Você está na página 1de 269

OBSESSO

G. H. Ephron

Traduo Paula Andrade

EDITORA BEST SELLER Rio de Janeiro 2005

CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.

E53o Ephron, G. H. Obsesso/G. H. Ephron; traduo de Paula Andrade. - Rio de Janeiro: Best Seller, 2005. Traduo de: Obsessed ISBN 85-7684-045-6 1. Fico americana. I. Andrade, Paula. II. Ttulo 05-2063. CDD813 CDU 821.134.3(81)-3

Ttulo original norte-americano OBSESSED


Copyright 2003 by G. H. Ephron Publicado mediante acordo com os autores. Capa: Srgio Campante Editorao eletrnica: Fernando Palermo Todos os direitos reservados. Proibida a reproduo, no todo ou em parte, sem autorizao prvia por escrito da editora, sejam quais forem os meios empregados.
Direitos exclusivos de publicao em lngua portuguesa para o Brasil adquiridos pela

EDITORA BEST SELLER LTDA. Rua Argentina, 171, parte, So Cristovo Rio de Janeiro, RJ - 20921-380 que se reserva a propriedade literria desta traduo.

Impresso no Brasil
ISBN 85-7684-045-6

Orelhas do Livro
Os romances policiais de G. H. Ephron lidam com os fascinantes sintomas psicolgicos das mentes de assassinos e suas vtimas. Em Obsesso, o psiclogo forense Peter Zak tenta ajudar uma colega de trabalho, a dra. Emily Ryan, atormentada pela perseguio de um manaco. Sem qualquer pista sobre a identidade do criminoso, a preocupao de Peter cada vez maior - ningum imagina at que ponto a violncia desses atos pode chegar. E no faltam suspeitos. Emily parece atrair admiradores de todas as partes, dos colegas da Unidade de Neuropsiquiatria e demais mdicos do Instituto Pearce aos companheiros do Laboratrio de IRM, onde est envolvida na pesquisa da cura para a formao dos corpos de Lewy - tipo de demncia degenerativa e fatal. Um projeto capaz de conferir ao centro de estudos prestgio e projeo mundiais. A beleza e o olhar carente da mdica seduzem at mesmo Peter - e despertam a ateno de sua namorada, a detetive Annie Squires. Ter a dra. Emily idia do encantamento que causa nos homens e do poder que isso lhe proporciona? Quando um dos principais suspeitos do assdio velado encontrado morto, a situao torna-se muito mais complicada e perigosa. Mais uma vez, G. H. Ephron apresenta um caso complexo e envolvente que desafia o conhecimento de Peter Zak sobre a natureza humana.
G. K. EPHRON o pseudnimo escolhido por Hallie Ephron, jornalista e crtica literria do jornal Boston Globe, e Donald A. Davidoff, psiclogo forense e professor da Harvard Medical School. Os dois assinam tambm os outros trs mistrios do personagem Peter Zak: Amnsia, Vcio e Delrio, publicados pela BestSeller.

Para Nora, Delia e Amy Nelson Butters e Ethan S. Rofman

AGRADECIMENTOS
Necessitamos da ajuda de vrios especialistas para obter os detalhes tcnicos corretos neste livro. Nossos agradecimentos ao dr. Jonathan M. Levin, do Brain Imaging Center do hospital McLean; dra. Francine M. Benes, Ph.D., e George Tejada, M.S., do Harvard Brain Tissue Resource Center; a Carolyn Kraut Roth, William Faulkner, Karen Rich e Vera Miller, que generosamente partilharam sua experincia na segurana de IRM; ao dr. D. R Lyle, autor de Murder and Mayhem: a Doctor Answers Medical and Forensic Questions for Mystery Writers, e ao dr. Joseph Kennedy. Quaisquer erros so de nossa inteira responsabilidade. Agradecemos ao dr. Bruce Cohen, dra. Sumi Verma, Cindy Lepore, Adriana Bobinchock e ao hospital McLean pelo apoio. Tambm agradecemos a Steve Feldman, Gus Rancatore e Kevin Brown. Ao escritores: Linda Barnes, Connie Biewald, Maggie Bucholt, Kate Flora, Carolyn Heller, Naomi Rand, Pat Rathbone, Sarah Smith e Donna Tramontozzi. Agradecimentos especiais ao editor Jonathan Ostrowsky. A Michael Getz a aos amigos de Illumina Interactive, por alimentarem nosso Web site www.peterzak.com. A Louise Quayle por iniciar tudo isso e a Gail Hochman por nos levar reta final. E a nossa editora, Kelley Ragland, pelo firme encorajamento e apoio. E agradecimentos especiais a nossos companheiros, Susan e Jerry, esposa e marido, pelo amor e apoio e pelo tempo e espao que a escrita exige.

