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UM MAR DE ROSAS

RAQUEL RODRIGUES

Qualquer semelhana entre factos e personagens* no uma mera

coincidncia. Este romance um retrato fiel de um dos acontecimentos mais infelizes que se passaram na minha famlia em princpios de 2000 e do qual todos os intervenientes saram profundamente afectados. Mas tal como em qualquer outra famlia, os laos que unem uma me a uma filha dificilmente so destrudos. So antes eternos e capazes de ultrapassar os maiores obstculos. Por isso, um conselho que ofereo a todos os que lerem este romance que aproveitem cada pgina porque todas elas me trouxeram risos, lgrimas e um prazer inenarrvel de escrita

* Apenas os nomes das personagens so fictcios.

CAPTULO I
As chuvas torrenciais e as fortes trovoadas no a deixaram dormir durante a noite, e para o cmulo dos cmulos, quando estava prestes a adormecer, o despertador tocou ruidosamente. Seis horas e quarenta e cinco minutos. Infelizmente tinha chegado a hora de levantar, tomar um banho e acordar os filhos para a escola. Essa era a rotina de Madalena Soares, uma mulher de quarenta anos, cabelos castanhos um pouco abaixo dos ombros, olhos escuros bem delineados, uma excelente forma fsica tamanho trinta e oito e que j havia superado um divrcio e todas as frustraes que rodearam a sua vida durante os anos em que esteve casada com Jorge Albuquerque. Jorge era um advogado de quarenta e dois anos que ganhava a vida a defender empresrios corruptos e outras pessoas de carcter no mnimo duvidoso. Bem, na verdade, tambm ele tinha um carcter duvidoso, o que no deixava de ser um dos requisitos fundamentais para ser o melhor na sua profisso, e Madalena descobriu esse carcter ao fim dos dezasseis anos em que esteve casada com ele. Traies, faltas de respeito e negcios esquivos envolvendo uma assinatura sua, ditaram o fim de um casamento que tinha tudo para dar certo. Mas infelizmente no deu. Infelizmente terminou e no deixou nada de bom a no ser os dois filhos do casal, Sara, de quinze anos e Daniel de dez. Muitas vezes, em frente ao espelho da casa de banho enquanto analisava os primeiros fios de cabelo branco, Madalena dava-se consigo a pensar se realmente tinha feito tudo o que estava ao seu alcance para manter um casamento, que apesar de h muito no ser feliz, era no entanto estvel e confortvel. Ser que tinha jogado todas as cartas que possua na manga? Ser que no deveria ter engolido o pouco do orgulho que lhe restava e tentar salvar as cinzas de um amor que parecia adormecido aos seus olhos e aos olhos do ex. marido? E os filhos? Tambm no deveria ter pensado neles? Na verdade, ela passou anos e anos a pensar nos efeitos que a sua separao teria em Sara e Daniel, at porque o seu nico objectivo era oferecer-lhes uma famlia normal. Mas como poderia oferecer essa famlia se o ex. marido se mostrava muito mais preocupado com o prprio umbigo, com o trabalho e com as amantes que arranjava aqui e ali? Diante de tudo isto, realmente no restou outra alternativa a Madalena a no ser pedir os papis e tentar encontrar alguma paz de esprito.

- No tenho fome foram as primeiras palavras de Sara quando entrou na cozinha e encontrou a me a preparar o pequeno-almoo. - Nem penses que vais sair de casa sem comer respondeu Madalena poisando o fervedor de leite sobre a mesa. - Eu como l na escola. - J disse que no! Senta-te e come como deve ser! Aps um longo suspiro, Sara viu-se obrigada a acatar as ordens da me. Queres cereais ou uma tosta mista? perguntou Madalena no se deixando intimidar pelo olhar de dio que a filha lhe lanou. - Tosta mista. - Eu tambm quero interferiu Daniel, o elemento mais novo da famlia. - J ests a comer os cereais por isso no tens espao para a tosta respondeu Madalena alcanando a embalagem do po de forma. Sara, queres a tosta com duas fatias de fiambre ou s uma - Sabes, pensando melhor, acho que prefiro os cereais respondeu a jovem alcanando os Kellogs sobre a mesa. mais rpido. - Mas eu j ia - Cereais, me! J disse que vou comer cereais. Ao ouvir a resposta da filha, Madalena deu-se por vencida e voltou a guardar a embalagem do po de forma num dos muitos armrios da cozinha. Depois disso, tal como j vinha acontecendo h meses, contou at dez e continuou a preparar o pequeno-almoo a toda a velocidade. E enquanto ignorava o barulho ensurdecedor dos desenhos animados que passavam na televiso e do mp3 que Sara fez questo de ouvir aos altos berros, ela percebeu que havia pelo menos seis meses que a filha fazia questo de a contrariar em tudo. da adolescncia, tentava convencer-se disso. Mas a verdade que Madalena no se lembrava de ter sido uma adolescente to problemtica e muito menos de ter dado tanto trabalho aos seus pais. Com quinze anos tudo o que fazia de mais escabroso era faltar s aulas de vez em quando para passear pelas lojas da cidade com as suas amigas. De resto, nunca ousou levantar a voz aos pais e muito menos desrespeit-los diante de quem quer que fosse. Seria pedir muito que a sua filha tambm fizesse o mesmo consigo? O pequeno-almoo da famlia foi degustado em meia hora e depois disso seguiu-se a correria em direco ao carro debaixo de um frio de cortar faca. Portas abertas, cintos de segurana colocados e o trnsito infernal na segunda circular, foram os ingredientes para comear bem o dia enquanto o rdio divulgava as primeiras notcias da manh e os ponteiros indicavam que havia pelo menos vinte minutos que estavam presos numa fila de quase dez quilmetros. No era hoje que ias ter um teste? perguntou Madalena parando o carro diante de um sinal vermelho. A pergunta no obteve qualquer resposta, j que mais uma vez Sara se encontrava com os malditos auscultadores nos ouvidos. Ouviste-me insistiu a me sacudindo-lhe o brao. - O qu?! - Perguntei se no era hoje que ias ter um teste. - Sim respondeu Sara baixando o volume do mp3. - Estudaste?! - No sei. Acho que sim.
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- Achas?! Ou se estuda ou no se estuda. Ningum acha que estudou. - Me, no me apetece falar. - Porque no?! - Porque no me apetece respondeu Sara fulminando-a com os olhos. - Posso te fazer uma pergunta? O silncio da filha f-la avanar nos seus propsitos. Porque que ests to irritadia nestes dias? - Eu no estou irritadia. - Ests sim! J viste a maneira como tens andado a falar comigo ultimamente? Quase com quatro pedras na mo. Diz! Fiz-te alguma coisa? - No. - Porque se fiz, podes dizer-me e ns podemos conversar sobre isso para tentar - Vamos passar o fim-de-semana em casa do pai? - No sei respondeu Madalena passando as mos pelos cabelos quando percebeu a vontade de Sara em mudar de assunto. Ele ainda no ligou a avisar se vos vem buscar ou no. - Eu deixei a minha Playstation l interferiu Daniel esgueirando o pescoo em direco aos bancos da frente. Preciso ir busc-la. - Sabes que eu at acho que foi muito bom teres esquecido aquela maldita Playstation na casa do teu pai!? respondeu Madalena. Assim pelo menos passaste menos tempo em frente televiso e estudaste mais. Devias esquec-la mais vezes para ver se me consegues levantar as notas a Portugus e a Matemtica. - Se o pai no nos vier buscar este fim-de-semana, eu peo-lhe para me trazer a Playstation! No passo mais uma semana sem ela, seno fujo de casa - declarou Daniel sob as risadas da me. - s mesmo parvo adiantou-se Sara empurrando-o contra os bancos de trs. As notcias no rdio transformaram-se na banda sonora perfeita para que Madalena levasse os filhos escola, e a primeira paragem, por ser a mais prxima, foi o colgio de Sara. Boa sorte exclamou ela quando a filha abandonou o carro levando a mochila s costas. - Para qu? - Oras, para qu?! Para o teste - No precisas desejar-me sorte. - Vou torcer por ti! - J disse que no preciso respondeu Sara atravessando a rua sem sequer olhar para trs. Um acidente numa das pequenas ruelas da cidade obrigaram Madalena a optar por um outro caminho infinitamente mais longo em direco floricultura que dirigia ao lado da melhor amiga e que outrora havia pertencido sua me. Passava j das nove quando ela conseguiu chegar ao local pretendido, e ao abrir a porta, surgiu-lhe frente a viso sempre assustadora da correspondncia acumulada durante o fim-de-semana. Sem outro remdio, ela abaixou-se e alinhou as cartas e jornais com um suspiro de cansao por uma semana que s na altura tinha comeado. gua. Seguro. Publicidade. Realmente nada a que j no estivesse habituada durante os seis anos em que dirigia aquele negcio.

O espao era amplo, iluminado e ficava situado em plena Avenida de Roma, uma das avenidas mais nobres da cidade lisboeta repleta de buzinas dos carros em hora de ponta, da movimentao frentica das pessoas e dos prdios, que apesar de serem antigos, primavam pelo bom gosto e pelo requinte de quem no se importava de pagar muito para viver bem. A floricultura de Madalena era tambm uma das mais visitadas da avenida, at pela excelente relao que a sua me mantinha com as clientes mais antigas e que fez questo de cultivar ao longo dos quarenta e cinco anos de existncia da loja. Mas um sbito ataque cardaco e posteriormente a sua morte trouxeram filha um dilema que poucos apostaram que ela fosse conseguir resolver. Manter ou no manter o negcio da famlia? Mediante o aconselhamento do pai, de resto, uma das poucas pessoas que sempre acreditou nas suas capacidades, Madalena decidiu aceitar o desafio e para isso contou com a preciosa ajuda da sua melhor amiga, Alice Santos, que na altura tambm se encontrava desempregada e espera de dias melhores. Obviamente que os apoios no foram muitos, especialmente os vindos do ex. marido de Madalena pois ele desejava ardentemente que a mulher continuasse a ser a perfeita dona de casa sempre atenta s suas necessidades e s dos filhos. Mas a verdade que Madalena no foi na conversa e conseguiu levar a sua adiante livrando-se das amarras que a mantinham presa a uma casa quase sempre vazia. Cortadas essas amarras, veio um certo sentimento de alvio e uma necessidade de auto afirmao que nunca pensou existir dentro de si. Impressionante como um casamento nos pode fazer perder a nossa prpria identidade, era o que muitas vezes dizia melhor amiga. Anos depois, o casamento terminou, mas a floricultura deixada pela me, esta ainda continuava a gerar lucros atrs de lucros. Todos os dias surgiam encomendas, aniversrios, casamentos ou outras datas especiais que as pessoas faziam questo de celebrar com flores. Mas por mais irnico que parecesse, havia pelo menos dois anos que Madalena no recebia flores de ningum. No seria esse facto demasiado deprimente para a dona de uma floricultura? Ela achava que sim, mas o que poderia fazer se at data no havia encontrado nenhum homem minimamente interessante para lhe oferecer flores? At que enfim chegaste disse uma voz jovial entrando pela loja adentro. - O mesmo digo eu de ti respondeu Madalena terminando de analisar a correspondncia sobre a secretria. - Para a tua informao, eu j tinha chegado h muito tempo. S estava ali no caf a tomar o pequeno-almoo. - Pois eu atrasei-me a levar os midos escola. - Ainda bem que no tenho filhos exclamou Alice pendurando o casaco no bengaleiro. - Nem sabes como te invejo riram-se as duas. - A D. Beatriz j telefonou? - No! Porqu?! perguntou Madalena largando as cartas sobre a secretria. - Porque ela ficou de c vir para escolher uns arranjos para o casamento da filha. - Tinha-me esquecido completamente desse casamento. - daqui a quatro meses se no estou em erro. Temos j que comear a contactar com os fornecedores para termos tudo pronto a horas. Louca do jeito como a D. Beatriz , ainda capaz de nos furar os tmpanos se no tivermos todos os arranjos feitos dentro do prazo. - Hoje mesmo vou ligar ao fornecedor. - Por favor, faz isso! Temos uma reputao a manter riram-se as duas amigas.
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O casamento de Joana Dias estava marcado para dali a quatro meses, e tal como se era de esperar, foi a me, Beatriz Dias, a responsvel pela organizao de todo o evento. O vestido foi adquirido numa viagem que fizeram a Paris, o local da boda reservado numa Quinta em plena vila de Sintra, e a igreja escolhida para que os cerca de duzentos e cinquenta convidados por Beatriz, uma legtima tia falida do jet-set. De facto, o nico detalhe a acertar era o arranjo das flores e a decorao da igreja, algo que Beatriz fez questo de discutir com a floricultura contratada para o efeito. Ao ouvirem as suas ideias, argumentos e alguns comentrios mais ou menos hilariantes, muitas vezes Madalena e Alice foram obrigadas a concordar com tudo o que ela dizia: E sim. Sim. Sim. Tudo iria ser feito para a agradar, sendo que naquela segunda-feira no foi excepo. Tudo tem que estar perfeito dizia Beatriz. O vestido, a boda e tambm as flores que vamos utilizar na decorao da igreja. Quero que saibam que s aceitei trabalhar com esta floricultura porque conhecia a me da Madalena h muitos anos e foi ela quem me arranjou as flores para o meu terceiro casamento. Mas agora que ela j no est aqui entre ns, que Deus a tenha, espero no me vir a decepcionar - claro que no se vai decepcionar, D. Beatriz adiantou-se Alice beliscando o brao de Madalena a fim de tentar traz-la de volta realidade. No , Lena? - H, claro respondeu a ltima apertando a caneta que tinha nas mos. Tudo vai ser feito como o combinado. Flores do campo, no foi o que disseram?! - Sim! A cerimnia vai ser de manh, por isso bom que sejam flores do campo em tons neutros, claros e suaves informou a noiva. Alm disso, estvamos tambm a pensar em utilizar arruda ou trigo no meio dos arranjos. - Trigo?! Porqu? - uma superstio respondeu Beatriz pergunta de Alice. Todas as mulheres da nossa famlia sempre escolheram arranjos de trigo porque simbolizam sorte e prosperidade. No sabiam? - Por acaso no. - Pois ficam a saber! E ficam tambm a saber que vo ter que arranjar algumas espigas para colocar nos arranjos da igreja e tambm no local onde se vai realizar a boda. Outra coisa, e pelo amor de Deus, no se esqueam de nos arranjar suportes para os arranjos - No, quanto a isso no se precisam preocupar respondeu Madalena apontando todos os pedidos num pequeno bloco de notas. Os nossos fornecedores fabricam esses suportes sem custos adicionais. A conversa prolongou-se por mais algumas horas, ou pelo menos as suficientes at que Madalena e Alice deixassem as divagaes das duas clientes falar mais alto. A boda, a luade-mel e outros assuntos to interessantes como o modelo da lingerie que a noiva estava disposta a vestir na sua noite de npcias, foram dissecados at exausto e fizeram as duas funcionrias da floricultura revirarem os olhos vezes sem conta. Mas por sorte, a entrada de um outro cliente na loja apressou a sada de Beatriz e Joana e trouxe de volta a paz de esprito que Alice e Madalena perderam durante aquela interminvel conversa. Voltamos a falar daqui a duas semanas para saber como que est a correr a histria das flores disse Beatriz levantando-se de uma cadeira onde esteve sentada durante trs horas.

- De qualquer maneira, ainda temos muito tempo at ao dia do casamento respondeu Madalena levando me e filha em direco porta. - No assim tanto tempo exclamou Joana retirando os culos escuros da mala. Ainda temos muitos outros detalhes a acertar, no me? - Claro. Ainda agora vamos falar com a empresa que est a organizar a decorao da igreja e depois vamos tambm tratar da impresso dos convites. So mais de duzentos e com certeza vai sair um balrdio. Por sorte, os pais do meu genro que esto a pagar todas as despesas, seno imagina o que era?! amos logo falncia. - Claro murmurou Madalena no querendo relembrar sua cliente que ela j estava na falncia h muitos anos e que o nico motivo para aquele casamento to apressado era o facto de no se querer afundar ainda mais. Na sexta-feira seguinte, ao fechar uma das janelas da sala, Madalena observou o carro do ex. marido a estacionar em frente ao jardim. Deveria ficar contente por v-lo? Obviamente que no, at porque a vontade de estar com Jorge era nula, assim como o desejo de lhe ouvir a voz ou at mesmo o barulho das chaves que ele fazia questo de manter nas mos enquanto ordenava a Sara e ao Daniel para que se despachassem e no o fizessem esperar em demasia numa sala que durante quinze anos tambm foi sua. Meninos! O pai j chegou. No se demorem gritou Madalena aos filhos quando ouviu a campainha tocar. J vai, foi a resposta ouvida, e depois disso seguiu-se uma rpida caminhada em direco porta. Chegaste cedo abriu ela a porta. - Oito e um quarto respondeu Jorge lanando os olhos ao seu relgio de pulso. Nem um minuto a mais, nem um minuto a menos. - Entra l! - Bem, que educao - No me irrites resmungou Madalena lanando os olhos ao carro do ex. marido. Apesar da chuva miudinha foi visvel que o motor ainda estava trabalhar. Deixaste as luzes acesas? perguntou ela. - Sim respondeu Jorge, encabulado. Tenho algum l dentro. - Algum!? - Uma amiga. - Uma amiga!? indagou Madalena levando a mo ao peito. Que tipo de amiga? - uma amiga. - Escuta Jorge! Eu no quero que ponhas os meus filhos a conviver com as tuas amigas. - Os nossos filhos queres tu dizer. - Que seja! Simplesmente no quero. O olhar da ex. mulher foi peremptrio e no deixou outra escolha a Jorge a no ser baixar os braos e aguardar a chegada dos filhos sala. J estava a ver que nunca mais disse ele recebendo um beijo de cada um. Ento!? J esto prontos? - J respondeu Sara levando a mochila s costas. Podemos ir? - Claro. - Portem-se bem adiantou-se Madalena sugando as bochechas de Daniel enquanto ele vestia o casaco a uma velocidade fantasmagrica. No fiquem acordados at tarde, faam os trabalhos de casa e comam todas as refeies, ou melhor, obriguem o vosso pai a fazervos todas as refeies.
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- Est bem, me. - Ligo amanh para falar com vocs. - No precisas ligar disse Sara abrindo a porta. O pai traz-nos no domingo noite. So s dois dias. - Mesmo assim! Amanh eu ligo. - Vamos, meninos exclamou Jorge lanando um ltimo olhar ex. mulher. Tchau, Lena! - Tchau, Jorge. Quando a porta da rua se fechou com um pequeno rudo, Madalena aproximou-se da janela e observou a caminhada do ex. marido e dos filhos em direco ao carro. Ainda tentou forar um pouco mais a vista e tentar vislumbrar os traos fsicos da mulher que estava sentada no banco da frente, mas infelizmente os seus intentos no surtiram qualquer efeito no momento em que o carro arrancou e a rua tornou a ficar deserta. Quem seria ela? Uma namorada? Um caso de uma noite? Ou simplesmente uma amiga como ele fez questo de lhe frisar? Ao sentar-se no grandioso sof com uma almofada sobre o colo, Madalena lanou os olhos as paredes e sentiu-se pela milsima vez sozinha. Sim. A sua melhor amiga tinha razo quando lhe disse que era mil vezes mais fcil para os homens refazerem a sua vida aps um divrcio do que para uma mulher depois dos quarenta. Cansada era como Madalena se sentia cada vez que olhava para si e para o que a sua vida se tinha transformado desde que assinou os papis do divrcio. Cada dia que passava, cada semana ou cada ms, era um tempo que no voltaria a recuperar ainda que quisesse, e era tambm um sinal de que no valia a pena lutar contra o inevitvel, pois acabaria sozinha e sentada naquele sof at ficar velha e caquctica. Diante daquela possibilidade no mnimo assustadora, duas lgrimas caram-lhe dos olhos e ela no teve outro remdio a no ser det-las com as mos. Maro, Abril, Maio e Junho foram os meses que passaram a passo de caracol, e foi tambm o tempo necessrio para que o calor regressasse em fora em todos os pontos do pas. Nessa altura, Jorge resolveu levar os filhos para duas semanas de frias ao Algarve, e apesar da relutncia, Madalena viu-se obrigada a baixar as guardas e a concordar que Sara e Daniel seguissem viagem com o pai e tambm com a nova namorada que ele lhe fez questo de esfregar cara quando foi buscar os filhos. Alta como uma torre, loira e com as curvas perfeitas de uma top model, de facto, Vanessa Figueiredo era o apogeu que todos os homens acima dos quarenta sonhavam apresentar s ex. mulheres. Ol, muito prazer sorriu ela estendendo a mo a Madalena. - Muito prazer respondeu Madalena aceitando o cumprimento de uma forma muito menos efusiva. - Confesso que estava curiosa para a conhecer. - Porqu?! - Oras - riu-se Vanessa. Porque o Jorge est sempre a falar de si e dos vossos filhos. - Nem tanto assim defendeu-se o advogado tentando esquivar-se aos olhares aterradores que a ex. mulher lhe lanou. S falo de vez em quando. - No sejas mentiroso, amor! Ests sempre a falar dela adiantou-se Vanessa voltandose novamente para a Madalena. Madalena o seu nome, no ?! - Sim! Madalena.
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- Madalena quero que saiba que a admiro imenso! Sou a sua f nmero um - A srio?! - A srio. Sinceramente no sei como que consegue manter essa forma depois de ter dado luz dois filhos. Est perfeita! - Obrigada. - Conheo vrias mulheres que depois que tiveram filhos, bem transformaram-se em autnticos monstros de to gordas e flcidas que ficaram riu-se Vanessa sob o olhar incrdulo de Jorge. Por isso que eu nunca quis ter filhos e nem estou a pensar em ter. Crianas!? Enfim, realmente no so o meu forte! Dou-me bem melhor com adolescentes. Rapazes de preferncia! - Acredito que sim murmurou Madalena levando a mo ao peito. - Sabe que eu at estive a dizer ao Jorge para a levar connosco. - Levar para onde? - Para o Algarve.!Iria ser divertido passarmos as frias todos juntos. - H no me parece respondeu Madalena tentando desenvencilhar-se daquele convite no mnimo inoportuno. - Porqu?! - Porque - Porque ela tem um negcio para gerir, Vanessa adiantou-se Jorge temendo que a namorada pronunciasse mais alguma loucura. Eu disse-te que ela era dona de uma floricultura, lembraste!? - H, claro! Esqueci-me. - Infelizmente este ano no vou poder ter frias concluiu Madalena cruzando os braos. - No acredito! Bem, deve estar arrasada, no?! Amor, j viste o que era passarmos um ano inteirinho sem frias?! Acho que morria - Pois eu acho que vou conseguir sobreviver. - Os midos ainda vo demorar muito? perguntou Jorge ignorando o sorriso irnico que a ex. mulher lhe lanou. - Acho que no! Eu vou l acima despach-los. - Faz isso porque no quero chegar muito tarde ao Algarve. Era a quinta vez que Madalena observava a entrada dos filhos, da namorada e do ex. marido no carro, mas era sem sombra de dvida a primeira vez que no se sentia minimamente enciumada com a cena. Vanessa, a tal loira mais alta que uma torre e com as medidas perfeitas de uma top model no passava de um corpo desprovido de crebro ou qualquer outro sinnimo que pudesse fazer jus sua beleza fsica. Deus! Como se rebaixou por to pouco? Como que sequer desejou um corpo igual quele quando Deus a havia favorecido com algo que Vanessa nunca iria ter por mais cirurgias plsticas que fizesse: Inteligncia e bom senso. Ests a gozar?! Ela assim to burra? perguntou Alice, a melhor amiga de Madalena, quando ambas jantaram juntas naquela noite. - Define-me burra riram-se as duas. - Coitado do Jorge! Ser que ele est assim to desesperado? - Provavelmente respondeu Madalena bebendo um gole de vinho. Mas l diz o ditado que cada um tem aquilo que merece, no !? Pois ento! Ele s est a ter aquilo que merece.
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- E tu ests a adorar. - assim to evidente respondeu Madalena arrancando uma leve gargalhada melhor amiga. - Mas tens razo, alis, tens toda a razo em ficar to contente com a desgraa do teu ex. marido! Especialmente depois de tudo o que ele te fez - Nem me digas nada! S de me lembrar do dia em que a polcia me bateu aqui porta, at fico toda arrepiada. - Eu tambm e olha que nem foi comigo disse Alice devorando o souffl de camaro cozinhado por Madalena. - s vezes fico a pensar se ele no fez de propsito. - O qu?! Ter depositado aquele dinheiro na tua conta s para ires presa? No, eu acho que no. Eu acho que ele s fez aquilo para se conseguir safar e tambm porque um otrio de primeira. - E a lata dele em forjar a minha assinatura no banco e ainda fazer uma carinha de inocente frente dos polcias como se no fizesse a mnima ideia de onde aquele dinheiro tinha sado. No, isso foi o cmulo dos cmulos - O que que aconteceu ao dinheiro? - Foi confiscado, claro! Era dinheiro sujo dos negcios que ele fazia com os clientes dele. - Podias pelo menos ter ficado com algum riu-se Alice, animada. - Olha, nem com isso fiquei! S fiquei com os cornos, com os filhos e com esta casa a cair aos bocados enquanto ele se pavoneia no Algarve com a Vanessa loira burra. Alis, se queres realmente que te diga, eu que sou burra! Burra por ter aguentado tanta nojeira e ainda acabar com uma mo frente e outra atrs. - Eu bem te avisei. Infelizmente Madalena foi obrigada a concordar com as palavras da sua amiga e tambm com a certeza de que tudo continuava exactamente igual naquela cozinha. De facto, nada tinha mudado. Estou sozinha disse ela por fim. - E eu?! Sou um fantasma? - Sabes bem o que eu quis dizer. Alice tambm foi obrigada a concordar com um silncio. Ele est l no Algarve, at pode estar com a mulher mais burra do mundo, mas pelo menos est l a divertir-se e a viver uma vida que eu tambm queria viver discursou Madalena tentando controlar as lgrimas que teimaram em cair-lhe dos olhos. E eu estou aqui jogada s traas para mais de dois anos e sem a mnima hiptese ou a mais remota possibilidade de - Voltar a fazer sexo outra vez concluiu Alice bebendo um gole de vinho. - No s sexo. - Ento o qu!? - Sei l! Sinto falta de ter algum com quem conversar. Algum que me possa ouvir, abraar-me e fazer-me sentir segura. Algum! Um homem de preferncia. - Eu tambm sinto falta respondeu Alice deixando escapar os seus pensamentos mais secretos. Mas o que que havemos de fazer, no ?! Nem todas as mulheres nasceram para ter um homem que as possa ouvir, abra-las e faz-las sentirem-se seguras. - Tens razo concordou Madalena limpando as lgrimas quando percebeu que tambm ela fazia parte daquele vastssimo leque.
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- Sabes, houve uns tempos em que eu estava to desesperada que at cheguei a arranjar encontros na Internet. - A srio?! - Sim respondeu Alice forando uma gargalhada que no foi de todo correspondida pela melhor amiga. - Porque que nunca me contaste? - Naquela altura ainda estavas casada com o Jorge e eu senti-me ridcula s de pensar na ideia de tocar nesse assunto contigo. Com certeza irias pensar que eu era uma pobre coitada - E deu certo algum desses encontros? perguntou Madalena no escondendo a sua curiosidade. - Tive dois confessou Alice bebendo um gole de vinho. No primeiro o gajo era um idiota de todo o tamanho e at chegou a fingir que tinha esquecido a carteira em casa apenas para no pagar o jantar. - Que horror riram-se as duas. - No segundo, confesso que at tive algumas esperanas! primeira vista o gajo parecia ser simptico, inteligente e at era bonito, mas o problema que era demasiado filosfico e atirava cada frase que eu at ficava com os cabelos em p. - Que tipo de frases? - Assim tipo - riu-se Alice enquanto se tentava recordar de alguma. Gostaria de ser um sbio africano apenas para desvendar os segredos mais misteriosos da humanidade, encantar as pessoas com os meus dons e encontrar uma frmula secreta para ser imortal - O qu?! indagou Madalena soltando uma ruidosa gargalhada. - Agora imagina-me ouvir frases dessas durante todo o jantar numa sexta-feira treze? Sa do restaurante mortinha de medo e nunca mais lhe atendi a nenhuma chamada. - Meu Deus! Ainda existem gajos desses no planeta terra? - Podes crer que existem e eu j sa com muitos. Por isso que desisti desses encontros virtuais. A nica coisa que fazem levantar as nossas expectativas, mas depois quando conhecemos as pessoas, desiluso a palavra de ordem. - S espero nunca chegar a esse ponto. - Obrigadinha pela parte que me toca! - No me leves a mal, mas acho que prefiro continuar solteira a andar com um sbio africano riram-se as duas amigas completamente indiferentes ao adiantado das horas. Os arranjos florais para o casamento de Joana Dias e Rafael Saraiva primaram pelo requinte e tudo graas ao bom gosto de Beatriz, a me da noiva, que fez questo de escolher pessoalmente as flores e os suportes de decorao que iriam estar presentes na igreja e tambm no local da boda. Na verdade, para aquela tia do jet-set nada poderia dar errado pois no era somente o nome da sua filha que estava em jogo, mas sim o de toda a sua famlia que via nos laos do matrimnio a oportunidade ideal para se livrar das privaes monetrias e outros apertos resultantes da sua falncia desde h geraes. Estaria o amor intimamente ligado ao casamento? Bem, se estivesse era ptimo, mas caso contrrio, no fazia qualquer diferena.

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No dia seguinte, a vinte e quatro horas do to aguardado casamento, Madalena e Alice abandonaram o veculo da floricultura e regalaram-se com a magnfica vista do Mosteiro dos Jernimos, um imponente monumento que impunha admirao at aos olhos dos mais leigos. De facto, os noivos souberam escolher o local perfeito para uma ocasio tambm ela perfeita, visto o Mosteiro considerado como um dos edifcios mais emblemticos da cidade lisboeta. Era aqui onde eu gostaria de me ter casado disse Alice abrindo as portas da carrinha. - Sabes que este mosteiro nunca me disse nada?! - Ests a gozar? - A srio respondeu Madalena poisando no cho o primeiro arranjo floral que retirou do interior do veculo. Sempre o achei um pouco sombrio e cinzento. - E eu que me tive que contentar com uma capelinha em Alvalade - J no mau. - Sim! ptimo. Por isso que o meu casamento no demorou muito respondeu Alice levando as mos testa encharcada de suor. Bem, eu vou l dentro ver se encontro algum para nos ajudar a tirar essas flores c para fora. - O.k! - No saias da. - Um pouco difcil, no achas?! Provavelmente deve ter morrido l dentro, foram as palavras que Madalena utilizou para caracterizar a excessiva demora de Alice quando ao olhar para o relgio de pulso viu que nele estavam assinaladas dezoito horas e trinta e dois minutos. Nessa altura, os ltimos raios de sol comearam a desaparecer no horizonte e a brisa trazida pelo rio retirou as rstias do calor sentido durante o dia. Diante daquela paisagem to interessante, embalada pelos jardins de Belm e pela torre imponente, Madalena cruzou os braos e encostou-se carrinha pensando em tudo menos nas flores que deveria retirar do porta-bagagem. Pensou nos filhos, em como eles se deveriam estar a divertir no Algarve e nas saudades que sentia deles apesar de apenas se terem passado vinte e quatro horas desde a ltima vez que os vira. Era uma me galinha, sorriu. Uma me que no sabia quando dar espao e privacidade aos filhos, que lhes vasculhava todas as gavetas numa tentativa desesperada de encontrar algo escabroso e que passava praticamente todas as horas do dia a pensar neles, isto para no falar da facilidade quase sobre humana que tinha em incluir os seus nomes em todas as conversas. Trouxe ajuda ouviu-se finalmente a voz de Alice. Os olhos de Madalena no conseguiram esconder o fascnio quando viram frente um dos seres mais belos do planeta terra. Todo ele exalava beleza, elegncia e uma masculinidade difcil de explicar, at mesmo para ela. Caractersticas fsicas? Altssimo, cabelos escuros perfeitamente aparados, olhos to verdes como duas esmeraldas, traos faciais definidos, um nariz esculpido lupa e dois lbios bem delineados. Mas ao v-lo diante de si, Madalena no conseguiu acreditar que ele era real. Como era belo, meu Deus! E de onde tinha sado aquela perfeio? Encontrei este senhor simptico l dentro e ele foi o primeiro a oferecer-se para nos ajudar informou Alice trazendo a sua amiga de volta realidade. - Ol disse o desconhecido forando um sorriso a Madalena.
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- ol. - J vi que precisam mesmo de ajuda. - Nem sabe o quanto respondeu Alice mostrando-lhe os inmeros arranjos florais no interior da carrinha. Acha que nos pode ajudar a levar tudo isto capela? - Claro que sim. Mas no me peam para ajudar na decorao porque no percebo nada disso respondeu ele arrancando um sorriso tmido a Madalena. S sou um dos fotgrafos contratado para a cerimnia. - No se preocupe porque ns tambm no percebemos nada de decorao interferiu Alice. - S viemos trazer as flores concluiu Madalena recuando dois passos quando ele se agachou e levantou do cho o primeiro arranjo. - So bonitas. - Obrigada! Mais um olhar e mais uma vontade descomunal de Madalena em atirar-se para os braos daquele desconhecido que em poucos segundos conseguiu algo que nenhum outro homem havia conseguido em dois anos. Ou seja, prender a sua ateno e deixar-lhe as pernas completamente bambas. Enquanto ele caminhava em direco capela com dois grandes arranjos florais nas mos, um pouco mais atrs, foi impossvel para Madalena no reparar nas suas costas bem formadas, nos seus ombros largos e nas pernas ligeiramente arqueadas que lhe conferiam um ar demasiado sexy para ser apenas um simples mortal. No parecia ter mais do que trinta e cinco anos e muitas experincias para contar visto o seu olhar transparecer uma inocncia digna de um adolescente de dezasseis. Raios. Realmente no deveria estar a observ-lo com tanta ateno porque a qualquer momento ele poderia voltar-se para trs e surpreend-la com os olhos postos em si. Que bom que chegaram disse Beatriz caminhando em direco a Madalena e Alice assim que as duas entraram na capela. sua volta encontravam-se cerca de duas dezenas de pessoas em movimentos frenticos tentando desesperadamente terminar os ltimos detalhes da decorao da igreja, enquanto na sacristia, a noiva e a me do noivo trocavam as ltimas palavras com o padre que iria presidir cerimnia. Trouxemos os arranjos tal como o combinado respondeu Alice forando um sorriso a Beatriz. - Ainda bem! J estvamos todos impacientes espera deles. - Aonde que podemos colocar as flores? perguntou Madalena sustendo um enorme suporte nas mos. - Podem coloc-las junto ao altar que depois os responsveis da decorao tratam do resto. As ordens de Beatriz foram imediatamente obedecidas no s por Madalena, por Alice, mas tambm pelo fotgrafo que teve a amabilidade de as ajudar a tirar da carrinha todos os arranjos florais sem sequer pestanejar ou oferecer algum comentrio menos agradvel. Muito pelo contrrio. At parecia que o estava a fazer por prazer, e a cada esbarro com Madalena perto do altar, um sorriso irrompia-lhe o rosto pronto a faz-la corar de vergonha. Contudo, na ltima vez que Madalena sorriu, uma voz imperiosa invadiu a igreja deixando todos os presentes estupefactos com a irritao que ela trazia. No fundo do corredor, completamente descontrolado, encontrava-se um homem que no aparentava ter mais do
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que vinte e oito anos, cabelos loiros e uns olhos azus inchados de tanto chorar. Quem era, foi o que todos se perguntaram quando o viram a caminhar em direco ao altar com uma expresso verdadeiramente aterradora. Aonde que ela est? perguntou ele fora de si. - Rafael!? indagou Beatriz tentando acalmar o mpeto do seu futuro genro. O que que aconteceu contigo, meu filho? Ests todo desgrenhado, todo transpirado - Aonde que est a sua filha, Beatriz!? Eu quero falar com ela agora gritou ele assustando todos os presentes. - Tem calma! A Joana est na sacristia com a tua me. As duas esto a falar com o padre. - Ento v cham-la! - Para qu?! - Chame a sua filha agora antes que eu perca a pacincia Beatriz nunca vira aquela expresso nos olhos do genro e muito menos pensou que em algum dia ele iria ousar levantar a voz contra si. Teria acontecido alguma coisa? Sim. Claro que tinha, at mesmo porque Rafael sempre fora um rapaz sensato, equilibrado e totalmente imune palavra escndalo. Est bem! Eu vou cham-la concordou Beatriz ignorando os olhares de todos os funcionrios presentes na capela. Mas talvez seja melhor conversarem na sacristia ou noutro local. Aqui no o lugar ideal e tu ests muito nervoso - Chame a sua filha agora interrompeu o noivo no se deixando levar pelos argumentos da futura sogra. Os momentos que se seguiram foram tensos e tudo porque Rafael no arredou p do local onde estava. Sempre com as mos nos bolsos, com um olhar perdido e uma das pernas a tremer, ele aguardou a sada da sua noiva da sacristia repetindo para si mesmo: Nem por decreto de lei a vou perdoar. Nunca a vou perdoar. E na verdade, bem tinha todas as razes do mundo para no o fazer, j que durante cinco anos de relacionamento, tudo o que Joana lhe ofereceu foram mentiras e traies. Amor! Tu por aqui exclamou ela chegando ao altar acompanhada pela sogra e pela me. Pensei que tinhas dito que ias ficar preso numa reunio. - Precisamos falar. - O que que aconteceu, filho? perguntou a me de Rafael pressentindo-lhe a clera no olhar. Houve algum problema l na empresa? E o teu pai? No falaste com ele antes de sares do - Me, eu no vim aqui para falar do pai! Eu vim falar com a Joana. Silncio foi a palavra de ordem, enquanto Joana tentava ignorar os olhares curiosos de todas as pessoas presentes na capela. O que que se passa, amor!? - No me chames de amor gritou ele assustando-a com a sua voz imperiosa. Nunca mais te atrevas a chamar-me de amor, sua ordinria! - Rafael!? - Eu j descobri tudo. - Tudo, o qu? indagou Beatriz esbugalhando os olhos. - No sabia, D. Beatriz?! No sabia que a sua filha andava a ter um caso com o melhor amigo? Ou ser que sabia? Claro. Com certeza devia saber, pois que o seu nico objectivo era casar a Joana com um homem rico. Com o primeiro otrio que lhe aparecesse frente e que tivesse uma conta bancria choruda. No era esse o vosso plano?
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Enquanto ouviam o discurso confuso daquele pobre rapaz, Madalena e Alice no deixaram de trocar um olhar constrangedor. S que o otrio aqui abriu os olhos a tempo concluiu Rafael no se deixando amolecer pelos olhos chorosos da sua noiva. E podem crer que no me vo arrancar nem mais um tosto. - Rafael, tu s podes estar a brincar respondeu Joana limpando as lgrimas e tentando retirar sobre si a vergonha de estar a ser publicamente humilhada pelo noivo. No podes estar a falar a srio! No podes estar-me a fazer isso a vinte e quatro horas do nosso casamento - Ser que ainda no percebeste, Joana!? Ser que ainda no percebeste que a tua mscara caiu diante desta gente toda? Eu j descobri a verdade, j sei de tudo e nem adianta sequer inventares mais uma das tuas milagrosas desculpas porque o Eduardo confessou tudo quando eu o encostei parede hoje tarde. - A culpa foi dele. - A culpa foi tua gritou Rafael calando-lhe os argumentos. A culpa foi toda tua! Foste tu que estragaste tudo e agora no adianta fazeres esse ar de arrependida porque eu j no acredito em mais nenhuma palavra que venha de ti. - Rafael - Ests a ver tudo isto vociferou ele arrancando as fitas decorativas presas nos bancos da capela. lixo! Tudo isto lixo e no vai servir para mais nada. - Pra exclamou Joana tentando controlar-lhe os braos furiosos. Pra com isso! - Acabou! Acabou tudo! J no vai haver porcaria de casamento nenhum Fitas, velas e flores, tudo foi totalmente destrudo por Rafael e pela fria que se apossou de si no interior daquela igreja. Mas na verdade, ele s estava a fazer todo aquele escndalo para tentar extravasar a vergonha sentida quando descobriu que durante cinco anos havia sido trado pela noiva e pelo melhor amigo. Ele que sempre fez tudo para a fazer sorrir, para a tornar na mulher mais feliz do mundo e aquela era a paga que recebia depois de lhe ter entregado o seu corao e a sua conta bancria de mo beijada. Como se enganou com Joana? Como se arrependia do dia em que a tinha conhecido e como queria nunca a ter pedido em casamento. Rafael, por favor - dizia ela, desesperada. Pra com isso! - Sinto nojo de ti gritou ele com os olhos marejados de lgrimas. - Ests nervoso! No sabes o que dizes. - No me toques! - Rafael - No me toques vociferou ele atirando-lhe o suporte de uma vela com o nico intuito de a matar. Como no o conseguiu da primeira vez, tentou uma segunda, mas por sorte, Joana abaixou-se a tempo e livrou-se de um dos maiores azares da sua vida. Um azar que consequentemente acertou em cheio na testa de Alice e a fez cair junto ao altar ainda sem saber o que realmente tinha acontecido. Perplexidade foi o sentimento geral, assim como os primeiros murmurinhos e a voz imperiosa do padre que comandou imediatamente a retirada de Rafael de um recinto que para ele ainda continuava a ser sagrado. Depois disso, a vtima foi imediatamente socorrida. Ests bem? perguntou Madalena observando o ferimento na testa da melhor amiga. - acho que sim respondeu Alice passando as mos pela testa e deparando-se com uma mancha de sangue nos dedos. Porra exclamou. O gajo partiu-me a cabea toda!
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- melhor irmos para o hospital interferiu o fotgrafo analisando-lhe o corte profundo na testa. No sou um especialista, mas acho que vai precisar de alguns pontos. A vela acertou mesmo em cheio. - Peo desculpas disse Rafael mostrando-se envergonhado pelo seu acto. No a queria magoar, peo desculpas - Voc louco, o que respondeu Alice levantando-se do altar com a ajuda da melhor amiga. L porque levou cornos da sua noiva, isso no significa que tambm eu tenha que ficar com um alto na testa. - Alice, tem calma pediu Madalena tentando acalmar-lhe a clera. Vamos embora! Vamos fazer o que - Srgio adiantou-se o fotgrafo lanando-lhe um olhar intenso. - Sim! Vamos fazer o que o Srgio disse. Vamos ao hospital tratar desse corte antes que se torne nalgo mais grave. - Eu posso ir com vocs disse ele. Quer dizer, acho que esto demasiado nervosas para conduzir, por isso - Tudo bem concordou Madalena levando a melhor amiga nos braos. Apesar dos vrios pedidos de desculpa que recebeu dos noivos enquanto caminhava pelo corredor da igreja, Alice manteve-se resoluta em no aceitar nenhum. Era s o que faltava depois de ter sido agredida, humilhada e metida numa confuso que nem era sua, aceitar impvida e serena ao pedido de desculpas de duas crianas infantis e imaturas que no sabiam resolver os seus prprios problemas sem envolver pessoas estranhas e alheias ao caso. Mas o pior nem era isso. O pior era a dor descomunal que estava a sentir na sua testa quando passou as mos por ela e recebeu um leno de Madalena para estancar o sangue que ainda lhe continuava a jorrar da cabea e que se tornava cada vez mais intenso medida que Srgio conduzia a carrinha da floricultura em direco ao hospital mais prximo. Foram precisos cerca de vinte minutos para que as portas automticas das urgncias se abrissem, e quando isso aconteceu, Madalena tentou encontrar algum que a pudesse ajudar a socorrer a melhor amiga. Por sorte, encontrou uma enfermeira, mas tambm lhe foi informado que teria que preencher uma ficha de entrada antes que se pudesse efectuar qualquer tipo de tratamento a Alice. Ela j foi atendida? perguntou Srgio aproximando-se de Madalena quando finalmente conseguiu estacionar a carrinha no parque de estacionamento do hospital. - Levaram-na agora l para dentro respondeu ela esgueirando o pescoo em direco enfermaria. Acho que foi levar pontos. - Bem - riu-se ele timidamente. Confesso que nunca me tinha visto numa cena daquelas. - Nem eu respondeu Madalena lanando os olhos s paredes da sala de espera. E acho que to cedo no a vou esquecer. - Muito menos a sua amiga que acabou por ficar com um galo na testa. A resposta de Srgio no pretendia ser irnica, Madalena percebeu, mas ainda assim foi impossvel para ela conter um riso abafado. O que foi? perguntou ele. - Desculpe! Desculpe, mas que - Disse alguma piada?
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- No, claro que no respondeu Madalena tentando controlar os risos cada vez mais intensos. Mas que, alis, eu sei que no deveria estar a rir da desgraa alheia, especialmente porque se trata da minha melhor amiga, mas o que voc disse teve piada. E a cena tambm! Ao olh-la mais uma vez, Srgio sorriu e abanou a cabea. Est a ser m para a sua amiga, sabia?! - Eu sei! Peo desculpas. Um novo silncio irrompeu a sala, mas desta vez foi completamente impossvel para Srgio resistir aos risos abafados de Madalena. Levar a mo boca, baixar o rosto e at vir-lo, esses foram alguns dos estratagemas utilizados por ela para se conseguir controlar. Mas a verdade que nada surtiu efeito. E sim. A nica coisa que fez foi aumentar ainda mais o fascnio que Srgio sentiu por ela logo no primeiro minuto em que a viu. Ainda no sei o seu nome disse ele. - Madalena Soares respondeu ela compondo os cabelos quando o seu olhar se cruzou novamente com o dele no meio daquela sala to grandiosa. - Acha que a sua amiga ainda se vai demorar muito? - No sei. Ela entrou h pouco. - O.k! - Mas se precisar ir embora, por favor, sinta-se vontade concluiu Madalena ao perceber que muito provavelmente j havia abusado da boa vontade daquele fotgrafo desconhecido. Eu sei que eu e a minha amiga j tommos muito do seu tempo e que com certeza voc deve ter alguma coisa para fazer, afinal de contas, estava a trabalhar quando - Eu trabalho por conta prpria. - Ai ?! - Tenho um estdio de fotografia respondeu Srgio colocando o casaco sobre o colo. - fotgrafo profissional!? - Sim. - Deve ser uma profisso interessante murmurou Madalena tentando fugir queles olhos verdes to lancinantes. - Eu acho que respondeu ele arrancando-lhe um sorriso. Ou pelo menos hoje tornou-se. - Concordo. - E voc? Para alm de aparecer em casamentos recheada de flores, o que que faz? - Digamos que a minha vida recheada de flores. - Como assim?! - Sou dona de uma floricultura respondeu Madalena sentindo-se completamente perdida quando ele sorriu novamente para si. Quer dizer, eu e a minha amiga somos scias, embora a loja tivesse pertencido minha me antes de ela morrer. - A sua profisso que deve ser interessante. - O qu? - Vender flores. - H nem tanto riu-se Madalena, encabulada. igual s outras. No tem nada de interessante. - Tem a certeza? perguntou Srgio fulminando-a com aqueles malditos olhos verdes.
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Silncio foi a resposta dela. Se fosse assim to desinteressante no estaramos aqui neste hospital, no acha!? concluiu ele. Srgio era realmente divertido e sedutor, e para encontrar todas essas caractersticas, Madalena no precisou de muito tempo e nem de muito esforo. Raios. Ele era tudo isso e muito mais, mas tambm possua qualquer coisa que a intrigava a deixava quase sem flego. Talvez fossem os olhos verdes, a barba aparada, o nariz esculpido, ou talvez fossem as trs coisas misturadas numa s, mas realmente havia qualquer coisa que no a fazia tirar os olhos dele. Tem razo concordou ela aps um longo minuto de silncio. A minha profisso realmente muito interessante, tal como a sua. - Eu tambm acho respondeu Srgio arrancando-lhe um outro sorriso to ou mais encantador que o primeiro. Meia hora foi o tempo que as enfermeiras precisaram para suturar os ferimentos na testa de Alice, e quando ela finalmente se viu livre daquela tarefa to desagradvel, o mdico de servio receitou-lhe alguns antibiticos para que as dores e o inchao diminussem em poucas horas. Ento?! perguntou Madalena saltando da cadeira quando Alice surgiu na sala de espera com a cabea totalmente enfaixada. J est tudo? - Sim. - Como que te sentes? - Di-me tudo at o ltimo fio de cabelo! S quero ir para casa antes que pense em cometer suicdio As portas automticas das urgncias abriram-se novamente, e por ela, saram Alice, Madalena e Srgio no mais absoluto silncio. Com a cabea encostada ao ombro da melhor amiga, Alice desejou encontrar a sua cama quando regressasse a casa e desejou tambm esquecer todos os azares que lhe haviam acontecido durante o dia. Sim. Porque de todas as pessoas presentes naquela maldita igreja, porque que foi ela a nica escolhida para receber aquela valente pancada? - No precisam de mais nada? perguntou Srgio quando chegaram carrinha. - No respondeu Madalena ajudando Alice a entrar no carro. Acredite que j fez muito por ns. - Que isso. - Obrigada por tudo interferiu Alice mal conseguindo manter os olhos abertos. Foi um verdadeiro cavalheiro ao contrrio do estupor que me atirou a vela. - Digamos que fica com uma histria para contar aos seus netos. A resposta do fotgrafo no poderia ter sido mais insultuosa e isso ficou provado pelo olhar fulminante que Alice lhe lanou do interior do carro. Ela no tem filhos e muito menos netos afirmou Madalena voltando-se para Srgio ainda com o casaco nas mos. - H peo desculpas! Eu no quis - No faz mal riram-se baixinho. Digamos que essa foi a sua nica gafe para connosco. - Confesso que estava a fazer de tudo para no cometer nenhuma. - Ningum perfeito, no ?! respondeu Madalena deixando-se mergulhar pelo olhar que Srgio lhe lanou. Nessa altura, talvez por o sol j se ter posto, o verde-esmeralda deu lugar a um verde acinzentado e isso s deixou os olhos dele mais lindos do que naturalmente eram. Bem, obrigada mais uma vez! Ficamos-lhe a dever uma - Quem sabe um dia no venha a cobrar esse favor.
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- Sinta-se vontade para faz-lo respondeu Madalena no tardando muito a enfiar-se no interior da carrinha sob o olhar atento de Srgio. Mar de Rosas, Avenida de Roma, loja 132 F, foi o que o fotgrafo leu quando o veculo desapareceu do parque de estacionamento levando consigo uma das mulheres mais bonitas e interessantes que lhe haviam atravessado caminho at data.

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CAPTULO II
O telefone tocou ao fim de quarenta e oito horas de um silncio ensurdecedor, e ao saber bem quem era, Madalena largou a chvena de ch sobre a bancada da cozinha desejando ouvir as vozes das duas pessoas mais importantes da sua vida. Sara e Daniel. Eram eles. Enquanto lhes ouvia as peripcias dos primeiros dias de frias no Algarve, muitas foram as vezes que Madalena tentou controlar a voz embargada e as lgrimas de desespero por se ver tantos dias longe dos filhos. Daniel era o mais animado de todos e foi tambm aquele que mais falou sobre os banhos de piscina, os passeios pela vila e os presentes que a cada duas horas recebia do pai e de Vanessa loira burra, um apelido carinhoso que Madalena encontrou para caracterizar a nova namorada do ex. marido. O pai quer levar-nos a Marrocos saltou essa frase no meio de uma conversa amena que Daniel estava a ter com a me. - A Marrocos?! indagou Madalena esbugalhando os olhos. - Sim! Deixas-nos ir? - Mas no tinha ficado combinado que as frias iriam ser at ao Algarve? - O pai disse que havia uma promoo bu fixe na agncia de viagens e que podamos prolongar as frias por mais alguns dias. - Vocs s podem estar a gozar comigo, no?! afirmou Madalena passeando pela cozinha completamente esbaforida. Daniel! Passa-me o telefone ao teu pai. Ele est a ao p? - Est. - Ento passa-lhe o telefone agora! Aqueles foram os cinco segundos mais longos de toda a sua vida, mas ainda assim, enquanto esperava por eles, Madalena no desistiu dos intentos em falar com o ex. marido e tentar trazer-lhe realidade. E essa realidade era a de que ela no queria passar mais nenhum dia estritamente necessrio para voltar a estar com os filhos. Sim respondeu voz de Jorge com um longo suspiro. - Ser que eu ouvi bem aquilo que o Daniel disse ou provavelmente devo ter batido a cabea nalgum mvel aqui na cozinha?! - Lena, no queiras ser irnica porque isso no faz minimamente o teu estilo. - Por que raios queres levar os meus filhos para Marrocos? - Nossos filhos corrigiu Jorge refugiando-se na varanda do hotel para que ningum ouvisse mais uma discusso com a ex. mulher. A Sara e o Daniel tambm so os meus filhos, lembraste?! - Tens tanta lata. - Lena, sinceramente no percebo qual o problema de irmos todos a Marrocos. mesmo aqui ao p e vamos de barco.

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- Vamos?! Quer dizer, a minha opinio no importa para nada, no ? J um assunto to resolvido com a tua querida namorada mais inteligente que uma porta que nem sequer te interessa a minha permisso - H, j percebi riu-se Jorge secamente. - Percebeste o qu? - Ests a morrer de cimes. - Eu?! indagou Madalena levando a mo ao peito. - Sim! Tu. No suportas a ideia de estarmos todos a divertir-nos enquanto ests a a secar em Lisboa. - No sejas ridculo, Jorge. - Pois eu falei com os nossos filhos e eles mostraram-se muito contentes com a ideia de conhecer Marrocos. - S por cima do meu cadver. - Cuidado! Olha que milagres acontecem respondeu Jorge tentando espicaar a ex. mulher. Lena, eu s estou a pedir para que sejas razovel. Que mal que tem? So s mais duas semanas. Alm disso, se as crianas voltassem a Lisboa, o que que iriam fazer para alm de ficarem sentados em frente televiso enquanto tu vais cuidar das tuas flores!? - Impressionante como no perdes uma oportunidade para menosprezar o meu trabalho. - Desculpa riu-se Jorge. Mas pensa bem no que te estou a dizer. Conhecer Marrocos uma oportunidade nica que nem todas as crianas conseguem ter. V l! Tu sabes que a Sara e o Daniel iriam adorar Silncio foi a resposta de Madalena enquanto ela meditava acerca de proposta do ex. marido. Ento!? O coronel d-nos licena para abandonarmos o pas sem sermos perseguidos na fronteira? - e quando que voltavam de Marrocos? - Antes do final do ms. como te disse! So s mais duas semanas. Ningum vai morrer por causa disso, nem mesmo tu. Alm disso, devias aproveitar essas frias para incrementar a tua vida social e esquecer um pouco o papel de me galinha. Aproveita para sair, conhecer novas pessoas. Aposto que te ia fazer muito bem. - E se fosses merda, Jorge!? - Ests a ver?! Ests a ver como que falas comigo quando eu O discurso de Jorge at poderia ter continuado no fosse o mpeto de Madalena em desligar o telefone e atir-lo contra o lava-loia enquanto o seu queixo tremia de raiva e os seus braos se cruzavam numa tentativa desesperada de no partirem qualquer objecto no interior daquela cozinha. Idiota, foi o primeiro nome que lhe apeteceu chamar, embora o telefone tivesse interrompido os seus pensamentos a tempo. S pode ser ele outra vez. Tu nem penses que eu - Hei! Olha que assim me assustas disse-lhe uma voz suave no outro lado da linha. - H s tu, pai! Desculpa, eu pensei que fosse o - O Jorge. - Exactamente respondeu Madalena levando a mo cintura. Ainda h pouco estava a falar com ele e nem vais acreditar - O que foi!? No me digas que discutiram outra vez?
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- Quase! Descobri que ele quer levar os meus filhos a Marrocos. Achas isto normal? - Ser que no h maneira de vocs se entenderem? Pelo menos pelo bem dos vossos filhos. - Quem sabe um dia quando os ponteiros do relgio comearem a girar ao contrrio. - A mesma frase da tua me riu-se Afonso Soares quando se recordou de uma das muitas citaes da sua falecida esposa. J vi que so iguaizinhas. - E tu? Como que tens andado? - Bem! Infelizmente no me aconteceu nada de emocionante nas ltimas duas semanas, mas c me vou aguentando. - Precisas de alguma coisa? - E achas que s te telefono quando preciso de alguma coisa? - Claro que no respondeu Madalena encostando-se bancada. Apenas perguntei porque me preocupo contigo. - Eu sei, mas j te disse que no precisas preocupar-te. Ainda continuo rijo como um pro! A voz do pai trouxe algum conforto a Madalena e isso ficou provado pelas inmeras risadas que ela soltou enquanto falava com ele pelo telefone. De facto, Afonso era o seu porto seguro, a nica pessoa com quem podia contar incondicionalmente e tambm o nico homem que nunca teve coragem de a decepcionar em toda a sua vida. Desde que nasceu, tudo o que ele lhe ofereceu foi amor sem cobranas, sem restries e tambm a infncia que todas as crianas desejavam ter. O nico abalo sofrido na relao de ambos aconteceu aquando da morte da sua me e do tremendo sofrimento pelo qual o pai foi obrigado a vivenciar durante meses a fio. Leonor Soares era sem sombra de dvidas o pilar que sempre sustentou a famlia, e sem ela, as bases estremeceram. - Quando ela morreu eu pensei seriamente em levar o meu pai l para casa confessou Madalena. - E porque que no levaste? perguntou Alice evidenciando fisicamente que ainda no se havia recuperado da pancada que sofrera na cabea quatro dias antes. - Na altura, o meu casamento estava insuportvel! Depois veio a separao, o divrcio e a sensao de que me tinha que focar nos meus filhos para no os traumatizar. - Eu at acho que os teus filhos reagiram bem tua separao com o Jorge. - , talvez respondeu Madalena deixando a caneta cair-lhe das mos. Mas eu sinto que a Sara guarda rancores, especialmente de mim. - Isso porque ela no sabe o verdadeiro sacana que o pai dela ! Devias contar a verdade. - No posso fazer uma coisa dessas. - Porque no?! - Porque no tenho o direito de destruir a imagem que ela tem do pai. - Sabes, s vezes acho que se tu no existisses, terias que ser inventada. - Um clone meu era tudo o que o planeta terra no precisava! - A que te enganas, minha cara respondeu Alice levantando-se da secretria quando pressentiu a entrada de mais um cliente na loja. De mais pessoas como tu que o mundo precisava. Enquanto a melhor amiga atendia um dos inmeros clientes que habitualmente passavam pela loja, Madalena no deixou de se perguntar se o mundo de facto necessitava de outras pessoas iguais a si, ou se pelo contrrio, se mais exemplares seus apenas estragariam um
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planeta j por si mesmo estragado. Na verdade, seria muita presuno sua pensar que fazia falta a quem quer que fosse. Talvez nem fizesse aos filhos j que eles preferiam uma estpida viagem a Marrocos do que estar consigo. Raios. Teria o ex. marido razo? Ser que ela estava realmente a morrer de inveja da felicidade alheia? Ao tentar responder essa pergunta pela vigsima vez, Alice interrompeu-lhe os pensamentos e informou que iria aproveitar a hora de almoo para passar pela farmcia, j que os seus antibiticos contra as dores tinham terminado sem qualquer aviso prvio. Queres que te traga alguma coisa da rua? perguntou ela alcanando o casaco no bengaleiro junto porta. - No, no precisas preocupar-te respondeu Madalena analisando a tabela dos fornecedores no seu computador. Quando voltares eu como qualquer coisa ali no caf da esquina. - Est bem ento! Vemo-nos daqui a uma hora. - At j. A porta voltou a fechar-se com algum estrondo, mas nem isso retirou a concentrao de Madalena em frente ao computador pois era urgente terminar a tabela dos fornecedores e tambm os preos dos novos produtos da floricultura. Para isso, ela muniu-se de uma calculadora, dos seus culos de leitura e tambm do silncio que se apoderou da loja enquanto a pouco e pouco as unhas rodas evidenciavam que a hora de almoo estava a passar sem qualquer acontecimento importante. Mas quando o relgio marcou treze horas e vinte e cinco minutos, esse acontecimento entrou pela floricultura adentro trazendo consigo um perfume que rapidamente se entranhou em todos os cantos da loja. Era ele. O fotgrafo. Meu Deus. Como que a descobriu ali? - Ol disse Srgio Almeida retirando as mos dos bolsos assim que ela se levantou da secretria surpresa por o ver ali. - ol. - Espero no ter vindo numa m hora. - Claro que no respondeu Madalena desfazendo-se dos culos de leitura. Mas que coincidncia v-lo por aqui! Eu - Ento este que o Mar de Rosas murmurou Srgio lanando os olhos quele espao repleto de flores, luz e um encanto fora do normal. Confesso que exactamente como eu imaginei que era. - Veio comprar alguma coisa? saltou essa pergunta estpida dos lbios de Madalena. - H sim respondeu ele aproximando-se lentamente dela. Queria comprar flores para uma pessoa especial. - Que tipo de flores? - No sei bem! Na verdade, no percebo muito desse assunto, mas acho que voc me pode ajudar. - Claro respondeu Madalena levando-o em direco bancada onde estavam depositados os melhores arranjos da loja. Bem, se no for muita indiscrio minha perguntar, gostaria de saber se pretende oferecer flores a algum familiar, sua namorada ou at mesmo sua esposa - No, eu no sou casado riu-se Srgio. E as flores so para uma amiga. Quer dizer, ela ainda no bem uma amiga, mas eu gostaria que fosse.
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- Ento nesse caso sugiro estas tulipas brancas. So perfeitas para demonstrar respeito e afectividade a quem quer que seja. - A srio?! - Ou se no gostar de tulipas, posso tambm mostrar-lhe estas orqudeas. - Hum! Acho que ainda continuo um pouco indeciso. No quero errar na escolha, percebe?! - Claro! Ento diga-me quais so as caractersticas dessa sua amiga. Quer dizer, da pessoa que voc quer que se torne sua amiga - Bem na verdade no a conheo muito bem, mas acho que ela uma mulher forte, fascinante e com uma personalidade vincada. Parece ser doce tambm, embora tente no demonstrar essa qualidade logo primeira, especialmente com pessoas que no conhece. Hum! Vejamos o que mais!? simptica, claro, e tem um sorriso absolutamente esmagador - Um sorriso esmagador murmurou Madalena sabendo perfeitamente que esse sorriso era o seu. - Sim! Quando ela sorri, os olhos dela brilham tanto, mas tanto, que quase impossvel resisti-los. - Bem, pela discrio que me ofereceu, parece-me que voc quer que ela seja muito mais do que uma amiga. - Fui assim to indiscreto? - Um pouco respondeu Madalena mostrando-lhe um vaso de orqudeas. Tome! Estas so as flores ideais para essa mulher. - Se o diz, sou obrigado a concordar. As mos experientes de Madalena conseguiram fazer um embrulho perfeito para o vaso de orqudeas que Srgio escolheu sob sua orientao, e enquanto elas trabalhavam velocidade da luz, ele atreveu-se a perguntar: - J almoou? - No respondeu Madalena rasgando-lhe um sorriso. Estou espera que a minha amiga chegue da hora de almoo dela. - Por falar nisso, como que ela est depois da pancada que levou na cabea? - O galo desceu riram-se os dois. Ela est bem agora. - E quando ela vier, voc vai almoar nalgum restaurante aqui perto? - Tem um caf ali na esquina. Como no estou com muita fome apenas vou comer uma sandes ou algo assim. - Ento eu convido-a para almoar comigo respondeu Srgio parando-lhe o movimento das mos com aquele convite to inesperado. - Almoar consigo? - Sim. Porque no!? - Bem, que - Eu ainda tenho que fazer umas compras de um material fotogrfico aqui por perto, mas devo estar despachado em menos de uma hora. O que que me diz? Um almoo e escolhe voc o restaurante. A proposta no poderia ser mais tentadora, assim como o sorriso que ele lhe ofereceu em seguida, mas Madalena sabia que se aceitasse aquela proposta irrecusvel nada mais seria como antes, pois cada minuto que passava ao lado de Srgio era uma eternidade difcil de aguentar. Tudo nele gritava perigo, excitao e novidade. Mas ser que valia a pena
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enfrentar todos esses perigos? Diante de mais um sorriso que ele lhe ofereceu, ela teve a certeza que sim. Posso escolher o restaurante? - Claro que sim respondeu Srgio recebendo-lhe o embrulho de orqudeas das mos. - Ento est bem! Encontramo-nos daqui a uma hora no restaurante no final desta avenida. Chama-se Luminosa e as portas so de madeira. - Acho que j sei qual . - O nico problema que no me posso demorar muito. - No faz mal! Eu tambm no. Sem mais palavras para lhe dizer e depois de ter aceitado o pagamento das flores, Madalena acompanhou o seu nico cliente em direco porta desejando que os prximos sessenta minutos passassem o mais depressa possvel. Encontramo-nos daqui a uma hora ento ele disse. - Daqui a uma hora respondeu ela mantendo a porta entreaberta. - Obrigado pela ajuda! Sem si no saberia como escolher as flores. - Tenho a certeza que a sua amiga ir gostar muitssimo delas. - Ela ainda no minha amiga, lembra-se?! - Depois destas flores, tenho a certeza que ir querer ser. Tal como o esperado, os sessenta minutos seguintes passaram lentamente, e para ajudar festa, mais uma vez Alice atrasou-me. At logo foram as ltimas palavras de Madalena antes de abandonar a floricultura a uma velocidade fantasmagrica e atravessar a rua sem sequer olhar para trs. Depois disso, seguiu-se uma caminhada interminvel pela avenida e a certeza que a sua pressa para almoar prendia-se com tudo menos com a fome que disse estar a sentir melhor amiga. Ser que Srgio j se encontrava no interior do restaurante? Ser que ele tinha sido pontual e cavalheiro o suficiente para no a deixar espera? Claro que sim, e ela pde ter essa certeza quando o viu instalado numa mesa prxima janela. O olhar perdido enquanto falava ao telemvel ainda a fizeram hesitar em aproximar-se, mas quando os seus olhares se cruzaram, Madalena sentiu que no havia outra escapatria a no ser caminhar em direco mesa e forar-lhe um pequeno sorriso, algo que foi imediatamente correspondido. Espero no ter interrompido nenhuma conversa importante disse ela quando Srgio desligou a chamada e poisou o telemvel sobre a mesa. - No, claro que no! Coisas relacionadas com o trabalho. - Ainda bem. - Estava a combinar fazer uma sesso fotogrfica com uma modelo e ela telefonou-me para saber se a sesso ainda continuava de p. - E continua? - Claro! Normalmente no costumo voltar atrs quando dou a minha palavra. - bom saber isso. - Tome! So para si disse Srgio entregando-lhe o ramo de orqudeas assim que ela se sentou mesa. A dona da floricultura disse-me que essas eram as flores ideais para oferecer a uma amiga especial e eu confiei nela! Espero que no se tenha enganado. - claro que ela no se enganou respondeu Madalena recebendo o arranjo com um doce sorriso. Obrigada. - No tem de qu! Bem quer beber alguma coisa?
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- Um sumo de manga, por favor. - Ento eu tambm vou tomar o mesmo. O almoo entre os dois desconhecidos revelou-se mais agradvel do que se poderia esperar quando a refeio foi trazida mesa por um dos empregados do restaurante e a conversa amena os embalou durante vrios minutos. Foi tambm a primeira vez que Madalena se sentiu absolutamente vontade na companhia de um homem do qual no sabia muito mais que o nome ou a profisso, e enquanto conversava com ele e se deixava perder pela sua sensualidade casual, os ponteiros do relgio pararam no tempo. Digame - pediu Srgio. H quanto tempo tem a sua floricultura? - Na verdade, a floricultura era da minha me e j existia h muitos anos, at mesmo antes de eu nascer - Ento com certeza no existia h tantos anos assim. - Obrigada pelo elogio riram-se os dois. Mas a loja tem realmente muitos anos. Quase quarenta e cinco. - Deve ser uma autntica mina de ouro, no?! - Sim, eu acho que ! Pelo menos para mim respondeu Madalena compondo os cabelos soltos. Tem um significado especial porque pertenceu minha me e uma das poucas lembranas que ainda tenho dela. - Morreu?! - Sim. H seis anos atrs. - E voc ficou frente do negcio? - Digamos que sim. Quer dizer, a loja est no nome do meu pai, mas sou eu quem dirige aquilo tudo. quase como se fosse uma sociedade. Eu tenho quarenta e cinco por cento, ele tem cinquenta e a minha amiga, a Alice - A que ficou com um galo na testa. - Exactamente riram-se novamente. Ela tem cinco por cento. - Confesso que fiquei encantado com o local e tambm com o nome. Um mar de Rosas. Foi a sua me que escolheu? - Sim. Eram as flores que ela mais gostava. - E voc?! Quais so as flores que mais gosta? - muitas respondeu Madalena deixando-se encantar por aquela conversa to amena e agradvel. Mas talvez orqudeas. - J estava espera dessa resposta disse Srgio forando um sorriso. - Pouco original da minha parte, eu sei. Pela primeira vez desde h anos, Madalena regressou a casa com um sorriso nos lbios e nem sequer se importou com o facto de no ter os filhos consigo, e pela primeira vez tambm desde h anos, ela caiu no sof como uma pluma deixando para trs a mala, os sapatos e o casaco de malha. Impressionante como se estava a sentir to bem, pensou. To livre e ciente de que a vida lhe tinha voltado a sorrir aps tantas tristezas. Impressionante tambm era o facto de saber que em menos de vinte e quatro horas todo o peso que sentia sobre os ombros desapareceu sem deixar rastro deixando apenas uma estranha sensao de doura nos lbios. Seria normal sentir-se assim s por causa de um almoo informal com um fotgrafo do qual no conhecia muito mais que o nome?

