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17 de Agosto de 2004 Metafsica

A Matrix enquanto hiptese metafsica


David J. Chalmers
Universidade do Arizona

1. Crebros numa cuba


O filme Matrix apresenta-nos uma verso de uma velha fbula filosfica: um crebro numa cuba. Um crebro sem corpo flutua numa cuba que por sua vez est no laboratrio de um cientista. O cientista encontrou maneira do crebro ser estimulado com o mesmo tipo deinputs que um crebro normal costuma receber quando est num corpo. Para se conseguir isto, o crebro na cuba est ligado a uma gigante simulao do mundo. A simulao determina ento quais so os inputs que o crebro recebe. Por sua vez, quando o crebro produz outputs estes so enviados para a simulao. O estado de funcionamento deste crebro igual ao de um crebro normal, apesar de no estar num corpo. Da perspectiva deste crebro as coisas so muito semelhantes quilo que parecem a mim e a si. Mas parece que este crebro est completamente enganado. Parece que tem crenas falsas sobre tudo. Acredita que tem um corpo, quando afinal no tem. Acredita que est l fora ao Sol, quando afinal est num laboratrio escuro. Acredita que est num determinado stio, quando, de facto, pode estar noutro completamente diferente. Talvez pense que est em Tucson, quando afinal est na Austrlia ou mesmo no espao sideral. A situao do Neo no incio do filme Matrix similar a esta. Ele pensa que vive numa determinada cidade, pensa que tem cabelo, pensa que vive em 1999, e pensa tambm que est Sol l fora. Mas, na realidade, flutua no espao, no tem cabelo, o ano em que est aproximadamente 2199, e o seu mundo foi arrasado pela guerra. H contudo algumas diferenas entre este cenrio do Neo e o do crebro numa cuba exposto

inicialmente: o crebro do Neo est de facto num corpo, e a simulao controlada por mquinas e no por um cientista. Mas os detalhes essenciais so bastante idnticos em ambos os casos. Efectivamente, Neo um crebro numa cuba. Vamos supor que uma matrix (com "m" minsculo) um certo tipo de simulao computacional artificialmente gerada de um mundo. Deste modo, a Matrix do filme um possvel exemplo de uma matrix. Vamos tambm supor que algum est incubado, ou que est dentro de uma matrix, desde que esse algum tenha um sistema cognitivo que receba inputs de, e envie outputs para, uma matrix. Neste caso, tanto o crebro de que falvamos no incio como o prprio Neo esto incubados. Podemos supor que uma matrix pode simular a [total constituio] fsica de um mundo, at ao mais nfimo pormenor, ou partcula, numa sequncia espciotemporal. (Adiante veremos como esta configurao do mundo pode variar.) Nesta situao, um ser incubado associado a um corpo particular simulado. tambm estabelecida uma ligao que permita que sempre que o seu corpo [simulado] receba inputs sensoriais da simulao o sistema cognitivo incubado receba inputs sensoriais do mesmo tipo. Paralelamente, a dita ligao permite que de cada vez que o sistema cognitivo incubado produz outputs estes sejam enviados para os rgos motores do corpo simulado que est na simulao. Quando se levanta a possibilidade de uma matrix surge imediatamente uma questo. Como posso eu saber que eu no estou numa matrix? Afinal, posso muito bem ser um crebro numa cuba que tem exactamente a mesma constituio que o meu prprio crebro; esse crebro pode estar ligado a uma matrix, e, por isso, pode ter experincias indistinguveis das que tenho neste momento. Do interior [da matrix] no h forma segura de afirmar que no sou de facto um crebro numa cuba. Assim, no podemos saber de certeza se no estamos numa matrix. Vamos agora chamar hiptese de que eu estou numa matrix, e sempre estive numamatrix, a Hiptese matrix. A Hiptese matrix afirma que eu estou, e sempre estive, incubado. Todavia, isto no rigorosamente equivalente hiptese de que eu estou na matrix, porque a matrix [do filme]

