Você está na página 1de 10

DO PASSADO AFRICANO NOS FILMES DE OUSMANE SEMBNE

HISTRIA OFICIAL, MEMRIA POPULAR: RECONFIGURAO

MBYE CHAM*

Traduo Victor Martins de Souza**

Inicio esta exposio a partir das palavras de um gri 1, cujo nome Diali Mamadou Koyat, narrador do pico Sundjata, que por sua vez foi transcrito por Dijibril Tamsir Niane. O gri inicia sua narrativa com estas palavras:
Eu sou o gri [...] Somos os recipientes de palavras, somos portadores dos segredos muitas vezes seculares. A arte da eloquncia no nenhum segredo para ns. Sem ns os nomes dos reis estariam fadados ao esquecimento, somos a memria da humanidade [...] Para ns a histria no nenhum mistrio [...] Por isso temos em nossas mos as chaves das doze portas de Mali [...] Ensino aos reis a histria de seus ancestrais, de tal forma que a vida destes possam servir de exemplo. Pode o mundo ser antigo, mas o futuro nasce do passado. 2

Na frica, nestas ltimas dcadas, produziu-se um nmero significativo de filmes. A princpio, grande parte desta produo esteve voltada a um engajamento crtico em relao ao passado africano, tendo em vista as diferentes crises e desafios enfrentados pelas sociedades africanas contemporneas. Esta preocupao contnua com a histria e suas implicaes no presente constitui trao comum de uma srie de filmes que foram produzidos nestas ltimas dcadas. A esse respeito, devemos considerar a
Projeto Histria, So Paulo, n. 44, pp. 295-303, jun. 2012 295

importncia do cineasta senegals Ousmane Sembne, sobretudo por seu pioneirismo no trato do assunto. Foi este mesmo cineasta quem produziu os filmes Emita, Ceddo e, posteriormente, a pelcula Camp de Thiaroye. Cabe deixar claro que esta preocupao tambm observvel em muitos dos filmes de Med Hondo, da Mauritnia, mais especificamente numa pelcula de 1978, intitulada West Indies, que uma adaptao de uma pea homnima de um dramaturgo martinicano, Daniel Boukman. Outros filmes que podem igualmente serem enquadrados nesta categoria so: Sarraounia (1986), ltimo filme de Hondo; a pelcula Mortu Nega, produzida recentemente por Flora Gomes, um realizador de Guin-Bissau. O filme de Gomes narra a histria recente deste pas durante e depois da luta armada contra o colonialismo portugus. H tambm um cineasta de Madagscar, Raymond Rajaonarivelo, que em 1988 lanou Tabataba. Este filme reconstri um evento ambientado na prpria Repblica de Madagscar, no contexto da Segunda Guerra Mundial. Temos tambm duas produes recentes em Gana: Testament (1988), dirigido pelo jovem cineasta gans, John Akomfrah, que atualmente reside em Londres, que enfatiza a era Nkrumah em Gana. O outro, Heritage Africa, tambm de 1988, realizado por Kwaw Ansah. O predomnio desta tendncia na filmografia africana recente nos faz lembrar a declarao do cineasta cubano Jorge Fraga, membro do ICAIC (Instituto Cubano de Arte e Indstria Cinematogrfica), Os cineastas cubanos esto sempre vendo as coisas a partir de uma perspectiva histrica, pois 'no podemos deixar de fazer isto' 3. A julgar pela produo recente, alm de um nmero considervel de projetos que esto em fase de produo, possvel observar que os realizadores africanos tambm no deixaro de fazer seus filmes a partir de uma perspectiva histrica. A necessidade de examinar o presente a partir do passado faz-se urgente pelo fato de que as histrias das excolnias africanas foram caracterizadas por fices arbitrrias, tais como o destino manifesto, o fardo do homem branco, ou a viso de Hegel que classificou a frica como um continente sem histria, viso igualmente compartilhada pelo historiador britnico Hugh Trevor-Roper, que declarou que a nica histria existente na frica diz respeito presena europia no continente. Devido a essas fices, realizadores africanos e outros artistas assumiram a tarefa de
296 Projeto Histria, So Paulo, n. 44, pp. 295-303, jun. 2012

