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CINCIA, COISA BOA....

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POR RUBEN ALVES2

Fernando Pessoa dizia que pensar estar doente dos olhos. No que eu concordo. E at um pouco: pensar estar doente do corpo. O pensamento marca o lugar da enfermidade. Ah! Voc duvida. O meu palpite que, neste preciso momento, voc no deva estar tendo pensamentos sobre os seus dentes, a menos que um deles esteja doendo. Quando os dentes esto bons no pensamos neles. Como se eles fossem inexistentes. O mesmo com os olhos. Voc s tomar conscincia deles se estiver com problemas oculares, miopia ou outras atrapalhaes. Quando os olhos esto bem a gente no pensa neles: eles se tornam transparentes, invisveis, desconhecidos, e atravs de sua absoluta transparncia e invisibilidade o mundo aparece. O corpo inteiro assim. Quando est bom, sem pedras no sapato, sem clculos renais ou hemorridas, sem taquicardias ou enxaquecas, ele fica tambm transparente, e a gente se coloca inteiramente, no nele, mas na coisa de fora: o caqui, a rvore, o poema, o corpo do outro, a msica. Quando o corpo est bem ele no conhece. Claro que tem pensamentos; mas so pensamentos de outro tipo, de puro gozo, expressivo de uma harmonia que no deve ser perturbada por nenhuma atividade epistemolgica. Mas basta aparecer a dor para que tudo se altere. A dor indica que um problema apareceu. A vida no vai bem. aquela perturbao estomacal, mal-estar terrvel, vontade de vomitar, e vem logo a pergunta: Que foi que comi? Ser que bebi demais? Ou teria sido a lingia frita? Pode ser, tambm, que tudo tenha sido provocado por aquela contrariedade que tive... Estas perguntas que fazemos Diante de um problema, so aquilo que na linguagem cientifica recebe o nome de hipteses. Hiptese o conjunto de peas imaginrias de um quebra-cabeas, que acrescentamos quela que j temos em mos com o propsito de compreend-la. Compreender, evidentemente, para evitar que o incmodo se repita. Pensar para no sofrer. Deve haver, no universo, milhes e milhes de situaes que nunca
PUBLICADO EM: MARCELINO, Nelson C. (org.). Introduo s cincias sociais. 10 ed. Campinas/SP: Papirus, 2001. p. 9-16.
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Filsofo, Educador, Doutor em Filosofia pela Universidade de Princeton (New Jersey), Professor da faculdade de educao da UNICAMP, autor entre outras obras de Filosofia da cincia (Brasiliense).

passaram pela nossa cabea: nunca tomamos conscincia delas, nunca as conhecemos. que elas nunca nos incomodaram, no perturbaram o corpo, no lhe produziram dor. S conhecemos aquilo que incomoda. No, estou dizendo toda a verdade. No s da dor. Do prazer tambm. Voc vai almoar numa casa e l lhe oferecem um prato divino, que d ao seu corpo sensaes novas de gosto e olfato. Vem logo a idia: Que bom seria se, de vez em quando, eu pudesse renovar este prazer. E, infelizmente, no posso pedir para continuar a ser convidado. Usamos ento a frmula clssica: - Que delcia: eu quero a receita... Traduzindo, para os nossos propsitos: Quero possuir um conhecimento que me possibilite repetir um prazer j tido. O conhecimento tem sempre o carter de receita culinria. Uma receita tem a funo de permitir a repetio de uma experincia de prazer. Mas quem pede a repetio no intelecto. o corpo. Na verdade, o intelecto puro odeia a repetio. Est sempre atrs de novidades. Uma vez de posse de um determinado conhecimento ele no o fica repassando e repassando. J sei, ele diz, e prossegue para coisas diferentes. Com o corpo acontece o contrrio. Ele no recusa um copo de vinho dizendo que daquele j bebeu, e nem se recusa a ouvir uma msica, dizendo que j a ouviu antes, e nem rejeita fazer amor, sob a alegao de j ter feito uma vez. Uma vez s no chega. O corpo trabalha em cima da lgica do prazer. E, do ponto de vista do prazer, o que bom tem de ser repetido, indefinidamente. O desejo de conhecer um servo do desejo de prazer. Conhecer por conhecer um contra-senso. Talvez que o caso mais gritante e mais patolgico disto que estamos dizendo (todas as coisas normais tm a