apenas uma verso especfica de uma matrix. De momento vou ignorar algumas complicaes que so especficas da matrix apresentada no filme, tal como por exemplo a possibilidade de as pessoas poderem por vezes passar do mundo simulado para o real e inversamente. Colocando estas questes parte, podemos pensar na Hiptese matrixcomo uma maneira de afirmar que eu estou no mesmo tipo de situao que pessoas que sempre estiveram numa matrix. Devemos ponderar Hiptese matrix sriamente, bem como consider-la uma forte possibilidade. Tal como Nick Bostrom sugeriu, no est fora de questo que na histria do universo haja tecnologia que permita a certos seres criar simulaes computorizadas de mundos. Pode at haver um grande nmero de tais simulaes, por oposio a apenas um mundo real. Se este o caso, pode muito bem acontecer que haja muitos mais seres que esto numa matrix do que aqueles que no esto. Perante esta possibilidade, podemos at inferir que bastante mais provvel estarmos numa matrix do que no estarmos. Independentemente deste raciocnio estar certo ou errado, parece realmente que no podemos estar certos que no estamos de facto numa matrix. Srias consequncias parecem seguir-se do que foi dito. Por exemplo, a minha contraparte incubada parece estar a ser massivamente enganada. Pensa que est em Tucson; pensa que est sentada a escrever um artigo; pensa que tem um corpo. Mas, face ao que se disse, todas estas crenas so falsas. Da mesma maneira, parece que, se eu estou incubado, as minhas prprias crenas so falsas. Eu no estou realmente sentado a escrever um artigo, e eu posso mesmo no ter um corpo. Assim, se eu no sei que eu no estou realmente incubado, ento eu tambm no sei se estou em Tucson, ou se estou sentado em frente minha secretria a escrever um artigo, ou sequer se tenho um corpo. A Hiptese matrix ameaa pr em causa quase tudo aquilo que eu julgo saber. Parece uma Hiptese cptica: uma hiptese que eu no posso excluir, e uma hiptese que poderia falsificar grande parte das minhas crenas se elas fossem verdadeiras. Quando se nos apresenta uma hiptese cptica desta natureza parece que nenhumas das nossas crenas podem ser consideradas conhecimento genuno. Claro que as

minhas crenas podem eventualmente ser verdadeiras pois posso ser algum com sorte e no estar realmente incubado , mas no posso excluir definitivamente a possibilidade de que elas sejam falsas. A admisso de uma hiptese cptica conduz ao cepticismo no que respeita as essas crenas: eu acredito em certas coisas, mas no as sei realmente. Resumindo o raciocnio: eu no sei se no estou numa matrix. Se estou numa matrix, ento provavelmente no estou em Tucson. Assim, se eu no sei se no estou numa matrix, ento tambm no sei se estou em Tucson. O mesmo se aplica para quase tudo que eu julgo saber acerca do mundo exterior.

2. Reconsiderando a possibilidade do incubamento


Esta a maneira normal de pensarmos o cenrio da cuba. Parece que esta viso do problema tambm adoptada pelos criadores do filme matrix. Na caixa do DVD pode ler-se o seguinte:
Percepo: A rotina de todos os dias no mundo real. Realidade: O mundo uma iluso sofisticada, um embuste forjado por mquinas maximamente poderosas que nos controlam. Whoa!

Eu penso que esta perspectiva no inteiramente correcta. Julgo que, mesmo que eu esteja numa matrix, o meu mundo perfeitamente real. Um crebro que esteja numa cuba no est completamente iludido (desde que tenha estado sempre na cuba). O Neo no tem crenas massivamente falsas acerca do mundo exterior. Em vez disso, os seres que esto incubados tm bastantes crenas correctas acerca do seu mundo. Se for assim, ento a Hiptese matrixno uma hiptese cptica, e a sua eventual possibilidade no invalida tudo o que eu penso saber. Houve filsofos que defenderam este tipo de teoria no passado. George Berkeley, um filsofo do sculo XVIII, defendeu que a aparncia a realidade. (Recordemos as palavras de Morpheus no filme: "O que o real? Como defines o real? Se estamos a referir-nos quilo que podes sentir, ou