1
LMPADAS
A CADA

seiscentos metros ou mais iluminavam apenas

com a luz de servio a sombria galeria subterrnea que ligava as duas dzias de prdios do Instituto Psiquitrico Pearce. Meus passos ecoavam no piso de concreto. Mesmo na primavera, o cimento poroso das paredes ainda retinha o frio do inverno e gotas de gua gelada pingavam do teto. Abri uma porta e avancei pela densa penumbra. Pela primeira vez, eu no e levava trabalho para casa. Tinha um encontro com Annie Squires s oito no Casablanca, em Harvard Square. Sem falar do tempero mediterrneo do lugar, Annie era uma acompanhante linda, cujo dia no fora gasto com a burocracia do hospital e cinco novas admisses. E esse nem fora um recorde para a Unidade Neuropsiquitrica certa vez, obtivemos nove admisses num s dia memorvel, quase cinqenta por cento da rotatividade. Mas cinco foram o suficiente para exaurir Gloria Alspag, a enfermeira-chefe, o que significava que ns tambm terminaramos o dia exaustos. Jantar com Annie era exatamente o antdoto de que eu necessitava. Tomaramos uma garrafa de vinho tinto, talvez um Ridge Zin. Ela me contaria como havia sido seu dia eu sabia que Annie planejara encurralar e entrevistar os scios de um empresrio milionrio que o advogado Chip Ferguson defendia contra acusaes de fraude. Talvez pudssemos dividir um pudim de po como sobremesa. Saborear um expresso. Voltar a minha casa para um clice de Porto de um sabor generoso, quase achocolatado. Bom, mas no to bom quanto o sabor de Annie. Senti um tremor s de pensar. Caminhei ao longo da lateral do Rose Hall. O prdio aposentado nosso eufemismo para "abandonado" possua uma fachada cor de tijolo e um belo prtico de colunas brancas. Ainda que a maioria dos

edifcios que adornavam a rea com uma arquitetura heterognea tenha sido construda na mesma poca, cada um era nico. Rose Hall era uma representao da antiga arquitetura grega, o prdio que abrigava a unidade neuropsicolgica era em estilo vitoriano de muito mau gosto, com telhado de mansarda, e o prdio da administrao assemelhava-se a uma villa italiana. Talvez os fundadores do instituto almejassem a diversidade arquitetnica ou talvez fosse obra do Conselho, que nunca chegava a um consenso a respeito de nada. Eu mesmo j havia participado dele algumas vezes. Pacientes e funcionrios haviam-se mudado do Rose Hall desde que as unidades clnicas foram fechadas e comearam a surgir construes de concreto e vidro destinadas a pesquisas. Agora as janelas do primeiro andar estavam vedadas por tapumes. Uma das tbuas de madeira compensada fora pintada de branco com um X preto no centro, marcando o prdio para demolio. A porta lateral estava parcialmente aberta. Quando me aproximei, pude ver que o cadeado fora forado e a corrente pendia, balanando. Quando eu era garoto, a porta aberta de um prdio abandonado era para mim irresistvel. Chamaria Danny Ellentuck e iniciaramos uma explorao, desejando, fervorosamente, que o lugar se transformasse numa casa mal-assombrada. Eu j no era criana. Empurrei a porta para abri-la mais e espiei o interior. Tentei no inalar o odor de mofo e putrefao. Escutei um rudo, como se alguma coisa fugisse s carreiras. Provavelmente roedores. A porta rangeu quando a fechei, ento resolvi chamar mais tarde a segurana para advertir que o prdio precisava ser vistoriado. Outra vez. O vandalismo era um problema constante no Pearce. Durante anos, discutimos a idia de instalar um sistema de segurana no porto de entrada, mas fora o mesmo que cuspir no oceano. Qualquer um podia entrar no terreno e circular por onde quisesse, dentro do permetro de dezesseis quilmetros. Comecei a descer os degraus, que nada mais eram do que vigas de