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No, de facto no era, mas talvez o jantar que tinha combinado com Srgio no Sbado seguinte fosse a razo primordial para aquela alegria to espontnea. Comprei-te algumas coisas disse Madalena abrindo a porta do frigorfico quando o pai a visitou a poucas horas do seu encontro com Srgio Almeida. Ponho-te tudo num saco para levares. - No precisavas preocupar-te com isso! J te disse que me arranjo. - Estou-te a achar muito magro! Tens a certeza que te ests a alimentar como deve ser? - Estou-me a alimentar muito bem se queres que te diga respondeu Afonso acendendo um cigarro junto janela. - De cigarros j estou a ver. - E existe algum alimento melhor? - No brinques com coisas srias afirmou Madalena colocando as compras do supermercado em dois grandes sacos. J te disse vrias vezes que devias deixar de fumar, especialmente por causa da tua idade. - S tenho sessenta e oito e tratas-me como se j tivesse passado dos oitenta. - No, muito pelo contrrio! Eu trato-te como trato o Daniel porque psicologicamente ainda nem chegaste aos dez. - Est bem, est bem riu-se Afonso enquanto levava o cigarro boca. Por falar nos midos, como que eles esto l de frias com o pai? - Esto bem, eu acho! Falei com eles ontem noite e ainda estavam no Algarve. S na segunda-feira que vo para Marrocos. - Fizeste bem em deix-los ir com o Jorge. - Sinceramente no sei respondeu Madalena fechando a porta do frigorfico com fora. - Afinal de contas eles tambm precisam do pai. - Impresso minha ou tu ainda continuas a adorar o Jorge apesar de saberes que ele um idiota de todo o tamanho?! - Ele no um idiota! - Ai no?! Pois deixa-me que te diga que se fosse s por causa do teu querido ex. genro, a uma altura dessas a tua filha ainda estaria presa por um crime cometido por ele. - Tambm no foi assim. - Sim, realmente a minha estadia na esquadra foi apenas uma imaginao da minha cabea. - O Jorge uma boa pessoa afirmou Afonso cerrando os olhos quando o fumo do tabaco lhe atravessou os olhos. Claro que tem defeitos, mas quem no tem, no ?! - ! Quem no tem disse Madalena num tom debochado. - S que ele sempre foi prestativo para mim e para a tua me e tambm sempre foi um bom genro. por isso que no tenho queixas dele, e se queres que te diga, por mim vocs ainda continuavam casados. - O qu?! - Acho que foste demasiado precipitada em pedir o divrcio. - No, tu s podes ter bebido antes de c vir afirmou Madalena fechando as alas dos sacos de compras. - Tu sabes que eu no bebo a no ser em ocasies especiais. Uma risada foi a resposta de Madalena, e depois disso ela sentiu-se tentada a revelar algo muito importante ao pai. Na verdade, no precisou de muitos rodeios at porque Afonso era o seu grande conselheiro e tambm uma das poucas pessoas a quem se sentia
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totalmente segura para contar todos os segredos que rodeavam a sua vida. Sabes de uma coisa?! - O qu? - Hoje tenho um jantar. - Com a Alice? - Claro que no respondeu Madalena fulminando o pai com os olhos. Com um homem. - Homem!? Que homem? - uma histria comprida que talvez um dia te venha a contar. Mas por agora a nica coisa que precisas saber que vou jantar fora com uma pessoa muito simptica e interessante, tudo o que o Jorge no e nem nunca foi. - Hum! No estou a gostar nem um pouco dessa histria. - Por isso, aqui tens a tuas compras da semana! Leva-as e deixa-me preparar para o meu grande jantar. - E aonde que vai ser esse tal grande jantar? - Ainda no sei! Ele ficou de escolher o restaurante. - V l o que que fazes, minha menina afirmou Afonso puxando-lhe o nariz tal como fazia quando ela era pequena. Juzo! - Vou tentar. Ao olhar-se no espelho da casa de banho depois de escolhido um dos primeiros vestidos que lhe passou pelas mos, Madalena chegou concluso que aquela realmente no era a melhor opo para si e nem para a noite que prometia ser bastante especial tendo em conta a sua companhia. Por isso, sem hesitaes, ela voltou a abrir as portas do roupeiro e encontrou um novo vestido, branco, cintado e perfeito para uma mulher que no saa para jantar fora h pelo menos seis meses. De resto, os cabelos e a maquilhagem primaram pela simplicidade, assim como os brincos que fez questo de colocar frente do espelho do corredor. Foi nessa altura que a campainha tocou e lhe provocou um pequeno sobressalto. Chegou. Ele chegou e j no havia mais nada a fazer a no ser abrir a porta e permitir-lhe a entrada. Um novo retoque nos cabelos, no decote do vestido e ela sentiu-se pronta a encarar o rosto de Srgio Almeida. Ol! - Ol respondeu ele desarmando-a com o seu sorriso. Trajado com umas simples calas de ganga e uma camisola preta, Srgio exalava uma simplicidade fora do normal. De resto, uma simplicidade bastante apreciada por Madalena. - Entra disse ela. - Ds-me licena? - Claro. Srgio aceitou o convite com um sorriso e no tardou a chegar sala onde a arrumao, os mveis sofisticados, os tapetes e cortinados claros eram a palavra de ordem na nova decorao que Madalena fez questo de produzir aps o seu divrcio. E sim. Dos antigos mveis comprados pelo ex. marido no restou absolutamente nada ou qualquer rstia da sua presena. Tens aqui um belo patrimnio confessou Srgio enterrando as mos nos bolsos das calas. - Obrigada. - Estes so os teus filhos? perguntou ele alcanando um porta-retratos sobre a mesinha. Nele encontrava-se uma fotografia de Sara e Daniel.
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- Sim. - So bastante parecidos contigo. - Obrigada! Quer dizer, partindo do pressuposto que seja um elogio - claro que um elogio riram-se os dois. A resposta de Srgio trouxe um novo olhar e tambm um sorriso que Madalena fez questo de lhe oferecer enquanto se perdia na magnitude daquele momento. Talvez seja melhor irmos andando antes que se faa mais tarde disse ela tentando esconder o nervosismo. - Claro! Vamos. O restaurante escolhido por Srgio era simples, casual e encontrava-se situado numa das ruas mais movimentadas da cidade. No seu interior, havia uma quantidade exorbitante de clientes, mas a verdade que nem o barulho das pessoas, da televiso ou das cadeiras a arrastar conseguiram desviar a ateno de Madalena e Srgio, que submersos numa conversa amena, continuaram a degustar a refeio escolhida e o vinho especialmente indicado por um dos empregados do restaurante. Dela, ele tudo queria saber, e dele, ela fez questo de dissecar todos os detalhes. Soube que ele morava num pequeno apartamento nos arredores de Lisboa, nunca fora casado, filhos no teve, ou pelo menos nenhum que soubesse, e passava a maior parte dos dias enfiado no estdio de fotografia que abrira com a ajuda de um amigo muito especial. Para alm disso, era rfo desde os dois anos e o nico familiar vivo que lhe restava era um av que morava no Alentejo e que ele fazia questo de visitar sempre que podia. Fico feliz por saber que o teu av cuidou de ti durante esse tempo todo confessou Madalena poisando o guardanapo sobre o colo. - S fomos obrigados a separarmo-nos quando eu vim para Lisboa fazer o curso de fotografia. - E vocs vem-se com muita frequncia? - No tanto quanto gostaria, mas sempre que tenho algum tempo fao questo de aparecer por l respondeu Srgio poisando os braos sobre a mesa aps o trmino do jantar. Ele mora numa pequena casinha toda pintada de azul e branco. uma casa simples, alis, muito simples, e ele at tem dinheiro para comprar uma melhor, mas o problema ser demasiado apegado s lembranas do passado, especialmente s lembranas da minha av e da minha me. Diz que jamais seria capaz de sair de uma casa onde a mulher deu luz a filha. - Uau exclamou Madalena compondo os cabelos no meio de um sorriso. realmente muito querido da parte dele. - Quem sabe um dia no te levo l. - Eu?! - Sim! Porque no? - Bem, confesso que me apanhaste de surpresa. - Tenho a certeza que irias gostar da vila afirmou Srgio no se deixando distrair por mais nada naquele restaurante a no ser pelo sorriso dela. Sempre que me sinto cansado do trabalho e quero descansar um pouco, fujo para l e passo os dias a pescar com o meu av. - Parece ser um programa interessante.
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- Podes acreditar que ! E quando voltamos da pescaria com um peixe e meio nos baldes Madalena no resistiu a soltar uma ruidosa gargalhada. - vamos para o quintal e assamos o nosso jantar. - Eu gostaria muito de conhecer o teu av. Ele parece ser igual ao meu pai. - A srio?! - O meu pai tambm o meu melhor amigo. Acho que no conseguiria imaginar a minha vida sem ele. - Tens ar de menina do pap. - E sou riu-se ela alegremente. Sou mesmo! Confesso que sempre fui muito mimada pelos meus pais, especialmente pelo meu pai, at por ser filha nica e essas coisas todas, mas ele sempre me deu todo o carinho do mundo. - Deve ter sido muito difcil quando a tua me morreu, no?! - Uff suspirou Madalena largando os ombros. Foi a pior fase da minha vida. - Ela morreu do qu?! perguntou Srgio com alguma cautela. - Teve um ataque cardaco repentino. Na verdade, ningum estava espera que aquilo acontecesse, at porque ela sempre foi uma mulher saudvel, cheia de energia, mas tal como te disse, foi repentino. - Sinto muito. - Eu tambm respondeu Madalena tentando esconder a tristeza que lhe assombrou o rosto. Mas pelo menos ainda me resta o meu pai, no ?! - E os teus filhos. - Sim, os meus filhos tambm. - Como que se chamam? - A mais velha chama-se Sara e tem quinze anos e o rapaz chama-se Daniel e tem dez. - Um casal! Perfeito sorriu Srgio levando a mo ao queixo. - Eu tambm acho. Nesse aspecto tive muita sorte. - E se no for muita indiscrio minha perguntar s casada? A pergunta de Srgio no a tomou de assalto e tudo porque Madalena j esperava que mais cedo ou mais tarde ele a fosse fazer. Sim. De facto, era s uma questo de tempo e sentido de oportunidade e ele soube aproveitar essa oportunidade na perfeio. Deu tempo para que se conhecessem, para que conversassem sobre assuntos triviais e tambm para que ela se sentisse suficientemente confortvel para tocar naquele assunto to delicado e pessoal. no! Sou divorciada. - ptimo! A seguir ao golo que o Benfica marcou h bocado, essa foi a melhor notcia da noite disse ele arrancando-lhe uma gargalhada ruidosa. Foi com uma msica bem conhecida a tocar no rdio que Srgio levou Madalena a casa. Nessa altura, o relgio assinalou vinte e trs horas e quarenta e cinco minutos, o tempo propcio para que a noite pudesse ser encerrada e para que ela absorvesse as luzes da cidade que teimavam em invadir-lhes o carro. De facto, a noite tinha sido maravilhosa em todos os aspectos, e pela primeira vez desde h muito, o seu nico desejo era que ela se prolongasse por mais algumas horas. Entregue disse Srgio quando Madalena abriu o porto de casa. - Obrigada! Alis, obrigada por tudo. - Espero que tenhas gostado do jantar.
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- Gostei imenso. - Ser que - ele hesitou. - podemos repetir um dia destes? - O qu!? O jantar? - Um jantar, um almoo ou at mesmo um caf. Qualquer coisa! - Por mim tudo bem. - Ligo-te ainda esta semana. Pode ser?! - Pode respondeu Madalena sentindo-se como uma verdadeira adolescente quando ele se debruou e a beijou na face. - Boa noite! Dorme bem. - Tu tambm. Ao v-lo a desaparecer pelos portes e a enfiar-se no carro estacionado a poucos metros da sua casa, Madalena sorriu e levou a mo ao peito numa tentativa desesperada de manter o corao ali dentro. Ele que estava a bater acelerado, descompassado e tudo por causa de Srgio que sem querer acabou por o trazer de volta vida. Cinco dias foi o tempo que Madalena teve que esperar para voltar a ter notcias de Srgio, isto para no falar das inmeras vezes que lanou os olhos ao telemvel ansiando uma mensagem de texto ou at mesmo um toque que lhe trouxesse um sinal da existncia do fotgrafo. Na floricultura, enquanto atendia algum cliente, muitas eram as vezes em que se dava consigo a olhar para o visor. Durante a conduo para casa, deixava o aparelho sobre a caixa de velocidades e quase tinha acidentes quando os seus olhos saam da estrada. E em casa, qualquer rudo era suficiente para que pensasse que era o telefone a tocar. Mas nada. Nenhuma chamada importante a no ser a dos filhos para contar as maravilhas que estavam a viver em Marrocos. Aps mais um dia exaustivo de trabalho onde foi obrigada a levar vrios caixotes pesados ao armazm ao lado de Alice e do motorista que trouxera as encomendas dos fornecedores, Madalena deu-se por vencida e fechou a loja mais cedo do que o habitual. Depois disso, despediu-se da melhor amiga e caminhou apressada em direco ao carro ansiando chegar a casa, tomar um banho, comer alguma refeio ligeira e cair na cama sem pensar em mais nada a no ser no dia seguinte. Mas teriam os seus planos algum tipo de fundamento? Ao ouvir o telemvel tocar no bolso do casaco e mais tarde o nome da pessoa que a estava a telefonar, um sorriso atravessou-lhe os lbios e f-la recuar nos seus intentos de um banho, uma refeio em casa e uma cama vazia. Ser que liguei numa m hora? perguntou Srgio com uma voz absolutamente irresistvel. - No! Claro que no respondeu Madalena moderando os passos ao longo da avenida. - Sei que meio em cima da hora, mas estava a pensar em convidar-te para sair hoje noite. - Sair para onde? - Para danar respondeu ele. - Danar?! - Sim! Bairro Alto. O que que te parece? - Tu sabes h quanto tempo eu no vou ao Bairro Alto!? - Semanas? Meses? Anos?

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- Dcadas respondeu ela arrancando-lhe uma leve gargalhada. Antes de a minha filha ter nascido. - Pois hoje vamos danar e eu no aceito um no como resposta. - Srgio, eu no sei - Disseste-me que os teus filhos estavam a passar frias com o teu ex. marido, por isso no tens desculpas. Eu quero danar e quero danar contigo! No aceito outra companhia Era uma loucura, Madalena sabia-o, mas ainda assim houve algo na voz de Srgio que a fez hesitar e querer seguir em frente com aquela loucura to deliciosa. A que horas? - Vou-te buscar assim que sair do estdio. Por volta das dez e meia! Pode ser? - Pode respondeu ela abrindo as portas do carro. Mas s espero no dormir antes de chegares. - Prometo que no me vou demorar muito. - Ento est bem! Fico espera. - Prepara-te! - No te preocupes porque eu vou estar mais do que preparada. Quando se viu no interior de um dos bares mais requisitados do Bairro Alto, Madalena foi obrigada a respirar fundo e a assimilar tudo aquilo que lhe estava a acontecer. Sim. De facto, havia dcadas que no pisava um local daqueles, um local repleto de gente jovem, fumo de cigarros, outras drogas ilegais, mesas e cadeiras degradadas e a msica rock a ecoar-lhe nos ouvidos como se fossem verdadeiras bombas atiradas l para os lados do Iraque. Ests bem? perguntou Srgio percebendo-lhe o desconforto patente nos olhos. - Estou, mas - Mas o qu?! - Tal como te disse, no estou muito habituada a este tipo de ambientes. - Podemos ir embora se quiseres. - No adiantou-se ela tocando-lhe no peito sem querer. No nada disso. - Podemos procurar um outro bar menos movimentado! Existem muitos por aqui. - Eu no queria que - At acho que isto est cheio demais! Nem sequer tm mesas vazias e iramos acabar por ter que ficar no balco. Vamos para um outro bar aqui ao p. Havemos de encontrar algum que seja mais interessante. - Est bem respondeu Madalena sentindo-se aliviada quando abandonou aquele bar propcio para mulheres que ainda no haviam passado dos vinte e que desejavam urgentemente engatar o primeiro homem que lhes aparecesse pela frente. De resto, o facto de se ter esbarrado com uma dessas mulheres sada apenas veio a cimentar as suas convices. No. Aquele realmente no era o local ideal para si. E este? perguntou Srgio quando entraram num bar completamente diferente do anterior. - Este perfeito respondeu Madalena voltando-se para ele com um sorriso radiante. A perfeio do recinto ficou marcada pela sua decorao tipicamente tradicional, pelas mesas e cadeiras sofisticadas e por um ambiente muito menos explosivo. Apesar de ser frequentado por pessoas mais velhas, Madalena sentiu-se no seu verdadeiro habitat quando Srgio a ajudou a sentar-se numa das poucas mesas vazias e caminhou em direco ao balco pronto a pedir as primeiras bebidas da noite. Uma Cosmopolitan para ela e um whisky para si. Toma disse ele voltando mesa alguns minutos mais tarde.
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- Obrigada. - Confesso que nunca tinha entrado neste bar e olha que j frequento o Bairro Alto h anos. - um pouco escondido, no ?! - Sim! Mas eu gostei imenso. Pelo menos d para conversar sem termos que berrar aos ouvidos um do outro. - L isso verdade riu-se Madalena enquanto bebia o primeiro gole da sua Cosmopolitan. - Ento conta-me l como que foi o teu dia. - Foi normal! Absolutamente normal. - Mas mesmo assim eu quero saber. Quero saber tudo o que te aconteceu desde que saste da cama at hora que te telefonei a marcar este encontro respondeu Srgio no tirando os olhos dela um s segundo. E quando o fez, Madalena sentiu-se nua. Literalmente nua, no tendo outro remdio a no ser contar as pequenas tarefas que realizou durante o dia. Abrir a sua floricultura, atender clientes, telefonar a fornecedores, pagar algumas contas, almoar, atender novos clientes, receber as encomendas da carrinha que dia sim, dia no lhe surgia frente da porta da loja, e por fim, encerrar o expediente com a ntida certeza que faria exactamente a mesma coisa no dia seguinte. A minha vida uma seca, podes dizer concluiu ela entre risos. - Claro que no! Adorei saber tudo o que fazes. - s um cavalheiro e por isso que no dizes a verdade. - Para mim s o facto de saber que respiras j o suficiente para achar a tua vida fascinante - respondeu ele encontrando-lhe o pulso sobre a mesa. Queres danar? - Agora?! - Sim! Est a passar uma msica que eu gosto muito e que no quero desperdi-la de maneira nenhuma. O sorriso de Srgio convenceu Madalena a oferecer-lhe a mo e a seguir com ele em direco pista de dana, onde por sorte ou no, j se encontravam outras pessoas a danar At Last da cantora norte-americana Etta James. Uma msica absolutamente irresistvel, segundo as palavras do fotgrafo Esta msica do meu tempo, sabias!? disse Madalena quando se viu envolvida numa balada verdadeiramente romntica. - No existem msicas do nosso tempo! Existem msicas intemporais e esta uma delas. - Tens razo. Sem mais palavras para lhe dizer, Srgio encostou Madalena contra si e permitiu que ela fechasse os olhos sem se importar com as pessoas sua volta ou com o adiantado das horas. Ali, naquele bar to acolhedor e destinado a seres humanos acima dos trinta, tudo deixou de ter importncia quando as mos dele percorreram-lhe as costas e se enterraram nos seus cabelos soltos. Um arrepio na espinha foi o que Madalena sentiu, e depois disso, encostou a cabea nos ombros de Srgio deixando-se levar pelo momento mais especial da noite. Dano muito mal, no dano? perguntou ela voltando a encarar-lhe o rosto. - Nem por isso respondeu ele fazendo-a girar sobre os ps. Para mim danas perfeitamente. - Tu tambm no ficas atrs. - Obrigado pelo elogio. - Aonde que aprendeste?
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- Confesso que no aprendi em lado nenhum respondeu ele arrancando-lhe uma leve gargalhada. Digamos que um talento natural. - Uau! No s nem um pouco convencido. - E tu? Aonde que aprendeste a danar assim? - Eu costumava praticar ballet quando era mais nova respondeu ela envolvendo-lhe os braos volta do pescoo. Talvez tenha aprendido a, no sei - Ento quer dizer que tenho aqui nas minhas mos uma verdadeira bailarina!? Madalena sorriu. E querias-me convencer que no sabias danar? Aposto que s ests a dizer isso para no me fazer sentir mal. - Claro que no respondeu ela no contendo os risos. - Diz! Podes confessar. Perto de ti sou um verdadeiro aprendiz, no sou?! - J disse que danas muito bem. - S acredito se me disseres isso ao ouvido. Naquele momento, Madalena no pensou duas vezes em acatar-lhe o pedido, at porque a dana tinha conseguido um feito indito. O feito de livr-la de todas e quaisquer inibies relativamente sua idade, ao seu estado civil e tambm ao seu desejo de aventurar-se nos ouvidos de um homem que mal conhecia. Danas muito bem sussurrou ela. Trs horas e vinte e cinco minutos foi a hora que Madalena abriu os portes da sua casa aps uma noite maravilhosa passada ao lado de Srgio. Ambos, um pouco embriagados, quanto a isso no havia dvidas, ainda continuavam a cantar um dos temas mais marcantes do sero, e mesmo ela tendo tentado desviar-se dos braos dele volta da sua cintura, a verdade que foi completamente impossvel resistir-lhe voz rouca e desafinada nos ouvidos. s louco riu-se ela quando Srgio lhe caiu sobre os ombros. - No acreditas nas minhas palavras? - No so as tuas palavras. a letra de uma msica. - No! So as minhas palavras e eu estou a cant-las para ti - melhor ires respondeu ela tentando resistir queles olhos verdes. - Isso quer dizer que a nossa noite terminou? - Eu acho que sim. - Que pena respondeu Srgio arrancando-lhe um novo sorriso. Por mim continuava a danar contigo at de manh. - J quase de manh e eu acordo cedo. Quer dizer, acho que nem sequer me vou deitar porque - Posso beijar-te?! interrompeu ele. - O qu?! - Estou-te a perguntar se te posso beijar. A mo levada ao peito e o virar do rosto em direco ao quintal do vizinho foram alguns dos indcios que fizeram antever a resposta de Madalena, mas ainda assim, Srgio no tinha todo o tempo do mundo para esperar por ela. No tinha e nem queria sair daquele jardim sem fazer algo pelo qual havia ansiado desde o incio da noite. Beij-la. Beij-la no uma, no duas, mas sim inmeras vezes at conseguir saciar o desejo e a vontade de t-la s para si. Por isso, p ante p, ele aproximou-se dela e tomou-a nos braos com um beijo absolutamente esmagador, enquanto Madalena, ainda surpresa pela audcia dele, manteve-se de olhos abertos numa tentativa desesperada de convencer-se que nada daquilo
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estava a acontecer. um sonho, pensou. Um sonho do qual vou acordar daqui a cinco segundos e no me vou lembrar de absolutamente nada. Pra pediu ela desesperadamente. A srio! Pra! - Desculpa disse ele. Exagerei?! - Um pouco. - Fiz mal?! - No adiantou-se ela. Quer dizer sim! - Sim ou no?! - Talvez riram-se os dois, baixinho. Eu sei que devo parecer ridcula - No, claro que no. - Uma mulher divorciada, me de dois filhos adolescentes - O que que queres dizer com isso? perguntou Srgio, intrigado. - Que se calhar com a minha idade eu no deveria reagir to mal por causa de um beijo. Srgio sorriu. O que foi? - J reparaste que passas a vida a falar da tua idade? - Eu?! - Sim respondeu ele desarmando-a novamente com o seu olhar. Ests sempre a insinuar que s muito mais velha que eu, que s divorciada e que tens dois filhos adolescentes - S estou a constatar um facto. - Pois bem! Ento deixa-me que te diga que no esse facto que me vai fazer afastar de ti. - Srgio murmurou ela. - Diz! - O que que tu queres de mim? - A pergunta : o que que tu queres que eu queira de ti? Ao ver-se metida num verdadeiro dilema, Madalena sorriu e no evitou pensar que deveria estar em todos os lugares menos ali. Deveria estar na cama h horas, deveria estar a pensar nos filhos e tambm na floricultura que teria que reabrir de manh, enfim! Deveria estar a pensar em tudo aquilo, mas a verdade que no estava. Estava antes diante de um dos homens mais fascinantes que lhe haviam atravessado o caminho e a sua nica vontade era voltar a enterrar-se na boca dele e sugar-lhe todo o sabor que ele a fizera provar momentos antes. E no que foi isso que fez? Sem pensar nas consequncias, ela puxou Srgio contra si e realizou todos os desejos que manteve escondidos durante a noite. Voltou a beij-lo e pela primeira em toda a sua vida tomou a iniciativa de se atirar para os braos de um homem que no o seu marido. - Queres entrar? - Na tua casa? - Tambm, mas no s respondeu ela arrancando-lhe uma ruidosa gargalhada. Submersos em beijos, abraos e tropees, Madalena e Srgio entraram pela casa adentro sem se importarem com mais nada. Nem sequer com o tapete do corredor que quase os fez escorregar junto ao bengaleiro. E foi ali, no meio de uma escurido avassaladora, que Madalena se deixou encostar parede permitindo que Srgio a livrasse do vestido que ela utilizou para o fascinar durante toda a noite. Como sonhou descobrir o que estava por debaixo dele, foram os pensamentos do fotgrafo quando o tecido caiu ao cho. Isto de doidos - suspirou Madalena sentindo-se prestes a cair num abismo.
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- O qu?! perguntou Srgio devorando-lhe o pescoo. - Eu nunca fiz isto. - Isto, o qu? - Ir para a cama com um homem que mal conheo respondeu Madalena soltando um outro suspiro quando ele mordiscou a sua orelha direita. Ai, meu Deus! No faas isso Quando os primeiros raios de sol se impuseram nas janelas e demonstraram que era altura de voltar realidade, Srgio e Madalena despediram-se porta de casa com um longo beijo e com a promessa de tornarem a reencontrar-se assim que possvel. De resto, as horas de prazer que passaram juntos no deixaram outra alternativa. Precisavam ver-se, precisavam sentir-se e precisavam urgentemente ter-se um ao outro sem pensar nas consequncias que aquele caso poderia trazer s suas vidas. Adorei - confessou Srgio. - Eu tambm. - Adorei cada minuto, cada segundo - Cada milsimo de segundo riu-se Madalena ainda colada aos lbios dele. - Quero repetir tudo outra vez! - Ns vamos repetir tudo outra vez. - Prometes?! - Prometo. - Ento eu vou disse ele beijando-a novamente. E assim que puder eu ligo-te. - Ligas hoje? - Ligo. - Ento se for assim eu deixo-te ir. - Tchau! - Tchau - respondeu Madalena permitindo que Srgio se afastasse com um largo sorriso e encontrasse o carro estacionado a poucos metros da sua casa. Depois disso, ela voltou a fechar a porta e deixou que uma onda de histeria lhe invadisse o corpo em forma de gritos, esperneios e uma dana absolutamente ridcula ao longo do corredor. Contudo, na altura, nada disso importou. No lhe importou a sua triste figura enquanto subia as escadas pois tudo o que ela queria era continuar a sentir os lbios de Srgio, os braos musculados que ele tinha e a forma como se deixou entregar a ele durante horas a fio. Como que poderia dormir se nada daquilo lhe saa da cabea? Alis, como poderia sequer pensar em trabalhar quando a sua nica vontade era continuar ali deitada para sempre de olhos postos no tecto? Ou estariam antes postos no cu? De facto, no sabia. - Aleluia foi a reaco de Alice na manh seguinte quando Madalena lhe contou todos os detalhes que rodearam a sua noite com o Srgio. - Nunca pensei que pudesse acontecer to rpido. - Nem eu! Confesso que at j tinha perdido esperanas que ele te voltasse a ligar. - Disse que tinha tido muito trabalho durante a semana e que por isso no teve tempo para me ligar antes respondeu Madalena levando a mo ao queixo. Achas que deva acreditar? - Claro que sim. Ele no tinha razes para te mentir. - Bem, mas realmente no isso que importa! O que importa que ontem samos para danar, passmos uma noite fantstica e eu fiz sexo exclamou Madalena arrancando

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vrios pulos de alegria por parte da sua melhor amiga. Acreditas nisto?! Eu fiz sexo! Fiz sexo. Sexo - Estou to contente como se tivesse acontecido comigo. - Acho que se morresse hoje, morria feliz. - No afirmou Alice sentando-se frente dela. Tu no podes morrer nunca, ser que no percebes?! Tu s a prova viva que uma mulher acima dos quarenta, divorciada e com filhos consegue arranjar um homem que se interesse por ela. E que homem, minha amiga! Que homem! - Eu sei riram-se alegremente. Os dias que se seguiram no trouxeram nada de novo a no ser os encontros fortuitos de Madalena e Srgio ao final da tarde que muitas vezes culminavam com um jantar e uma noite de prazer na casa dela. E assim, a pouco e pouco, a carta de alforria que ela havia conseguido quando os filhos partiram de viagem foi-se esgotando no prazo de validade. Faltavam apenas vinte e quatro horas para que Sara e Daniel regressassem de Marrocos e para que a vida de Madalena retomasse o curso habitual. Acordar cedo, preparar os filhos para a escola, abrir a floricultura, sair a tempo de buscar o filho mais novo ao colgio e voltar para casa onde a preparao do jantar era a palavra de ordem. Contudo, a simples ideia de que as coisas voltassem a ser o que eram antes, provocava-lhe um verdadeiro ataque de histeria, principalmente por saber que no teria tanto tempo para estar com Srgio e muito menos a possibilidade de o levar para a sua casa e fazer amor com ele no corredor, no sof e no quarto. No. Diante da chegada dos filhos, tudo isso faria parte do passado, ou pelo menos escondido at que tivesse coragem de lhes contar que a me finalmente havia encontrado algum para lhe aquecer os ps nas noites frias de Inverno e para lhe destapar os lenis nas noites quentes de Vero. Naquela sexta-feira, aps um dia cansativo na floricultura, Madalena aceitou o convite de Srgio para conhecer pela primeira vez o estdio fotogrfico que ele dirigia. Na verdade, era uma proposta irrecusvel e ela aceitou-a sem pestanejar j que os filhos s chegariam a Lisboa no Sbado de manh repletos de histrias para contar e presentes que juraram ter adquirido para si. Com o endereo nas mos, no foi muito difcil para Madalena encontrar o estdio de Srgio que ficava exactamente situado num dos pontos mais movimentados da cidade. A Rua do Carmo. Uma rua famosa pelos seus prdios antigos, um pouco degradados, mas com imensas histrias para contar. E foi exactamente procura de uma histria que ela subiu as escadas do edifcio onde se encontrava instalado o estdio de Srgio. Mais tarde, olhando novamente para o papel que tinha nas mos, percebeu que tinha chegado ao destino. Um toque, dois toques e a porta foi aberta por uma jovem altssima, de cabelos loiros, saltos altos e uma lingerie que tapava apenas o essencial. Sim. Lingerie e Madalena pde ter essa certeza quando a observou dos ps cabea. - eu acho que me enganei. - Est procura de?! perguntou a jovem passando as mos pelos cabelos com uma descontraco fora do normal. - H! Do estdio de um fotgrafo chamado Srgio Almeida. Ele deu-me o endereo, mas tal como disse, acho que me enganei. - No, no se enganou! aqui mesmo. - ?! indagou Madalena esbugalhando os olhos.
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- Sim. Entre! Na verdade, a nica vontade de Madalena era fugir e fingir que nunca estivera ali, at mesmo porque essa seria a atitude mais sensata a tomar tendo em conta as pernas bem definidas e o busto daquela modelo que no aparentava ter mais do que vinte e cinco anos. Era como se algo lhe gritasse aos ouvidos para desaparecer, para criar alguma vergonha na cara e para no se iludir com um homem que parecia viver rodeado de modelos belas e esculturais. Ele est a fotografar uma outra rapariga - informou a jovem caminhando com Madalena pelo pequeno corredor quase s escuras. Voc tambm veio fotografar? - Eu?! No! Definitivamente no. - Chegmos exclamou a modelo parecendo ignorar a ltima frase de Madalena quando abriu a porta e a encandeou com as luzes vindas do estdio. Na aparelhagem soava igualmente uma msica bastante insinuante que muito lembrou a hora Coca light, um famoso anncio televisivo dos anos noventa. I just wanna make love to you. De facto, nada poderia ser mais provocante e explcito, assim como as poses sensuais que a modelo fotografada fazia questo de oferecer s lentes de Srgio. Inclina um pouco mais a cabea, por favor - dizia ele totalmente concentrado no que estava a fazer. Isso! Isso mesmo! Agora reflecte a perna e olha para mim - Assim!? perguntava a modelo sem sequer se aperceber dos olhares aterradores que Madalena lhe fez questo de lanar de longe. - Sim. Muito bom! Ests ptima. - Isto para qu? perguntou Madalena aos ouvidos da modelo que lhe havia aberto a porta minutos antes. - Uma campanha de lingerie. - Uau! - Gosta? questionou ela mostrando o fio dental sobre uma das mesas do estdio. - giro respondeu Madalena segurando nas mos um pequeno pedao de tecido. Quer dizer, minsculo, mas giro. - So os novos fios dentais da Vitoria Secret. Tem que comprar. - Obrigada, mas eu no costumo usar fios dentais. - Pois devia respondeu a modelo bebendo um gole de gua com a ajuda de uma palhinha fluorescente. Esses so muito bons para nos levantar o rabo. - Vou pensar no caso murmurou Madalena desejando desaparecer o mais rapidamente possvel, pois quando Srgio a convidou para conhecer o seu estdio fotogrfico, tudo o que ela no imaginava era encontrar duas mulheres seminuas que em muito lhe faziam lembrar os seus vinte e cinco anos. Sim. Porque apesar de tudo, ela tambm j tinha tido vinte e cinco anos. - Desculpa! J chegaste?! No te vi entrar disse Srgio quando finalmente se apercebeu da presena de Madalena no estdio. Ainda tentou beij-la, mas por sorte ela desviou-se a tempo para que as duas modelos no descobrissem a sua verdadeira identidade. - Ol! - Est tudo bem? - Est tudo ptimo. Eu que acho que vim numa m hora.

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- Claro que no respondeu ele poisando a mquina fotogrfica sobre uma mesa repleta de cabos, computadores e outros aparelhos electrnicos que utilizava para trabalhar. J tnhamos combinado, lembraste?! - Ainda vai demorar muito a sesso? - S falta fotografar a Natlia e depois fico despachado por hoje. Importaste de ficar espera s mais uma hora?! que nos atrasmos por causa das luzes e tambm porque a equipa da maquilhagem e dos cabelos s nos apareceu por aqui depois das quatro. - No, tudo bem. Eu espero respondeu Madalena lanando os olhos quela sala desarrumada. So simpticas. - Quem?! - As tuas modelos. a primeira vez que trabalhas com elas? - Com a Natlia no, mas com a Vera sim. Ao lanar os olhos para o cenrio improvisado, Madalena no resistiu a observar a forma como Vera bebia a gua pela garrafa. Era uma jovem bonita, quanto a isso no havia dvidas, mas ainda assim, ao olh-la com um pouco mais de ateno, Madalena percebeu que no era apenas a beleza a nica caracterstica que a diferenciava de Natlia. Vera parecia muito mais segura de si, imponente e profissional o quanto bastante para nem sequer lhe dirigir a palavra ou esboar qualquer expresso facial quando os seus olhares se cruzaram pela vigsima vez. Para alm disso, era tambm perceptvel que a presena de Madalena a incomodava mais do que qualquer outra coisa, especialmente quando a viu to perto de Srgio e percebeu que algo os unia. Seriam namorados? Amigos? Ou qualquer outra coisa pelo meio? De qualquer maneira no devia ser nada srio visto ela aparentar ser mais velha que ele.

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CAPTULO III
O aspirador foi desligado na sala quando faltavam poucos minutos para as onze da manh e tudo porque a porta da rua se abriu sem qualquer aviso prvio trazendo consigo as duas pessoas que Madalena mais desejava ver na altura. Daniel e Sara. Os seus filhos que aps um ms de frias resolveram regressar a casa e brind-la com as suas risadas e brincadeiras. Me exclamou Daniel correndo em direco sua progenitora e aninhando-se nos braos dela. - Ai que saudades! - Eu tambm tive saudades tuas. - Ests todo bronzeado. - Fomos praia todos os dias respondeu ele, animado. E vimos golfinhos, me! Foi bu fixe! - Que bom que se divertiram disse Madalena rasgando alguns olhares sua filha que ao contrrio do irmo nem sequer se dignou a cumpriment-la com um abrao. Ento, Sara?! No me vais dar um beijo? - Claro respondeu ela obedecendo ao pedido sem muito entusiasmo enquanto o pai arrastava as malas para o interior da moradia. - Ests bonita. - Obrigada. - Ol, Lena disse Jorge forando-lhe um sorriso. - Ol! - Como vs, voltmos todos so e salvos. - Ainda bem respondeu Madalena compondo-se na sua camisola de malha. E a Vanessa? No veio com vocs? - A Vanessa est no carro. - Porque que no a convidaste para entrar? - Porque ela veio um pouco mal disposta da viagem. - Tivemos que parar duas vezes no caminho para ela vomitar disse Daniel recebendo alguns afagos na cabea por parte da me. - A srio? Porque que no passaram por um hospital? - Deve ser coisas de mulheres respondeu Jorge no querendo adiantar muitos detalhes acerca do assunto. - Mesmo assim, vocs deviam ter - Me, o pai j disse que no foi nada importante resmungou Sara sob o olhar incrdulo de Madalena. Porque que tens sempre que te meter aonde no s chamada?
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- Sara?! - Que raiva! Se soubesse tnhamos ficado mais uns dias no Algarve. Estas foram as ltimas palavras de Sara antes de agarrar nas suas malas e subir as escadas em direco ao quarto. Um local onde pretendia trancar-se durante vinte e quatro horas e no sair de l nem por decreto de lei. No. No iria almoar, no iria jantar e nem queria sequer responder s perguntas da me que com certeza seriam as mesmas. Aonde que foram? O que que fizeram? Como que o pai se portou? Comeram todas as refeies? No. Ela realmente no tinha pacincia nenhuma para as responder. Daniel! Sobe e v se tomas um banho antes do almoo pediu Madalena trocando um olhar cmplice com o ex. marido. Preciso falar com o pai. - Est bem respondeu o ltimo subindo as escadas a correr. - O que foi? perguntou Jorge sabendo partida que iria ser criticado por algo que ainda nem sabia o que era. - Tu viste como que a Sara falou comigo? - E - E?! Ainda perguntas e?! Ela nunca me enfrentou dessa maneira. - E o que que vais dizer? Que a culpa minha? - claro que tua respondeu Madalena tentando manter a voz baixa. Foi contigo que ela esteve nestas ltimas quatro semanas e olha s como que ela voltou?! - Lena, eu no tenho a culpa que tu e a Sara nunca se tenham dado l muito bem. - Ns sempre nos demos bem. - Tens a certeza!? - Jorge, eu estou a jogar limpo contigo, alis, eu sempre joguei! Mas no queiras colocar os nossos filhos contra mim porque eu no vou admitir uma coisa dessas. - Eu nunca coloquei os nossos filhos contra ti respondeu ele largando os braos. Que raios! De onde que foste tirar uma ideia dessas? - S te estou a avisar. - Sabes qual o problema da Sara contigo? Madalena calou-se. O problema que tu a tratas como se ela fosse uma criana, mas ela j no uma criana. - Ela s tem quinze anos. - Por isso mesmo! uma adolescente e no uma criana. Ser que no percebes que essa tua mania de a quereres proteger de tudo e de todos, de a encheres de mimos e de a sufocares com regras que a est a fazer afastar-se de ti? discursou Jorge tentando trazer a ex. mulher razo. Com o Daniel at pode resultar, afinal de contas ele ainda uma criana, mas com a Sara j no resulta e tu tens que meter isso na cabea. - Sai exclamou Madalena abrindo a porta de rompante. - Boa! Quando sentes que perdes a razo, reages sempre assim - Eu no perdi a razo! Eu tenho razo. Agora sai! - Claro riu-se Jorge secamente. Ento continua assim para ver se a Sara no se afasta de ti de vez. - E tu irias adorar se isso acontecesse, no era?!

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- Apesar de no acreditares, no, eu no iria adorar. Mas para que tenhas um rasgo de clarividncia, deixa-me dizer-te que durante estas frias a nossa filha pediu para morar comigo. A revelao de Jorge no podia ser mais bombstica e prova disso foi o recuo de dois passos por parte de Madalena. O qu?! - Isso mesmo que ouviste! Ela quer morar comigo. - Jorge, se tu me levares a Sara daqui, eu mato-te! - Eu no quero tirar a Sara de ningum, j disse! Mas eu entendo o porqu de ela se quer ir embora c de casa. Sabes porqu!? Porque tu s insuportvel. - E eu odeio-te! - Advinha l!? O sentimento recproco respondeu Jorge saindo porta fora. Apesar de ter tentado controlar as lgrimas que teimaram em cair-lhe dos olhos, para Madalena foi completamente impossvel realizar tal tarefa, pois a discusso com o ex. marido continuou a ecoar-lhe nos ouvidos durante a tarde toda. E a verdade que estava to submersa nos seus pensamentos que nem sequer se apercebeu do telemvel a vibrar sobre a bancada da cozinha. Uma chamada no atendida, um nmero perdido e a raiva que sentiu ao final da noite quando descobriu que a pessoa que lhe tinha tentado ligar era Srgio. Desculpa pediu ela retornando a ligao assim que terminou de arrumar a loia do jantar. S vi a tua chamada agora. - No faz mal respondeu ele. Imaginei que estivesses com os teus filhos. - , eu estava murmurou Madalena tentando esconder o facto de no ter visto a filha mais velha desde a hora do almoo quando ela resolveu trancar-se no quarto com uma msica rock aos altos berros. - Como que foi a viagem? - Acho que correu bem. Pelo menos eles vieram animados. - Isso o que importa. - E tu? Como que te correu o dia? - Estive a trabalhar respondeu Srgio analisando algumas das fotografias que tirou durante a tarde. Nada de especial! Agora estou para aqui a ver se consigo melhorar as fotos para a campanha da Vitria Secret. - Aquela campanha de ontem? - Sim! Tenho que entregar tudo pronto na semana que vem. - Tenho a certeza que te vais sair muito bem! s um excelente fotgrafo. - Obrigado pelo elogio riram-se os dois. Nessa altura, Sara entrou na cozinha e surpreendeu a me encostada ao lava-loia completamente submersa numa conversa telefnica. Com quem estaria a conversar, perguntou-se. - claro disse Madalena tentando esquivar-se aos olhares lancinantes que a filha lhe lanou enquanto abria a porta do frigorfico. Escuta, infelizmente vou ter que desligar. Podemos falar mais tarde? - Algum problema?! - No, nenhum. Eu ligo-te depois. - Est bem respondeu Srgio desligando a chamada quando se deu por vencido. - No precisavas ter despachado a pessoa com quem estavas a falar s por minha causa afirmou Sara servindo-se de um copo de sumo sobre a mesa da cozinha.
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- No foi por tua causa disse Madalena largando o seu telemvel sobre a mesa. Mas ainda bem que te ponho os olhos em cima porque precisava esclarecer uma coisa contigo. - O qu?! - Estive a conversar hoje com o teu pai. - Ai ?! - E tu sabes bem qual foi o assunto. - Sei?! - No te faas de desentendida, Sara! Ele contou-me que tu pediste para ir morar com ele. verdade? - Sim respondeu a jovem com toda a calma do mundo. - Achas bem aquilo que fizeste?! - O que que foi que eu fiz? - Nem sequer falaste comigo sobre os teus planos quando sabes muito bem que sou eu quem tem a tua guarda e a guarda do Daniel. - Eu tenho todo o direito de querer escolher com quem quero ou no morar respondeu Sara poisando o copo de sumo sobre a mesa. L porque tu decidiste que eu e o Daniel tnhamos que ficar contigo, isso no significa que ns queiramos realmente ficar contigo. Podemos ter uma opinio diferente, nunca te passou isso pela cabea? - Que opinio?! - Apesar de odiares a ideia de que eu adore o meu pai, a verdade que eu adoro e tu vais ter que te habituar a essa ideia. - Sara - Foste tu que o escolheste para ser o nosso pai, lembraste?! No fomos ns. - Eu no acredito que me estejas a dizer uma coisa dessas. - Eu quero passar uns tempos em casa do pai. - Tu no vais a lado nenhum! - No me podes impedir de morar com ele! Ele o meu pai. - No me levantes a voz, Sara imperou Madalena calando-lhe os argumentos. Nunca mais na tua vida te atrevas a levantar-me a voz. Silncio foi a resposta de Sara embora os seus olhos estivessem a vermelhar de raiva. - Qual o teu problema, h vociferou Madalena aproximando-se bruscamente dela. Diz l! No tens tudo aquilo que precisas? No tens um tecto, comida, um quarto s para ti, roupas, sapatos e computadores!? O que que queres mais? - Eu quero que morras A resposta efusiva de Sara tomou Madalena de assalto, mas nem por isso a inibiu de oferecer filha uma valente bofetada no rosto que a fez recuar dois passos e suster a face com a mo. O olhar de dio disse tudo. Se ests espera de um pedido de desculpas, melhor esperares sentada afirmou Madalena tentando manter a expresso aterradora que tinha no rosto. - No! Se tu ests espera de um pedido desculpas, tu que vais ter que esperar sentada, porque eu ainda continuo a querer que morras respondeu Sara abandonando a cozinha sem sequer terminar o sumo que deixou sobre a mesa e deixando Madalena a sentir-se o pior ser humano face da terra. Porque que se estava a sentir assim, foi a pergunta que imperou no ar enquanto os seus olhos mais uma vez lutavam contra as lgrimas.
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- Sinceramente no sei o que fazer - foi o desabafo de Madalena melhor amiga vrias semanas mais tarde. No lhe devia ter dado aquele estalo. - claro que devias ripostou Alice ajeitando um ramo de margaridas encomendadas pela manh. Onde j se viu?! Ningum deve desejar a morte da prpria me, nem mesmo a brincar. - Eu s queria saber o que que se passa com ela. Desde h uns meses para c tem andado estranha e fala com as pessoas como se as quisesse bater. - A adolescncia assim, Lena! - A minha adolescncia no foi assim e a tua tambm no. - Porque os tempos eram outros! No nosso tempo, ai de ns se levantssemos a voz aos nossos pais! Era logo um par de estalos e assunto encerrado. - Achas que a culpa minha? perguntou Madalena encostando-se ao expositor da loja. - Culpa do qu? - Culpa do comportamento da Sara. Achas que eu sou uma m me? - Claro que no, Lena! De onde que foste tirar uma ideia dessas? - O Jorge disse-me que a culpa era minha porque eu ainda no me tinha dado conta que a Sara j no era uma criana e que no adiantava nada ench-la de mimos e regras porque isso s faria com que ela se afastasse ainda mais de mim discursou Madalena cruzando os braos. Achas que ele tem razo? - O Jorge um idiota. Mas diz l qual o problema concreto desta vez! - A Sara quer morar com o pai. - Ests a gozar!? riu-se Alice enquanto terminava o arranjo de margaridas. E tu ests preocupada com isso? - Claro que estou. Eu no quero que ela v morar com o Jorge sabendo bem que ele um irresponsvel de todo o tamanho. - Pois eu acho que devias. - O qu?! - Deix-la ir morar com o pai. - Alice!? Ests louca?! - Garanto-te que se a Sara fosse morar com o pai, em menos de duas semanas estava de volta. Quando ela tiver que cozinhar, tratar da roupa e das compras do supermercado, volta para casa com o rabinho entre as pernas e ainda te trata a po-de-l. - Achas?! perguntou Madalena no muito segura das palavras da melhor amiga. - Faz uma experincia! Diz que aceitas que ela v morar com o pai e que no te opes em nada. Se ela quiser ir, ela que v! Apesar de nunca ter tido filhos, acredita que de adolescentes eu percebo bem e sei que quanto mais nos mostrarmos contra alguma coisa, mas eles a querem fazer. - Bem, l isso verdade. - Quando ela perceber o traste do pai que tem riu-se Alice. - volta a correr para a maravilhosa me que anda a desperdiar. - Tu s uma caixinha de surpresas afirmou Madalena sugando-lhe a face. Devias ter tido filhos, sabias!? - Infelizmente nunca tive essa sorte, ou esse azar, no sei. Mas se tivesse uma filha como a Sara, era exactamente assim que iria reagir.
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A conversa foi interrompida com a chegada de um cliente loja, mas nem por isso Madalena se esqueceu das palavras de Alice enquanto o atendia. Sim. Ela tinha razo. No valia a pena opor-se ideia de Sara em morar com o pai pois ela continuaria a fazer-lhe a vida negra caso se mostrasse contra aquela resoluo estapafrdia. Por isso, assim que chegasse a casa naquela noite, diria que tinha pensado melhor e que era totalmente a favor da sua partida. Ponto final. Mas e se a filha no voltasse? E se ela continuasse a morar com o pai para sempre? No. Claro que no. Alice estava certa quando disse que todas as tarefas domsticas recairiam sobre os ombros de Sara enquanto ela estivesse em casa de Jorge, e logo ela que sempre foi preguiosa at para fazer a prpria cama, com certeza no aguentaria mais do que duas semanas. Duas semanas era o prazo que Madalena tinha estipulado para aguentar aquela prova de fogo, mas se mesmo assim os seus planos sassem furados, ela no hesitaria um segundo em arrancar a filha da casa do pai com as prprias mos. Ests-me a dizer que eu posso ir morar com o pai - foi a surpresa de Sara quando a me lhe informou sobre a sua deciso aps o jantar. - Sim! Podes. - E posso saber porque que mudaste de ideias? - Pensei melhor mentiu Madalena. Ou no me digas que j no queres ir? - claro que quero. J te tinha dito isso h quase dois meses. - Pois ento! Fala com o teu pai e combinem um dia para ele te vir buscar. - O.k! Ento amanh vou ligar ao pai afirmou Sara no cabendo em si de contente por finalmente se ver os seus desejos concretizados. E quem sabe me v embora j esta semana. Quando recebeu o telefonema da filha no dia seguinte, Jorge mal conseguiu acreditar que o seu pior pesadelo se tinha concretizado sem qualquer aviso prvio. E logo ele que sempre pensou que a ex. mulher nunca iria ceder s chantagens de Sara ou sequer permitir que ela sasse de uma casa onde tinha nascido e crescido. Raios. O que devia fazer para descalar aquela bota? Ao desligar o telefone do escritrio, ele lanou os olhos a um quadro pendurado na parede e por momentos tentou encontrar uma maneira de se livrar daquele problema. A Sara l em casa? Uma adolescente de quinze anos em sua casa? Uma casa que normalmente costumava levar as suas amigas para umas noitadas de copos, para umas visitas tursticas ao seu quarto e tambm onde passava as poucas horas livres que o trabalho lhe deixava durante o dia sem sequer se preocupar em lavar a loia, limpar o p ou fazer a prpria cama? Diante daquela catstrofe apenas comparada Segunda Guerra Mundial, a nica coisa que lhe restava era tentar convencer a ex. mulher a convencer a filha de que a sua sada l de casa realmente no era a melhor ideia. Sim. isso mesmo que vou fazer, decidiu Jorge enquanto digitava o nmero da loja de Madalena. o teu falecido sussurrou Alice passando a chamada. - Diz Jorge exclamou Madalena recebendo o auscultador das mos da melhor amiga. - Ol, tudo bem?! Escuta! A Sara ligou-me h pouco, mas eu fiquei sem entender uma coisa - O qu!?
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- Bem, provavelmente devo ter percebido mal. Sabes como que so os jovens quando querem realmente uma coisa. Inventam mentiras, desculpas - Jorge, abrevia por favor interrompeu Madalena percebendo bem qual era o estratagema do ex. marido. Afinal de contas j o conhecia h tantos anos que no foi muito difcil para si descobrir o verdadeiro motivo daquela chamada telefnica to inapropriada. - A Sara disse-me que tinhas concordado com a ideia de ela vir morar comigo. verdade? Silncio foi a resposta de Madalena. Ests a? - Estou respondeu ela passando as mos pelos cabelos soltos. Sim! verdade. - Ests a gozar, no?! - A gozar porqu? - Quer dizer, primeiro disseste que me matavas caso eu me atrevesse a tirar a Sara l de casa e agora ela liga-me toda contente a pedir para que eu a v buscar nesta sexta-feira. O que que se passa? Qual o teu esquema? - O meu esquema?! Eu no tenho esquema nenhum respondeu Madalena tentando ignorar as risadas de Alice quando colocou a chamada em conversao alta. - Ento queres convencer-me que queres realmente que a Sara venha morar comigo? isso?! - Porque no!? Ela no te adora tanto? Se a Sara quer morar contigo, a nica coisa que eu posso fazer apoi-la, alm de que estavas certo quando disseste que eu tenho que parar de a tratar como se fosse uma criana. Quem sabe tu me podes ajudar a fazer isso? O que que achas?! discursou Madalena sob uma ruidosa gargalhada que Alice no conseguiu evitar. Tenho a certeza absoluta que uns dias na tua casa apenas lhe iriam fazer bem. Quero ver-te com a Sara vinte e quatro horas sobre vinte e quatro horas, Jorge! Tenho a certeza que vais adorar. Sexta-feira foi o dia em que Jorge percebeu que j no lhe restava nenhuma outra alternativa a no ser buscar a filha casa da ex. mulher. Apesar de tudo, os seus planos e desculpas saram furadas levando-o quela verdadeira situao de desespero, e enquanto abria os portes da moradia, a nica coisa que quis foi que a relva do jardim o engolisse. Por azar, isso no aconteceu. Ela j est pronta? - Est l cima a terminar de fazer as malas respondeu Madalena permitindo-lhe a entrada. - Fizeste de propsito, no foi!? - Eu?! - Sim e no faas essa cara de sonsa exclamou Jorge caminhando apressado em direco sala onde encontrou o filho mais novo a jogar Playstation. - Porque que eu tambm no posso ir? perguntou Daniel para grande desespero do pai. - Por enquanto vai s a Sara, filho. - Fogo! Eu tambm queria ir. Um olhar aterrador foi o que Jorge voltou a lanar a Madalena enquanto Sara descia ao primeiro piso sala carregada com duas enormes malas e uma mochila preta que a acompanhava todos os dias escola. Demoraste, pai disse ela. - , eu sei respondeu Jorge passado as mos pelos cabelos aparados. Apanhei um trnsito infernal no caminho. Mas j ests pronta? - Sim. - Ento vamos.
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- No! Tenho mais uma outra mala l em cima que no consegui trazer junto com estas. - Outra mala?! indagou Jorge esbugalhando os olhos. Mas j ests com duas na mo. - O que que queres?! Tenho que levar as minhas coisas nalgum lado, no achas?! - Est bem, est bem! Eu vou l acima busc-la. Foram precisos apenas cinco minutos para que Jorge regressasse novamente ao primeiro piso e tivesse a seu cargo cerca de trs malas para arrastar em direco ao carro. Depois disso, saiu e nem sequer se dignou a despedir da ex. mulher, sendo que essa tarefa enfadonha recaiu inteiramente sobre os ombros de Sara. V l se ligas - pediu Madalena tentando controlar as lgrimas quando percebeu que a partida da filha era inevitvel. - Eu ligo daqui a dois, trs dias. - Est bem. - Tchau disse Sara despedindo-se da me com um beijo na face e do irmo com um pequeno empurro nos ombros. Depois disso, afastou-se sem sequer olhar para trs e enfiou-se no carro do pai enquanto ele terminava de ajeitar as malas. Portas fechadas, cintos de segurana colocados e a partida, foram algumas das cenas que Madalena observou de longe enquanto o seu corao se apertava e a companhia de Daniel era a nica coisa que no a deixava desmoronar. Pela primeira vez desde sempre o lugar de Sara no foi ocupado durante o jantar, e pela primeira vez, Madalena assustou-se com a terrvel ideia de que a sua filha havia partido para sempre quando fechou a porta do quarto e deu por terminada a noite. Depois disso, tomou um banho e vestiu uma camisola confortvel com o intuito de dormir como uma pedra e esquecer-se do dia em que viu a filha escapar-se-lhe por entre os dedos sem nada poder fazer. Ela vai voltar, tentou enfiar essas palavras na sua cabea e acreditar no que Alice lhe dissera dias antes quando a aconselhou a baixar as guardas e permitir a sada de Sara l de casa. Nessa altura, enquanto estava completamente submersa nos seus pensamentos, o telemvel vibrou sobre a mesinha de cabeceira e f-la estender o brao em direco a ele. Quem sabe no seria Sara para lhe dizer que queria voltar? De qualquer maneira no custava nada sonhar. J que Maom no vai montanha afirmou Srgio com a mesma voz jovial de sempre. - Desculpa sorriu Madalena percebendo imediatamente a sua gafe. Desculpa por no ter ligado nesses dias. - Problemas?! - Sim! Filhos. Sabes o que isso ? - Infelizmente no. - A minha filha foi morar com o pai. - A srio?! - Foi-se embora hoje e eu tenho medo que nunca mais volte. - claro que ela vai voltar. - Quem me dera poder acreditar nisso. - Diz-me interrompeu Srgio caminhando calmamente pela rua. O que que eu posso fazer para animar essa voz? - Podias fazer tantas coisas riram-se os dois. Mas infelizmente ests longe.
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- Quem disse!? Silncio e surpresa foram as reaces de Madalena. Sai janela pediu ele. E mais palavras no foram precisas para que ela subisse os estores e se deliciasse com a figura de Srgio sob o porto. Uma das mos nos bolsos das calas, o telemvel nos ouvidos e o sorriso estampado no rosto, eram essas as caractersticas que melhor o definiam. s louco disse Madalena ouvindo-lhe as risadas atravs do telefone. - Desce! Estou tua espera. Tal como sempre as escadas que ligavam os dois pisos encontravam-se s escuras, mas Madalena recusou-se a acender as luzes, talvez por preguia, talvez para no acordar o filho, mas a verdade que ela resolveu utilizar as mos para saber onde estava. Por sorte, conseguiu alcanar o corredor sem se esbarrar em nenhum mvel, e quando abriu a porta de sada, a viso de Srgio foi a primeira coisa que a fez sorrir naquela sexta-feira particularmente triste e sombria. Que bom que ests aqui disse ela enterrando-se nos braos dele e tentando absorver-lhe todo o calor do corpo. - No consegui aguentar de saudades. - Eu tambm morri de saudades tuas. Quando voltou a encarar-lhe o rosto iluminado pelas luzes das escadas, Srgio afundou-se nos lbios de Madalena e beijou-a com toda a paixo que possua dentro de si. Na verdade, no lhe importou absolutamente nada a no ser t-la nos braos e matar todas as saudades que sentira desde a ltima vez que estiveram juntos. Tinha sido apenas h uma semana, mas no entanto parecia uma eternidade. Eu juro que te convidava a entrar disse ela segurando-lhe a face com firmeza. Mas no posso. - Eu sei. - Mas foi bom teres vindo! Nem sabes como estava a precisar de um beijo teu. - Li os teus pensamentos riram-se os dois, baixinho. Foi por isso que vim. - Temos que combinar alguma coisa. - O qu?! - O meu pai vem almoar no domingo e eu estava a pensar em deix-lo a tomar conta do meu filho por algumas horas. - Algumas horas?! Hum! Parece-me interessante. - Algumas horas tudo o que eu preciso para matar as saudades que sinto de ti. - Pois eu iria precisar de semanas, meses, anos - O.k - riu-se Madalena. Ento fica assim combinado? No domingo depois do almoo? - Claro! Assim conheces a minha casa. Ainda no foste l, no !? - No respondeu ela com um sorriso malicioso. Mas estou ansiosa para ir. O dia amanheceu ensolarado e foi com algum custo que Sara se dirigiu cozinha crente de que iria encontrar um belssimo pequeno-almoo sua espera. Pura iluso? Talvez, pois as nicas coisas o que viu sua frente foram loias sujas do jantar, algumas migalhas de po sobre a bancada e o frigorfico s moscas. O que que eu vou comer? Realmente nada tendo em conta o que viu nos armrios e nas gavetas vazias. Pai! Tu no tens nada que se coma aqui dentro. - Raios exclamou Jorge levando as mos cabea quando entrou na cozinha. Esquecime de passar pelo supermercado esta semana. - E o que que eu vou comer para o pequeno-almoo?
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- Caf respondeu ele aproximando-se da mquina sobre a bancada. Gostas dele forte ou com leite? - Eu no bebo caf. - Ento bebe sumo! Acho que ainda tem o resto do frango do jantar. Podes aquec-lo no microondas se quiseres. - Vou comer frango ao pequeno-almoo?! S podes estar a gozar resmungou Sara no vendo outro remdio a no ser obedecer s ordens do pai. Tens que ir ao supermercado. - Hoje no posso respondeu Jorge retirando uma chvena de caf dos armrios. Vou passar o dia todo no escritrio s voltas com uns arquivos que tenho que rever. Mas podes ir tu ao supermercado se quiseres. Eu deixo-te dinheiro. - E o que que eu vou comprar l? - Oras, o que que se compra num supermercado? Comida. - Eu nunca l fui sozinha. - No acredito que a tua me nunca te tenha levado ao supermercado respondeu Jorge alcanando o pote de acar sobre a bancada. Alm disso, ir ao supermercado a coisa mais fcil do mundo e tens um aqui mesmo ao p. Em cinco minutos ests l. - Mas pai - Compra carne, massas, arroz, bolachas, fruta. Essas coisas! - Mas pai - Aproveita que hoje no tens aulas e vai! Jorge demorou apenas cinco minutos para engolir o caf que fizera, e depois de vestir o casaco s pressas, despediu-se da filha deixando-lhe o carto de multibanco e a certeza de que no voltaria a casa antes de o anoitecer. - E o que que eu fao para passar o tempo? perguntou Sara acompanhando-o porta. - Podes fazer o quiseres. - Posso?! - Sim. - Posso sair? Combinar alguma coisa com as minhas amigas? - Claro respondeu Jorge beijando-lhe a face. Depois do supermercado, ests livre para fazer aquilo que quiseres. - O.k! - At logo. - At logo respondeu Sara fechando a porta com um largo sorriso e com a certeza que a sua estadia em casa do pai iria ser no mnimo maravilhosa. Sim. Podia fazer tudo aquilo que quisesse. Podia ouvir msica aos altos berros, danar sobre o sof como uma louca e vasculhar todas as gavetas l de casa sem medo de ser apanhada por algum. No acredito! Que pervertido - riu-se ela s gargalhadas quando descobriu quantidade exorbitante de filmes pornogrficos e oito caixas de preservativos na mesinha de cabeceira do pai. A curiosidade foi aguada ao abrir uma das embalagens, e antes que desse por si, ela viu-se pela primeira vez a tocar num preservativo. Cheirou-o, enjoou-se com o cheiro, intrigou-se com a oleosidade, e por fim, desenrolou-o numa tentativa desesperada de perceber como aquele objecto funcionava. E quando finalmente percebeu, a sua nica vontade foi de experiment-lo.

