se no mnimo 2 kg de material vegetal; no entanto, havendo boas condies de trabalho no laboratrio, deve-se coletar entre 3-6 kg de material vegetal, buscando com isso, o isolamento em grandes quantidades de substncias majoritrias, possibilitando suas avaliaes farmacolgicas. Durante a coleta, os seguintes itens devem ser cuidadosamente monitorados: separao e etiquetagem do material coletado; embalagem em sacos plsticos; transporte do material; pesagem do material mido; secagem do material; pesagem do material seco; armazenagem; moagem; pesagem do material triturado; obteno de extratos. A secagem pode ser realizada ao sol, sombra ou em estufa, sempre com circulao de ar. Caso haja interesse no leo essencial, deve-se evitar a secagem. A armazenagem deve ser feita em sacos plsticos, acondicionados em caixas de papelo guardadas em local seguro, com baixa umidade e temperatura (Maciel et al., 2002). Desta maneira, previne-se reaes de oxidao, hidrlise, ataque de microorganismos, entre outros. A moagem s dever ser efetuada na ocasio da preparao dos extratos. A preparao de extratos feita geralmente por percolao (mtodo de extrao a frio), Soxhlet (mtodo de extrao a quente) ou cidobase. A investigao preliminar de constituintes qumicos representa, muitas vezes, um estmulo motivador da curiosidade, j que possibilita o conhecimento prvio dos extratos e indica a natureza das substncias presentes, facilitando a escolha de tcnicas de fracionamento cromatogrfico. As principais classes de constituintes qumicos de plantas que podem ser detectadas com a aplicao de testes analticos padres so: cidos graxos; terpenides; esterides; fenis; alcalides; cumarinas e flavonides. Dados da literatura sobre as classes de substncias detectadas em plantas do mesmo gnero da espcie que ser investigada, devem ser analisados e catalogados (Matos, 2000). A escolha dos mtodos e separao esto correlacionados com o tipo de extrato com o qual se est trabalhando e com as condies de infra-estrutura do laboratrio, onde o trabalho est sendo desenvolvido. A avaliao farmacolgica de extratos brutos, fraes e substncias isoladas devem seguir rigorosamente as indicaes teraputicas empricas divulgadas por estudos etnobotnicos. A seleo correta de testes biolgicos especficos, permitir uma avaliao do uso teraputico da espcie vegetal, fornecendo tambm, informaes sobre a toxicidade da planta (Maciel et al., 2002). Avaliao biolgica A elucidao dos componentes ativos presentes nas plantas, bem como seus mecanismos de ao, vem sendo um dos maiores desafios para a qumica farmacutica, bioqumica e a farmacologia. As plantas contm inmeros constituintes e seus extratos, quando testados podem apresentar efeitos sinrgicos entre os diferentes princpios ativos devido a presena de compostos de classes ou estruturas diferentes contribuindo para a mesma atividade. No estudo da atividade biolgica de extratos vegetais importante a seleo de bioensaios para a deteco do efeito especfico. Os sistemas de ensaio devem ser simples, sensveis e reprodutveis. Os bioensaios podem envolver organismos inferiores (microorganismos e microcrustceos, entre outros), ensaios bioqumicos visando alvos moleculares (enzimas e receptores) e cultura de clulas animais ou humanas. Contudo, o teste adequado depender da doena alvo. Os laboratrios de fitoqumica normalmente no esto preparados para a realizao de ensaios biolgicos elaborados. O ensaio da letalidade de organismos simples, como o microcrustceo marinho Artemisa salina Leach, permite a avaliao da toxicidade geral e considerado um bioensaio preliminar no estudo de extratos e metablitos especiais com potencial atividade biolgica. O desenvolvimento de novas drogas bioativas necessita de modelos apropriados para a identificao de alvos moleculares que sejam fundamentais no crescimento celular seja in vitro ou in vivo. Entre os principais alvos intracelulares temos o DNA, RNA, microtbulos e enzimas. Entre o grande

