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Hebreus (1700 a.C a 70 d.C.

) O que sabemos sobre o povo Hebreu deve-se sobretudo s informaes da Bblia, principalmente do Antigo testamento; mas pesquisas arqueolgicas e obras de historiadores judeus muito tm esclarecido os estudos sobre os Hebreus. Segundo o livro Gnesis do Antigo testamento, Tar, juntamente com sua famlia, abandonou a cidade de Ur, na Mesopotmia, e desceu em direo ao sul, pelas margens do Eufrates. Tar era membro de uma tribo semita, grupo tnico descendente de Sem (filho do lendrio No, do Dilvio). Hoje, os semitas compreendem dois importantes povos: os Hebreus judeus) e os rabes. Com a morte de Tar, a liderana dessa tribo nmade ficou com Abrao, que, segundo a tradio, recebeu inspiraes divinas para ir com seu povo at Cana ( regio da Palestina), a Terra prometida. Entre 1700 e 1500 a.C., a mais povos penetraram na regio adaptando-se s condies scio-econmicas locais. A ocupao da regio pelos hebreus foi sistematizada por Jac, que depois veio a se chamar Israel. O povo hebreu, ainda segundo a tradio, descende desses patriarcas. As pessoas confundem os termos "Hebreu", "Judeu" e "Israelita". Os Hebreus so os primeiros judeus, os primeiros habitantes da Terra de Israel, aqueles que usaram pela primeira vez a lngua hebraica. O termo tem um sentido mais tnico e tribal do que religiosa. Quanto a israelitas e judeus, fazia-se uma distino no perodo entre os sculos X e VIII a.C., quando dez tribos estabeleceram-se no norte da Terra Santa (Reino de Israel) e duas no sul (Reino de Jud). Hoje, porm, os dois termos so sinnimos. Judeus, por definio, so aqueles que aderem ao Judasmo como religio. E "israelita" um termo usado simplesmente por quem no gosta de se chamar de judeu. Popularmente, os trs termos (hebreus, judeus e israelitas) so usados indiferentemente. E mesmo entre os eruditos, a distino no uniforme. "Israelense", por outro lado, um termo que designa um cidado do Estado de Israel, e no tem portanto nenhuma conotao religiosa ou tnica. Ascenso e Apogeu O Egito oferecia melhores condies de sobrevivncia que a Palestina. Para l rumou Jac (Israel), com parte da populao dos hebreus. No Egito, os hebreus permaneceram longos anos, trabalhando para o fara. No era escravos, pois podiam viver juntos, criar seus filhos e preservar sua lngua e seus costumes. Alm disso, alguns ocupavam importantes posies no governo. A permanncia dos hebreus no Egito coincidiu com o perodo de invaso dos Hicsos. Aps a expulso destes sob a liderana de Moiss, os hebreus iniciaram a sua "retirada" em direo palestina (1270 a 1220 a.C.) Esse foi o lendrio xodo. A partir da, guiados pelas iluminaes e vises de Moiss, os hebreus passaram a adorar um s deus, Jeov (ou Iav), dando os primeiros passos em direo ao monotesmo. Aps a morte de Moiss, os hebreus chegaram palestina e, sob a liderana de Josu, conquistaram parte de Cana. Nessa poca, o povo hebreu estava dividido em 12 tribos ("os dozes filhos de Israel"). Viviam em cls compostos pelos patriarcas, seus filhos, mulheres e trabalhadores no livres. O poder e o prestgio desses cls eram personificados pelo patriarca, e os laos entre esses cls eram muito frgeis. Essa diviso em tribos dificultava a melhor conduo das lutas contra os antigos habitantes da regio, que resistiam penetrao dos israelitas. Com a invaso dos filisteus, a situao tornou-se ainda mais difcil. Religio e cultura A histria do povo hebreu no pode ser dissociada da histria de sua religio. H uma ligao to ntima que se torna difcil falar separadamente de uma delas.