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Infelizmente naquele Sbado as horas demoraram a passar, e mesmo tendo a tarde livre para fazer o que quisesse, a verdade que Sara no conseguiu a companhia de nenhuma das suas amigas da escola. A primeira tinha ido passar o fim-de-semana ao Douro. A segunda estava nos treinos de judo e no se iria despachar antes das sete tarde, e a terceira, no tinha a permisso dos pais para sair de casa sem a presena de algum mais velho. Assim sendo, a nica alternativa que restou a Sara foi devorar todos os filmes pornogrficos do pai enquanto devorava tambm as pipocas que havia comprado no supermercado da esquina. Cheguei gritou Jorge da porta sem sequer imaginar que a poucos metros a filha se encontrava na sala a esconder os filmes que lhe havia retirado do quarto. - Pensei que fosses demorar mais respondeu Sara escondendo as caixas de DVD por detrs das almofadas do sof. - Consegui despachar-me mais cedo do que estava espera. - Fui ao supermercado disse ela assim que ele entrou na sala. - Olha, uma boa notcia exclamou Jorge espreguiando-se com vontade. Bem, acho que vou tomar um banho porque estou a estoirar de dores de cabea. - Posso pr a lasanha no forno se quiseres. - Isso era ptimo! Assim quando sasse do banho j tinha alguma coisa para comer. Alguns minutos mais tarde, quando entrou socapa no quarto do pai e ouviu o barulho do chuveiro a trabalhar, Sara no teve dvidas de que aquela era a altura ideal para repor os filmes que lhe havia retirado da mesinha de cabeceira. Por sorte, Jorge no desconfiou de nada e nem sequer teve a brilhante ideia de abrir as gavetas para se certificar que o seu pequeno tesouro que demorou dois anos a ser construdo no tinha sido drasticamente usurpado pela prpria filha. E assim, aps ter a certeza que se tinha livrado de boa, Sara voltou a sair do quarto e encostou a porta com um longo suspiro. Aliviada foi o que se sentiu. Tal como sempre, Afonso Soares foi pontual para o almoo em casa da filha. Vestiu uma das suas melhores indumentrias, agarrou no seu velho Opel Corsa e estacionou-o a poucos metros da vivenda onde a filha e o neto moravam. Aquele era um ritual que fazia praticamente todos os domingos e da a pouca surpresa de pequeno Daniel quando abriu a porta e se deparou com a figura do av. Ento rapaz - exclamou Afonso afagando os cabelos do neto e entrando pelo corredor adentro sem quaisquer cerimnias. Andas-te a portar bem? - Mais ou menos respondeu Daniel seguindo-o em direco cozinha onde Madalena se encontrava a ultimar os preparativos do almoo. - H j vieste pai?! - Cheguei cedo? perguntou ele recebendo um beijo da filha. - No! Chegaste na hora. S me falta fazer a salada. - A Sara?! - A Sara j no mora mais connosco respondeu Daniel para grande surpresa do av. - Como assim? Para onde que ela foi? - Ela foi passar uns dias com o pai informou Madalena provando o molho da carne assada junto ao fogo. Mas volta! - Volta mesmo?!
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- Claro que volta. Depois do almoo, Madalena despediu-se de Afonso e Daniel dizendo que demoraria apenas algumas horas para ajudar a sua amiga Alice a mudar alguns mveis l de casa. No precisam de ajuda, foi a pergunta do pai. No, respondeu ela esboando-lhe um sorriso malicioso que disse tudo. Era uma mentira pegada, Afonso percebeu no minuto em que a filha saiu rua e se enfiou no carro estacionado na garagem. Depois disso, Madalena desapareceu do quarteiro e rumou ao centro da cidade com o nico intuito de cair nos braos de um fotgrafo que j no lhe era to desconhecido quanto isso. Na verdade, Srgio tinha-se transformado em algo mais, alis, em muito mais. Em apenas dois meses, tinha-se transformado no seu amante, no seu melhor amigo e tambm no seu grande confidente. O.k riu-se ela quando ele atendeu o telemvel. Acho que estou perdida. - Aonde que ests? - H numa rua chamada Alecrim. Conheces?! - Ento j ests mesmo aqui ao p respondeu Srgio saindo varanda. Consegues ver uns prdios verdes? - Sim, acho que sim. - O meu fica atrs. Tens que dar a volta. - Est bem! J agora diz-me outra vez o nmero do prdio e o andar. - Nmero cento e cinquenta e dois, terceiro esquerdo. - O.k! At j. - At j - respondeu ele desligando a chamada com um largo sorriso. Madalena precisou de quinze minutos para conseguir estacionar o carro. Mas quando conseguiu esse milagre lisboeta em pleno fim-de-semana, correu apressada em direco rua de Srgio pronta a descobrir o nmero cento e cinquenta e dois e tambm o andar que ele lhe indicara momentos antes. Por sorte, a tarefa no foi to difcil quanto isso, pois o fotgrafo permaneceu na varanda apenas para ter a certeza que a sua visita no se iria perder pela segunda vez. E ao v-la, foi impossvel no acenar de longe e receber um outro aceno de volta. Trs andares depois e a porta abriu-se. Meu Deus exclamou Madalena s gargalhadas quando ele a arrastou directamente para o quarto. No podias ter escolhido uma rua mais escondida para morar? - Tu sabes que eu gosto de me esconder. - Ainda bem respondeu ela ajudando-o a desfazer-se da camisa. Porque quanto mais escondido estiveres, mais te tenho s para mim - Tu j me tens s para ti. - Olha que eu acredito. - Pois podes acreditar respondeu ele sugando-lhe o pescoo. Alis, deves acreditar! Um sorriso radiante foi o que Madalena ofereceu a Srgio, e depois disso, um beijo to ou mais apaixonado que o primeiro enquanto se deixava levar em direco cama sem se importar com o barulho das obras do vizinho do segundo andar. Sempre em movimentos contnuos e frenticos, os dois amantes tiveram-se um ao outro e deixaram os seus sentidos perderem-se naquela habitao minscula dotada de poucos mveis e com uma simplicidade que conferia a Madalena toda a paz e conforto pelo qual havia ansiado durante semanas. E sim. Era ali que ela se sentia segura, protegida e ciente de que nada e nem ningum a poderia separar de Srgio.
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- Estas cerejas esto maravilhosas confessou ela devorando um dos que ele lhe colocou na boca. - Comprei especialmente para ti. - Obrigada riram-se os dois. Obrigada tambm por me tirares da cabea todos os meus problemas. - Ainda a histria da tua filha? - Sim respondeu Madalena deitando a cabea sobre a almofada. Acreditas que desde que ela foi morar com o pai nem sequer me ligou? - Porque que no ligas tu? - Porque prometi que no faria isso! Quero que ela sinta saudades minhas, embora seja bvio que ela no sente. - Impossvel no sentir saudades tuas respondeu Srgio arrancando-lhe um sorriso Eu por exemplo passo a minha vida a sentir saudades tuas. - Eu tambm disse Madalena aconchegando-se no peito dele e fechando os olhos sem se importar com o irritante toque da campainha. Ests espera de algum? - No respondeu Srgio apressando-se a encontrar as calas de ganga no meio das inmeras roupas espalhadas pelo cho. Deve ser algum vizinho ou assim. - Seja quem for, no deixes entrar no quarto. - Porqu?! - Porque eu no quero que me apanhem assim toda descascada respondeu Madalena arrancando-lhe uma leve gargalhada. Vai l! Pela pressa parece ser importante. Dois minutos foi o tempo que Srgio precisou para sair do quarto e caminhar em direco porta com uma enorme vontade de esganar o vizinho inoportuno que teve a desfaatez de interromper o seu descanso ao lado de Madalena. Mas ao olhar atravs do espelho da porta, ele reconheceu imediatamente a sua visita. Era ela. Era ela outra vez. Vera! - Ol respondeu a modelo esboando um doce sorriso assim que a porta lhe foi aberta pelo fotgrafo. Desculpa vir sem avisar, mas que tnhamos combinado ver aquelas fotos da sesso, lembraste?! Como nunca mais disseste mais nada, eu resolvi aparecer hoje outra vez. Fiz mal? - No, mas que - respondeu Srgio, encabulado. - rpido! S queria umas cpias para colocar no meu book. - Tudo bem respondeu ele abrindo-lhe passagem em direco sala onde se encontrava o seu computador porttil e tambm a Pen drive repleta de fotografias que havia tirado a Vera semanas antes. Queres todas as fotos? - Queria escolher algumas. - So muitas. Vai demorar disse Srgio sentando-se secretria e ligando o computador com uma expresso no mnimo entediada. - No tenho pressa respondeu Vera debruando-se sobre ele enquanto prendia os seus longos cabelos com a mo e se deixava deliciar pela maravilha que era v-lo em tronco nu. Est suado, foi a primeira coisa que reparou. Os cabelos tambm se encontravam desalinhados e as costas vermelhas pareciam ter sido marcadas por unhas de uma mulher. Teria interrompido alguma coisa? Espero no ter vindo numa m hora - disse ela recorrendo ao seu sexto sentido quase sempre infalvel. - No, j disse que no.
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O barulho ensurdecedor no quarto deixou Madalena impaciente e f-la caminhar p ante p em direco sala onde lhe pareceu ter ouvido algumas vozes. A primeira reconheceu-a de imediato porque era a de Srgio, mas a segunda s o conseguiu fazer quando entrou na sala e se deparou com a figura da modelo a quem havia encontrado semanas antes no estdio dele. Vera. Infelizmente tambm se lembrava do nome dela e tambm de todos os seus atributos fsicos. H desculpem! No sabia que estavam a A expresso facial de Vera pareceu mudar radicalmente quando ao voltar-se para trs a figura de Madalena encandeou-lhe a viso. No! Eu que peo desculpas. Srgio. Devias ter-me dito que estavas ocupado. Eu voltava numa outra hora ou ento procurava-te no estdio. - Que isso afirmou Madalena percebendo o embarao da modelo. Podes ficar vontade, Vera! No vieste buscar as tuas fotos? - Vim, mas - Ento?! Se te vieste at aqui, pelo menos devias lev-las. Seno era um desperdcio de tempo, no achas!? - Claro respondeu a jovem voltando-se novamente para o ecr do computador quando pressentiu que Madalena havia descoberto o seu disfarce em pouco menos de cinco segundos. E assim, vinte minutos mais tarde, depois de ter escolhido as fotografias tiradas por Srgio, recebeu-as num CD despedindo-se com um sorriso e com a certeza de que nunca mais voltaria a uma casa sem ser convidada. Desculpa pediu Srgio regressando sala depois de a ter acompanhado porta. - Desculpa porqu?! perguntou Madalena. - Por essa visita inesperada. - Costumas receber as tuas clientes c em casa? - Claro que no respondeu ele forando um sorriso que no foi de todo correspondido por Madalena. O que foi? O que que ests para a a pensar? - Nada respondeu ela desviando-se dele. - Como nada? E essa cara? - S achei estranho - Estranho o qu?! - Estranho o facto de essa rapariga ter aparecido do nada. Alis, como que ela sabia onde moravas? J aqui esteve alguma vez? - Sim respondeu Srgio com toda a calma do mundo. Veio com a Natlia. - As duas estiveram c?! - Sim. Estiveram! - Quando? - H algumas semanas atrs. Fomos tomar um caf e como lhes disse que as fotografias tinham ficado muito boas, elas pediram para v-las. As revelaes de Srgio realmente no caram nada bem a Madalena e prova disso foi o longo suspiro que ela lanou a fim de acalmar os estpidos cimes que estava a sentir. O que foi? - S no quero que me enganes respondeu ela voltando-se para ele. - Mas eu no te estou a enganar.
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- Porque se isto for um caso sem importncia, eu prefiro que me digas. Pelo menos assim vou saber no que que me estou a meter. - Lena, que conversa essa? - Uma conversa que se calhar j deveramos ter tido h mais tempo respondeu ela cruzando os braos. Eu no quero criar expectativas, alis, no tenho mais idade para criar expectativas e nem quero fazer papel de idiota. No quero que gozem comigo! Nem tu, nem as tuas amigas e muito menos essa Vera - Eu no acredito que estejas a pensar que estou a gozar contigo. - Ento o que que um homem como tu quer de uma mulher como eu?! Porque bvio que tu podes ter qualquer uma que te passe pela frente, alis, nem precisas sair de casa porque elas batem-te porta e cercam-te como se fosses - Sabes qual o teu problema? Madalena manteve-se em silncio. A tua insegurana respondeu Srgio sua prpria pergunta. O facto de no acreditares nas tuas qualidades, na tua inteligncia e de julgares que todas as mulheres so melhores que tu! Infelizmente j percebi que o teu ex. marido conseguiu convencer-te disso durante os anos em que vocs estiveram casados e uma pena que ainda continues a pensar assim mesmo depois de te teres separado dele. Enquanto passeava por aquela sala minscula e se dava conta da triste figura que fizera momentos antes, Madalena tapou o rosto com as mos e desejou que um buraco se abrisse por debaixo dos seus ps. Sim, ela pensou. As palavras que Srgio lhe dissera tinham sido cruis, mas infelizmente tambm tinham sido verdadeiras e foi isso que a levou ao mais profundo desespero. Talvez tenhas razo interrompeu ele. Talvez j devssemos ter tido esta conversa h mais tempo. - Desculpa pediu ela mantendo-se de costas para ele. Fui uma idiota! No devia ter dito aquilo que disse. - Ser que no percebes que estou contigo porque gosto de ti? Porque gosto realmente de ti e no quero estar com mais nenhuma outra mulher? A surpresa fez com que Madalena se voltasse novamente para ele. Mas eu tambm no quero passar a vida toda a tentar enfiar-te isso na cabea e nem quero ver as tuas desconfianas sempre que me aparecer uma mulher de vinte anos frente. - Eu sei. - Tu tens quarenta e eu tenho trinta e dois. E da? Ser que a idade importa assim tanto? Ser que no consegues ver mais nada em mim para alm do meu bilhete de identidade? Porque eu consigo ver muitas coisas em ti para alm disso, para alm dos dois fios de cabelo branco que tens a frente, das rugas que te aparecem no canto dos olhos quando sorris ou da celulite que tens nas pernas. Eu consigo ver a mulher com quem quero estar, com quem quero fazer amor e a quem quero apresentar a todos os meus amigos como sendo a minha namorada - Namorada?! - H esqueci-me! Mulheres acima dos quarenta tambm no podem namorar. - No nada disso, mas que - respondeu Madalena no escondendo a sua surpresa perante uma palavra que j no ouvia h muitos anos. - eu no sabia que estvamos a namorar.

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- Pois ns estamos a namorar informou Srgio trazendo-a contra si. Ou ainda no tinhas reparado nisso? - Por acaso no riu-se Madalena, baixinho. - Eu no quero ser o tal com quem s ests uma vez por semana quando arranjas algum tempo na tua agenda. Quero ser muito mais do que isso. Quero participar na tua vida, ouvir os teus problemas, conhecer os teus filhos, o teu pai e at o idiota do teu ex. marido se for preciso. Eu quero tudo isso porque - ele pareceu hesitar. - porque eu te amo. Pronto. Estava dito. Estava feito, e apesar de se ter odiado por ter sido o primeiro a dizlo, a verdade que Srgio no pensou duas vezes em proferir aquelas palavras que manteve guardadas a sete chaves no seu corao. Todas elas foram transpostas sob o olhar incrdulo de Madalena enquanto os ouvidos dela tentavam assimilar aquela declarao no mnimo surpreendente. Eu tambm te amo confessou ela por fim. Eu tambm te amo muito. - Acreditas agora em mim? - Acredito respondeu Madalena atirando-se para o colo de Srgio sem se importar com mais nada sua volta e nem com as palavras duras que trocaram minutos antes, at porque diante da imensido daquele momento, tudo pareciam apenas detalhes sem qualquer importncia. Leva-me para o quarto pediu ela ansiando que o seu pedido fosse realizado o mais rapidamente possvel.

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CAPTULO IV
Era a primeira vez que iria chegar atrasada escola e tudo porque ningum a acordou e o despertador recusou-se a tocar. Mas ainda assim, Sara saltou da cama, vestiu-se s pressas e arrumou a mochila enquanto o relgio da mesinha de cabeceira assinalava dez para as oito. Depois disso, seguiu-se uma rpida caminhada em direco cozinha e o desespero de encontrar o pai para que ele a levasse escola. Quem s tu? perguntou Sara surpreendendo-se com a figura de uma mulher perto do fogo. - H deves ser a filha do Jorge, no?! - O meu pai? - Ele est a tomar banho respondeu a mulher bebendo um gole de sumo. Ol! Eu sou a Carla. - Ele vai demorar muito? perguntou Sara ignorando-lhe o cumprimento. - No sei! Acho que no. - Eu preciso que ele me leve escola seno chego atrasada. - J estou pronto, Carlinha interrompeu Jorge entrando pela cozinha longe de sequer imaginar que a sua filha tambm ali estava. Filha?! Ainda por aqui? Pensei que j tivesses sado. - Como que eu podia sair?! Preciso de algum que me leve escola e precisava tambm de algum que me acordasse respondeu Sara lanando um olhar aterrador nova amante do pai. Vou chegar atrasada por tua causa. - Esqueci-me. - Ento?! Levas-me ou no? - Escuta querida - pediu Jorge aproximando-se de Sara com alguma cautela. E se o pai te pagasse um txi para ires escola, h? - Um txi!? - Sim! que eu j tinha prometido levar a Carla a casa e olha que ela mora no outro lado do rio. Se fosses de txi irias despachar-te muito mais depressa, garanto-te! - Tu preferes levar a Carla a casa do que levar-me escola? perguntou Sara, incrdula. - No nada disso, querida. No ests a compreender o que o pai est a tentar - Deixa l! Eu vou de autocarro. Apesar dos inmeros chamamentos de Jorge, Sara abandonou a cozinha como a mochila s costas e com a certeza de que todas as coisas para o pai eram mais importantes do que ela. Saiu sem sequer olhar para trs e atreveu-se tambm a bater com a porta quando o fez. Depois disso, alcanou o elevador e desceu rua pronta a encontrar o primeiro autocarro
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que a pudesse levar ao destino pretendido: Escola. Era l onde deveria permanecer as oito horas seguintes e aprender Ingls, Geometria e Fsica, conversar com as suas amigas nos intervalos e comportar-se como uma jovem de quinze anos cujo maior erro foi ter pedido me para morar com o pai. Mas ser que era mesmo isso que queria fazer? Ao passar de autocarro por uma Sex Shop, Sara teve dvidas e por isso desceu na paragem seguinte. Mais tarde, caminhou dez metros em sentido contrrio e viu-se com os olhos postos na montra da loja enquanto tentava decifrar o que eram todos aqueles objectos e tambm para que serviam. Ali, completamente alheia ao movimento das pessoas, ela deixou-se ficar e s se afastou quando um dos funcionrios da loja saiu rua para fumar um cigarro. Isto no para a tua idade, menina disse-lhe ele. No devias estar na escola? Sara assustou-se quando ouviu a pergunta e tentou igualmente passar despercebida no meio da multido enquanto os olhos do funcionrio continuaram a segui-la pela avenida a fora. Adolescentes, murmurou ele abanando a cabea. Faltavam apenas alguns minutos para as onze quando Madalena atendeu o seu terceiro cliente do dia. Este, que tal como todos os homens face da terra, no percebia nada de flores, ficou-lhe extremamente grato pela indicao de um ramo de camlias japonesas acabadinhas de chegar. S ento ele ficou a saber que essas eram as flores ideais para pedir perdo esposa. Ele traiu-a e ela descobriu disse Alice assim que o cliente abandonou a loja. - No faas juzos sem saberes a verdade respondeu Madalena. - Lena, um homem que chega aqui a dizer que precisa de umas flores para a mulher que simbolizem arrependimento, isso s significa uma coisa. Traio! E traio da grossa. - De qualquer maneira, no nos compete a ns julgar! Cada um sabe de si. - Dizes isso porque agora s s sorrisinhos, paz e amor riu-se Alice, animada. - Como assim?! - Desde que comeaste a andar com o tal fotgrafo que j no falas mal dos homens, tratas todos os clientes a po-de-l e passas a vida a suspirar pelos cantos, isto para no falar das vezes que olhas para o telemvel espera que ele toque. - assim to evidente? - Define-me evidente riram-se as duas amigas. - Tu nem acreditas, Alice - S acredito se me contares. - Ontem estive com ele discursou Madalena deitando no caixote de lixo as fitas que utilizara para fazer o embrulho das camlias japonesas. Fui conhecer-lhe a casa. - Uau! Mas isto j vai assim? - E tu nem sabes o que ele me disse. - O qu? - Que me amava revelou Madalena deixando-se contagiar pelas gargalhadas da melhor amiga. O que foi? No acreditas? - Acredito. Claro que acredito respondeu Alice levando a mo ao queixo. E tu? O que que lhe disseste? - Oras! Disse que tambm o amava. - Gostava de ser uma mosquinha para ter visto a cena.
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- Achas que fiz bem!? Quer dizer, eu gosto dele e pelos vistos ele tambm gosta de mim, mas ser que no foi demasiado rpido? - No foi ele o primeiro a dizer que te amava? - Foi. - Ento?! No tens responsabilidade nenhuma. Se acontecer alguma coisa, ele disse primeiro e tu s respondeste por educao respondeu Alice arrancando uma ruidosa gargalhada a Madalena. Naquela tarde, Sara faltou a todas as aulas sem qualquer justificao, e depois de ter passado o dia inteiro a passear pelas ruas da cidade, regressou a casa, trancou-se no quarto e visionou os restantes filmes pornogrficos que o pai fazia sempre questo de esconder na sua mesinha de cabeceira. Foi tambm a primeira vez, enquanto os via, que ela atreveu a acariciar-se por debaixo das cuecas e a experimentar um prazer que nunca pensou sentir nos seus tenros quinze anos. E se experimentasse ter relaes sexuais a srio, passou-lhe essa pergunta pela cabea. Com um rapaz da sua escola? Ou at mesmo com qualquer um que estivesse disposto a ajud-la a superar a curiosidade que se havia apossado de si desde que descobriu a pornografia e os prazeres que ela trazia consigo? Subitamente, algo que deveria ser apenas um divertimento para passar a tarde, transformou-se num vcio demasiado perigoso que a perseguia para onde quer que fosse. Na casa de banho, na cama e at nas escadas de servio do prdio do pai, todos esses lugares serviram para que Sara se masturbasse e tentasse remover todo o stress de cima dos seus ombros. No estaria ela a levar aquilo demasiado a srio? No estaria a ficar viciada em sexo e pornografia? - Ficas bem c em casa? perguntou Jorge chegando sala aps duas horas a tentar escolher a roupa perfeita, o penteado perfeito e o perfume perfeito para a uma noite que prometia tambm ser perfeita. - Fico respondeu Sara fingindo estar mais interessada a ler a revista que tinha nas mos. - Prometo que no me vou demorar muito. - Com quem que vais jantar desta vez? Com a Vanessa? A Carla ou a Antnia? - Vou fingir que no ouvi o que acabaste de dizer respondeu Jorge vestindo o casaco s pressas. Ento? Como que estou? - Bem. - Qualquer coisa e liga-me para o telemvel! Vou mant-lo sempre ligado pela via das dvidas. Mas no te esqueas tambm de telefonar tua me discursou Jorge alcanando as chaves do carro sobre a mesinha. No quero que ela pense que sou eu quem te est a impedir de lhe ligar. - Se me lembrar, eu ligo. - Vai! Porta-te bem. - Tu tambm. - O pai porta-se sempre bem respondeu ele piscando o olho e deixando a filha completamente sozinha em casa. A vontade de Sara de sair foi imperiosa, assim como a de conhecer um lugar onde j havia passado vrias vezes durante o dia. O Intendente. Uma pequena localidade no centro de Lisboa conhecida pela sua antiguidade, mas tambm pela sua m fama, pois era ali onde se reuniam a maioria das prostitutas, drogados e imigrantes ilegais numa estreita colaborao com o crime e a m vida. E sim. Ao ver-se sada do metro, Sara sentiu que tinha cometido
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uma loucura quando resolveu l colocar os ps. As ruas algo desertas, sujas e com intenso cheiro a urina e outros dejectos humanos, apenas conseguiram embrulhar-lhe o estmago e faz-la perguntar-se que raios estava a fazer quando a sua nica vontade era fugir e fingir que nunca ali estivera. Contudo, enquanto lutava contra a sua indeciso, uma mulher de meia-idade atreveu-se a cham-la. Trazia consigo uma mini-saia vermelha, meias de renda pretas e um top decotado que deixava transparecer o soutien em tons de cor de rosa choque. Tens cigarros? perguntou ela encostando-se a uma porta de madeira degradada, enquanto ao seu lado, permaneciam duas mulheres um pouco mais novas intoxicadas de perfumes e outras roupas provocantes. - No respondeu Sara hesitando alguns segundos a responder. - mas tenho pastilhas de menta. Querem? - Por acaso ests a insinuar que temos mau hlito? interferiu uma das prostitutas lanando-lhe um olhar desafiador. - No! S ofereci porque no tenho cigarros. - Pastilhas tambm servem afirmou a mais velha permitindo que Sara se aproximasse lentamente da porta onde estavam encostadas. Depois disso, as mos foram estendidas e as pastilhas entregues quela que parecia ser a lder do grupo. Escuta! O que que andas a fazer por estas bandas? No s daqui! - S estava a passar respondeu Sara cautela. - Porqu?! - Estava a ir para casa. - Eu no devia estar-te a dizer isto, mas desaparece daqui enquanto tempo. Isto no lugar para midas como tu. - Vocs so - Putas?! indagou com uma gargalhada a que parecia ser mais nova. O que que achas, querida? Achas que s estamos aqui encostadas por desporto?! claro que somos putas. At porque este um lugar para putas ou ainda no tinhas percebido isso? - Milene, no assustes a coitada da mida. - bom que ela se assuste mesmo respondeu a ltima sem desviar os olhos de Sara. - Eu no me assustei. - Corajosa! - Vocs costumam ter muitos clientes por aqui? Quer dizer, aparecem muitos homens a querer ter sexo com vocs? - Alm de corajosa curiosa tambm riram elas sob o olhar atento daquela jovem que aparentava ter toda a segurana e experincia do mundo. Mas como podia ela ter se no deveria ter mais do que dezasseis anos e tambm muita lata para meter conversa com trs prostitutas em pleno horrio de servio. O que que queres saber, diz l! - Se tm muitos clientes ou no. - Depende respondeu Milene levantando o brao para cumprimentar um velho conhecido da zona. Era mais um dos inmeros drogados a passar no outro lado da rua, e ao voltar-se para trs, Sara pde ter essa certeza. H dias que rende mais, h dias que rende menos. Depende dos excelentssimos clientes que apanhamos.

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- Excelentssimos riu-se a prostituta mais velha. Chamava-se Arlete, nome inscrito no colar que trazia no pescoo. J ouvi chamarem-lhes muitas coisas, mas excelentssimos!? Essa nova c no bairro. - E vocs cobram para irem para a cama com eles? perguntou Sara tentando ignorar as risadas que ecoaram por toda a rua. - Ests a gozar no!? respondeu Milene levando a mo cintura. Achas que vou abrir as pernas de graa para qualquer um que me aparea frente? Eu sou puta, no a Madre Teresa de Calcut. Quem quiser tem que pagar e tem que pagar bem porque no ando a a fazer favores a ningum. - J se est a gabar s porque a que cobra mais caro resmungou Arlete enfiando uma pastilha elstica na boca. - E no verdade?! Olhem bem para mim disse Milene girando sobre os ps e mostrando todos os atributos que Deus lhe ofereceu ao longo dos seus vinte e seis anos de vida. Eu sou a estrela do bairro, minhas amigas - Eu tenho que ir interferiu Sara ao perceber que j estava ali a mais. - Espera chamou Arlete. Para qu que querias saber quantos clientes tnhamos por dia e quanto lhes cobrvamos? - Por nada respondeu a jovem compondo os cabelos. S estava curiosa. - No me digas que ests a pensar em juntar-te aqui ao clube VIP!? - No! Eu no seria capaz de cobrar para ir para a cama com algum. - Ento no tens pedalada para isto! Vai l, rapariga! Vai para casa porque este no o lugar mais indicado para ti. - Nem tudo o que reluz ouro concluiu Milene evidenciando no rosto os anos de uma das profisses mais ingratas do mundo. L porque estamos para aqui a rir e a contar piadas, no penses que somos felizes por termos cinco homens por noite e pouco mais de quinhentos euros de manh. Aproveita a tua juventude, a escola e esquece isto! Esquece isto porque isto uma merda As palavras de Milene permaneceram-lhe nos ouvidos durante largos minutos, e enquanto se afastava dela e lhe observava os ltimos traos fsicos, Sara deu-se por vencida e abandonou aquela rua semi-deserta completamente coberta pelo casaco que fez questo de levar consigo. Sim. Elas estavam certas ao dizer que aquele no era lugar para si e nem para ningum. Era um lugar sujo, triste e guardava na fachada dos prdios toda a decadncia humana de pessoas que tinham perdido totalmente a vontade de viver. Queres coca? - No respondeu ela desviando-se de um dos inmeros traficantes. - Queres trabalhar para mim? - No ela voltou a responder. Minutos depois, as luzes da avenida ofuscaram-lhe os olhos e trouxeram igualmente o ar que h muito ela havia deixado de respirar enquanto esteve metida naquele bairro to degradado. Estava salva, pensou. Salva e pronta a regressar para uma casa, onde, apesar de no se sentir muito bem-vinda, sempre tinha algum conforto e segurana. - Queres boleia? A voz grossa vinda do interior de um carro parado a poucos metros do passeio foi o impulso que Sara precisou para se voltar para trs e encarar o rosto daquele homem de
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meia-idade, barba aparada e um sorriso desenhado nos lbios. No, obrigada respondeu ela. - Ests com frio, j deu para reparar. Porque que no entras? Entrar ou no entrar, essa foi a questo que durante vrios minutos rondou a cabea de Sara enquanto ela se tentava decidir e tentava igualmente fugir forte ventania produzida pela noite. Mas os olhares esguios, o virar do rosto e a sensao de que no estaria a fazer nada de mal se aceitasse uma boleia de um perfeito desconhecido, fizeram com que ela retirasse uma das mos do bolso e alcanasse a porta do carro sem pensar nas consequncias daquele acto no mnimo irreflectido. Mais tarde, devidamente instalada no banco da frente, rasgou-lhe um olhar assustado e correspondeu-lhe ao sorriso. Meu nome Paulo ele disse. - Ol! Sara. - Muito prazer, Sara. - Obrigada. - Posso saber o que fazes sozinha a essas horas da noite? - Vim visitar uma amiga mentiu ela. - Nesta zona?! - Porqu?! O que que tem? - Nada respondeu Paulo enfiando a chave na ignio do carro. Diz-me! Para onde queres que te leve? - Para casa. - E onde que moras? - Parque das Naes. Paulo Figueira tinha quarenta e cinco anos, era professor universitrio, divorciado e pai de duas filhas com a mesma idade de Sara, facto que fez questo de salientar durante a conduo pelas ruas da cidade. No fundo, at parecia ser boa pessoa, bastante educado, cordial e seguro do que dizia. Mas enquanto o ouvia falar sobre assuntos perfeitamente triviais para duas pessoas que mal se conheciam e que tinham uma diferena abismal de idades, Sara sentiu um calor percorrer-lhe as pernas, e as mos que fez questo de manter sempre apoiadas sobre o colo, comearam a suar desalmadamente. Sim. De facto, ele era velho demais para si, mas talvez tenha sido esse facto que mais a fascinou naquele senhor de meia-idade que em muito lhe fazia lembrar o seu professor de Qumica. Ests entregue. - Posso voltar a v-lo saltou essa pergunta dos lbios de Sara enquanto se desfazia do cinto de segurana. - Claro respondeu ele apressando-se a encontrar um carto no porta-luvas. Toma! Tens aqui o meu nmero de telefone e tambm da universidade onde dou aulas. - Est bem. - Podes ligar quando quiseres. - Assim que puder eu ligo respondeu Sara encontrando no carto a deixa perfeita para abandonar o carro de Paulo e atravessar a rua em direco ao prdio onde morava. Nessa altura, a portaria abriu-se ruidosamente, ela voltou-se para trs e correspondeu ao aceno do professor com a clara certeza que estaria para muito breve um novo encontro dos dois.

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O telefonema de Srgio tomou Madalena de assalto enquanto ela terminava de arrumar a cozinha e retirava do congelador a carne que iria assar no dia seguinte. Mas nem o frio arrepiante que se fazia sentir l fora conseguiu demov-la da ideia de aceitar o convite do fotgrafo quando soube que ele se encontrava a poucos metros da sua casa, enfiado no carro e sua espera. Daniel, vou pr o lixo l fora exclamou ela passando pelo corredor como um foguete. Ouviste? - H!? - Vou pr o lixo l fora. - Est bem respondeu ele mostrando-se muito pouco interessado naquela tarefa to rotineira. Liberdade foi o que Madalena sentiu quando alcanou os portes do jardim e caminhou apressada em direco ao contentor de lixo mais prximo. Mais tarde, deitou nele um saco minsculo e correu em direco ao carro da nica pessoa que a poderia levar rua quela hora. Que saudades confessou ela conseguindo finalmente enterrar-se nos braos dele. - Eu tambm morri de saudades tuas respondeu Srgio beijando-a no interior do carro. - Pensei que no nos fossemos ver hoje. - que eu tive que deixar uns rolos na casa de um amigo, e como ele morava aqui ao p, resolvi fazer-te uma surpresa. - Adorei respondeu ela voltando a sugar-lhe os lbios. A surpresa claro. - Os teus filhos? Como que esto? - O Daniel est bem! Estava agarrado Playstation dele, o que foi ptimo porque assim no tive que dar muitas desculpas para sair de casa riram-se. Mas a Sara no sei. H pelo menos quatro dias que no sei nada dela. - Deve estar bem com o pai. - respondeu Madalena no muito convicta disso. Mas eu queria que ela estivesse aqui comigo. - Eu sei! Mas bem, mas esquece esse assunto pediu Srgio voltando a encontrar-lhe os lbios. No vim aqui para te deixar triste, muito pelo contrrio. - Tu nunca me deixas triste. - E quando que vamos deixar de nos encontrar s escondidas dentro do meu carro? - Ns no nos estamos a encontrar s escondidas. - Tens a certeza?! Se no tivssemos nada a esconder, eu teria tocado tua porta, tu tinhasme deixado entrar para conhecer o teu filho e estaramos agora os trs sentados no sof a ver televiso ou a jogar Playstation, no sei. - Srgio - Eu no quero me esconder, Lena afirmou ele acariciando-lhe a face enquanto os seus olhos mergulhavam nos dela. Lembras-te daquilo que te disse no outro dia? Que no quero ser o tal que s vs quando tens algum tempo na tua agenda? - E nem eu quero que sejas esse tal. - Ento?! O que que te est a impedir de me deixares entrar na tua vida? Madalena optou pelo silncio como forma de resposta, mas depois voltou a reerguer o rosto em direco a Srgio. D-me s mais algum tempo pediu ela. Pelo menos at a minha filha voltar para casa e as coisas regressarem normalidade. Depois disso, juro que te apresento aos meus filhos e vamos ficar os quatro sentados no sof a ver televiso.
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Havia pelo menos uma semana que Sara no colocava os ps na escola, e tudo porque encontrava sempre coisas mais interessantes para fazer, como passear pelas ruas da cidade sem se importar com as choras de chegar a casa, dormir at quando quisesse, comer ou no as refeies e continuar a assistir a filmes pornogrficos quase todos tirados da Internet. De facto, aquele era o seu pequeno vcio, uma coisa que adorava fazer quase todas as horas do dia e do qual no parava de pensar especialmente quando se lembrava de Paulo Figueira, o professor universitrio que lhe ofereceu um boleia dois dias antes. Numa dessas vezes em que pensou nele, imediatamente aps se ter masturbado pela terceira vez consecutiva naquela tarde, resolveu fazer algo h que muito se tinha predisposto. Telefonar. Telefonar a um homem que tinha idade para ser seu pai e tentar marcar um encontro com ele. Podemos combinar um caf para amanh ao final da tarde foi a resposta que obteve no outro lado da linha. - Por mim tudo bem disse ela tentando acalmar a voz trmula. Aonde?! A faculdade de Paulo ficava no Alto da Ajuda e foi por isso que Sara concordou encontrarse com ele numa pequena esplanada perto de Algs, onde reinava a boa disposio dos clientes, na sua maioria turistas, e uma brisa de final de Vero que em tudo embalou os pensamentos dela enquanto esperava impacientemente pela sua companhia. Dez minutos mais tarde essa companhia chegou trajada com um elegante fato, os mesmos cabelos grisalhos e a barba aparada. Ol! Espero no me ter demorado muito disse ele. - No respondeu Sara esboando um sorriso quando Paulo se sentou sua frente. Eu tambm cheguei quase agora. - J pediste alguma coisa? - No. - Ento vou pedir dois cafs para ns. - eu no bebo caf confessou ela tentando acalmar as mos nervosas ao coloc-las por debaixo da mesa. - Ento peo um sumo. Pode ser? - Pode. Ao sabor de um delicioso sumo de pra, os dois personagens, que nada tinham em comum para alm de serem dois seres humanos, conversaram durante largas horas e esqueceram-se de tudo o resto que os rodeava. Paulo era um excelente conversador e demonstrava toda a sua inteligncia atravs de um discurso claro, conciso e bastante sedutor. Trazia tambm um vontade e um carisma difcil de explicar aos olhos de uma adolescente de quinze anos cujo maior desejo era continuar a ouvi-lo e perceber o que que ele tinha de to especial para a fascinar. Gostas de ler? perguntou Paulo no meio da conversa. - Gosto respondeu ela. - Ento se quiseres posso emprestar-te alguns livros que tenho l em casa. - Iria adorar. - Marcamos um outro encontro e eu trago-tos! - Est bem concordou Sara deixando-se encantar pelo sorriso que Paulo lhe lanou. Na semana seguinte, apesar das inmeras tentativas que Madalena efectuou para trazer a filha de volta a casa, Sara recusou-se terminantemente a voltar dizendo que se encontrava bastante feliz a viver com o pai. Mas a verdade que o verdadeiro motivo da sua recusa prendia-se nica e exclusivamente com Paulo Figueira, o professor universitrio que
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conheceu por um mero acaso, mas que agora no se imaginava a viver sem ele. De resto, os telefonemas quase dirios e troca de algumas confidncias apenas fizeram Sara sonhar com um possvel relacionamento entre os dois. Sonhou tambm fazer amor com ele embora tivesse a plena conscincia que a diferena de idades que os separavam iam muito alm de uma mera faixa etria. Provavelmente ningum compreenderia as razes que a faziam suspirar por um homem de quarenta e cinco anos quando deveria interessar-se somente por rapazes da sua idade. Seria apenas uma fixao? Uma cisma? Um desejo? Talvez. Talvez fossem todas essas coisas, mas a verdade que se voltasse para a casa da me jamais teria a chance de voltar a encontrar-se com Paulo e muito menos de lev-lo ao apartamento vazio do pai. Entra disse ela deixando que ele invadisse o corredor. No repares na desarrumao! O meu pai mesmo assim. - No te preocupes! J vi coisas piores. No te esqueas que tambm moro sozinho. - Claro riram-se os dois enquanto chegavam sala. Bem, queres beber alguma coisa? - O que tiveres para me oferecer. - Tenho sumo, caf ou ch. - Aceitava um ch. - Ento eu vou fazer respondeu Sara abandonando a sala sob o olhar atento de Paulo. O ch foi servido em poucos minutos num pequeno tabuleiro e em duas chvenas de porcelana que Sara fez questo de escolher nos armrios da cozinha. E no. Na verdade ningum diria que quela tinha sido a primeira vez que se atrevera a fazer um ch. Mas a verdade que o fez, e a outra verdade que os seus intuitos saram na perfeio quando Paulo elogiou o sabor e a temperatura. Depois disso, seguiu-se uma conversa interessante sobre novos escritores contemporneos, o prazer da leitura e a certeza de que as horas tinham deixado de passar para os dois. - no te achas bonita? foi a surpresa de Paulo quando Sara lhe falou sobre as suas inseguranas relativamente sua aparncia fsica. - No respondeu ela arrepiando-se quando ele lhe tocou suavemente na mo. - Pois devias! s uma rapariga muito bonita. Aposto que todos os rapazes l da tua escola devem correr atrs de ti. - Eu no me interesso por rapazes da minha idade. - No?! - No respondeu Sara voltando a sentir o mesmo arrepio quando Paulo lhe encontrou os dedos e entrelaou a mo neles. - Gostas de homens mais velhos? - Mais ou menos. - Quo mais velhos!? - No sei. - Da minha idade? A resposta foi dada com um aceno positivo. Fico contente por saber isso disse ele. O hlito de Paulo sabia a menta e as mos no tardaram a percorrer as costas de Sara num movimento lento e contnuo em direco s pernas. Ela tremia, ele pde perceber isso quando a deitou sobre o sof e lhe afagou os cabelos lisos. Depois disso, seguiu-se um olhar absolutamente esmagador que s culminou com um novo beijo e a loucura de Sara em permitir que um homem de quarenta e cinco anos a tocasse como nenhum outro homem a havia tocado at ento. Completamente despida, ela entregou-lhe a nica coisa
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preciosa que h muito sonhava entregar a algum. A sua virgindade. De quem este livro? perguntou-lhe o pai quando descobriu um exemplar do escritor Paulo Coelho sobre a mesa da sala. Onze Minutos era o nome da obra. - H foi uma amiga que mo emprestou respondeu Sara apressando-se a arrancar o livro das mos do pai. - Este livro no para a vossa idade, sabias!? - Ainda no o li. - E nem devias! Olha, a tua me ligou-me hoje l para o escritrio. Diz que precisa falar connosco. - Pai, eu no quero voltar para casa! Eu quero ficar aqui. - Eu sei, mas no custa nada ouvir o que a tua me tem para dizer, no ?! Alm de que parecia irritada. Aquela seria a ltima vez que iria pisar a casa do ex. marido, foi o que Madalena decidiu durante a sua conduo pelas ruas da cidade. Aps a leitura de uma carta escolar que dava conta das sucessivas faltas de Sara s aulas, e de uma conversa com directora de turma, Madalena percebeu que j no lhe restava outra alternativa a no ser arrancar a filha das garras do pai. Jorge sempre fora um pai irresponsvel, ausente e sem as mnimas condies morais para tomar conta dos filhos, especialmente de Sara. Mas vendo bem, a culpa no era s dele. Era tambm sua por permitir a loucura da filha em ir morar com o pai. - Vieste cedo disse Jorge deparando-se com a figura de Madalena especada sobre o patamar de entrada. - Sabes o que isto!? - O qu? - Uma carta da escola da tua filha respondeu Madalena atirando-lhe o envelope ao peito. Ou devo dizer antes, da tua companheira de quarto? - O que que ests para a a dizer? - O que eu estou a dizer Jorge, que a Sara est prestes a ultrapassar o limite de faltas injustificadas do primeiro perodo e a culpa tua, inteiramente tua vociferou Madalena apontando-lhe o dedo. - Tem calma! Olha os vizinhos a do lado disse ele puxando-a para o interior do seu apartamento. Queres o qu? Que toda a gente oia as tuas histerias? - No so histerias. um facto! Uma realidade! A Sara est quase a chumbar por faltas e tu ests pouco te importando com isso. - Eu nem sequer sabia que ela andava a faltar s aulas. - Porqu? No a tens levado escola? - No, eu - Meu Deus exclamou Madalena soltando uma gargalhada seca a fim de acalmar os nervos que se apossaram de si. Tu s ainda mais demente, mais mentecapto e mais irresponsvel do que eu pensava. O que que aconteceu contigo quando nasceste, h? Ser que a tua me te atirou contra a parede? - Hei imperou Jorge no gostando nem um pouco da ironia. Tem calma! No venhas ofender-me aqui dentro da minha prpria casa. - Aonde que est a Sara?
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- No sei, ela saiu. - Saiu para onde? - No sei, j disse respondeu ele abrindo os braos. Saiu de manh para fazer umas compras. - E tu acreditaste?! Ou melhor, deixaste ela sair de casa sozinha? - Querias o qu? Que lhe prendesse o p mesa da sala? - O meu maior erro foi ter deixado a Sara vir morar contigo e est-me a cheirar que ainda me vou arrepender muito mais desse erro daqui para a frente. - Vamos esperar ela voltar da rua! Quando ela vier, ns falamos com ela. - No existe nada para falar imperou Madalena gesticulando furiosamente os braos. A Sara vai voltar comigo e ponto final! Aqui ela no fica nem mais um dia. A fechadura sofreu uma ligeira presso quando faltavam poucos minutos para as dezoito horas, mas j nessa altura, nem Madalena e nem Jorge tiveram foras para esboar qualquer movimento corporal. Durante horas permaneceram sentados em diferentes sofs sem trocar uma palavra, um olhar e desejando apenas que a chegada da filha lhes trouxesse respostas paras as dezoito faltas a Portugus, doze a Matemtica, oito a Qumica e cinco a Geometria que ela conseguiu arrecadar em apenas dois meses. Ol - disse Sara surpreendendo-se com a presena da me ali. - Comea j explicar exclamou Madalena levantando-se do sof. Aonde que te meteste? - Fui passear. - Aonde? - Baixa mentiu Sara despindo o seu casaco de ganga. J tinha dito ao pai! Lembraste pai?! - Sara, a tua me est chateada contigo e tem boas razes para isso. - No digas que eu estou chateada com ela interrompeu Madalena voltando-se para o ex. marido. Ns estamos chateados com ela, ou pelo menos tambm tu devias estar se te preocupasses minimamente com a tua filha. - Pronto! Vai comear - Eu s quero que me apoies uma vez na vida e no fujas com o rabo seringa apenas para no ser o mau da fita. - O que que se passa? perguntou Sara interrompendo a discusso dos pais. - O que se passa que a tua directora de turma me ligou l para casa a dizer que ests em perigo de chumbar o ano respondeu a me atirando-lhe a carta para as mos. L! L e v qual foi o resultado das tuas brincadeiras. A expresso de Sara no se alterou nem um pouco quando leu as informaes expostas naquela carta e talvez tenha sido esse facto que mais tenha irritado Madalena. No vais dizer nada em tua defesa? - Eu no tenho nada para dizer. - Sara, tu no brinques comigo! - Sara interrompeu Jorge. A tua me tem razo! No certo andares a faltar s aulas porque essa a tua nica obrigao para connosco. Se te damos tudo, o mnimo que deves fazer ir escola e tirar boas notas. para isso que eu e a tua me andamos a trabalhar, ou no?! Para te dar a ti e ao Daniel um futuro melhor e tu ests a desperdiar tudo isso.
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- O.k respondeu ela largando os braos. Desculpem l! - Desculpem l repetiu Madalena num tom sarcstico. Tu achas que s pedires desculpas e est tudo resolvido? - E o que que queres que eu faa?! Que me ajoelhe aos teus ps e te pea perdo? - Sara, no fales assim com a tua me interferiu Jorge saindo em defesa da ex. mulher. - Sinceramente no sei o que que vieste c fazer disse a jovem desviando-se bruscamente de Madalena. No bastava teres ligado? Mas no, no ! Tinhas que aparecer para dar o teu show de me dedicada e extremosa. - Eu s vim chamar-te razo! Dizer que est errado aquilo que fizeste e que no ests autorizada a repeti-lo! Foi para isso que eu vim. - J pedi desculpas. - Vai arrumar as tuas coisas ao quarto! Voltas hoje comigo para casa. - O qu foi a reaco intempestiva de Sara. - Isso mesmo que ouviste e nem adianta espernear porque eu j conversei com o teu pai e juntos chegmos a um acordo respondeu Madalena no se deixando intimidar pelo olhar de dio que a filha lhe lanou. Tu vais voltar l para casa e ponto final. - Eu no vou. - Sara, j disse para no brincares comigo! - Pai suplicou Sara alcanando os braos do progenitor a fim de encontrar um aliado contra a me. No deixes que ela me leve daqui! No deixes! Ser que no vs que ela est a fazer isso de propsito para nos separar? Ela no gosta de ti e tambm no quer que eu goste de ti. tudo um plano, no vs?! - Sara - Pai - Eu acho que a tua me tem razo afirmou Jorge para grande desespero da filha que sem outro remdio viu-se obrigada a afastar-se dele e a deixar duas enormes lgrimas caremlhe dos olhos. Eu no tenho como que hei-de dizer! Eu no tenho condies para te ter c em casa. - Queres que me v embora, isso?! - claro que no, filha. Eu adoro ter-te c em casa, mas o problema que no tenho tempo para cuidar de ti como a tua me tem. Trabalho at tarde, tenho sempre encontros com clientes de ltima hora e at j cheguei a desmarcar vrias viagens de trabalho apenas para no te deixar sozinha. - Tu queres que eu me v embora. - J disse que - Queres sim gritou Sara, esbaforida. Tu no gostas de mim. - Nunca mais voltes a dizer uma barbaridade dessas. - Se gostasses no me deixavas ir com a me quando sabes muito bem que ns nunca nos demos bem e que eu a odeio de morte. Mas tu s queres saber de ti, no ?! S queres trazer as tuas namoradas c para casa e no ter ningum que te atrapalhe - Sara - Pai, se tu me deixares ir com a me, eu nunca mais falo contigo. Silncio foi a resposta de Jorge. Ouviste, pai?! Nunca mais falo contigo! - melhor ires com a tua me, Sara! Com ela vais ficar melhor.
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As palavras do pai soaram-lhe como uma bomba aos ouvidos e por vrios segundos foi inevitvel para Sara no derramar as ltimas lgrimas que lhe restavam de uma relao que pensava ser perfeita, mas que a tinha trado no momento em que mais precisava dela. Sim. Jorge traiu-a. Traiu-a diante da sua me e por isso ela nunca mais o iria perdoar. Vai arrumar as tuas coisas ao quarto disse Madalena interrompendo os olhares de dio que a filha lanou ao pai e deixando-a sair da sala completamente esbaforida. - Ela odeia-me murmurou Jorge. - Bem-vindo ao clube respondeu Madalena largando os braos. Enquanto passeava pelo quarto, Sara tentou encontrar vrias solues para o grande sarilho em que estava metida. No. No posso voltar para a casa, era tudo o que pensava enquanto roa as unhas e tentava encontrar uma maneira miraculosa de se livrar das garras da me. Claro, fez-se luz. Vou ligar ao Paulo. Ele vai-me ajudar. Talvez fosse ele a ajuda que tanto necessitava e o anjo da guarda que desde o primeiro momento pareceu ser na sua vida. Mas a verdade que nada disso pareceu ter qualquer fundamento quando Sara se atreveu a digitar-lhe o nmero de telemvel. O nmero que marcou no est atribudo, foi a resposta que obteve aps oito tentativas consecutivas. Depois disso, veio um sabor amargo a derrota e a engano que a levou s lgrimas. O nmero j no existe. O nmero j no existe, repetiu vrias vezes a si prpria enquanto tentava convencer-se que tudo aquilo no passava de um pesadelo. Paulo no podia ter desaparecido sem deixar rastro, no aps de tantas juras amor que lhe segredou aos ouvidos ou depois de lhe ter entregado a sua virgindade. No depois de ter prometido que a levaria a morar consigo caso a relao dos dois resultasse ou de ter jurado enfrentar os seus pais apenas para ficar com ela. No. No depois de tudo aquilo. Meia hora mais tarde, por ter conseguido encontrar outra soluo, Sara aproximou-se do carro da me, enquanto no porta-bagagem foram-lhe colocadas as trs malas que tinha levado para morar com pai. De resto, foi o prprio que se encarregou de tal tarefa, deixando a ex. mulher livre para enfiar a mochila da filha no banco de trs. No querem que vos leve? perguntou ele. - No respondeu Madalena, resoluta. Ns vamos bem sozinhas. At que enfim chegaram, foram as palavras de Afonso Soares quando a porta se abriu, e por ela entraram a sua filha, Madalena, e a sua neta, Sara, no mais profundo silncio. Pai! Ajudas-me a trazer as malas que esto no carro? pediu Madalena. - Claro! E tu? perguntou Afonso voltando-se para a neta. Achas bem aquilo que fizeste? Achas bem andar a faltar s aulas? - No me chateies respondeu Sara para grande surpresa do av. Mais tarde, alcanou o corrimo das escadas e subiu em direco ao quarto onde foi audvel o estrondo violento de uma porta a fechar. - A mida est louca. - Sinceramente no sei o que fazer com ela suspirou Madalena levando as mos cabea. Est cada vez pior e estes dias na casa do pai s a pioraram ainda mais. - Precisas impor-lhe disciplina! Pelo menos, no meu tempo era assim que se educavam as crianas. - Achas que sou uma pssima me, no !?

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- claro que no respondeu Afonso segurando os ombros da filha. Tu s uma boa me, no isso que est em causa. Mas a Sara precisa de limites, de ter medo de algum e h muito tempo que ela j no tem medo de ti. - Se ao menos aquele imprestvel do Jorge servisse para alguma coisa disse Madalena limpando as tmidas lgrimas que teimaram em cair-lhe dos olhos. garanto-te a minha tarefa era bem menos complicada. - Bem, vamos l buscar as malas ao carro! As semanas foram passando, a temperatura arrefecendo, os dias tornando-se mais curtos e tristonhos e Sara percebendo que nunca mais voltaria a ter notcias de Paulo Figueira, o falso professor universitrio que a nica coisa que quis foi retirar-lhe a virgindade como se de um prmio se tratasse. Por vezes, enquanto se encontrava sentada sobre o alpendre da janela do quarto, ela perdia-se em justificaes sem fundamento para no se sentir to ingnua e usada. Chorava, odiava-se e repetia a si prpria que nunca mais voltaria a confiar em quem quer que fosse, especialmente num homem. Mas por outro lado, o desejo sexual experimentado com Paulo continuava a dominar-lhe a mente, assim como a sua vontade em devorar toda a espcie de pornografia que encontrava na Internet. Estaria ela doente por passar a vida a pensar em sexo ainda que fosse na escola, enquanto voltava para casa no carro da me e especialmente noite quando se trancava no quarto e utilizava o computador para satisfazer a sua curiosidade? De facto, no sabia. No sabia tambm se essa vontade descontrolada de se tocar iria passar com o tempo, ou se pelo contrrio, prolongar-se durante anos e anos. Mas de uma coisa tinha certeza. Precisava fazer sexo. Fosse com quem fosse. Sexta-feira foi o dia do aniversrio do Srgio e por isso Madalena estava excitadssima. Na verdade, a relao de ambos, mesmo tendo sido mantida em segredo, primava pelo amor, pelo companheirismo e pela paixo que a cada semana crescia ainda mais nos seus coraes. Ele adorava-a, ela adorava-o e no havia nada melhor do que terem-se um ao outro para se confortarem com palavras carinhosas repletas de amor. Por sorte, Srgio era um homem compreensivo. Nunca forou a sua entrada na vida de Madalena e era por isso que ela lhe era to grata. Com os problemas de Sara a atormentarem-lhe os pensamentos, de facto sobrava pouco tempo para se dedicar a ele, embora Srgio muitas vezes pedisse para que se vissem todos os dias. Impossvel, ele sabia, mas ainda assim no custava nada tentar ter um pouco mais de espao na vida de Madalena quando a sua nica vontade era t-la s para si. E sim. O dia do seu aniversrio era a ocasio ideal. Por sorte e aps muito esforo, Madalena conseguiu convencer o seu pai a buscar os netos escola e ficar com eles durante a noite, e tudo para que ela pudesse passar um maravilhoso sero ao lado de Srgio. Seria um jantar romntico no apartamento dele, provavelmente repleto de champanhe, boa comida e outras coisas que ela corou s de o ouvir falar ao telefone. Pontual como sempre disse ele abrindo a porta com um largo sorriso e com uma garrafa de champanhe nas mos. Depois disso, a rolha saltou para o tecto e Madalena bateu palmas maravilhada. - Bem! Que recepo - E tu ainda nem viste nada respondeu Srgio entregando-lhe a taa de champanhe aps um longo beijo. Entra!
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- Obrigada disse ela saboreando o primeiro gole da bebida. - Est bom? - Est ptimo. - O nosso jantar j est pronto! S falta tirar do forno. - Foste tu que cozinhaste? perguntou Madalena, divertida. - Claro ou o que que pensas?! Nunca te falei sobre os meus dotes culinrios? - Os dotes que eu conheo so outros respondeu ela enterrando-se nos lbios dele enquanto se deixava levar em direco sala. O jantar primou pela simplicidade, pela conversa amena e tambm pelas velas que Srgio fez questo de acender sobre a mesa enquanto Madalena se ria s gargalhadas e lhe confessava no se lembrar da ltima vez que degustara uma refeio s escuras. Mas a verdade que naquela chuvosa noite de sexta-feira, ela degustou. Degustou no s a refeio, mas tambm os lbios de Srgio quando danou com ele a mesma msica que ambos tinham danado no incio da sua relao. Uma relao que tinha todos os ingredientes para ser apenas um amor de Vero, mas que se prolongou at o Outono e tinha esperanas de ultrapassar o Inverno. Estive a pensar - O qu? perguntou Srgio enterrando-se no pescoo dela. - em levar-te a conhecer o meu pai e os meus filhos respondeu ela aps um pequeno suspense. - Aleluia riram-se os dois. - Agora que as coisas esto um pouco mais calmas l em casa, que a minha filha j no anda a faltar s aulas, eu acho que posso comear a pensar um pouco mais em mim. Alis, um pouco mais em ns. - Fico muito contente por ouvir isso respondeu Srgio mexendo-lhe nos cabelos soltos. - Achas que vais conseguir? - O qu? - Ultrapassar a prova de fogo que vai ser conhecer as minhas trs pestinhas!? - Por ti sou capaz de ultrapassar tudo. - Veremos respondeu Madalena no resistindo a desabotoar-lhe os primeiros botes da camisa. Veremos se no vais fugir a sete ps quando os vires enfileirados frente do sof. - E tu queres que eu fuja? - Claro que no. Quero que fiques e me ajudes a enfrent-los tambm. - E quando que vou ter a honra de conhecer as tuas trs pestinhas? perguntou Srgio colocando-lhe os cabelos atrs dos ombros. - Primeiro vou falar com eles, e depois, quando conseguir um sinal verde, combinamos um jantar ou um almoo em minha casa. - No demores a conseguir esse sinal verde, ouviste?! - Podes deixar respondeu ela mergulhando-lhe nos lbios e tambm naquela sensao to fantstica que era t-lo s para si. T-lo perto, sentir a humidade da sua boca, os braos fortes volta da sua cintura e o corpo completamente colado ao seu. Depois disso, o mundo parou e no foram precisas mais palavras para que ela entendesse tudo o que ele queria fazer naquele momento. Submersos, os dois amantes deitaram-se no sof e retiraram as respectivas roupas enquanto a msica que os embalou na dana continuou a tocar durante minutos a fio.
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- Este foi sem dvida o melhor aniversrio que j tive confessou ele encarando-lhe o rosto aps a ter possudo sem quaisquer restries. - Ainda falta o meu riram-se baixinho. Uma semana foi o tempo que Madalena precisou para conversar com o pai a respeito de Srgio, explicando-lhe primeiro como se conheceram, o que ele tinha para a fazer to feliz e os motivos que a faziam querer apostar numa relao mais sria e duradoira com o fotgrafo. E Afonso, apesar de ter ficado um pouco surpreso com todas aquelas revelaes, no viu outro remdio a no ser apoi-la. Se ele te faz feliz, fora, foram as palavras de encorajamento que ditou a Madalena e que a deixaram muito mais aliviada. Contudo, ao contrrio do que esperava, a reaco de Sara no foi nem um pouco agradvel e a de Daniel primou pelo embarao de no saber se aquela era uma boa notcia ou no. - Est tudo certo disse Madalena quando falou com Srgio ao telefone no final da noite. - Contaste-lhes sobre ns? - Contei! - E eles? perguntou Srgio sem conseguir esconder o nervosismo. - Fizeram uma cara como se tivessem acabado de ser atropelados por um camio, mas o meu pai ajudou-me a controlar os danos respondeu Madalena ouvindo uma leve risada no outro lado da linha. - Que bom! - Para a semana j podemos marcar o jantar. Achas que vais poder vir na prxima quartafeira? - Prometo que vou fazer tudo para ir. - ptimo murmurou Madalena com um sorriso radiante. - Bem, nem sabes o peso que me tiraste dos ombros. Hoje no consegui parar de pensar noutra coisa a no ser na conversa com os teus filhos. Pensei que eles se fossem opor, ficar contra ns ou assim - Tambm no esto a favor confessou ela. Mas pelo menos no se negaram a conhecer-te, o que vendo bem, especialmente por causa da Sara, j um bom caminho para nos mantermos optimistas. - Optimismo o que no me falta respondeu Srgio arrancando-lhe uma leve gargalhada. O jantar foi marcado para quarta-feira, as compras foram feitas no supermercado mais prximo e a mesa da cozinha decorada com algumas flores que Madalena trouxera da sua floricultura. E no. Nada poderia dar errado para aquele que prometia ser o jantar mais importante da sua vida e tambm a nica e derradeira oportunidade para que os filhos e o seu pai cassem de amores por Srgio e se deixassem encantar por ele. O mundo dava muitas voltas, pregava inmeras partidas e reservava as maiores surpresas para uma mulher que havia perdido totalmente a esperana de amar e ser amada em propores iguais. Mas Srgio apareceu. Apareceu como um anjo cado do cu e era ele a nica razo para que Madalena estivesse enfiada naquela cozinha a ultimar os preparativos do jantar. O mooilo nunca mais chega resmungou Afonso lanando os olhos ao seu relgio de pulso enquanto a filha terminava de temperar a salada a uma velocidade fantasmagrica. - Ele ligou-me h pouco. Acho que se atrasou a sair do estdio e apanhou algum trnsito pelo caminho.
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- J no comea bem. - Pai exclamou Madalena fulminando-o com os olhos. Comporta-te, por favor! - Olha l, o Jorge por acaso sabe que ests a namorar com outro homem? - Porque que ele haveria de saber?! - Porque o teu ex. marido e pai dos teus filhos. - O Jorge no tem mais nada a ver com a minha vida e nem tu devias estar a falar dele j que daqui a poucos minutos vais conhecer o meu novo namorado afirmou Madalena guardando o azeite num dos armrios da cozinha. Por isso, tal como j disse, comportate! No quero que fales do Jorge, alis, no quero que fales, que penses ou sequer que te lembres dele! Este jantar tem que ser perfeito, e quando digo perfeito, digo perfeito em todos os sentidos. - Est bem, est bem. - Bem acho que no me esqueci de nada! Pratos, copos, talheres, guardanapos - No te ests a esquecer do vinho? interferiu Afonso encontrando um mao de cigarros no bolso das calas. - Claro! O vinho lembrou-se Madalena correndo em direco ao frigorfico. As suas mos estavam trmulas, Srgio pde senti-las quando abriu o porto da casa de Madalena e se preparou para lhe conhecer o pai e os filhos. O que ser que eles iriam pensar de si? Iriam ador-lo? Detest-lo? Isso era uma incgnita at para os deuses l de cima, mas a verdade que ele estava disposto a fazer de tudo para que as pessoas mais importantes da vida de Madalena tambm gostassem de sim. Eu atendo gritou ela apressando-se pelo corredor quando a campainha tocou. Mais tarde, depois de um longo suspiro e de ter composto os cabelos soltos, girou a maaneta e encontrou o seu convidado especial carregado com um sorriso, um ramo de rosas, duas caixas de chocolate e uma garrafa de vinho comprada pelo caminho. Ests todo carregado riu-se Madalena enquanto repartia com Srgio o peso dos presentes. - Por pouco e no comprava o supermercado todo. - Entra! - Obrigado respondeu ele acedendo-lhe o pedido com alguma cautela e tambm com um aperto discreto na mo esquerda. Mais tarde, seguiu-se a caminhada em direco cozinha onde se encontravam os trs pestinhas da famlia, segundo as palavras de Madalena enquanto o empurrava pela costas e o fazia ganhar foras para enfrentar a maior prova de fogo que alguma vez havia enfrentado em toda a sua vida. Conhecer os filhos e o pai de uma namorada? No. De facto, aquilo nunca lhe tinha acontecido at porque todas as namoradas que teve durante os seus trinta e poucos anos de vida sempre foram solteiras, emocionalmente inexperientes e sem qualquer bagagem familiar. A cozinha cheirava bem. Cheirava a pato assado, a arroz e batatas fritas, para alm do calor que o forno fazia questo de lanar naquela grandiosa habitao composta por inmeras moblias sofisticadas, duas janelas amplas e tambm por trs pessoas que nem sequer se aperceberam da chegada de Srgio e Madalena. Sara encontrava-se de olhos postos na televiso, Daniel a jogar na sua playstation porttil e Afonso a espreitar o pato trinchado sobre a bancada. Ao v-los, Srgio pensou seriamente em fugir, pois as mos comearam a suar, o corao bateu mais forte e as pernas permaneceram paralisadas sobre o alpendre da porta pedindo
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qualquer tipo de socorro diante daquela situao to constrangedora. Pessoal exclamou Madalena. Este o Srgio! As cabeas de Afonso, Sara e Daniel viraram-se imediatamente em direco quele desconhecido que agora tambm iria fazer parte das suas vidas. Analisaram-nos dos ps cabea e por momentos fizeram-no sentir como um verdadeiro extraterrestre vindo de um planeta distante. Srgio disse Madalena apressando-se a fazer as apresentaes e a terminar-lhe com aquele calvrio. Os meus filhos! Daniel e Sara - Ol Daniel exclamou o fotgrafo estendendo-lhe a mo quando se aproximou da mesa. - Ol respondeu o jovem aceitando o cumprimento com alguma cautela. - Ol Sara. - Ol respondeu ela pensando que pelo menos a sua me tinha bom gosto. - E este o meu pai afirmou Madalena alheia aos pensamentos da filha. O senhor Afonso Soares que j h muito te queria conhecer. - L isso verdade respondeu Afonso aceitando o aperto de mo por parte de Srgio. - Muito prazer, senhor Afonso! - O prazer todo meu, acredite! Fico contente que tenha aceitado jantar connosco. - Eu que agradeo o convite. - E ele trouxe presentes interferiu Madalena empenhando duas caixas de chocolate e as flores trazidas pelo namorado. - Os chocolates so para a Sara e para o Daniel adiantou-se Srgio tentando esconder o nervosismo que ainda estava a sentir. O vinho para o senhor Afonso, e as flores - So para mim interrompeu Madalena no escondendo o seu sorriso de orelha a orelha. - , so! Confesso que queria trazer orqudeas, mas como no consegui encontrar e depois tambm j estava a ficar um pouco tarde, no quis chegar mais atrasado do que cheguei. - No faz mal! Tambm adoro rosas. O jantar foi servido s nove horas em ponto, e na mesa sentaram-se cinco pessoas no mais completo silncio prontas a partilhar uma refeio cozinhada por Madalena. Srgio estava nervoso, ela reparou, mas Afonso tambm, e foi por isso que o ex. militar tentou acalmar o namorado da filha com perguntas leves e humoradas. Queria saber tudo. A idade, profisso, detalhes sobre a famlia e pequenas curiosidades como o facto de estar sempre rodeado de modelos profissionais. Um sonho de qualquer homem, diga-se de passagem. - No te cansas de fotografar mulheres bonitas? - Por acaso no riu-se Srgio, encabulado. o meu trabalho, por isso - Bem que eu gostaria de ter tido um trabalho igual ao teu quando tinha a tua idade. - Pai exclamou Madalena fulminando Afonso com os olhos. - O que foi? S estava a elogiar-lhe o trabalho. - , eu sei bem o que estavas a fazer. Srgio, no ligues! Tal como j te tinha dito, o meu pai um rapazinho de dezoito anos preso num corpo de sessenta e oito. - Eu que gostaria de ter um esprito jovem igual ao seu, senhor Afonso afirmou Srgio largando os talheres sobre o prato. - Obrigado! Bem, pelo menos algum que sabe avaliar as minhas qualidades riu-se o ex. militar levando uma taa de vinho aos lbios. A conversa entre os trs adultos prolongou-se por vrios minutos deixando Daniel e Sara de fora, mas ainda assim, sempre que podia, Srgio volta-se para eles e sorria-lhes como se
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ainda estivesse procura de algum sinal de aprovao. Um sinal que Sara estava mais do que disposta a oferecer quando os seus olhos se cruzaram com os dele pela ltima vez naquela mesa repleta de alimentos, bebidas, mas tambm de luxria e pecado. E enquanto bebia um gole de sumo, vrios calores comearam a subir-lhe pelas pernas e encontraramse nos seios e nas pontas dos dedos das mos. Eram calores estranhos, calores que a acompanhavam desde h muito, nomeadamente quando descobriu o sexo e a pornografia na casa do pai, e calores que a fizeram cometer uma das maiores loucuras da sua vida quando se atreveu a tirar o p do sapato esquerdo e lev-lo em direco as pernas de Srgio que, por coincidncia ou no, encontrava-se exactamente sua frente. Ao encontrar-lhe o sexo, ela sorriu e o fotgrafo quase que desmaiou de susto. Depois disso, ele arrastou a cadeira, derrubou o resto do vinho sobre a mesa e lanou um olhar esmagador filha da sua namorada numa tentativa desesperada de encontrar justificaes para aquele acto no mnimo leviano. - Ests bem? perguntou Madalena poisando-lhe a mo sobre o ombro. - estou respondeu ele tentando ignorar os risinhos de Sara. Desculpa! Alis, desculpem. Eu no sei o que que me aconteceu. Sujei a toalha toda. - No faz mal. Est tudo bem disse Madalena levantando-se da cadeira onde estava sentada. Vou buscar um pano para no manchar a mesa. - Acidentes acontecem interferiu Afonso sob o olhar assustado fotgrafo. Desculpas atrs de desculpas foi o que Srgio inventou para se livrar daquele malfadado jantar, sendo que quase todas elas se encontravam relacionadas com o trabalho. Mas seria mesmo aquele o motivo para que se quisesse ir embora? Obviamente que no, at porque a nica coisa que ele no queria era continuar a olhar para a cara de Sara e lembrar-se da loucura que ela cometera mesa quando o apanhou completamente desprevenido. O que lhe teria passado pela cabea para fazer uma coisa daquelas? O qu? A pergunta parecia no ter qualquer resposta e nem mesmo depois de ter sido levado rua por Madalena, ela lhe desapareceu do pensamento. Queria tanto que pudesses ficar mais tempo disse ela encontrando-lhe a mo. - Eu tambm mentiu Srgio. Mas amanh tenho uma sesso bem cedo e queria dormir pelo menos oito horas para enfim ter mais disposio para fotografar. Entendes, no entendes!? - Claro! Claro que entendo. - Mas obrigado pelo jantar. Gostei muito. - O que que achaste do meu pai? - Um senhor fantstico respondeu Srgio arrancando-lhe um novo sorriso. Agora j sei a quem puxaste. - E os meus filhos!? O que que achaste deles? O Daniel parece ser um bom rapaz, mas a tua filha Sara uma maluca de todo o tamanho, foi essa a resposta que Srgio se sentiu tentado a oferecer namorada. Contudo, aps um pequeno perodo de reflexo achou melhor manter a sua opinio guardada a sete chaves no fosse ela estragar uma noite que apesar de tudo at foi especial. Gostei muito deles voltou ele a mentir. So duas crianas maravilhosas. - Nem acredito que deu tudo certo disse Madalena enterrando-se nos braos de Srgio. - Porque que no haveria de dar?
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- Sei l! Fiquei com medo que acontecesse alguma coisa. Mas por sorte no aconteceu e eu at acho que eles gostaram de ti. - Eu tambm acho que sim. - Ligas-me quando chegares a casa? - Claro respondeu Srgio deixando-se beijar por ela. Eu ligo, podes deixar. - Temos que comear a pensar num novo jantar, ou melhor, num almoo para o prximo fim-de-semana. O que que achas? A expresso embaraada do namorado deixou Madalena apreensiva, mas nem por isso retirou o sorriso que ela fez questo de estampar no rosto. Se tinha dado tudo certo, se os seus filhos e o seu pai adoraram Srgio, ento porque no promover uma maior aproximao entre eles? Na altura, era o que ela mais queria. Depois combinamos melhor foi a resposta do fotgrafo. Os trs dias que se seguiram foram vitais para que Srgio se conseguisse convencer que o que acontecera mesa com Sara no tinha sido mais do que um mal entendido e que no valia a pena levar em considerao as brincadeiras de uma menina de quinze anos. De qualquer forma, o amor que sentia por Madalena era forte demais para que se deixasse levar por todas aquelas desconfianas sem sentido. Ele amava-a, quanto a isso no havia a menor dvida, mas para t-la por inteiro teria que amar os seus filhos e fazer de tudo para se dar bem com eles. Por isso, aceitar um convite para almoar no domingo foi irrecusvel. Algo que realmente no deveria ter feito, chegou a essa concluso quando no final do almoo, enquanto Madalena atendia uma chamada telefnica da melhor amiga no corredor da casa, Sara aproximou-se de si na cozinha e perguntou-lhe aos ouvidos. No queres fazer sexo comigo? - Sara - suspirou ele largando as travessas sujas no lava-loia. Tu s uma criana. No devias estar a pensar nessas coisas. - Eu no sou uma criana! J tenho quinze anos e em Janeiro fao dezasseis. - Mesmo assim! Para mim ainda s uma criana. - Se no fizeres sexo comigo eu digo minha me que tentaste estuprar-me disse Sara. - No te preocupes! Eu prprio vou contar-lhe assim que ela chegar cozinha. E na verdade foram precisos apenas poucos minutos para que Madalena se conseguisse livrar da conversa ditada por Alice e entrar na habitao com um largo sorriso nos lbios. No seu rosto era visvel uma felicidade extrema por ter tudo aquilo que sempre quis ter na sua vida. Os seus filhos, a melhor amiga, a prosperidade nos negcios da floricultura e o namorado mais lindo do mundo. J esto a arrumar a loia? perguntou ela no imaginando sequer que tudo aquilo que tinha no passava de uma mera iluso. - Mais ou menos respondeu Srgio lanando um olhar lancinante a Sara. Na verdade estvamos tua espera para te dizer uma coisa Ao perceber que o namorado da me estava realmente disposto a contar a verdade dos factos, Sara adiantou-se: - Vou para o quarto. - Ento?! No me vo contar? riu-se Madalena. - No h nada para contar foram as palavras da sua filha antes de desaparecer da cozinha. - O que que deu nela? - No sei respondeu Srgio forando um sorriso. - E o que que vocs me queriam contar?
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- H era uma coisa engraada que tinha passado ali na televiso. Nada de especial! - Fico contente que tu e a Sara se estejam a dar to bem. - respondeu Srgio. Mas acredito que a partir de hoje nos vamos dar ainda melhor. De facto, a frase do fotgrafo no poderia ter sido mais acertada e tudo porque depois daquele malfadado domingo Sara nunca mais se atreveu a colocar-lhe propostas ordinrias aos ouvidos. Passou a respeit-lo como futuro padrasto, mal o conseguia encarar de frente quando se cruzavam no corredor e esqueceu completamente as loucuras de ir para a cama com o namorado da me. Mas ainda assim a palavra sexo no lhe saiu da cabea at o Natal. E j que Srgio no queria ser a vtima ento ela teria que arranjar outra.

