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2. El licor de ajenjo, Absinthe 2.

1 Los orgenes, la bebida alcohlica Para poder entender el mundo de los licores se debe conocer sus orgenes y saber los usos que les daban, las funciones que tenan y el papel que cumplan. Se describir, primeramente, los orgenes del licor y la evolucin de este y posterior mente se hablar del Absinthe. Lo que ahora se conocen como licores son los llamados elixires o potajes de los alquimistas medievales y de muchos grupos de religiosos que buscaban encontrar curas a enfermedades o bebidas mgicas o milagrosas. Pero si se entraa un poco ms en la historia se puede ver que las bebidas espirituosas tienen antepasados mucho ms antiguos. Las referencias de culturas antiguas a las bebidas alcohlicas son muchas, aunque casi todas se trataban de elementos fermentados, se puede afirmar que las bebidas alcohlicas han acompaado la alimentacin del hombre desde que vive en sociedades sedentarias. Como occidentales una de nuestras referencias escritas ms antiguas es la Biblia y en este libro se habla de una bebida, el vino. La primera mencin al vino en la Biblia es cuando Noe se embriaga tomando vino (Gen 9: 21). Los estudios arqueolgicos han tomado como evidencia las acumulaciones de semilla de uva como indicativo de la prctica de la vinicultura. Excavaciones realizadas Turqua, Siria, Lbano y Jordania permitieron encontrar semillas que datan de 8000 a.C. El vino tiene origen en medio-oriente, como se vio antes. Fue un elemento importante para la religin semita y posteriormente para la cristiana. Tambin fue uno de los bienes de mayor valor tanto en el mundo griego como romano, siendo elemento imprescindible para ceremonias y para encuentros de los miembros de la polis. Por ejemplo, el simposium () era el lugar donde los hombres libres se reunan a conversar y beber vino en ambientes serenos y relajados. Homero no deja de lado el vino en ninguna de sus tragedias, la Iliada y la Odisea, es ms, deja muy claro lo importante que era este elemento para sus personajes, por ejemplo cuando Odiseo le da vino al

Cclope Polifemo, el vino con el que lo embriaga es un vino muy bueno, que lo lleva de regalo y que finalmente le salva la vida. Otros ejemplos de bebidas alcohlicas en la antigedad: para los celtas con su Hidromiel, con los sumerios al sur de Babilonia. Con el primer antepasado de la cerveza, hecha de dtiles y los egipcios con bebidas fermentadas ms elaborada que dieron origen, aos despus, a lo que ahora se conocen como cerveza. Segn la mitologa egipcia, fue Osiris, dios de la agricultura, quien ense a la humanidad el arte de fabricar cerveza. La cerveza egipcia se produca enterrando cebada en recipientes de germinacin; la papilla de malta fermentaba por la accin de levaduras salvajes. La cerveza egipcia no era amarga como la actual, sino tenia un sabor un poco dulce. Hacia este continente, en la regin que ocupa Bolivia, se tiene la chicha, en sus diversas variedades, a lo largo de toda Sudamrica y los fermentados de maguey (pulque) en Mxico y Centroamrica. Al otro lado del mundo en China ciertas inscripciones de las dinastas Shang y Chou describen rituales religiosos en los que figuraba un vino de arroz. Entonces no es para sorprendernos que las bebidas alcohlicas hayan permanecido hasta los das actuales. En todas estas culturas estas bebidas cumplan un papel de manjar normalmente limitado para las lites o grupos con grados religiosos muy elevados. La religiosidad y ritualidad de las bebidas alcohlicas es una de las caractersticas ms similares entre las culturas, por ms distantes que estas sean. La mayora de las religiones tiene una posicin frente a las bebidas con alcohol, sea a favor o en contra. Por ejemplo el los musulmanes tienen prohibido consumir alcohol, pues libro sagrado, el Corn dice, en voz del profeta Muhammad: la ira de Dios recae sobre diez tipos de personas que tienen relacin con el alcohol: el que lo destila, aquella persona para la que se ha destilado, quien lo bebe, el que lo transporta, la persona para la que ha sido transportado, quien lo sirve, quien lo vende, quien utiliza el dinero producido por l, quien lo compra y quien lo compra para otra persona 1.

