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O teatro da diplomacia

Aquele 15 de janeiro de 1942, uma quinta-feira ensolarada em que a temperatura cara em torno dos 35 graus, tinha todos os ingredientes de um dia especial. Desde cedo, os arredores do majestoso Palcio Tiradentes, no centro da capital da Repblica, j apresentavam um movimento incomum, com agentes do FBI e da polcia carioca espalhados em pontos estratgicos inspecionando o local. No decorrer da tarde, caminhes e mais caminhes chegavam de fbricas e usinas trazendo centenas de operrios empunhando bandeiras nacionais e mulas com legendas que rearmavam o pan-americanismo. Como todos os eventos patrocinados pela ditadura do Estado Novo, a III Reunio de Consulta dos Ministros das Relaes Exteriores das Repblicas Americanas (a Conferncia dos Chanceleres) precisava da presena das massas, do homem do povo. E povo no faltava. Com o comrcio fechado e o trnsito interrompido duas horas antes da abertura solene da conferncia, marcada para as 17h30, a avenida Rio Branco, da Cinelndia at as ruas So Jos, Sete de Setembro e Assemblia, era um mar de gente. A efervescncia daquele momento se completava com a presena de inmeros jornalistas, das mais diversas procedncias, circulando inquietos pelas dependncias e imediaes do Tiradentes. Havia um leve frisson no ar, e um intenso burburinho brotava em cada esquina da cidade. O Rio de Janeiro se mobilizara como em poucas ocasies para homenagear as delegaes dos 21 pases continentais presentes. O interesse era tanto que at alto-falantes foram instalados na entrada do palcio para que o pblico pudesse ouvir os discursos. O ambiente festivo, contudo, no impediu que aorassem boatos semeados pela Polcia Poltica. Falava-se a respeito de uma possvel tentativa, por parte de ele-

mentos esquerdistas, de provocar agitaes como o quebra-quebra de estabelecimentos comerciais germnicos para criar um clima que levasse o Brasil a entrar na guerra ao lado dos Estados Unidos. Rumores insinuavam que com a sada de foras do Brasil para o exterior, teriam os supostos agitadores maiores probabilidades de xito no desencadeamento da revoluo comunista.1 Alheio a essas suspeitas, Oswaldo Aranha foi o primeiro a chegar ao Palcio Tiradentes. Ministro das Relaes Exteriores, homem de conana do presidente Getlio Vargas, ele vivia o pice da sua carreira poltica. Desde os tempos da Revoluo de 30, embora muitas vezes discordasse de Vargas, Aranha sempre se mostrara um el escudeiro.2 Dono de oratria sedutora, advogado brilhante, que estudara direito internacional na Universidade de Sorbonne, em Paris, foi o mais importante articulador da conspirao que levara Vargas ao poder. No dia em que eclodiu o movimento golpista, chegou a liderar os ataques aos quartis que sediavam, em Porto Alegre, o comando do Exrcito e da Regio Militar. Era um homem de slida formao intelectual e um habilidoso negociador que no teve dvida, porm, em empunhar um revlver e comandar as invases que tiveram como saldo a morte de um coronel. Foi tambm Aranha quem conduziu as conversaes para que a junta militar entregasse o governo provisrio a Getlio Vargas.
Documento da Polcia Poltica do Distrito Federal de 5/1/1942. Rolo 19, fotograma 0920. CPDOC/FGV. 2 Segundo Alzira Vargas, a lha mais prxima de Getlio, em seu livro Getlio Vargas, meu Pai, os dois amigos brigaram e zeram as pazes diversas vezes, na verdade se completavam nos defeitos e qualidades. Na ocasio do golpe do Estado Novo, por exemplo, Aranha chegou a encaminhar por telegrama a Vargas o seu indeclinvel pedido de exonerao das funes de embaixador do Brasil nos Estados Unidos. Mas pediu que fosse dispensado somente quando chegasse ao Rio, para diminuir o impacto da sua deciso nos Estados Unidos, onde, em Cleveland, acabara de fazer uma palestra condenando os Estados totalitrios. O que o incomodava no era tanto o golpe, que julgava necessrio, mas sim a constituio, que, segundo ele, era redigida por um anormal (Francisco Campos, ministro da Justia), sem princpios, sem normas. Era a revogao do Brasil, pois estabelecia um regime incompatvel com as tradies do pas, diria ainda Aranha. No entanto, depois de muito reetir, percebendo que no teria tanta inuncia fora do governo, acabou aceitando o convite de Vargas para ser o ministro das Relaes Exteriores. Como titular do Itamaraty, teria autoridade para manter o Brasil distante das garras do Eixo e atenuar a inuncia de Francisco Campos sobre o presidente.