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CAPTULO V
Era a segunda vez que colocava os ps naquele local, e era tambm a segunda vez que dava consigo a desviar-se de trs toxicodependentes, um traficante porta de um caf e duas prostitutas de servio completamente alheias ao tempo e ao espao. Na verdade, esse cenrio repetia-se todos os dias e no trazia nada de novo para as centenas de pessoas que habitavam o bairro do Intendente. Talvez trouxesse para Sara, uma jovem de dezasseis anos acabados de fazer que ainda continuava a ter sonhos erticos todas as noites e que desejava experimentar a sensao de ter sexo com todo e qualquer homem que mostrasse minimamente interessado em nela. E sim. De facto, o Intendente era o local propcio para encontrar algum assim, no precisando ele de ser bonito, inteligente, rico ou proveniente de uma raa previamente estipulada. Na verdade, s precisava satisfaz-la e nada mais. Era meio-dia, tinha faltado s aulas e estava no centro de um bairro degradado quando de longe uma mulher a avistou e percebeu que aquela no era realmente a primeira vez que tinha visto Sara ali. Tinham-se passado vrias semanas, mas ela continuava a lembrar-se perfeitamente do rosto da jovem por no ser muito comum adolescentes como ela pisarem aquele local. O que estaria procura? O que fora fazer quando a avisou que tudo era melhor do que estar ali? Sem conseguir encontrar resposta s suas perguntas, a mulher levou o cigarro boca e enfiou o isqueiro na mala a tiracolo. Depois disso, calmamente e sem quaisquer pressas, atravessou a rua e encontrou a sua presa. Tu por aqui outra vez!? - H ol respondeu Sara abrindo um sorriso quando reconheceu a pessoa que a levara ali. - Ol! - Lembra-se de mim?! - Claro que me lembro respondeu a prostituta levando mais uma vez o cigarro boca. E tu? Lembraste daquilo que te disse? - O qu? - Que isto no era lugar para midas como tu. A expresso sria que Milene fez questo de colocar no rosto no deixou sombra para dvidas. Aquele realmente no era o lugar indicado para raparigas como Sara, mas ainda assim, apesar de todos os riscos, era ali que ela queria estar. Ser que podamos conversar num outro stio? perguntou Sara aps um longo perodo de meditao. - Eu no tenho nada para conversar contigo. Estou a trabalhar! - s um minuto. - O que que queres? questionou Milene rispidamente. - falar sobre trabalho. - Que tipo de trabalho?
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- O mesmo trabalho que voc faz respondeu Sara surpreendendo-a com a sua resposta. A penso onde costumava alugar um quarto para se encontrar com os seus clientes foi o local escolhido por Milene para aquela conversa que prometia ser no mnimo interessante, e ao subir as barulhentas escadas daquele edifcio a cair aos bocados, Sara sentiu-se prestes a cair num abismo. Estava ali. Finalmente tinha arranjado coragem para estar ali e no fundo no se sentia nem um pouco arrependida da escolha que tinha feito pois havia pensado nela durante semanas a fio e s no a havia concretizado por receio de perder o que na verdade j no tinha. Pudor e vergonha de admitir que era viciada em sexo. - Entra disse Milene largando a porta assim que chegaram ao quarto. Era pequeno, Sara reparou. Era tambm desprovido de mveis luxuosos, de cortinados e a cama desfeita demonstrava que ainda no havia passado muito tempo desde a ltima vez que Milene se deitara ali com outro homem. Um cliente, pois claro. Para alm disso, as paredes encontravam-se sujas, gastas, tal como o tapete junto cama. Desculpa a desarrumao - disse Milene quando observou os olhos curiosos de Sara a olhar para os cantos do quarto. No tive muito tempo para ajeitar as coisas. - No faz mal. - Disseste que querias falar comigo sobre o meu trabalho. - Sim respondeu a jovem largando a mochila no cho. - E o que que queres saber sobre o meu trabalho para alm do que j sabes? Sara pareceu hesitar por alguns instantes e Milene percebeu essa hesitao quando lhe encarou o rosto srio e os olhos assustados. Fala imperou ela terminando o quinto cigarro do dia. O que que queres saber? - Eu quero que me ajudes respondeu Sara cortando-lhe as palavras. - Ajudar-te?! - Sim. Quero que me ajudes a a trabalhar aqui! - Trabalhar no qu? questionou Milene franzindo o sobre olho. - Como prostituta. A resposta de Sara conseguiu arrancar uma ruidosa gargalhada por parte de Milene. Trabalhar como prostituta? Ela repetiu a pergunta enquanto se ria a bom rir e levava uma das mos ao peito. Na verdade, a oferta de Sara era de tal maneira descabida que nem sequer deveria ser levada em considerao, e foi isso que Milene tentou fazer durante vrios minutos. No a levou em considerao, no quis acreditar nela e recusou-se a aceitar o facto de que uma jovem de dezasseis anos, que aparentemente tinha todas as regalias e todos os mimos dos pais, se quisesse realmente submeter a uma profisso to humilhante como a prostituio. Mas por fim, quando os seus olhos se cruzaram com os dela naquele quarto e percebeu que a expresso de Sara permaneceu impvida e serena, a surpresa deu lugar estupefaco. - Tu ests mesmo a falar a srio? - Estou. Eu quero trabalhar aqui. - Como prostituta!? - Como prostituta. - Espera a - riu-se Milene nervosamente enquanto passeava pelo quarto. Deixa-me ver se estou a perceber. Tu, que nem sequer tens dezoito anos, queres ser prostituta e queres tambm que eu te ajude a arranjar clientes! isso? - Sim respondeu Sara voltando-se para ela. Podemos fazer um acordo.
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- Que acordo!? - Se me ajudares a arranjar clientes, podes ficar com todo o dinheiro que eu conseguir. Uma ruidosa gargalhada foi a resposta de Milene: - Ests-me a propor que eu me torne na tua chula? - Eu no quero o dinheiro para nada, alis, eu no preciso dele. - Ento o que que queres? - S queria experimentar. - Se queres experimentar porque que no arranjas um namorado? Garanto-te que ele te iria tratar muito melhor do que certos clientes costumam tratar as prostitutas que vo para a cama com eles Sara calou-se. Escuta! Eu tambm j tive a tua idade, tambm j fui curiosa, mas no penses que essa profisso pra doce. No penses que divertido abrir as pernas para o primeiro que aparece ou ento para aquele pagar mais. preciso ter-se muito estmago para aguentar certos homens, certas coisas que eles nos pedem para fazer e para no vomitares com o cheiro de alguns. Ests iludida! Andaste a enfiar coisas na tua cabea que no correspondem realidade, mas quando descobrires e viveres essa realidade, garanto-te que vais ficar desapontada! Muito desapontada. - Mesmo assim eu quero experimentar afirmou Sara, resoluta. - Sem receber um tosto por isso!? - Sim! Se eu gostar, continuo. Se no gostar, vou-me embora Quando o cigarro terminou, Milene apagou-o num dos cinzeiros sobre a cmoda e lanou um olhar desafiador quela jovem que parecia ter toda a experincia do mundo. No seria muita pretenso dela achar que iria gostar de ser prostituta? Ser que ainda no se havia dado conta dos perigos que estava a correr ao entrar numa vida completamente desregrada, sombria e desleal? Na verdade, ela tinha algumas dvidas, mas ainda assim quis desafiar Sara com uma pergunta: - E quando que queres comear? - Pode ser amanh?! - O.k! Amanh respondeu Milene aproximando-se lentamente dela. Arranja-te bem! Depila-te em todas as partes do corpo porque quanto menos plos tiveres menos contacto fsico tens com o cliente. Trs tambm alguns produtos de higiene para te lavares, e pede para que ele se lave antes de sequer se atrever a colocar-te as patas em cima Sara acenou com a cabea embora os seus olhos ainda demonstrassem algum medo Outra coisa! Nada de beijos na boca mesmo que te peam, nada de sexo oral se no os conheceres ou ento ires para a cama com eles pelo menos umas trs vezes. Escusado ser dizer que o mesmo se aplica ao sexo anal. - Claro. - H outra coisa importante que j me ia esquecendo, mas que tu nunca te podes esquecer. Preservativos. Usa sempre preservativo e no te deixes ir naquela conversa de que sem ele melhor. Quem no consegue manter uma ereco com preservativo, que v para casa foder com a mulher porque ns no estamos aqui para apanhar as doenas deles. Elas que se casaram, elas que apanhem! E o que mais? H, os encontros so sempre feitos em locais escolhidos por ti. Mesmo que te convidem para ir a hotis luxuosos, no aceites. Este bairro a nossa salvao e vais encontrar sempre algum para te ajudar caso acontea alguma coisa - Acontea o qu? perguntou Sara, assustada.
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- Caso algum tente espancar-te, violar-te ou obrigar-te a consumir drogas respondeu Milene afastando-se calmamente. Nesta penso eles no se vo atrever porque temos alguns amigos especiais que tomam conta de ns na recepo. Para isso, basta ofereceres uns troquinhos antes de subires e tens a vida salva. As explicaes de Milene continuaram durante largos minutos, e enquanto a ouvia com a mxima ateno, Sara deu-se consigo a perguntar se no estaria realmente a cometer uma loucura ao enfiar-se na toca do lobo. Tinha pensado tanto tempo sobre o assunto, feito tantos planos, mas no entanto havia algo que a fazia hesitar e Milene foi a primeira pessoa a reparar nessa hesitao perfeitamente normal para uma iniciante. Ainda ests a tempo de desistir. - no. Eu no vou desistir! - Sabes que se a bfia te apanhar por estas bandas, a corda vai arrebentar para o meu lado, no sabes!? - A polcia no me vai apanhar. - Nunca te atrevas a atender um cliente na rua e tambm nunca te atrevas a denunciar-me polcia, porque se fizeres isso, eu vou dizer que no te conheo de lado nenhum e que tu simplesmente enlouqueceste. - Eu sei! Podes ficar descansada. Faltavam poucos minutos para as duas da tarde quando Sara se despediu de Milene com a promessa de voltar no dia seguinte e iniciar a profisso que tinha escolhido para si. No. No o estava a fazer por carncias financeiras, no queria saber do dinheiro para nada at porque tinha ficado acordado com Milene que seria ela a receber todos os lucros, e nem esperava sequer encontrar ali o seu prncipe encantado. Na verdade, a nica coisa que lhe interessava era ter algum que a quisesse e a desejasse nem que fosse apenas por alguns minutos. Algum que lhe retirasse do peito aquele sentimento horrvel de vazio e carncia afectiva, que a achasse bonita e que no tivesse olhos para nenhuma outra mulher a no ser para ela. E talvez, ali, em pleno Intendente, ela conseguisse encontrar algum assim. Se no vieres amanh, eu vou compreender - disse-lhe Milene sada da penso. - Eu venho respondeu Sara desaparecendo do bairro com a sua mochila s costas. Algumas horas depois e enquanto a me preparava o jantar na cozinha, Sara resolveu trancar-se na casa de banho com o intuito de fazer aquilo que Milene lhe pedira durante a tarde. Depilar-se. Depilar-se dos ps cabea e preparar-se psicologicamente para o que a esperava no dia seguinte, mesmo no tendo a mnima ideia de como seria o seu primeiro cliente, de como reagiria quando ele a tocasse e como ficaria o seu estado de esprito depois de se entregar a um perfeito desconhecido em troca de dinheiro. Mas surpreendentemente, s de pensar na ideia, a excitao apoderou-se do seu corpo. - Deixa-me entrar disse Daniel batendo porta da casa de banho. Estou aflito e preciso ir casa de banho. - Agora no d gritou Sara passando o chuveiro pelas pernas depiladas. Vai outra l em baixo! Naquela noite, tal como j vinha acontecendo h vrias outras, o jantar foi silencioso apenas interrompido pelo bater dos talheres nos pratos. A televiso teimou em no calar-se e os olhos de Sara muitas vezes se cruzaram no rosto despreocupado de Madalena. No desconfia de nada, pensou a jovem. No desconfia de nada e nem nunca iria desconfiar. De
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facto, era completamente impossvel para uma me imaginar que a sua filha estava a vinte e quatro horas de se prostituir pela primeira vez. Seria demasiado srdido sequer pensar numa coisa dessas. Hoje o teu pai ligou para falar contigo disse Madalena. - Eu no quero falar com ele. - Sara, at quando vais continuar com essa ideia absurda de no querer falar com o teu pai? J se passou tanto tempo desde que saste da casa dele e tens que convir que foi melhor assim. - Quem que te disse isso? - Eu respondeu Madalena levando as loias sujas em direco ao lava-loia. O teu lugar c em casa comigo e com o teu irmo. - Contigo, com o meu irmo e tambm com o teu querido namorado que agora no sai c de casa. - O Srgio muito simptico para ti e para o Daniel! Ele trata-vos muito bem. - Pois - resmungou Sara terminando a tangerina que tinha nas mos. O nico problema ser quase dez anos mais novo que tu. A resposta da filha deixou Madalena surpresa. O que que queres dizer com isso? - Nada! S acho ridculo que uma mulher da tua idade se ande a prestar a um papel destes. - Eu no me ando a prestar a papel nenhum. - Tens a certeza?! Sim, porque no sou s eu quem pensa assim. O pai tambm acha ridcula a tua relao com esse Srgio, e o av, apesar de fingir que adora o teu namorado e que acha super normal a filha andar com homens mais novos, tambm deixou escapar no outro dia que no acredita l muito que o vosso namoro v dar certo. - Sara, eu acho melhor ires-te deitar! Amanh ainda dia de aulas e no convm chegares atrasada afirmou Madalena fitando-a furiosamente. - S te quis avisar respondeu a jovem abandonando a cozinha sob o olhar magoado da me. - No ligues disse Daniel tentando animar a me. Ela parva e o Srgio fixe. No dia seguinte, ao entrar na penso onde tinha combinado encontrar-se com Milene, Sara foi interceptada por um homem mal-encarado, magro, de olhos e cabelos escuros. Na boca, trazia um palito e no corpo um fato de treino verde que em tudo lhe acentuava os ossos das pernas. O que que queres? - Vim ter com a Milene respondeu Sara recuando dois passos. - O que que andam a tramar? - Nada! Ento?! Posso subir ou no? - Podes. Mas bom que no me tragas nenhuma confuso e muito menos a bfia. - No vou trazer ningum foi a resposta de Sara enquanto subia as escadas a correr e se preparava para aquela que seria a sua primeira experincia no mundo da prostituio. Minutos depois, a porta do quarto de Milene surgiu-lhe diante dos olhos e tocar nela foi inevitvel. Vieste exclamou a prostituta ao abrir a porta. - Eu disse-te que vinha. - Entra l! Sem hesitaes, Sara acedeu ao pedido e aproximou-se da cama onde estava estendido apenas um lenol branco e duas almofadas cansadas pelo uso. Fiz aquilo que me mandaste disse Sara largando a sua mochila sobre a cama.
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- O qu!? - Depilei-me e trouxe sabonete, gel de banho, toalhas e tudo o resto. - s boa ouvinte respondeu Milene acendendo um cigarro. Mas eu tambm fiz aquilo que me pediste. - O qu? - Arranjei o teu primeiro cliente. - A srio?! - Sim. Est no segundo piso e um dos meus melhores clientes tambm. Paga bem, vem-se depressa e no pede para que lhe faam muitas coisas esquisitas. - Como que ele se chama? perguntou Sara cautela. - Para qu que isso te interessa? No precisas saber o nome, a profisso ou sequer o estado civil. s um cliente. - Est bem. - Se ele quiser, ele diz-te o nome! Se ele no disser, tambm no perguntes afirmou Milene calando os seus saltos em frente ao espelho do quarto. Eu j falei com ele. Disse que s tinhas dezasseis anos e o gajo excitou-se todo. Depravados esses homens p! S querem saber de carne fresca. Quem j passou dos trinta que se lixe. - Aquela tua amiga - adiantou-se Sara curiosamente. - Quem!? - A Arlete, a que estava contigo na primeira vez que c vim. Quantos anos que ela tem? - H, essa riu-se Milene. Cinquenta e dois. - E ainda continua a ser prostituta? - O que que queres?! Quem entra nesta vida j no sai, especialmente se no tem famlia, filhos ou qualquer outra coisa interessante. - Ela tem muitos clientes tambm? - Uns gatos-pingados respondeu Milene ajeitando os cabelos compridos em frente ao espelho. Mas uma coisa que tens que saber que uma prostituta depois dos trinta e cinco j no tem muitas opes de escolha. Por isso que quando somos novas temos que abrir os olhos e fazer um p-de-meia para nos sustentarmos. Essa Arlete armou-se em parva e acabou sem nada. por isso que ainda anda na vida, mas eu, quando chegar aos trinta, fecho a loja e desapareo sem deixar rastro. Nunca mais ningum aqui neste bairro vai ouvir falar de mim. Enquanto observava Milene arranjar-se ao espelho e a compor a maquilhagem, Sara no soube como, mas subitamente passou a admir-la, querendo um dia ser como ela. Queria ter aquele corpo absolutamente escultural, aquela sensualidade que parecia transpirar-lhe de todos os poros e a confiana de uma mulher que apesar de saber que era prostituta, nunca perdia a pose e a dignidade. Assim era Milene e era assim que Sara tambm gostaria de ser. Bem, vou buscar o gajo! Ests pronta? - Acho que sim respondeu a jovem demonstrando alguma ansiedade na voz. - Por acaso no s virgem, pois no?! - no. - Menos-mal respondeu Milene alcanando a porta do quarto. At j! Os minutos que se seguiram foram de algum nervosismo, e tudo porque Sara no conseguiu controlar as mos trmulas, as pernas bambas e o corao que mais parecia que
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iria saltar pela boca. O pnico apoderou-se de si, apoderou-se mais do que poderia imaginar e qualquer rudo ou movimento da porta era um sobressalto seu. Por fim, quando finalmente se conseguiu sentar na cama, a fechadura sofreu uma ligeira presso e a porta abriu-se, sendo que a primeira pessoa a entrar foi Milene e logo a seguir, o cliente. Era alto, foi a primeira coisa que Sara reparou. No era muito bonito, no parecia ser muito simptico, mas pelo menos estava bem vestido e aparentava no ter passado dos trinta e cinco. Seria ele o seu primeiro cliente. Bem - adiantou-se Milene. - era desta rapariga que te estava a falar. - Parece ser interessante respondeu ele lanando um olhar intenso a Sara que a gelou dos ps cabea. Como que te chamas? Silncio foi a resposta que obteve. Chama-se Lusa mentiu Milene. - Quantos anos tens, Lusa? - Dezasseis respondeu Sara, assustada. - Tens a certeza? - Queres o BI? perguntou Milene voltando-se rispidamente para o cliente. Ou vais-me dizer que no acreditaste quando te disse que a gaja ainda era menor? - Tem calma, princesa. No estou a desconfiar de ti! - H pensei. - S queria confirmar. A mida parece ter mais idade do que aquela que me disseste. - Ento?! Queres ou no? - claro que quero respondeu ele observando Sara dos ps cabea. Sim. Ele queria-a. Queria-a no s pela idade, pelo corpo, mas tambm pelo rosto inocente que ela aparentava ter. Realmente no era todos os dias que uma rapariga daquelas lhe passava pelas mos e desperdi-la seria burrice. Quanto ? - Duzentos euros! Ou melhor, duzentos e cinquenta respondeu Milene batendo o p no soalho. - Duzentos e cinquenta!? Ests a gozar com a minha cara? - Qual ?! Vais reclamar do preo? Estou-te a fazer uma oferta dessas e tu ainda reclamas? J olhaste bem para a cara da mida? O corpo? Tens sorte de estar-te s a pedir duzentos e cinquenta, porque noutro lado, o preo duplicava ou triplicava discursou Milene demonstrando bem todos os anos de experincia que conseguira adquirir para si. Mas tu que sabes! Se no quiseres ou no tiveres dinheiro para pagar, eu arranjo outro cliente num piscar de olhos. s descer l em baixo e - O.k interrompeu o cliente alcanando a carteira no bolso das calas. Tudo bem eu pago. A carteira abriu-se e do seu interior saram duas notas de cem e uma de cinquenta. Pensava em oferec-las a Sara, afinal de contas era ela quem lhe iria prestar o servio, mas assim que ele estendeu o brao, Milene adiantou-se dizendo: - Obrigada! - Agora viraste chula, ?! - No te metas aonde no s chamado respondeu ela enfiando as notas no decote da camisola. E v l se tratas bem a minha colega, ouviste?! uma gaja fixe! Por isso, se te portares mal, j sabes o que te acontece. O Nuno est l em baixo. Quando a porta do quarto se fechou com um pequeno estrondo e Sara se viu completamente sozinha naquele quarto ao lado de um desconhecido que tinha praticamente
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idade para ser seu pai, uma onde de nervosismo voltou a atravessar-lhe o corpo e os pensamentos. Seria tarde demais para fugir? Tarde demais para se arrepender de um pecado que nem sequer havia cometido? Sim. Era tarde e isso ficou provado pela ordem do cliente: - Despe-te! Foi horrvel do princpio ao fim, foi doloroso, e durante largos minutos, Sara viu-se metida num verdadeiro inferno sem tempo e sem hora para acabar. O cliente no foi nem um pouco cuidadoso com ela, pois na verdade, no era essa a sua inteno. A inteno era a de se aliviar e de retirar dos ombros todo o stress a que foi submetido durante a semana. Depois disso, veio a sensao de alvio e a vontade de desaparecer daquele quarto para voltar ao trabalho. No deves deixar que a Milene te explore disse ele a Sara enquanto vestia as suas roupas. Essas putas so muito espertas e aproveitam-se de novatas como tu. - Ela no me est a explorar respondeu ela enrolando-se no lenol da cama. - Em todo o caso um aviso que te dou! Se quiseres continuar nesta vida tens que abrir os olhos entregou-lhe uma nota de cinquenta euros. Toma! Guarda para ti. - No preciso. J pagaste. - No sejas parva respondeu ele enfiando-lhe a nota nas mos. Guarda! A primeira coisa que Sara fez quando o cliente desapareceu foi enfiar-se por debaixo do chuveiro e retirar do corpo todas as marcas e vestgios que ele lhe deixara no corpo durante os quarenta minutos em que a possuiu como se ela fosse apenas um mero pedao de carne. Lavou os cabelos com o Shampoo que trouxe de casa, esfregou os braos, as pernas, o pescoo e atirou-se novamente para o chuveiro para se consciencializar de que se tinha realmente prostitudo pela primeira vez. Mais tarde, veio uma sensao de alvio, de calmaria e o enxugar do corpo com uma toalha. Os chinelos foram calados para que no tivesse que pisar o cho imundo da casa de banho e a roupa interior vestida em silncio enquanto regressava ao quarto. Ai! Que susto - exclamou ela quando se deparou com a figura de Milene a devorar a comida chinesa comprada num dos muitos restaurantes asiticos do bairro. - No sabia que era assim to feia respondeu a ltima levando dois pauzinhos boca. - No nada disso! S no estava espera de te encontrar aqui. - s servida!? - No, obrigada. - Como que foi? - Como que foi o qu!? - Ests a gozar comigo, no?! O que que acabaste de fazer? - Foi normal respondeu Sara encontrando a suas calas de ganga sobre o cadeiro. - Ele foi muito bruto contigo? - Mais ou menos. - O.k conformou-se Milene com a falta de pormenores fornecidos pela jovem. No queres falar sobre o assunto no fales. - Hoje no vais trabalhar? - No! Hoje estou de folga. - No sabia que vocs tiravam folgas durante a semana.

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- Pelo menos essa uma das vantagens de se ser puta respondeu Milene bebendo um gole de cerveja pelo gargalo da garrafa. Tu que fazes os teus prprios horrios! No tens nenhum patro chato para te dar ordens e tambm no tens que descontar para a segurana social. No pago rendimentos mnimos a ningum - Nunca tiveste um emprego a srio? - E achas que esse no um emprego a srio riram-se as duas enquanto Sara terminava de se vestir em frente cama. Queres um emprego mais cansativo do que estar deitada numa cama de pernas abertas espera que o teu cliente se venha? Isto quando no de p num beco qualquer! A sorte que a maioria no se aguenta mais do que vinte minutos. - No respondeste minha pergunta. - Que pergunta?! - Se nunca tiveste um emprego a srio? A mida esperta, Milene percebeu isso em poucos minutos. Percebeu tambm que por mais magistral que tivesse sido a sua desculpa para fugir questo Sara no se deu por vencida. - j respondeu ela aps um longo silncio. - Trabalhaste no qu? - Num restaurante l para os lados de Odivelas. - E porque que saste de l? Uma outra hesitao foi a resposta oferecida por Milene. Foste despedida? - sim. - Porqu?! - s curiosa, h?! - Se no quiseres no contes respondeu Sara sentando-se numa das pontas da cama quando terminou de se vestir. - Fui despedida porque fiquei grvida. - Tiveste um filho? - Uma filha emendou Milene largando a sua cerveja sobre a mesinha. - Foste despedida s por causa disso? - O filho da me do meu patro despediu-me quando descobriu que a mida era dele. No quis que a mulher soubesse, at porque ela tambm trabalhava no restaurante, e deu-me um pontap no rabo. - E tu? - Eu, o qu? - O que que fizeste? - Ele queria que eu fizesse um aborto respondeu Milene continuando a devorar o almoo improvisado. At me deu dinheiro para isso desde que desaparecesse e nunca mais me pusesse a vista em cima. Eu aceitei o cheque claro, e se queres que te diga, at estava disposta a fazer a porcaria do aborto s para me livrar da criana. Mas - ela pareceu hesitar. - Mas o qu?! - Na hora H no tive coragem. Sei l, acobardei-me! Tive medo de morrer, de ficar doente sem ter ningum que cuidasse de mim e tive medo de perder a minha filha. - Aonde que ela est?

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- No Porto com a minha me! Chama-se Daniela e tem seis anos. A mida a minha cara riram-se. A srio! toda espevitada, tem mania que sabe tudo e anda sempre a ver se me consegue sacar as roupas e os sapatos. - A tua me sabe que tu s - Sabe interrompeu Milene no escondendo a voz amarga. Mas para ela desde que mande dinheiro todos meses para me tomar conta da mida, quer l saber! Posso morrer com Sida, ser espancada ou parar priso, mas o que importa o dinheirinho sempre conta no primeiro dia do ms. Quando regressou a casa aps uma tarde inteira passada no Intendente, Sara lanou um suspiro e quase que desejou cair no corredor de to cansada que estava. S tinha atendido um cliente, mas ainda assim parecia que um batalho lhe tinha cado em cima. E no era s isso. Era tambm a sensao de que o cheiro dele estava entranhado na sua pele, mas no de uma boa forma, a sensao de que tinha feito algo de mal embora no soubesse bem o qu e, por fim, a estpida sensao de querer repetir aquela experincia assim que possvel. - Aonde que te meteste? interrogou Madalena assim que ela entrou na sala e se deparou com a figura sempre exasperante do namorado da me. - Estive com umas amigas mentiu a jovem. - Ol Sara disse Srgio lanando-lhe um breve aceno. Tudo bem? - Tudo! Bem, vou subir para o meu quarto. - No demores muito a descer. O jantar j est pronto. - Eu no tenho fome. - Mas tambm no vais dormir sem comer respondeu Madalena vendo a filha a desaparecer da sala sem sequer olhar para trs ou responder sua ordem. - Como que ela se est a portar nesses dias? perguntou Srgio aps o longo suspiro lanado pela namorada. - Bem, eu acho! Mas com a Sara tudo imprevisvel. Nunca sei o que ela est a pensar, o que vai fazer! Enfim! uma autntica caixinha de surpresas. - A adolescncia passa. - Ainda bem riram-se baixinho. Ento?! Ficas para jantar? - Se for convidado. - Tu no precisas ser convidado afirmou Madalena mostrando-lhe um doce sorriso. J s c de casa. - Ai !? Muito bom ouvir isso, sabias?! - e em breve tambm vais poder dormir c. - No teu quarto? - Sim! No meu quarto. - Mal posso esperar por isso respondeu Srgio beijando-lhe os lbios. Sabes, estive a pensar numa coisa - Que coisa? - Em passarmos um fim-de-semana fora de Lisboa. - Fora de Lisboa!? - Sim! Queria levar-te a conhecer o meu av ao Alentejo. Lembraste quando te disse que um dia te iria apresentar a ele? Pois ento! O senhor Lus quer conhecer-te. - Falaste-lhe sobre mim? perguntou Madalena no escondendo a sua surpresa.
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- Vrias vezes, alis, desde que te conheci que no lhe tenho falado sobre outra coisa. - Eu adoraria conhecer o teu av, tu sabes disso! Mas o problema so os meus filhos. No posso ausentar-me durante um fim-de-semana inteiro. - Porque que no deixas a Sara e o Daniel com o teu ex. marido ou at mesmo com o teu pai!? - Durante o fim-de-semana todo? - So s dois dias respondeu Srgio mexendo-lhe nos cabelos lisos. No domingo noite j estamos de volta. E vai ser divertido! Vou-te ensinar a pescar, vamos fazer grandes passeios, apanhar ar puro, ajudar o meu av no pomar que ele tem. Ento?! O que que me dizes? - Um fim-de-semana suspirou Madalena sentindo-se bastante tentada a aceitar aquele convite to aliciante. No Alentejo - Exactamente! Queres coisa melhor? - No riu-se ela. E quando que riamos? - Na sexta-feira noite e voltvamos no Domingo. - Ento eu vou falar com o Jorge amanh. Vamos ver se ele me consegue ficar com os midos. - claro que ele fica respondeu Srgio oferecendo-lhe um outro beijo. Vais ver! O nosso fim-de-semana vai ser inesquecvel. - Eu tambm acho concordou Madalena deixando-se levar pelos braos dele em direco cozinha. Apesar da relutncia inicial, Jorge aceitou tomar conta dos filhos durante o fim-de-semana. Ouviu as explicaes de Madalena, mordeu o lbio inferior quando ela confessou que iria passar dois dias no Alentejo na companhia do namorado e tentou igualmente esconder os cimes que sentiu quando percebeu que a ex. mulher havia encontrado algum que se interessasse por ela. Foi um milagre de facto, no porque Madalena no fosse uma mulher bonita e interessante, muito pelo contrrio, pois apesar de j ter chegado aos quarenta, continuava a radiar uma beleza igual ou superior de muitas mulheres de vinte. E enquanto falava com ela ao telefone, Jorge lembrou-se de todas estas caractersticas que durante anos lhe passaram despercebidas. Na verdade, foi um choque o pedido de divrcio que Madalena fez questo de lanar em tribunal e um choque tambm encontrar as suas malas porta de casa quando estava certo que ela o perdoaria por ter passado uma noite inteirinha na priso. Mas a verdade que Madalena no perdoou. Tinha sido a gota de gua, tinha sido a humilhao mxima ser presa por um crime cometido pelo marido e por ele nem sequer se ter dignado a comparecer polcia enviando apenas um outro advogado com as instrues exactas para que no o comprometesse. Depois disso, o dinheiro extraviado de uma empresa de telecomunicaes foi devolvido ao Estado, Madalena livrou-se das acusaes e pediu igualmente o divrcio ao marido com a clara certeza que nunca mais o voltaria ver com os mesmos olhos. Ests a?! - H estou respondeu Jorge voltando ao planeta terra quando ouviu a voz no outro lado da linha. - Ento podes vir buscar os midos este fim-de-semana? - Na sexta-feira s se for depois das seis e meia.

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- Tudo bem. No h problema disse Madalena observando os movimentos dos seus clientes na floricultura. Fico tua espera ento. Tudo estava combinado, decidido e tratado. Madalena e Srgio iriam passar dois dias na pequena vivenda do av dele e aproveitar toda a paz, calmaria e tranquilidade que a regio do Alentejo oferecia aos seus visitantes. Para isso, ela arrumou uma pequena mala assim que chegou a casa e enfiou no seu interior apenas roupas prticas, alguns objectos pessoais e uma mquina fotogrfica com a qual pretendia fotografar todas os momentos especiais da viagem. E de facto, esses momentos iriam ser muitos, ela tinha certeza. Queres que comece j a levar as coisas para o carro? perguntou Srgio arrastando as malas em direco ao corredor. - Se calhar era melhor respondeu Madalena descendo os estores da janela. - Me, o pai no vem? foi a pergunta de Daniel quando entrou na sala com cara de poucos amigos - Deve estar quase a chegar, querido! Tem s mais um pouco de pacincia. - Ele chega sempre atrasado. - Escuta, onde que a tua irm se meteu? Ela j arrumou as coisas dela? - No sei respondeu Daniel sentando-se no sof de braos cruzados. Est trancada no quarto. A mochila estava pronta e o casaco sobre a cama, mas ainda assim Sara encontrou tempo para telefonar sua nova amiga Milene. Ou ser que no seria demasiado precipitado cham-la de amiga? Na verdade, o que as unia era uma relao estritamente profissional. A prostituta arranjava-lhe clientes e ela satisfazia as suas vontades sexuais quase dirias. Depois disso, entregava o dinheiro ganho e abandonava o quarto da penso sentindo-se imunda, mas com uma enorme vontade de voltar. A minha me vai viajar este fim-desemana - comeou ela por dizer a Milene. Vou ficar com o meu pai, mas ele muito mais liberal que ela. - E da? - Da que estava a pensar em passar hoje noite pelo bairro. Achas que me consegues arranjar algum cliente? - Hoje no vai dar respondeu Milene observando com ateno o movimento dos carros no fosse um deles parar com um cliente l dentro. Tenho uma festa para ir. - Festa?! Que festa? - Nada de especial. s uma festa que costumam organizar num clube de streap l para os lados do Bairro Alto. Todas as semanas vamos l cata de algum ricalhao que esteja disposto a pagar bem. Ouve-se boa msica, temos bebidas de graa e os clientes so um pouco mais civilizados que os de c. - No me podes levar a essa festa? - Ests louca riu-se Milene com uma gargalhada seca. No tens idade para l entrar. - Se for contigo tenho a certeza que ningum vai desconfiar que eu ainda no tenho dezoito anos. Ouviste o que o gajo disse no outro dia? Que eu pareo muito mais velha do que sou. Ento?! Leva-me contigo! Prometo que no te vou atrapalhar. - Tu j me atrapalhas. - V l pediu Sara encarecidamente. Leva-me a essa festa!

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As malas da viagem foram colocadas no porta-bagagem do carro e para isso Srgio precisou apenas de dois braos e alguma fora de vontade. Alis, na altura, fora de vontade era tudo o que no lhe faltava, especialmente quando sabia bem que aquela seria uma das oportunidades rarssimas para ter Madalena s para si durante dois dias, sem filhos, sem o stress de uma cidade to agitada e barulhenta como Lisboa e tambm sem olhar para o relgio. O fim-de-semana iria ser especial e ele pde ter essa certeza quando tornou a fechar o porta-bagagem sob o olhar atento de um homem de estatura elevada, olhos claros e cabelos castanhos. No foi preciso muito esforo para perceber quem ele era, pois apesar de nunca se terem cruzado antes, as parecenas com Daniel e Sara fizeram-no antever que era o pai deles e consequentemente o ex. marido de Madalena. Boa tarde disse Jorge com uma cara de poucos amigos. Boa tarde respondeu Srgio observando-lhe a entrada pelos portes da casa. No parecia muito simptico, isso era um facto, mas tambm era compreensvel que no fosse tendo em conta aquele encontro no mnimo constrangedor em frente a uma casa que um dia tambm foi sua. At que enfim chegaste disse Madalena abrindo a porta ao ex. marido. - Sei que ests louca para o teu fim-de-semana, mas tambm tens que compreender que eu tenho compromissos e que trabalho respondeu Jorge no conseguindo esconder os seus cimes quando Srgio tambm entrou pelo corredor adentro. - Eu sei que tens compromissos e que trabalhas, mas eu tambm tenho compromissos e tambm trabalho tanto quanto tu respondeu Madalena fechando a porta enquanto os dois homens se fitavam vorazmente. - Os midos!? - J esto prontos tua espera. - Ento eu vou cham-los porque no me quero demorar muito por estas bandas. A viagem ao Alentejo correu sem quaisquer sobressaltos e s terminou perto da meia-noite quando Srgio estacionou o carro em frente a uma pequena moradia pintada de azul e branco. No era uma casa muito grande ou luxuosa, mas ainda assim, ao ver-se diante dela, Madalena no conseguiu evitar o sorriso que lhe atravessou o rosto e a sensao de que tinha acabado de chegar ao paraso. O tempo estava ameno, as rvores no evidenciavam qualquer sinal de que estavam a ser levadas pelo vento e as estrelas no cu fizeram os seus olhos brilhar de alegria e emoo. Vamos entrar? perguntou Srgio levantando do cho as malas que trouxeram de Lisboa. - Ser que o teu av j no dormiu? - No! Ele est nossa espera. No viste que a luz da sala continua acesa? - Meu Deus riu-se Madalena. Ser que ele vai gostar de mim? - claro que vai. Porque que no haveria de gostar? - Tens razo. Porque que no haveria de gostar respondeu ela seguindo-lhe os passos em direco porta principal enquanto o seu corao voltava a bater mais forte e Srgio se esfalfava para encontrar as chaves que guardara no bolso do casaco. Por sorte, a porta abriu-se sem muito esforo, e depois disso, as malas foram colocadas a um canto do corredor. Srgio sorriu, encontrou o casaco de Madalena e pendurou-o no bengaleiro atrs da porta, enquanto a poucos metros, na sala, ouviu-se o barulho de uma
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pequena cadeira de descanso guinchar ruidosamente. Era como se ela estivesse espera do momento exacto para o fazer e como se encontrasse a pacincia necessria para no o ter feito antes. At que enfim, homem exclamou uma voz grossa irrompendo o corredor. Ao ouvi-la, Srgio abriu um largo sorriso e rapidamente se apressou a cumprimentar o av oferecendo-lhe um longo abrao e tambm um beijo na face. Eram muito unidos, foi a primeira impresso de Madalena quando lhes ouviu as risadas e se sentiu um verdadeiro peixe fora de gua espera de ser salvo da morte certa. V, esta a Madalena! A pessoa de quem tanto te falei fez Srgio as apresentaes. Madalena, este o meu av! O grande senhor Lus Restelo. - Muito prazer, senhor Lus disse ela estendendo-lhe a mo com um largo sorriso enquanto desejava que ele no a deixasse ali especada. Contudo, ao contrrio do que ela estava espera, o cumprimento de Lus no veio com um aperto de mo, mas sim com um inesperado abrao, algo que a deixou deveras surpresa. - J estava a ver que nunca mais a conhecia exclamou ele. - Bem eu tambm estava muito ansiosa para o conhecer! O Srgio falou-me imenso a seu respeito respondeu Madalena retirando a expresso esbugalhada dos olhos. - Falou bem, espero?! - Claro! Claro que falou bem. - Achas que ia falar mal de ti, v? interferiu Srgio poisando-lhe a mo sobre o ombro. - Tambm era o que mais faltava depois de te ter trocado as fraldas desde que nasceste. - Vai-me jogar esse facto cara para o resto da minha vida respondeu Srgio voltando-se para Madalena com uma felicidade que no passava despercebida a ningum. - Bem, mas vocs devem estar cansados da viagem, no?! adiantou-se Lus levando os seus convidados em direco sala. - Nem tanto respondeu Srgio largando o casaco de cabedal sobre o sof enquanto Madalena tentava dissecar discretamente toda a decorao existente naquelas quatro paredes. Adorou. Adorou os mveis velhos clssicos, os pequenos barquinhos de madeira sobre as estantes, um quadro pintado a leo e as centenas de livros amontoados a um canto da sala. No havia dvida de que aquela casa era habitada por um homem ligado ao passado e s recordaes de uma vida que nem sempre teve momentos felizes. E prova disso era os dois porta-retratos que ele fazia questo de manter sobre a mesinha junto janela. Uma da sua falecida mulher e outra da sua falecida filha, a me de Srgio. No querem beber um ch? perguntou ele interceptando os olhares perdidos de Madalena. - Queres um ch, amor?! - Quero respondeu ela pergunta de Srgio e Lus com um largo sorriso. Alis, agradecia. - Ento vou pr a chaleira no lume! J venho disse o dono da casa desaparecendo da sala. - O teu av muito simptico. - O que que eu te disse? indagou Srgio envolvendo os braos volta da cintura de Madalena. No precisavas ter medo de nada. Se ele no tivesse gostado de ti, com certeza j te teria jogado esse facto cara. - Ainda bem que no jogou riram-se baixinho. - Estou muito contente que estejas aqui comigo.
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- Eu tambm confessou Madalena encontrando-lhe os lbios no meio daquela sala desprovida de quaisquer luxos desnecessrios. Eu tambm estou muito contente de estar aqui contigo, longe de tudo, de todos - Longe dos problemas. - Tambm riram-se eles ainda com os lbios colados no outro. Ao contrrio das estrelas no cu que o Alentejo apresentou, naquela noite, em Lisboa, o cu tornou-se carregado e cheio de nuvens. Mas nem a promessa de uma possvel tempestade impediu Sara de sair do quarto e fechar a porta com cuidado para que o pai e o irmo mais novo no se apercebessem dos seus planos mais secretos. Trajada com uma mini-saia, meias de renda pretas e um casaco que lhe cobria o corpo todo, ela encontrou as chaves e saiu com o nico intuito de passar uma noite completamente diferente a todas que havia passado at ento. Apanhou o ltimo metro da noite e em pouco tempo viu-se no local onde havia combinado encontrar-se com Milene. Ser que ela vem, passou-lhe essa pergunta pela cabea enquanto lanava os olhos ao relgio de pulso via que nele estavam marcadas doze horas e cinquenta e nove minutos. Mas por sorte, Milene no a deixou esperar em demasia naquela rua deserta e ventosa, vindo acompanhada por mais duas colegas de profisso visivelmente embriagadas. Meninas, esta aqui a Sara fez ela as apresentaes. Ela tambm vai connosco. - Boa riu-se uma das prostitutas. Mais uma para a concorrncia. - Trouxe-te um BI falso disse Milene retirando da mala um carto com a fotografia e o nome de uma mulher de vinte e um anos. - Para qu? perguntou Sara compondo os cabelos soltos. - Ainda perguntas!? Com a tua idade no ests autorizada a entrar em clubes de streap, querida. Se a bfia faz uma rusga por l ests lixada e eu tambm. Quanto aos porteiros tens que ter cuidado quando eles te pedirem o BI - Isto se lhe pedirem interferiu uma das prostitutas. Quantos anos que ela tem? - Dezasseis respondeu Sara. - S?! E j tens esse corpo? - Mesmo assim disse Milene que de todas era a que mais jogava pelo seguro. Se te pedirem o BI, mostras sempre com um dos dedos sobre a fotografia e passas rpido para que eles no fiquem a olhar muito tempo para o carto. - O.k respondeu Sara aceitando a identificao com alguma cautela. O clube situava-se numa das ruas mais recnditas do Bairro Alto, e mesmo Sara tendo passado por aquela zona umas milhares de vezes, muitas vezes acompanhada pelo pai ou pela me, nunca imaginou que aquele estabelecimento sempre fechado durante o dia tratava-se de um clube de streap frequentado noite por pessoas das mais variadas raas e estratos sociais. A fila de espera para entrar estendia-se para l dos dez metros e quase todos os clientes aguardavam a sua vez, animados pela noite e tambm pela msica barulhenta que se fazia ouvir no interior do edifcio. Olha quem ele exclamou Milene abrindo um sorriso radiante quando um homem se aproximou de si a surpreendeu um longo abrao. Desaparecido!

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- Sabes como que respondeu ele rasgando alguns olhares curiosos a Sara. Agora ando mais l para os lados do Algarve a tratar dos meus negcios. S vim buscar as minhas mercadorias e vou-me embora no domingo que quando as estradas esto mais vazias. - A bfia uma seca, no riu-se Milene enquanto levava uma garrafa de whisky boca. - E esta rapariga quem ? perguntou o desconhecido no escondendo a sua curiosidade por Sara. Nunca a tinha visto, por isso era natural que quisesse saber quem era, para alm de fisicamente tambm o ter agradado bastante. - Uma amiga respondeu Milene hesitante. a Sara! Sara, este o Marco. - Ol disse ele cumprimentando-a na face. s nova por aqui? - Mais ou menos respondeu Sara tentando esconder a timidez que sentia cada vez que um homem se aproximava de si, especialmente se fosse bonito, como caso de Marco. Marco era um jovem mulato, musculado e que trazia consigo uma confiana que poucos homens brancos possuam. Demonstrava tambm no ter medo de nada, algo perfeitamente compreensvel para um homem de vinte e sete anos que passara a maior parte da adolescncia em bairros degradados e em esquemas criminosos longe do conhecimento da polcia. Esto na fila para entrar? perguntou ele. - Estamos respondeu uma das prostitutas que acompanhava Milene. - Ento venham comigo. Ponho-vos l dentro num instante! Em pouco mais de uma hora, todos os clientes conseguiram entrar no clube e o divertimento tornou-se ainda maior. A pista encheu-se de pessoas, a msica tornou-se cada vez mais barulhenta, e pela primeira vez, Sara deixou-se levar pelos braos de Marco quando ele a levou para um canto recndito. Depois disso, seguiram-se vrios beijos, alguns apalpes habituais em cada esquina do clube e a sensao de que a pouco e pouco ambos se estavam a envolver. s muito bonita segredou-lhe Marco aos ouvidos. E ela respondeu dizendo. Obrigada. - Se quiseres posso ser o teu cliente. Pago bem! Vamos?! - Para onde? perguntou ela apreensivamente. - Tenho um stio perfeito para ns. - Avisaram-me para nunca aceitar encontros em locais que no conheo. - No confias em mim? A pergunta de Marco tomou Sara de assalto. No confias?! - No sei respondeu ela com um longo suspiro. - Vem comigo! Foram precisos apenas trinta minutos para que Marco retirasse as roupas de Sara num dos muitos quartos em que guardava as suas mercadorias para serem levadas ao Algarve, mercadorias essas que eram nada mais, nada menos, que pequenas doses de cocana, pastilhas ecstasy e haxixe. Mas quando ele as atirou ao cho e deitou Sara sobre a cama, tudo o resto deixou de importar, inclusive a chuva a cair no tejadilho da janela, o cheiro a mofo das almofadas e a presena de uma arma de fogo sobre a mesinha de cabeceira. Foi ali, naquele quarto minsculo, que Sara se entregou a ele pela primeira vez no sentindo de maneira nenhuma que o estava a fazer como prostituta, mas sim como uma mulher que encontrara o verdadeiro prazer nos braos de um traficante de droga. - H quanto tempo andas nisto? foi pergunta de Marco quando acendeu o terceiro cigarro da noite.
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- S comecei na semana passada! A Milene arranjou-me os primeiros clientes. - E porque que entraste na vida? Os teus pais expulsaram-te de casa? - No respondeu Sara. Eles so separados, mas eu moro com a minha me. - Ento no estou a perceber porque que - S entrei para experimentar. Queria saber como que era! - Para qu!? - Ento?! Para saber. - Ento quer dizer que s prostituta porque gostas. isso? - Mais ou menos respondeu ela observando-lhe a expresso surpresa. Gosto de fazer sexo. Gosto de estar com homens e s penso nisso a toda a hora. - Bem riram-se os dois. A isso que se chama ter amor profisso. - Eu no vejo isto como uma profisso. - Queres uma passa? perguntou Marco mostrando-lhe o cigarro que tinha em punho. - No sei! Nunca fumei. - Vais gostar. bom para relaxar. Apesar de alguma hesitao, Sara aceitou o cigarro das mos de Marco e levou-o boca ansiando experimentar pela primeira vez qual era a sensao de fumar. Na escola, vrias amigas suas j fumavam, mas ela nunca se atreveu a cometer tal acto. Talvez por culpa da me, do pai, ou talvez at mesmo por culpa sua. Mas sim. Se j tinha experimentado coisas to bizarras como fazer sexo com desconhecidos em troca de dinheiro, qual era o mal de fumar uma passa? Quando os primeiros vestgios do dia comearam a surgir, Marco levou Sara a casa. Um favor que pela primeira vez fez a uma prostituta, mas que na verdade no se arrependeu nem um pouco. De facto, Sara era diferente de todas as outras. Tinha um ar mil vezes mais angelical, era doce, bonita e trazia nos olhos a inocncia de uma menina que infelizmente se tinha perdido na vida. Pronto! J ests entregue exclamou ele desligando o motor do carro assim que o estacionou em frente ao prdio que Sara lhe indicara. - Vou voltar a ver-te? perguntou ela desfazendo-se do cinto de segurana. - Porqu!? - Porque quero. - Eu no moro c em Lisboa. S venho de vez em quando. - Mesmo assim. Quando vieres, procura-me O sorriso de Sara trouxe algumas hesitaes a Marco, at porque ele no sabia at que ponto ela tinha levado aquela noite em considerao. Tinha sido s sexo. Sexo entre um cliente e uma profissional e nada mais. Mas raios. Havia algo nela e naqueles olhos inocentes, algo que o fez hesitar e cometer uma das maiores loucuras da sua vida Vou-te dar o meu nmero. - E eu dou-te o meu adiantou-se Sara. - Mas no me ligues a toda a hora, seno troco logo a porcaria do nmero. - Podes deixar. - Toma afirmou Marco oferecendo-lhe um papel rasgado e tambm um beijo na boca. A cozinha cheirava a caf quando Srgio e Madalena entraram nela de mos dadas e com um sorriso rasgado no rosto. Por sorte, tinham dormido maravilhosamente bem no quarto de hspedes preparado por Lus e mal esperavam para comear o dia com um longo
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passeio pela vila. Ansiavam tambm conhecer todos os cantos tursticos e passar um dia no mnimo agradvel sem olhar para os ponteiros do relgio, sem se importarem com o trabalho e muito menos com o facto de serem obrigados a voltar a Lisboa no dia seguinte. - Acordaram? foi a primeira pergunta de Lus assim que entraram na cozinha. - Um pouco tarde, mas acordmos respondeu Srgio arrastando uma cadeira a Madalena. Esta, com um sorriso, agradeceu a gentileza e sentou-se mesa perguntando em seguida ao dono da casa se este precisava de ajuda. No, nem pensar respondeu ele. Para mim um hspede sagrado, especialmente uma hspede to bonita como voc. Madalena riu-se alegremente. E dizes tu que o teu pai parece uma criana de oito anos. J viste bem o meu av? interferiu Srgio servindo dois cafs em frente bancada. - Estavas certo quando disseste que os dois se pareciam imenso respondeu ela. - Vou tentar levar isso como um elogio disse Lus levando o po fresco mesa. Muita fome, Madalena? - No muita! Confesso que de manh no costumo comer muito. - Pois vais ter que comer interrompeu Srgio entregando-lhe o caf em mos. Hoje temos um longo passeio pela frente. - Aonde que vo? - Vamos visitar o centro da vila, depois passear pelo parque e quem sabe se o tempo ajudar terminamos o passeio no lago. - No se matem hoje respondeu Lus servindo-se do ch de ervas que costumava beber todas as manhs. Apesar de tudo ainda tm o dia de amanh. - Sim, mas amanh queria que ensinasses a Lena a pescar. - Eu?! indagou ela voltando-se para Srgio Pescar? - Vais gostar, garanto-te respondeu ele. E o meu av um grande professor. - Bem, eu no quero desapont-lo senhor Lus, mas acho que vai ter um grande trabalho comigo disse Madalena arrancando uma risada geral. - Aposto que no vou ter mais trabalho do que tive aqui com o meu neto. Alm de que a pesca uma boa forma de relaxamento. Leva-nos os pensamentos para longe e faz-nos pensar nas coisas com mais clareza O passeio pela vila tomou-lhes toda a manh, e enquanto visitavam os locais onde Srgio havia passado grande parte da sua infncia, Madalena no se escusou a tirar inmeras fotografias para registar uma das viagens mais interessantes que fizera pelo pas. Ela que se considerava uma portuguesa de gema e conhecedora de quase todas as cidades de Portugal, rapidamente percebeu que lhe faltava conhecer tanta coisa em apenas um fim-de-semana relmpago. Faltava conhecer a igreja da regio trabalhada em arte barroca, o mercado repleto de feirantes que vendiam de tudo um pouco, desde frutas a produtos artesanais. Faltava aventurar-se pelas ruelas estreitas, absorver a beleza das casas caiadas, muitas delas pintadas com cores alegres e suaves. Faltava cheirar a terra molhada, admirar as pessoas sua volta que ao contrrio das que moravam em Lisboa caminhavam sem pressa de chegar a algum lugar e com a certeza que o mundo no acabaria no dia seguinte, e faltava-lhe tambm sonhar em um dia terminar os seus dias num lugar assim. espero que voltes comigo aqui outra vez disse Srgio quando as suas taas se tocaram sobre a mesa hora do almoo. - Eu tambm quero c vir muitas vezes.
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- No ests a perceber. - O qu?! - Quero que venhas morar comigo aqui nesta vila. Madalena riu-se. Ests a gozar, no?! - Porqu!? No gostavas de morar num local onde no existe hora de ponta, stress, poluio, problemas - Srgio, eu tenho a minha vida toda em Lisboa. Tenho os meus filhos, a minha floricultura enfim! Tenho tudo. - Mas eu no estou a dizer para nos mudarmos agora adiantou-se ele. Daqui a alguns anos, quando os teus filhos estiverem crescidos, casados e no nos restar absolutamente mais nada para fazer em Lisboa. - E ser que at l ainda vamos estar juntos? - claro que vamos respondeu Srgio com uma expresso sria. Ns vamos ficar juntos para sempre. - Queria muito acreditar nisso, mas - Mas o qu? - Mas tambm quero manter os ps no cho respondeu Madalena poisando a sua taa de vinho sobre a mesa. - Como assim?! - Srgio, eu sei que me amas, eu tambm te amo muito, mas existem coisas que um dia vais querer e eu no te vou poder dar. - O qu, por exemplo? - Filhos respondeu ela sem desviar os olhos dele. Uma famlia - Mas ns j somos uma famlia interrompeu Srgio encontrando-lhe o pulso sobre a mesa. Quer dizer, eu sei que a Sara no vai l muito com a minha cara, mas isso uma questo de tempo at eu conseguir conquistar a confiana dela. E quanto ao Daniel e ao teu pai, eles j gostam de mim tal como eu tambm gosto deles. Para mim, vocs j so todos da minha famlia. - Eu sei, mas - O meu av tambm te considera uma neta. - No mximo teria idade para ser a filha dele. - Ento isso, no ?! indagou Srgio largando-lhe a mo. Mais uma vez ests a falar da nossa diferena de idades. - No nada disso, Srgio! Eu s estou a constatar um facto. E esse facto de que daqui a uns anos tu vais querer ter os teus prprios filhos e eu no tos vou poder dar. Por mais que eu queira, por mais que eu tente, no tos vou poder dar e tu vais acabar por me jogar esse facto cara. - Tu sabes que eu nunca faria isso. - Mas pensarias e s isso j me faria sentir mal. Durante vrios minutos, o silncio apoderou-se da mesa onde Madalena e Srgio estavam sentados, e durante vrios minutos apenas se ouviram o barulho das conversas dos clientes que se encontravam igualmente a almoar duas mesas atrs. Ela olhou-o, ele desviou o olhar e assim a refeio terminou com um sabor amargo de derrota. No vamos estragar

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o nosso dia pediu Madalena voltando a encontrar-lhe a mo sobre a mesa. Estava a ser to bom. - Tu que estragaste, lembraste? - No te queria chatear. Desculpa! Infelizmente Srgio foi obrigado a faz-lo. Est bem. - O que que vamos fazer agora? - Quero mostrar-te o lago onde costumava brincar quando era criana. Fica a poucos minutos se formos de carro. - E porque que me queres levar a esse lago? - Quando l chegarmos vais perceber. Em poucos minutos, Madalena percebeu todas as razes que fizeram Srgio lev-la quele lago, quando ao retirar as roupas atirou-se para a gua e sentiu-se a mergulhar at a um metro e meio de profundidade. Sim. Era a primeira vez que cometia uma loucura na sua vida, mas tambm era a primeira vez que tinha a oportunidade de se atirar de cabea ao desconhecido sem pensar nas consequncias que esse acto poderia acarretar. Depois disso, voltou novamente superfcie e encontrou nos braos de Srgio o conforto perfeito para se apoiar. Isto parece um sonho confessou ela. - Isto um sonho respondeu ele sugando-lhe os lbios no interior de um lago onde havia passado a maior parte da sua adolescncia. O mundo parou. O barulho dos pssaros deixou de ser ouvido, o sol voltou a brilhar quando as nuvens desapareceram do horizonte e os corpos dos dois amantes conjugaram-se na perfeio. Ele era belo, ela pde ter essa certeza quando lhe encarou o rosto depois de o ter pertencido sem quaisquer restries. E ela era a mulher da sua vida, passou essa certeza pela cabea de Srgio quando a viu sorrir para si. A gua est a ficar fria riu-se Madalena. Nem por isso! Est ptima respondeu Srgio. Algumas horas mais tarde, Srgio e Madalena regressaram a casa e encontraram sua espera o cherne grelhado na brasa preparado por Lus Restelo. Alm disso, ele montou uma mesa improvisada no jardim das traseiras, enquanto mais tarde, na cozinha, Madalena se encarregou de fazer a salada e de retirar as loias dos armrios. Por sorte, o tempo ameno permitiu que a refeio fosse servida sem quaisquer atrasos. Est uma delcia, foi o elogio que Lus ouviu de Madalena quando ela degustou a primeira garfada do cherne acompanhada de um gole de vinho. E de facto, o av de Srgio no poderia ter ficado mais contente com o elogio da namorada do seu neto. Lus adorou a simplicidade de Madalena, a sua beleza e a candura que o seu sorriso transparecia a quilmetros de distncia. E nem mesmo o facto de saber que ela era mais velha que Srgio conseguiu diminuir a admirao que sentiu ao conhec-la pessoalmente. Nunca pensou em morar noutro local que no aqui? perguntou Madalena voltando-se para o dono da casa. - No! Nunca tal ideia me passou pela cabea. Nasci aqui, cresci tambm e no iria saber mexer-me noutro stio. - Quem sabe um dia no nos vai visitar a Lisboa disse ela, radiante. Acredite que teria muito gosto em receb-lo na minha casa e assim voc at poderia conhecer o meu pai. Aposto que histrias em comum no vos iriam faltar. - Quem sabe um dia no fao isso.