desvencilhar suas histrias destas lembranas impostas. Na transio do regime pr-colonial para o colonial muitos cineastas africanos contemporneos repetem, com uma significativa diferena de percurso, os gestos de uma gerao anterior de artistas que responderam, cada um a seu modo, s prevalecentes fices e ortodoxias ocidentais em relao frica e aos africanos. Estes cineastas efetuaram um retorno s fontes sob a forma de conta-gotas, revisitando a frica antes da chegada dos europeus. No incio do sculo XX - nas dcadas de 1920, 30 e 40 alguns poetas e escritores africanos desenvolveram a Negritude e agregaram ideologias, escavando outra estrutura para investigar o passado africano. Eles tinham como intuito intervir e alterar as verses eurocntricas em relao frica e seus povos, trazendo novas verses acerca do continente. No tenho pretenso alguma de analisar aqui quo autntica esta Negritude e as vrias verses de frica e dos africanos, porm, o que me interessa o ato de olhar para trs como uma forma de chegar a um acordo comum entre as crenas predominantes, levando em considerao as orientaes e os desafios da frica contempornea. O cineasta africano que repete os movimentos histricos dessa Negritude anterior no o faz de forma isolada, mas sim a partir de um conjunto de ideologias e orientaes, tendo em vista outra concepo de histria e de tradio, sob circunstncias sociais, polticas e culturais diferenciadas. Devido a estas diferenas, o que emerge no filme africano atual uma radical reviso e representao do passado africano, no s isentando-o dos imperativos europeus e de outras lembranas estrangeiras, mas tambm mostrando a pertinncia das novas histrias reconstrudas, que tm em vista os atuais desafios das sociedades africanas ps-coloniais. No nenhum exagero afirmar que a principal fora que est difundindo esta tendncia do cinema africano Ousmane Sembne, cujos filmes, especialmente Emita e Ceddo, e depois Camp de Thiaroye, constituem-se como algumas das revises e reinterpretaes mais bruscas e radicais da histria na frica. Particularmente, os elementos de mais destaque nesta nova verso de filmes histricos so:

Projeto Histria, So Paulo, n. 44, pp. 295-303, jun. 2012

297

a) A recuperao e desdobramento da memria popular para recompor os eventos do passado; b) A radical reconstruo de histrias relacionadas tanto ao eurocristianismo quanto ao rabe-islamismo, tendo em vista as suas implicaes na histria da frica; c) A fuso do euro-cristianismo e do rabe-islamismo enquanto dois lados da mesma moeda, no que diz respeito colonizao; d) O nacional e a natureza pan-africana como traos marcantes nestas histrias; e) A recuperao e a reconstruo das histrias das mulheres a partir, claro, do ponto de vista do homem. Seria interessante levar em considerao estas caractersticas, bem como os seus modos de representao nos filmes Ceddo, Emita e Camp de Thiaroye, porm, devido falta de espao, minha anlise se restringir somente ao filme Ceddo. Gostaria de evocar aqui as palavras de Diali Mamadou Koyat, citado no incio deste artigo, que fez uso das observaes do ancio intelectual africano, oriundo de Mali, Amadou Hampat B, que escreveu:
O fato que no h sistema de escrita que destitua a frica de um passado ou de um corpo de conhecimento... claro que este corpo de conhecimento estrito herdado que transmitido da boca de uma gerao ao ouvido da gerao seguinte pode tanto crescer como diminuir...O corpo de conhecimento africano vasto e diverso, estando presente em todos os aspectos da vida. O conhecimento especializado nunca especialista, mas sim generalista...O corpo de conhecimento africano , consequentemente, um conhecimento vivo e abrangente, por este motivo que os ancies so vistos como os seus ltimos detentores, podendo ser comparados a uma vasta biblioteca, cujas estantes esto articuladas umas s outras por meio de conexes invisveis que so a essncia da cincia do invisvel.4