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Jamais lhe faltara imaginao e muito menos capacidade de conspirar. No processo revolucionrio, durante o levante no municpio de Princesa, no interior da Paraba, Aranha recorrera a um engenhoso artifcio para que a ordem fosse restabelecida. Como o governo federal proibira o embarque de munio para um estado que fazia parte da aliana contrria aos seus interesses, ele teve a idia de envi-la em latas de compotas de ameixas secas e de pssegos em calda. O plano contara com a patritica colaborao dos proprietrios da fbrica Leal, Santos & Cia, que comercializava os produtos desde a capital gacha. Com essa munio, recebida de Minas Gerais e do Rio Grande do Sul, Joo Pessoa presidente da Paraba e vice de Getlio Vargas impediu que o levante se alastrasse por todo o serto. Com esse mesmo esprito arguto, Oswaldo Aranha trabalhava incansavelmente para que o Brasil estreitasse suas relaes com os Estados Unidos. Seu empenho era to grande que a Gestapo chegou a planejar o seu assassinato s vsperas da Conferncia dos Chanceleres. Com esse objetivo, enviou clandestinamente ao Brasil um agente chamado Franz Walter Jordan. Considerado um homem bastante perigoso, Jordan chegou costa brasileira num submarino, sendo posteriormente embarcado no navio mercante Leck, de bandeira alem, que o levou at o porto do Rio de Janeiro. O interesse na eliminao do chanceler brasileiro era tal que Heinrich Himmler, o chefe da polcia secreta do Reich, orientou, pessoalmente, o agente sobre o plano, entregando-lhe em mos o dinheiro da viagem. Esperava com isso criar um clima de terror de grandes propores, que evitasse a realizao da conferncia que certamente iria contrariar os interesses da Alemanha na guerra. Em 10 de janeiro, Getlio Vargas j reunira seus ministros e comunicara que o Brasil iria alinhar-se aos Estados Unidos; quem no concordasse que pedisse demisso. A perfdia contra Aranha s foi abortada devido s diligncias realizadas pela polcia brasileira, em conjunto com o FBI e o Servio Secreto Ingls, nos dias que antecederam a conferncia. Na operao, 36 agentes do Eixo foram identicados e presos, entre eles Franz Walter Jordan.3
Vim ao Brasil mandado pela Gestapo para assassinar o ministro Oswaldo Aranha. A consso de Franz Walter Jordan, durante seu julgamento, espantou os ministros do Tribunal de Segurana Nacional. Jordan foi condenado a nove anos de priso, pena cumprida no presdio da Ilha Grande, no Estado do Rio de Janeiro.