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- Bem! J conseguiste um milagre, amor exclamou Srgio voltando-se para Madalena com um largo sorriso nos lbios. - Que milagre?! - Conseguiste que o meu av prometesse uma ida a Lisboa. - No sejas exagerado defendeu-se Lus encabulado com os risos dos seus convidados. A noite terminou em beleza com um poema lido por Lus, cujo principal divertimento para ocupar as longas horas, dias, meses e anos de solido, era sem dvida a leitura e a escrita de vrios sentimentos que guardava dentro de si. Depois disso, ele sentia-se muito mais leve e apto a aguentar uma vida repleta de percas e desgostos, tais como a morte da sua mulher e da sua nica filha. Mas apesar de tudo ele sabia ainda lhe restava o neto, ainda lhe restava a nica razo que o havia impedido de cometer suicdio quando sua volta tudo pareceu ruir. E naquela noite em especial, enquanto olhava para Srgio e o via completamente embevecido por Madalena, pela primeira vez Lus percebeu o porqu de ter conseguido arranjar foras para se manter vivo. Foi para ver a felicidade estampada no rosto do neto. Aquela felicidade que parece colar-se nossa pele e no nos deixar um s segundo. Depois de a ver, a sim j poderamos morrer felizes.

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CAPTULO VI
O fim-de-semana tinha chegado ao fim, foi o que Jorge pensou quando estacionou o seu carro a poucos metros da casa da ex. mulher. Depois disso, acompanhou os filhos em direco ao porto principal e viu-se metido num enorme dilema interno. Entrar ou no entrar? Enfrentar ou no Madalena e o novo namorado que ela tinha feito questo de lhe esfregar na cara semanas antes? Com certeza ambos j haviam regressado do maldito fimde-semana no Alentejo e com certeza que a felicidade estampada no rosto da ex. mulher iria ser algo difcil de suportar. Aps o divrcio, onde ele adquiriu a certeza absoluta que Madalena nunca se iria conseguir refazer da separao e muito menos encontrar outro homem que se mostrasse interessado por ela, Jorge comeava a chegar concluso que as suas certezas foram infundadas e precipitadas. Percebeu tambm que tinha cometido um grande erro ao destruir casamento de dezasseis anos, e que aos poucos e poucos, essa percepo estava a mat-lo por dentro. - At que enfim foram as palavras de Madalena quando abriu a porta e se deparou com a figura dos filhos e do ex. marido sobre o alpendre. Pensei que viessem mais cedo. - Ns que pensmos que viesses mais tarde respondeu Jorge observando a entrada dos filhos pelo corredor adentro. - Daniel! Sara! Vo j lavar as mos gritou Madalena enquanto eles subiam as escadas a correr. Mas no se demorem porque seno o jantar arrefece. - Est bem responderam os dois quase em unssono. Depois disso, fez-se um silncio ensurdecedor no corredor, as portas dos quartos fecharam-se com estrondo e Madalena encontrou foras para voltar a encarar o rosto de Jorge. O que foi? perguntou ela ao v-lo a olhar fixamente para si. - Nada respondeu ele enfiando as mos nos bolsos das calas. Ento?! Como que foi o tal fim-de-semana romntico no Alentejo? - Foi bom. - Foi bom!? Pela tua cara deve ter sido horrvel. - No, Jorge! O meu fim-de-semana foi realmente muito bom, alis, foi o melhor fim-desemana que j tive at hoje. - Duvido respondeu ele surpreendendo-a com tal afirmao. - Duvidas porqu?! - Porque o melhor fim-de-semana que tiveste at hoje foi comigo, lembraste!? O primeiro que passmos juntos quando comemos a namorar. Levei-te casa de frias de um amigo meu e passmos quarenta e oito horas no quarto a bem, tu sabes bem a fazer o qu! - Desculpa, mas eu realmente j no me consigo lembrar desse fim-de-semana respondeu Madalena poisando as mos na cintura. - H quanto tempo tu e esse rapaz esto a namorar? - Em primeiro lugar o Srgio no um rapaz.
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- muito mais novo que tu, por isso um rapaz. - Ele no assim to mais novo que eu. - O.k riu-se Jorge num tom sarcstico. J percebi que esse assunto te incomoda. - No, por acaso no me incomoda nem um pouco. O que me incomoda o facto de estar a falar sobre esse assunto contigo. - Porqu?! - Porque algo que no te diz respeito. A resposta de Madalena no poderia ter sido mais cruel, mas mais do que a resposta, cruel foi o olhar que ela lanou ao ex. marido. Frio, severo e sem a mnima margem de manobra para que ele continuasse a fazer-lhe mais perguntas. Bem eu j vou indo. - Claro disse Madalena sustendo a porta com as mos. - Telefono depois para saber dos midos. - O.k! Boa noite. - Boa noite tambm para ti respondeu Jorge afastando-se da porta sob o olhar atento da ex. mulher. E mesmo ele tendo pensado vrias vezes em voltar-se para trs e encarar-lhe o rosto pela ltima vez, uma fora oculta conseguiu lev-lo ao carro de costas voltadas. Nas semanas seguintes, raras foram as vezes que Sara colocou os ps no interior de uma sala de aulas. Muito pelo contrrio, pois a sua vida, os seus novos amigos e vcios, encontravam-se todos numa das zonas mais degradadas de Lisboa. O Intendente. Era l onde ela passava vrias horas do dia e deambulava pelas ruas ao lado de Milene, Arlete e outras prostitutas do bairro. Era habitual para quem passava por l observar-lhes as gargalhadas, as roupas extravagantes e tambm a procura de clientes, enquanto do lado de fora do bairro, o tempo e o espao pareciam completamente alheios decadncia que ali se vivia. Mas por mais estranho que parecesse, era ali que Sara se sentia bem. Era ali que ela no se sentia julgada, no recebia ordens e conselhos de ningum e vivia conforme as suas vontades e desejos. Em pouco tempo, talvez pela sua idade ou aparncia fsica, passou a angariar cada vez mais clientes, despertando a inveja de algumas das prostitutas mais experientes da zona, excepto de Milene, a nica que parecia nutrir um especial apreo por aquela jovem perdida na vida. Amanh vou ao Porto disse ela saindo da casa de banho enrolada numa toalha. - Fazer o qu? perguntou Sara curiosamente. - Vou ver a minha filha! A minha me ligou-me a dizer que a mida estava doente. - alguma coisa sria? - Acho que no respondeu Milene apressando-se a vestir as cuecas. Gripe! Mas sabes como que a minha me ! Faz um bicho-de-sete-cabeas s para que eu v ver a mida. De certeza que deve estar a precisar de dinheiro, seno nem sequer tinha ligado. - Quando que achas que vamos voltar a ver o Marco? - Que Marco?! - O que esteve connosco naquela festa no Bairro Alto. Ele disse que morava no Algarve. - Esse Marco?! S podes estar a gozar, no? Desse gajo quero mais distncia. - Porqu?! - Ele no te contou qual a cena dele no Algarve? - No respondeu Sara apreensivamente. S nos falmos duas vezes por telefone e foi assim meio rpido.
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- Ele traficante de droga, querida! E no um traficante qualquer. um da pesada. Coisa para gente adulta, no sei se me entendes. - Como que sabes?! - Toda a gente conhece a fama dele respondeu Milene vestindo uma camisola de malha em frente ao espelho. O gajo nunca foi flor que se cheire, mas meteu-se com gente errada e acabou por fugir para o Algarve quando lhe mataram o irmo no bairro onde ele morava. Acho que a bala era para ele, mas como era de noite, confundiram os dois irmos e o mais novo que acabou por morrer no lugar dele. - Que horror. - Por isso que ele s vem a Lisboa de vez em quando, mas no pra muito tempo para no ser apanhado Sara sentiu-se atordoada ao ouvir o discurso de Milene, mas pior ainda ficou quando percebeu que Marco no era o homem ideal para qualquer mulher. A sua vida, cheia de actos criminosos e outras histrias escabrosas por contar, no parecia de maneira nenhuma conjugar-se com a dela. Mas ainda assim, havia qualquer coisa que no a deixava esquecelo. O que seria? Ou melhor, seria normal? No fundo, Sara sabia que no, at porque h muito que a palavra normalidade tinha deixado de fazer parte do seu vocabulrio. Bem, deixa-me ir andando interrompeu-lhe Milene os pensamentos. - Aonde que vais? - Vou-me encontrar com um cliente no hotel Ritz. - Uau! Que chique riram-se as duas. - O gajo podre de rico, tens que ver! Conheci-o h dois anos numa festa e desde ento nunca mais me largou. - giro?! - No muito respondeu Milene escovando os cabelos molhados. Tem quase idade para ser o meu pai, mas pelo menos simptico, paga bem e trata-me como uma verdadeira rainha. Depois do servio gosta de conversar sobre poltica. - Ests a gozar, no?! riu-se Sara animadamente. - Que me dera, mas no! E logo eu que no percebo nada disso. Mas o gajo sabe tudo. Tambm presidente de uma empresa multinacional e tem uma data de conhecimentos. Quando comea a divagar, eu s aceno com a cabea que sim e finjo que o estou a ouvir. Acho que o gajo nem percebe que a minha nica vontade desaparecer de l com o dinheiro na mo. Tal como todas as noites, o jantar foi servido s oito horas por Madalena, e o convidado especial encarregou-se de colocar a mesa sob o barulho ensurdecedor da televiso da cozinha. Era a terceira vez naquela semana que Srgio privava da companhia da namorada e dos filhos dela, restando poucas dvidas de que tambm ele j fazia parte da famlia. Aos poucos e poucos, a sua amizade com o pequeno Daniel e o pai de Madalena foi-se consolidando, mas o mesmo no se podia dizer de Sara, que ainda continuava a ver no namorado da me um verdadeiro alvo a abater. Na verdade, o desejo da jovem em v-lo pelas costas era imperioso desde o terrvel incidente em que ela lhe colocou os ps por debaixo da mesa. Foi um acto irreflectido, os dois sabiam-no bem, mas o clima continuava tenso sempre que se viam nos corredores da casa ou eram obrigados a privar de uma refeio familiar. Depois do jantar, normalmente
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quando todos se refugiavam na sala a ver televiso, os olhares que Sara lanava aos constantes carinhos trocados pelo futuro padrasto e pela sua me eram esmagadores e ditavam uma verdade irrefutvel: Ela odiava ver-lhes a felicidade estampada no rosto. - O Srgio vai dormir c em casa hoje avisou Madalena j perto do final da noite. - Vou-me deitar disse Sara desaparecendo da sala com uma expresso aterradora. Desde essa noite, vrias foram as vezes que o fotgrafo pernoitou em casa de Madalena. Normalmente aparecia hora do jantar, aps um dia cansativo a fotografar nos estdios e trazia consigo pequenas guloseimas para os filhos da namorada. Alm das guloseimas, foram tambm trazidas as primeiras mudas de roupa, a escova de dentes e outros objectos pessoais que faziam claramente antever a sua mudana. No achas que demasiado cedo, foi a pergunta de Alice melhor amiga, e Madalena, sempre com um sorriso, respondia que no e que se encontrava totalmente segura na sua relao com Srgio. Mas a verdade que essa relao no era bem vista por todos, especialmente por Sara, que s encontrava um aspecto positivo para o facto de o fotgrafo passar as noites em sua casa, e esse aspecto era o de ela conseguir escapulir-se a meio da madrugada para se encontrar com os seus novos amigos sem medo de ser apanhada pela me. Muitas vezes, encontrava-se com esses eles em bares nocturnos pouco apropriados para a sua idade, nos arredores do bairro e em cafs da zona onde clientes e prostitutas misturavam-se com o cheiro dos cigarros e da luxria. Sexta-feira era o dia da semana mais movimentado no bairro do Intendente. Era usual os cafs e os bares encontrarem-se abarrotados de gente, e tambm era usual a polcia fazer algumas rondas pela zona apenas para se certificar que tudo estava a decorrer dentro da normalidade. Sempre que apareciam, Sara conseguia a ajuda necessria para se esconder e s voltava a surgir aquando do desaparecimento dos agentes de autoridade. Sim. Eram momentos de algum aperto, mas por sorte ela conseguia sempre fugir com a ajuda de Milene. Aquela noite no foi excepo. Os polcias fizeram as rondas habituais, pediram a identificao de vrias pessoas estranhas ao local e logo desapareceram pelas ruas do bairro trazendo de volta o alvio a quem no tinha sido apanhado. Anda disse Milene fazendo um sinal a Sara para que ela pudesse sair da penso onde permaneceram escondidas durante trinta e cinco minutos. Os gajos j se foram embora. - Tens a certeza? perguntou Sara olhando para todos os lados. - Claro. Anda l! Foram precisos apenas alguns minutos para que Milene e Sara atravessassem a rua em direco a um dos bares mais movimentados da zona. Mais uma vez, o estabelecimento encontrava-se apinhado de gente. Na aparelhagem soava uma msica rock infernal e na nica televiso do bar colocada na parede, passava um filme no muito conhecido. Alis, o filme era to pouco conhecido, que quase ningum presente no local se dignou a levantar o rosto em direco ao ecr. Estavam todos entretidos em conversas informais, a beber e a confraternizarem entre si. Outros danavam, riam-se s gargalhadas e tentavam esquecer-se de todos os problemas que rodeavam as suas vidas. Milene e Sara foram algumas dessas pessoas. Ainda te lembras de mim?

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A voz no lhe era estranha, e ao voltar-se para trs com uma garrafa de cerveja nas mos, Sara abriu um sorriso radiante. Era ele. Era Marco. Aps dois meses de ausncia onde apenas se comunicaram atravs do telefone, parecia quase um sonho tornar a v-lo novamente. Nem acredito! s mesmo tu? - Carne e osso respondeu Marco levantando os braos. - Pensei que no viesses a Lisboa to cedo. - Vim tratar de uns negcios, mas no domingo j estou de volta ao Algarve. E tu? O que que andas a fazer por estas bandas? - Eu sou destas bandas, lembraste?! - Ainda na vida?! - E tem algum mal nisso? - Por mim no respondeu ele pedindo uma imperial ao empregado do bar. S tenho pena que uma mida como tu ande para a a deitar-se com qualquer um. Especialmente com os gajos que passam por este bairro. Mereces melhor. O discurso de Marco mereceu um sorriso por parte de Sara. Queres que te pague uma outra cerveja? - Claro. Pode ser respondeu ela terminando a sua num s gole. Completamente alheios ao tempo e ao espao, foi assim que Sara e Marco se sentiram enquanto conversavam perto do balco acompanhados pelas suas respectivas cervejas, pelo barulho infernal da msica e a movimentao das pessoas volta. Obviamente que nenhum deles falou sobre assuntos importantes, no conversaram sobre a famlia, os amigos e muitos menos projectos futuros, mas ainda assim sempre que os seus olhares se cruzavam era como se o mundo parasse e tudo deixasse de ter significado. Queres ir para outro lado? Isto aqui est barulhento disse ele ignorando um telefonema inoportuno. - Tudo bem. Podemos ir. Pagas as bebidas, Marco e Sara saram de mos dadas e s voltaram a larg-las quando interceptados por Milene sada. Aonde que vo? perguntou ela, curiosa. - Vamos dar uma volta respondeu Marco levando o cigarro boca. Porqu?! - Vo dar uma volta aonde? - Qual a tua, Milene?! Viraste puritana agora, ? Ou vais-me dizer que resolveste adoptar a Sara como filha? - Eu s no quero que ela se meta em confuses. - Eu no me vou meter em confuses interrompeu Sara sob o olhar aterrador de Milene. - Acho melhor ires para casa, Sara! Eu peo a um amigo meu para te levar. - Ela no vai com nenhum amigo teu interferiu Marco puxando Sara contra si. Vai comigo. - Sara - Eu vou com ele respondeu a jovem, resoluta. Tchau, Milene! Depois falamos. O cheiro a tabaco tinha-se entranhado nos estofos do carro de Marco, mas nem o odor intenso ou o espao reduzido dos bancos de trs, acalmaram o desejo e a excitao de Sara por ele. Submersa naquela pele achocolatada e naqueles braos musculados marcados por duas tatuagens, ela entregou-se e permitiu-se ser possuda sem quaisquer restries. Com Marco era diferente, ambos sabiam-no bem. Com ele no o fazia por dinheiro, por luxria,
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mas sim por um sentimento estranho que ela nunca pensou sentir por algum. Seria amor? No. Ainda era demasiado cedo para sentir uma coisa dessas, mas havia realmente algo que a prendia a Marco e a deixava completamente rendida a ele. - Posso voltar a ver-te antes de ires para o Algarve? perguntou ela quando ele a levou a casa. - Vou no domingo. - Podemos ver-nos amanh. O que que achas? - Eu ligo-te depois disse Marco apressando-se a retirar uma nota de cinquenta euros da carteira. Toma! Para ti. - Eu no quero que me pagues respondeu Sara indignada por tal gesto. - No um pagamento. S no quero que te falte nada. - Tu ests-me a pagar foram as ltimas palavras dela antes de abandonar o carro e fechar a porta com fora, e ao v-la a caminhar apressada em direco aos portes de casa, Marco seguiu-a e alcanou-lhe os braos pedindo desculpa. Tu achas que eu sou igual a todas as outras. - No nada disso defendeu-se ele. - Mas talvez eu seja mesmo! Talvez eu seja s mais uma prostituta a quem todos os homens pagam para irem para a cama. Porque que irias pensar que eu era diferente? J me conheceste nesta vida, no ?! - Sara, esquece! No queres os cinquenta euros azar o teu. Mas tambm no penses que te vou passar a mo pela cabecinha ou sentir-me mal por te ter oferecido dinheiro. s puta mesmo, no s?! No ests sempre a encher a boca para dizer que vais para a cama com homens porque gostas? Porque que queres ser tratada de maneira diferente? - Eu no quero ser tratada de maneira - Quem est na chuva para se molhar. - Tudo bem respondeu ela estendendo a mo com um olhar aterrador. Paga-me! Apesar de se ter sentido surpreso com a reaco de Sara, Marco acatou a ordem e entregou-lhe uma nota de cinquenta euros. pouco afirmou ela no desviando os olhos dele. - Queres mais, ?! - Quero aquilo que mereo. - O.k respondeu ele oferecendo-lhe uma outra nota de cinquenta. J te chega? A humilhao tinha sido imensa, mas ainda assim Sara arranjou foras para abrir os portes e correr em direco a casa sem sequer olhar para trs ou observar a expresso mortificada de Marco. E mesmo tendo tentado controlar as lgrimas, a verdade que no conseguiu tal feito quando chegou ao quarto e caiu na cama como um verdadeiro peso morto. Depois disso, agarrou-se almofada e fechou os olhos inchados numa tentativa desesperada de adormecer. O domingo amanheceu ensolarado e foi por essa razo que Srgio resolveu regar o jardim com a ajuda de Daniel. Entretanto, na cozinha, Madalena ultimou os preparativos do almoo que contaria no s com a presena do namorado, uma presena habitual l em casa, mas tambm com a do pai, Afonso Soares. J separaste as tuas roupas sujas para pr na mquina? perguntou ela filha quando a viu a entrar na cozinha. - J respondeu Sara abrindo a porta do frigorfico.
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- No te esqueas tambm de fazer a tua cama de lavado. - Fao mais tarde. - Porque que no aproveitas para a fazer antes do almoo? J que no ests a fazer nada. - Como que sabes que eu no estou a fazer nada? - Porque ests aqui minha frente respondeu Madalena cortando os legumes sobre a bancada. A resposta trouxe um pesado suspiro por parte de Sara, mas ainda assim a jovem achou por bem acatar as ordens da me. Bebeu um copo de gua, atirou-o contra o lava-loia e por fim preparou-se para sair da cozinha no fosse a figura de Srgio ter-se atravessado no seu caminho. Tens uma visita l fora, Sara afirmou ele desfazendo-se das luvas de borracha que utilizou para regar as plantas e a relva do jardim. - Quem!? - No me disse o nome respondeu Srgio sob o olhar atento de Madalena. Apenas disse que era um amigo e que precisava falar contigo. Seria algum cliente, passou essa pergunta pela cabea de Sara. No. No poderia ser, j que ela nunca se atreveu a fornecer a sua verdadeira morada a ningum, muito menos a desconhecidos. Assim sendo, a nica alternativa que lhe restava era sair ao jardim e ver com os seus prprios olhos quem tinha tido a audcia de a procurar, e essa pessoa, ao contrrio de todas as suas expectativas, era Marco. O que que ests aqui a fazer? - Vim te ver respondeu ele apoiando-se sobre os portes. Porqu? Fiz mal? - Pensei que j tivesses voltado para o Algarve afirmou Sara tentando manter uma expresso fria e altiva. - S vou hoje noite. - Ento o que que queres? - Pedir-te desculpas respondeu Marco. Eu sei que fui um bocado parvo contigo na sexta-feira passada. Ficaste chateada, no foi? - No, nem um pouco. - Mesmo assim! No queria sair de Lisboa sem te pedir desculpas primeiro. - Esto aceites. - No queres dar uma sada? Levava-te a almoar num stio qualquer. - No respondeu Sara com poucas palavras. No posso sair agora. - Por causa dos teus pais?! - No por causa deles. E o homem que viste aqui no jardim no o meu pai. - No?! Pensei que era. - Ele s o namorado da minha me. - O.k disse Marco tentando ignorar os olhares de Madalena e Srgio atrs das cortinas da janela. Ento nesse caso acho melhor ir andando. - Eu tambm acho. - Posso ligar-te um dia destes? - Para qu?! - Para saber de ti respondeu ele encolhendo os ombros. Ento?! Posso ligar ou no? - podes. A despedida foi rpida e fria, mas deixou Sara especada sobre os portes com os olhos postos em Marco. Enquanto ele caminhava calmamente em direco ao carro, ela poisou as
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mos sobre a cerca e permitiu que os seus pensamentos voassem dali para fora. Deveria sentir-se feliz com aquela visita? Talvez sim, talvez devesse ter-se atirado para os braos de Marco e dito que o adorava acima de tudo. Mas a verdade que no o fez. Reprimiu esse desejo e no fim odiou-se por isso. Quem era aquele rapaz? foi a primeira pergunta que Sara ouviu da me assim que entrou em casa. - Era s um amigo respondeu ela subindo as escadas a correr. - Tens a certeza que era s um amigo? A pergunta no obteve qualquer resposta quando Sara voltou a trancar-se no quarto fechando a porta com fora. Ela disse que era s um amigo afirmou Madalena entrando novamente na cozinha. - Se ela disse isso porque era mesmo s um amigo respondeu Srgio comeando a colocar a mesa do almoo. - Eu no sei. Achei estranho. - Estranho o qu?! - A conversa dos dois. E tambm no gostei nada do ar dele. - Por ser preto?! - No, claro que no defendeu-se Madalena de imediato. Eu no sou nada preconceituosa em relao a esse assunto. Mas no sei! o jeito dele, entendes?! Bati os olhos e no gostei. - So s coisas da tua cabea respondeu Srgio beijando-lhe os cabelos. - E de onde que a Sara o conhece? - Se calhar da escola. - No afirmou Madalena instintivamente. Ele parece ser muito mais velho! E tambm duvido que com aquela pinta ainda ande na escola. - Lena esquece esse assunto! Ests a fazer um bicho-de-sete-cabeas de uma coisa absolutamente natural. Quantos e quantos rapazes no foram tua procura quando tinhas a idade da Sara? - No foram tantos assim. Eu era uma menina muito bem-comportada se queres que te diga. - Bem-comportada, ?! Duvido - Pois no devias respondeu Madalena envolvendo-lhe os braos volta do pescoo. Eu fui a adolescente mais bem-comportada do mundo. Nunca dei trabalho aos meus pais e tambm nunca fiz nada de errado - Meu Deus! Que mentirosa riram-se os dois s gargalhadas. Faltavam poucos dias para a Pscoa quando um verdadeiro milagre aconteceu. Aps inmeros telefonemas e convites, Madalena conseguiu convencer Lus Restelo, o av de Srgio a passar a comemorao festiva em sua casa, e o ltimo, sentindo-se honrado, no teve outro remdio a no ser aceitar o convite e a prometer uma visita sua para dali a uma semana. E a verdade que essa semana passou a uma velocidade fantasmagrica. As amndoas foram compradas, o cabrito adquirido e os vinhos guardados no frigorfico para a ocasio especial. melhor ires andando, amor! No deixes o teu av espera na estao afirmou Madalena enquanto ultimava os preparativos para o grande almoo de famlia.

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- J vou andando respondeu Srgio vestindo o casaco s pressas. Queres que te traga alguma coisa da rua? - No, no preciso. - A Sara ainda no chegou? - No! Disse que ia entregar um presente a uma amiga que fazia anos mas que no se ia atrasar para o almoo. - Bem, ento nesse caso vou indo. - H esqueci-me berrou Madalena levando as mos cabea. O meu pai. - O que que tem o teu pai? - Ser que eras capaz de o apanhar? Ele telefonou-me ontem noite para me dizer que o carro dele deu o berro e que est a arranjar na oficina. Eu no queria que ele apanhasse transportes pblicos para vir almoar connosco. - Podes deixar respondeu Srgio beijando-a nos cabelos. Eu vou busc-lo. - Obrigada! s um anjo. O percurso em direco estao de camionetas poderia ter sido mais fcil se no fosse um aparatoso acidente ao qual Srgio tentou contornar por um outro caminho mais demorado. Nessa altura, o relgio assinalou onze horas e quarenta e cinco minutos e o trnsito pura e simplesmente parou. O meu av vai-me matar, foram as palavras que o fotgrafo repetiu vezes sem conta enquanto as buzinas dos carros comeavam a ecoar naquela rua verdadeiramente estreita. Alheio a tudo o que se estava a passar sua volta, ele encontrou o telemvel sobre a caixa de velocidades e digitou o nmero de Madalena. Um, dois, trs toques e ela atendeu a chamada. Estou?! - s para te avisar que estou muito, mas mesmo muito atrasado disse Srgio largando as mos sobre o volante. - O que que aconteceu? - Apanhei um acidente no caminho e resolvi mudar o percurso. O pior que no valeu de nada! Estou preso numa outra rua por causa de umas obras que esto a fazer. No sei se me vou conseguir despachar a tempo de ir buscar o meu av e o teu pai. - No acredito resmungou Madalena. - No consegues ir buscar o teu pai? - Eu no sei. Tenho o cabrito no forno, lembraste? O pior que a Sara tambm ainda no chegou. J tentei ligar-lhe para o telemvel uma data de vezes e d sempre no servio voice mail As lamrias de Madalena continuaram a ecoar-lhe nos ouvidos, mas j nessa altura, Srgio concentrou todas as suas atenes para uma cena chocante que se estava a passar diante dos seus olhos. Ainda tentou forar a vista, convencer-se a si prprio que o que estava a ver era fruto da sua imaginao ou ento uma terrvel coincidncia, mas a verdade que lhe restaram poucas dvidas de que aquela jovem que tinha acabado de sair de uma penso nos braos de um outro homem mais velho, era nada mais, nada menos, que Sara, a filha da sua namorada. Ests a? perguntou Madalena aps um longo silncio que ele fez questo de lhe oferecer ao telefone. - H estou. Escuta! Eu j te ligo, est bem respondeu Srgio observando a figura de Sara a desaparecer pela rua acima.

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O telemvel foi desligado e atirado novamente contra a caixa de velocidades, mas ainda assim, quando Srgio lanou a cabea para fora da janela, Sara e o senhor desconhecido que a acompanhava desapareceram sem deixar rastro. Raios. Aonde que se tinham metido? Faltavam poucos minutos para a uma da tarde quando Madalena sentiu a campainha tocar. Seria Sara? Seria a sua melhor amiga, Alice, que tambm foi convidada para o almoo, ou teria Srgio conseguido o milagre de trazer o av e o pai dela em tempo recorde? Daniel, vai atender pediu ela ao filho enquanto levava o cabrito novamente ao forno. Ao ouvir a ordem da me, Daniel saltou da cadeira da cozinha e correu a abrir a porta. Pai foi a palavra que Madalena ouviu enquanto fechava a porta do forno, e depois disso, alguns passos vindos do corredor. Raios. Era Jorge. O seu ex. marido. O que que ele tinha l ido fazer? - Ol Lena - disse ele entrando na cozinha alguns minutos mais tarde. - Ol respondeu ela largando uma toalha sobre a bancada. Que surpresa ver-te por aqui. O que que vieste c fazer? - Oras! Vim ver os meus filhos. Pascoa, lembraste?! - Eu sei. - Cheira bem disse Jorge apontando para o forno. - Cabrito. - J vi que no perdeste o jeito. - Olha, a Sara no est afirmou Madalena no se deixando afectar pelos elogios baratos do ex. marido. - Aonde que ela foi? - Disse que ia entregar um presente de aniversrio a uma amiga da escola. Mas o pior que j devia ter voltado. - J lhe ligaste para o telemvel? perguntou Jorge apoderando-se de uma ma sobre a fruteira da cozinha. - Claro! O problema que est desligado. S estou espera dela para ir buscar o meu pai a casa respondeu Madalena escorrendo a gua da massa. - J vi que toda a gente foi convidada para este almoo, menos eu resmungou Jorge trincando a ma enquanto observava os gestos da ex. mulher volta do lava-loia. - E porque que haverias de ser convidado?! - Pensei que tambm fizesse parte da famlia. - No da minha famlia. - A srio?! Pensei que a Sara e o Daniel fossem os nossos filhos. - Jorge, eu no quero e nem vou discutir contigo agora! Tenho uma quantidade enorme de coisas para fazer. Por isso, se no te importares de sair da frente do armrio, eu preciso de uma panela - Se quiseres posso ir buscar o teu pai afirmou Jorge para grande surpresa de Madalena. - No preciso. - Mas eu fao questo! J passa da uma e tu sabes que o teu pai gosta de almoar cedo. Sabes l a que horas que a Sara pode aparecer por aqui A proposta do ex. marido era deveras tentadora, mas ainda assim Madalena hesitou em aceit-la. O que foi?! Trago o teu pai num instante.
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- Eu no sei. - V l, Lena! At parece que nunca fiz isso antes. Quando ramos casados cansava-me de ir buscar o teu pai e a tua me a casa. - E eu lembro-me que no gostavas nem um pouco de fazer isso. - guas passadas riu-se Jorge enquanto terminava de comer a sua ma. Ento?! Posso ir buscar o Sr. Afonso? - est bem concordou Madalena. Mas no se atrasem, pelo amor de Deus! - Podes deixar respondeu ele voltando-se para Daniel. E tu, oh pestinha!? No queres vir com o pai?! - S se for no banco da frente. - Est bem! Vais no banco da frente ento. Anda l! A viso atravs da janela da cozinha dos dois homens da famlia a entrarem no carro fez com que Madalena voltasse a recordar os anos em que esteve casada com Jorge. Foram muitos, quase dezasseis, mas ainda assim no lhe trouxeram qualquer saudade. Jorge fazia parte do passado. De um passado repleto de discusses, traies e faltas de respeito, mas tambm de no dar mostras de querer desaparecer to cedo. E Madalena pde ter essa certeza quando ao lanar os olhos bancada da cozinha foi obrigada a deparar-se com os restos da ma que o ex. marido deixou antes de sair. Continua o mesmo, murmurou ela levando o caroo ao caixote de lixo. A primeira pessoa a chegar para o almoo foi Alice, a melhor amiga de Madalena, e consigo trouxe duas sobremesas especialmente adquiridas numa pastelaria perto da sua casa. Para alm disso, levou igualmente a boa-disposio que lhe era caracterstica em momentos festivos. Bem, esmeraste-te - disse ela ajudando a colocar a mesa da sala. - Nem tanto assim respondeu Madalena distribuindo os talheres pelos pratos. - Tudo s porque o av do Srgio vem c almoar? - Claro que no riram-se as duas. Quer dizer, um pouco. Ele tratou-me to bem quando fui passar aquele fim-de-semana casa dele que eu queria retribuir-lhe a gentileza. - Nunca te vi to animada. - Nota-se assim tanto? - A quilmetros de distncia! No h dvidas de que o Srgio te est a fazer muito bem. A resposta de Alice culminou com a entrada de Sara na sala e tambm com o olhar aterrador que Madalena fez questo de lanar filha quando se deu conta do seu atraso imperdovel. At que enfim! Aonde que estiveste? - J te tinha dito respondeu Sara rasgando alguns olhares a Alice. Fui ter com uma amiga. - Pois! Mas disseste tambm que no te irias demorar. Saste daqui s dez. J viste que horas so? Quase duas da tarde. - Lena, coitada da rapariga interferiu Alice continuando a colocar a mesa. Tambm no se atrasou tanto assim. Com certeza deve ter ficado conversa com a amiga e as duas perderam a noo das horas. - Posso subir? perguntou Sara num tom debochado. - Podes respondeu Madalena percebendo-lhe o sarcasmo na voz. Mas v se tomas banho antes de desceres para o almoo.

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Foram precisos vrios minutos at que a porta se voltasse a abrir com as chaves levadas por Daniel, e atrs de si, vieram o av e o pai envolvidos numa conversa divertida, algo no muito incomum entre dois homens que sempre se deram muito bem e que nunca esconderam a admirao mtua que sentiam um pelo outro. Ol, pai disse Madalena correndo a cumprimentar Afonso quando todos entraram na sala. Como que ests? - Estou ptimo respondeu ele despindo o casaco. E tu? - Cansada, mas bem! O almoo j est pronto. Vieste na hora certa. - Ento vamos almoar. Estou a morrer de fome. - No, ainda no. Ainda vamos ter que esperar mais alguns minutinhos respondeu Madalena rasgando alguns olhares ao ex. marido. Falta ainda o Srgio e o av dele. Os dois apanharam algum trnsito pelo caminho, mas o Srgio ligou-me h pouco para me dizer que j esto quase a chegar. - H claro. - Bem, nesse caso, eu j vou andando disse Jorge quando se deu conta que a sua presena no era muito bem-vinda. - Porqu?! interrompeu Afonso. Fica para almoar connosco. - Eu?! - Claro! Foste to gentil em ter-me trazido at c. O mnimo que podias fazer era dar-nos o prazer da tua companhia, no achas? Por momentos, Madalena pensou estar a sonhar quando ouviu o discurso do pai e o convite estapafrdio que este fez a Jorge sem sequer a consultar. Ser que Afonso tinha perdido totalmente a noo da realidade? Ser que ele no a ouvira a dizer que o seu novo namorado e o av dele estavam a poucos minutos de chegar sua casa? - Bem - disse Jorge, encabulado. - eu no sei se a sua filha concorda com o seu convite, Sr. Afonso! - claro que ela concorda. No concordas, Lena?! O silncio mantido por Madalena foi deveras constrangedor. No concordas? insistiu Afonso fulminando-a com os olhos. As crianas iriam gostar de passar a Pscoa com o pai. No foi preciso esperar muito tempo para que Srgio Almeida e Lus Restelo tocassem campainha e para que Madalena lhes abrisse a porta com um largo sorriso imediatamente correspondido pelos dois. Depois disso, seguiram-se os cumprimentos habituais perto do corredor e a tentativa de fazer Lus sentir-se em casa. Atrasados, ns sabemos disse Srgio. Mas a culpa no foi minha. - Eu sei! A culpa foi do trnsito respondeu Madalena forando um sorriso ao av do fotgrafo. Espero que tenha feito uma boa viagem, Sr. Lus. - No foi to m como pensei que seria. Apenas alguns solavancos no caminho, mas por sorte no cheguei partido. - Que bom! Mas entre, por favor. Fique vontade. - Obrigado respondeu Lus aceitando o convite com alguma cautela. Nessa altura, Srgio encarregou-se imediatamente de lhe guardar o casaco e o chapu no bengaleiro. Ser que era possvel ir casa de banho? - Claro, v respondeu Srgio apontando-lhe uma porta ao fundo do corredor. ali. - Obrigado agradeceu Lus seguindo a direco apontada.
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- Desculpa ter-te deixado sobrecarregada com os preparativos do almoo, mas que nem fazes a mnima ideia de como que estava o trnsito l para os lados das Amoreiras. - No, tudo bem respondeu Madalena impedindo Srgio de sair do corredor quando lhe alcanou os braos. - O que foi? - que eu precisava contar-te uma coisa antes de irmos para a sala. - O qu?! A expresso doce e sorridente de Srgio f-la sentir-se pior do que mal, mas a verdade que Madalena no tinha outra opo a no ser contar que a lista de convidados se havia estendido para alm do previamente estipulado. Ests-me a dizer que o teu ex. marido tambm veio almoar? - Eu sei que parece uma loucura, uma coisa ridcula. Alis, no parece, interrompeu Madalena segurando-lhe o pulso com fora. Mas tens que acreditar que a culpa no foi minha! Foi o meu pai que o convidou. - E porque que o teu pai o convidou? - o Jorge veio ver o Daniel e a Sara, e eu sem querer acabei por lhe dizer que precisava de algum para ir buscar o meu pai porque tu me tinhas ligado a avisar que estavas atrasado. Ento ele ofereceu-se para ir buscar o meu pai e - E tu aceitaste? perguntou Srgio tentando controlar os cimes que se apossaram de si. - S porque no tive outra opo. A Sara ainda no tinha chegado da rua, eu tinha o almoo no lume e tambm no podia deixar o Daniel sozinho em casa. - O.k! - Ento quando eles chegaram, eis que o meu pai teve a brilhante ideia de convidar o Jorge para almoar connosco. Eu no queria, mas - Tudo bem, Lena! Esquece. - Desculpa disse ela observando-lhe a expresso desagradada. Eu sei que uma situao horrvel, principalmente por causa do teu av, mas eu no tive culpa. Foi algo que fugiu ao meu controle. Acredita em mim! - Eu vou lavar as mos cozinha afirmou Srgio deixando-a especada no corredor a remoer todas as culpas por aquela situao no mnimo caricata. Tal como se era de esperar, o almoo tornou-se sombrio para Srgio e Madalena, j que a viso de Jorge sentado mesa retirou-lhes todo o apetite e trouxe um certo desconforto a Lus Restelo por perceber o desconforto do neto diante daquela verdadeira afronta a que ele tinha submetido. Talvez Afonso e as crianas no tivessem percebido o pouco vontade dos restantes convidados, talvez estivessem demasiado entretidos com as piadas contadas por Jorge, mas a verdade que nenhuma dessas piadas surtiu efeito para Madalena, Srgio, Lus ou Alice. Ainda no perdeste o jeito para a cozinha, Lena foi a gota de gua dita pelo advogado no final do almoo. - Bem, eu vou buscar as sobremesas respondeu ela recolhendo as loias sujas. - E eu ajudo-te interferiu Alice desejando sair daquela mesa tanto quanto a sua melhor amiga. Quando chegaram cozinha, o estrondo das loias a carem no lava-loia fizeram antever todo o dio que Madalena estava a sentir, no s pelo seu ex. marido, mas tambm pelo seu

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pai, o responsvel por toda aquela situao no mnimo caricata. Eu devia suicidar-me disse ela. - Toma respondeu Alice entregando-lhe um facalho. - Obrigada pelo apoio moral. - Eu at acho que o almoo no est a correr assim to mal. - S podes estar a gozar disse Madalena abrindo a porta do frigorfico a fim de retirar as sobremesas que havia prometido aos seus convidados. - Achas que o teu pai fez de propsito? - O que eu acho que ele est a ficar velho e senil. - Para mim a culpa do Jorge. - A srio?! No me digas. Nem tinha percebido uma coisa dessas. - Aposto que foi ele que manipulou o teu pai durante o caminho para que ele o convidasse para o almoo. a cara do Jorge fazer uma coisa dessas! O gajo nem sequer consegue disfarar que est a morrer de dores de cotovelo. - Dores de cotovelo porqu?! - Lena, no me digas que ainda no percebeste? Ele est louco para atrapalhar o teu namoro com o Srgio respondeu Alice colocando as taas das sobremesas no interior do tabuleiro. Aposto tambm que ele quer voltar para ti. - Shiuuuu! Fala baixo! - Que mal que tem? Est na cara de todos. S um cego que no consegue ver que o Jorge ficou cheio de dores de cotovelo quando soube que havia um outro homem interessado em ti. Isso perfeitamente natural nos ex. maridos! Pensam sempre que ns nunca nos iremos conseguir recuperar do divrcio, que vamos acabar secas, sozinhas e a fazer tric no sof da sala, enquanto eles ficam livres e soltos para aproveitar a vida com rapariguinhas de vinte anos. Diz l qual a novidade nisso? J era assim no tempo da minha av. - S me sinto mal por causa do Srgio e do av dele disse Madalena levando as sobremesas mesa da cozinha. Imagino a impresso que Sr. Lus teve ter tido de mim. Ele deve pensar que eu sou uma descarada. Que ando com dois homens ao mesmo tempo. - Claro que no riu-se Alice alegremente. Acredita que deixaste bem claro mesa que odeias o teu ex. marido de morte. - Deus queira que sim! Era a segunda vez que a observava a sair da sala e era tambm a segunda vez que lhe passava pela cabea confront-la com o que vira horas antes. Foi por isso que Srgio interceptou Sara frente das escadas que ligavam o primeiro piso ao segundo e parou-lhe todos os movimentos com uma frase rpida e seca. Vi-te hoje. Surpresa com a interpelao, a jovem voltou-se para trs e encarou-lhe a expresso sria. - Desculpa?! - Vi-te hoje numa rua perto de Campolide! Estavas a sair de uma penso com um homem que tinha quase idade para ser o teu pai. - E o que tu tens a ver com isso? - O que que estavas a fazer com ele? - No da tua conta respondeu Sara apoiando-se sobre o corrimo das escadas.

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- Pensei que tinhas dito tua me que ias entregar um presente a uma amiga. Por acaso essa amiga morava naquela penso? - J disse que no da tua conta. - Tu andas a relacionar-te com homens mais velhos, isso?! - E se estiver? O que que tu tens a ver com isso? Tambm no te andas a relacionar com mulheres mais velhas? - Sara, no queiras distorcer as coisas - Eu se fosse a ti preocupava-me mais com a tua vida e menos com a vida dos outros. Ou ser que ainda no percebeste que durante o almoo tu e o teu av estavam ali a mais!? Silncio foi a resposta de Srgio enquanto Sara continuava o seu discurso venenoso. A minha nica alegria saber que falta bem pouco para a minha me te dar um pontap no rabo e voltar para o meu pai! Falta um pouquinho assim, oh! Apesar do mal-estar inicial que a presena de Jorge provocou, o almoo decorreu sem quaisquer outros incidentes. Sentados nos sofs e em algumas cadeiras espalhadas pela sala, os convidados deliciaram-se com as sobremesas confeccionadas por Madalena e divertiram-se com as conversas animadas de Afonso Soares. O ex. militar, cuja idade era praticamente idntica de Lus Restelo, o de av Srgio, no hesitou em contar a todos os presentes algumas das peripcias passadas durante a guerra colonial. E para a surpresa das surpresas, Lus tambm contou histrias iguais. Nessa altura, poucas dvidas restaram relativamente afinidade dos dois senhores e excelente ideia de Madalena em junt-los no mesmo espao. Pela primeira vez desde a morte da mulher e da sua nica filha, a me de Srgio, Lus sentiu-se entre amigos e afastou dos ombros a sombra da solido. Era bom poder conversar com outras pessoas, projectar as suas experincias, conhecimentos e deixar de olhar os ponteiros do relgio espera que por milagre eles andassem mais depressa. De facto, naquele domingo particularmente ventoso, as horas pareceram voar, e quando deu por si, faltavam poucos minutos para as sete da tarde. Infelizmente tinha chegado a hora de voltar ao Alentejo e sua vida reclusa. Tem a certeza que no quer passar a noite connosco? perguntou Madalena observando os gestos de Lus a vestir o casaco junto ao bengaleiro do corredor. - No, mas obrigado pelo convite. E obrigado tambm pelo almoo. Passei uma tarde bastante agradvel. - Obrigada eu por ter vindo respondeu ela apertando-lhe as mos com fora. E desculpe qualquer coisa. - Desculpar o qu?! O sorriso confiante e paternal de Lus permitiu que Madalena se sentisse menos culpada pela presena do ex. marido e tambm para que percebesse que nem mesmo esse acontecimento menos feliz destruiu a boa imagem que o av de Srgio tinha de si. Tem razo! Espero que faa uma boa viagem ento. - Eu vou levar o meu av a casa interferiu Srgio abrindo a porta da rua. - Ao Alentejo? perguntou Madalena no escondendo a sua surpresa. - Sim! E provavelmente vou l dormir para no vir a conduzir to tarde. - Eu pensei que o Sr. Lus fosse voltar de camioneta.

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- Eu tambm respondeu Lus enfiando o chapu na cabea. At j tinha comprado bilhete ida e volta, mas o Srgio quer levar-me a casa. J vi que no h santo que lhe consiga mudar de ideias. - Claro disse Madalena forando um sorriso quando percebeu os verdadeiros motivos para que o fotgrafo quisesse levar o av a casa. Eu tambm acho melhor que v com o seu neto, Sr. Lus! noite as estradas so um pouco perigosas. - Falamos amanh foram as ltimas palavras de Srgio a Madalena antes de se afastar dela com uma expresso fria e carregada. Naquela noite, Madalena no pregou olho. Virou-se na cama, uma, duas, trs vezes, mas ainda assim o sono teimou em no aparecer. Foi s nessa altura que ela chegou concluso que o que lhe estava a faltar eram os braos de Srgio e o peito dele para que pudesse encostar a cabea. Mas era bvio que os acontecimentos daquele horrvel almoo de Pscoa ditaram o afastamento do fotgrafo da sua cama. Era bvio tambm que ele se havia magoado com a presena de Jorge e com a certeza que o ex. marido de Madalena ainda fazia parte daquela famlia. Mas ser que no fazia? Ser que Sara tinha razo quando disse que faltava muito pouco para que Madalena e Jorge voltassem ao casamento de ambos? Foram essas algumas das perguntas que tambm retiraram o sono de Srgio em casa do av, e embora as estrelas no cu levassem para longe alguns dos seus pensamentos mais sombrios, a verdade que nem todas conseguiram tal feito. Sentado sobre o alpendre da porta com um chocolate quente nas mos, o fotgrafo lanou os olhos ao cu e tentou encontrar motivos para continuar a lutar por Madalena. Amava-a, quanto a isso no dvidas, mas ser que s isso bastava? Ser que s isso chegava para que continuasse a lutar por ela? Diante de tudo o que tinha acontecido naquela tarde, ele comeou a ter algumas dvidas. Pensei que j te tinhas ido deitar disse-lhe o av. - No! Perdi o sono. - O que que se passa, rapaz? - Nada mentiu Srgio interiorizando a serenidade que aquele quintal lhe trazia. - Fugiste de Lisboa porqu? - Eu no fugi de Lisboa. S precisava de algum tempo para recompor as minhas ideias e pensar no que devo fazer. - a Madalena, no ?! Ficaste chateado por ver o ex. marido dela no almoo. - Chateado no bem o termo respondeu Srgio permitindo que o seu av se sentasse ao seu lado nas escadas. Magoado, talvez. - Magoado porqu? - Por me ter sentido a mais! Por ter sentido que era eu o intruso e no ele. - De onde que foste buscar uma ideia dessas? Por acaso a Madalena tratou-te como se fosses um intruso? - No, ela no, mas - Ento qual o problema no estou a perceber. Srgio baixou o rosto. A filha dela odeia-me, o ex. marido tambm, e o pai, embora seja simptico comigo, eu sei que no fundo ele torce para que a filha volte para o ex. genro. - No sabia que estavas a namorar com essas pessoas todas respondeu Lus. Pensei que estivesses a namorar s com a Madalena.
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- As coisas no so assim to fceis, v - So sim! s com a opinio de Madalena que te deves preocupar e nada mais. Tudo o resto so detalhes. - E qual ser a opinio dela? perguntou Srgio voltando-se para o av. - No sabes?! - No. - Ento pergunta-lhe respondeu Lus abandonando o quintal e tambm todas as dvidas que o neto carregava dentro do peito. Aps quarenta e oito horas sem qualquer notcia ou telefonema de Srgio, Madalena resolveu engolir o seu orgulho e procur-lo hora de almoo. Por sorte, Alice disponibilizou-se a tomar conta da floricultura, por sorte naquela tarde o trnsito ajudou e por sorte ela conseguiu chegar ao estdio do fotgrafo em apenas vinte e cinco minutos. Ao subir os degraus das escadas, o seu corao disparou, as mos comearam a suar e os nervos a apoderaram-se de si, mas ainda assim, ela conseguiu arranjar foras para subir e para tambm tocar campainha. Foram precisos apenas dois toques. ol - disse ela quando os seus olhos se cruzaram com os de Srgio. - Desculpa! Eu devia ter ligado. - Ests muito ocupado? - No, entra pediu ele abrindo-lhe passagem em direco ao estdio. Os momentos que se seguiram foram preenchidos com um silncio ensurdecedor e com a certeza de que havia muita coisa a ser esclarecida desde o ltimo almoo de domingo. O maldito almoo de Pscoa, pensou Madalena enquanto se livrava da mala e do casaco que tinha nas mos. Porque que no me ligaste? - Precisava de tempo respondeu Srgio. - Tempo?! Tempo para qu? - No sei. Tempo para pensar, para ficar sozinho - E porque que querias pensar e ficar sozinho? - Porque eu pensei que tambm precisavas pensar e ficar sozinha. - J te disse que a culpa no foi minha afirmou Madalena largando os braos. No fui eu que convidei o Jorge para almoar. Foi o meu pai - Pode at ter sido o teu pai, mas a verdade que no fizeste nada para o impedir. - O que que eu podia fazer? - No sei respondeu Srgio no escondendo a sua fria. Que tal ter dito ao teu ex. marido que era ridculo sequer imaginar a ideia de o sentar mesma mesa comigo e com o meu av!? Quer dizer, pe-te no meu lugar! Tu humilhaste-me - No, eu no - Tu humilhaste-me e tens conscincia disso porque seno no tinhas c vindo afirmou Srgio calando-lhe todos os argumentos. - Desculpa pediu Madalena correndo ao encontro dele. Desculpa! Eu no queria ter feito o que fiz. Desculpa! - Eu no queria ter que te desculpar. A nica coisa que eu queria era ter a certeza que o teu ex. marido j no faz parte da tua vida. Que ele no tem acesso directo tua casa e que no aparece l sempre que lhe apetece. Era s isso que eu queria, mas parece que tu no ests disposta a fazer isso por mim.
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- Mas o Jorge j no faz parte da minha vida respondeu Madalena num tom desesperado. - Tens a certeza? Diante da pergunta de Srgio, ela teve dvidas. Eu amo-te. - Eu tambm, Lena! Mas eu no sei se vou conseguir lidar com isto tudo. No sei se vou conseguir lidar com o facto de ser obrigado a olhar para a cara do teu ex. marido sempre que ele resolve aparecer ou ento com a vontade do teu pai em querer que voltes para ele. Isto para no falar da Sara! Todos eles esto a torcer para que a nossa relao no d certo e o pior que tu ests a deixar que isso acontea - E o que que queres que eu faa? gritou Madalena, esbaforida. - Eu no sei respondeu Srgio aos gritos dela. Eu no sei. Foi por isso que eu me resolvi afastar. - Boa! E depois a culpa minha?! E depois eu que estou a fazer de tudo para que a nossa relao no resulte? - Lena, eu no quero discutir. - Ns j estamos a discutir! Ao ver-se pela primeira vez sem argumentos, Srgio encostou-se secretria e levou as mos cabea. Estava esgotado, quanto a isso no havia dvidas. Esgotado por aquela discusso, pelos seus medos, receios e inseguranas, mas principalmente, por uma relao que lhe estava a consumir todas as foras. No termines comigo disse Madalena levantando-lhe o rosto com as mos. Eu amo-te. - Se tu soubesses como me tenho esforado para que isto d certo, as coisas eu que tenho aguentado - murmurou ele com os olhos rasos de lgrimas. Tu nem sabes - A nica coisa que eu sei que eu te amo e que no quero ficar sem ti respondeu ela amparando-lhe uma lgrima com os lbios. Eu no quero ficar sem ti repetiu. No quero. - Eu tambm no, mas - Ento vamos esquecer tudo o que aconteceu neste domingo. Vamos colocar uma pedra sobre o assunto. Eu prometo que vou fazer de tudo para afastar o Jorge de ns. Prometo! A promessa da Madalena pareceu ter surtido efeito quando Srgio lhe encontrou os lbios e os beijou com toda a paixo que possua dentro de si. Depois disso, nada mais importou. Ele envolveu-a nos braos, ela deixou-se envolver e os dois acabaram cados no div espera que os beijos e as carcias pudessem apagar todas as palavras amargas que disseram momentos antes.

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CAPTULO VII
Os dias seguintes trouxeram alguma calmaria perdida aps aquele fatdico domingo de Pscoa. Madalena seguiu risca as promessas que fez, Srgio tentou dissipar a suas dvidas relativamente ao ex. marido dela, e assim o casal continuou a projectar planos para um futuro que apesar de tudo parecia promissor. De resto, o aniversrio de Madalena provou isso mesmo. Com um jantar romntico luz de velas num restaurante italiano chamado Cipriani, Srgio conseguiu definitivamente conquistar o corao dela ao oferecer-lhe um maravilhoso anel de compromisso. Ests-me a pedir em casamento? - Ainda no respondeu ele esboando um sorriso carinhoso. Mas um passo importante para isso. Ao ver-se com aquele discreto, mas lindssimo anel no dedo, Madalena no conseguiu esconder a emoo. lindo! - Achei que fosses gostar. - Adorei riram-se os dois apertando as mos sobre a mesa. Obrigada. - No tens que agradecer. S o tens que usar. - No vou tir-lo do dedo nunca. - Acho bem respondeu Srgio beijando-lhe a mo direita. - Mas s com uma condio. - Que condio? - Que venhas viver comigo respondeu Madalena tomando-o de assalto com aquele convite inesperado. - Viver contigo?! - Sim! Eu quero que te mudes para a minha casa definitivamente. Quero dormir ao teu lado todas as noites e acordar contigo todas as manhs. - E os teus filhos? - Eu vou falar com eles, claro. Mas eu tenho a certeza que nenhum deles se vai opor. - Nem mesmo a Sara? - O.k riram-se os dois, baixinho. Talvez ela se v opor um pouco, mas eu sei como lhe dar a volta. - Tens mesmo a certeza que isso que queres? - Tenho respondeu Madalena sem quaisquer hesitaes. Eu quero muito. - Olha que eu sou muito desarrumado. - A srio? Nem tinha percebido uma coisa dessas. - Nunca me lembro de levantar a tampa da sanita, tenho o pssimo hbito de deixar a toalha molhada sobre a cama e quase nunca dobro as minhas camisas - O.k! Pensando melhor - riram-se os dois.
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- No, no penses disse ele arrancando-lhe uma leve gargalhada. Eu tambm quero morar contigo. - Ento vamos morar juntos respondeu Madalena entrelaando os dedos nos dele. - Vamos. A mudana de Srgio aconteceu duas semanas mais tarde, e embora no tivesse sido aprovada pela maioria, o facto que aconteceu e pouco ou quase nada houve a fazer por Sara que mais uma vez viu na presena do fotgrafo uma afronta especial oferecida pela sua me. Como que ela se atrevia a colocar um perfeito desconhecido l em casa, foi a pergunta que a jovem gritou aos ouvidos de Madalena vinte e quatro horas antes de Srgio se mudar de armas e bagagens. Mas a verdade que nem os gritos histricos da filha impediram Madalena de levar os seus planos adiante. Chega, disse-lhe. Chega de passar a vida a pensar nos outros, a pensar no bem-estar dos filhos e a viver em funo deles. Dali para frente, ela iria tentar ser feliz, e a sua felicidade, feliz ou infelizmente, encontrava-se ao lado daquele perfeito desconhecido. Depois disso, a porta do quarto de Sara fechou-se com um enorme estrondo e no se ouviu mais nenhum barulho durante a noite. Achas que este espao te chega? perguntou Madalena abrindo as portas do seu roupeiro a Srgio. - Est ptimo. - Deixei-te tambm duas gavetas livres e uma outra na casa de banho. - No te precisas preocupar com isso afirmou Srgio envolvendo-lhe os braos volta da cintura. J te disse que me arranjo. - Nem pensar. Eu quero que te sintas em casa, alis, eu quero que sintas que esta a tua casa. - Eu sei! E eu j sinto isso. - Ainda bem respondeu Madalena sugando-lhe os lbios no meio de um sorriso radiante. A semana no poderia ter comeado melhor para Sara quando recebeu um telefonema de Marco a meio da madrugada. Tal como sempre, ele estava no Algarve metido nos seus inmeros negcios esquivos e pretendia regressar a Lisboa no final da semana para entregar algumas mercadorias ilcitas. Um facto que passou completamente despercebido o Sara enquanto o ouvia com ateno e se deliciava com a sua voz grave e grossa ao telefone. No queres vir comigo ao Algarve? perguntou ele j perto do final da conversa. - Ir ao Algarve? Quando? - Devo aparecer a por Lisboa na prxima sexta-feira e volto no mesmo dia. Sei l! Combinvamos num stio qualquer e eu levava-te comigo. - E quando que voltvamos? - No domingo. - eu no sei se vou poder ir disse Sara sentindo-se mais do que tentada a aceitar aquele convite no mnimo inesperado. - Por causa da mam?! - No, claro que no! Por tua causa. - Por minha causa? - Sim respondeu ela sorrindo ao telefone. Porque no sei se s de confiana. - claro que eu sou de confiana. Alguma vez te deixei ficar mal?
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- No. - Ento?! Vem comigo e eu prometo-te que vais passar um fim-de-semana inesquecvel. - est bem respondeu Sara dando-se por vencida. Eu vou fazer tudo para ir contigo. O plano parecia ser perfeito, mas tambm arriscado, Sara sabia-o melhor do que ningum e sabia tambm que quando voltasse do seu fim-de-semana com Marco, tudo iria desmoronar sua volta tendo em conta a histeria da me. Mas a paixo que sentia por ele valia a pena? De certo que sim. Tu no sabes com quem te ests a meter avisou-lhe Milene a dois dias da fuga. - Escuta! Eu sei que o Marco anda metido em negcios estranhos, mas isso no significa que ele seja m pessoa respondeu Sara saltando da cama. Se queres que te diga, ele trata-me muito bem! No me trata como uma prostituta, ao contrrio dos outros. - Ele no presta! Ests iludida. - O.k! Se eu estiver iludida, desiludo-me. - O problema que quando fizeres isso j vai ser tarde demais afirmou Milene vestindo o seu casaco s pressas. Mas tudo bem. Queres pagar para ver? Paga! Tal como j me disseram, eu no sou a tua me, por isso no me deves satisfaes e nem eu te devo conselhos. - Aonde que vais? - Vou trabalhar. - Eu tambm tenho um cliente marcado para as trs e meia. Vou-me encontrar com ele no Campo Grande. - Ouve l disse Milene voltando-se para Sara. Os teus pais por acaso no desconfiam que andas a faltar s aulas para vir para c? - No! Eu consigo sempre apanhar as cartas da escola no correio. De qualquer maneira, o que que isso importa? J estou chumbada mesmo riu-se a jovem. - Maluca exclamou Milene empurrando-lhe as costas. Anda l! No me posso atrasar. Infelizmente, naquela sexta-feira, as compras do supermercado prenderam Madalena mais tempo do que estava espera, e para ajudar festa, o trnsito infernal que apanhou durante o caminho apenas lhe trouxe uma enorme dor de cabea. A chegada a casa aconteceu quando faltavam poucos minutos para s oito, mas nessa altura, Srgio j havia iniciado os preparativos de um jantar no mnimo improvisado enquanto Daniel se entretinha a jogar na sua playstation porttil em frente televiso da cozinha. Desculpem! Desculpem pediu Madalena entrando pela cozinha adentro carregada de sacos de compras. Atrasei-me. - No faz mal respondeu Srgio entregando-lhe uma colher boca. Prova o molho! V se est bom? - Hum! Est ptimo. - Esparguete bolonhesa. A minha especialidade. - J vi que sim respondeu Madalena apressando-se a beijar a face do filho. E tu, amor? Como que foi a escola? - Normal. - Ests com uma cara! O que que aconteceu? - Estou chateado respondeu Daniel afastando-se bruscamente da me. - Chateado porqu?
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- Acho que por isso interferiu Srgio entregando a Madalena um bilhete escrito por Sara horas antes. E a ltima, ao reconhecer a letra, encostou-se mesa para melhor o ler: - Me! Fui passar o fim-de-semana com o pai e volto no Domingo. No precisas ligar. Est tudo bem. - O Jorge veio busc-la? perguntou Madalena depois de ter lido o bilhete vezes sem conta. - No sei! Quando chegmos ela j no estava c em casa respondeu Srgio. - Porque que o pai no me levou tambm? interrogou Daniel no escondendo a sua irritao. - Isto est-me a cheirar muito mal murmurou Madalena correndo a alcanar o telefone sobre a bancada. O nmero de Sara foi imediatamente digitado, mas tal como sempre, encontrava-se fora de rea. Depois disso, seguiu-se nmero do ex. marido e a sorte que foi em ele ter ouvido a chamada. A Sara est a contigo? - Desculpa?! - Estou-te a perguntar se a Sara est a contigo repetiu Madalena, impaciente. - Ela no est a contigo? - Jorge! Responde minha pergunta, por favor - No, no est disse ele tentando desenvencilhar-se dos braos de uma mulher. Porque que a Sara haveria de estar comigo? - Porque ela deixou um bilhete escrito a dizer que ia passar o fim-de-semana contigo e que eu no precisava preocupar-me em ligar! Jorge, se ela estiver a contigo e tu a estiveres a encobrir - Qual encobrir qual qu exclamou ele levantando-se da cama. Alguma vez fui buscar a Sara e o Daniel sem te avisar primeiro? Na verdade no, foi a concluso a que Madalena chegou aps ter reflectido pela primeira vez. Mas se a filha no estava com o pai, ento com quem ela estava? J lhe tentaste ligar para o telemvel? perguntou Jorge. - Claro que sim, mas est desligado. Tens a certeza que no sabes nada da Sara? - No, j disse que no! No falo com ela desde quarta-feira. - Ento aonde que ela se meteu, meu Deus?! - No sabes de alguma amiga com quem ela possa estar? Encontra um nmero afirmou Jorge comeando a ficar preocupado com o sbito desaparecimento da filha. Olha, eu estou a ir para a! Qualquer coisa entretanto e no hesites em ligar-me. - Est bem respondeu Madalena desligando o telefone sem muitas delongas. - Aonde que vais? perguntou a mulher que estava na cama de Jorge. - Desculpa Catarina, mas vou ter que ir casa da minha ex. mulher. Aconteceu um problema. - Um problema?! - A minha filha desapareceu disse Jorge enfiando-se nas suas calas. Disse me que estava comigo, mas tal como deves calcular, mentiu. No sei aonde que aquela maluca se meteu. - E tu vais-me deixar aqui sozinha?

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- No tenho outra escolha. Escuta! Se quiseres dou-te boleia at a uma praa de txis mais prxima. - Jorge, eu no sou uma prostituta afirmou Catarina levantando-se da cama, esbaforida. - Que isso, princesa?! claro que eu sei que no s uma prostituta. Como que podes pensar uma coisa dessas? - Que tal porque me ests a tratar como uma? - Eu sinto muito, mas tenho mesmo que ir! A minha filha desapareceu, j te disse. No posso ficar aqui contigo sem saber o que realmente aconteceu com ela. - Bem que me tinham dito que tu no eras de confiana resmungou Catarina apressandose a encontrar a suas roupas espalhadas pelo cho. - Quem que te disse isso?! - Jorge, a tua fama j corre pela cidade inteira ou ainda no sabias?! Seguindo os conselhos do ex. marido, Madalena subiu ao quarto de Sara e apressou-se a encontrar qualquer objecto que contivesse nmeros de telefone de pessoas prximas filha. Amigas da escola, amigas da escola, foram as palavras que repetiu vezes sem conta enquanto revistava gavetas e armrios com a ajuda de Srgio. Mas a verdade que estava to cega e obcecada em encontrar o que procurava, que nem sequer se apercebeu ou se deu conta de uma grandiosa caixa de carto escondida no fundo do roupeiro. Srgio foi o nico a encontr-la, e quando a abriu com alguma discrio para que a namorada no se apercebesse do que estava a fazer, os seus olhos esbugalharam-se de surpresa e consternao. Encontrei exclamou Madalena erguendo uma pequena agenda cor-derosa. Graas a Deus encontrei! - Tens a certeza que isso? - Sim, ! Olha, tem aqui o nmero da Mariana. Eu conheo-a. da turma da Sara. - Ento liga-lhe. - Vou ligar da sala respondeu Madalena correndo em direco porta. No vens? - No! Eu vou ficar para ver se consigo encontrar outros nmeros - Tudo bem. Quando a porta do quarto se encostou com cuidado e os passos de Madalena se perderam pelo corredor, Srgio voltou a abrir as portas do roupeiro a fim de encontrar a caixa de carto que continha alguns dos objectos mais ntimos de Sara. Sim. Ao segur-los nas mos, ele deixou de ter dvidas. Eram dezenas de filmes pornogrficos, preservativos, lingerie provocante e outros artigos escabrosos que nenhuma rapariga de dezasseis anos deveria ter em sua posse. Mas a verdade que Sara tinha, e a outra verdade que Srgio comeava a chegar concluso que existiam muitas mais coisas para alm do comportamento rebelde da jovem. Coisas que ningum sabia e que ningum tinha coragem de imaginar, coisas que at ele no queria imaginar quando se lembrou que dias antes a havia visto a abandonar uma penso ao lado de um homem muito mais velho. Alm disso, o facto de ter encontrado quinhentos euros em notas de vinte, cinquenta e cem, apenas veio a cimentar a suas desconfianas. O que estaria Sara a fazer para ganhar tanto dinheiro? - Estou foram as primeiras palavras de Madalena quando a sua chamada foi atendida por uma das melhores amigas da sua filha. Mariana?! Sou eu, a me da Sara! Desculpa estarte a ligar a estas horas, mas que eu precisava saber se a Sara por acaso no est a contigo
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- H, no! Eu h muito tempo que no a vejo, D. Madalena. - Como no?! Vocs no so da mesma turma? Ocorreu um silncio ensurdecedor no outro lado da linha. Mariana, a Sara no tem ido s aulas? Enquanto ouvia a resposta de Mariana atravs do telefone, Madalena apenas teve foras para se encostar ao sof e levar uma das mos cabea. Aquilo era mais do que podia suportar, pensou. Mais do que conseguiu imaginar nos seus piores sonhos e uma realidade que apesar de cruel, parecia tambm ser a mais provvel. H dois meses que a Sara no pe os ps na escola afirmou ela voltando-se para Srgio, boquiaberta. Chumbou por faltas a meio do segundo perodo. - Tem calma disse Srgio tentando alcanar-lhe os ombros embora Madalena se tivesse desviado a tempo. - Como que como que eu no percebi isso antes?! Eu no recebi nenhuma carta. Nenhum telefonema da directora de turma - Tens a certeza que ela no tem ido s aulas? - A Mariana acabou de me confirmar isso respondeu Madalena ignorando o olhar curioso de Daniel sobre si. A Sara chumbou de ano. Chumbou por faltas! E o pior que eu no me posso dizer surpresa porque no primeiro perodo recebi uma carta da escola a avisar-me que ela estava em perigo de chumbar. Mas eu pensei que tinha conseguido resolver esse problema quando a tirei da casa do pai. Meu Deus! Ser que eu estava cega? - Tem calma, Lena disse Srgio pressentindo o seu desfalecimento. - Porque eu ia lev-la todas as manhs escola, entendes?! Eu via-a a entrar nos portes. - Isso no quer dizer nada. - Daniel, tu sabias disso? A tua irm disse-te alguma coisa? - No respondeu o pequeno assustando-se quando ouviu a campainha tocar. - Ser que ela? - Eu vou l atender disse Srgio correndo em direco porta enquanto na sala Madalena tentava convencer-se a si prpria que tudo aquilo no passava de um horrvel pesadelo. - A minha filha j apareceu? foi a pergunta rspida de Jorge quando Srgio lhe abriu a porta. - No. Ainda no. - Posso entrar?! - Claro respondeu Srgio percebendo-lhe um certo tom de sarcasmo na pergunta. Os passos nervosos e descontrolados de Madalena deixaram Jorge alerta no minuto em que ele pisou a sala. Encontrou-a com as mos sobre a cabea, os olhos marejados de lgrimas e um desespero patente por no ter a mnima ideia de onde a sua filha se tinha metido. Contudo, tambm o desespero tomou conta do advogado quando terminados todos os nmeros da lista de contactos de Sara, ningum sabia do seu paradeiro. Nessa altura, o relgio assinalou vinte e duas horas e o esparguete bolonhesa cozinhado por Srgio esfriou sobre o fogo. Ningum tocou ou se lembrou dele, pois o desejo de encontrar Sara era mais forte do que tudo. Vou ligar para a polcia disse Jorge encontrando o telemvel no bolso das calas. - No melhor ligar primeiro para os hospitais? interferiu Srgio.