quilo que podes cheirar, ou ainda quilo que podes saborear ou ver, ento o real simplesmente um conjunto de impulsos elctricos interpretados pelo teu crebro.") Se isto est correcto, ento o mundo percepcionado por seres que esto incubados um mundo perfeitamente real: eles tm todas as suas percepes correctas, e, assim, o que aparece a realidade. Desta perspectiva, mesmo seres que esto incubados tm crenas verdadeiras acerca do mundo. Dei comigo recentemente a adoptar uma concluso parecida, embora por razes manifestamente diferentes. No julgo que a perspectiva segundo a qual o que aparece a realidade seja plausvel, e portanto no apoio o raciocnio de Berkeley. E, at h pouco tempo, parecia-me manifestamente bvio que os crebros em cubas teriam de ter crenas massivamente falsas. Mas agora penso que h uma linha de argumentao que mostra que essa teoria est errada. Ainda penso que no posso excluir a hiptese de que estou numa matrix. Mas tambm penso que, mesmo que eu esteja neste momento numa matrix, eu ainda estou em Tucson, na minha secretria, e por a adiante. Deste modo, a hiptese de que estou numa matrix no seria mais uma hiptese cptica. O mesmo vale para o caso do Neo. No incio do filme ele pensa "eu tenho cabelo", e ele est correcto. E o mesmo vale, claro, para o caso original do crebro numa cuba. Quando o crebro pensa "eu tenho um corpo", ele est correcto. Quando pensa "estou a andar", est correcto. Esta perspectiva parece partida muito contra-intuitiva. Inicialmente, pareceu-me manifestamente contra-intuitiva. Ento vou agora apresentar a linha de argumentao que me convenceu de que est correcta.

3. A hiptese metafsica
Vou agora argumentar que a hiptese de que estou incubado no uma hiptese cptica, mas antes uma hiptese metafsica. Ou seja, uma hiptese sobre a natureza fundamental da realidade. Enquanto a fsica se preocupa com os processos microscpicos que constituem a realidade macroscpica, a metafsica preocupa-se com a natureza fundamental da

realidade. Uma hiptese metafsica pode inclusivamente ser uma proposta sobre que realidade subjaz aos fenmenos fsicos. Alternativamente, pode at dizer alguma coisa sobre a natureza das nossas mentes, ou at mesmo sobre a criao do mundo. Penso que a Hiptese matrix deve ser vista como uma hiptese metafsica, na qual esto contidos os trs elementos seguintes: uma proposta sobre a realidade fundamental que est subjacente aos processos fsicos, uma proposta sobre a natureza das nossas mentes, e uma proposta sobre a criao do mundo. Em particular, penso que a Hiptese matrix equivalente a uma verso tripartida da seguinte Hiptese Metafsica: Primeiro, os processos fsicos so fundamentalmente processos computacionais. Segundo, os nossos sistemas cognitivos esto separados dos processos fsicos, embora interajam com esses processos. Terceiro, a realidade fsica foi criada por seres que esto fora do espao-tempo fsico. importante notar que nada nesta hiptese metafsica tem um carcter cptico. Esta hiptese metafsica sugere quais so os processos que sustentam a nossa realidade normal, mas no defende que essa realidade no existe. Nos ainda temos corpos, e ainda h cadeiras e mesas: apenas a sua natureza fundamental um pouco diferente da forma como pensamos que . Desta maneira, a hiptese metafsica anloga a uma qualquer hiptese fsica, como [por exemplo] a que relativa mecnica quntica. Ambas as hipteses, tanto a fsica como a metafsica, dizem-nos quais os processos que constituem as cadeiras. Nenhuma delas defende que no h cadeiras. Em vez disso, ambas dizem que as cadeiras so como so. Vou apresentar a argumentao introduzindo cada uma das trs partes da hiptese metafsica em separado. Vou sugerir que cada uma delas coerente, e que no pode ser conclusivamente excluda. Vou tambm sugerir que nenhuma delas uma hiptese cptica: pois, mesmo que sejam verdadeiras, as nossas crenas normais continuam a ser correctas. O mesmo vlido para a combinao das trs hipteses. Vou ento argumentar que a Hiptese matrix equivalente combinao destas trs hipteses.

(1) A Hiptese da Criao


Esta Hiptese diz: O espao-tempo fsico, e todo o seu contedo, foram criados por seres que esto fora do espaotempo fsico.