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Era a comprovao de que a fama de democrata de Aranha rompera fronteiras. No ministrio, era o principal contraponto aos generais Ges Monteiro, chefe do Estado-Maior do Exrcito, e Eurico Gaspar Dutra, ministro da Guerra,4 que no disfaravam a admirao pelo modelo autrquico e militarista adotado pelas naes nazi-fascistas. Ges Monteiro era, inclusive, assduo freqentador de recepes na embaixada alem, chegando a ser condecorado por Karl Ritter, representante de Hitler no Brasil at o m da dcada de 1930. Por essas e outras, ele foi acusado pelo seu equivalente americano, o general George Marshall, de fazer vista grossa diante das notrias atividades de espies nazistas que agiam livremente no Brasil. Dutra, por sua vez, havia atuado intensamente na violenta represso chamada Intentona Comunista, que levou priso Lus Carlos Prestes. Apesar das anidades segundo Prestes, se gabavam de ser os prussianos das Amricas , os dois homens fortes do Exrcito tinham estilos bem distintos. Enquanto Ges Monteiro era espalhafatoso gostava de aparecer no Palcio Guanabara em trajes civis, geralmente um terno de linho branco amassado, gravata desamarrada e chapu-panam , Dutra era mais sbrio intelectualmente limitado, mas determinado no trato poltico. Naquele momento, o embate ideolgico travado no ncleo do governo comeava a pender irreversivelmente para o lado de Aranha. Embora toda a estrutura do governo Vargas fosse calcada em princpios totalitrios, e o presidente muitas vezes em seus discursos tivesse endossado tais teorias, apoiando investidas beligerantes da Alemanha e chamando a ateno para a fraqueza das democracias liberais, os ltimos acontecimentos favoreciam a argumentao do chanceler.
Dutra e Ges Monteiro foram prceres do golpe do Estado Novo (1937), dando sustentao para que Getlio Vargas implementasse medidas antidemocrticas (fechamento do congresso, perseguies polticas, censura imprensa, entre outras) que aproximaram a estrutura do regime brasileiro de doutrinas totalitrias semelhantes s que caracterizavam tanto o governo fascista de Mussolini como o nazista de Hitler. Como ocorreram sucessivos expurgos entre os militares desde a Revoluo Constitucionalista de 1932, a unicao das Foras Armadas ainda era um fenmeno recente, o que tornava conveniente ter um civil no poder. Do contrrio, poderia acontecer uma fragmentao nos quartis, o que no interessava nem a Dutra nem a Ges Monteiro.
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Recebido por Lourival Fontes, diretor-geral do Departamento de Imprensa e Propaganda o DIP5 , Oswaldo Aranha subiu as escadarias do Tiradentes sensibilizado pela ovao entusiasmada. Depois foi a vez de o subsecretrio de Estado norte-americano, o elegante e longilneo Sumner Welles, experimentar o calor dos aplausos da platia que, pacicamente, se acotovelava atrs do cordo de isolamento. O aceno espontneo e o sorriso, que alargava levemente o rosto alado, revelavam um dos traos mais marcantes da personalidade carismtica de Welles: a simpatia. Doutor em leis pela Universidade de Columbia, tendo estudado tambm em Harvard, fora, em 1940, o emissrio enviado pelo presidente Franklin Roosevelt aos pases europeus em guerra. Conhecia bem os efeitos do conito que se alastrava inexoravelmente para os Estados Unidos, em particular, depois do ataque japons base de Pearl Harbor, ocorrido havia pouco mais de um ms. E aquela no fora a primeira vez que Welles percebera que era bemvindo. Na sua chegada, no aeroporto Santos Dumont, a bordo do quadrimotor anfbio Yankee Cliper, considerado na poca o maior avio comercial do mundo, os cariocas tambm o cobriram de reverncias. Era o reconhecimento por Welles, rmemente, preconizar que os Estados Unidos baseassem suas relaes com a Amrica Latina na mais completa igualdade.6 A presena de Sumner Welles no Brasil dava bem a medida da importncia da conferncia. Os rumos da poltica de um continente inteiro em relao Segunda Guerra Mundial estavam por ser denidos e isso criava um ambiente de angustiante incerteza. Alm da priso de um agente que pretendia matar Oswaldo Aranha, uma nota da embaixada americana falava da possibilidade de outros atos de sabotagem e de um ataque ao Nordeste, que poderia acontecer dentro de um ms. A 7a Regio Militar chegou a solicitar ao Alto-Comando do Exrcito os meios para fazer a devida proteo da rea. Esse era o panorama do en-

Esse talvez fosse o departamento mais importante na estrutura do Estado Novo. Alm de exercer o controle sobre todos os veculos de comunicao, tinha a funo de trabalhar na construo da imagem do presidente da Repblica, associando-a s realizaes do governo. 6 Dirio Carioca 15 de janeiro de 1942.

