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Os Vagalumes Graa Aranha Os primeiros vagalumes comeavam no bojo da mata a correr suas lmpadas divinas.

No alto, as estrelas midas e sucessivas principiavam tambm a iluminar. Os pirilampos iam-se multiplicando dentro da floresta, insensivelmente brotavam silenciosos e inumerveis nos troncos das rvores, como se as razes se abrissem em pontos luminosos. A desgraada, abatida por um grande torpor, pouco a pouco foi vencida pelo sono; e deitada s plantas da rvore, comeou a dormir Serenavam aquelas primeiras nsias da Natureza, ao penetrar no mistrio da noite. O que havia de vago, de indistinto, no desenho das cousas, transformava-se em lmpida nitidez. As montanhas acalmavam-se na imobilidade perptua; as rvores esparsas na vrzea perdiam o aspecto de fantasmas desvairados No ar luminoso tudo retomava a fisionomia impassvel. Os pirilampos j no voavam, e mirades deles cobriam os troncos das rvores, que faiscavam cravados de diamantes e topzios. Era uma iluminao deslumbrante e gloriosa dentro da mata tropical, e os fogos dos vagalumes espalhavam a uma claridade verde, sobre a qual passavam camadas de ondas amarelas, alaranjadas e brandamente azuis. As figuras das rvores desenhavam-se envoltas numa fosforescncia zodiacal. E os pirilampos se incrustavam nas folhas e aqui, ali e alm, mesclados com os pontos escuros, cintilavam esmeraldas, safiras, rubis, ametistas e as mais pedras que guardam parcelas das cores divinas e eternas. Ao poder dessa luz o mundo era um silncio religioso, no se ouvia mais o agouro dos pssaros da morte; o vento que agita e perturba, calara-se Maria foi cercada pelos pirilampos que vinham cobrir o p da rvore em que adormecera. A sua imobilidade era absoluta, e assim ela recebeu num halo dourado a cercadura triunfal; e interrompendo a combinao luminosa da mata, a carne da mulher desmaiada, transparente, era como uma opala encravada no seio verde de uma esmeralda. Depois os

vagalumes incontveis cobriram-na, os andrajos desapareceram numa profuso infinita de pedrarias, e a desgraada, vestida de pirilampos, dormindo imperturbvel como tocada de uma obra divina, parecia partir para uma festa fantstica no cu, para um noivado com Deus E os pirilampos desciam em maior quantidade sobre ela, como lgrimas de estrelas. Sobre a cabea dourada brilhavam reflexos azulados, violceos, e dali a pouco braos, mos, colo, cabelos, sumiam-se no monto de fogo inocente. E vagalumes vinham mais e mais, como se a floresta se desmanchasse roda numa pulverizao de luz, caindo sobre o corpo de Maria at o sepultarem numa tumba mgica. Um momento, a rapariga inquieta ergueu docemente a cabea, abriu os olhos que se deslumbraram. Pirilampos espantados fascavam relmpagos de cores Maria pensou que o sonho a levara ao abismo dourado de uma estrela, e recaiu adormecida na face iluminada da Terra Texto do romance Cana, de Graa Aranha, publicado pela primeira vez em 1902. Em domnio pblico.

As coisas que quero conhecer esto nos livros, meu melhor amigo aquele que me d um livro que eu ainda no tenha lido.
Abraham Lincoln

O boi do Melchior, texto de Viriato Corra

1052013
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Cidade Maurcia em Pernambuco, c. 1640


Zacharias Wagener (Holanda, 1614-1668) Aquarela sobre papel, fonte para a: Prancha 107 do Thierbuch Kupferstich-Kabinet em Dresden -

O boi do Melchior
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O boi do Melchior lvares foi, naqueles primeiros tempos do governo de Nassau, um dos seres mais clebres de Pernambuco. Talvez nunca tivesse havido no mundo um boi mais manso, mais dcil, mais vagabundo e mais garoto. Por onde o dono andava, andava ele tambm. Se o Melchior entrava em uma casa, l ficava o boi porta, espera, como um cachorrinho. As crianas amavam-no, as moas davam-lhe guloseimas janela. Um mimo! Se algum lhe pronunciava o nome, l ia o bicho muito contente a seguir quem lhe fazia agrados. O boi do Melchior devia ter nascido boi por engano; havia na sua maneira de ser os traos caractersticos de um legtimo rafeiro. E foi realmente um escndalo no Recife e na cidade de Maurcia quando a notcia rebentou. Anunciava-se que , na noite da inaugurao da ponte que Nassau conclua, ligando Maurcia ao Recife, haveria um nmero do programa absolutamente sensacional o boi do Melchior voaria das janelas de um sobrado para outro sobrado fronteiro.
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A gente de Pernambuco conhecia o bovino afamado como uma figura amvel e bomia. Mas todo mundo o tinha como boi; ningum podia acreditar que, de uma hora para outra, tivesse ele adquirido virtudes de andar pelos ares como os pssaros. Seria algum milagre, algum truque ou logro? O prncipe Maurcio de Nassau foi realmente o homem mais extraordinrio que pisou no Brasil. Com aquela imensa cultura que se pode dizer superior poca, aquela penetrao de esprito que nenhum homem pblico teve ainda, com uma lucidez acima do tempo, o gosto pelas artes e por tudo o que era idia avanada, nascera evidentemente para reformador de povos. Ao chegar a Pernambuco para cuidar dos negcios da Companhia das ndias Ocidentais, ferviam os dios dos brasileiros contra os holandeses. Os partidos traziam ainda as armas nas mos. Nassau teve a felicidade de compreender o momento. E compreendeu-o colocando os interesses populares acima dos interesses da empresa mercantil a que servia. Em pouco tempo Pernambuco era seu at o fundo do corao. Alma de artista, fibra de homem de estado, fidalgo at o mago da alma, a sua ao em Pernambuco foi a mais generosa e rutilante. A terra dos heris do arraial de Bom Jesus deu a impresso de que a tocara a varinha de uma fada. Tudo se fazia como nas mgicas e nos contos azuis.