Nem sempre os hebreus foram monotestas. No incio de sua histria, Iav ( Jeov) era um deus entre muitos. Mas, como o desenvolvimento histrico, Iav foi-se sobrepondo s outras deidades. Os hebreus foram um dos primeiros povos a sistematizar o monotesmo. Iav exigia homenagens e oferendas exclusivas em sua honra, em troca, seria o Todo-Poderoso protetor do povo hebreu. A primeira codificao do iavesmo foi feita por Moiss ( Declogo ou Dez mandamentos). Os profetas desempenharam importante papel na religio judaica: reformadores religiosos, pobres, mantiveram o povo de Israel fiel ao culto de Jeov. Os profetas mais importantes foram Elias, Osias e Ams, no reino de Israel; Isaas e jeremias, no reino de Jud. Depois dos sculos III e II a.C. comeou a expectativa da vinda de um profeta do mesmo porte de Moiss. Ele deveria ser um ungido e tornar-se o Messias, isto , aquele em que o povo acreditava que o salvaria. Estava nascendo o messianismo, que resultou no cristianismo, uma vertente do judasmo, que se espalhou por grande parte do globo terrestre. Os antigos Hebreus utilizavam um alfabeto muito prximo do fencio arcaico, como o prova uma inscrio datada do sc. X a.c. Desde que a lngua e a escrita aramaica se estenderam ao Imprio Persa, os Hebreus adotaram-nas. assim que a escrita aramaica deu origem ao hebreu atual, ou hebreu quadrado, tendo sida nomeada escrita assria pelos doutores de Israel. Mas, desde que o hebreu se tornou numa lngua morta, a necessidade de assegurar a compreenso, a pronncia exata e a modulao ritual do texto bblico, levou criao de um sistema de acentuao extremamente complexo. Alfabeto Hebreu Governo Surgiram ento, chefes de sensveis qualidades militares que ficaram conhecidos como juizes: Otoniel, Dbora, Gedeo, Sanso, e Samuel. Esses juizes, alm de combater os filisteus, tiveram que lutar contra os amoritas, povos que se estabeleceram na Transjordnia. O governo dos juizes evoluiu e impulsionou os hebreus a se organizarem num sistema de governo monrquico. Samuel centralizou politicamente esse povo j unificado religiosamente pelo monotesmo. Saul ( a partir de 1010 a.C.) foi o primeiro rei de Israel. Com a uno de Davi (1006 a 966 a.C.) como rei dos hebreus, iniciou-se uma fase marcada pelo expansionismo militar e pela prosperidade, Durante esse reinado, foi escolhida Jerusalm para capital do Estado, o que simbolizou a unificao das tribos localizadas no norte e no sul da palestina. Salomo (906 a 926 a.C.), filho de Davi, desenvolveu o comrcio, aumentado a influncia do reinado sem recorrer guerra. Construiu o templo de Iav (Jeov). No entanto, o fausto e a riqueza que marcaram seu governo exigiam o constante aumento de impostos, que empobreciam mais e mais o trabalhador, criando um clima de insatisfao no povo hebreu. Com a morte de Salomo, houve a diviso religiosa e poltica das tribos e o fim da monarquia unificada. Davi, escultura de Michelangelo Ao norte foi formado o reino de Israel, composto de 10 tribos que, aps disputas internas, chegaram a u acordo em 878 a.C., com a escolha de Omri para rei. Apesar de a venerao a Iav persistir, foi introduzido o culto a vrios deuses. O culto e o fausto da corte pesavam sobre os camponeses, que pagavam impostos sempre maiores. Nesse momento. O movimento proftico ganhou fora. O profeta Elias, por exemplo, defendia as aspiraes do campesinato pobre e liderava a oposio dinastia dos omridas. Em 842 a.C., Jehu, com o apoio da populao oprimida, deu um golpe de Estado e foi ungido rei por Elias. Aps um perodo de confuso, foi novamente restabelecida a ordem, mas em 723-722a.C. o rei assrio Sargo II invadiu Israel e destruiu a capital Samaria. Concretizavam-se assim as profecias de Ams:

Israel seria destruda por um invasor. Israel tornou-se provncia assria e grande parte de seus habitantes foi transportada para a Mesopotmia. O reino de Jud, composto de duas tribos e com capital em Jerusalm, permaneceu fiel ao monotesmo. Em meados do sculo VII a.C. , o rei Ezequias ( 725 a 697 a.C. ) aliou-se ao Egito tentando evitar a invaso assria; mesmo assim, grande parte do territrio de Jud foi tomada pelos assrios. Josias ( 639 a 609 a.C.) conseguiu recuperar parte da independncia do reino de Jud. Mas essa regio passou ento a ser uma rea de disputa entre o imprio babilnico e o egpcio. Nabucodonosor II, rei da babilnia, invadiu o reino de Jud e destruiu Jerusalm e o templo, transferindo o rei e os mais ilustres habitantes da regio para a Babilnia. Este episdio chamado de cativeiro babilnico pela Bblia, pois ali os hebreus permaneceram durante cerca de 50 anos. Declnio e fim Quando o Imprio babilnico foi vencido por Ciro, rei dos persas, os hebreus foram libertados e voltaram regio da antiga Jerusalm. Ali ergueram novamente o templo. Paulatinamente, foram eliminadas as diferenciaes entre os filhos de Israel e os de Juda, que ficaram genericamente conhecidos como judeus. A partir de ento os judeus foram dominados por vrios povos em expanso. Mas o domnio efetivo da regio deu-se em 63 a.C., quando a Palestina foi incorporada a uma potncia que dominava quase todo o mundo da poca: o imprio romano. De incio, no houve interferncia nas crenas religiosas dos judeus. Mas no ano 70 da nossa era, com a divinizao do imperador romano e a recusa dos judeus em reconhec-lo como tal, foi ordenada a destruio de Jerusalm. Seu povo dispersou-se pelo mundo. A esse fenmeno deu-se o nome de Dispora. Legado A produo cultural hebraica est ligada com sua vida religiosa. Salomo escreveu mais de 3000 provrbios, mais de um milhar de cnticos e emitiu opinies sobre Botnicas e Zoologia. O legado cultural hebreu foi importante para a formao de vrios traos da cultura ocidental. Dos hebreus guardamos tambm sua cultura e a crena em um Deus nico, Criador de todo o Universo e de todas as coisas. Boa parte da Bblia foi escrita por eles. Os judeus ou israelitas so descendentes diretos dos Hebreus.