madeira enterradas na encosta da colina. Naquela manh eu conseguira uma das ltimas vagas no fim do longo estacionamento de duas fileiras. Agora havia mais vagas desocupadas do que ocupadas, e o lugar parecia um palco deserto. As sombras das rvores ao redor estendiam-se sobre o asfalto. Escutei um rumor estridente e pensei ter visto um vulto atravessar o estacionamento. Agora a brisa sacudia as rvores e os arbustos. O Pearce tinha uma equipe de vinte funcionrios cujo trabalho era manter as plantas em seus devidos lugares. Vesti meu casaco e ergui a gola. A primavera na Nova Inglaterra no significava calor. Caminhei em direo ao meu carro, um Subaru WRX prata, novo em folha, que eu comeava a odiar. Passei pelo Miata de Emily Ryan. Emily era a ps-doutoranda que eu orientava. Nos ltimos meses, trabalhava meio perodo em parceria conosco. Bonito automvel, pensei e me voltei para admir-lo. A pintura vermelha parecia quase preta sob a penumbra. No era to sensual quanto um Corvette ou um clssico, como meu falecido Beemer 67. Senti uma pontada no peito ao lembrar daquele carro. No havia razo para lamrias. Ele fora destrudo e nenhum suor, desejo ou dinheiro o traria de volta. Sim, de fato, aquele Miata era muito legal. Imaginei se havia espao suficiente para minha perna. Afinal de contas, que diabos eu fazia com um Subaru? Ao contrrio do que diziam as revistas de carros, o WRX no era a maior sensao do novo sculo. Na minha opinio, o carro era de plstico e se movia tal como um brinquedo. O nico consolo era a facilidade com que podia encontrar as peas de reposio. Quando deslizei a mo sobre a lataria do Miata, senti algo estranho. A pintura no estava lisa como eu esperava. Abaixei-me para olhar melhor. Toda a extenso do lado do carona havia sido arranhada com a ponta de uma chave. Para algumas pessoas, suponho, um carro vermelho, novo e brilhante to irresistvel quanto uma suculenta ma. Senti uma apreenso no peito. O dano era recente anis de tinta vermelha ainda aderiam s ranhuras da lataria. Continuei onde estava, agachado. Quando se trata de seu prprio

carro, esse o tipo de coisa que provoca nusea e, logo depois, uma raiva dos diabos. Ento voc fica apavorado, e pergunta a si mesmo se foi acaso, se ganhou na rifa ou se foi pessoal como se voc fosse o alvo. Verifiquei o resto da pintura, os faris. Um dos pneus traseiros estava arriado. Droga. Atravessei o estacionamento e comecei a subir os degraus, j recalculando meu tempo. Emily provavelmente ainda devia estar em seu escritrio. Eu a chamaria, ligaramos para a assistncia, e ento eu teria de esperar at que o pneu fosse trocado e ela partisse em segurana. Ainda assim, eu chegaria a tempo no Casablanca para encontrar Annie. Apressei-me pelo tnel e entrei no prdio. Subi os degraus dois a dois galgando os trs lances de escada e bati porta do enorme gabinete, onde acomodvamos os ps-doutorandos. Salas vazias eram um conforto escasso. Nenhuma resposta. Emily chamei, batendo com mais fora. Tentei a maaneta. A porta estava trancada. Talvez ela estivesse no andar trreo. Peguei o elevador e desci. Gloria olhou da sala das enfermeiras o largo balco rodeado de cavaletes, arquivos e um sortimento de cadeiras sem pares que nos servia de eixo e centro nevrlgico. O dia de Gloria deveria ter acabado s cinco, porm, levada pelo seu alto grau de responsabilidade, ela ainda trabalhava com a papelada a preencher e orientava o turno da noite por causa dos pacientes novos. Viu Emily Ryan? perguntei. O que houve? Gloria era baixa, mas vigorosa em seus cinqenta e trs anos, com cabelos bem curtos e culos. Muito pouco passava por ela despercebido. Quando sa para pegar meu carro notei que um dos pneus do carro dela est murcho. Do carro novo? Como eu disse, muito pouco passava despercebido por Gloria. Sim. E algum arranhou a pintura com uma chave. Gloria pareceu ultrajada.