sua patologia) se encontre nesta coisa que se chama exames vestibulares: a moada, pela alegria de entrar na universidade, se submete s maiores violncias, armazena conhecimento intil e no digervel, tortura o corpo, lhe nega os prazeres mais elementares. Por qu? Tudo tem a ver com a lgica da dor e do prazer. H a dor incrvel de no passar, de ser deixado para trs, de ver-se ao espelho como incapaz (no espelho dos olhos dos outros); e h a fantasiada alegria da condio de universitrio, gente adulta, num mundo de adultos. Claro, coisa de imaginao... E o corpo se disciplina para fugir da dor e para ganhar o prazer. E logo depois de passado o evento o corpo, triunfante, trata de desvencilhar de todo o conhecimento intil que armazenara, esquece quase tudo, sobram uns fragmentos: porque agora a dor j foi ultrapassada e o prazer j foi alcanado. A gente pensa para que o corpo tenha prazer. Alguns diro: Absurdo. verdade que, em certas situaes, o conhecimento tenha essa funo prtica. Mas, em outras, no existe
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nada disso. Na cincia a gente conhece por conhecer, sem a experincia de conhecimento oferea qualquer tipo de prazer. Duvido. O cientista que horas, dias, meses, anos em seu laboratrio no fica l por dever. Pode at ser que haja pessoas assim: trabalhar por dever. S que elas nunca produziro nada novo. O senso de dever pode ensinar as pessoas a repetir coisas: excelentes tcnicos de laboratrio, bons funcionrios, discpulos de Kant (um homem que desprezava o prazer r achava que, certo mesmo, s as coisas feitas por dever). Com o que concordaria o venervel Santo Agostinho que props a curiosa teoria, ainda defendida por certas lideranas religiosas, de que o jeito certo de fazer o sexo sem prazer, por dever, burocratas fiis aos relgios de ponto. Cozinheiro por dever s faz comida sem gosto. Cientista tambm. No consegue ver nada novo, bicho sem asas, tartaruga fiel, rastejante. Idias criativas requerem os vos da imaginao, aquilo que em linguagem psicanaltica tem o nome de investimento libidinal, coisa que a linguagem irreverente diz de maneira mais direta e metafrica: teso quando o corpo fica in/tenso de desejo, tenso por dentro, querendo muito. E s por isto que o cientista fica l, anos a fio como verdadeiro apaixonado. Tudo por um nico momento de xtase: aquele em que, aps um enorme sacrifcio, ele diz: Consegui! Eureka! E ele sai como doido possudo pelos deuses, pela alegria de uma descoberta. E ento me diro: - Mas este no um prazer do corpo. No como comer caqui ou fazer amor... Como no? Ser que no percebem que o pensamento um dos rgos de prazer do corpo, justamente como tudo o mais? Jogar xadrez: uma coisa do pensamento, que d prazer. Lutar com um problema de matemtica: coisa do pensamento, que d prazer. E a decifrao dos enigmas da natureza, dos seres humanos. Cada enigma um mar desconhecido que convida: atravessar o oceano Atlntico num barco a vela, sozinho. E quando a gente capaz de fazer a coisa, vem a euforia, o sentimento de poder: fui capaz; isto tem a ver com um desejo fundo que mora em cada um: ser objeto do olhar admirado do outro, ser o primeiro... E isto que explica o curioso (e eticamente condenvel) costume que tm os cientistas de esconder os resultados das suas pesquisas, tranc-los a sete chaves. Ora, se o objetivo dos cientistas fosse o progresso da cincia eles tratariam de tornar pblicas as concluses preliminares de suas investigaes, para que os resultados fossem atingidos mais depressa. Ao contrrio. Mais importante para eles a possibilidade de serem os primeiros, seus nomes aparecendo nas bibliografias e nas citaes: evidncias de admirao e potncia intelectual. E assim : mesmo quando estamos envolvidos nas tarefas mais absurdamente intelectuais, o que est em jogo este corpo que deseja ser admirado, respeitado, mencionado, invejado. Narcisismo:
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sem ele no sairamos do lugar. Claro que a cincia pode trazer muitas coisas boas para o mundo ( e tambm ms), mas o que est em jogo, no dia a dia da cincia, no este calculo de benefcios sociais, mas o simples prazer que as pessoas derivam deste jogo/brincadeira intelectual. Um dos mais lindos documentos da histria da cincia foi produzido por Kepler, depois de conseguir formular as suas trs leis sobre o movimento dos planetas: Aquilo que vinte e dois anos atrs projetei, to logo descobri os cinco slidos entre as rbitas celestes; Aquilo em que firmemente cri, muito antes de haver visto a Harmonia de Ptolomeu, Aquilo que, no ttulo deste quinto livro, prometi aos meus amigos, mesmo antes de estar certo de minhas descobertas; Aquilo que, h dezesseis anos atrs, pedi que fosse procurado; "Aquilo, por cuja causa devotei s contemplaes astronmicas a melhor parte de minha vida, juntando-me a Tyho Brahe: Finalmente eu trouxe Luz, e conheci a sua verdade alm de todas as minhas expectativas... Assim, desde h dezoito meses, a madrugada, Desde h trs meses, a luz do da e, Na verdade, H bem poucos dias o prprio Sol da mais maravilhosa contemplao brilhou. Nada me detm. Entrego-me a uma verdadeira orgia sagrada. Os dados foram lanados. O livro foi escrito. No me importa que seja lido agora ou apenas pela posteridade. Ele pode esperar cem anos pelo seu leitor, se o prprio Deus esperou seis mil anos para que um homem contemplasse a Sua obra." Seria preciso parar e analisar cada frase. Tudo est saturado de emoo: esperana, crena, amor, promessas, disciplina, sacrifcio, uma vida inteira em jogo. Para qu? Kepler no podia imaginar nada de prtico, como decorrncia de suas investigaes. O que estava e, jogo era apenas o prazer da viso, ver aquilo que ningum jamais havia visto. E toda a espera se realizava numa experincia indescritvel de prazer.
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Coisa estranha esta fascinao pelo desconhecido. Curiosidade. to forte que estamos dispostos a perder o paraso, pelo gozo efmero de ver aquilo que no foi visto. assim que a nossa estria comea, num dos mais antigos mitos religiosos. Preferimos morder o fruto do conhecimento, com o risco de perder o Paraso, pela alegria de um outro gozo: saber... Ali est, diante de ns, a coisa fascinante. Mas no nos basta ver o que est de fora. preciso entrar dentro, conhecer os seus segredos, tomar posse de suas entranhas. No isto que acontece com a prpria experincia sexual? Os judeus, no Antigo Testamento, empregavam uma nica palavra para designar o ato de conhecer e o ato de fazer amor. E Ado conheceu a sua mulher, e ela ficou grvida... assim mesmo que acontece no conhecimento. Primeiro, o enamoramento. Quem no est de amores com um objeto no pode conhec-lo. Depois vm os movimentos exploratrios, a penetrao, o conhecimento do bom que estava oculto, experincia de prazer maior ainda. O fascnio do giro das estrelas, dos descaminhos dos cometas, a beleza dos cristais, jias simtricas ah! Quem faz a natureza deve ser um joalheiro para fazer coisas to lindas assim, e tambm um grande gemetra para traar nos cus os caminhos matemticos dos astros; quem sabe um msico, que toca msicas inaudveis aos ouvidos comuns, e somente perceptveis aos que conhecem as harmonias dos nmeros! os ms, seres parapsicolgicos, que puxam o ferro sem tocar, todos os corpos do espao, grandes ms, se puxando uns aos outros, atrao universal, amor universal, nas mars que balanam aos ritmos da lua e do sol, as plantas, mistrios, tambm ao ritmo da luz, suas harmonias com as abelhas, a loucura, os sonhos, esta fantstica loteria que se chama gentica, os animais arranjados em ordem de complexidade crescente, tudo que uns foram surgindo dos outros, Darwin, a Inflao, que bicho este, que ningum consegue domar?, nossa permanente intranqilidade, seres neurticos, psicticos, altares, os homens e mulheres diante de seres invisveis, os deuses, a agressividade, o sadismo, por que ser que h pessoas que sentem prazer no sofrimento dos outros?, as massas, boiadas estouradas, sem limites e sem moral, Heil Hitler!, e as pessoas lutam para deixar de fumar e no conseguem e , de repente, sem nenhum esforo, algo acontece por dentro, e param de um estralo... No h limites para os mistrios.