Esta hiptese conhecida. Muitas pessoas na nossa sociedade acreditam nela, e talvez at uma grande maioria de pessoas em todo o mundo. Se acreditamos que Deus criou o mundo, e se acreditamos que Deus est fora do espao-tempo fsico, ento tambm acreditamos na Hiptese da Criao. Apesar disso, no precisamos de acreditar em Deus para acreditar na Hiptese da Criao. Talvez o nosso mundo tenha sido criado por um ser relativamente normal que est no "universo mais prximo acima do nosso", e que esse ser tenha usado a ltima palavra em tecnologia de criao de mundos disponvel nesse universo. Se for o caso, ento a Hiptese da Criao verdadeira. No sei se a Hiptese da Criao verdadeira. Mas no tenho a certeza de que falsa. A hiptese claramente coerente, e, por isso, no posso conclusivamente exclui-la. A Hiptese da Criao no uma hiptese cptica. Mesmo que seja verdadeira, as minhas crenas habituais continuam verdadeiras. Eu ainda tenho mos, ainda estou em Tucson, e por a adiante. Talvez algumas das minhas crenas passem a ser falsas: por exemplo, se eu for ateu, ou se acredito que a realidade comeou com o Big Bang. Contudo, a maioria das minhas crenas habituais sobre o mundo exterior conservamse intactas.

(2) A Hiptese Computacional

Esta hiptese diz: Os processos microfsicos que encontramos no espao-tempo so constitudos por processos computacionais que lhes esto subjacentes. A Hiptese Computacional diz-nos que os processos fsicos que julgamos constiturem o nvel mais fundamental da realidade afinal podem no o ser. Tal como os processos qumicos esto na base de processos biolgicos, e tal como processos microfsicos esto na base de processos qumicos, tambm qualquer coisa est subjacente aos processos microfsicos. Por baixo do nvel dos quarks, electres e fotes, h ainda mais um nvel: o nvel dos bits. Estes bits so geridos por um algoritmo computacional, que, a um nvel mais elevado, produz os processos que ns pensamos serem as partculas fundamentais, as foras, etc. A Hiptese Computacional no to vastamente aceite quanto a Hiptese da Criao; mas ainda assim h algumas pessoas que a consideram bastante plausvel. Um dos casos mais conhecidos o de Ed Fredkin, que defendeu que o universo no fundo um determinado tipo de computador. Recentemente, Stephen Wolfram adoptou a ideia no seu livro A New Kind of Science, sugerindo a que, ao nvel mais fundamental, a realidade fsica pode ser um certo tipo de automatismo celular, constitudo por bits que interagem entre si, obedecendo a regras simples de funcionamento. E vrios Fsicos tm investigado a possibilidade das leis naturais poderem ser formuladas computacionalmente, ou de poderem ser vistas como uma consequncia de certos princpios computacionais. Podemos ficar preocupados com a ideia de que puros bits no sejam afinal o nvel mais fundamental da realidade: um bit apenas um 0 ou um 1, e a realidade no pode ser feita de

zeros e uns. Ou talvez um bit seja apenas a "diferena pura" entre dois estados fundamentais, e assim no possa haver uma realidade feita de diferenas puras. Inversamente, talvez os bits at tenham que ter a sua origem em estados ainda mais bsicos, tais como as voltagens num computador normal. No sei se estas objeces so correctas. Penso que no est completamente fora de questo que possa haver um universo constitudo por "bits puros". Mas isso no interessa para o nosso objectivo presente. Podemos at supor que o nvel computacional constitudo por um nvel ainda mais fundamental, a partir do qual os processos computacionais so implementados. O que interessa que os processos microfsicos sejam constitudos por processos computacionais, e que estes sejam constitudos por processos ainda mais fundamentais. Daqui para a frente vou considerar que isto o que a Hiptese Computacional afirma. No sei se a hiptese computacional est correcta. Mas, mais uma vez, tambm no sei se falsa. A hiptese coerente, na medida em que especulativa, e no pode conclusivamente excluda. A Hiptese computacional no uma hiptese cptica. Se verdadeira, ainda h electres e protes. Desta perspectiva, os electres e os protes seriam anlogos s molculas: so constitudas por algo mais elementar, mas ainda assim existem. Igualmente, mesmo que a Hiptese Computacional seja verdadeira, continuaro a existir mesas e cadeiras, e a realidade macroscpica continua a ser um facto; apenas acontece que a sua constituio fundamental um pouco diferente daquela que estamos habituados a pensar. Esta situao a anloga da Mecnica Quntica ou da Teoria da Relatividade. Estas teorias podem levar-nos a rever algumas das crenas metafsicas que temos a propsito do mundo exterior; por exemplo, que o mundo constitudo por partculas clssicas ou que o tempo absoluto. Mas a maior parte das nossas crenas habituais sobre o mundo mantm-se. Da mesma maneira, a nossa aceitao da Hiptese Computacional pode levar-nos a rever algumas das nossas crenas metafsicas; por exemplo, que os electres e os protes so partculas fundamentais. Mas, ainda assim, uma grande parte das nossas crenas habituais no afectada.

