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As artes de maldizer
Marcos Guedes Veneu

JULGAR O LEITOR DESAVISADO, como tambm eu julguei, que ao abrir o volume de Insultos Impressos est a abrir um livro. Corro a desfazer-lhe o engano, convencido que estou de que os nossos sentidos, mesmo quando no nos mentem, podem ocultar-nos a verdade mais verdadeira: o que se abre, medida que viramos capa, folha de rosto e pginas iniciais desse novo trabalho de Isabel Lustosa, so as cortinas de um teatro. Leia o leitor com olhos de ver, e ver que o que ali vem designado, por peta de algum Arlequim, como Introduo , na verdade, um prlogo moda antiga, onde se apresentam o assunto, o local e os personagens do drama. A cena o Rio de Janeiro; o tema so os embates que aqui travaram, de 1821 a 1823, os atores do nosso primeiro jornalismo poltico. Se por acaso, aps alguns minutos, sentir-se o leitor algo perdido em meio s cuidadosas anotaes biobibliogrficas do texto, no se aflija: lembre-se que so apenas rubricas da autora da pea para orientar a construo dos personagens, e v-se deixando acostumar aos poucos com eles. Seguindo o mosaico de cenas que se sucedem como nos filmes de Fellini, logo aprender a apreciar a elegncia e a lucidez crtica de um Hiplito da Costa, a reconhecer o erudito e pitoresco conservadorismo de um Jos da Silva Lisboa, futuro Visconde de Cairu, e a distingui-lo da bonomia liberal-radical de seu quase homnimo inimigo, Joo Soares Lisboa. Acompanhar as sinuosidades de Lus Augusto May, o Malagueta, entre o liberalismo e o oportunismo, e se espantar com o baixo nvel da linguagem da mais alta figura da poca, D. Pedro I, quando se punha a escrever artigos annimos.

Resenha de Insultos Impressos. A Guerra dos Jornalistas na Independncia (1821-1823). So Paulo:

Companhia das Letras, 2000, 497 p., de Isabel Lustosa. Publicada no Caderno Prosa e Verso, O Globo, 8.07.2000.

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Entendamo-nos bem: se preferir dispensar as lunetas que lhe ofereo, ainda assim ver o leitor, com os olhos da cara, muita coisa interessante. Ver que se trata de trabalho srio e fundamentado, fruto de uma tese de doutorado em Cincia Poltica, e que vem se reunir a outros trabalhos recentes sobre a formao da opinio pblica no momento da Independncia, como as teses de Lcia Bastos Neves sobre a cultura poltica da Independncia e de Marco Morel sobre o espao pblico no Rio de Janeiro daquele momento. Ver tambm que o novo livro de Isabel Lustosa prolonga o interesse anterior da autora pela relao entre jornalismo, poltica e stira, que j nos tinha dado a obra Brasil pelo Mtodo confuso: Humor e boemia em Mendes Fradique, analisando aquele humorista carioca dos anos 1910 a 1940. O que, entretanto talvez no se veja com a mesma nitidez e colorido, sem o auxlio das minhas peculiares lunetas, o carter teatral que j est presente no prprio objeto desse novo estudo de Isabel. De fato, os jornais daquela primeira metade do sculo XIX configuram-se como o palco de um dilogo inflamado entre os redatores responsveis por cada um deles, que se entendem menos como informadores e mais como formadores da opinio pblica. A esses protagonistas vm somar-se os coadjuvantes, autores de cartas publicadas pelos jornais, as quais por vezes no so mais que artifcios com que se travam os mais violentos debates. O ponto interessante que toda essa gente busca a proteo da regra ento vigente que permitia o anonimato, apresentando-se sob pseudnimos diversos. Acrescente-se a isso o fato de os atores principais desempenharem vrios papis, desdobrando-se em "correspondentes" de seus prprios jornais ou servindo de testas-de-ferro a figures, e veremos que o debate tomava as feies de uma grande mascarada, na qual "Filodemos", "Malaguetas", "Macacos", "Silfos" e "Papagaios" teravam armas em torno das questes mais graves do pas. Claro est que o anonimato, para os principais participantes, era um segredo de Polichinelo, e no impediu que vrios deles sofressem processos polticos, cadeia e at surras pesadas que na linguagem da poca chamavam-se "assassnios". De certo modo, ele repetia as prticas das sociedades (nem to) secretas, como a Maonaria e o Apostolado, importantes estruturas de ao poltica quando ainda inexistiam partidos organizados, dotadas de rituais fortemente teatralizados. At como local fsico o teatro