Era uma febre de crescer. Nos areais e nos pntanos da ilha de Antonio Vaz o bom gosto do prncipe erguera, como por encanto, a suntuosidade do palcio das Torres. Em pouco tempo, a ilhota at ento imprestvel, cresceu e brilhou como a mais linda cidade holandesa do Brasil. Desde os tempos de Petrnio que sempre foi prova de inteligncia dar festas ao povo. Nassau era homem de uma suprema agudeza de esprito. O parque magnfico do palcio das Torres vivia aberto ao pblico em festas fulgurantes. Dentro daquele pomar cheiroso em que se erguiam mais de setecentos coqueiros, com um laranjal trescalante, romzeiras e flores, aves vistosas, regatas e esguichos de gua, o povo esquece de que estava sendo explorado por uma companhia mercantil, para lembrar-se apenas de que tinha a govern-lo a alma generosa de um grande artista.
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Maurcio de Nassau e a lenda do boi voador, s/d


Andr Cunha (Brasil, 1972) -

Erguido o palcio das Torres, florescendo da noite para o dia a cidade de Maurcia, era necessrio uma ponte que ligasse o Recife nova cidade. O transporte por meio de canoas era um sinal de atraso. A ponte orada em 240.000 florins. O engenheiro mete mos obra mas s trs pilares consegue erguer. Antes de chegar ao maio do caminho desanima. Parece-lhe inexeqvel a ponte pela imensa largura do brao de mar que separa as duas cidades. Para Nassau no h impossveis. A engenharia fizera-se justamente para vencer dificuldades. E, ele prprio toma conta dos trabalhos. Em dois meses a armadura da ponte estende-se e avana unindo a velha cidade nova.

Pernambuco inteiro preparava-se para a grande festa da inaugurao. O Brasil flamengo estava em paz. A habilidade do prncipe tinha feito o milagre de congraar os dominados e os dominadores. Os mais altos vultos da resistncia pernambucana viviam j no Recife em contato e uma boa amizade com os membros do Conselho Administrativo. No palcio das Torres, Nassau recebia sua mesa, os mais hericos defensores do arraial de Bom Jesus. J o bom bendizia a ocupao holandesa na figura fidalga e gentil do prncipe. Nassau queria dar festa um cunho de intensa popularidade. A sua maior preocupao em Pernambuco foi ser bem querido do povo. Aquele anncio de que o boi do Melchior iria voar era justamente para interessar o grande publico. E interessou. O recife encheu-se da gente dos arredores e dos engenhos longnquos. Seria possvel um boi voar?! O boi do Melchior era um boi diferente dos outros bois e quem sabia l se o demnio do bicho no tinha a habilidade das aves? A festa da inaugurao da ponte que ligava a cidade nova `velha tivera o brilho que sempre caracterizara as festas de Nassau. Tanta gente passou de uma margem outra que, s naquela tarde, a ponte rendeu 1.800 florins ao preo de dois soldos ida e volta, por cabea. -

Boi voador, 2010

Bruno Matos (Brasil, contemporneo) Xilogravura, 15 x 20 cm Bruno Matos beira da praia ergueram-se palanques para as damas e gente grada; msicas tocavam em coretos; sob toldos multicores distribuam-se refrescos e guloseimas. O Capiberibe fulgia, refletindo as luminrias. O vo do boi do Melchior era o ltimo nmero do programa. s dez horas da noite sentia-se o rumor da ansiedade do povo. O boi, o boi!! E o boi no aparecia. Eram quase onze horas quando se ouviu na multido um longo clamor. Era o Melchior que aparecia seguindo o bovino manso. A onda popular deslocou-se fervilhando. O Melchior parou porta de um sobrado. A multido acompanhou-o. Era dali que o boi ia voar. O povo acotovelava-se. O Melchior entrou. O animal, a um sinal do dono, entrou tambm. A porta fechou-se. L em cima, na janela do sobrado o Melchior surgiu olhando para o alto, como que a sondar os ares em que o seu boi ia voar. E sumiu-se. Embaixo a multido silenciosa esperava premida. Passam-se muitos minutos. Nas varandas do sobrado no aparece mais ningum. O povo inquieta-se. O boi! o boi !! O Melchior tornou a vir janela, espalmando a mo direita para baixo. Que esperassem, era um instante! Momentos depois o chavelhos de um boi surdiram na janela e depois do chavelhos o pescoo e depois do pescoo o resto. Toda a gente reconheceu: era o bovino do Melchior. E o diabo

do bicho foi subindo, subindo e caminhando devagarinho no ar, como se tivesse voando na direo do sobrado fronteiro. A multido, de olhos erguidos, silenciara num estatelamento. Mas de sbito, uma gargalhada estalou. Uma outra e outra, num segundo toda a rua e toda a gente era um gargalheiro desabalado. Todos tinham compreendido o truque. O boi voador o do Melchior. Era um boi empalhado, admiravelmente feito, imitando na cor e no tamanho do boi garoto e bomio. Voava, mas preso por arames invisveis noite. E foi uma pndega. No houve um desgosto naquela noite. Nassau teve o prazer de ter dado uma festa to ao sabor do povo, o povo a alegria de a ter gozado, o Melchior a ventura de passar histria com o seu boi. Em: Terra de Santa Cruz: contos e crnicas da Histria Brasileira , de Viriato Corra, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira:1956