(3) A Hiptese Mente-Corpo

Esta Hiptese afirma: A minha mente (e sempre foi) constituda por processos que esto fora do espao-tempo fsico. A minha mente recebe inputs de, e envia os seus outputspara, processos no espao-tempo fsico. A Hiptese Mente-Corpo tambm bastante conhecida, e largamente aceite. Descartes acreditava em algo do gnero: da sua perspectiva, as mentes so coisas no fsicas que interagem com os nossos corpos, que so coisas fsicas. A Hiptese menos aceite actualmente do que no tempo de Descartes, mas ainda assim h muitas pessoas que a aceitam. Independentemente da Hiptese Mente-Corpo ser verdadeira ou no, ela certamente coerente. E apesar de a cincia contempornea sugerir tendencialmente que a Hiptese falsa, ainda assim no podemos exclui-la conclusivamente. A Hiptese Mente-Corpo no uma hiptese cptica. Mesmo que a minha mente esteja fora do espao-tempo fsico, eu continuo a ter um corpo, eu ainda estou em Tucson, e por a adiante. No mximo, a aceitao desta hiptese iria obrigar-nos a rever algumas das nossas crenas metafsicas sobre as nossas mentes. As nossas crenas habituais sobre a realidade exterior permanecem em grande medida intactas.

(4) A Hiptese Metafsica

Podemos agora juntar estas hipteses. Primeiro podemos considerar a Hiptese Combinatria, que combina as trs

hipteses. Essa hiptese diz-nos que o espao-tempo fsico e o seu contedo foram criados por seres que esto fora desse espao-tempo; diz-nos tambm que os processos microfsicos so constitudos por processos computacionais, e que as nossas mentes esto fora do espao-tempo mas que interagem com ele. Tal como no caso das hipteses tomadas individualmente, a Hiptese Combinatria coerente, e no pode ser conclusivamente excluda. E tambm tal como nos casos individuais, a Hiptese Combinatria no uma hiptese cptica. A aceitao da hiptese poderia levar-nos a rever algumas das nossas crenas, mas deixaria quase todas intactas. Por fim podemos considerar a Hiptese Metafsica (com um "M" maisculo). Tal como a hiptese combinatria, esta hiptese combina Hiptese da Criao, a Hiptese computacional e a Hiptese Mente-Corpo. A hiptese acrescenta tambm a seguinte tese especfica: os processos computacionais que constituem o espao-tempo fsico foram gerados pelos criadores com a finalidade de estabelecer uma simulao de um mundo. (Pode tambm ser til pensar na Hiptese Metafsica enquanto hiptese que afirma que os processos computacionais que constituem o espao-tempo fazem parte de um domnio mais alargado, e que os criadores e o meu sistema cognitivo esto situados nesse domnio. Esta condio no estritamente necessria para o que se segue, mas identifica-se melhor com a forma mais comum de pensar a Hiptese matrix.) A Hiptese Metafsica uma verso um pouco mais especfica da Hiptese Combinatria na medida em que especifica algumas relaes entre as vrias partes desta. Novamente, a Hiptese Metafsica uma hiptese coerente, e no podemos exclui-la conclusivamente. E novamente, no uma hiptese cptica. Mesmo que a aceitemos, a maioria das nossas crenas habituais sobre o mundo exterior ficaro intactas.