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Alguns parecem pequenos, e moram nas coisas simples do cotidiano. E nisto o cientista tem algo que o liga ao poeta. Porque um poeta isto, algum que consegue ver beleza em coisa que todo mundo pensa ser boba e sem sentido. Por favor, leia a Adlia Prado, mulher comum que os deuses, brincalhes, dotaram desta graa incompreensvel de poder transfigurar o banal em coisa bela, aquilo de que ningum gosta em coisa ertica. Como no seu poema sobre limpar peixes com o seu marido. O cientista a pessoa que capaz de ver, nas coisas insignificantes, grandes enigmas a serem desvendados, e o seu mundo se enche de mistrios. Moram em ns mesmos, nos gestos que fazemos, nas doenas que temos, em nossos sonhos e pesadelos, dios e amores; na nossa casa, no jardim, pela rua... Outros parecem enormes e tm a ver com o incio do universo, as profundezas do espao, as funduras da matria. Mas tudo parte de um mesmo universo maravilhoso, espantoso, que nos faz tremer de gozo e de terror, quando nos abrimos para o seu fascnio e penetramos os seus segredos. H o mistrio das coisas, h o mistrio das pessoas, universos inteiros dentro do corpo, mundos bizarros que afloram nas alucinaes dos psicticos, e que nos arranham vez por outra, dormindo ou acordados, as funduras marinhas de Ceclia Meireles, as florestas do Rilke, dipos, Narcisos, pessoas grandes por fora onde moram crianas rfs, grandes solides que buscam a presena de outras, os mundos da cultura e da sociedade, das festas populares e das grandes celebraes e, repentinamente nos damos conta de que os enigmas da Via Lctea so pequenos demais comparados com aqueles das pessoas que vemos todo dia. S que nossos olhares ficaram baos e no percebemos o maravilhoso ao nosso lado. Se fossemos tomados pelo fascnio, ento pararamos para ver e veramos coisas de que nunca havamos suspeitado. Mas em tudo isto, preciso no esquecer de uma coisa: cincia coisa humilde, pois se sabe que a verdade inatingvel. Nunca lidamos com a coisa mesma, que sempre nos escapa. Aquilo que temos so apenas modelos provisrios, coisas que construmos por meio de smbolos, para entrar um pouco no desconhecido. O professor entrou em sala, primeira aula de qumica, e escreveu no quadro: H2O. E perguntou - O que isto? A meninada respondeu ansiosa por mostrar o que sabia: - gua. A o professor escreveu a mesma frmula numa folha de papel, e colocou dentro de um copo e lhes ofereceu, dizendo: - Ento bebam... No, cincia no vida. Da mesma forma que H2O no gua. Na cincia a gente s lida com coisas faladas e escritas, hipteses,
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teorias, modelos, que a nossa razo inventou. A vida, ela mesma, fica um pouco mais alm das coisas que falamos sobre ela. A vida muito mais que a cincia. Cincia uma coisa entre outras, que empregamos na aventura de viver, que a nica coisa que importa. por isto, alm da cincia, preciso a sapincia, cincia saborosa, que tem a ver com a arte de viver. Porque toda a cincia seria intil se, por detrs de tudo aquilo que faz os homens conhecer, eles no se tornassem mais sbios, mais tolerantes, mais mansos, mais felizes, mais bonitos... Cincia: brincadeira que pode dar prazer, que pode dar saber, que pode dar poder. H coisas bonitas. E tambm coisas feias: ortodoxias, manipulaes, ameaas de fim de mundo... inquisies, fogueiras,

Mas no h como fugir. E bem pode ser que as pessoas descubram no fascnio do conhecimento uma boa razo para viver, se elas forem sbias o bastante para isto, e puderem suportar a convivncia com o erro, o no saber e, sobretudo, se no morrer nelas o permanente encanto com o mistrio do universo. Assim, cada um poder se descobrir como ar/teso que planta, nas oficinas as cincia, as sementes do mundo de amanh (parodiando as palavras do poeta...)