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- A polcia encarrega-se de fazer isso por ns respondeu Jorge tentando controlar a imensa vontade de ver o namorado da ex. mulher pelas costas. Foram precisos poucos minutos para que a polcia tomasse conhecimento do desaparecimento de Sara e tambm para que se deslocassem moradia de Madalena para recolher algumas informaes adicionais e fotografias recentes da jovem desaparecida. Depois destes procedimentos legais, despediram-se dos donos da casa e prometeram empenhar-se na procura de Sara, o que de todo no deixou Madalena menos preocupada. A nica boa notcia era o facto de saber que a filha no havia sido registada em nenhum hospital pblico da cidade. O que que fazemos agora? perguntou Madalena quando os policiais se foram embora. - Esperamos respondeu Jorge passeando pela sala. - Esperamos at quando?! - At recebermos alguma informao da polcia. - E se no recebermos nenhuma informao da polcia?! - Lena, no compliques pelo amor de Deus! Estamos todos nervosos, mas no vale a pena entrarmos em desespero antes da hora. - Eu j estou desesperada. - Tornaste a ligar ao teu pai? s vezes ela pode estar com ele. interferiu Srgio. - J liguei respondeu Madalena voltando-se para o fotgrafo com os olhos inchados de tanto chorar. Ela no est com ele. Alis, ele at queria vir, mas eu disse-lhe que no era preciso. O silncio apoderou-se da sala por largos minutos, e embora ningum quisesse transparecer qualquer tipo de desespero, a verdade que as horas passadas deixavam poucas dvidas de que Sara tinha desaparecido sem deixar rastro. Aonde que ela est, foi a pergunta que os pais, o irmo e Srgio se fizeram entre si. Cada um tentava se lembrar de um local onde ela poderia estar. Algum que pudesse ter alguma ideia do seu paradeiro ou at mesmo um mnimo sinal de vida oferecido pela jovem, que alheia a tudo o que se estava a passar em Lisboa, deixou-se cair nos braos de Marco numa das praias mais movimentadas do Algarve. Ali, a poucos minutos das duas horas da madrugada, ela mergulhou no mar e encontrou nele o amparo necessrio para se esquecer da loucura que tinha cometido ao fugir de casa sem qualquer aviso prvio aos pais. Tens frio? - Um pouco respondeu Sara envolvendo as pernas volta da cintura de Marco enquanto as ondas do mar teimavam em levar-lhes para longe. - No faz mal! Eu aqueo-te. - E como que vais fazer isso? - Adivinha respondeu Marco encontrando-lhe os lbios. - Posso te fazer uma pergunta? - O qu?! - O que que ns somos? - O que que ns somos?! - Sim respondeu Sara passando-lhe as mos pelo peito musculado. Somos amigos, namorados ou - Eu nunca namorei com ningum.
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- No queres namorar comigo? - Eu no iria conseguir namorar com uma gaja que vai para a cama com qualquer um. Se fosses a minha namorada, irias ter sair da vida! No gosto nada de dividir aquilo que meu. - E se eu sasse da vida?! Namoravas comigo? Marco sorriu. Ouve! Eu no sou o tipo de gajo ideal para ti. - Eu sei. Eu sei dos teus esquemas! Sei que andas metido na droga e que o teu irmo mais novo foi assassinado porque o confundiram contigo. Eu sei de tudo isso. - Quem que te contou? Aposto que foi a otria da Milene - Foi ela sim, mas ela no fez por mal, eu que perguntei. - Ento se j sabes de tudo isso, o que que ests aqui a fazer comigo? - Ser que ainda no percebeste que eu no me importo?! Eu gosto de ti respondeu Sara sem desviar os olhos dele. Eu quero ser a tua namorada. Apesar de Marco no ter feito o pedido oficial, de resto, algo absolutamente impossvel para um homem como ele fazer a qualquer mulher, Sara sentiu-se como a sua legtima namorada quando foi apresentada no dia seguinte a alguns dos seus amigos mais prximos. Quase todos pareceram gostar dela, e ela tambm gostou de todos, embora tivesse percebido alguns olhares menos simpticos por parte de duas raparigas presentes no bar onde Marco a levou. Mas nem mesmo esse facto fez com que Sara esmorecesse ou sequer largasse a mo do seu novo namorado pois era com ele que ela queria estar. Era ele quem a mantinha naquele perfeito estado de euforia e era tambm o nico que a fazia sentir-se feliz, bonita e desejada. Toma disse-lhe ele entregando-lhe um majestoso fio de ouro e uma pulseira de diamantes. teu. - um presente? perguntou Sara colocando o fio em frente ao espelho do quarto. - Sim. Gostaste? - Adorei! Mas isto deve custar uma fortuna. - A mim no me custou nada respondeu Marco sugando-lhe o pescoo perfumado. - roubado?! - Digamos que foi adquirido sem muito esforo. - E tu costumas oferecer presentes destes a todas as raparigas com quem andas? - No. S s mais especiais! - Ento quer dizer que eu sou especial? - O que que achas? - Que sou especial riu-se Sara quando ele a beijou nos lbios. Vinte e quatro horas sem pregar olho fizeram de Madalena um verdadeiro zombie andante. Cada minuto parecia uma eternidade, qualquer barulho na porta a certeza de que Sara tinha regressado a casa e o toque do telefone uma rstia de esperana de a filha tinha sido encontrada por vivalma. Mas a verdade tudo isso no passavam de fantasias quando confrontada com a dura realidade, e essa realidade era a de que Sara tinha desaparecido. - Devamos ligar polcia dizia Afonso a cada dez minutos. Pode ser que j tenham notcias. - No vale a pena respondeu Jorge levantando-se do sof. Eu vou dar mais uma volta de carro pelas redondezas. - Eu vou contigo disse Afonso seguindo o ex. genro em direco porta.
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- Queres que faa alguma coisa para comer? perguntou Srgio a Madalena assim que a porta da rua se fechou com algum estrondo. - Eu no consigo comer nada respondeu ela continuando a passear pelos quatro cantos da sala. Enquanto no encontrar a Sara nada me vai descer pela garganta. - Tens que descansar! No podes ficar nesse stress seno no aguentas. - Aonde que ela se meteu, meu Deus?! Aonde? J ligmos para toda a gente, j falmos com a polcia, contactamos hospitais, esquadras! Ningum sabe de nada. Parece que ela evaporou no ar. - Eu tenho a certeza que ela vai voltar disse Srgio para grande surpresa de Madalena. - Como que podes ter certeza disso? - Se ela tivesse fugido para no voltar, teria levado todas as roupas dela e outros objectos pessoais, no achas? Mas ela no levou quase nada. S uma mochila. Ningum iria fugir s com uma mochila s costas. - E se algum a levou? E se ela foi raptada? - Lena, pensa bem! Ela deixou-te um bilhete. Ningum a obrigou a escrever aquilo. - Eu no sei. - Com certeza a Sara deve ter ido passar o fim-de-semana com uma amiga ou com um amigo - Claro exclamou Madalena voltando-se bruscamente para trs. Aquele rapaz - Que rapaz?! - Aquele rapaz que apareceu aqui uma vez procura dela. Lembraste?! Eu disse-te que no tinha gostado nem um pouco dele e tu disseste que eram s coisas da minha cabea. Mas quem sabe a Sara no est com ele? - Pode ser. uma ideia. - Ele no te disse como que se chamava? - no sei respondeu Srgio tentando recorrer sua memria. Mas tambm no falmos muito! Ele s me perguntou se a Sara estava em casa e se ele podia falar com ela. Eu respondi que sim, mas depois entrei em casa para a avisar. No! Lembrando agora, ele no me disse o nome. - O meu corao est-me a dizer que ela est com esse rapaz. Ela fugiu com ele. - Tem calma! No nos vamos entrar em julgamentos precipitados. - Merda murmurou Madalena no conseguindo conter as lgrimas quando Srgio a abraou com fora. - Vamos esperar mais algumas horas. Se a Sara continuar sem dar notcias, contamos polcia sobre esse rapaz. - Ainda te lembras da cara dele? - Lembro, claro respondeu Srgio tentando acalm-la com um outro abrao. - Vamos esperar s at meia-noite ento! S at l. - O.k! Tal como o combinado, meia-noite em ponto, Srgio e Madalena forneceram outra pista polcia relativamente ao desaparecimento de Sara. A cada hora que passava, a probabilidade da jovem se encontrar na companhia daquele rapaz desconhecido era quase certeira, e se assim fosse, no havia tempo a perder. Era preciso fazer um retrato robot e tentar encontrar-lhe o paradeiro, algo que Srgio fez exemplarmente quando tentou recorrer
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sua memria fotogrfica. O rapaz tinha 1,80 m, a cabea praticamente rapada, era mestio, trazia dois brincos nas orelhas, calas de ganga um pouco largas, uma t-shirt azul escura e vinha a conduzir um BMW conversvel. Os olhos tambm eram escuros, os lbios no muito grossos e o nariz comprido. - Tem a certeza que no se esqueceu de mais nada? perguntou um dos policiais destacados para o caso. Acho que no respondeu Srgio seguro de tudo o que havia dito. - Vo procura desse rapaz, no vo?! interferiu Jorge impacientemente. - Claro que sim respondeu o agente. Se ele tiver cadastro, vai ser muito fcil conseguirmos localiz-lo. Por sorte, naquele domingo, as estradas que ligavam o Algarve a Lisboa encontravam-se praticamente vazias, e enquanto seguiam por elas, Marco e Sara no resistiram a trocar vrias gargalhadas, beijos e brincadeiras dignas de dois adolescentes completamente alheios aos problemas e responsabilidades. E na verdade, era assim que Sara se sentia cada vez que estava com Marco. Perdia a noo do tempo, do espao e do perigo que um homem como ele poderia trazer sua vida. Pra dizia ele cada vez que ela tentava lhe desviar o volante das mos. - Tens que me ensinar a conduzir. - Ainda s muito nova para andar com uma mquina dessas. - Posso aprender As ltimas palavras de Sara coincidiram com uma brusca inverso de marcha que Marco fez em plena auto-estrada. Razo para ele ter cometido tal loucura? A presena da polcia numa das portagens entrada de Lisboa. O que foi? perguntou Sara, assustada. - Cala-te e mete-me a merda do cinto de segurana gritou Marco deixando-a completamente petrificada quando ao voltar-se para trs a viso de dois carros de polcia e as suas sirenes ruidosas tomaram conta da auto-estrada. Foi a primeira vez que ela se viu metida num verdadeiro filme de terror. Foi tambm a primeira vez que chorou de medo por se ver diante da morte iminente e por perceber que mostrador de velocidade do carro de Marco havia atingido os duzentos quilmetros por hora enquanto ele se desviava de alguns dos automveis que circulavam em sentido contrrio. O ltimo culminou com um aparatoso capotamento no meio da auto-estrada e com o alvio que Marco sentiu ao ver que os carros da polcia haviam permanecido presos no acidente. Pronto. Estava feito. Ele tinha-se conseguido safar mais uma vez e a sada em direco a Santarm trouxe-lhe de volta a calma perdida. - Sai ordenou ele abandonando o carro num descampado. - Aonde que estamos? - perguntou Sara completamente desnorteada. - Anda! Vou-te meter no primeiro txi e vais para casa. Hoje ningum me v em Lisboa! - E tu? Como que vais voltar? Vais deixar o teu carro a? - Esse carro j no existe mais respondeu Marco arrancando a matrcula e furando os quatro pneus, algo que j estava habituado a fazer em vrios outros automveis. Depois disso, abriu o porta-bagagem e retirou do seu interior a mochila que Sara tinha levado para aquele malfadado fim-de-semana. Toma as tuas tralhas! Vamos Apesar de ter jurado no derramar uma lgrima sequer aps o maior susto que apanhou na sua vida, a verdade que durante a viagem em direco a Lisboa, vrias foram as vezes que Sara se viu obrigada a limpar as lgrimas e a engolir o choro para que o taxista no se
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apercebesse de nada. He l! Ainda no o tiraram dali disse ele quando passou pelo local do acidente provocado por Marco. O carro que havia capotado duas horas antes encontrava-se completamente destrudo, e ao forar um pouco mais a vista atravs da janela do txi, Sara apercebeu-se da dimenso da tragdia que ela e Marco haviam causado. Uma longa fila de carros, inmeros polcias volta do local, duas ambulncias, e deitado no cho, coberto com um manto branco, o corpo do condutor que havia tido a infelicidade de lhes atravessar caminho momentos antes. Shiiiii! Morreu exclamou o taxista levando uma das mos cabea. Meu Deus! Faltavam poucos minutos para as sete da tarde quando Sara finalmente se viu diante da sua casa. Naquela altura, apesar de ter plena conscincia do que a esperava, a jovem no podia desejar um outro lugar para se esquecer dos verdadeiros momentos de horror a quem tinha sido submetida. Tome disse ela entregando o pagamento ao taxista. - Espere, menina! Falta o troco. - Pode ficar com ele. - So vinte euros. - J disse que pode ficar com ele respondeu Sara fechando a porta e voltando-se para os portes da sua casa. Entrar ou no entrar?! Essa foi a questo que Sara se colocou durante vrios minutos. Nessa altura, pareceu-lhe sentir o peso do mundo sobre os ombros e uma enorme vontade de desaparecer. Pareceu-lhe tambm ouvir uma voz interior a confirmar toda a sua irresponsabilidade e falta de bom senso, quando na verdade j era tarde demais para sentir qualquer coisa parecida. Ela tinha errado, e agora, a nica coisa que lhe restava era pagar pelos seus erros. Quando a fechadura sofreu uma ligeira presso e mais tarde se ouviu o guincho da porta, Madalena, Jorge, Srgio, Afonso, Daniel e at Alice que l tinha aparecido para oferecer algum apoio moral sua melhor amiga, saltaram dos seus respectivos lugares e puseram-se alerta. Depois disso, ouviram-se passos lentos vindos do corredor, e por fim, a viso de Sara com uma mochila nas mos. Os seus olhos amedrontados no deixaram sombra para dvidas. Estava assustada e no tinha a mnima noo de qual iria ser a reaco dos seus pais. Filha exclamou Jorge correndo a tom-la nos braos. Meu Deus! Ainda bem que no te aconteceu nada. Ainda bem! - Aonde que te meteste? interferiu Afonso fazendo os possveis para se conseguir aproximar da neta. Estvamos aqui todos a morrer de preocupao. - No era preciso. - Aonde que estavas? perguntou Jorge sacudindo-lhe os ombros. - Fui passar o fim-de-semana ao Algarve respondeu Sara para surpresa de todos. - Ao Algarve? O que que foste fazer ao Algarve? Alis, com quem que foste? - Com ningum respondeu ela desviando-se dos braos do pai. Fui sozinha. Pela primeira vez desde que chegou sala, os olhos de Sara cruzaram-se com os da me, e esse momento foi absolutamente arrepiante para as duas. No rosto, Madalena envergava as quarenta e horas que passou sem dormir, os olhos inchados de tanto chorar e a mesma roupa que trouxe vestida desde sexta-feira. Mas ainda assim, havia qualquer coisa no olhar dela que obrigou Sara a recuar dois passos. Algo malfico, glido e que se mostrava cada vez mais aterrador medida que ela se aproximava da filha. Por fim, e quando todos
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estavam menos espera, ouviu-se o valente estrondo de Sara a cair sobre uma das mesinhas da sala. Tinha levado um estalo. O maior estalo de toda a sua vida que a fez inclusive sangrar da boca. Nunca mais voltes a fazer o que fizeste imperou Madalena. Porque da prxima vez, eu mato-te de pancada! - Eu no vou pedir desculpas se isso que ests espera gritou Sara com os olhos vermelhos de raiva. - Sara, no levantes a voz disse-lhe o pai veemente. Quer dizer, desapareces sem qualquer explicao, deixas-nos beira de um ataque de nervos e ainda achas que tens razo?! Tens a noo da gravidade do que acabaste de fazer? E se te tivesse acontecido alguma coisa? E se tivesses sido raptada, morta?! - Eu j disse que fui passar um fim-de-semana ao Algarve. - Com quem!? perguntou Madalena perdendo as estribeiras. - No da tua conta. - Foi com aquele rapaz que apareceu c em casa no outro dia, no foi? - J disse que no da tua conta. - mesmo hoje que te mato gritou Madalena lanando-se contra a filha com todas as foras que possua dentro de si. - Podes bater-me vontade! Eu no vou dizer nada. Os momentos que se seguiram foram tensos, mas ainda assim Srgio conseguiu impedir que Madalena levasse os seus intentos adiante quando a segurou pelos braos e permitiu que Sara fugisse da sala. Mais tarde, a jovem subiu as escadas que ligavam o primeiro piso ao segundo e trancou-se no quarto numa tentativa desesperada de manter o fio de lucidez que lhe restava. Isto no vai ficar assim disse Madalena libertando-se dos braos de Srgio e seguindo a filha a toda a velocidade. - Lena! - Eu vou l exclamou Jorge adiantando-se ao namorado da ex. mulher. Ao ver-se diante da porta do quarto da filha, Madalena no hesitou um segundo em soquear-lhe vezes sem conta. Tentou tambm girar a maaneta, mas tal como se era de esperar, Sara teve a brilhante ideia de se trancar no interior do quarto. Sara! Abre a porta! Abre-a agora imediatamente! Silncio foi a resposta. Trancou-se a dentro? perguntou Jorge encontrando a ex. mulher no meio do corredor. - Sim e no quer abrir. - Sara, abre a porta imperou o advogado. Se no a abrires, eu arrombo-a! No se soube se foi a voz do pai ou a sua ameaa, mas a verdade que as mos de Sara atreveram-se a destrancar a fechadura. Depois disso, a jovem deparou-se com a viso assustadora dos seus progenitores sobre o alpendre da porta e com a certeza de que apenas agora os seus problemas estavam a realmente comear. Comea j a explicar qual foi a loucura que te passou pela cabea para sair de Lisboa sem a nossa autorizao imperou Madalena entrando pelo quarto adentro na companhia de Jorge. - Eu j disse! S queria passar um fim-de-semana fora. - Porque que no avisaste ento? perguntou-lhe o pai. - Porque eu j sabia que vocs no iriam deixar, ou pelo menos, que a me no iria deixar.

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- claro que eu no iria deixar interferiu Madalena, raivosa. Tu no tens idade para andar sozinha por a. No tens idade para passar fins-de-semana sem a superviso de um adulto e muito menos para sair da cidade sei l com quem! Porque bvio que tu no foste sozinha ao Algarve. Foste com algum. - Com que que tu foste, filha? - No fui com ningum respondeu Sara largando os braos, esbaforida. Fui sozinha, j disse. Porque que no acreditam em mim? - Porque tu no nos ds motivos para acreditar em ti interrompeu Madalena. Alis, tu s nos ds motivos para desconfiar do teu carcter e da tua falta de responsabilidade. - O.k! - Ou pensas que j no sabemos que chumbaste o ano por faltas? A pergunta da me tomou Sara de assalto. O que foi? Ficaste surpreendida? Ou ser que pensavas que ns nunca iramos descobrir que andavas a faltar s aulas para fazer sabe-se l o qu?! Julgaste muito esperta, no ?! Fazes o que te apetece, mandas e desmandas c em casa, viajas sem dar satisfao a ningum! uma alegria! - Sabes porque que eu fui passar o fim-de-semana ao Algarve? - No respondeu Madalena cruzando os braos num gesto de deboche. Mas iria adorar saber. - Eu fui porque precisava ficar dois dias sem olhar para a tua cara e sem olhar para a cara daquele homenzinho que resolveste colocar c em casa. - No te atrevas a falar assim do Srgio! - Eu falo como eu quiser! No sou obrigada a gostar dele e muito menos a fingir que acho normal uma mulher da tua idade andar com um homem muito mais novo, e pior, ainda enfi-lo c em casa. Uma casa que do meu pai, e que se no fosse por ele, no terias sequer como sustent-la - Sara! Cala-me essa boca imediatamente imperou Jorge para grande surpresa da filha. - Sinceramente eu no sei o que fiz para me odiares tanto disse Madalena tentando controlar as lgrimas que teimaram em cair-lhe dos olhos. - Tu destruste a minha vida, ser que no entendes?! por tua causa que eu e o Daniel deixmos de ter uma famlia respondeu Sara no se deixando amolecer pelas lgrimas da me. por tua causa que todos os fins-de-semana temos de andar de um lado para o outro sem saber aonde e a quem pertencemos. Porque tu no pensaste nem um segundo ns quando te resolveste separar do pai. S pensaste em ti. S pensaste no teu bem-estar e na vontade que tinhas em voltar a ser solteira outra vez - Isso no verdade. - sim! E tu sabes que . - No, no interrompeu Jorge calando os gritos da filha. No fales de coisas que no sabes, Sara! A tua me e eu pensmos muito, mas mesmo muito, antes de nos decidirmos a assinar os papis do divrcio. Foi por vossa causa que estivemos casados durante tanto tempo, porque seno, j nos tnhamos separado muito antes. Eu tra a tua me. Vrias vezes - os olhos de Sara cerraram-se. E ela sempre me perdoou porque queria que tu e o Daniel crescessem numa famlia minimamente estvel. A juntar a isso, e tal como se no bastasse, utilizei a assinatura dela para um negcio que estava a fazer com alguns scios meus na altura. O problema que o tal negcio no deu certo e a polcia judiciria
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descobriu algumas irregularidades numa conta offshore que eu tinha. S que essa conta estava no nome da tua me, coisa que ela no sabia porque eu no lhe contei, e ela acabou por ser presa no meu lugar! Foi s uma noite, mas acho que foi a suficiente para que ela se fartasse de mim e pedisse a separao discursou Jorge rasgando alguns olhares a Madalena. Portanto, como vs, fui eu o nico culpado pela nossa famlia ter terminado. A tua me no teve culpa de nada! - O que que isso importa?! perguntou Sara largando os braos, desesperada. Est tudo destrudo, no est?! - Com a tua ajuda est respondeu Madalena abandonando o quarto debaixo das lgrimas que a filha no conseguiu conter. Entre mortos e feridos salvaram-se todos, foram as ltimas palavras de Afonso Soares no final daquela tarde particularmente cinzenta e tumultuosa. E a verdade que o ex. militar no poderia estar mais certo. Apesar das discusses, dos estalos e dos gritos, a calmaria voltou a rondar a casa quando Sara regressou s e salva. Madalena conseguiu pela primeira vez engolir algo comestvel e Jorge desapareceu com a clara certeza de que j deveria ter contado a verdade filha h muito tempo. Foi fraco ao no faz-lo, talvez por medo que ela deixasse de o ver como um heri, mas sim. Seria demasiado egosta da sua parte se todas as culpas acerca do trmino do seu casamento recassem sobre os ombros da ex. mulher. Quem sabe com o tempo Sara no entendesse? Quem sabe ela no percebesse que nem sempre as relaes entre adultos eram fceis, transparentes e vitoriosas? Nem sempre elas so como queremos que sejam, e nem sempre, por mais que tentemos, somos capazes de superar as nossas fraquezas interiores. - Ests bem? perguntou Srgio encontrando Madalena sentada sobre as escadas que ligavam os dois pisos da casa. - No respondeu ela permitindo que ele se sentasse ao seu lado. Nessa altura, o relgio marcou meia-noite e quarenta e cinco minutos. - Pelo menos acabou tudo bem. - Ser que acabou mesmo!? - A Sara j est c em casa, no lhe aconteceu nada. Por isso, sim. Acabou tudo bem. - Ela odeia-me exclamou Madalena voltando-se para Srgio com os olhos inchados de tanto chorar. - Ela no te odeia. - Ela odeia-me sim! E eu no posso fazer nada para que ela deixe de me odiar. - s uma fase. Vai passar! Quando ela crescer, quando ela perceber a me maravilhosa que tem, essa fase vai passar. E no. Ela no te odeia. Ela ama-te muito e por isso que faz estas coisas s para chamar a tua ateno. A casa amanheceu silenciosa, um claro contraste tendo em conta a noite anterior, e Madalena foi a primeira pessoa a levantar-se para preparar o pequeno-almoo na cozinha. Na verdade, as foras para fazer tal tarefa eram praticamente nulas, mas ainda assim ela conseguiu aguentar as fortes dores de cabea e a vontade quase incontrolvel de passar o dia inteiro na cama sem olhar ou falar com vivalma. Bom dia disse Srgio beijando-lhe os cabelos quando se deparou com a mesa do pequeno-almoo totalmente composta. - Bom dia. - Melhoraste da dor de cabea?
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- Mais ou menos. - Me! Vais-me levar escola? perguntou Daniel. - Hoje a me est um pouco mal disposta, Dani respondeu Srgio servindo-se de uma chvena de caf. Eu levo-te. As ltimas palavras do fotgrafo coincidiram com a chegada de Sara cozinha e tambm com o constrangimento de Madalena ao v-la diante de si. Contudo, tanto a me como a filha encontravam-se to cansadas de lutar, que foi completamente impossvel para elas trocarem qualquer palavra mais amarga quela hora da manh. E assim, os seus olhares se desviaram. Sara escolheu uma cadeira mesa para se sentar e Madalena voltou-se de frente para o lava-loia. O que que queres comer? saiu-lhe essa pergunta a muito custo. - Cereais respondeu Sara baixando o rosto, envergonhada. Passou-se uma semana e Sara percebeu que estava de castigo quando lhe foram retirados do quarto, o computador, o leitor de CD e a televiso. Para alm disso, tambm no estava autorizada a sair de casa e muito menos a comunicar-se com qualquer pessoa atravs do telefone. Prisioneira talvez fosse a palavra que melhor a definiria durante trs semanas, e o pior que ela nada podia para contrariar a deciso da me devido ao apoio incondicional que o seu pai lhe ofereceu aquando do castigo. Desta forma, os dias eram passados no interior de um quarto completamente desprovido de tecnologia. Eram passados a meditar em todas as coisas de errado que fez e tambm em Marco. Como ser que ele estava depois dos dois quase terem sido apanhados pela polcia? Ser que ele chegou a saber que o condutor do carro que capotou morreu por culpa da irresponsabilidade dos dois? Diante de tantas dvidas, Sara comeou a sentir-se confusa e ansiosa. Impaciente tambm, pois as horas custavam a passar e o seu vcio aflorava-se a cada minuto. Sexo. Comeou a pensar em sexo e na falta que aquele acto que costumava praticar todos os dias lhe fazia. Mas tal como qualquer outro dependente, Sara mantinha as suas reservas escondidas a sete chaves, numa caixa de carto escondida no fundo do roupeiro, uma caixa a qual s ela tinha acesso e que muitas vezes lhe trazia o prazer que no conseguia alcanar com indivduos do sexo oposto. Contudo, ao contrrio de todas as suas expectativas, naquela tarde, a caixa no se encontrava mais l. - No acredito nisto foram as palavras que ela murmurou enquanto os olhos e as mos reviravam todo o roupeiro. No acredito! As minhas coisas! No acredito A procura desesperada continuou por todo o quarto, mas a pouco e pouco, Sara comeou a perder as esperanas de encontrar a sua preciosa caixa. Algum a havia tirado dali, ela percebeu. Ser que tinha sido a me? No. Com certeza, Madalena teria dito alguma coisa ou feito um escndalo. S podia ser outra pessoa. Mas quem?! Quem? Desesperou-se. Claro. O Srgio. Eu quero a minha caixa foram as primeiras palavras de Sara assim que o fotgrafo chegou da rua e a encontrou sozinha em casa. - Eu no sei do que que ests a falar. - Sabes sim! Foste tu que andaste a mexer nas minhas coisas! Roubaste-me a caixa. - Eu s deitei fora aquela porcaria respondeu Srgio largando o seu equipamento fotogrfico no cho. Aquilo era nojento, principalmente para uma rapariga da tua idade. - Nojento ou no, era meu e tu no tens o direito de mexer em nada do que meu! - Um dia vais-me agradecer.
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- Eu nunca te vou agradecer por nada gritou Sara, raivosa. - Escuta! Porque que ests to irritada? Eram s alguns filmes pornogrficos, vibradores e outras coisas. Podes muito bem viver sem isso ou no?! - Isso no da tua conta. - Ou ser que ests to obcecada por sexo que a simples ideia de te veres sem a tua caixa te deixa assim?! Sara calou-se. Tu ests doente, Sara disse Srgio incendiando-lhe o olhar. Precisas tratar-te e eu estou a falar a srio. E precisas tambm deixar de te prostituir - Cala-te gritou ela completamente descontrolada. - J pensaste no desgosto da tua me quando ela descobrir a verdade? Quando ela descobrir que a filha dela se anda a prostituir, no porque precisa, mas porque quer?! - Cala-te! Tu no sabes o que dizes - Eu sei muito bem o que estou a dizer respondeu Srgio enfrentando-lhe os olhos raivosos. E tu tambm sabes. S que ao contrrio dos teus pais, eu consigo ver as coisas do lado de fora e podes crer que no precisei de muito esforo para juntar todas as peas deste puzzle. Tu s dependente de sexo, tal como um toxicodependente dependente de droga. Alis, o sexo a tua droga, no ?! - Cala-te afirmou Sara recuando dois passos. - E como no j no consegues sair de casa, j no tens a tua caixa, ests a comear a entrar em ressaca. - Eu odeio-te! - Tu s ninfomanaca. Ali estava. A verdade nua e crua da qual Sara no podia escapar e que infelizmente lhe foi jogada cara pela pessoa que mais odiava no mundo. Mas sim. Pensando melhor, talvez Srgio tivesse razo. Apesar de nunca ter encontrado a verdadeira definio para o seu desejo sexual compulsivo, Sara sabia que ele existia e que a pouco e pouco j havia controlado toda a sua vida. Sabia tambm que esses sintomas comearam meses antes quando descobriu a pornografia em casa do pai. A prncipio tentou lev-la como uma simples brincadeira, uma curiosidade, mas em muito pouco tempo, essa brincadeira e essa curiosidade apossaram-se no s da sua mente como tambm do seu corpo. Fizeram com que cometesse loucuras atrs de loucuras, que se deitasse com inmeros homens e que vendesse o seu corpo, no por dinheiro, mas por um prazer que queria ver saciado. Vais contar minha me? perguntou ela. - No! Eu queria que fosses tu contar. - Eu nunca vou fazer isso. - Ento no me deixas outra escolha disse Srgio alcanando o corrimo das escadas. Passaram-se cinco dias e o crculo estava pouco e pouco a fechar-se. O prazo que Srgio dera a Sara para contar a verdade a Madalena esgotou-se, e ela, que j no sabia o que fazer, desesperou-se. A me nunca iria compreender as razes que a levavam a querer sexo tanto quanto um ser humano desejava ar para respirar. Nem a me e muito menos o pai, da a vergonha, o sentimento de repulsa que todos iriam sentir de si quando soubessem a verdade. Por isso, Sara decidiu que no iria contar. Nunca iria contar. Nunca ningum iria saber da sua doena e ela passaria despercebida aos olhos de todos at o final dos seus dias.

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Mas seriam as coisas assim to simples? No fundo, ela tinha conscincia que no, pois a presena de Srgio em sua casa lembrava-lhe que estava entre a espada e parede. Cada vez que se encontravam nos corredores, nas escadas, cozinha ou at mesmo na sala, era como se o fotgrafo lhe lanasse olhares fulminantes com mensagens claras e peremptrias: Conta. Conta. Conta. Mas ela no contou e essa ideia nem sequer lhe passou pela cabea. A nica coisa que sabia era que teria que afastar Srgio da sua vida de uma vez por todas e consequentemente todas as ameaas que ele fazia questo de lhe incutir. - Tens alguma roupa branca para lavar? perguntou Madalena enquanto Srgio se preparava para tomar um duche na casa de banho. - S esta camisola respondeu ele tirando-a do corpo. - D-ma! Vou p-la na mquina. - V l se no te demoras muito! Prometeste que me irias fazer companhia no banho. - s me despachar da mquina que venho a correr respondeu ela cedendo-lhe um longo beijo nos lbios. - No te demores. - Podes deixar. Estas foram as ltimas palavras de Madalena antes de sair da casa de banho levando consigo vrias roupas nas mos e tambm a certeza de que assim que se despachasse da tarefa enfadonha de as colocar na mquina, iria correr para os braos de Srgio e presentelo com um final de tarde no mnimo inesquecvel. E sim. O desejo parecia ser recproco quando Srgio abriu o chuveiro da cabina e se enfiou l para dentro sentindo os primeiros pingos de gua quente carem-lhe sobre o rosto e o corpo desnudo. Nessa altura, a porta da casa de banho sofreu uma ligeira presso e abriu-se sem que ele se apercebesse disso. Com a presso da gua a cair sobre o polib, foi impossvel ouvir o barulho do robe a cair sobre o tapete, os passos lentos e quase silenciosos de um corpo esbelto e a abertura da cabina pelas suas mos delicadas. Foste rpida - exclamou Srgio abrindo um sorriso de orelha e orelha quando sentiu dois braos volta da sua cintura. - Pois fui respondeu uma voz angelical que o fez gelar dos ps cabea. Nada pde exemplificar o terror sentido por Srgio quando ele percebeu que a pessoa que tinha acabado de entrar na cabina no era Madalena, mas sim Sara. Ali estava a filha da sua namorada, completamente desnuda, com olhos de quem o queria comer e sem qualquer pingo de remorso por ter cometido um acto no mnimo insano. O que que ests aqui a fazer? perguntou Srgio abandonando a cabina e encontrando uma toalha com a qual se pudesse tapar. Ests louca? - Eu?! Louca? Claro que no! S te queria fazer uma surpresa. - Veste-te ordenou ele entregando-lhe o robe cado sobre o tapete. - No respondeu ela com um sorriso malfico que o irritou de imediato. - Sara, veste-me esse roupo agora! - J disse que no. Aquilo j tinha passado todas as marcas, foram as palavras de Srgio enquanto enfiava a filha da sua namorada no robe que ela havia retirado minutos antes de o surpreender no banho. Mas os gritos de Sara para se tentar livrar dos braos do fotgrafo no tardaram a ecoar por toda a casa, sendo que quando isso aconteceu, Madalena voou em direco ao

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segundo piso pronta a inteirar-se do que se estava a passar. O que foi, me? perguntou Daniel surpreendendo a sua progenitora no corredor. - No sei respondeu ela. Mas fica a no teu quarto. No saias! Ao ouvir as ordens da me, Daniel tornou a encostar a porta e ignorou os gritos de Sara que a cada minuto tornavam-se mais agudos e intensos. Me, ela chamava com todas as foras, tal como se estivesse a ser espancada ou violentada por algum. O que vem a ser isto? murmurou Madalena sentindo-se quase sem ar para respirar quando encontrou o namorado e a filha completamente atracados na casa de banho. - Lena, no nada disso que ests a pensar - respondeu Srgio largando os braos de Sara e deixando-a quase semi-nua sobre a sanita. - O que isto?! repetiu Madalena, incrdula. - Eu posso explicar. - Ento explica! Explica porque eu no estou a perceber. - Eu no sei como que aconteceu, mas eu estava a tomar banho e de repente a Sara entrou na cabina. Acho que deve ter sido por engano. Eu assustei-me, ela tambm e eu estava a tentar a - Srgio, tu achas que a minha me vai acreditar numa coisa dessas? interrompeu Sara para grande espanto e surpresa do fotgrafo. Porque que no lhe contas a verdade? - Essa a verdade. - No, no respondeu Sara enfrentando o olhar confuso de Srgio. A verdade que tu me chamaste para vir ter contigo, lembraste?! - Isso no verdade. - Porque que no contas minha me? Porque que no lhe contas que me andas a assediar desde que nos conhecemos?! - Eu nunca te assediei vociferou Srgio sentindo-se prestes a perder a sua sanidade mental. E a verdade que o mesmo se estava a passar com Madalena, que ali, no interior daquela casa de banho, sentiu como se o mundo tivesse acabado de desabar sobre os seus ombros. Lena! Tu tens que acreditar em mim. Eu nunca tive nada com a tua filha. Ela louca. - Eu que no queria ter nada a ver contigo interrompeu Sara compondo-se no seu roupo. Tu que me obrigaste! Eu bem tentei fugir, disse que no podia ter nada contigo porque era o namorado da minha me, mas tu disseste que isso no te importava. No fundo querias ficar com as duas. Foi por isso que resolveste morar c em casa. Eu era s uma criana e tu sabias muito bem disso quando me obrigaste a ir vrias vezes para a cama contigo - Isso no verdade vociferou Srgio voltando-se para ela. Eu nunca tive nada contigo. Tu no passas de uma criana - Eu era uma criana at tu teres feito o que fizeste. - Eu no tenho estmago para continuar a ouvir isto murmurou Madalena abandonando a casa de banho com os olhos rasos de lgrimas. - Viste o que acabaste de fazer, minha louca? disse Srgio agarrando o brao de Sara com fora. - Eu disse-te para no te meteres no meu caminho, mas tu no me quiseste ouvir, o que que eu posso fazer?
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No adiantava nada continuar a trocar palavras vs e dementes com uma rapariga tambm ela v e demente, foi a concluso a qual Srgio chegou quando a olhou pela ltima vez e se deu conta que Sara realmente no conhecia a palavra limite. Por isso, sem tempo a perder, ele abandonou a casa de banho ainda enrolado numa toalha e correu ao encontro de Madalena no quarto divido pelos dois. Tal como esperava, encontrou-a em frente janela, de costas voltadas e completamente imvel. Parecia ter sido atingida por um raio, ou algo semelhante, e parecia tambm ter entrado numa dimenso s dela. Uma dimenso a qual s ela tinha acesso e que Srgio no sabia se poderia entrar. Lena - murmurou ele tentando alcanar-lhe os ombros com as mos. - No me toques foi a resposta que o fez recuar dois passos. - Lena, tu no podes acreditar naquilo que a Sara disse! Eu nunca tive nada com ela e nem nunca seria capaz de a tocar. Tu sabes disso. - Ser que eu sei? perguntou Madalena voltando-se para ele com uma expresso mortificada. - Como assim? O que que ests para a a dizer? - Porque vendo bem, o que que eu sei sobre ti!? - Lena- murmurou Srgio, incrdulo. Tu conheces-me! - H quanto tempo? Nove, dez meses Srgio manteve-se calado. Eu no sei nada sobre ti e hoje cheguei a essa concluso. Acho que estava to cega, to apaixonada que no ouvi o que as outras pessoas me disseram. Pus um perfeito desconhecido dentro da minha casa, a conviver com os meus filhos e nem foi preciso muito tempo para perceber que cometi um grande erro discursou Madalena com os olhos rasos de lgrimas. - Tu no acreditas em mim. - Pe-te no meu lugar! Em quem acreditarias? No teu namorado que s conheces h poucos meses ou na tua filha que j conheces h dezasseis anos? - tens razo concordou Srgio baixando o rosto. Eu no mereo que acredites em mim. - Vai-te embora, por favor disse Madalena sentindo-se completamente morta por dentro. - Eu no te queria dizer isto, mas um dia vais perceber que cometeste um grande erro. No por no teres acreditado em mim, mas sim por no veres algo que est mesmo frente do teu nariz! Mas quando perceberes esse erro, acho que j vai ser tarde demais Da janela do quarto, Sara observou os movimentos de Srgio a enfiar as suas malas no carro. Viu as suas mos fecharem o porta-bagagem com fora e mais tarde a sua entrada no banco da frente. Dois minutos depois, o veculo arrancou e a rua tornou a ficar deserta. A almofada sobre a cama no precisou de muito tempo para ficar totalmente encharcada com as lgrimas de Madalena, e quando isso aconteceu, ela agarrou-se ao edredo numa tentativa desesperada de acalmar a dor que estava a sentir. Era uma dor que parecia ter-selhe entranhado por todo o corpo, que a deixava quase sem ar para respirar e que a matava por dentro a cada minuto que se lembrava das palavras de amor que Srgio tantas vezes lhe sussurrou aos ouvidos. Como se pde enganar tanto com elas? Como que pde acreditar nelas e entregar a Srgio tudo o que de melhor possua dentro de si?

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Talvez devesse ter sido mais cuidadosa em no oferecer o seu corao, o seu corpo e a sua alma a um perfeito desconhecido. Mas por outro lado, como que se podia recriminar se tudo o que Srgio lhe havia dito parecia to real? Se tudo o que ele fazia parecia to real. Ele que lhe devolveu novamente a alegria de viver, que a fez voltar a acreditar no amor e que lhe prometeu o cu e as estrelas apenas em troca de um beijo? Mas no. Nada disso realmente aconteceu, pois o cu e as estrelas pareceram desabar sobre a sua cabea quando ela o encontrou nos braos da filha naquela maldita casa de banho. H quanto tempo aquilo estava a acontecer, foi a pergunta que Madalena se fez ao limpar as novas lgrimas que teimavam em cair-lhe no rosto. Era por causa disso que eu no gostava dele ouviuse a voz de Sara sob o alpendre da porta. Sem foras para sequer erguer a cabea, Madalena continuou deitada e fechou os olhos inchados de tanto chorar. E ele tambm no gostava de ti continuou a jovem ansiando qualquer reaco por parte da me. Foi melhor ter-se ido embora! Agora vamos voltar a ser uma famlia outra vez. - Deixa-me sozinha respondeu Madalena com uma voz rouca. - J se passaram trs semanas. O meu castigo j acabou? - J. Podes fazer o quiseres Ao ouvir as palavras da me, Sara afastou-se da porta e fechou-a com algum cuidado. Depois disso, fez-se um silncio ensurdecedor e Madalena desligou a luz da mesinha de cabeceira ansiando que o comprimido que havia tomado surtisse efeito e a fizesse dormir.

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CAPTULO VIII
Era a primeira vez desde h semanas que Sara podia sair de casa sem a superviso da me ou os constantes telefonemas do pai, e tal como se era de esperar, o local escolhido para comemorar a sua liberdade foi o bairro do Intendente, onde logo entrada encontrou alguns amigos de longa data. Estava animada, isso podia notar-se a quilmetros de distncia cada vez que acenava a velhos amigos e retomava um quotidiano que j conhecia to bem. Para alm disso, os seus passos rpidos em direco a uma penso que habitualmente frequentava no deixaram dvidas de que o seu maior desejo era reencontrar uma pessoa que lhe era muito especial. Desaparecida disse Milene abrindo-lhe a porta do quarto. - Posso entrar? - Claro. - Estive de castigo afirmou Sara entrando com um largo sorriso. - Bem, o castigo deve ter sido ptimo, no?! - Tu nem sabes o que que me aconteceu nestas trs semanas. - No me queres contar? E foi o que Sara fez minutos mais tarde. Contou a Milene todos os detalhes do louco fimde-semana que passou ao lado de Marco no Algarve, do acidente que provocaram em plena auto-estrada, a reaco dos pais quando regressou a Lisboa, e por fim, a forma magistral como se livrou da presena do futuro padrasto l em casa. Mas o mais intrigante de tudo era perceber que ela no se tinha arrependido nem um pouco do que fizera. - Tu s louca foram as palavras que Milene murmurou vezes sem conta. - Porqu!? - Coitada da tua me! No tens pena dela? - Pena porqu?! Eu at lhe fiz um favor. O namorado dela era um otrio e estava a um passo de lhe contar que me ando a prostituir. O que que querias que eu fizesse? Ele no me deu outra escolha. - s vezes eu acho que tu no s deste planeta. - A minha me forte! Ela vai saber esquecer esse Srgio num estalar de dedos. - Mas diz-me uma coisa interrompeu Milene acendendo um cigarro e atirando o isqueiro contra a cama. Tu e o Marco andam mesmo a namorar ou s uma brincadeira? - Ele disse que queria que eu largasse a vida respondeu Sara com um largo sorriso. Diz que no admite dividir a mulher dele com ningum. - E tu vais deixar a vida por causa dele?
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- Porque no!? Se ele quiser, largo mesmo. - No vs que o gajo s te anda a fazer de otria? Ele anda com todas as gajas que lhe aparecem pela frente ou pensas que um idiota como ele s se contenta com uma mida de dezasseis anos?! Tu vais largar a vida, mas ele vai continuar com a dele. No sejas parva. - Tu no acreditas mesmo que ele gosta de mim, no ?! - Tu acreditas!? - Eu acho que possvel um homem gostar de mim pelo que eu sou. Pelas minhas qualidades respondeu Sara arrancando uma ruidosa gargalhada de Milene. O que foi? Achas piada? - No passas de uma criana! Ainda tens muito que aprender. - Mas s tem um problema - disse Sara atirando-se contra a cama. - Qual? - Eu prometi ao Marco que iria deixar de me prostituir, mas no sei se vou conseguir manter a minha promessa. Milene sorriu. Eu gosto dele continuou Sara. Mas tambm gosto de sexo e ele est sempre longe. No sei se vou conseguir ficar um ms sem ir para a cama com ningum. - Tu s pensas nisso, j reparaste?! - O ex. namorado da minha me disse que eu era ninfomanaca! Sabes o que isso ? - J ouvi falar respondeu Milene fumando mais uma passa do seu cigarro. Conheci uma gaja que tambm era assim. Vinha muitas vezes ao bairro porque dizia que o marido no a conseguia satisfazer na cama. Ento um dia, o marido seguiu-a e apanhou-a numa penso aqui perto. Foi o maior escndalo. Houve tiros e tudo - A srio? riram-se as duas. - A srio! A bfia veio, levou o pessoal para a esquadra e a gaja nunca mais apareceu por estas bandas. Mas h uns meses atrs a Arlete encontrou-a na rua e ela disse-lhe que se tinha curado. Procurou um psiclogo e descobriu que era ninfomanaca. - Ento acho que se calhar tambm preciso de um psiclogo. - No riu-se Milene. Precisas de um colete-de-foras. Atendida que estava a segunda cliente da tarde, Madalena despediu-se dela com um sorriso forado e voltou a encostar a porta da sua floricultura. Tinham-se passado trs dias desde o trmino do seu namoro com Srgio, mas ainda assim as feridas continuavam por cicatrizar. Cada lembrana dele era um suplcio, cada minuto era difcil de suportar e a certeza de que nunca mais o voltaria a ver destroava-lhe o corao. Porque que tudo terminou daquela forma to abrupta? Porque que uma histria de amor que tinha todos os ingredientes para dar certo evaporou-se no ar sem qualquer razo aparente? Por mais justificaes que Madalena tentasse encontrar, nenhuma delas lhe trazia de volta a paz de esprito. - Tens mesmo a certeza que foi isso que aconteceu? perguntou Alice quando ela lhe contou a cena grotesca que vira na sua casa de banho. - O que mais pode ter acontecido? - No sei. Que tal a Sara ter mentido!? - A Sara no iria inventar uma coisa dessas respondeu Madalena limpando as ltimas lgrimas da tarde. Ela pode ter muitos defeitos, mas eu sei que ela no iria mentir sobre uma coisa to sria.
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- Lena, eu no sei! O Srgio no parece ser desse tipo - Eu vi, Alice! Eu vi com os meus prprios olhos ele a agarr-la. No foi imaginao, no foi um boato, foi a verdade - Sinceramente no sei o que te dizer. - No digas nada respondeu Madalena assoando-se com um leno de papel. Acabou! Agora s quero esquecer essa histria e seguir em frente. s isso que eu quero. - Tudo bem disse Alice segurando-lhe as mos frias. O Srgio est fora da tua vida, mas e a Sara? O que que vais fazer com ela? - Como assim?! - No podes deixar que ela continue assim, Lena! No podes deixar que ela assuma o controlo da situao e te faa a vida num inferno. Se o Srgio foi culpado por tudo aquilo que aconteceu, deixa-me que te diga que ela tambm foi. Ele no agiu sozinho, e mesmo se a tivesse obrigado a ir para a cama com ele, uma, duas ou trs vezes, ela no te contou nada. Agiu nas tuas costas e traiu-te tambm. - Ele estava a obrig-la, ser que no entendes?! - Lena, apesar de no quereres aceitar a realidade, a Sara j no nenhuma criana de colo. Ela sabia muito bem o que estava a fazer. - E o que que queres que eu faa!? Eu no posso p-la para fora de casa tal como fiz com o Srgio. Ela a minha filha respondeu Madalena, desesperada. Por mais que ela me odeie, por mais que me faa a vida negra, eu no posso abandon-la. - s vezes os pais tm que abandonar os filhos para que eles aprendam a dar-lhes valor. - Eu no sei! Eu no sei se com a Sara no ser pior. - E at quando vais continuar a viver nesse inferno? - No sei! At quando conseguir respondeu Madalena encolhendo os ombros. O Vero trouxe novamente consigo os dias de sol e de calor, mas ao contrrio dos anos anteriores, Sara no teve direito a frias. O seu comportamento escolar, mas principalmente o familiar, deixaram muito a desejar, e os pais, cientes de que a filha precisava de um castigo, privaram-na de qualquer tipo de divertimento que no se cingisse a Lisboa. Apenas Daniel foi convidado a acompanhar o pai numas pequenas frias a Madrid, algo que ele aceitou de bom grado. Faam uma boa viagem disse Madalena observando a animao do filho quando Jorge o foi buscar. - Obrigado respondeu o advogado rasgando alguns olhares ex. mulher. Ainda estava triste, os seus olhos e a sua expresso facial no mentiam, e embora nunca tivesse sabido o verdadeiro motivo para que Madalena e Srgio se tivessem separado, a verdade que Jorge no podia ter ficado mais contente pela notcia. Quem sabe ela no voltaria a v-lo com outros olhos? Quem sabe ela no perceberia que durante meses o seu maior desejo era voltar para casa e para o casamento de ambos? De qualquer maneira, no custava nada sonhar com essa possibilidade. Era bom se pudesses vir connosco. - Sabes bem que no posso deixar a Alice a tomar conta da floricultura sozinha. E tambm tem a Sara - Eu sei disse Jorge segurando malas do filho. De qualquer maneira foi s um convite. - Mas eu tenho a certeza que tu e o Dani se vo divertir imenso sem mim afirmou Madalena afagando os cabelos do filho. - Bem! Vamos pestinha?! Seno perdemos o voo.
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- O.k respondeu Daniel despedindo-se da me com um longo abrao seguido de um beijo na face. Tchau, me! - Porta-te bem! No faas asneiras e obedece ao teu pai. - Est bem. - Tchau, Lena disse Jorge forando-lhe um sorriso carinhoso. Ligamos assim que chegarmos ao hotel. - O.k! Boa viagem. Depois de um breve aceno e de se ter assegurado que o carro do ex. marido partira sem deixar rastro, Madalena fechou a porta e lanou um longo suspiro. Duas semanas. Iria passar duas semanas com Sara na mesma casa. Sozinha. Sem ningum para a amparar e sem certezas do comportamento da filha que a cada semana piorava gradualmente. De frias, raras eram as vezes que Sara parava em casa, e quando voltava, quase sempre ao prncipio da noite, fugia para o quarto sem dar quaisquer explicaes acerca do seu desaparecimento. Nas primeiras vezes, Madalena tentou impor horrios rgidos e perguntou sempre para onde ela tinha ido, mas com o passar do tempo e com a perca de foras, ela desistiu de tal coisa. No valia a pena pois Sara chegava a casa cada vez mais tarde e tambm recusava-se a passar os fins-de-semana com o pai desde que soube que fora ele o responsvel pelo trmino da famlia. Assim sendo, no havia absolutamente nada que Madalena pudesse fazer para voltar a control-la, e essa certeza tornou-se incontornvel quando pela primeira vez a filha passou a noite fora de casa. - Olha quem ele exclamou Arlete, uma das prostitutas mais antigas do bairro, ao ver sua frente a figura de Marco, um dos delinquentes mais temidos do bairro. At que enfim apareces por estes lados - Sai-me da frente, Arlete respondeu ele empurrando-o contra a porta do bar. - Hei! V l, puto! Tenho quase idade para ser a tua me. - Tens quase idade para ser minha av, queres tu dizer! Diz l! Aonde que a Sara se meteu? - A tua namoradinha ?! - Diz antes que eu perca a minha pacincia - Tem calma respondeu Arlete assustando-se com a agressividade do jovem. Ela est l dentro com a Milene. Sabes bem que as duas no se largam. A resposta da prostituta trouxe a Marco o mpeto que ele precisava para entrar no bar sem quaisquer cerimnias. Depois disso, depois de se ter desviado de vrias pessoas e retirado algumas cadeiras da sua frente, encontrar a viso de Sara sentada na mesma mesa que Milene e outros dois homens desconhecidos foi inevitvel, assim como a clera que se apossou dos seus olhos. Ai ests aqui, minha puta?! - Marco exclamou Sara surpresa por o ver ali. No estavas no Algarve? A resposta do jovem foi dada com um valente soco no estmago que a fez cair e derrubar uma cadeira das inmeras cadeiras colocadas em frente ao balco. Nessa altura, vrios homens que se encontravam no bar insurgiram-se a Marco por aquele acto de violncia no mnimo gratuito, enquanto no cho, Milene apressou-se a socorrer a sua amiga temendo que Sara tivesse desmaiado com o impacto do golpe. Animal gritou ela voltando-se para Marco.
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- Levanta-te da, Sara exclamou ele alcanando-lhe os braos e fazendo-a levantar-se do cho quase fora. Ainda temos muito que conversar. - No a vais levar daqui adiantou-se Milene puxando a amiga contra si. - Queres uma aposta como vou? - Se levares, eu chamo a polcia! - Ai chamas a polcia?! Ento chama que eu quero ver respondeu Marco enfrentando a fria da prostituta. Chama a bfia que eu tenho a certeza que todo o pessoal que est aqui vai adorar. Mas no te esqueas de uma coisa. Se chamares, a primeira a ir em cana s tu - Eu?! - Sim. Tu, minha cabra! Ou achas que ningum vai contar que andas a chular uma mida de dezasseis anos? - Eu no ando a chular ningum afirmou Milene no se deixando intimidar pelas palavras de Marco. - Andas a chular sim que eu sei! A mida trabalha, abre as pernas e tu ficas com metade dos lucros dela. Ou ainda achas que isso no chular? Fica quietinha mais que para no sobrar para ti. Sem que ningum o impedisse, Marco levou Sara pelo brao e deixou todos os presentes estupefactos com a cena que tinham acabado de assistir. Nessa altura, Milene mordeu os lbios e sentiu o sangue fervilhar-lhe nas veias por no ter tido a coragem de livrar a melhor amiga das garras daquele homem to perigoso. Eu avisei-te para afastares a Sara daqui afirmou Arlete compondo o decote do seu vestido. Agora ela vai apanhar e bem que para aprender a no meter cornos num traficante de droga. - Cala-te! S dizes merda tu respondeu Milene encontrando a sua mala sobre a mesa. - Ai eu que digo merda!? Tu melhor do que ningum sabe do que esse Marco capaz, lembraste?! Partiu-te toda h uns tempos atrs e vai acabar por fazer o mesmo com essa pobre coitada. Se ela morrer, a culpa tua! Arlete no podia estar mais segura das suas palavras, pois os seus cinquenta e dois anos de vida deram-lhe a sabedoria necessria para saber que com homens como Marco no era permitido brincar. Ele no conhecia limites, no tinha nada a perder e h muito que deixara de conhecer palavras como: compaixo, perdo e humanidade. Num beco escuro do bairro, enquanto pontapeava e soqueava Sara, nada lhe pareceu importar, nem sequer a remota possibilidade de ser apanhado por alguns dos seus inimigos ou ento pela polcia. Na verdade, tudo o que ele queria era extravasar o dio que sentiu quando lhe foi informado que Sara continuava a prostituir-se com qualquer homem que lhe aparecesse frente. E ao saber dessa verdade irrefutvel, ele regressou propositadamente a Lisboa para tirar a histria a limpo. Mesmo tendo prometido que iria ser s sua, Sara enganou-o, traiu-o e f-lo sentir-se a chacota do bairro, logo ele que constantemente lhe enviava jias e dinheiro atravs do correio. Mas ela no merecia nenhuma dessas jias e muito menos esse dinheiro. A nica coisa que merecia era o seu desprezo e tambm a sua ira. Vaca exclamou ele encostando-lhe o rosto parede. Pensavas o qu?! Que eu no ia descobrir nada? Que no ia saber que me andavas a meter os cornos com outros? Pois fica sabendo que aqui dentro deste bairro eu tenho informaes dirias. Sei tudo o que se passa

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Impresso sua ou ela estava a rir-se, foi a pergunta que Marco se fez quando ouviu um ligeiro risinho proveniente da boca de Sara. Ainda pensou estar enganado, mas no. Ela estava realmente a rir-se e aquilo no era uma alucinao sua. Andas a gozar com a minha cara, sua cabra?! - No respondeu ela voltando-se para ele completamente marcada nos braos e nas pernas. S gostei de saber que tens cimes de mim. - J vi que s daquelas que gosta de apanhar. - E gosto mesmo! Mas s gosto de apanhar de ti. - Ento fica assim combinado respondeu Marco segurando-lhe o queixo com fora. A partir de hoje s apanhas de mim. Ouviste!? - O.k. - Ouviste?! - Ouvi respondeu Sara entregando-se de corpo e alma a um homem que minutos antes a havia espancado brutalmente. Mas nem isso pareceu importar quando ele a tomou nos braos e f-la sentir-se nas nuvens. Os beijos, os abraos e o toque das suas mos foram muito mais marcantes do que os murros e os pontaps que ele lhe ofereceu. Marco podia no ser o homem mais romntico do mundo, ela sabia-o, pois tinha ndoas no corpo que podiam comprovar essa teoria, mas no entanto era o nico que a fazia sentir-se genuinamente desejada e especial. Era com ele que ela sonhava todas as horas, era com ele que ela desejava passar os dias, as noites e a quem dedicava todos os seus sentimentos mais profundos. Assim sendo, que se lixasse tudo o resto. Ele podia espanc-la vontade pois nem mesmo isso iria mudar aquilo que ela sentia por ele. Faltavam poucos minutos para as seis da manh quando Sara abriu a porta de casa. No corpo ainda trazia as marcas deixadas por Marco, mas nos olhos, a certeza que tinha passado a noite inteira em bebedeiras e outros actos menos lcitos. Foram esses os motivos que a fizeram caminhar p ante p pelo corredor e fazer todos os possveis para no acordar a me que, surpreendentemente ou no, encontrava-se deitada no sof da sala tapada com um pequeno cobertor. Tinha adormecido cansada de tanto esperar, Sara percebeu, mas nem isso a demoveu do intuito de chegar ao quarto e trancar-se a sete chaves. No. No queria explicar a Madalena onde tinha passado as ltimas dezasseis horas, com quem e muito menos a fazer o qu, pois na altura a nica coisa que queria era cair na cama e esquecer-se de todos os acontecimentos menos felizes que rodearam a sua noite. Conseguido esse milagre, a jovem adormeceu e s acordou s duas da tarde com a agradvel surpresa de que a sua me tinha sado para trabalhar apenas deixando um bilhete sobre a mesa da cozinha: Tens o almoo no forno. - No sei como que consegues aguentar uma situao dessas foram as palavras de Alice quando Madalena lhe contou que mais uma vez a filha no tinha dormido em casa. - O que que queres que eu faa? - Sei l! Enfia-a num colgio interno respondeu Alice terminando os arranjos de margaridas sobre a bancada da floricultura. Faz qualquer coisa. - J estou a perder as foras. - O problema mesmo esse! Ela sente que tu ests a perder as foras e vai ficando cada vez pior.

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- Ento o que que eu fao? Diz-me porque eu j no sei discursou Madalena largando os braos, desesperada. J briguei, j proibi, castiguei, bati, fiz tudo o que estava ao meu alcance, mas ela simplesmente no me houve. - O Jorge? O que que ele tem a dizer sobre isto tudo? - O Jorge!? Achas mesmo que eu posso contar com ele? - Devias respondeu Alice furiosamente. Ele o pai, no ? Pelo menos a ele a Sara deve ter algum respeito. - Acho que j nem ao pai ela respeita! Desde que ele lhe contou a razo do nosso divrcio ela nunca mais quis passar o fim-de-semana com ele. - Mais cedo ou mais tarde ela iria ter que saber a verdade. - Eu sei respondeu Madalena passando as mos pelos cabelos. E talvez a culpa tenha sido minha. Sempre a quis proteger, sempre fiz de tudo para que ela no descobrisse o sacana que o pai dela era, e agora olha s no que que deu?! - Eu tenho pena de ti, minha amiga! Realmente no gostava de estar na tua pele. - Tu que fizeste bem em no ter filhos disse Madalena arrancando-lhe uma leve risada. - A quem o dizes. - Filho criado trabalho redobrado. - Depende! Olha que o Daniel no te d trabalho nenhum. - Ainda respondeu Madalena caminhando em direco sua secretria. Mas se me der s metade do trabalho que a Sara me est a dar, eu juro que j vou ficar satisfeita. O jantar foi silencioso e no constituiu qualquer surpresa para Madalena e Sara, j que havia pelo menos cinco dias que me e filha no trocavam qualquer palavra no interior daquela casa. E no. Simples bons dias e boas noites no contavam para aquilo a que se poderia chamar de uma conversa interessante. Aos poucos e poucos, as duas afastaram-se, deixaram de ter interesses comuns e viam na outra a encarnao do pior pesadelo. O que teria mudado tanto? Meses antes, Sara disse a Madalena que havia sido ela a destruir a sua vida e a possibilidade de ter uma famlia normal, mas no estaria tambm ela a destruir a vida da me e a impedir-lhe de ter uma famlia normal? Enquanto pensava no assunto, Madalena tornou a levar uma colher de sopa boca e sem querer lanou os olhos ao brao da filha. Subitamente pareceu-lhe ver uma ndoa negra e um pequeno arranho, embora a camisola de Sara estivesse estrategicamente colocada para os tapar. O que que tens a no brao? - No brao, o qu?! - Essa ndoa respondeu Madalena tentando alcanar-lhe o pulso. Por sorte, Sara desviou-se a tempo dizendo: Ca. - Caste aonde!? - Ontem quando estava a correr para apanhar o metro. Ca nas escadas rolantes. Embora no tivesse ficado minimamente convencida com aquela desculpa esfarrapada, Madalena achou por bem no levantar mais questes. Mas a verdade que pela primeira vez os seus sentidos gritaram-lhe para estar alerta e para no ignorar as evidncias. As marcas no corpo de Sara no pareciam ser fruto de uma simples queda nas escadas rolantes. Pareciam antes ter sido feitas por algum e propositadamente. E s de imaginar essa ideia, o corao de Madalena disparou de medo.

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Dois dias mais tarde, Jorge e Daniel regressaram de frias trazendo consigo caras felizes e tambm vrios presentes, quase todos oferecidos a Madalena. E a ltima, sabendo bem que havia sido o ex. marido o principal impulsionador de todas aquelas compras, agradeceu-lhe com um sorriso e permitiu que ele a acompanhasse em direco sala. Estava mais magra, Jorge reparou enquanto a seguia pelo corredor, mas ainda assim ele manteve essa impresso guardada a sete chaves para no ser inconveniente. Como que esto as coisas por aqui? - Bem mentiu Madalena depositando os presentes sobre o sof. - A Sara? Como que ela se portou nestas semanas? - portou-se bem. - Tens a certeza? perguntou Jorge encontrando na voz da ex. mulher uma certa hesitao. - Tenho. Claro que tenho. - Ainda bem ento. Pode ser que aos poucos e poucos ela comece a entrar nos eixos. - Esperemos bem que sim. - Ela no est em casa? Gostava de falar com ela e entregar-lhe os presentes. Quer dizer, no que ela merea, mas mesmo assim no consegui resistir. - A Sara no est em casa. - No?! Aonde que ela foi? - Deve ter sado com amigas, no sei respondeu Madalena cruzando os braos. - O.k! Ento eu deixo os presentes e depois entregas. - Est bem. - E tu? Como que ests? - Estou ptima. - Ests mais magra ele no resistiu a fazer essa observao. - Impresso tua respondeu ela compondo-se na sua camisola azul. Estou na mesma. - Eu e o Daniel divertimo-nos imenso. Foi uma pena tu e a Sara no nos terem acompanhado. - Ai ?! Fizeram o qu? - Muita praia! Visitmos monumentos, museus, demos uma escapadela a Barcelona. E h, conhecemos o estdio Santiago Bernabu - discursou Jorge, animado. - E esse estdio ?! - um estdio de futebol. Do Real Madrid. - H claro respondeu Madalena forando um sorriso. - Eu sei que o futebol nunca foi o teu forte. - L isso verdade. - Mas o Daniel estava ansioso para conhecer. Assistimos a um treino e no final at conseguimos autgrafos de alguns jogadores. O Dani depois mostra-te. - Est bem. - Bem, eu j vou indo! Ainda tenho que organizar algumas papeladas para amanh. Tenho uma audincia que adiei e que agora no posso faltar. - Claro. - Acompanhas-me porta?! Madalena acenou que sim e em seguida conduziu-o em direco sada.