4. A Hiptese matrix enquanto Hiptese Metafsica


Recorde-se o que a Hiptese matrix diz: eu tenho (e sempre tive) um sistema cognitivo que recebe inputs de, e envia os seus outputs para, uma simulao de um mundo artificialmente gerada. Vou agora argumentar que a Hiptese Metafsica equivalente Hiptese Metafsica no seguinte sentido: se eu aceito a Hiptese Metafsica, ento deveria tambm aceitar a Hiptese matrix; e se aceito a segunda, deveria tambm aceitar a primeira. Ou seja, as duas hipteses implicam-se mutuamente, o que significa que se aceito uma delas tenho tambm que aceitar a outra. Comecemos pela primeira direco, que vai da Hiptese Metafsica para a Hiptesematrix. A Hiptese Mente-Corpo implica que tenho (e sempre tive) um sistema cognitivo isolado que recebe os seus inputs de, e envia os seus outputs para, processos no espao-tempo fsico. Conjuntamente com a Hiptese Computacional, isto implica que o meu sistema cognitivo recebe os seus inputs de, e envia os seus outputs para, processos computacionais que constituem o espao-tempo fsico. A Hiptese da Criao (juntamente com as restantes hipteses metafsicas) implica que esses processos foram artificialmente gerados para simular um mundo. Segue-se que tenho (e sempre tive) um sistema cognitivo isolado que recebe os seus inputs de, e envia os seus outputs para, uma simulao computacional do mundo artificialmente gerada. Portanto a Hiptese Metafsica implica a Hiptese matrix. A outra direco est associada de perto com esta. Pondo as coisas informalmente: se aceito a hiptese matrix, ento eu tambm aceito que o que subjaz realidade tal como nos aparece somente aquilo que a Hiptese Metafsica determina. H um domnio que contm o meu sistema cognitivo, que interage causalmente com uma simulao computacional do espao-tempo, que por sua vez foi criada por outros seres que esto nesse domnio. apenas isto que necessrio para que a Hiptese Metafsica alcance os seus

propsitos. Se aceitamos isto, ento tambm temos de everamos aceitar a Hiptese da Criao, a Hiptese Computacional e a Hiptese Mente-Corpo, bem como as importantes relaes que existem entre elas. Isto pode tornar-se mais claro usando uma imagem. Eis a configurao do mundo segundo a Hiptese matrix:

Ao nvel mais fundamental esta imagem da configurao do mundo exactamente a mesma que a imagem da Hiptese Metafsica colocada acima. Assim, se aceitamos que o mundo como a Hiptese matrix afirma, ento temos de aceitar tambm que o mundo como a Hiptese Metafsica afirma. Poderamos colocar algumas objeces. Por exemplo, poderamos objectar que a Hiptese matrix implica que exista uma simulao computorizada dos processos fsicos, mas que (ao contrrio da Hiptese Metafsica) no implica que os prprios processos fsicos existam. Irei discutir esta objeco na seco 6, e outras objeces na seco 7. Por agora pressuponho que h boas razes para considerar que a Hiptese matrix implica a Hiptese Metafsica, e vice-versa.

5. A vida na matrix
Se isto est correcto, segue-se que a Hiptese matrix no uma hiptese cptica. Se eu aceito isto, eu no devo inferir que o mundo exterior no existe, ou que no tenho um corpo, ou que no h mesas nem cadeiras, ou ainda que no estou em Tucson. Pelo contrrio, deveria inferir que o mundo fsico constitudo por computaes que esto na base do nvel microfsico. Ainda h mesas, cadeiras e corpos: estes so fundamentalmente constitudos por bits, e do que quer que seja que constitui estes bits. Este mundo foi criado por outros seres, mas ainda assim perfeitamente real. A minha mente est separada dos processos fsicos, e interage com eles. A minha mente pode no ter sido criada por esses seres, e pode at no ser feita de bits, mas ainda assim interage com esses bits.