www.nurelislam.com/loprohibido.htm

En el cristianismo y el judasmo las bebidas alcohlicas no son rechazadas pero tampoco se sugiere su consumo, el carcter ritual de estos elementos limita su uso en situaciones especiales, para los judos, se bebe vino en el Sabbat y en otras celebraciones como la pascua, las bodas, las circuncisiones, y en los funerales donde se sirve la copa de consolacin a los deudos. Para los cristianos se bebe vino en la eucarista que recuerda la pascua del Seor y se ha tornado como smbolo de su sacrificio. En las religiones ms tribales el es un elemento por el cual los sacerdotes entran en contacto con los dioses y cuando se le adicionan sustancias psicotrpicas el ritual se torna una vivencia psquica y fsica en la cual los participantes se vuelven parte de los dioses y adquieren sabidura y nuevos conocimientos. En todas las culturas de la antigedad, tanto la religin como en la vida diaria las bebidas alcohlicas han jugado un papel importante y se han tornado elemento central de vida, sea en rituales, celebraciones y hasta en prohibiciones. Esos son solamente ejemplos que nos sealan los usos de las culturas de la antigedad para con estas bebidas. Pero el licor como tal no viene directamente de all. Fueron fsicos, qumicos y alquimistas quienes en la bsqueda de remedios medicinales, pociones amorosas, afrodisacos y cura problemas mezclaban diversos elementos como hiervas, races, flores, frutos y semillas conservndolas en concentraciones levemente alcohlicas. Ellos empezaron a trabajar con un proceso de destilacin muy primitivo, una especie de alambique, que posteriormente lo elaboraran los rabes. La produccin de licores data desde los principios de la edad media. Los documentos escritos se lo atribuyen a la poca de Hipcrates quien deca que los ancianos destilaban hierbas y plantas, en particular por su propiedad de cura de enfermedades o como tonificantes. Fueron conocidos como elixires, aceites, blsamos y finalmente como licores. Un ejemplo literario de los licores como blsamos, aunque escrito posterior a la edad media, es El blsamo de Fierabrs de Don Quijote de la Mancha de Miguel de Cervantes, este blsamo es una pocin mgica capaz de

curar todas las dolencias, pero que produce unos efectos secundarios desagradables, vmitos y sueo entre otros. En el captulo X del primer volumen de Don Quijote de la Mancha de Miguel de Cervantes, despus de una de sus numerosas palizas, Don Quijote menciona a Sancho Panza que l conoce la receta del blsamo. En el captulo XVII, Don Quijote instruye a Sancho que los ingredientes son aceite, vino, sal y romero. El caballero los hierve y bendice con ochenta padrenuestros, ochenta avemaras, ochenta salves y ochenta credos. Al beberlo, Don Quijote padece vmitos y sudores, y se siente curado despus de dormir. Sin embargo, para Sancho tiene un efecto laxante2. Otro ejemplo histrico de los licores es el aguavite, es el nombre que se le daba a los primeros destilados que al principio slo se hacan con el alcohol que se extraa del vino o de los orujos del vino, exceptuando el Reino Unido que utilizaba la cebada, no es hasta finales del siglo XIX que se empez a buscarse nuevas substancias para destilar, debido a la gran demanda de alcohol, siendo hoy los productos vegetales tales como los cereales y la caa de azcar los ms utilizados para este fin3. Con lo conocimientos principales de los beneficios de las plantas, lo que hoy se llamara medicina naturalista se elaboraron licores para la digestin, para el apetito, etc. Paralelamente los religiosos elaboraron elixires, con la misma funcin sanadora, ya no ritual sino ms bien como mecanismo de sanacin fsica y psquica. De all que a los sacerdotes se los denomina como curas porque en ellos estaba la misin de no slo curar el alma sino, en cierta medida, el cuerpo. Los licores de los religiosos son ahora muy afamados y algunas de las recetas son todava un secreto, por ejemplo el Benedictine la historia dice que un monje del monasterio benedictino de Fcamp, en Normanda, Dom Bernaerdo Vincelli, fabric un elixir mezclando plantas regionales y especias orientales. Se elabora a partir de un aguardiente de vino http://es.wikipedia.org/wiki/Fierabrs Cf. Cervantes, Miguel. Don Quijote de la Mancha. Captulo X primer Volumen. 3 http://formacionmultievents.blogspot.com/
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en el que se han macerado una veintena de hierbas, cortezas y races. De proceso muy laborioso, de unos 3 aos de duracin a los que hay que aadirse otros 4 de envejecimiento. La primera referencia registrada respecto a la destilacin se debe a Abul Kasim, un mdico rabe del siglo X. Al principio slo se destilaba el vino, pero poco despus empezaron a usarse para destilar otros productos fermentados. Con la destilacin se dio paso a los las bebidas de mayor concentracin alcohlica y se hizo mayor la diferencia entre estas bebidas y los licores. Los alambiques tradicionales son los siguientes:

Fuente de las imgenes: http://www.elcorreogallego.es/img/noticias/20070527/cuerpo_54453.jpg

Existen alambiques de muchos tamaos y formas. Los licores pueden o no pasar por el proceso de destilacin. El licor del que se habla en este trabajo no para por el proceso de destilado sino que es un licor por maceracin.

2.2 el licor de ajenjo o Absinthe El origen del licor de ajenjo o Absinthe se sita en Suiza a fines del siglo XVIII. Al parecer la elaboracin del licor se realizaba en un convento de monjas, quienes lo utilizaban como elixir y bebida medicinal. De todas maneras el descubrimiento se le atribuye al Dr. Pierre Ordinaire en 1792 quien lo descubri en el convento y escribi acerca de el y de las propiedades de este elixir. Mas tarde El Mayor Dubied fue la primera persona en comprarles la receta a las monjas y en 1797 su hijo Marcellin y su yerno Henry-Louis Pernod abrieron la primera fbrica de absenta en Couvet, Suiza. A partir de 1805, la fbrica de Henry-Louis Pernod, ya independizado de su cuado, abre la fbrica en Pontarlier, Francia. Hacia el ao 1901 la fbrica del ajenjo produca tanto como 30.000 litros de ajenjo por da. Ese ao un fuego destruye la fbrica en un gran incendio y pasan dos aos ms para que la marca mas importante de licor de ajenjo vuelva a venderse en Europa. Para el ao 1815 la fbrica es la ms importante en la elaboracin de Absinthe y Pernod Fils era la marca de su licor. Esta fbrica todava existe y es una de las fbricas de licores ms antiguas de ese pas aunque actualmente ya no elabora licor de ajenjo. Desde Francia el licor de ajenjo obtiene ms fama y entra a formar parte de un estrato especial de la vida francesa, la bohemia, de la que se hablar mas adelante. Alrededor de 1860 se volvi tan popular el licor que los bares, cafs y cavares tenan lo que llamaban "la hora verde" (l'heure verte). Un Happy Hour de Absinthe, para 1880 era parte del movimiento bohemio de esa poca y su gran demanda hizo que el precio se disparara enormemente, pero aun as los franceses llegaron a consumir 35 millones de litros por ao.

Para principios finales del siglo XIX fue exportada a Nueva Orleans, donde rpidamente se hizo popular,

Pero los americanos disfrutaron de 'La Hada Verde' por poco tiempo porque los funcionarios del departamento de salud pblica de los Estados Unidos prohibieron la bebida en 1912. Esta prohibicin fue seguida en Holanda, Blgica, Brasil y otros pases. Francia fue el ltimo pas en prohibirla finalmente despus de una larga serie de debates en 1915. Pero todava, la bebida segua siendo tan popular que se segua vendiendo (obviamente en forma clandestina, uno de los mtodos ms comunes era en botellas de tnico para el cabello) hasta 1930. A Bolivia llego el licor

2.3 el licor de ajenjo y su relacin con la vida bohemia