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Nessa altura, Jorge arranjou foras para abrir a porta e tambm para dizer algo que j havia ensaiado vrias vezes durante as duas semanas que passou em Madrid: - Podes no acreditar, mas ultimamente tenho sentido muitas saudades tuas - No Jorge - foi a resposta desesperada de Madalena. - Eu sei que tens todas as razes para no acreditares no que te estou a dizer, provavelmente no teu lugar tambm no acreditaria, mas eu ainda acho que existe uma possibilidade de voltarmos a ser uma famlia outra vez. Tenho sentido muita falta de ti, dos midos, da nossa casa - Esta casa j no tua respondeu ela calando-lhe os argumentos. - Lena - Por favor, Jorge! Vai! A expresso dura da ex. mulher apenas trouxe uma certeza a Jorge, e essa certeza era de que no havia a mais remota possibilidade de ela o aceitar de volta. Assim sendo, no lhe restou outra alternativa a no ser afastar-se da porta e deix-la especada sobre o alpendre. Olhou-a mais uma vez, foi inevitvel, e tentou encontrar nela toda a doura e inocncia que ela detinha quando se casaram e prometeram diante do altar amarem-se, respeitarem-se e nunca se abandonarem, fosse na pobreza, na riqueza, na sade e na doena. Mas no. Infelizmente Jorge no conseguiu encontrar essa mulher, pois ela j no existia. Morreu ao longo dos dezasseis anos de casamento que mantiveram. Na primeira manh de Agosto, Sara acordou mal disposta. Tinha a cabea roda, o estmago apertado e uma vontade descomunal de vomitar, algo que fez assim que saltou da cama e se trancou na casa de banho. Raios. Nunca se havia sentido to mal em toda a sua vida e nem sabia sequer o que teria causado tamanha indisposio. Talvez alguma coisa que comera na noite anterior? Ou seria antes a ressaca por ter bebido duas garrafas de whisky numa festa? Sem conseguir resposta s suas perguntas, a jovem puxou o autoclismo e manteve-se inerte no cho durante vrios minutos. Depois disso, voltou ao quarto e respirou fundo sentindo-se grata por ter conseguido sobreviver quela autntica prova de fogo. Marquei uns exames para a semana disse-lhe Milene ainda naquela tarde. - Exames de qu?! - Exames ginecolgicos, ao sangue, urina ao HIV. - Para qu?! - Oras! Para saber se est tudo bem respondeu a prostituta calando as suas sandlias sentada na cama. Fao sempre esses exames de seis em seis meses para no ter nenhuma surpresa desagradvel. E tu tambm devias comear a fazer - No me podes marcar os exames?! Ao ouvir o pedido de Sara, Milene revirou os olhos e lanou um pesado suspiro. Tenho sempre que fazer tudo por ti, j reparaste?! - Marca no mesmo dia. Eu vou contigo. Fazemos os exames juntas! E assim foi. Na semana seguinte, Sara e Milene deram entrada na clnica onde a ltima costumava fazer exames peridicos. Preencheram as fichas oferecidas pela recepcionista e mais tarde escolheram duas cadeiras discretas para se sentarem. Por sorte, naquela tarde, no havia muitas pessoas para realizar exames e Milene foi a primeira a ser chamada pela assistente de servio. Sem cerimnias, ela despediu-se de Sara e entregou-lhe os seus pertences para que os vigiasse. Depois disso, agradeceu a passagem cedida pela assistente
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e desapareceu com ela pelos corredores da clnica, deixando Sara a olhar para o relgio pendurado na parede. Quinze horas e trinta e cinco minutos. S espero que isto no demore, pensou. Ento?! Como que foi? perguntou ela assim que Milene pisou a sala de espera. - Normal! O de sempre respondeu a prostituta vestindo o casaco s pressas. - Sr. Sara Albuquerque!? chamou a assistente do corredor. - Sou eu respondeu Sara saltando da cadeira. - Venha comigo, por favor! - Vai ordenou Milene empurrando a jovem pelas costas quando lhe pressentiu algum nervosismo. No custa nada. Fisicamente no custou, mas psicologicamente, enquanto ouvia os sermes do mdico de servio acerca da sua conduta sexual no muito aconselhvel e da sua tenra idade para realizar exames como quele (HIV), Sara sentiu-se incomodada. Porque que ele no se cala, pensou. Por sorte, os exames no demoraram a ser feitos, e por sorte, Sara conseguiu desaparecer do consultrio com a clara certeza que no voltaria ali a pr os ps to cedo. Podem vir buscar os exames daqui a oito dias, disse-lhes a recepcionista. Aquele mdico era um otrio resmungou a jovem sada da clnica. - O que que querias que ele te dissesse? claro que te iria pregar um sermo. - Perguntou-me se os meus pais sabiam que eu tinha vindo fazer um teste de HIV - E o que que tu respondeste? - Que eles at me tinham aconselhado a faz-lo respondeu Sara s gargalhadas. - Coitado do velho! Deve ter ficado com os cabelos em p quando lhe disseste isso. - Mas porque que temos que esperar oito dias at os exames ficarem prontos? - Sei l respondeu Milene acendendo um cigarro assim que viraram a esquina. sempre assim. - No tens medo dos resultados? - No! Ao contrrio de certas malucas que andam para a, eu cuido-me bem. - Pois eu tenho medo. - S deves ter medo se no te cuidares. O silncio de Sara deixou Milene alerta. Olha l exclamou ela segurando-lhe o brao com fora. Tu no me digas que tens andado a trabalhar sem preservativo? - claro que no respondeu Sara desviando-se bruscamente. Quer dizer s vezes com o Marco esqueo-me - Porra, p gritou Milene chamando a ateno de algumas pessoas que iam a passar na rua. s parva ou fazes-te?! - Tem calma! Eu disse que s s vezes e s com o Marco. - Nem que tivesse sido s uma vez e muito menos com o Marco. Sem preservativo, nunca! Nem em sonhos! - Tem calma - Escuta aqui exclamou Milene apontando-lhe o dedo ao rosto. Se estiveres numa de estragar a tua vida, fazer coisas estpidas s para provar que s a maior e que ningum pode contigo, por mim estou-me a lixar. Mas no contes comigo para te amparar em todas

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as tuas merdas porque eu j no tenho idade para isso, e se queres saber, nem pacincia tambm! - Milene Tarde demais foi o que Sara percebeu quando ao cham-la pela ltima vez Milene pura e simplesmente desapareceu sem deixar rastro. Nessa altura, no lhe restou outra alternativa a no ser voltar para casa e dar-se conta da grande asneira que tinha cometido, no s por ter tido relaes sexuais sem qualquer proteco, mas tambm por levar uma vida desregrada cheia de ms companhias e outras histrias escabrosas para contar. Se ao menos as pessoas fizessem a mnima ideia de como ela se estava a sentir miservel. Se no menos elas parassem um pouco s para lhe perguntar o porqu de ter tomado as decises que tomou. Mas ningum parecia estar minimamente preocupado consigo e tambm j no havia como voltar atrs. Os oito dias que se seguiram foram longos, extenuantes e stressantes. No houve uma nica noite em que Sara tivesse conseguido pregar os olhos enquanto esperava pelo resultado das anlises. E se estivesse doente? E se tivesse apanhado o HIV? Eram as perguntas que lhe assombravam os pensamentos todas as horas do dia. Por fim, quando finalmente chegou a altura de receber os exames, encheu-se de coragem e tornou a procurar Milene combinando com ela um local onde se pudessem encontrar. Ainda ests chateada comigo? - No estou chateada respondeu Milene apressando os passos em direco ao metro mais prximo. No sou a tua me, lembraste?! - No consegui parar de pensar no resultado dos exames! Estou a morrer de medo. - Pensasses nisso antes de te teres armado em parva. Agora j no h como voltar atrs. O que est feito est feito. As palavras de Milene permaneceram nos ouvidos de Sara quando ambas entraram na clnica onde estavam depositados os exames. Mais uma vez, as duas amigas dirigiram-se recepcionista e aguardaram que ela procurasse nos arquivos dois grandes envelopes castanhos. Um no nome de Milene dos Santos e o outro de Sara Soares Albuquerque. Recebidos que estavam os exames, as duas amigas voltaram a sair rua no mais completo silncio. Estou limpa exclamou Milene depois de ter analisado os seus exames com a mxima ateno. - No tens nada? - No! E tu? No vais abrir o teu? Ao olhar para o envelope que tinha de encontro ao peito, Sara hesitou. D-me c esta merda disse Milene arrancando-lhe o exame das mos. Quer dizer, para umas coisas s corajosa, agora para outras Os momentos que se seguiram foram expectantes, tanto para Milene, mas principalmente para Sara, que sem conseguir aguentar tanta presso, sentou-se num pequeno pilar junto ao edifcio da clnica. Por momentos, comeou a sentir a sua cabea a andar roda, as pessoas na rua pareceram-lhe desfocadas e as suas mos suaram como se estivessem a ser encharcadas por uma torneira aberta. Ests lixada exclamou Milene aproximando-se dela. - O que foi?! Tenho Sida? - No! Pior! Ests grvida.
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- No acredito murmurou Sara arrebatando-lhe o envelope das mos. No pode ser. - Eu sabia que esta cena dos exames iria dar merda. Eu sabia! Tipo sexto sentido ests a ver?! - Bem, pelo menos no tenho Sida. - Bem, entre Sida e gravidez venha o Diabo e escolha, no?! respondeu Milene apressando-se a acender um cigarro para acalmar os nervos. Tu ainda no percebeste a gravidade da situao!? Ests grvida, rapariga! Grvida! Vais ter um beb. - Ser que os exames no esto errados? - ! Devem estar mesmo errados. Vai confiando nisso que daqui a nove meses vais ver o erro respondeu Milene levando uma das mos cintura. O pior que tu nem sabes quem o pai, no ?! - S pode ser o Marco. - E se no for? - Eu tenho a certeza que . - Ento se for, ests lixada! Ele no vai assumir a criana e ainda capaz de te mandar fazer um aborto. - Ele no faria isso murmurou Sara no conseguindo esconder os seus olhos assustados. - Ui, no faria, queres ver! Porque que achas que at hoje ele nunca foi pai? Sorte, no?! - O que que eu fao? Silncio foi a resposta de Milene. O que que eu fao? repetiu Sara. - Ai agora perguntas-me a mim? Eu sei l o que que fazes! No tenho nada a ver com isso. No te fiz o filho. - No me vais abandonar agora, no ?! - O meu maior erro foi ter-te dado ouvidos naquele dia em que me foste procurar para ser prostituta. Aonde que eu estava com a cabea, meu Deus? Era certo e sabido que iria acabar por sobrar para mim. - S preciso de uma luz. - Olha aqui a luz, minha cara exclamou Milene segurando-lhe a face com fora. A luz que vais chegar a casa, contar tua me que ests grvida e decidir se queres ou no ter o beb. - Eu no posso fazer isso! A minha me iria matar-me. - Ento o que que queres fazer? Um aborto? Se quiseres fazer isso, s pedires o nmero de uma clnica a qualquer prostituta l do bairro. Garanto-te que nmeros no te vo faltar. - E di fazer um aborto?! - Sei l! Nunca fiz nenhum respondeu Milene voltando a largar-lhe o rosto. A nica vez que fiquei grvida tive a criana. Depois disso, abri as pestanas e nunca mais me armei em parva de engravidar outra vez. - Acho que vou falar com o Marco primeiro. - No vai valer de nada, j te disse! Ele no te vai ajudar. Eu conheo-o. - s vezes parece que o conheces at demais afirmou Sara interceptando-lhe os passos. - O que que foi? Ainda te estou a tentar ajudar e tu vens-me com essas cenas?! - S acho que sabes mais coisas do Marco que eu no sei. - natural! J o conheo h muitos anos e ele tambm j foi meu cliente. - J foi teu cliente?!
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- Sim respondeu Milene revirando os olhos quando percebeu que tinha falado demais. - Porque que nunca me contaste isso antes? - Porque nunca veio ao caso! Tens a noo da quantidade de clientes que j tive? - Mas o Marco diferente! Tu sabes que ns namoramos. - Um namoro muito torto se queres que te diga respondeu Milene fumando mais uma passa do seu cigarro. Escuta Sara, eu s quero que abras os olhos e deixes de ser ingnua. O Marco nunca te vai ajudar se resolveres ter essa criana, muito pelo contrrio. Ele no presta, nem como namorado, nem como homem e muito menos com pai. Se resolveres ter o beb, podes crer que todas as responsabilidades vo cair sobre os teus ombros, ou melhor, sobre os ombros dos teus pais porque tu nem sequer tens idade para arranjar um emprego decente. - Eu sei murmurou Sara limpando as tmidas lgrimas que lhe caram dos olhos. - Agora no adianta chorar, no !? O mal j est feito. Pela primeira vez naquela semana, Sara chegou a casa antes de o anoitecer, e pela expresso facial marcada no foi muito difcil perceber que tinha tambm passado a tarde inteira a chorar e a lamentar-se da sua triste sorte. O que que iria fazer dali por diante, perguntou-se. Grvida aos dezasseis anos de um homem que era tudo menos de confiana e com um grande dilema nas mos: Contar ou no a verdade aos seus pais. Com certeza que nenhum deles iria compreender. Fariam um escndalo, principalmente a sua me, e a sua vida nunca mais teria paz e sossego. Mas por outro lado, que mais alternativas lhe restavam? Tal como Milene lhe dissera horas antes, ela no tinha ningum a quem recorrer, no tinha idade para arranjar um emprego decente, para se sustentar e muito menos sustentar uma criana que no foi de todo planeada ou desejada. Diante daquela situao no mnimo catastrfica, a nica opo que lhe restava era continuar a pensar. Pensar no que fazer, como fazer, e principalmente, quando fazer. - H j chegaste disse-lhe a me ao v-la a entrar na cozinha. Que milagre! At para estranhar. - Estou doente respondeu Sara abrindo a porta do frigorfico. - O que que tens? - Gripe. - Se no andasses na rua at tarde no apanhavas doenas. - O.k, me murmurou a jovem servindo-se de um copo de gua. - Toma disse Madalena atirando-lhe uma caixa de compridos. E no bebas a gua do frigorfico! S te faz mal garganta. Sara aceitou os comprimidos com alguma cautela, mas quando a me se voltou para o fogo, ela guardou-os discretamente no bolso das calas. Na verdade, no estava doente e nem nada que se parecesse. A sua nica doena era no saber o que fazer quando todos descobrissem que estava grvida. Daqui nada entramos em Setembro disse-lhe Madalena enquanto provava o molho do frango na panela. Vais ter que meter os papis da matrcula na escola. - Depois vejo isso. - No depois! Vais ter que tratar desse assunto o quanto antes para no perderes vaga. E este ano nem penses que te vou dar descanso! Muito pelo contrrio. Vou andar sempre em cima de ti para me certificar que no andas a faltar s aulas.
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- Tu j andas sempre em cima de mim. - Imagina se no andasse respondeu Madalena voltando-se para o fogo. - Vou para o meu quarto. - No te tranques l dentro! O jantar est quase pronto. Que estpida! Ainda no d para ver nada, foram as palavras que Sara proferiu baixinho enquanto examinava a sua barriga frente do espelho do quarto. Mas de facto, desde que soube que estava grvida, houve qualquer coisa em si que mudou. No sabia muito bem o que era, no sabia at que ponto aquele filho iria mudar a sua vida, mas o simples facto de saber que ele existia e que estava no interior do seu ventre, trouxe-lhe uma calmaria difcil de explicar. Quem sabe Marco at no fosse gostar da ideia de ser pai, passou-lhe essa ideia maluca pela cabea enquanto enfiava uma almofada por debaixo da camisola e se imaginava com nove meses de gestao. Com um misto de sensaes diferentes, Sara caiu na cama e fechou os olhos tentando imaginar a reaco de Marco. Imaginou que ele a fosse tomar nos braos, dizer que a amava e que juntos iriam criar o filho que fizeram. No fundo, no seria uma loucura to grande imaginar um desfecho risonho para aquela verdadeira histria de terror. A notcia da gravidez de Sara foi recebida com alguma apreenso por parte da maioria das prostitutas do Intendente. Algumas alertaram-na para o destino cruel que a esperava, outras optaram por a parabenizar, e outras ainda, aventuraram-se na procura dos primeiros nomes. Se for rapariga chama-lhe isto, se for rapaz chama-lhe aquilo, e no fim, tal como se era de esperar, ningum conseguiu chegar a nenhum consenso. Ests muito contente disse Milene a Sara quando ambas se sentaram numa das esplanadas mais frequentadas do bairro. Na mesma mesa tambm se encontrava Arlete. - Acho que j me habituei ideia respondeu Sara observando a chegada do empregado de mesa. - O que que vo pedir, meninas?! - Para mim pode ser uma imperial respondeu Arlete abanando-se com a mo. Est um calor de rachar. - E tu, Milene? - Uma imperial tambm! De qualquer maneira no h nada melhor nessa espelunca. - Hei! Isto aqui um estabelecimento de primeira, esto a ouvir?! resmungou o empregado quando ouviu as gargalhadas das trs prostitutas. Sara, diz l o que que queres! - O mesmo que elas. - Nem pensar interferiu Arlete. Ests grvida, lembraste? No podes beber. - Mas - A velha tem razo concordou Milene. Mulher grvida no bebe. - Velha a tua me defendeu-se Arlete ameaando uma bofetada enquanto Milene e Sara se riam a bom rir. Mania p! Tomara muitas mulheres nos cinquenta estarem assim como eu. - Ui! Clientes o que no te faltam riu-se Milene. - Por acaso! Olha que at hoje no tenho tido muitas razes de queixa.

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A animao e as risadas das trs prostitutas continuaram por vrios quartos de hora, e enquanto Sara saboreava o seu sumo de laranja natural, Arlete perguntou: - E ento, Sarita?! Quando que vais contar ao Marco que ele vai ser pap? - Estou-me a preparar para a prxima semana respondeu Sara, sorridente. Combinmos que ele vinha ter comigo. - Ele desconfia de alguma coisa? perguntou Milene. - No, nem faz ideia sequer! Eu quero que seja surpresa. - E vai ser c uma surpresa exclamou Arlete terminando a sua imperial. Sinceramente no gostava de estar na tua pele. - Porqu?! - Arlete, fecha o bico imperou Milene. - Est bem, est bem! J no est aqui quem falou. - Vocs sabem alguma coisa do Marco que eu no sei, no ?! perguntou Sara franzindo o sobre olho e encarando os rostos constrangidos das duas prostitutas. Sabem e no me querem contar. - Ningum sabe de nada respondeu Milene levantando-se da mesa enquanto terminava o ltimo gole da sua cerveja. Bem meninas! Tenho que ir. O dever me chama. - Aonde que vais? - Tenho um cliente daqui a quinze minutos e ainda tenho que me preparar para o receber. Fsica e mentalmente, no sei se me entendem. - Boa sorte riram-se Sara e Arlete, e depois disso, Milene atravessou a rua. Os dias seguintes trouxeram alguma ansiedade a Sara e tudo porque ela continuava sem saber qual iria ser a reaco de Marco sua gravidez. Ficaria contente? Ficaria confuso? Irritado? Furioso? De facto, no havia como prever a sua reaco, mas naquela sexta-feira de Agosto particularmente friorenta e cinzenta, ela esperava encontrar todas as respostas s suas perguntas. Esperava tambm encontrar nos braos de Marco a confirmao de que tudo iria correr bem e de que podia contar com ele para o que quer que fosse. Depois disso, ela voltaria a casa, contaria a verdade aos pais e quem sabe at moraria com Marco no Algarve onde embalados num clima paradisaco os dois criariam o filho. Morri de saudades tuas, foram as primeiras palavras que ele disse quando viu Sara diante de si. Nessa altura, o relgio assinalou vinte e trs horas e o dono da penso entregou-lhes a chave do quarto dezoito com um aviso claro e severo para que no fizessem muito barulho tendo em conta o adiantado das horas. Acedida ordem, Sara e Marco subiram as escadas aos beijos e abraos e no tardaram a abrir a porta do quarto para ali dentro matarem todas as saudades que tinham sentido um do outro. Espera disse ela. - O que foi? perguntou Marco, impaciente. - Tem calma! Temos a noite toda. - J te disse que hoje no vou poder dormir em Lisboa. - Porqu?! perguntou Sara, apreensiva. - Uns gajos andam atrs de mim por causa de uma mercadoria que no consegui devolver a tempo. Pensam que fiquei com a cena e com o dinheiro, entendes?! - E ficaste? Marco esboou um sorriso e logo se apressou a retirar a sua arma por detrs das costas. - Ficaste?! insistiu Sara.
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- O que que isso importa? - Marco, esse pessoal perigoso! - E se esquecesses esse assunto, h? respondeu ele puxando-a contra si. Eu no vim aqui para falar nesses filhos da me! Vim para estar contigo. - Marco - Porqu?! No queres estar comigo? - claro que quero. - Ento cala-te e beija-me! Sem outro remdio vista, Sara viu-se obrigada a obedecer s ordens de Marco e a brindlo com um longo beijo nos lbios. Mas a verdade que enquanto o fazia, o seu corao apertou-se de tal forma que por momentos foi-lhe praticamente impossvel respirar. Claro que ela odiava o facto de Marco andar em negcios estranhos, mas odiava ainda mais perceber que muitas vezes ele perdia a noo do perigo por ser to ganancioso e inconsequente ao ponto de brincar com traficantes de droga. Espera exclamou ela livrando-se dos braos dele. - O que foi?! Bem, tu hoje ests com muitos truques. - No nada disso! Mas que eu tenho uma coisa para te contar. Uma coisa que descobri h duas semanas. - O qu? perguntou Marco apoiando os cotovelos sobre a cama. - Prometes que no ficas chateado? - Hiii! J no estou a gostar nada da brincadeira. O que que foi? Andaste a fazer coisas que no devias, isso? - S conto se prometeres que no ficas chateado. - O.k! Eu prometo respondeu ele revirando os olhos. Diz l! - H dias atrs eu e a Milene fomos fazer uns exames s para saber se estava tudo bem connosco. Coisa de rotina, sabes como que ! A Milene est cansada de fazer esses exames e disse que eu tambm os devia fazer para - Sara, abrevia porque eu no tenho muito tempo. - Est bem respondeu ela sentando-se numa das pontas da cama. Na semana passada fomos buscar os exames, e eu soube que estava grvida - Grvida?! exclamou Marco levantando-se bruscamente da cama. - Sim. Grvida! - De quem?! - Oras, de quem!? De ti respondeu Sara surpreendendo-se com tal pergunta. - De mim? - Sim! De ti! Eu tenho a certeza porque a data coincide com uma vez que estiveste c em Lisboa. - E tu ests espera que eu acredite nisso? - Eu no estou espera de nada. Tu tens que acreditar nisso. - Olha bem para mim, Sara - pediu Marco colocando-se frente dela. Olha bem para mim e diz se eu tenho escrito na testa a palavra otrio!? - Marco!? - Tu nem sabes quem o pai dessa criana. Pode ser qualquer um que tenha passado pelo bairro.
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- Marco - Ou vais negar? perguntou ele lanando-lhe um olhar desafiador. Vais negar que durante esse tempo todo no tens trabalhado como prostituta? - H semanas que no tenho ido para a cama com ningum. A ltima vez foi contigo e eu disse-te que ia largar a vida por tua causa. Tu fizeste-me prometer isso. - E achas mesmo que eu acredito em ti? - Marco, eu estou-te a dizer que este beb teu. Eu no tenho razes para te mentir! - Sara, eu vou-te dar um conselho! Podes j comear procura de outro palhao para sustentar o teu filho porque eu estou fora afirmou Marco encontrando a sua arma sobre a mesinha e o seu casaco sobre a cama. - Tu no podes fazer isso exclamou ela segurando-lhe o brao. - O que que foi? Estavas espera que eu ficasse contente? Que te fosse pedir em casamento e ainda escolher o nome do puto? Acorda, otria! De gajas como tu, j ando eu farto. No s a primeira e nem vais ser a ltima a tentar dar-me a volta. Se engravidaste, problema teu! Resolve. Enquanto ouvia o discurso amargo de Marco, Sara sentiu duas enormes lgrimas rolaremlhe pela face. Sentiu tambm como se o mundo tivesse desabado por debaixo dos seus ps e que no houvesse absolutamente nada para a amparar. Como se enganou com ele, pensou. Como se iludiu com um homem que no conhecia nada de si e que nem sequer estava disposto a conhecer. Durante meses, ela deu-lhe tudo o que podia, colocou-o num pedestal e chegou inclusive a sonhar com um futuro promissor ao lado de um traficante de droga. Mas ali, naquele quarto de penso e de volta realidade, ela percebeu que tudo no tinha passado de um sonho infantil. De um sonho de uma mida de dezasseis anos que se julgava muito esperta, mas que na verdade no conhecia nada da vida. Alis, o que que ela sabia da vida? Do mundo que a rodeava? Das pessoas que a rodeavam? No sabia nada, chegou a essa concluso. No sabia absolutamente nada e talvez nunca viesse a saber. J vi que perdi o meu tempo disse Marco, por fim. Alis, se eu soubesse que era por causa disso, nem sequer tinha vindo. Quando o viu a desaparecer pela porta, o desespero tomou conta de Sara e ela no teve outro remdio a no ser segui-lo pelas escadas da penso completamente lavada em lgrimas e implorando-lhe para que ele no a abandonasse. Sara! Sara disse ele sacudindo-lhe os ombros quando ambos saram rua. Acabou! Mete isso na tua cabea. Acabou! - Eu tiro o beb afirmou ela segurando-lhe a manga do casaco. Eu tiro. Se no quiseres eu tiro! - Mesmo se tirares. Acabou! A srio! Foi divertido enquanto durou, gostei de estar contigo, mas isto j se est a tornar demasiado srio para o meu gosto. Eu no fui feito para ser pai! Nem para ser pai e muito menos para me prender a uma gaja da vida respondeu Marco terminando-lhe com todas as esperanas de um possvel romance entre os dois. Mas eu se fosse a ti tirava mesmo o beb! Ainda s muito nova para ser me e irias acabar por te arrepender mais tarde. - O filho teu murmurou Sara com os olhos rasos de lgrimas.

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- Pode at ser respondeu ele encolhendo os ombros enquanto se afastava lentamente dela e a deixava sozinha no meio daquela rua deserta. Mas eu no o quero! E tu no me podes obrigar a quer-lo MARCO, ouviu-se um berro no outro lado da rua. E foi nessa altura que ele se voltou para trs sendo posteriormente surpreendido com cinco de tiros de caadeira, quase todos cravados no seu peito. Depois disso, ao v-lo cair inanimado no cho, o carro que continha os trs mandatrios do crime arrancou a alta velocidade deixando para trs um rastro de destruio, sangue e os gritos de Sara. Tinha sido um abate perfeito, sem margem para erros e que retirou a vida de Marco, um jovem traficante de droga, de vinte e oito anos cujo ltimo desejo em vida foi o de no querer ser pai. Ao ouvir os tiros vindos da rua, Milene afastou-se do cliente e saltou da cama atordoada. No. De facto, aquela no era a primeira vez que escutava tiros no bairro, mas ainda assim, quando os ouviu, o seu corao parou de bater por breves instantes. P ante p, ela aproximou-se da janela e abriu o vidro para tentar perceber que raios se estava a passar. Viu pessoas a correrem de um lado para o outro, ouviu os estores dos prdios a subirem a uma velocidade fantasmagrica, e por fim, talvez a cena mais chocante de todas, a sua amiga Sara lavada em lgrimas com a cabea de Marco sobre o colo. Meus Deus, ela murmurou levando a mo boca. Meu Deus. Hei! Vais-me deixar assim? perguntou o cliente quando ela voltou ao quarto e encontrou as suas roupas espalhadas pelo cho. - Ser que no percebeste o que que se passou? Mataram um homem l em baixo. - Mas eu paguei. - Toma a merda do dinheiro, imbecil respondeu Milene atirando-lhe as duas notas de cem euros. No preciso dele para nada. Dito isto, ela abriu a porta e saiu do quarto ainda a tentar calar as sandlias. Correu pelas escadas da penso, quase tropeou no tapete entrada, mas por sorte conseguiu chegar rua onde um aglomerado de pessoas j se havia juntado volta de Sara e do corpo de Marco. A jovem chorava, gritava e no permitia que ningum lhe retirasse o pai do seu filho dos braos. Para ela, Marco no tinha morrido. Estava apenas a dormir. Profundamente, mas a dormir. Sara chamou Milene tentando traz-la de volta realidade. Sara, larga-o! Ele est morto. - No gritou ela enfrentando o rosto da amiga. Ele no est morto! No est! Ele no est morto. No est morto! As sirenes da polcia e da ambulncia no tardaram a ser ouvidas no bairro, enquanto algumas pessoas, com um cadastro um pouco mais duvidoso, procuraram um local perfeito para se esconder. Mais tarde, a rea volta do crime foi delimitada, procuraram-se identificaes, testemunhas e recolheu-se o corpo da vtima. Foi tambm a primeira vez que Sara se deu conta que Marco tinha realmente morrido, e para isso bastou apenas as portas da ambulncia fecharem-se com um enorme estrondo. - Vai ter que nos acompanhar, menina disse um dos policiais aproximando-se dela aps todas as burocracias resolvidas. - Porqu?! - Porque era a nica pessoa presente na rua na altura do crime, e alm disso, no tem idade para aqui estar. Por acaso os seus pais sabem que est aqui?
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- No respondeu Sara limpando o rosto marcado pelas lgrimas. - Sr. agente! Ser que no era possvel resolvermos essa situao sem meter os pais dela no meio? perguntou Milene recebendo um abrao desesperado de Sara. - Porqu?! - Eu acho que eles no iriam entender. - J vi que vocs se conhecem muito bem. - De vista mentiu Milene. Eu s conhecia o namorado dela, o que acabou por morrer. - Eu sinto muito mas as coisas vo ter que ser feitas dentro da lei! Como ela menor, a nossa obrigao contactar os pais assim que chegarmos esquadra. Ento menina?! Vem connosco? - Sim respondeu Sara afastando-se de Milene com um estranho aperto no corao. - Queres que v contigo? perguntou a prostituta sob o olhar atento do polcia. - No! No preciso. - Boa sorte! Foram precisos apenas cinco minutos para que Sara fosse levada pelos policiais e o corpo de Marco transportado na ambulncia para um hospital mais prximo. Depois disso, deixaram-se de ouvir as sirenes no Intendente e tudo o resto voltou mais completa normalidade. mesma normalidade que existia quando Sara ainda no frequentava o bairro, ainda no se tinha perdido na vida e muito menos conhecido a maioria dos habitantes da zona. Achas que ela vai voltar algum dia? perguntou Arlete aos ouvidos de Milene enquanto os carros da polcia desapareciam a alta velocidade. - No sei respondeu Milene limpando uma tmida lgrima. J no sei de mais nada. - No fiques assim, rapariga! - S me pergunto at quando - At quando o qu?! - At quando vamos continuar a viver nesta merda respondeu Milene tentando engolir o n que lhe atravessou a garganta. At quando, meu Deus?! Porque eu j no sei se aguento muito mais Era a primeira vez que se abraavam e choravam juntas desde que se tinham conhecido. Coincidncia ou no, naquela noite, fazia precisamente sete anos. Sete anos de luta, de tristezas, amarguras e um rol infinito de outros acontecimentos que para sempre iriam ficar gravados nas suas memrias. Enganados estavam todos aqueles que pensavam que elas gostavam do que faziam. Que no tinham sonhos, projectos e muito menos sentimentos. Que no sonhavam ter uma vida igual de todas as outras mulheres. Que no desejavam encontrar um grande amor, casar, ter filhos e viver felizes para sempre. At porque, qual era o ser humano que no desejava uma coisa dessas? Mas a vida s vezes demasiado cruel para certas pessoas e nem sempre a felicidade bate porta de todas. Nem sempre possvel ter-se tudo aquilo que se deseja ou todas as pessoas que amamos. Por vezes somos obrigados a fazer escolhas, a tomar caminhos errados e a aprender com os nossos prprios erros, e na maioria dessas vezes, pagamos bem caro por eles. Anda disse Arlete levando Milene encostada ao ombro. Vamos para casa! O telefone sobre a mesinha de cabeceira tocou ruidosamente, e por momentos, Madalena acordou sobressaltada imaginando quem seria. O relgio assinalava duas horas e vinte e
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quatro minutos, Sara ainda no havia regressado a casa, e por isso, tudo apontava para que fosse ela. Estou respondeu Madalena tentando encontrar foras para abrir os olhos e reconhecer a voz grossa e formal no outro lado da linha. A minha filha, o qu?! Atordoada com todas as revelaes feitas pelo agente de autoridade, Madalena saltou da cama e tentou controlar o pavor que sentiu ao saber que Sara estava presa por ter sido a nica testemunha de um homicdio. Mais tarde, conseguido esse feito, apressou-se a encontrar o nmero do ex. marido na agenda com a certeza que s ele a poderia ajudar numa emergncia daquelas. Era advogado, raios. Como advogado saberia enfrentar aquela situao bem melhor do que ela. No te preocupes. J estou a ir para l foi a resposta de Jorge assim que ela lhe explicou todo o sucedido. - Vens-me buscar para irmos juntos?! - No, melhor no! Fica em casa! Eu resolvo isto. Foram as duas horas mais longas da sua vida. espera de notcias, Madalena desceu sala e aguardou que a porta da rua se abrisse a qualquer momento. Mas os seus desejos pareciam difceis de serem concretizados quando ao olhar para o relgio viu que nele estavam assinaladas quatro horas e vinte e oito minutos. Assim sendo, no lhe restou outra alternativa a no ser passear por todas as habitaes da casa e desesperar-se entre lgrimas e soluos. O que teria acontecido para que Sara se tivesse desvirtuado daquela maneira, perguntou-se vezes sem conta. Aonde foi que errou, como errou e porque que errou? - Entra disse uma voz grave aps a abertura da porta. Era a voz de Jorge, Madalena pde ter essa certeza quando voou em direco ao corredor. Mais tarde, para alm do ex. marido, ela encontrou tambm Sara com os olhos inchados de chorar e uma t-shirt marcada pelo sangue de Marco. E foi essa t-shirt, precisamente essa tshirt, que fez o corao de Madalena gelar como nunca. O que que aconteceu? - Acho melhor irmos para a sala respondeu Jorge conduzindo a filha pelo brao enquanto um pouco mais atrs Madalena os seguiu cautelosamente. A Sara tem muitas coisas para nos explicar. - Sara, o que que aconteceu? perguntou-lhe a me, aflita. A pergunta no sofreu qualquer resposta quando Sara se afastou dos braos do pai e encontrou na mesa um local perfeito para se apoiar. Depois disso, ela tornou a lanar um olhar vazio aos seus progenitores e manteve-se inerte. No tinha absolutamente nada para lhes dizer, pensou. No tinha e nem queria explicar que naquela noite perdera uma das pessoas mais importantes da sua vida e tambm da vida do filho que estava espera. Na verdade, para qu explicar esse facto quando era notrio que os pais no a conheciam minimamente e nem sequer faziam ideia do horror a que ela tinha sido submetida quando viu o seu namorado ser brutalmente assassinado a poucos metros de si? Madalena e Jorge no iriam compreender. Nunca iriam entender o que aconteceu e muito menos perceber que uma parte de si tinha tambm morrido naquela noite. O que que aconteceu, Sara? insistiu a me. Por favor, diz-nos! - Se ela no conta, eu conto interferiu Jorge com uma expresso nada amigvel. Um amiguinho dela foi morto caadeira e parece que ela foi a nica testemunha do crime. Mas o pior nem foi isso! Sabes aonde que a polcia a encontrou?! - Aonde? perguntou Madalena, apreensiva. - No Intendente.
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- O qu?! - Isso mesmo que ouviste. A nossa filha estava no Intendente. Achas isto normal? - Sara, o que que tu ests a fazer num lugar daqueles? perguntou Madalena voltando-se bruscamente para a filha. Enlouqueceste?! Ser que no sabes que nesse lugar s h bandidos, drogados e prostitutas? Enquanto ouvia o discurso moralista dos pais e todas as verdades que eles fizeram questo de lhe jogar cara durante vrios minutos, Sara cerrou os olhos e deixou de os ouvir. A prncipio foi como se tivesse entrado numa outra dimenso ou tivesse sido transportada para um lugar longnquo. Mas depois, quando regressou realidade e a voz estridente da me continuou a ecoar-lhe aos ouvidos, no foi preciso muito tempo para que uma onda de histeria lhe invadisse o corpo e a fizesse soltar um berro ameaador: - Deixem-me em paz! - Sara, tu no te atrevas a falar connosco nesse tom imperou o pai. - Vocs sabem muito bem o que que eu estava a fazer no Intendente. - Sara - Mas a nica coisa que no querem admitir a vocs prprios algo que est e sempre esteve diante do vosso nariz! - O que que est diante do nosso nariz? perguntou Madalena temendo ouvir a resposta. - Tu sabes. - No, no sei - Tu sabes! Mas se quiseres eu posso dizer-te com todas as letras respondeu Sara gesticulando furiosamente os braos. Eu sou prostituta! PROS-TI-TU-TA! Um esforo sobre-humano foi o que Madalena teve que fazer para se conseguir manter em p aps a revelao da filha, e embora nunca lhe tivesse passado pela cabea que Sara se estivesse a prostituir, a verdade que ela estava certa quando lhe disse que a realidade estava mesmo diante do seu nariz. Durante meses, Madalena tentou enganar-se, tentou convencer-se a si prpria que o comportamento da filha era perfeitamente normal para uma adolescente de dezasseis anos, e que com o tempo, com pacincia, as coisas iriam melhorar. Mas no. Nem o tempo e nem a pacincia fizeram de Sara uma pessoa melhor. Muito pelo contrrio, pois a cada dia, a cada semana, a cada ms, ela mostrava-se um ser humano odioso e repugnante. Tu s podes estar a gozar murmurou Jorge tambm ele estupefacto com tudo o que tinha acabado de ouvir. - Achas mesmo, pai!? Achas mesmo que eu estou a gozar? respondeu Sara mostrando-lhe um sorriso malfico. Eu sou prostituta sim, e sou porque gosto, porque quero e porque o que me d mais prazer na vida ir para a cama com homens. Pronto! A est a verdade que vocs tanto queriam saber. Satisfeitos!? A pergunta de Sara culminou com uma valente bofetada de Jorge e com o olhar aterrador que ele lhe lanou em seguida. Eu no andei a criar uma filha para a ver perdida no Intendente. - Engraado respondeu Sara levantando o rosto desfigurado. Os homens nunca criam as filhas para as ver no Intendente, mas no entanto vo l para procurar as filhas dos outros - Jorge, no gritou Madalena quando o ex. marido se lanou contra a filha a fim de extravasar todo o dio e toda a repulsa que a resposta dela lhe trouxe. E a verdade que pela primeira vez, em dezasseis anos, ele ousou bater em Sara, pensando enquanto o fazia,

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que a culpa de tudo aquilo era sua, pois nunca se mostrou um pai presente, nunca lhe imps limites e sempre fechou os olhos s loucuras cometidas por ela. Contudo aquela noite veio a provar que j era tarde demais para retomar o seu papel de pai. Sara perdera-lhe todo o respeito, admirao, e o que sobrara da menina doce e inocente que ele um dia carregou ao colo, tinha desaparecido sem deixar rastro. A partir de hoje j no te considero a minha filha - disse ele deixando-a cada no tapete da sala. E tambm no quero que me consideres o teu pai! Sob o olhar desesperado da ex. mulher, Jorge alcanou o casaco sobre o sof e saiu da sala. De facto, j no lhe restava mais nada a fazer naquela casa quando era certo que tinha acabado de perder tudo o que lhe era mais querido na vida. Foi tambm nessa altura que ele percebeu que a sua filha j no existia, que tinha morrido h muito tempo e que ele foi o ltimo a dar-se conta desse facto irrefutvel. Vai gritou ela interceptando-o no corredor. Vai-te embora! No foi sempre isso que fizeste durante toda a tua vida? Pelo menos agora j no precisas fingir que s pai. Ditas estas palavras, Sara alcanou o corrimo das escadas e voou como um foguete em direco ao quarto. Depois disso, a porta fechou-se violentamente e os vidros da janela agitaram-se trazendo consigo uma dor aterradora que Jorge nunca pensou sentir em toda a sua vida. Jorge - chamou Madalena aproximando-se lentamente dele naquele corredor s escuras. Jorge - Olha s no que que a nossa filha se transformou - disse ele fazendo um esforo sobre humano para no derramar duas lgrimas que se haviam apossado dos seus olhos. - Eu sei murmurou Madalena no conseguindo conter as lgrimas quando o ex. marido abriu a porta e atravessou o jardim em direco ao carro. Nessa altura, tudo pareceu desmoronar, tudo deixou de fazer sentido e uma sensao de desespero invadiu-lhe o corao j por si destroado. No sabia o que fazer, chegou tambm a essa concluso. No sabia o que fazer para reencontrar a filha que perdera meses antes, que decises tomar dali por diante e como superar aquele inferno que estava a viver. Na verdade, a nica coisa que sabia era que precisava de ar para respirar e foi isso que tentou encontrar quando se sentou junto porta de sada. Nessa altura, enfiou a cabea por entre as pernas e tentou sufocar o choro compulsivo de uma me desesperada. Uma me to desesperada que naquela madrugada no viu outra alternativa a no ser trancar todas as portas de casa para impedir que a filha voltasse a sair por elas. Era uma medida extrema, Madalena sabia, mas tambm a nica forma de impedir Sara de cometer mais loucuras. Faltavam poucos minutos para as seis da manh quando Sara voltou a descer ao primeiro piso. Nas mos, trazia uma mala e uma mochila, e na mente, a vontade incondicional de sair daquela casa. Era o fim, pensou. J no tinha mais nada a fazer ali, j no pertencia quela famlia e nem sequer nutria qualquer tipo de sentimento pela me, pelo irmo ou pelo pai que naquela noite fez questo de lhe dizer com todas as letras que j no se considerava o seu progenitor. O que isto? murmurou ela tentando abrir a porta com vrios safanes. Assustada com a ideia de se ver presa naquela casa, Sara correu em direco cozinha a fim de encontrar uma outra escapatria. No, tornou a murmurar. A porta tambm se encontrava fechada, assim como a que dava acesso s traseiras. Nem as vrias tentativas
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para forar a fechadura resultaram e esse facto apenas acrescentou ainda mais o dio que ela estava a sentir dentro de si. Tinha sido ela. Tinha sido a sua me a trancar todas as portas s para a prender ali adentro. Mas ela que no pensasse que a iria prender no interior de uma casa onde no desejava estar. Ela que no pensasse sequer numa coisa daquelas. D-me a chave gritou Sara entrando pelo quarto da me com uma expresso aterradora. - O que que ests aqui a fazer? perguntou Madalena acendendo a luz da mesinha. - D-me a chave da porta! Eu quero sair. Quero ir-me embora. - Tu no vais a lado nenhum respondeu Madalena levantando-se da cama. - O que foi? Vais-me tornar na tua prisioneira, isso?! - Sara, volta para o teu quarto! - Eu quero a chave, j disse gritou a jovem estendendo a mo com um olhar aterrador. - E eu j te disse que no ta vou dar. - Tu no me podes obrigar a ficar nesta casa. - Enquanto fores menor e estiveres sobre a minha responsabilidade, eu posso sim obrigar-te a fazer aquilo que eu quiser e aquilo que eu achar que melhor para ti. - D-me a chave! - No respondeu Madalena recuando vrios passos quando a sentiu demasiado perto de si. - D-me a chave! - J disse que no. A resposta negativa de Madalena trouxe novamente a fria de Sara e consequentemente a sua audcia em atirar-se para cima da me sem temer as consequncias do seu acto irreflectido. Sim. Aquele tinha sido o princpio do fim. O fim de todo o respeito que me e filha ainda sentiam pela outra, o fim de uma relao de dezasseis anos e a certeza que dali para a frente as coisas nunca mais iriam voltar a ser as mesmas. A barreira foi quebrada, e foi tambm nessa altura que as duas abandonaram o quarto aos empurres, estalos e gritos. Gritos que fizeram acordar o pequeno Daniel. Chama o pai, filho gritou Madalena enquanto se tentava desenvencilhar dos braos de Sara. Chama o pai! Sem esperar segunda ordem, Daniel correu ao telefone que se encontrava no quarto da me e digitou o nmero de Jorge. Um, dois, trs toques e o advogado finalmente atendeu para grande alvio da criana. Pai! A Sara vai matar a me, pai! A Sara vai matar a me! As ltimas palavras de Daniel coincidiram com um estrondo gigantesco vindo das escadas, e ele, sem se lembrar que ainda estava ao telefone com o pai, largou o auscultador pronto a inteirar-se do que se estava a passar. Do cimo das escadas, enquanto se aproximava p ante p, ele viu os corpos da me e da irm estatelados no corredor e no tardou a perceber que ambos tinham cado devido luta. Me ele gritou. E tal como um milagre, ao ouvilo, Madalena mexeu a perna. No. Nenhuma das duas tinha morrido ou to pouco sofrido leses mais graves visto as escadas no serem inclinadas. A nica coisa que suplantou a dor da queda foi o susto, mas isso foi algo rapidamente esquecido por Sara quando ela tentou agarrar as pernas da me e a impedi-la de fugir em direco sala. D-me a chave era o que gritava como uma louca.

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- Larga-me imperou Madalena conseguindo encontrar numa hesitao da filha a oportunidade ideal para correr em direco sala. - Porque que no me ds a chave, h?! Tens prazer de me ver a correr atrs de ti, isso? por causa disso? perguntou Sara encontrando a me encostada mesa ainda com a respirao ofegante. - Tu ests louca! Completamente louca. - Se me tivesses dado a chave, nada disto teria acontecido. Mas no, no ?! Mais uma vez quiseste mostrar que s tu que mandas! sempre assim, D. Madalena! Tudo tem que ser feito quando voc quer, como voc quer e ningum est autorizado a contrari-la - Sara, o que que foi que eu te fiz?! Onde foi que eu errei para que te tivesses transformado nesta pessoa discursou Madalena no conseguindo controlar as lgrimas. Eu s queria que tu me dissesses para que eu pudesse entender. Se eu errei, se te fiz algum mal, no foi por querer. No foi de propsito. Mas no entanto parece que me odeias e que queres fazer tudo para me destruir e para destruir a minha vida. Eu no mereo isto! Eu sei que apesar de tudo eu no mereo o que me ests a fazer. Sempre te dei tudo o que estava ao meu alcance, sempre te pus em primeiro plano e sempre abri mo de tudo em prol da tua felicidade - Ests a falar do Srgio, no ?! interrompeu Sara surpreendendo-a com tal pergunta. - O que que? - Porque se quiseres podes voltar para ele! J que me vou embora desta casa, ele pode muito bem voltar. Eu no me importo, alis, nem quero saber sequer Perante a resposta da filha, Madalena manteve-se calada. Tudo o que eu queria era que ele desaparecesse. Foi s por isso que eu inventei que ele me tinha violado. - O qu!? murmurou Madalena, incrdula. - O Srgio nunca tocou num fio de cabelo meu! Fui eu que apareci na casa de banho para que nos apanhasses e pensasses que ele me estava a estuprar. E tu, burra como sempre, acreditaste. Preferiste acreditar em mim em vez de acreditar nele e agora olha para ti?! Ests sozinha e vais ficar assim at ao final dos teus dias porque eu tambm me vou embora - Tu s um monstro, Sara! Um monstro. Ao olharem-se pela ltima vez, nem Madalena e nem Sara conseguiram reconhecer-se no interior daquela sala. Na verdade, estava tudo destrudo. No restava mais nada a no ser um misto de dio e rancor entre duas pessoas completamente distintas. E no. Nem mesmo os laos sanguneos que as uniam iriam conseguir reatar aquela relao doentia. Aqui tens afirmou Madalena atirando-lhe as chaves contra o peito. Ests livre para fazeres o que quiseres com a tua vida porque para mim morreste. No hoje, ao contrrio do que o teu pai te disse, mas h muito tempo! Com as chaves nas mos, Sara abriu a porta e no resistiu a lanar um ltimo olhar ao irmo que se encontrava sentado nas escadas assustado com tudo o que tinha assistido momentos antes. Contudo, ao contrrio do que ele estava espera, ela esboou-lhe um leve sorriso antes de fechar a porta e desaparecer de uma casa onde tinha vivido durante dezasseis anos. Ouvido o estrondo, veio um silncio ensurdecedor e a certeza de que o inferno finalmente tinha terminado. Aonde que ela est? foi a primeira pergunta de Jorge quando chegou casa da ex. mulher.
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- Foi-se embora respondeu Madalena alcanando o corrimo das escadas com os olhos marcados de tanto chorar e uma voz amarga. Foi-se embora de vez. Os passos lentos e arrastados de Madalena fizeram Jorge entender que tinha chegado tarde, no s naquela madrugada, mas sim em todos os momentos em que ela fez questo de lhe chamar a ateno enquanto pai. Mas a verdade que ele nunca percebeu os intentos dela e agora ambos estavam a pagar bem caro por isso. De volta a um bairro que to bem conhecia, o Intendente, Sara percebeu que era ali que teria que recomear do zero. Sem famlia, sem conforto e com um beb na barriga, restaram-lhe poucas alternativas de sobrevivncia e ningum com quem pudesse contar a no ser: Tu disse Milene abrindo a porta do seu quarto com olhos de quem tinha passado a noite toda em branco. - Sa de casa respondeu Sara mostrando-lhe as malas. Deixas-me entrar?

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CAPTULO IX
Passaram-se cinco dias sem que Madalena se tivesse conseguido levantar da cama. Cinco dias em que ela mergulhou na mais profunda depresso, sem comer, sem dormir e sem mexer qualquer msculo corporal para alm do estritamente necessrio. Por vezes, chorava, outras lamentava-se, e muitas vezes, fechava os olhos numa tentativa desesperada de esquecer todas as palavras horrveis que Sara lhe dissera momentos antes de sair de casa. Era como as ouvisse vinte e quatro horas sobre vinte e quatro horas. Pareciam gravadas na sua memria e traziam-lhe um sentimento angustiante de derrota, embora quase todos fossem unnimes em afirmar-lhe que a culpa no era sua. Mas pior do que o sentimento da derrota, era talvez o desgosto de saber que a filha se prostitua sem ter qualquer razo plausvel para isso. Sou prostituta porque quero, porque gosto e porque o que me d mais prazer na vida ir para a cama com homens , foram as ltimas palavras de Sara, e cada vez que Madalena se lembrava delas, maior era a vontade de morrer. J no sei o que que hei-de fazer com ela disse Afonso Soares descendo cozinha com o ex. genro. - Est a ser muito difcil para todos ns respondeu Jorge no escondendo a tristeza estampada no rosto. - No tiveram mais nenhuma notcia da Sara? - Nada. Nem sabemos sequer para onde que ela foi. - Que tragdia suspirou Afonso levando as mos cabea. Como que ela se foi perder desta forma, meu Deus!? Est certo! Sempre teve um feitio difcil, mas isto?! - Eu tambm no sei. Eu tambm no sei como isto pde acontecer, mas a verdade que aconteceu e no h nada que possamos fazer. A Sara escolheu o caminho dela. - Acho melhor levares o Daniel para passar uns dias contigo. - Eu j tinha pensado nisso respondeu Jorge limpando uma lgrima que teimou em cairlhe dos olhos. - Do jeito como a minha filha est, duvido muito que consiga tomar conta do Daniel. - Eu vou lev-lo hoje! Mas tambm no queria deixar a Madalena sozinha. - No te preocupes respondeu Afonso segurando-lhe o ombro esquerdo. Eu fico aqui com ela. Qualquer coisa e aviso-te com antecedncia. Tal como disse, Jorge levou Daniel para a sua casa e deixou Afonso livre para cuidar de Madalena, algo que s ele como pai o podia fazer exemplarmente. S ele poderia fornecer o carinho e o apoio que a filha necessitava na altura, e era exactamente isso que pretendia fazer no fosse o pedido dela para mais uma vez ficar sozinha.
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Mesmo no tendo concordado com a ideia, Afonso achou por bem no levantar mais questes e acatou o desejo de Madalena encostando a porta com cuidado. Depois disso, desceu sala e encontrou um livro para passar o tempo. Abriu-o na pgina marcada e mergulhou na leitura durante horas a fio tentando pensar em coisas abstractas, em passagens simblicas que no lhe fizessem lembrar a tristeza em que a sua famlia estava submersa e o desejo de um dia tudo voltar normalidade. Filha disse ele surpreendendo-se com a figura de Madalena sob o alpendre da porta. Levantaste-te!? - Vou ter que sair, pai. - Aonde que vais? perguntou Afonso poisando o livro sobre o sof. - Procurar uma pessoa. - Tens a certeza? Olha que j est tarde. - No me vou demorar muito respondeu Madalena abandonando a sala sob o olhar atento e preocupado de Afonso. Mas o que poderia ele fazer perguntou-se. Se era o desejo da filha sair, a nica alternativa que lhe restava era acatar a deciso e esperar que ela no cometesse nenhuma loucura. Vrios foram os pensamentos que atravessaram a mente de Madalena enquanto conduzia pelas ruas da cidade e se lembrava de um dos maiores erros que tinha cometido num passado no muito longnquo. Na verdade, o erro de no ter acreditado no homem que amava. De ter duvidado do seu carcter, do amor que ele dizia sentir por si e de o ter expulsado da sua vida sem qualquer razo. Mas ser que Srgio estaria disposto a perdola? Ser que ele iria compreender os motivos que a fizeram no acreditar nele, mas sim na sua filha? Ao ver-se diante do prdio onde muitas vezes se encontraram e passaram vrias tardes de amor, Madalena teve algumas dvidas. Sentiu tambm que no tinha qualquer direito de procur-lo ou sequer de lhe implorar perdo, mas precisava faz-lo. Precisava olhar-lhe o rosto, toc-lo e tentar encontrar uma nica razo para se manter viva. Talvez, quem sabe, s assim conseguisse recuperar a sua sanidade mental. Lena - Descobri tudo foram as primeiras palavras dela assim que Srgio abriu a porta de casa e se surpreendeu com o seu rosto marcado pelas lgrimas e por tantos meses de angstia. - Entra! Aberta a porta, Madalena aceitou o convite e entrou no apartamento do fotgrafo. Continuava o mesmo, reparou. Continuava pequeno, caloroso, mas tambm o lugar mais pacfico e confortvel do mundo. Ests bem? perguntou Srgio levando-a em direco sala. - No respondeu Madalena mal conseguindo encontrar foras para o encarar de frente. - Queres um ch?! Fao num instante. - Est bem. - Fica aqui. J volto disse Srgio. Ao ver-se sozinha naquela sala repleta de mveis e aparelhos fotogrficos, Madalena depositou a sua mala sobre o sof e lanou os olhos a um quadro pendurado na parede. Na verdade, era o nico objecto que lhe era estranho. Parecia ter sido pintado a leo e trazia consigo a imagem de um velho pescador sentado beira mar. Aonde que Srgio o havia comprado? Ou teria sido oferecido por algum especial? Talvez pelo av quem sabe.

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- Vem exclamou Srgio interrompendo-lhe os pensamentos. Vamos tomar o ch na cozinha. melhor Madalena acedeu com um sorriso. Sentados nas suas respectivas cadeiras, Madalena e Srgio serviram-se do ch e permaneceram em silncio durante largos minutos. Tanta coisa tinha mudado, ambos sabiam-no bem. Desde a ltima vez que se viram e trocaram as derradeiras palavras, o tempo foi peremptrio em passar. Passaram-se dias, semanas, meses at, mas ainda assim as feridas continuavam por cicatrizar. Ainda assim, Srgio parecia ter a mesma mgoa no olhar e Madalena no sabia o que fazer para conseguir encontr-lo naquela cozinha to minscula. - devia ter acreditado em ti - foram as palavras que saltaram dos lbios dela. Devia ter feito isso, mas no fiz! - Eu sei. - No quis enxergar a realidade e muito menos perceber no que que a minha filha se tinha transformado. Porque para mim ela ainda continuava a ser a minha menina, entendes?! - Entendo respondeu Srgio aquecendo as mos na sua chvena de ch. - Aquela mesma menina que eu costumava levar a passear ao parque, que adorava vestir de cor-de-rosa e de fazer tots no cabelo - discursou Madalena no conseguindo mais uma vez controlar as lgrimas e os risos nervosos. Eu lembro-me bem do dia em que ela nasceu. Foi o mais feliz da minha vida. Tinha tudo preparado. Tinha comprado todo o enxoval e levei todas as coisas para a maternidade porque no queria que lhe faltasse absolutamente nada. Acho que estava to contente por saber que iria ter uma menina que nem sequer me importei com as dores do parto. Era mesmo uma menina que eu queria, e quando as enfermeiras ma deram nas mos, eu senti como se tivesse encontrado uma razo para viver. Ela era to linda. Pequenina, tinha muito cabelo, preto, e os olhos eram redondos, escuros, iguais aos meus. Toda a gente dizia que ramos muito parecidas e eu lembro-me que ficava to orgulhosa quando ouvia algum dizer isso. Mas os anos foram passando e aquela menina que todos adoravam agarrar ao colo e que se ria por tudo e por nada deixou de existir. Desapareceu. Morreu. E no sobrou absolutamente nada dela - Lena - Costumam dizer que os filhos so a projeco dos pais - interrompeu ela. Que eles so aquilo que ns fazemos deles e eu at costumava acreditar nisso. Mas eu no quero acreditar que a Sara seja uma projeco minha. Eu no sou essa pessoa horrvel em que ela se transformou. Eu sei que no sou - E no s interrompeu Srgio segurando-lhe a mo sobre a mesa. A culpa no foi tua, Lena! A Sara est doente, ela precisa de ajuda, mas antes disso, ela que tem que querer essa ajuda. Tu j fizeste tudo o que estava ao teu alcance, e se queres que te diga, fizeste bem mais do que a maioria das mes fariam se estivessem no teu lugar. - Ento porque que me sinto uma verdadeira fracassada? - Tu no s uma fracassada. - Desculpa pediu ela tentando esconder os olhos inchados de tanto chorar. Desculpa por tudo o que te fiz passar, pelas coisas que tiveste de aguentar por minha causa, por causa da minha filha. Eu no tinha o direito de te ter metido nesta embrulhada. - No me meteste em nada! Eu faria tudo de novo se fosse preciso. - Ser que s capaz de me perdoar?

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- Eu j te perdoei h muito tempo respondeu Srgio beijando-lhe as mos frias. No precisas preocupar-te com isso. - Mas acabou, no acabou?! Srgio pareceu hesitar quando fitou os olhos brilhantes de Madalena e viu nela a mulher a quem um dia chegou a amar mais do que a prpria vida. Mas a verdade que poucas dvidas lhe restavam quanto ao desfecho daquela histria de amor. Neste momento no temos nada para nos dar um ao outro respondeu ele. Precisamos de tempo, de espao - Eu sei concordou ela com um sorriso imensamente triste. - Mas quem sabe um dia se o destino no nos trocar as voltas. - Eu amo-te. - Eu tambm sorriram os dois. Passaram-se cinco meses, o ano mudou, e aos poucos e poucos, a vida comeou a retomar o seu curso. A rotina do trabalho, do nico filho que lhe restou e dos pequenos acontecimentos que preenchiam o seu dia-a-dia, foram factores importantes para que Madalena recuperasse a alegria de viver. Uma alegria que por momentos pareceu desaparecida aquando do desaparecimento de Sara, mas que dava mostras de um novo fulgor. Apesar de todos os acontecimentos trgicos do passado, Madalena ainda ansiava por dias melhores. Dias em que pudesse sorrir sem pensar no dia seguinte, em que pudesse aproveitar uma refeio agradvel ao lado da melhor amiga e uma conversa amena com o pai ao final da noite. De facto, nada daquilo era demasiado entusiasmante, mas ainda assim conferia-lhe um certo conforto e estabilidade que h muito no encontrava. Para alm disso, a presena sempre constante do ex. marido e as suas vrias tentativas de aproximao faziam-na sentir-se menos sozinha e a pensar se valeria ou no a pena oferecer-lhe uma segunda chance. Outra caixa de chocolates exclamou Alice abrindo um sorriso de orelha a orelha quando Madalena regressou loja aps ter recebido a encomenda de um office boy. - E desta vez vem com um bilhete. - L! Ao ouvir o pedido da melhor amiga, Madalena esboou um sorriso malicioso e rapidamente se apressou a retirar o carto do interior do envelope. Um carto que cheirava a rosas e que trazia a caligrafia desajeitada do ex. marido: - Espero que esta caixa de chocolates seja suficiente para adoar o teu dia, tal como o meu tambm ficou apenas com a lembrana de um sorriso teu. Beijos, Jorge. H PS- Aceitas um convite para jantar? - Quem que escreve PS num bilhete romntico!? riram-se Alice e Madalena s gargalhadas. - O Jorge, minha amiga! O Jorge. - E tu vais aceitar? - No sei respondeu Madalena depositando a caixa de chocolates e o bilhete sobre a secretria. - No perdes nada se aceitares. - Impresso minha ou ests a torcer para que eu aceite esse convite? - No torcer! S acho que no tem mal nenhum jantar com o teu ex. marido. Quer dizer, s um jantar, no ?! - Sinceramente no te estou a reconhecer! Logo tu que sempre detestaste o Jorge
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- Eu sei que fui uma grande impulsionadora na tua separao daquele imprestvel, mas as pessoas mudam! E eu acho que o Jorge mudou. Enquanto se compunha frente do espelho, vrias foram as vezes que Madalena pensou em desistir do seu jantar com Jorge. uma loucura, dizia. Estou a confundir tudo. Vou voltar a um passado que s me fez mal e que no me trouxe nada de bom, repetia-se vezes sem conta. Mas a verdade que nenhum destes pensamentos conseguiu demov-la da ideia de cancelar um jantar que apesar de tudo lhe preencheu o imaginrio desde manh. E foi assim, ainda submersa num verdadeiro dilema, que ela terminou de se analisar ao espelho trazendo no corpo um vestido preto pelos joelhos e os cabelos soltos um pouco acima dos ombros. Estava perfeita, ou seno, bem perto disso, foram os elogios que ouviu do pai e do filho quando chegou sala. Mais tarde, a campainha tocou ruidosamente e ela correu a abrir a porta deparando-se com a figura do ex. marido acompanhado de um sorriso e tambm de um lindo arranjo de orqudeas. Ainda me lembro que so as tuas flores preferidas disse ele. - Obrigada respondeu Madalena recebendo o ramo com alguma cautela. Entra! - Cheguei na hora certa? - Claro! Nem um minuto a mais, nem um minuto a menos. - Ests todo janota, Jorge exclamou Afonso ao ver o ex. genro a entrar na sala com as mos nos bolsos. - Sabe como que , Sr. Afonso! A sua filha no merece menos respondeu o advogado arrancando algumas risadas a Daniel e Afonso. - Bem, e se fossemos andando, Jorge? No quero voltar muito tarde disse Madalena encontrando o seu casaco sobre o sof. - Claro. - Pai! Daniel! No durmam tarde e nem fiquem a ver televiso at s tantas. Apesar de tudo, amanh dia de escola. - O.k, Sr. general respondeu Afonso abrindo os braos sobre o sof. Iremos cumprir as suas ordens risca. - Porta-te bem, filho. - Est bem respondeu Daniel tentando desviar-se dos beijos de Madalena. Mas agora vai. - No queres os meus beijos?! - Ests sempre a dar-me beijos, lembraste? - O.k defendeu-se ela enquanto levantava os braos. J no te vou dar mais nenhum. - Ainda bem. Apesar da promessa, Madalena no conseguiu conter-se e surpreendeu o filho com um longo e demorado beijo que fez todos os presentes rirem-se s gargalhadas, inclusive Daniel. No. De facto, era impossvel para ela passar um minuto que fosse sem demonstrar ao filho que o amava acima de tudo, e se o tivesse que provar com beijos, ento que assim fosse. Bom jantar exclamou Afonso observando a sada de Madalena e Jorge da sala e mais tarde do interior da casa. - Achas que eles vo voltar, v? - Espero bem que sim respondeu o ex. militar afagando os cabelos do neto. Espero bem que sim!
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O restaurante escolhido por Jorge primava pelo requinte e pela sofisticao, algo a que o advogado estava amplamente habituado nos seus extensos anos de profisso quando se reunia com clientes importantes. Ficava situado no Lapa Palace e era frequentado por um grupo restrito de pessoas a quem tudo era feito para agradar. Mas naquela noite particularmente especial, a nica pessoa que Jorge queria agradar era Madalena. Pela primeira vez, os seus olhos no se desviaram da ex. mulher um s segundo e a sua ateno centrou-se nela durante toda a refeio. Impressionante como nunca se tinha dado conta de como ela era bela, sensual e inteligente. Era simples tambm. Falava tudo aquilo que lhe vinha cabea e movimentava-se com uma destreza e segurana fora do normal, algo que h muito ele no via em qualquer outra mulher. O que foi? perguntou Madalena bebendo um gole de vinho tinto. - Nada respondeu Jorge forando-lhe um sorriso carinhoso. S me estava aqui a lembrar da primeira vez que samos para jantar. - Sentimentalismos baratos, Jorge?! - Claro que no! Tu sabes que eu nunca fui sentimentalista. - Ento no mudes, por favor pediu ela voltando a depositar a taa de vinho sobre a mesa. - Mas s vezes impossvel no nos lembrarmos de coisas to boas, no achas?! Madalena sorriu. Lembraste que tivemos que pagar a conta do jantar a meias? - Ui! Se me lembro riu-se ela forando uma gargalhada seca. Lembro-me tambm que no dia seguinte contei a uma amiga e ela disse-me que o melhor que eu tinha a fazer era fugir de ti. - Mas no fugiste. - ! Infelizmente no fugi. - Naquela altura era um teso, eu sei. No tinha dinheiro nem sequer para te levar ao cinema. Mas mesmo assim tu ficaste comigo e aceitaste o meu pedido de casamento com um anel de plstico da feira popular. - O anel era lindo. Foi por isso que eu aceitei o teu pedido de casamento. - Mas eu tive sorte disse Jorge deixando-se iluminar pelos olhos de Madalena quando eles se cruzaram com os seus. Logo que nos casmos fui aceite numa firma de advogados e ganhei a primeira causa. Depois foram sempre voos maiores, outras causas importantes, mais dinheiro, mais prestgio - E foi ento que o nosso casamento comeou a piorar. - J no tinha tempo para ti, eu sei! Estava sempre to obcecado com o meu sucesso profissional que me esqueci da minha famlia e da mulher maravilhosa que andava a desperdiar. - Percebeste isso um pouco tarde, no achas!? - Ser?! perguntou Jorge alcanando-lhe a mo sobre a mesa. Ser que assim to tarde? - Jorge - Podes no acreditar, Lena, mas eu nunca me esqueci de ti! Nunca deixei de sentir saudades tuas, da nossa casa, dos nossos filhos, nem mesmo quando andava com outras mulheres. Nenhuma delas me conseguiu dar o que me deste nestes dezassete anos. Nenhuma chegou sequer aos teus ps - Eu daria tudo para ter ouvido isso h cinco anos atrs. Mas hoje j no sei se vale a pena.
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- Esta histria que aconteceu com a Sara fez-me abrir os olhos para uma serie de coisas que me eram totalmente estranhas. Fez-me perceber o porqu de muitas vezes brigares comigo, de me tentares chamar razo e de me fazer entender que para se ser um bom pai no preciso dizer sim a tudo. muito mais que isso. estar presente, tentar proteger os nossos filhos e ser chato. Antes, eu no queria ser um pai chato! Queria que o Daniel e a Sara me vissem como um pai espectacular capaz de lhes concretizar todos os desejos. Mas s hoje vi o quanto errei, e o quanto esse erro te prejudicou a ti e nossa filha. - Fico feliz que tenhas percebido isso respondeu Madalena tentando esquecer a sombra que atravessou o seu peito quando se lembrou da existncia de Sara. - Eu mudei muito, Lena! Acredita em mim. - Ser!? - Mudei mesmo. - Ento um brinde tua mudana. - Um brinde afirmou Jorge tocando a sua taa na de Madalena. E um brinde a tudo o que j vivemos, ao que estamos a viver neste momento e ao que iremos viver daqui para a frente. - Um brinde! As luzes apagadas fizeram antever que no havia absolutamente ningum acordado naquela casa. Aps longas horas de ausncia, Madalena e Jorge regressaram ao ponto de partida, e no o fizeram apenas no espao, mas tambm no tempo. Um tempo onde as suas vidas se conjugavam na perfeio, onde havia planos, sonhos e desejos a serem concretizados. Mas infelizmente, na altura, o destino trocou-lhes as voltas. Afastou-os de uma forma irreversvel e quase que os obrigou a continuar assim, no fosse esse mesmo destino tornar a junt-los naquela noite to especial. Ao entrar no quarto que um dia tambm foi seu, Jorge deslumbrou-se com a grandiosidade daquele momento e experimentou uma das sensaes mais avassaladoras que um homem poderia experimentar ao lado de uma mulher. Madalena era essa mulher. Foi ela a responsvel por tudo o que de bom lhe havia acontecido at data e era tambm com ela que pretendia passar o resto dos seus dias. Prova disso? O arrepio que sentiu em todos os poros do corpo quando lhe desceu o fecho do vestido. Depois disso, ouviu o tecido cair no cho e Madalena suster a respirao descompassada. Parecia um sonho. Algo difcil de explicar. Algo superior s suas foras e tambm sua existncia. Por momentos, foi assim que se sentiu at Madalena o levar em direco cama e brind-lo com um longo beijo enquanto o fazia. Mais tarde, os dois deitaram-se sobre os lenis de linho, despiram as respectivas roupas e entregaram-se um ao outro durante horas a fio sem se importar com os carros que passavam a alta velocidade pela rua deserta. Quem diria - O qu? perguntou Madalena esboando um sorriso envergonhado quando Jorge lhe percorreu os braos desnudos. - Estarmos aqui os dois depois de tudo. - muito estranho, eu sei! - Estranho mas bom, no ?! - Estranho, mas bom respondeu ela deixando-se mergulhar no beijo que Jorge lhe ofereceu nos lbios.