O resultado disto um quadro complexo da natureza fundamental da realidade. O quadro , talvez, estranho e surpreendente; mas um quadro de um mundo exterior de carne e osso. Se estamos numa matrix, esta simplesmente a forma de ser do mundo. Podemos pensar na Hiptese matrix como um Mito Criacionista da Era Informtica. Se isto est correcto, ento o mundo fsico no foi necessariamente criado por deuses. Sustentando o mundo fsico est uma computao imensa, e os criadores criaram o mundo pela implementao dessa computao. As nossas mentes esto situadas no exterior desta estrutura fsica, e tm uma natureza independente que interage com essa estrutura. Muitos dos problemas que se levantaram com os mitos criacionistas cannicos colocam-se tambm neste caso. Quando foi o mundo criado? Estritamente falando, o mundo no foi de forma nenhuma criado no interior do nosso tempo. Quando comeou a histria? Os criadores podem ter iniciado a simulao em 4004 AC (ou em 1999) com o registo fssil completo, mas teria sido muito mais fcil para eles terem iniciado a simulao com o Big Bang e deixarem as coisas correr normalmente desde esse momento. (Claro que no filme matrix os criadores so mquinas. Este facto baralha as leituras teolgicas habituais sobre o filme. por vezes defendido que Neo desempenha no filme a figura de Cristo, que Morpheus [o profeta] Joo Batista, e que Cypher Judas Iscariote etc. Mas segundo a leitura que fiz do filme, os deuses da matrix so mquinas. Quem, ento, nesta perspectiva, seria a figura de Cristo? Claro que s poderia ser o agente Smith! De facto, no primeiro filme, ele o descendente dos deuses enviado para o mundo para o salvar daqueles que querem destrui-lo. E, no segundo filme, ele at ressuscitado.) Muitos dos problemas que se levantaram com a hiptese mente-corpo cannica colocam-se tambm neste caso. Quando que a nossa mente no-fsica comea a existir? Isso depende de quando os novos sistemas cognitivos incubados so inseridos na simulao (talvez no momento da concepo da matrix, ou talvez no momento do nascimento). H vida aps a morte? Isso depende do que acontece aos sistemas

incubados depois da morte dos seus corpos. Como que corpo e mente interagem? Por intermdio de ligaes causais que esto fora do espao-tempo fsico. Mesmo que no estejamos numa matrix, podemos expandir esta linha de raciocnio a outros seres que estejam numa matrix. Se eles descobrirem a sua situao, e venham a aceitar que esto numa matrix, no devem rejeitar as suas crenas habituais sobre o mundo exterior. No mximo, deveriam rever as suas crenas acerca da natureza fundamental do seu mundo: viriam a aceitar que os objectos exteriores seriam constitudos por bits, e por a adiante. Estes seres no so massivamente enganados: a maioria das suas crenas habituais sobre o mundo est correcta. Temos de fazer aqui algumas especificaes. Podemos ficar preocupados com as crenas sobre as mentes de outras pessoas. Acredito que os meus amigos tm conscincia [de si]. Se estou numa matrix, estar isto correcto? No caso da matrix exposta no filme, essas crenas so na sua maioria boas. Esta uma matrix multi-cuba: por cada amigo que percepciono, h um ser incubado na realidade externa, que provavelmente est to consciente quanto eu. As excepes podem ser seres como o agente Smith, que no esto incubados, mas so inteiramente computacionais. Esses seres s tm conscincia se a computao for suficiente para lhes gerar conscincia. Vou manter-me neutro nesta questo especfica. Poderamos rode-la desde que se formulasse uma Hiptese matrix que exigisse que todos os seres estivessem incubados. Mas mesmo que no faamos esta exigncia, no ficamos muito pior do que o que temos no nosso mundo, onde h um permanente questionar sobre se outros seres tm ou no conscincia, independentemente de estarmos ou no numa matrix. Podemos tambm preocupar-nos com as crenas sobre o passado distante, bem como sobre o futuro longnquo. Estas no sero ameaadas desde que a simulao computacional cubra todo o espao-tempo, desde o Big Bang at ao fim do universo. Isto faz parte da Hiptese Metafsica, e podemos estipular que faz tambm parte da Hiptese matrix, exigindo que a simulao computacional seja uma simulao de um mundo completo. Pode haver outras simulaes que