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contro que transformara o corao da capital da Repblica, segundo o Dirio Carioca, no centro das atenes do mundo. Somente quando todos os ministros j se encontravam em seus assentos, exatamente s 17h25, o presidente Getlio Vargas deixou o Palcio Guanabara para o importante compromisso no Tiradentes. Acompanhado por membros da Casa Civil e Militar, desfrutou de manifestaes de apreo do povo ao percorrer em carro aberto a rua Paissandu e todo o trecho da Praia do Flamengo at a altura da avenida Rio Branco. No percurso no foram gastos mais de vinte minutos. s 17h45, Vargas chegava ao plenrio do palcio, onde pde testar outra vez sua popularidade. Assim que entrou no recinto, trajando um elegante terno branco, as tribunas e galerias lotadas pela elite estado-novista vibraram com as palmas calorosas, que, segundo o Correio da Manh, se prolongaram por cinco minutos. sua direita estava o interventor do Estado do Rio de Janeiro, Ernani do Amaral Peixoto, casado com a sua lha Alzira, e esquerda os chefes do Estado-Maior do Exrcito e o Cardeal Dom Sebastio Leme. Ao receber a palavra de Oswaldo Aranha, que abriu a Conferncia dos Chanceleres, Vargas discursou: propsito dos brasileiros defender, palmo a palmo, o prprio territrio contra quaisquer incurses e no permitir que possam suas terras e guas servir de ponte de apoio para o assalto s naes irms. No mediremos sacrifcio para a defesa coletiva (...) Nenhuma medida deixar de ser tomada a m de evitar que, porta adentro, inimigos ostensivos ou dissimulados se abriguem e venham a causar dano, ou pr em perigo a segurana das Amricas.7 Depois de falar, Vargas agradeceu as manifestaes de apoio, recolheu os culos e afastou-se. Ao suced-lo na tribuna, Sumner Welles referendou-lhe as palavras. E foi mais longe: Aprendemos pela experincia trgica (...) que todas as normas da decncia e do direito internacional sobre as quais repousavam as esperanas de um mundo pacco (...) foram totalmente ignoradas por Hitler e por seus satlites desprezveis. O meu governo julga que devemos desde j comear a executar planos vitais para a defesa humana do
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Correio da Manh 15 de janeiro de 1942.

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hemisfrio (...) Mais vale a um povo combater gloriosamente para salvar a sua independncia; mais vale a morte na batalha para salvar a liberdade que agarrar-se aos farrapos do falso ideal de uma neutralidade ilusria.8 Era evidente que a posio do Brasil diante da Segunda Guerra Mundial mudaria drasticamente. As conseqncias dessa deciso logo seriam sentidas: Estamos irreversivelmente colocando em prtica o pan-americanismo,9 diria Oswaldo Aranha em transmisso radiofnica aos Estados Unidos. Como presidente da conferncia, eleito por aclamao, Aranha j armara, no incio dos trabalhos, que o pan-americanismo nunca foi um m continental, mas um todo poltico; um meio de atingir nalidades mais amplas, porque universais. A partir dali, o Brasil no mais poderia praticar plenamente a neutralidade xada atravs dos Decretos n. 4.623 e 4.624, de 5 de setembro de 1939, assinados poucos dias depois da ecloso do conito. Desde ento, o mundo vivia estremecido por uma forte turbulncia em matria de poltica internacional, e Vargas, como um bom jogador, se aproveitara disso para obter vantagens comerciais. Adotava, pragmaticamente, uma postura pendular, ora dando sinais de aproximao com a Alemanha nazista, ora com os Estados Unidos. Com o acirramento das hostilidades e a interrupo do comrcio martimo com a Europa, causados pelo bloqueio naval ingls, esse malabarismo estava chegando ao m. Vargas percebia que o melhor a fazer era bandear-se para o lado dos norte-americanos. Alm de tudo, sentiase pressionado. Em 10 de dezembro de 1941, trs dias depois do ataque surpresa a Pearl Harbor, o secretrio de Estado dos Estados Unidos, Cordell Hull, ao solicitar a convocao em carter de urgncia da Conferncia dos Chanceleres, rechaara a oferta do Chile de sediar o encontro e conrmara que o Brasil, como estava previsto desde a ltima reunio em Havana, teria tal privilgio.