Foi em funo da urgncia em recuperar e instaurar o conhecimento e a sabedoria desta ltima gerao de grandes depositrios, a prpria memria viva da frica, que Hampat B fez sua cannica declarao de que na frica um ancio que morre uma biblioteca que queima. Vale ressaltar que a reconstruo flmica da histria, no trabalho de Ousmane Sembne, repousa
298 Projeto Histria, So Paulo, n. 44, pp. 295-303, jun. 2012

solidamente nesta herana da memria e da tradio oral. Partindo deste princpio, tomando a verdade gri como modelo, Sembne entra no combate pela e em torno da histria. As verses oficiais do passado, tanto a concepo ocidental quanto a viso rabe, so contestadas, revisadas e/ou rejeitadas, sendo substitudas por histrias mais autnticas. De acordo com Teshome Gabriel, os filmes de Sembne podem parcialmente ser qualificados como uma misso de resgate, na medida em que sua recorrncia memria popular busca recuperar o sentido histrico, articulando-o com o presente e o futuro, ressaltando aspectos que as histrias oficiais insistem em apagar. A noo que tenho de memria popular e histria oficial se deve em grande parte concepo elaborada por Teshome Gabriel. Segundo ele:
A histria oficial inclina-se a tomar o futuro pelo significado do passado. Os historiadores privilegiam a palavra escrita do texto que serve como estatuto da lei. Tal reivindicao acaba por marginalizar outras fontes. Deste modo, a sua ideologia impede as pessoas de construrem sua prpria histria ou histrias. Por outro lado, a memria popular considera o passado enquanto uma questo poltica. Nesta condio, o passado no s visto como um ponto de referncia, mas tambm enquanto um campo de disputa. Para a memria popular, no h mais centros ou margens, j que muitas designaes indicam que algo foi convenientemente posto de lado. 5

Logo em seguida, com um olhar amplo e articulado em relao ao Terceiro Mundo, Teshome Gabriel observou que
A memria popular no nenhum abrigo para uma tradio grandiosa, nem um vo em direo a alguma torre de marfim imaginada, ou ainda um escapismo auto-indulgente, muito menos desejo por uma experincia atual ou um contedo ensimesmado do passado. Ao invs disso, ela um olhar de retorno ao futuro, necessariamente dissidente e sectrio, em constante mudana.6

Os filmes Ceddo, Emita e Camp de Thiaroye carregam, cada um a seu modo, o esprito da memria popular. Ceddo uma obra que recria as estruturas e as relaes de poder no estado Wolof de Jolof, do sculo XIX, s vsperas da transferncia deste poder para as mos do Isl, competindo, por sua vez, com o cristianismo e seus aliados: os mercadores franceses e o poder secular. Este
Projeto Histria, So Paulo, n. 44, pp. 295-303, jun. 2012 299

filme privilegia claramente o ponto de vista ceddo, e tal concepo se encontra imersa na memria popular. De incio, este ponto de vista at ento recalcado, segundo Sembne, resulta na exploso de uma verso cristalizada da histria oficial do Isl no Senegal. Vale lembrar que de acordo com tal verso o Isl senegals. Entretanto, noutras verses, que desconhecem essa origem, defendese que a entrada do Isl no Senegal deu-se de forma totalmente pacfica. Um outro aspecto desta verso oficial afirma que o Isl foi voluntariamente aceito pela populao, crente na sua redeno e salvao. Por esta razo, em Ceddo o termo oficial ganha um novo significado, diferente daquela conotao cunhada pelos franceses e demais colonizadores, que a concepo dominante no Senegal e na maioria dos pases africanos. Ento, tal concepo j no mais um monoplio francs. Ao mesmo tempo, Sembne tambm amplia a noo de colonizadores estrangeiros no Senegal para alm da Frana. Isto observvel em Emita e Camp de Thiaroye, que expem uma outra fora colonizadora to inexorvel quanto os franceses, a saber, o islamismo. Diferente de grande parte de seus colegas senegaleses, que tendem a concordar com a antiguidade islmica no Senegal, em Ceddo, Sembne apresenta o Isl (alm do euro-cristianismo existente) como uma das foras responsveis por aquilo que Wole Soyinka denominou como coero cultural e incompatibilidade poltica africana 7. Costumes, crenas, valores e prticas, at ento apresentadas e concebidas como sendo senegalesas ou africanas, Sembne mostra em Ceddo que elas tm origem no rabe-islamismo. Alm do mais, Sembne tambm denuncia o processo pelo qual estes valores foram instaurados no Senegal, ou seja, de forma prfida e violenta, no muito diferente dos mtodos usados pela escravido, pelo colonialismo e pelo imperialismo euro-cristo que buscaram impor seus costumes no Senegal. Deste modo, Sembne contrasta a verso da histria oficial senegalesa-islmica, que concebe o oeste como sendo o principal responsvel pela contaminao e degradao da cultura africana, com a nova verso que separa as razes islmicas para alm do solo senegals, mostrando que o Isl foi fortemente introduzido com a cultura rabe, misturando-se ao cristianismo. Por esta razo, Ceddo a mais irreverente verso reescrita do Isl no Senegal, feita por um artista senegals. O filme reconstri a histria do pas
300 Projeto Histria, So Paulo, n. 44, pp. 295-303, jun. 2012