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Os dias que se seguiram no trouxeram nada de novo a no ser as visitas sempre constantes de Jorge l a casa. Normalmente, ele chegava ao final da tarde com a desculpa de querer estar com o filho. Depois, ficava para jantar, disponibilizava-se para colocar a mesa, lavar a loia, algo que nunca fizera em anos e anos de casamento, e s se dava por vencido quando Daniel subia ao quarto e Madalena forava enormes bocejos numa tentativa desesperada de o fazer olhar para o relgio. Mais uma vez, aquela noite no foi excepo. Pensaste no que te disse? perguntou ele quando ela o levou porta. - Estou a pensar respondeu Madalena encostando a cabea parede. - E ento?! J chegaste a alguma concluso? - J te disse que preciso de mais tempo, Jorge! No posso decidir uma coisa dessas de nimo leve. Preciso pensar! Preciso pensar muito. - Eu sei respondeu ele acariciando-lhe a face rosada. Mas no te esqueas que desta vez a srio! Se me deres uma nova chance prometo que no te vou desiludir. - No prometas coisas que no podes cumprir. A resposta de Madalena fez Jorge recuar dois passos e baixar a cabea num claro sinal de desespero. Porque ser que ela continuava sem acreditar nas suas palavras? Porque que ela tinha um prazer especial em criar uma verdadeira muralha entre eles? Acho melhor ires afirmou Madalena encontrando-lhe a mo direita. J est tarde. - Vou viajar este fim-de-semana. - Para onde? - Uma viagem de trabalho. Vou para Bruxelas e devo l ficar umas duas semanas no mximo. - Est bem. - Mas quando voltar quero uma resposta disse Jorge brincando-lhe com os dedos das mos. Quero que me digas se posso voltar c para casa. - Ests-me a dar um prazo? - Mais ou menos! Quer dizer, sim! Estou-te a dar um prazo. - Vai murmurou ela afastando-o da porta. Depois falamos. - Pensa! - Eu vou pensar riram-se os dois quando ele atravessou o jardim em direco ao carro e no tardou mais do que trs minutos a arranc-lo. Depois disso, Madalena fechou a porta, deparou-se com o vazio daquela casa e soltou um pesado suspiro ao sentir-se pela primeira vez confusa quanto ao desfecho da sua histria com Jorge. Durante os trs anos em que estiveram legalmente separados, muita coisa se passou e muitas vezes ela disse que o amor e a paixo que os unia tinha terminado sem deixar rastro. Os papis do divrcio foram assinados sem um pingo de remorso, as suas vidas tomaram rumos diferentes, mas no fundo sempre existiu uma estranha ligao entre os dois. Talvez por causa dos filhos, talvez pelos dezasseis anos em que estiveram casados, ou quem sabe por nada disso. Mas enquanto passeava pelas habitaes de uma casa anteriormente repleta do barulho das crianas, das festas de aniversrio, do Natal, Ano Novo, Pscoa e outras celebraes familiares que compunham o ano, Madalena percebeu que sentia falta delas. Percebeu tambm que h muito no ouvia qualquer barulho e que a possibilidade de nunca mais ouvir estava-se a tornar demasiado evidente. Quem sabe se voltasse ao ponto de partida? Quem sabe se a volta de Jorge no lhe traria de volta algum do barulho perdido?
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Tal como o estipulado, no fim-de-semana seguinte, Jorge partiu para Bruxelas e deixou um ultimato a Madalena para que ela se decidisse a dar-lhe uma segunda oportunidade. Duas semanas, era o prazo, e ela, apesar de se encontrar ainda um pouco confusa, resolveu aceitar o desafio proposto pelo ex. marido. Disse-lhe que iria pensar cuidadosamente no assunto, e que assim que ele voltasse, a resposta lhe estaria na ponta da lngua. Foi com essa promessa que Jorge viajou prometendo telefonar assim que tivesse um minuto livre na sua agenda preenchida de reunies e congressos. - Adoras v-lo a sofrer, no !? riu-se Alice divertida quando Madalena lhe contou a conversa que tivera com o ex. marido a poucas horas da sua partida. - Claro que no! S preciso de tempo, a srio - Mas queres ou no voltar ao vosso casamento? - Eu no sei respondeu Madalena no escondendo a sua indeciso. Uma parte de mim quer, entendes?! Mas uma outra parte continua a gritar-me aos ouvidos que se eu voltar para o Jorge tudo vai ser como era antes. Traies, negcios atrs das minhas costas e mentiras. E eu no quero passar pelo mesmo, alis, nem sei sequer se tenho foras para passar pelo mesmo. - Tu sabes que eu nunca fui com a cara do Jorge, no sabes?! - Nem precisas dizer riram-se as duas. - Mas eu acho que ele mudou concluiu Alice captando os olhos de Madalena. Acho que ele cresceu, no s como homem, mas tambm como ser humano. s vezes esses milagres acontecem com as pessoas que menos esperamos e com o Jorge aconteceu. Eu realmente acredito que ele est arrependido de todas as coisas que fez no passado. Acredito mesmo que ele te ama e que est disposto a concertar todos os erros, que no foram poucos, ns sabemos, mas que apesar de tudo ainda tm concerto. - Tu surpreendes-me sempre, sabias?! - Eu sei riu-se Alice. Sou uma caixinha de surpresas. - Mas as coisas no assim to fceis respondeu Madalena com um longo suspiro. Eu ainda continuo a pensar no Srgio. - No Srgio?! - Sim! Podes no acreditar, mas at hoje eu continuo a pensar nele, no que poderia ter sido e no foi, no que poderamos ter vivido e no vivemos - Por culpa da Sara interrompeu Alice terminando a decorao da montra da loja. - Sabes, por muito tempo eu culpei a Sara, sim! Mas hoje, olhando para trs, vejo que a culpa foi inteiramente minha. Fui eu que no quis acreditar no Srgio mesmo quando ele me disse que nunca tinha tocado num fio de cabelo dela. Eu tinha duas escolhas: Acreditar nele ou acreditar na Sara, e eu escolhi acreditar na minha filha. No posso culpar ningum por essa escolha a no ser a mim prpria. - Nunca mais tiveste notcias do Srgio? - Desde a ltima vez que o procurei, no. - Pois eu acho que o devias procurar outra vez afirmou Alice saltando da montra. - No! Claro que no - A srio! Acho mesmo. Se queres realmente saber se deves voltar para o Jorge, eu acho que deves procurar o Srgio e esclarecer a vossa histria de uma vez por todas. Saber se ele

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ainda continua a gostar de ti, se continua a pensar em vocs ou se j est noutra. S assim vais poder virar essa pgina da tua vida e seguir em frente Os conselhos de Alice deixaram Madalena confusa, mas por outro lado, alertaram-na para uma verdade incontornvel, e essa verdade era a de que enquanto no resolvesse a sua histria com Srgio iria ser praticamente impossvel reatar a sua histria com Jorge. Foi por isso que naquela friorenta noite de segunda-feira, ela resolveu cometer uma das maiores loucuras da sua vida. Por outras palavras, telefonar a Srgio e marcar um encontro onde ambos pudessem conversar sem a mnima possibilidade de serem interrompidos. Quando o relgio sobre a mesinha de cabeceira marcou vinte e trs horas e trinta minutos, Madalena percebeu que j no havia mais tempo a perder e digitou um nmero que um dia chegou to bem a conhecer. Um toque, dois toques, trs, quatro, cinco, seis e no houve qualquer resposta. Ser que mudou de nmero, foi a pergunta que imperou no ar quando ela desligou a chamada e voltou a poisar o telefone sobre a mesinha. Nessa altura, uma onda de pnico percorreu-lhe o corpo. Uma onda de dvidas atravessou-lhe os pensamentos e a certeza de que tinha cometido um erro pareceu mais iminente do que nunca. Aonde estava com a cabea? Porque no esquecia Srgio de uma vez por todas? Seria assim to difcil quanto isso? O toque do telefone f-la dar um pulo sobre a cama, mas mais do que o toque em si, foi o facto de ter visto o nmero de Srgio no visor. Era ele. Meu Deus. Era ele. Como era estranho voltar a ver o nome dele aps tantos meses de ausncia, aps se ter convencido que nunca mais o tornaria a ver e de que as suas vidas tinham tomado rumos diferentes. Sim. Era realmente muito estranho. O primeiro dia de Maro amanheceu chuvoso, friorento e comeou com a chegada de uma carrinha de encomendas feitas pela floricultura. J veio gritou Alice correndo a abrir a porta, enquanto um pouco mais atrs, Madalena seguiu-lhe os passos tentando abrigar-se da chuva. Mais uma vez, o motorista da carrinha no tardou a abrir as portas e a mostrar-lhes as flores encomendadas. Esto frescas disse ele com um sorriso que imediatamente contagiou as duas funcionrias. Depois disso, os trs carregaram as flores para o interior da loja e depositaram-nas perto do balco. Seguiu-se uma rpida conversa, uma gorjeta ao motorista e a partida do ltimo com a promessa de voltar dali a trs dias. Nessa altura, a porta fechou-se e tornou a abrir-se com duas caras tambm elas conhecidas. Ol, minhas queridas! - D. Beatriz!? disseram Alice e Madalena sem esconder a surpresa por a ver ali. - H quanto tempo, no ?! - H muito tempo respondeu Alice apressando-se a cumpriment-la com um beijo na face. Depois disso, um pouco contidamente, voltou-se para a filha e perguntou: Ol Joana. Como ests? - Estou ptima respondeu ela no escondendo o seu sorriso radiante. Mas antes de mais queria pedir-lhe desculpas por tudo o que aconteceu. Sei que foi horrvel ter levado com aquela vela na cabea quando foram levar as flores para o meu casamento. - , realmente no foi uma experincia l muito agradvel! Mas que mal vos pergunte, chegou a haver casamento?

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- Claro que no respondeu Beatriz passando as mos pelos cabelos da filha. Acham mesmo que a minha querida Joaninha iria casar-se com um idiota como quele? Ela merecia muito melhor e foi ptimo ter desmanchado o noivado antes de cometer o maior erro da vida dela. - Que bom respondeu Madalena forando-lhes um sorriso. - At porque ela agora est noiva de um empresrio rabe multi-milionrio concluiu Beatriz, radiante. - rabe?! indagou Alice, surpresa. - Sim! Conhecemo-lo num cruzeiro pelo Oriente h seis meses atrs e ele encantou-se tanto pela Joana que nunca mais a quis largar. Desde ento s tem sido amor, amor e amor. Os dois so completamente apaixonados um pelo outro e at j marcaram a data de casamento para o prximo Vero. - Bem, que rpido murmurou Alice recebendo um discreto belisco por parte de Madalena. Quer dizer, quando o amor assim to intenso, no , as coisas tendem a ser rpidas. - Ele um gentleman afirmou Joana mostrando o seu anel de noivado cravado a ouro e diamantes. Faz tudo para me ver feliz e tambm para me mimar. Sinceramente no podia ter encontrado um noivo melhor. - Isto tudo para vos dizer que esta vai ser a ltima vez que c vimos concluiu Beatriz. - Porqu?! - O Atif, o meu noivo, convidou-nos para irmos morar com ele e com os pais a Dubai. Parece que eles tm l uma propriedade gigantesca, e como aquilo est s moscas, ele achou por bem que eu e a minha me ocupssemos a casa at o dia do casamento. - Uau! No para todos riu-se Alice. - Pois no! S para quem tem sorte e um rosto lindo como a minha Joaninha respondeu Beatriz mostrando um sorriso radiante filha. Mas bem, no foi s por causa disso que viemos loja. Queramos encontrar um arranjo lindo para uma amiga que faz anos hoje. Ser que tm alguma coisa? - Tiveram sorte interferiu Madalena levando me e filha em direco bancada da floricultura. Acabmos de receber novas encomendas. - Uau! Estas tlipas so lindas exclamou Joana no resistindo a toc-las. Devamos lev-las, me! Tenho a certeza que a Carmo iria adorar. Tal como sempre, a floricultura encerrou s dezanove horas, e para prov-lo, Madalena aproximou-se da porta e virou a placa ao contrrio: Fechado. Volte amanh. Finalmente chegara a altura pela qual ela havia ansiado durante meses e nada e nem ningum a iria fazer atrasar-se quele encontro. Nem os seus clientes, nem o trnsito catico que todos os dias inundava a cidade e muito menos o temporal a cair violentamente sobre o pra-brisas do carro. Na verdade, tudo isso eram pequenos detalhes perto da imensido do que iria acontecer quando chegasse ao local combinado. Uma casa de chs situada no centro de Lisboa repleta de pessoas de todos os estratos sociais, era o local. Para alm disso, essa casa trazia consigo um ambiente ameno, caloroso e bastante agradvel. Era uma das mais antigas da cidade, talvez tivesse uns vinte anos de existncia, mas o aprumo das mesas, cadeiras e azulejos pintados mo ressaltavam a sua elegncia. Depois dessa elegncia, vinha a agitao e a correria dos empregados que faziam de tudo para atender os clientes.
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Sempre com um sorriso nos lbios, anotavam os pedidos mesa, fugiam para o interior da cozinha e voltavam com chs fumegantes, bolos frescos e outras iguarias no muito encontradas em outros estabelecimentos da cidade. E sim. Foram esses os motivos que levaram Madalena a escolher aquela casa de chs para se encontrar com Srgio Almeida, um fotgrafo que meses antes havia aparecido na sua vida como um anjo e a virado de pernas para o ar. Foi ele quem lhe mostrou que nem tudo estava perdido, que havia vida para alm do divrcio e que nunca era tarde para se acreditar num amor to ou mais intenso que o primeiro. Impressionante. Impressionante como Madalena nunca havia percebido isso at conhec-lo e entregar-se a ele. Mas infelizmente o destino foi cruel e separou-os no momento em que ela menos estava espera, sendo que depois dessa separao, nada mais voltou a ser o mesmo. O tempo passou, as suas vidas tomaram rumos diferentes e criou-se uma estranha percepo de que ainda havia pontos a serem esclarecidos numa relao que apesar de tudo foi intensa, bonita e apaixonante. Desculpa o atraso - disse ela encontrando a mesa escolhida por Srgio. - No faz mal! Tambm s cheguei h cinco minutos respondeu ele observando-a a arrastar uma cadeira. Nessa altura, Madalena sentou-se mesa, arranjou os cabelos molhados pela chuva e ainda teve tempo para sorrir. Um sorriso que continuava idntico ao que era, Srgio reparou. Lmpido, jovial, mas acima de tudo sincero. Ento?! J pediste alguma coisa? - Estava tua espera para pedirmos juntos. - Ouvi dizer que aqui servem uns maravilhosos bolinhos de coco e ptimos chs de menta. - Ento podemos pedir isso se quiseres respondeu Srgio chamando gentilmente um dos inmeros empregados da casa. Depois disso, fez os pedidos em nome dos dois e aguardou que o funcionrio se retirasse da mesa com o mesmo sorriso que trouxe. Ests encharcada. Apanhaste muita chuva enquanto estavas a vir para c? - No muita respondeu Madalena tentando esconder o nervosismo de estar outra vez frente do nico homem que a conseguiu envolver aps o seu divrcio. S tive que correr imenso porque no consegui arranjar um stio aqui perto para estacionar. - Claro. - Bem, ainda nem te perguntei como que ests. Faz tanto tempo que no nos vemos - , realmente faz muito tempo respondeu Srgio desarmando-a com o seu sorriso e com os seus olhos verdes. Mas eu no me esqueci de ti. - Eu tambm no. - Espero que esteja tudo bem com o teu pai, com o teu filho - Est tudo bem com eles! O meu pai est agora a morar comigo. - Ai ?! Que bom sorriu Srgio. - Eu pedi para que ele ficasse l em casa. Est a ocupar o antigo quarto que era da - Sara. - Sim! Da Sara respondeu Madalena no escondendo o constrangimento sempre que falava da filha. - Mas tu ests ptima. - Tu tambm no ests nada mal riram-se os dois. Ests mais gordo. - Devo levar isso como um elogio!? - Claro que sim.
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Os chs e os bolos de coco no tardaram a ser trazidos mesa pelo mesmo empregado que os havia atendido minutos antes, e mais uma vez, Madalena e Srgio agradeceram a gentileza do funcionrio enquanto escolhiam as suas respectivas chvenas e tentavam arranjar espao numa mesa no muito gigantesca. Era bvio o nervosismo demonstrado pelos dois, um certo desconforto at, mas ainda assim, cada vez que se olhavam nos olhos, parecia que tinham tantas coisas em comum e tantas palavras para se dizerem um ao outro. Quem comearia primeiro? - Deves ter ficado surpreso quanto te telefonei ontem noite, no !? disse Madalena bebendo um gole do seu ch de menta. - Confesso que fiquei um pouco. No estava nada espera. - Nem eu. - Nem tu? Ento porque que me ligaste? riu-se Srgio. - Primeiro porque queria ouvir a tua voz, e segundo porque precisava ter a certeza de uma coisa. - Que coisa?! Ela sorriu nervosamente. Que ainda no me tinhas esquecido, assim como eu tambm nunca me esqueci de ti. As palavras de Madalena contrastaram com a expresso sria de Srgio e com o desejo que ele sentiu em contar-lhe toda a verdade antes que ela abrisse o seu corao de uma forma irreversvel. Mas a verdade que o fotgrafo no conseguiu interromp-la a tempo. No porque no quisesse, mas sim porque no teve foras para isso. Eu sei que j se passou muito tempo - continuou ela. - que provavelmente j deves ter refeito a tua vida, mas eu precisava ver-te mais uma vez. Sei l! Ouvir a tua voz, ver o teu rosto e ter a certeza que nada do que vivi contigo foi um sonho. Porque foi real, no foi? - Claro que foi respondeu Srgio afastando a chvena de si. - Eu tambm acho que foi! Foi uma das coisas mais reais que aconteceram comigo e eu tenho medo que nunca mais volte a acontecer. Foi por isso que eu resolvi procurar-te de novo - Lena - Porque eu preciso saber, eu preciso mesmo saber se a nossa histria terminou. Se no existe a mais remota possibilidade de me quereres de volta e de me perdoares por no ter acreditado em ti na altura que eu devia ter acreditado. Porque se tu me disseres que existe essa possibilidade, quem sabe no sei! Quem sabe - discursou Madalena sentindo-se quase sem flego. - Lena, eu nunca me esqueci de ti, e se me perguntares ou se algum me perguntar, duvido muito que algum dia v esquecer. E tens razo, o que vivemos no foi um sonho. Foi real, foi muito real e inesquecvel! Mas o tempo passou e no eu sei como conseguiu passar to depressa. Mas a verdade que passou e - E?! - E os nossos caminhos afastaram-se muito! Mais do que eu queria que se afastassem. - Como assim?! - No sei se te lembras da Vera - Que Vera!? perguntou Madalena tentando manter-se firme perante as revelaes que se avizinhavam.
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- Uma modelo que eu tinha fotografado no incio do nosso namoro. Ela apareceu uma vez em minha casa enquanto l estavas e tu ficaste desconfiada que tnhamos algum envolvimento. - E tinham?! - Na altura no! Claro que no respondeu Srgio temendo ser mal interpretado. Mas depois que terminmos por causa daquela histria da Sara, eu encontrei-me com ela num desfile de moda. Foi algo muito casual. Conversmos, trocmos nmeros de telefone e fomos nos conhecendo melhor. No era para ser importante, alis, na altura eu estava to magoado que nem sequer me passava pela cabea ter alguma coisa sria com quem quer que fosse. Mas a verdade que foi acontecendo - Apaixonaste-te por ela?! - No foi bem apaixonar respondeu Srgio observando-lhe os olhos cintilantes. Alis, at hoje no sei se sou apaixonado por ela, entendes?! Mas sei que gosto da companhia dela. Ajudou-me imenso quando me senti em baixo, fez-me sorrir nos momentos em que me apetecia chorar e tornou-se numa pessoa importante na minha vida. Devo-lhe muitas coisas - Mas no a amas. - No! No a amo. - Ento porque que ests com ela? perguntou Madalena sentindo-se confusa. - Porque ela est grvida, e tal como deves calcular, eu sou o pai respondeu Srgio terminando com todas as dvidas que ainda assombravam os pensamentos de Madalena. Descobri isso h pouco tempo. Quatro semanas! De facto, a revelao no poderia ser mais bombstica, e enquanto a tentava assimilar, vrias foram as vezes que Madalena pensou cometer suicdio ou ento abrir um buraco para se esconder por debaixo da mesa. Mas infelizmente nenhum dos seus desejos se concretizou e a viso de Srgio aos poucos e poucos tornou-se cinzenta e deturpada. Era o fim, pensou. O fim dos sonhos que ela transportou durante vinte e quatro horas, o fim do que poderia ter sido e no foi, e o fim de uma histria que tinha tudo para dar certo. Meu Deus! Como o mundo dava voltas e como o destino era to cruel. Vais ser pai - foi tudo o que ela conseguiu murmurar enquanto os seus olhos se enchiam de lgrimas. - Vou respondeu Srgio encontrando-lhe a mo sobre a mesa. Desculpa! Eu no te queria magoar. - No tens que pedir desculpas. Aconteceu! Essas coisas acontecem a toda a gente e eu disse-te que um dia iria acontecer contigo, lembraste?! - Lembro. Sem mais nada para lhe dizer, Madalena encolheu os ombros e lanou os olhos ao movimento frentico das pessoas sua volta pensando como era impressionante que ainda ningum se tivesse dado conta da maior tragdia ocorrida na sua vida. Ningum teve a brilhante ideia de olhar para si e confort-la com alguma palavra ou at mesmo com um abrao. E no. Srgio no contava, at porque se ele continuasse a olhar para si ou se atrevesse a proferir qualquer outra palavra de arrependimento, ela desmoronaria como um baralho de cartas. Durante a conduo para casa, onde praticamente deixou ver o asfalto da estrada devido s lgrimas que teimaram em cair-lhe dos olhos, vrias foram as vezes que Madalena tentou
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convencer-se de que a sua histria com Srgio tinha terminado e de que no lhe restava mais nada a no ser lamentar-se da sua triste sorte. Depois dessa certeza, ela abriu a porta de casa completamente encharcada e largou as chaves sobre a mesinha. - J chegaste!? perguntou Afonso vendo a filha passar pelo corredor como um foguete sem sequer responder pergunta. Ser que aconteceu alguma coisa com a tua me? - No sei respondeu Daniel enfiando o rosto no livro que estava a ler. Preocupado com o comportamento intempestivo da filha, Afonso saltou do sof e alcanou o corrimo das escadas pronto a descobrir que raios se tinha passado com ela. E mesmo apesar das pernas cansadas e do esforo de um pobre velho de sessenta e nove anos, no foi muito difcil chegar ao quarto de Madalena e tocar-lhe porta. Posso?! - Podes respondeu ela apressando-se a limpar as lgrimas junto janela. - O que que aconteceu? Algum problema? - No, pai! No h problema nenhum! O nico problema a minha vida em si. Mas acho que para isso no existe soluo, no ?! S tenho que me habituar a ela. - Preciso contar-te uma coisa que vi hoje. - Hoje no, pai suspirou Madalena voltando-se para ele. Hoje no! - Tenho a certeza que vais querer saber. A expresso sria de Afonso f-la hesitar. O que foi? - Vi a Sara. - No, por favor - Encontrei-a na zona do Areeiro continuou Afonso enquanto Madalena passeava atordoada pelo quarto. Estava com duas amigas muito mais velhas e parecia que iam a entrar no metro! Bem, no sei se me viram ou no, mas a verdade que quando fui atrs delas as trs desapareceram sem deixar rastro. - Talvez assim tenha sido melhor. - Eu no acho. - Pai, eu realmente no quero saber da Sara! Sei que horrvel uma me dizer uma coisa dessas, mas a verdade que desde que ela saiu c de casa a minha vida melhorou e eu no quero ter que voltar ao ponto de partida. As coisas que ela me disse na noite em que se foi embora at hoje esto-me gravadas na memria e eu nunca vou conseguir esquece-las ou sequer perdo-las - Mas ela tua filha. - Que seja, pai! Tu sabes que eu fiz tudo o que estava ao meu alcance para impedir que a Sara sasse de casa, mas o que que querias que eu fizesse mais?! Eu estava cansada de a tentar chamar razo, cansada de a impedir de sair noite e de a ver chegar bbada s tantas da madrugada afirmou Madalena gesticulando furiosamente os braos. Eu tenho a certeza que nenhuma me teria aguentado a metade do que eu aguentei. Nenhuma me teria aguentado o facto de saber que a filha se andava a prostituir em troca de nada - Ela est grvida interrompeu Afonso parando-lhe todos os movimentos. - O qu?! - A Sara est grvida. - Pai, tu tens a certeza do que me ests a dizer?

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- Bem, eu sei que s tenho sessenta e nove anos, mas acho que consigo perceber quando uma mulher est grvida ou no respondeu ele encarando a expresso surpresa de Madalena. A Sara est grvida sim, e pela barriga, j deve ir nos seis ou sete meses. - Eu no acredito nisto. - Se achas que no tens qualquer responsabilidade para com a Sara, tudo bem, eu at entendo. Mas para com o teu neto!? Ele no tem culpa de nada, Lena! o teu neto. Mais lgrimas foi o que Madalena sentiu a brotarem dos seus olhos. Este o pior dia da minha vida gritou ela atirando o candeeiro da mesinha contra a parede. Em duas ruas paralelas, Madalena e o seu pai, Afonso, interceptaram todas as pessoas que iam a passar debaixo dos seus chapus-de-chuva. Era quarta-feira, chovia torrencialmente, o trnsito mais uma vez estava catico e as esperanas de encontrar quem tanto procuravam tornou-se remota com o passar das horas. Contudo, nem mesmo o desespero patente nos rostos de Madalena e Afonso conseguiram demover-lhes da vontade incomensurvel de seguirem em frente. Com uma fotografia na mo, continuaram a descer a avenida e continuaram tambm a perguntar se ningum havia visto uma jovem de dezassete anos, grvida, de cabelos compridos, olhos escuros e pele clara. Infelizmente a maioria das respostas foi negativa, mas ao chegarem ao final da avenida Almirante Reis, Afonso interceptou um indivduo de aspecto algo duvidoso. Parecia ser toxicodependente, at pelas vestes que trazia consigo e pela barba h muito no aparada, e aparentava tambm ainda no ter passado dos trinta. Gentilmente, Afonso aproximou-se dele e em seguida mostrou-lhe uma fotografia que continha a imagem de Sara: - Conhece esta menina? foi a pergunta. E apesar de a foto estar molhada, o indivduo no teve dvidas: - Claro que conheo. a Sarita! O pessoal l do bairro chama-a assim. - E sabe aonde que ela est? perguntou Madalena no escondendo a sua ansiedade. - Sei, mas - Mas?! - Ia precisar de um agrado, madame! Sabe como que ! J so sete horas e um gajo ainda no conseguiu juntar dinheiro suficiente para jantar. - Tome respondeu Afonso entregando-lhe uma nota de dez euros. Acho que isto deve chegar para o jantar maneira, no?! - Por acaso disse o indivduo mostrando-se bastante satisfeito com a recompensa. Bem, h muito tempo que no vejo a Sara. S as amigas dela. Mas acho que ainda deve estar a morar com a Milene na penso. Se quiserem posso mostrar-vos! mesmo aqui ao p - Claro, claro respondeu Afonso de imediato. Leve-nos at l, por favor! - Sigam-me exclamou o toxicodependente fazendo um gesto engraado e permitindo que Madalena e Afonso se colocassem sua frente. Mas que mal vos pergunte, o que que vocs querem com a Sarita?! Olhem que uma gaja fixe! No lhe vo fazer mal, pois no?! - Claro que no respondeu Afonso perante o desconforto patente nos olhos e nos movimentos de Madalena. Eu sou o av dela, e esta senhora aqui a minha filha, a me da Sara! Viemos conversar com ela. - Ai ?! respondeu o indivduo coando levemente os cabelos. Eu pensei que ela no tivesse famlia.
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- Porqu!? - Sempre a vi sozinha l no bairro e ela tambm nunca falou nada. - Como que o seu nome, rapaz? - Vtor respondeu ele abrindo um sorriso enquanto estendia a mo a Afonso. Surpreendentemente ou no, o seu cumprimento foi imediatamente correspondido pelo ex. militar. Depois disso, seguiu-se a vez de Madalena, que ao contrrio do pai, demorou algum tempo a apertar-lhe a mo. Eu no mordo, madame! - Eu sei respondeu ela encarando-lhe a expresso irnica. A caminhada em direco ao bairro do Intendente demorou alguns minutos, e quando finalmente avistaram a entrada, um misto de sensaes e sentimentos atravessaram o corao de Madalena. Era a primeira vez que estava ali, meu Deus. Era a primeira vez em quarenta e dois anos que se atrevia a pisar um local como aquele, repleto de lixo espalhado pelo cho, prostitutas encostadas s portas das penses enquanto seguravam os respectivos chapus-de-chuva e compunham a pequenez das mini saias, vrios toxicodependentes a cambalear pelas ruas, e por fim, a viso de imigrantes dos mais variados pases. Infelizmente, todos eles compunham o cenrio no mnimo degradante onde Sara tinha escolhido ser a protagonista. aqui, oh exclamou Vtor alcanando a porta da penso que tanto tinham procurado. Mas no garanto que a Sara e a Milene estejam a! Podem ter sado! - Obrigado pela ajuda, rapaz respondeu Afonso permitindo que Madalena entrasse primeiro. Nem sabemos como lhe agradecer - Eu sei afirmou Vtor estendendo novamente a mo. Agora para a sobremesa, v! Afonso no viu outro remdio a no ser oferecer uma outra nota de dez euros quele pobre rapaz que apesar de tudo nem parecia ser m pessoa. Nessa altura, despediu-se dele com um novo aperto de mo e acompanhou a sua filha em direco s escadas sujas e escuras que ligavam os quatro pisos daquela penso. Hei ouviram uma voz grossa a sair da recepo. E ao voltarem-se para trs, um homem de estatura mdia, vestido com um fato de treino azul e uma expresso facial nada amigvel assombrou-lhes a viso. Aonde pensam que vo? - Desculpe, amigo respondeu Afonso mantendo Madalena um pouco mais atrs de si a fim de preservar a sua identidade. No sabamos que estava aqui algum. - Pois, mas estava! Eu sou o dono desta penso e aqui ningum entra sem passar primeiro por mim. Agora digam l! Quem so vocs? - Ns viemos procurar uma rapariga chamada Sara e uma outra chamada - Milene concluiu Madalena quase gelando dos ps cabea quando os seus olhos se cruzaram com os do proprietrio da penso. - H, essas duas! Conhecem-nas, ?! - Sim! Somos amigos. - Bem, elas esto l em cima respondeu o dono da penso mostrando-se um pouco mais calmo por perceber Afonso e Madalena no eram pessoas ameaadoras ao seu negcio. Mas para vos deixar subir, vou ter que avis-las primeiro. - No! Ns gostaramos que fosse uma surpresa, entende?! interferiu Afonso. - Sei! Uma surpresa?
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- Sim. H muito tempo que no nos vemos e eu tenho a certeza que elas iriam ficar muito mais contentes se nos vissem l em cima de surpresa. - Pois, mas para ser surpresa, mais caro. - Como assim?! - Se me derem vinte euros, eu deixo que faam a tal surpresa e at finjo que no estava c quando subiram! Mas se no derem - No, pai! Deixa exclamou Madalena impedindo que Afonso retirasse mais uma nota da carteira, at porque desta vez, era ela quem fazia questo de pagar. Aqui tem os vinte euros. - O quarto fica no terceiro andar e o nmero dois. - Obrigada! Sob o barulho ensurdecedor das escadas, Afonso e Madalena contaram os degraus at o terceiro piso e muitas vezes se viram submersos numa escurido aterradora. Para alm disso, o cheiro a humidade emanado pelas paredes, a sujidade entranhada em todos os cantos no lhes deixaram quaisquer dvidas de que Sara tinha escolhido um dos piores lugares do mundo para viver, e Madalena pode ter essa certeza quando se viu pela primeira vez frente do quarto apontado pelo dono da penso. O nmero dois. O nmero que para sempre iria ficar gravado na sua memria, assim como o encontro com a filha aps seis meses em que estiveram afastadas e no mantiveram qualquer tipo de contacto. No vais bater porta? perguntou Afonso percebendo a hesitao de Madalena. - Deixa-me - suspirou ela. - deixa-me ganhar alguma coragem. A porta sofreu dois toques quase seguidos, algo que prendeu de imediato a ateno de Milene e que a fez largar a revista que tinha nas mos. Depois disso, lanou um olhar cama onde Sara estava deitada e percebeu que a febre e os tremores da jovem ainda no haviam cessado apesar dos antibiticos. Raios. O que mais poderia fazer para que a amiga se recuperasse da pneumonia contrada cinco dias antes? Nem mesmo as emergncias do hospital, os inmeros remdios que foi obrigada a adquirir na farmcia de servio ou os panos hmidos para acalmar as febres altas conseguiram melhorar o estado de sade de Sara. E para piorar o cenrio, ela estava grvida, o que tambm poderia prejudicial para o beb. Enquanto pensava em todas estas tragdias, Milene ouviu um terceiro toque na porta e finalmente deu-se por vencida. Quem quer que fosse no a iria deixar em paz, pensou. E foi por isso que sem muitas cerimnias ela saltou do div encontrando no espelho o nico local para compor os cabelos e o decote da sua camisola preta. Depois disso, tornou a afastar-se da cmoda e alcanou a maaneta da porta girando-a de uma s vez. A viso que lhe surgiu frente foi realmente surpreendente. Uma mulher de cabelos castanhos pelos ombros vestindo uma gabardina preta e um leno cor de laranja ao pescoo, e logo atrs dela, um senhor de meia-idade trajado com um casaco verde-escuro e calas de ganga aprumadas. Pois no?! - Voc que a Milene? perguntou o senhor. - Sim, sou eu respondeu a prostituta cautelosamente. Porqu? Algum problema? - Eu sou a me da Sara interrompeu Madalena para grande surpresa de Milene. Esta, ainda atordoada perante tal revelao, no conseguiu produzir qualquer movimento corporal a no ser manter a mo sobre a porta. Podemos entrar?
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- Claro respondeu ela aps alguns segundos em suspenso. Entrem! O convite foi imediatamente aceite por Afonso e Madalena, e em seguida, a porta do quarto fechou-se com algum cuidado. Ao v-los ali diante de si, Milene sentiu-se mais nervosa do que nunca, alis, aquela era a primeira vez que se sentia to nervosa perante a presena de pessoas desconhecidas. Sempre fora to segura, independente e imune opinio dos outros que era estranho ver-se metida numa situao daquelas. Era estranho imaginar-se to pequena, vulnervel e insegura na presena de Madalena, quando na verdade, no tinha quaisquer razes para se sentir assim. - Ela est assim desde sexta-feira disse Milene quando Madalena e Afonso avistaram o corpo de Sara deitado sobre a cama. O mdico que a assistiu disse que provavelmente era pneumonia. Mas como no havia camas vagas no hospital, mandou-a para casa e receitou uns medicamentos que tive que comprar ali na farmcia. - grave? perguntou Afonso debruando-se sobre a neta enquanto lhe mexia nos cabelos soltos. - Espero bem que no, mas a febre continua alta! J no sei o que fazer para a baixar. Nem mesmo os antibiticos esto a fazer efeito. Enquanto ouvia o discurso de Milene, Madalena lanou os olhos a Sara e por momentos quase no a reconheceu. Apesar da gravidez, ela tinha emagrecido bastante, os cabelos estavam mais compridos e o rosto de menina inocente transformou-se no de uma mulher obrigada a crescer fora. Infelizmente, da Sara que todos conheciam, j no restava mais nada e foi isso que assustou Madalena. O facto de a sua filha j no existir. Ns viemos busc-la exclamou ela voltando-se para Milene. - Eu no sei se ela vai querer ir respondeu a prostituta cruzando os braos. - O lugar dela no aqui e voc sabe disso! A afirmao de Madalena no poderia ter sido mais acertada, Milene percebeu isso quando baixou o rosto e perguntou: Para onde que vocs a querem levar? - Para casa, claro respondeu Afonso. L que o lugar dela! - Tudo bem! Eu entendo. - Eu vou buscar o carro l acima disse Afonso voltando-se para a filha. Lena! Importaste de ficar aqui a preparar a Sara enquanto trago o carro para a levarmos? - Claro que no, pai! Vai l! - Ento j vou indo para no perdermos mais tempo. Foram precisos poucos minutos para que Afonso abandonasse o quarto e deixasse Madalena e Milene de olhos postos em Sara. Depois disso, fez-se um silncio perturbador, e Madalena no resistiu a lanar um novo olhar quelas paredes vazias, desprovidas de qualquer luxo ou outros elementos decorativos. E s de pensar que tinha sido ali que a sua filha tinha passado os ltimos seis meses de vida. Quer tomar alguma coisa? perguntou Milene prendendo-lhe a ateno. - H no. Obrigada! - Sei que deve estar a pensar horrores deste lugar, no ?! - Eu no estou a pensar nada respondeu Madalena observando os gestos de Milene a retirar as roupas de Sara dos armrios.

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- Est a pensar sim, mas eu no a recrimino! Eu tambm sei que este lugar no nada especial. Mas foi aqui que a Sara escolheu ficar, no foi?! V-se l perceber porqu! Com uma casa de sonho, uma famlia que a tratava bem, ningum em s conscincia iria perceber os motivos que a fizeram largar tudo aquilo para vir morar no Intendente. Confesso que at hoje eu nunca entendi. - Vocs so amigas? - Somos respondeu Milene lanando um olhar a Madalena enquanto dobrava algumas peas de roupas e as colocava na mala de Sara. A sua filha quase como uma filha para mim embora a nossa diferena de idades no seja assim to grande. Mas de qualquer maneira, fui eu que tomei conta dela durante estes meses todos. No fiz um grande trabalho, l isso verdade, mas pelo menos fiz o melhor que sabia. Pelo menos ela nunca foi apanhada por nenhum drogado, nunca foi espancada por nenhum chulo, teve sempre o que comer, o que vestir e foi obrigada a ir a todas as consultas pr-natais mesmo quando no queria. A resposta de Milene trouxe um novo silncio e tambm um novo olhar de Madalena aos cantos daquele quarto. Eu vou chamar um amigo para vos ajudar a levar a Sara e as coisas dela at ao carro. - No preciso respondeu Madalena de imediato. - O seu pai at pode ser forte, mas ele no vai conseguir aguentar sozinho com o peso da neta e muito menos com as malas dela, no ?! retorquiu Milene percorrendo a sua lista de contactos atravs do telemvel. Esse meu amigo vem c num instante! Ele vive aqui ao p. Por estar quase inconsciente devido s fortes febres, Sara nem sequer se apercebeu quando foi carregada ao colo por um dos habitantes do bairro e as suas malas foram levadas pelo av em direco ao primeiro piso da penso. Nessa altura, poucas dvidas restaram quanto ao seu destino. Voltaria para casa, para os seus familiares mais prximos e recuperar-se-ia de todos os fantasmas que durante meses a atormentaram. Diante daquele facto irrefutvel, parecia que a sua histria tinha tido finalmente um final feliz. Espere exclamou Milene interceptando a sada de Madalena do quarto. - eu sei que provavelmente deve achar que eu sou a culpada de tudo o que aconteceu sua filha, mas... eu gosto muito da Sara e nunca quis que nada de mal lhe acontecesse. - Eu sei respondeu Madalena encarando-lhe a expresso mortificada. - E s para terminar queria tambm que soubesse que a admiro imenso! Nem sabe o que eu daria para que a minha me tambm me tivesse vindo buscar ao Intendente. As ltimas palavras de Milene coincidiram com a sada de Madalena e com as lgrimas que no conseguiu suportar perante a partida da sua melhor amiga. Sim. De facto, durante os meses que passaram juntas, Sara transformou-se na nica amiga que um dia teve, na sua companheira, confidente e tambm a nica pessoa a quem ousava contar alguns dos seus maiores segredos. Todas as alegrias que passaram juntas, tristezas e discusses, ficaram-lhe gravadas na memria, mas mais do que isso, no seu corao, sendo que dali para a frente iria ser praticamente impossvel voltar a ver o bairro com os mesmos olhos pois Sara tinha retirado dele todo o encanto. Faltavam poucos minutos para o anoitecer quando a fechadura sofreu uma ligeira presso e a porta se abriu ruidosamente. Nessa altura, sabendo bem quem eram as pessoas que
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tinham chegado a casa, Daniel saltou do sof e encontrou a viso do av, da me e da sua irm ao fundo do corredor. No foi preciso dizer nada. Alis, ningum disse absolutamente nada pois o regresso de Sara era algo j h muito esperado. Com as poucas foras que lhe restavam, Afonso levou a neta at ao quarto e colocou-a na cama, enquanto a poucos centmetros, Madalena retirou-lhe os tnis e as meias brancas. Mais tarde, seguiram-se as roupas e a certeza de que Sara estava realmente grvida. A contar pela sua enorme barriga, no era muito difcil imaginar que lhe faltariam poucas semanas para dar luz o seu primeiro filho, e consequentemente, o primeiro neto de Madalena. Neto. Neto. Era a nica palavra que ecoava nos ouvidos de Madalena e que por momentos a deixou beira do desespero por no saber como lidar com aquela nova etapa da sua vida. Obviamente que sempre lhe passou pela cabea ter netos, ver os seus filhos casar, formar uma famlia e serem felizes tal como ela um dia tambm foi, mas o que ela no contava era que as coisas fossem acontecer daquela forma to rpida, desastrosa e pouco corrente. O que no contava era ser obrigada a buscar a sua filha a um bairro como o Intendente e no fazer a mnima ideia de quem era o pai do seu neto. Era s com isso que no contava, embora essa fosse a realidade nua e crua. Para acalmar a febre e os delrios de Sara, Madalena resolveu enfi-la numa banheira de gua morna e lavar-lhe o corpo com ervas medicinais que a sua me costumava guardar na floricultura. Era remdio santo, dizia Leonor quando ainda era viva, e por ter experimentado essas ervas vrias vezes durante a sua infncia, Madalena achou por bem utiliz-las em Sara, esfregando-lhe no s as costas, os braos, mas tambm as pernas. Depois disso, penteou os longos cabelos da filha e passou o chuveiro por eles para que a gua retirasse toda a sujidade acumulada durante semanas. Estava limpa, foi o ltimo pensamento de Madalena quando por fim a conseguiu enrolar numa toalha branca e lev-la novamente ao quarto. Nessa altura, a cama encontrava-se pronta para a receber, e o pijama vestido provou que era altura de Sara se sentir finalmente em casa, perto dos seus familiares, das pessoas que mais a amavam e que nutriam por ela um amor incondicional. - Vais ficar a? perguntou Afonso quando se aproximou do alpendre da porta. - S mais um pouco! At ter a certeza que a Sara dormiu respondeu Madalena. - Ento vemo-nos na sala. - Est bem. At j! - At j disse Afonso encostando a porta com cuidado e deixando Madalena sozinha naquele grandioso quarto com os pensamentos a mil hora. Parecia um sonho, ela pensou. Um sonho ter a filha de volta e saber que apesar de tudo no lhe aconteceu nada de mal. Ela estava viva, grvida e ainda tinha muito para viver dali para a frente. - Me- ouviu-se um murmuro. - O que foi? perguntou Madalena correndo ao encontro de Sara com o corao aos pulos. - Me Apesar de s ter conseguido ouvir aquela palavra, Madalena no precisou de mais nada para se sentir a mulher mais feliz do mundo e para ter a certeza que todos os seus esforos no foram em vo quando resolveu procurar a filha e traz-la de volta a casa. At porque se pudesse faria tudo de novo. Sofreria as mesmas angstias, passaria as mesmas tristezas e ouviria todas as coisas que nenhuma me desejava ouvir nem no pior dos seus pesadelos.
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Mas a verdade que: O que no a matou tornou-a mais forte, o que no a destruiu ajudou-a a reconstruir-se. E o que perdeu?! Bem, isso nem chegava aos ps do que ganhou quando passou as mos pela barriga da filha. Depois disso, veio um enorme sentimento de paz manifestado por Sara, que muito atabalhoadamente, se aconchegou nos braos da me e se deixou adormecer pela primeira vez sem pensar em mais nada.

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CAPTULO X
Os dois meses que se seguiram foram atribulados, cheios de surpresas, alegrias e culminaram com o dia do parto de Sara, um acontecimento devidamente presenciado por todos os membros da famlia Soares, e tambm por Alice, a melhor amiga de Madalena. A preparao do parto foi efectuada por algumas das enfermeiras de servio, que muito pacientemente explicaram a Sara todos os procedimentos tidos em conta numa ocasio to especial como quela. A respirao, a calma, e acima de tudo, muita fora para conseguir expulsar o beb para fora. Mas Sara, talvez pela sua inexperincia ou pelo pnico das dores, no conseguiu assimilar nenhuma dessas explicaes. Apenas gritava, pedia ajuda a quem quer que se aproximasse de si e desejava que aquele pesadelo terminasse o mais depressa possvel. No, me gritou ela estendendo a mo a Madalena a fim de a impedir de sair do quarto. No te vs embora! No vs - Eu vou estar l fora, filha respondeu segurando-lhe as mos com fora. Vai correr tudo bem. - No! No me deixes aqui sozinha. Fica aqui! - Sara - Eu tenho medo de morrer, me! Fica aqui. As ltimas palavras de Sara, sendo intencionais ou no, fizeram com que Madalena ficasse alerta. Tenho medo de morrer. O que ser que a filha quis dizer com aquilo? No seria apenas um medo normal de uma adolescente prestes a dar luz? No fundo do seu corao, Madalena desejou que sim e foi por isso que se voltou para as enfermeiras de servio perguntando-lhes: - Posso assistir ao parto? - Claro respondeu uma delas recebendo um sinal atravs do BIP. Bem, a sala j est pronta. Vamos, Sara?! Chegou a hora! As cinco horas que se seguiram foram de grande angstia para todos os que estavam presentes na sala de espera. Tanto Jorge, como Afonso, Alice e o pequeno Daniel desesperaram-se com a falta de notcias, mas principalmente com os gritos que de vez em quando irrompiam a sala sem qualquer aviso prvio. Sempre que isso acontecia, fazia-se silncio, imprimiam-se novas oraes e olhava-se para o relgio pendurado na parede. E foi precisamente s dezanove horas e trinta e quatro minutos que se ouviu o primeiro berro do mais novo elemento da famlia. Graas a Deus exclamou Afonso levantando as mos ao alto. - Nasceu disse Jorge no cabendo em si de contente quando abraou Daniel com fora e se atirou para os braos de Alice. Em seguida, ainda emocionado, encontrou nos braos do

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ex. sogro o apoio necessrio para extravasar toda a adrenalina que estava a sentir pelo nascimento do seu primeiro neto. Nasceu! Os momentos de euforia inicial deram lugar a uma relativa calma, e mais tarde, a uma sensao de que faltavam notcias para confirmar que tudo tinha corrido bem. Nervoso, Jorge olhou mais uma vez para o relgio e retirou as mos dos bolsos das calas. Porque que ningum saa daquele quarto para lhes trazer notcias, foi a pergunta de Afonso enquanto Alice esfregava as mos de ansiedade e rasgava alguns olhares para uma porta fechada h mais de cinco horas. E ento?! perguntou Jorge assim que ela se abriu e a figura de Madalena lhe surgiu diante dos olhos. Como que foi? Como que est a Sara? O beb? Nasceu? Est bem? - Tem calma riu-se Madalena alegremente. Est tudo bem. - Meu Deus! Pensei que o meu corao no fosse aguentar. Perante a revelao do ex. marido e do gesto engraado que fez ao levar uma das mos ao peito, Madalena atirou-se-lhe para os braos e permitiu que ele a levantasse do cho. Mais tarde, seguiram-se outros cumprimentos igualmente efusivos ao pai, melhor amiga e ao filho, para alm da certeza de que aquele tinha sido o dia mais feliz das suas vidas. uma menina disse Madalena passada a confuso. linda! - A Sara?! Como que ela est? perguntou Alice no escondendo a felicidade estampada no rosto. - Cansada, claro! O parto foi longo, ela estava muito nervosa, cheia de medo e no tinha foras para puxar o beb. Quer dizer, foras at tinha, mas vocs sabem que ela sempre foi um pouco preguiosa riram-se todos. Mas as enfermeiras ajudaram-na imenso, o mdico tambm e por sorte correu tudo bem! Alis, as duas esto bem - Quando que as vamos poder ver? perguntou Jorge, impaciente. - Agora esto a limpar a beb! Depois a Sara vai ser colocada num quarto normal e as duas vo ficar l at lhes ser dada alta. Ainda no sabemos muito bem quando que vai ser, mas como o parto foi natural e no houve quaisquer complicaes, at o final da semana espero j estarmos todos em casa. - Que bom exclamou Alice correndo a abraar a melhor amiga. Parabns, av! - Acreditas nisto?! J sou av. - E ainda nem chegaste aos quarenta e cinco! Isso bom. Assim quando a tua neta crescer, vocs vo poder passear pela rua sem ningum perceber essa tragdia. - Podes crer riu-se Madalena. - E no vai aqui uma palavra de conforto ao av?! perguntou Jorge interrompendo a animao das duas amigas. Afinal de contas eu tambm fui av antes dos quarenta e cinco. - O.k, av disse Alice oferecendo-lhe um novo abrao. Aqui tens o teu conforto! - Bem, eu nem me pronuncio interferiu Afonso levantando os braos. Afinal de contas, o que que conta ser-se bisav nessa famlia, no ?! - Oh pai exclamou Madalena sugando-lhe a face enrugada. Tu vais ser um bisav fantstico assim como o Daniel tambm vai ser um tio excelente. - Era mais fixe se tivesse nascido rapaz resmungou Daniel no vendo na sobrinha uma boa companhia para jogar bola. - No! Chega de homens neste mundo disse Alice. Estamos a precisar de mulheres!
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Quando a porta se mexeu com um pequeno guincho, Sara esgueirou o pescoo atravs da cortina e aguardou ansiosamente a entrada dos seus familiares no quarto. Nessa altura, todas as dores sofridas durante o parto tinham desaparecido, a sua filha j se encontrava deitada num pequeno bero ao lado da sua cama e as primeiras horas da maternidade comeavam lentamente a infiltrar-se na sua mente. Impressionante. Impressionante como em to pouco tempo a sua vida mudou apenas com a existncia de um novo ser. Como todas as coisas que anteriormente no faziam sentido passaram a fazer e como desejava entregar sua filha tudo o que tinha de melhor. Durante muito tempo ela esteve cega ao no dar valor sua me e s agora comeava a perceber o quanto errou ao no fazer isso, pois Madalena foi a primeira pessoa a estenderlhe a mo nos momentos em que mais precisou, foi a primeira a salv-la dos perigos e tambm a primeira a perdo-la quando tudo o que deveria ter feito era ignorar a sua existncia. Mas a verdade que ela no ignorou e a outra verdade que Sara comeava a perceber o porqu. Porque nenhuma me consegue ignorar a existncia de um filho faa o que ele fizer. Agora que vais ver o quanto custa ser me disse-lhe Alice enquanto todos paparicavam os gestos e as mozinhas delicadas da beb. - Eu sei. - No, no sabes! Mas vais saber. - J escolheste o nome? perguntou Jorge completamente embevecido pela neta. - Estive a pensar respondeu Sara ajeitando os lenis sobre o colo. E tambm j tinha falado com a me mais ou menos sobre o assunto - S espero que no seja Gertrudes brincou Alice. - No riram-se todos. Eu queria que se chamasse Leonor! O nome da av. A homenagem no poderia ter sido mais nobre e foi por isso que Afonso no se conseguiu conter. Emocionado, o ex. militar tirou um leno do bolso das calas e tentou esconder as lgrimas para que ningum o visse a chorar. Oh av! No fiques assim disse Sara correndo a abra-lo sobre uma das pontas da cama. Era para teres ficado contente. - Ele ficou contente, filha afirmou Madalena mantendo a neta no colo. - Que choro que voc me saiu, h Sr. Afonso exclamou Jorge tentando desanuviar o ambiente do quarto. Qualquer coisa e chora logo! - J no tenho idade para estas coisas respondeu ele arrancando uma risada geral. Ao contrrio de todos os outros, Madalena decidiu passar a noite na clnica para ajudar a filha em tudo o que ela precisasse. Assistiu tambm ao primeiro banho, primeira mamada e observou Sara dormir como uma pedra durante horas sem sequer acordar quando a pequena Leonor abriu o berreiro um pouco antes das quatro da manh. Ela acordou? foi a primeira pergunta que a jovem me fez ao ver Madalena a passear a beb pelo quarto. - Agora mesmo! Mas no acho que seja fome. J se acalmou. - D-ma! - No, deixa estar! Eu fico com ela. Descansa. - Impressionante riu-se Sara. - O qu!? - No a largas para nada! Parece que ficaste viciada nela. - Havias de me ver contigo quando nasceste respondeu Madalena correspondendo ao sorriso da filha. No te largava nem sequer para ir casa de banho. Levava-te para todo o
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lado e as pessoas at chegavam a perguntar-me: No te cansas de a ter sempre no colo? No queres ter uma vida prpria? - E tu?! O que que respondias? - Que a minha vida eras tu. Perante a resposta de Madalena, Sara sorriu e deixou-se contagiar por algumas lgrimas teimosas. Queria pedir-te desculpas - disse ela num tom de voz quase sumido. - Porqu?! - Por todas as coisas que te fiz, por todas as coisas que te disse! Eu no sei o que que me passou pela cabea. Acho que s queria provar a mim mesma que no precisava de ti e que podia muito bem viver sem a tua ajuda. Eu sei que foi horrvel, estpido e egosta da minha parte, mas foi assim que me senti Madalena manteve-se calada. Eu quero tratarme ela continuou com os olhos rasos de lgrimas. Quero curar-me e ser uma boa me para a minha filha tal como tu tambm sempre foste uma boa me para mim. Quero que a Leonor tenha orgulho de mim - Ela vai ter respondeu Madalena forando-lhe um sorriso. - E depois quero voltar escola, terminar o dcimo segundo, ir para a faculdade, arranjar um emprego que d muito, mas mesmo muito dinheiro - Meu Deus riram-se as duas. No faas tantos planos de uma s vez. - Vais-me ajudar a fazer tudo isso, no vais?! - claro que vou! Vou-te ajudar em tudo o que precisares respondeu Madalena oferecendo-lhe a mo e sentindo nela um calor especial de um beijo. O baptizado da pequena Leonor foi comemorado seis meses mais tarde com toda a pompa e circunstncia, e contou com a participao de inmeros convidados, entre os quais, amigos, familiares prximos, colegas de trabalho e um nmero quase incalculvel de animadores infantis contratados para a ocasio. De facto, Jorge e Madalena esmeraram-se na preparao da festa, que tal como se era de esperar, foi realizada no grandioso jardim da casa, onde j haviam sido vivido alguns dos momentos mais felizes das suas vidas. A destacar: os baptizados de Sara e Daniel, as festas de aniversrios, os churrascos domingueiros, natais, passagens de ano e vrios outros acontecimentos sempre relembrados em lbuns de famlia e afins. Mas agora os tempos eram outros. Agora todos tinham atingido um patamar completamente diferente, tinham crescido enquanto pessoas, adquirido novas experincias e utilizado essas mesmas experincias para seguirem em frente e reparar os erros do passado. Sara principalmente. Aos dezassete anos, prestes a completar dezoito, e com uma filha nos braos, j no havia mais espao ou tempo para errar. A primeira tentativa era a nica e dali para a frente iria ser sempre assim, foi a concluso tirada por ela quando Leonor se enterrou nos seus ombros e a figura de duas pessoas muito especiais atravessaram os portes da casa. Eram elas. Tinham aceitado o seu convite apesar das relutncias e trouxeram consigo no s vrios presentes como tambm uma bela menina de sete anos, repleta de cabelos cacheados, pele morena e um vestido azul clarinho que em muito acentuavam a sua beleza e inocncia. Contudo, no foi o vestido que mais chamou a ateno de Sara, mas sim a semelhana que aquela menina parecia ter com a sua filha.

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Era como se estivesse a ver Leonor dali a sete anos, com os mesmos cabelos cacheados, a mesma pele mulata e o mesmo sorriso. Milene! Arlete! Que bom que vieram - foi o cumprimento de Sara s suas amigas. - Tnhamos que vir! Afinal de contas no todos os dias que senhoras como ns so convidadas para baptizados, no ?! respondeu Arlete mostrando um pequeno embrulho a Sara. Toma! Para a beb. - Obrigada. - Ento esta que a famosa Leonor!? - Pois . - Posso segur-la ao colo? - Claro respondeu Sara entregando a sua filha nos braos de Arlete. - H tanto tempo que no agarrava numa beb, p! At acho que j perdi o jeito. - E tu, Milene?! indagou Sara voltando-se para trs. Esta que a tua filha? - Sim. A Daniela! Uma outra famosa. Daniela d l um beijinho amiga da me. Envergonhadamente, Daniela obedeceu ao pedido da me e beijou a face de Sara, enquanto a ltima, com um sorriso carinhoso, afagou-lhe os cabelos compridos dizendo: - s muito bonita, Daniela. Sabias?! - Sabia respondeu a criana arrancando uma risada geral. - Bem, aquela mesa de doces est-me a chamar interrompeu Arlete compondo os seus cabelos volumosos. - Vai l disse Sara. Serve-te vontade. - Leva a Daniela tambm pediu Milene. - Daniela e Leonor! Ai, o meu destino riu-se Arlete enquanto se afastava em direco a uma das inmeras mesas de doces espalhadas pelo jardim e deixava Sara e Milene de olhos postos na outra espera de foras para terem uma conversa que h muito j deveriam ter tido. - A Daniela a filha do Marco, no ?! - respondeu Milene baixando os olhos. - Porque que nunca me contaste? - Porque eu no queria que ele soubesse e tambm no queria que tu soubesses. - Podias ter-me contado. - Se eu te contasse tu irias contar ao Marco. - No, no ia - Ias sim interrompeu Milene encarando-lhe o rosto. Na altura estavas apaixonada por ele e irias acabar por contar, mesmo se essa no fosse a tua inteno. E eu no queria que o Marco soubesse que eu tinha tido uma filha dele. - Ento aquela histria de teres engravidado do teu patro no restaurante onde trabalhavas - Era tudo mentira! Foi uma mentira que eu inventei l no bairro para que ningum soubesse a verdade, principalmente o Marco respondeu Milene compondo os longos cabelos. Quando eu descobri que estava grvida, at tentei contar-lhe, mas naquela noite ele tinha bebido demais por causa da morte do irmo e acabou por descarregar as frustraes em cima de mim. Bateu-me! Bateu-me mesmo muito! Quase morri e quase que perdi o beb tambm discursou Milene com um longo suspiro. Foi ento que eu
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conheci a Arlete. Ela encontrou-me na rua e levou-me para o hospital. Foi a nica que ficou a saber da verdade. Depois, fugi para o Porto, para a casa da minha me, e tive l a Daniela. S que eu e a minha me nunca nos demos l bem e eu tambm no estava para aturar as cenas dela, por isso voltei outra vez para Lisboa. Trabalhei numas porcarias, ganhei misrias de ordenados e j estava a ver a minha vida a andar para trs at encontrar a Arlete outra vez. Ela disse-me que eu podia ganhar bem mais a trabalhar como prostituta e eu aceitei porque estava desesperada e tambm porque a minha me no parava de me pedir dinheiro para continuar a tomar conta da mida. E foi assim que entrei na vida. Por isso, tal como vez, as nossas histrias no so assim to diferentes - Ento quer dizer que as nossas filhas so irms!? - So riu-se Milene para no chorar. - Tal como ns. - Tal como ns Enquanto se abraavam e se tentavam abstrair do barulho infernal inerente quele jardim, tanto Sara como Milene finalmente encontraram a paz e o conforto que durante meses procuraram incessantemente. Antes, haviam-nas procurado nos braos de vrios homens, em bebedeiras e em festas desregradas, mas esqueceram-se que a verdadeira paz e conforto, essas s podiam ser encontradas dentro delas prprias e ao lado das pessoas que sinceramente as amavam. Vou largar a vida disse Milene aps o longo abrao que recebeu de Sara. - Verdade?! - Verdade! Decidi-me h coisa de um ms. De qualquer maneira, j estou quase a chegar aos trinta, j juntei um bom dinheiro que me vai safar at encontrar um emprego decente e quero comear a aproveitar a minha filhota. - Fazes bem. - Bem, acho melhor irmos ter com a Arlete seno ela acaba com os doces. - Tens razo concordou Sara aceitando-lhe a mo e atravessando com Milene todo o jardim em direco mesa dos doces, onde tal como se era de esperar encontravam-se todas as crianas e tambm Arlete, uma das nicas adultas suficientemente infantis para se maravilhar com um bolo recheado de chocolate. Era a primeira vez que conseguia apanhar a ex. mulher a ss desde o incio da festa, e por esse milagre, Jorge congratulou-se. Ali estava Madalena a arrumar os pratos e os copos de plstico sujos pelos convidados quando ele se aproximou e lhe segredou aos ouvidos uma frase que tinha vindo a projectar desde h meses: - Ainda no me deste a resposta. - Que resposta? perguntou ela deliciando-se com a voz do ex. marido atrs de si. - Tu sabes bem. No te faas de desentendida! Desde a minha viagem a Bruxelas que tens andado a fugir. Primeiro por causa da volta da Sara, depois, por causa do nascimento da nossa neta, e agora, no tens mais escapatria. - Eu acho melhor esperarmos at a Leonor ir para a faculdade. - Lena, no sejas m riram-se os dois, baixinho. - O.k, tudo bem! Eu dou-te a resposta. - At que enfim. - Mas no agora respondeu ela passando-lhe as mos pela camisa. - No?!
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- No! Hoje noite, depois da festa, depois de todos j estarem a dormir, aparece no meu quarto. L eu dou-te a resposta. Ao perceber quais eram os intentos da ex. mulher, Jorge sorriu e afastou-se dela com a mxima discrio. Depois disso, voltou-se novamente para trs e acenou de longe ansiando que Madalena correspondesse de igual forma, o que de facto no tardou a acontecer. - No acredito que ainda andas a enrolar o gajo - exclamou Alice interrompendo os olhares do ex. casal quando se aproximou da melhor amiga e a surpreendeu com um sorriso malicioso nos lbios. - Eu no ando a enrolar ningum. - Tens a certeza? - S precisava de tempo para me decidir! Mas esse tempo demorou mais tempo do que eu estava espera respondeu Madalena arrancando uma ruidosa gargalhada a Alice. - Sabes de uma coisa?! - O qu? - Se continuares assim ainda vais acabar sozinha. - Mas quem disse que eu estou sozinha? - No ests? - Claro que no afirmou Madalena passando um dos seus braos pelo ombro da melhor amiga. Em primeiro lugar, tenho os meus filhos - Sim. - Tenho a minha neta que a coisa mais linda do mundo. - L isso verdade riram-se as duas. - Tenho o meu pai. - Tambm. - E se mesmo assim no me restar mais ningum, tenho-te a ti! - Uau exclamou Alice arrancando-lhe uma leve risada. Obrigada por me teres colocado em ltimo lugar. Me ouviu-se a voz de Sara. Anda! Vamos tirar uma foto de grupo. Anda tu tambm, Alice! Rpido! Sem cerimnias e enquanto se riam a bom rir, Madalena e Alice correram ao local e no tardaram a misturar-se com as cerca de oitenta pessoas especialmente convidadas para assistir ao baptizado da pequena Leonor. E mesmo o jardim sendo pequeno para tantos convidados, a verdade que sobrou um espao enorme nos coraes de todos aqueles que ficaram eternamente registados naquela fotografia.

Fim
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