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cumpriu um papel relevante, no desdenhando o prprio imperador comparecer ao Teatro S. Pedro de Alcntara para dirigir-se diretamente platia, ou melhor, ao povo, em pronunciamentos polticos. No causa ento surpresa que o texto dos jornais incorpore elementos da linguagem cnica, como os dilogos entre dois personagens fictcios, frequentemente caracterizados como um roceiro e um citadino, discutindo as questes do momento. Ou ainda a divertida srie de "vises de cmara tica" encenadas pelo italiano Giuseppe Grondona no seu Sentinela, que em cartes imaginrios representam jornalistas e seus jornais em balanos alegricos da situao da imprensa. Foram porventura esses elementos dramticos que levaram Isabel Lustosa a montar, como j disse, uma pea de teatro fingindo escrever um livro. Ela nem mesmo se priva de utilizar, ao final, depois da rpida queda do pano que significou em 1823 o fechamento da Assemblia Constituinte pelo imperador, o tradicional recurso narrativo de relatar-nos os destinos dos principais personagens aps o encerramento da ao propriamente dita, antes de fechar o texto com um quase-posfcio, mais dissertativo, sobre os aspectos retricos do discurso dos jornais analisados. Nele compreendemos melhor a importncia da invectiva e dos ataques pessoais em que descambava a maioria dos jornais no calor da refrega, depois de terem enunciado seus altos propsitos educativos. Tudo isso e muito mais nos mostrado no palco das pginas da competente autoradiretora; porm, para entendermos melhor o que a se passa, convido o leitor a ajustar seus binculos e passar comigo aos bastidores. Digamos que l se represente ainda uma outra pea, cuja ao nos descreva a composio ou como se diz hoje, o making of dos Insultos Impressos. Imaginemos que esta seja uma daquelas comdias italianas setecentistas, de Goldoni por exemplo, em que dois senhores sejam servidos por um criado, que termina passando a perna em ambos. No texto de Isabel, com efeito, vemos dois senhores disputarem a ao. Como ela diz logo de incio, o livro "conta a histria da Independncia e, com ela, a do surgimento da nossa imprensa"; so duas

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histrias "contadas junto". A segunda corresponde ao problema que deu origem tese; a primeira, a uma ambio narrativa que alm de ser indispensvel para contextualizar a outra questo, ganha valor em si mesma. A histria-problema faz parte da tradio universitria influenciada pelas cincias sociais, e tem uma velha histria de brigas, hoje mais apaziguada, com a tradio da histria-narrativa de que Isabel lana mo de forma interessante, revalorizando autores como Varnhagen e, mais prximos de ns, Hlio Viana e Otvio Tarqunio de Sousa. Querendo servir a esses dois senhores, Isabel deixa entretanto entrar pela janela o criado. Este j foi nobre, e deve apenas s variaes da fortuna sua posio atual de subordinado: trata-se do ideal clssico de histria, em nome do qual escreveu Herdoto, e que pretende preservar na memria dos psteros, a grandeza dos feitos e das palavras dos que os precederam. Isabel o manifesta no apenas sob esta forma mas tambm naquela, prxima do antiqurio, do amor ao detalhe pitoresco ou divertido. O que lhe permite evitar o escolho do aborrecido "tribunal da histria", seguindo o fio de sua admirao aonde quer que ele v, e chegando a um resultado profundamente humanista, capaz de entusiasmar-se igualmente com as aes de "gregos e brbaros".

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