buscando desestabilizar e desfazer o mito islmico dominante aceito pela elite muulmana e por seus seguidores, que formam a maioria da populao senegalesa. Em Ceddo, a imagem do Isl que retratada no das mais belas. Os muulmanos so apresentados como conspiradores e fanticos violentos, com pouco respeito pelos princpios de autodeterminao e liberdade cultural e religiosa. Suas crenas na supremacia do Isl traduzem-se numa srie de movimentos calculados que buscam, sistematicamente, eliminar a misso crist (sua maior rival), a estrutura tradicional de poder secular e um nmero significativo de ceddos, juntamente com os seus sistemas de crenas. Este projeto culmina no estabelecimento de um regime de regras baseado nos princpios do Isl, tendo o marabout 8 como lder. No decorrer do enredo, os projetos do marabout para a sociedade so progressivamente postos s claras. Sua ladainha inicial de ataques verbais em relao persistncias das prticas pags entre os ceddos aponta indiretamente para a autoridade secular wolof, mesmo que, de certo modo, o rei, agora um convertido, ainda tolere a presena de infiis - tal como ele chamava-os na sua sociedade. Estes ataques tornam-se mais freqentes conforme a intensificao da militncia muulmana e conforme o juramento do marabout de empreender a jihad contra todos os no-islamizados, tendo em vista a execuo dos mesmos. Em face da questo colocada pelo rei o porqu do marabout nunca se dirigir a mim pelo ttulo de rei; o marabout responde que para ele s h um rei, e este rei Al. Devido acusao dos ceddos, no que se refere ao incmodo crescimento muulmano e de seus valores religiosos, o marabout usurpa a prerrogativa e o poder real, lanando blasfmias e renovando suas ameaas contra o rei. Esta atitude define a afinidade entre o marabout e a sociedade que o cerca. Ento, este cenrio restabelecido torna-se o palco propcio para a investida da jihad, que ser conduzida a partir dos preceitos de Al. Os muulmanos pem abaixo a misso crist, matam os comerciantes e roubam suas armas. Em seguida, espalham a notcia de que o rei foi morto por uma picada de cobra. Por conseqncia, os ceddos so persuadidos e energicamente convertidos ao islamismo. Devido ausncia de poder ocasionada pela morte do rei wolof, sobe ao trono o marabout. desta forma que Sembne reconstri
Projeto Histria, So Paulo, n. 44, pp. 295-303, jun. 2012 301