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Correio da Manh 15 de janeiro de 1942. Idem.

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quela altura, as peas do tabuleiro de xadrez da poltica mundial se mexiam freneticamente. A agresso japonesa aos Estados Unidos, engendrada pelo almirante Isoruku Yamamoto, gerou uma avalanche de declaraes de solidariedade. Em 8 de dezembro, Guatemala, Honduras, Nicargua, Haiti, So Domingos e Panam tambm entraram na guerra contra o Japo. O Peru ofereceu colaborao aos americanos no que fosse preciso com sua costa toda voltada para o Pacco era um pas estrategicamente importante. J Blgica, Colmbia, Egito e Grcia rompiam relaes diplomticas com os japoneses. Ainda no dia 8, Vargas convocou o ministrio e anunciou solidariedade aos Estados Unidos. O governo venezuelano acompanhou a deciso brasileira. No dia seguinte, foi a vez da Costa Rica declarar guerra ao Japo. Dia 10, Cuba fez o mesmo. No dia 11, Alemanha e Itlia declararam guerra aos Estados Unidos. Solidrio, o governo mexicano rompia tambm relaes diplomticas com a Alemanha e Itlia. Ainda procurando no se expor, o Brasil, no dia 17, declarava-se ocialmente neutro, tanto no que dizia respeito guerra entre os pases europeus como a que envolvia o Japo. Era um panorama que fazia com que os americanos no tivessem dvidas: apesar das diversas manifestaes de solidariedade, para resistir a qualquer ameaa de agresso, estava na hora de promover uma unidade continental. Da, a rapidez com que Cordell Hull articulou a reunio no Rio de Janeiro. No era preciso possuir a sagacidade de um Oswaldo Aranha para imaginar as razes que levaram os Estados Unidos a proporem a capital brasileira como sede do encontro dos ministros. Pela extenso de suas terras, o Brasil se tornava estrategicamente vital para a defesa da Amrica, num momento em que o marechal Henri Phillippe Ptain, Chefe de Estado da Frana no-ocupada, de inuncia nazista, havia autorizado a utilizao por parte dos alemes das instalaes areas e porturias de Dacar, no Senegal, ponto mais ocidental da frica. A distncia relativamente curta dali at o chamado Saliente Nordestino, considerado a chave da defesa atlntica do continente 1.600 milhas que poderiam ser percorridas em oito horas de vo , acentuava as preocupaes americanas. A xao de uma cabea-de-ponte na regio poderia, atravs de incurses pelo Caribe e Panam, encontrar nos Estados Unidos pontos
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de vulnerabilidade, j que o patrulhamento daquela rea ainda no era o mais adequado. Por outro lado, a partir do territrio brasileiro, avies aliados estariam a um passo dos combates. Em 1943, o aeroporto de Natal se transformaria no mais movimentado do mundo com cerca de seiscentas operaes de pouso e decolagem por dia, num uxo contnuo de recursos e soldados para as bases aliadas na Europa e frica. Essas condies, somadas s riquezas naturais de nosso solo, conferiam ao pas um peso que o credenciava a liderar as demais naes da Amrica do Sul. No havia hiptese de os Estados Unidos admitirem o Brasil dominado pela Alemanha nazista e se cogitava, caso a diplomacia falhasse, a invaso do Nordeste por um grande contingente do Exrcito norte-americano. Uma carta do embaixador americano Jefferson Caffery, datada de fevereiro de 1942, solicitando ao presidente Vargas autorizao para que tcnicos americanos fossem enviados ao Nordeste, dava a dimenso do quanto os Estados Unidos consideravam importante a ocupao da regio: desnecessrio lembrar a Vossa Excelncia da crescente importncia da travessia rpida de um grande nmero de nossos avies para as frentes de batalha na frica e no Oriente, onde so necessitados com mais urgncia. De fato, a chegada rpida desses avies naqueles setores tem uma inuncia direta nas operaes militares atuais, bem como no resultado nal da guerra. Resultado este que afeta diretamente o pas de Vossa Excelncia assim como os Estados Unidos. O presidente me pediu para expor o problema com toda a franqueza e cona que Vossa Excelncia no hesitar em prestar a cooperao solicitada, uma vez que (...) torna-se, em todo o sentido, essencial para alcanarmos a vitria sobre o Eixo.10 A conjuno desses fatores nalmente obrigava o governo brasileiro a abandonar a postura ambgua dos ltimos tempos. Uma postura que muitas vezes criava situaes embaraosas. No auge do avano das foras nazistas, em meados de 1940, Vargas confabulava secretamente com o embaixador alemo Curt Pruefer no Palcio Guanabara quando foi avisado por um ocial de gabinete que o ministro Oswaldo Aranha
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1942 Guerra no Continente. Hlio Silva. Civilizao Brasileira, 1972.