comearam num passado recente (talvez a matrix do filme seja um destes casos), e pode haver outras que s duram por pouco tempo. Nestes casos, os seres incubados tero crenas falsas sobre o passado e/ou sobre o futuro dos seus mundos. Mas desde que a simulao cumpra a durao de vida destes seres, plausvel que eles tenham quase todas as suas crenas correctas sobre o estado actual do ambiente onde esto. Pode haver alguns aspectos sobre os quais os seres que esto numa matrix podem ser enganados. Pode acontecer que os criadores da matrix controlem e interfiram com muito do que acontece nesse mundo simulado. (A matrix do filme parece um desses casos, embora no fique bem esclarecida qual a extenso do controlo dos criadores.) Se assim, ento esses seres podem ter afinal muito menos controlo sobre o que acontece do que pensam que tm. Mas o mesmo vale para o caso de haver um deus que interfere num mundo no-matrix. E a Hiptese matrix no implica que os criadores interfiram no mundo, embora a hiptese em si deixe a possibilidade em aberto. No pior cenrio, a Hiptese matrix no mais cptica a esse respeito que a Hiptese da Criao num mundo nomatrix. Os habitantes de uma matrix tambm podem ser enganados por serem levados a pensar que a sua realidade muito mais vasta do que realmente . Podem pensar que tudo o que existe o universo fsico, quando, de facto, h muito mais no mundo, incluindo seres e objectos que nunca podero ver. Mas, mais uma vez, este tipo de preocupao pode tambm levantar-se no caso de um mundo no-matrix. Por exemplo, alguns cosmlogos sustentam a ideia de que o nosso universo pode ter a sua "origem" num buraco negro situado no "universo mais prximo acima do nosso", bem como que, na realidade, pode haver uma ramificao de vrios universos interligados. Se for verdade, ento o mundo muito maior do que pensamos, e pode haver seres e objectos que nunca poderemos ver. Mas, em qualquer dos casos, o mundo que vemos perfeitamente real. De salientar que nenhuma destas fontes de cepticismo sobre as mentes dos outros, sobre o passado e o futuro, sobre o nosso controlo sobre o mundo, e sobre o tamanho do mundo lana dvidas sobre a nossa

crena da realidade do mundo ser aquela que percepcionamos. Nenhuma delas nos leva a duvidar da existncia de objectos exteriores como mesas ou cadeiras, no sentido em que a hiptese do incubamento suposto fazer. Nenhuma destas preocupaes est particularmente agregada ao cenrio matrix. Podemos levantar dvidas sobre se outras mentes existem, sobre se o passado e o futuro existem, e sobre se temos controlo sobre os nossos mundos independentemente de estarmos ou no numa matrix. Se isto est correcto, ento a Hiptese matrix no levanta as habituais questes cpticas que frequentemente se diz que levanta. Sugeri que no est fora de questo estarmos realmente numa matrix. Poderamos at ter pensado que esta era uma concluso preocupante. Mas, se estou correcto, no uma concluso to preocupante como poderamos pensar. Mesmo que estejamos nessa matrix, o mundo no deixa por isso de ser to real como pensamos que . apenas um mundo com uma natureza fundamental surpreendente. David J. Chalmers

Bibliografia
Bostrom,

N. 2003. Are you living in a computer simulation? Philosophical Quarterly 53:24355. http://www.simulation-argument.com. Chalmers, D.J. 1990. How Cartesian dualism might have been true.http://consc.net/notes/dualism.html. Chalmers, D.J. 1994. A computational foundation for the study of cognition.http://consc.net/papers/computation.html. Dennett, D.C. 1978. Brainstorms. In Where am I? MIT Press, 1978. Putnam, H. 1975. The meaning of "meaning". In Mind, Language, and Reality. Cambridge University Press. Putnam, H. 1981. Reason, Truth, and History. Cambridge University Press. Searle, J.R. 1984. Can computers think? In Minds, Brains, and Science. Harvard University Press. Thompson, B. 2003. The Nature of Phenomenal Content. Ph.D. dissertation, University of Arizona. Wolfram, S. 2002. A New Kind of Science. Wolfram Media.

Traduo de Lus Estevinha Rodrigues Excerto do original "The Matrix as Metaphysics", de David J. Chalmers. Termos de utilizao No reproduza sem citar a fonte Copyright 19972013 criticanarede.com ISSN 1749-8457

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