Que horror. A segurana... ela disse com desdm , aposto que eles estavam em algum lugar distribuindo cupons de estacionamento. Para Gloria era um sofrimento atroz que cinco vagas perfeitas ao longo do nosso prdio possussem placas de NO ESTACIONE. Emily saiu h cerca de quarenta e cinco minutos. Vestia trajes de correr. Carregava tambm a valise e a roupa de trabalho. Quarenta e cinco minutos. Ela provavelmente havia jogado os pertences no carro, alongado os msculos e fora correr numa das trilhas que serpentiam a mata e atravessam os gramados do Pear-ce. Talvez estivesse voltando ao carro agora mesmo. Poderia facilmente no ver o pneu furado, seguir para casa e ser obrigada a parar no acostamento; podia at danificar a roda. Agradeci a Gloria, corri pela escada e precipitei-me pelo tnel. Tinha acabado de atingir o topo dos degraus quando ouvi um som semelhante a algum batendo palma uma nica vez, e ento um grito de mulher reverberou pela noite, provocando-me arrepios nas costas. Seu maldito, filho da me miservel Emily gritou afastando-se do carro. Com o movimento brusco, tropeou nos prprios ps. O estacionamento agora estava imerso em sombras. No consegui enxergar nenhuma outra figura. Com quem ela falava? Seu cretino. Oh, Deus, afaste-se de mim. Emily! gritei, descendo os degraus. Fique longe ela berrou. Correu pelo estacionamento, chegando a um aglomerado de btulas no final do terreno. Emily, sou eu, Peter gritei, agitando os braos. Ficou paralisada por um momento. Ento, correu em minha direo e atirou-se em meus braos, quase me derrubando. Meu Deus, ele est aqui disse, soluando e tremendo. Algum est... Ela teve um sobressalto. Voc escutou isso? Ali. Nos arbustos? Abraava-me com fora. Senti o odor de suor e algo mais, como o interior de uma lata de conserva. Medo. Seja quem for esbravejei naquela direo , a festa acabou.

Suma daqui. Pare de perturb-la. Emily agarrou-se a mim tenazmente. Cachos dos seus cabelos negros tinham se soltado do rabo-de-cavalo e colavam-se ao suor da nuca. Embora pequena e delicada, Emily era tudo, menos fraca. Podia mover-se depressa. Os ombros e os msculos das costas se contraam sob o top de malha elstica enquanto ela se colava a mim. Consegui pegar meu celular e ligar para a segurana. Atenderam no segundo toque. Pedi que enviassem algum imediatamente. Com meu brao ao redor dela, acompanhei Emily at o Mia-ta. Ela ergueu a mo trmula e colocou-a sobre a porta aberta, do lado do carona. Seu rosto tornou-se branco como giz. A porta estava aberta quando voltei disse. Inclinou-se para dentro do carro e tateou o cho, o assento. Ele levou... Oh, Deus, nem sequer sei o que levou. Algumas peas ntimas. E acho que deixei um brinco no banco. Uma fria impotente crescia em meu peito. Os arbustos rodeando o estacionamento estavam agora no escuro. Estaria ele espera entre as sombras? Escondendo-se no Rose Hall? Ou teria chegado antes e tambm me observado? Oh, no Emily murmurou ao tocar o local onde a chave riscara a pintura do carro. O pneu traseiro direita tambm est murcho eu disse. Ela gemeu. Uma das vans brancas da segurana do Pearce parou no estacionamento. Um oficial desceu, as chaves tilintando de uma argo-la presa s calas. Enfiou os dois polegares no cinturo e deu-lhe uma volta completa, depois que Emily contou o que havia acontecido. Ento, acendeu uma lanterna e percorreu o permetro do estacionamento, iluminando as rvores e os arbustos. Acho que ele estava ali eu disse, indicando o local de onde Emily dissera ter escutado o rudo. O guarda se embrenhou com dificuldade nos arbustos. Verificou as proximidades, esquadrinhando a rea com o foco da lanterna. Algum ou