a origem do status hegemnico, da fora da fraternidade muulmana no Senegal contemporneo; mostrando as razes da ausncia de figuras e estruturas do poder secular tradicional. Em Ceddo, a chegada do marabout ao poder marca o incio de um dos projetos de transformao cultural mais radicais e intolerantes da histria do Senegal. Os costumes instauradas pelo marabout so concebidos como leis que regem a maior parte das condutas sociais e espirituais, at ento seguidas somente por uma nfima minoria. Entre as prticas dos ceddos que so proibidas, pela nova teocracia muulmana, esto o consumo de lcool, a idolatria e a reproduo de formas humanas na arte. O regime islmico de cinco preces dirias, a shahada e a educao cornica tornam-se obrigatrias. O antigo gri da corte real foi substitudo pelos discpulos do marabout. O ponto alto deste processo de mudana social e cultural ocorre na sucessiva converso litrgica do filme, na qual os ceddos so dominados e submetidos a um ritual de purificao, como um pr-requisito para assumir a nova identidade islmica. Suas cabeas so raspadas e seus nomes ceddo so substitudos por novos nomes de origem rabe ou derivados do rabe, tais como Hadidiatou, Fatoumata, Mamamdou, Souleymane, Babacar e Ousmane. A reconstruo histrica em Ceddo, por assim dizer, privilegia a perspectiva no-mulumana, a mesma que reprimida na avaliao oficial do Isl no Senegal. Tal reconstruo privilegia um mito profundamente enraizado na sociedade senegalesa. A prpria atitude de Sembne em relao a este mito definida mais claramente na cena final em que a princesa Dior Yancine, herdeira do trono, mata o marabout com uma arma de fogo em frente aos discpulos e novos convertidos. Deste modo, Sembne reescreve e representa, numa viso radicalmente diferente, um aspecto muito negligenciado, no que se refere ao papel da mulher na histria da frica. Em Ceddo, a princesa Dior apresentada como uma figura de resistncia e liberao. Sua apario no filme relativamente limitada e s ouvimos sua voz em pouqussimas cenas; no entanto, apesar desta ausncia fsica, sua presena extremamente avassaladora. A narrativa gira em torno do seu cativeiro, sendo ela que surge a partir da sua posio de realeza (princesa, apesar de prisioneira) para encorajar o esprito ceddo de resistncia, recusando a dominao. Isto fica mais evidente na cena final do filme - colocaria este final
302 Projeto Histria, So Paulo, n. 44, pp. 295-303, jun. 2012

entre aspas, pois, de fato, o filme nunca termina - em que num meio plano congelado a imagem da princesa ocupa a maior parte da tela. A reconstruo histrica em Ceddo, por assim dizer, busca explorar os mitos que esto profundamente enraizados na sociedade senegalesa. Se levarmos em conta a sua tendncia, tonalidade e descomprometimento para com a viso religiosa, o filme de Sembne pode ser visto como uma obra artstica nica, no que diz respeito percepo artstica senegalesa em relao ao Isl e histria do Isl. Contudo, isto um indicativo de uma corrente de pensamento crescente, tanto na literatura quanto na filmografia africana. Outros filmes que igualmente trazem memria a selvageria castica do Isl na frica so Le devoir de violence, de Yambo Ouologuem; Two Thousand Seansons, de Ayi Kwei Armah, e The Destruction of Black Civilization, de Chancellor Williams.

NOTAS

* Presidente do Departamento de Estudos Africanos em Howard University Graduate School em Washington DC, profesor de literatura moderna africana (frica Ocidental e frica do Sul); frica e o cinema do terceiro mundo; Cinema e desenvolvimento africano. ** Mestre em Histria Social, PUC-SP. E-mail: victortriantopoulos@gmail.com 1 Nas sociedades de culturas orais, o gri tinha uma posio de destaque, pois cabia a ele a tarefa de transmitir a tradio histrica do seu povo, sendo tambm excelente poeta, cronista e, por vezes, msico. (N.T.) 2 NIANE, Djibril Tamsir. Sundjata ou A Epopia Mandinga. Trad: Oswaldo Biato. SP: Editora tica, 1982, 11. 3 Citado por Luis H. Francia, The Other Cinema, Village Voice, 17 Maio 1983, 63. 4 B, Amadou Hampath. Aspects de la civilisation africaine (Paris: Prsence Africaine, 1972), 22, 26 5 TESHOME, Gabriel. Third Cinema as Guardian of Popular Memory: Towards a Third Aesthetics. In Questions of Third Cinema, ed. Jim Pines and Paul Willemen (London: British Film Institute, 1989), 53-54. 6 Ibid., 54. 7 SOYINKA, Wole. Myth, Literature and the African World (Cambridge: Cambridge University Press, 1979), 99. 8 Marabout: importante lder e tutor religioso do Isl. Muito influente entre os seus seguidores, o marabout conta com grande prestgio entre os muulmanos. A Projeto Histria, So Paulo, n. 44, pp. 295-303, jun. 2012 303

etimologia da palavra vem de murbit, que na lngua tumazigue significa santo. (N.T.).

Data de envio: 03/08/2011 Data do aceite: 07/11/2011

304

Projeto Histria, So Paulo, n. 44, pp. 295-303, jun. 2012