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C.A.A. Lpez nmero de ensaios possveis para a obteno de componentes ativos de plantas, selecionamos alguns testes in vivo e in vitro para avaliao da atividade antitumoral, antiestrognica e antimutagnica, que constituem alvos de grande importncia teraputica (Maciel et al., 2002). Concluses O planejamento do estudo farmacolgico com plantas tidas como medicinais na forma de chs e extratos exige investigaes minuciosas, em face de inmeros fatores que comumente dificultam a comprovao em modelos animais e humanos, j que so misturas complexas e indefinidas de princpios ativos e outros secundrios que, alm de variarem constantemente sua composio, podem se potenciar ou antagonizar mutuamente, bem como, com certa freqncia, no produzirem efeitos agudos, em face de perodos de latncia que podem alcanar vrias semanas. O conhecimento destes fatos contribuir fundamentalmente para a utilizao racional das plantas medicinais e seus preparados com base na medicina tradicional, cabendo aos profissionais das reas de sade, estarem atentos quanto orientao de utilizao de chs medicinais, bem como na prtica de farmacovigilncia. Literatura citada ADEODATO, S., OLIVEIRA, L., e OLIVEIRA, V. 1996.Uma farmcia no fundo do quintal. Globo Cincia, 6(64): 44-49. BRASIL. Ministrio da Sade. Agncia Nacional de Vigilncia Sanitria. Resoluo RDC n. 17 de 24 de fevereiro de 2000. BRASIL. Agncia Nacional de Vigilncia Sanitria. Resoluo RDC n 48, de 16 de maro de 2004. CALIXTO J.B. 2000. Efficacy, safety, quality control, marketing and regulatory guidelines for herbal medicines (phytotherapeutic agents). Braz. J. Med. Biol. Res., 33(2): p.179-189. GOTTLIEB, O.R., e KAPLAN, M. A. C. 1990. Amaznia: Tesouro qumico a preserva. Cincia hoje 61:17-29. NUNES, G.P., SILVA, M.F. da., RESENDE, U.M., SIQUEIRA, J.M. de. 2003. Plantas medicinais comercializadas por raizeiros no Centro de Campo Grande, Mato Grosso do Sul. Revista. Brasileira de. Farmacognosia, 13(2). ODY, P. 1993. The complete medicinal herbal. Dorling Kindersley. Nova Iorque. 192p. LORENZI, H., e MATOS, F. J. A. 2002. Plantas medicinais no Brasil: nativas e exticas.Nova Odesa. Instituto Plantarum. 512p MACIEL, M. A. M., PINTO, A. C., e VEIGA JR,V. F. 2002. Plantas medicinais: a necessidade de estudos multidisciplinares. Qumica Nova, 25(3): 429-438. MATOS, F. J. A. 2000. Plantas medicinais guia de seleo e emprego de plantas usadas em fitoterapia no nordeste do Brasil. Imp. Universitria / Edies UFC, Fortaleza, 344p. POSEY, D.A. 1987. Etnobiologia: teoria e prtica. Suma Etnolgica Brasileira. Petrpolis, Finep. V.1. SIMES, C. M. V., SCHENKEL, E. P., GOSMAN, G. et al. 2001. Farmacognosia da planta ao medicamento. Ed. Univ./UFRGS/UFSC. Porto Alegre, 833p. TOLEDO, A. C. O., HIRATA, L. L., DA CRUZ, M., BUFFON, M., MIGUEL, M. D., MIGUEL, O. G. 2003. Fitoterpicos: uma abordagem farmacotcnica. Revista Lecta, 21(1/2):7-13. VEIGA Jr., V. F. E., e PINTO, A. C. 2005. Plantas medicinais: cura segura? Qumica. Nova, 28(3):519528. Di STASI, L. C. 1995. Plantas Medicinais: Arte e Cincia. UNESP. Brasil. 230p. VOLAK, J., e STODOLA, J. 1990. Plantas Medicinais. Ed. Inqurito. 319p.

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