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acabara de chegar. Mesmo desconcertado diante da surpresa, o presidente no titubeou em convidar Pruefer a se retirar pela porta dos fundos. No queria que seu companheiro de lutas, ento j trabalhando por uma aproximao com os Estados Unidos, o agrasse em um insondvel encontro clandestino com um representante do Eixo.11 Impelido a se alinhar aos norte-americanos, Vargas pelo menos via com bons olhos a gura de Franklin Roosevelt. Na posse do seu terceiro mandato (1941-45), o presidente dos Estados Unidos rearmara sua poltica de boa vizinhana:12 Eu me empenharei no estabelecimento de respeito aos nossos vizinhos (...) Bons vizinhos devem cumprir acordos e respeitar tratados.13 Alm disso, Roosevelt sabia como poucos ser agradvel. Chegou a enviar ao Rio de Janeiro um escultor especialmente para fazer um busto de Vargas. E mais: em 1936, quando visitou o Brasil, encantou a todos ao relembrar, na abertura de seu discurso, durante um banquete oferecido pelo governo brasileiro, o quanto lhe trouxe alegria ter sido apresentado, ainda menino, em Paris, a Dom Pedro II, um smbolo da nossa nacionalidade. Na ocasio, Vargas no lhe poupou elogios: O homem (...) de uma simpatia irradiante, de um idealismo pacista sincero, e o prprio defeito fsico (resultante de uma poliomielite que contraiu aos 39 anos), que o torna um enfermo de corpo, aperfeioa-lhe as qualidades morais e aumenta o interesse por sua pessoa. um orador claro, simples, cheio de imaginao (...) Mostrou-se muito
O episdio na poca foi relatado chancelaria da embaixada alem e consta em documento apreendido no m da guerra. Hoje se encontra no National Archives and Record Center, em Washington. 12 Desde 1933, por iniciativa do democrata Franklin Roosevelt, que acabara de assumir o governo, depois de uma sucesso de presidentes republicanos, os Estados Unidos mudaram a sua forma de se relacionar com os pases latino-americanos. Para resolver conitos, em vez de canhes e fuzileiros, era utilizado o dilogo, a diplomacia. Com isso, acabou por se incrementar um intercmbio tambm cultural. Nessa poca, Carmem Miranda fazia sucesso nos Estados Unidos e artistas americanos, freqentemente, visitavam o Brasil. Era uma forma tambm de combater a inuncia europia nos pases da Amrica Latina, principalmente num momento em que emergiam no Velho Continente governos totalitrios com polticas expansionistas, como as que empreendiam a Alemanha e a Itlia. 13 O Imperialismo Sedutor A Americanizao do Brasil na poca da Segunda Guerra Mundial. Antonio Pedro Tota. Companhia das Letras, 2001.
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interessado em ajudar o Brasil na soluo dos problemas de sua defesa militar e econmica.14 Coincidentemente, Vargas perderia o lho mais novo, Getlio Vargas Filho, vtima tambm de poliomielite. Ele tinha 26 anos e morreu enquanto o presidente brasileiro, em 1943, tinha um encontro histrico com Franklin Roosevelt na base militar de Parnamirim, em Natal.

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Pers Brasileiros. Getlio Vargas. Boris Fausto. Companhia das Letras, 2006.

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