alguma coisa que estivesse l, j estaria alerta e a essa altura teria se escondido. Ao reaparecer o guarda tirou o bon e coou a cabea. No encontrei ningum. Vimos rastros de coiotes, mas de semanas atrs. Era como se estivesse falando do Oeste selvagem, e no do subrbio de Boston. Coiotes no usam chave para riscar carros nem esvaziam pneus eu disse. Sugeri-lhe que desse uma busca em todo Rose Hall. A porta lateral fora arrombada. Ele pegou um bloco de papel e anotou. Ento, tirou o walkie-talkie do cinto. Acho melhor avisar a polcia. No, por favor Emily pediu, ainda mais plida quando levou a mo ao pescoo. O guarda e eu a encaramos, incrdulos. Devem ser garotos da vizinhana ela disse. srio, no quero incomodar a polcia. Eles faro um estardalhao por causa disso. Mas... o guarda comeou a protestar. Ela tocou-lhe o brao. Voc entende, no? Ele a fitou, incerto. Emily, sabe o que est fazendo? perguntei. Por que, de repente, ela minimizava o terror que sentira? Serei mais cuidadosa ela nos garantiu. Mandarei instalar um alarme. Trocarei a fechadura. O guarda ps de volta o walkie-talkie no cinto. Voc ao menos far um relatrio interno? perguntei ao homem. Ele assentiu. Quanto senhorita, sugiro que corra durante dia claro. E talvez seja aconselhvel usar um apito. Senhorita? Emily resmungou, enquanto o observvamos partir. Que idiota. Pegou uma malha no cho do carro e vestiu-a. Ento, cruzou os braos num gesto defensivo. Por que isso est

acontecendo comigo? Liguei para o socorro e pedi que enviassem algum para trocar o pneu. Por que no quis chamar a polcia? perguntei, enquanto espervamos. No quis fazer alarde. Piorar a situao. Piorar a situao? Estava prestes a fazer tal pergunta quando meu celular emitiu um sinal. Havia uma mensagem. Oh, no, pensei, sobressaltado. Havia perdido completamente a noo do tempo. Annie j devia estar me esperando no restaurante h vinte minutos. No tinha uma boa explicao para no ter me lembrado de ligar para ela. Nem pensei nisso. Digitei o nmero da caixa postal. A mensagem era de Annie, sim... mas no o que eu esperava ouvir: "Peter, desculpe o atraso. Fiquei presa no trabalho e perdi a hora", Annie disse. "Pode jantar sem mim. No conseguirei chegar a tempo no restaurante. Telefono mais tarde para sua casa." A princpio, senti alvio. Pelo menos, Annie no estava sentada no restaurante, imaginando onde diabos eu me metera. No instante seguinte, fiquei irritado, embora soubesse no ter esse direito. Superada a irritao, veio a preocupao. Annie no costumava se atrasar e, muito menos, faltar a um encontro comigo. Liguei para ela. Tentei sua casa, o escritrio e o celular. Nos trs lugares deixei a mesma mensagem: "No se preocupe com o jantar. Ligue-me." Quer que eu a acompanhe at em casa? Perguntei a Emily depois de trocado o pneu. No. Estou bem. Ela ficou na ponta dos ps e beijou meu rosto. Obrigada. No precisa agradecer eu disse. Quando abri a porta do motorista, senti um estranho odor de amndoa doce. Um recipiente de creme para as mos cara aberto ao lado do pedal do acelerador e uma quantidade do seu contedo sobre o

tapete preto. Agachei-me para procurar a tampa. Ia contar a Emily o que havia encontrado, mas as palavras morreram em minha garganta. Ao longo do painel, em finas letras brancas, algum havia escrito PUTA em garrancho.

NA MANH SEGUINTE cheguei tarde ao trabalho. Ainda no tinha conseguido localizar Annie. Sa apressado do carro, subi os degraus que levavam ao tnel, mal registrando o lindo dia de primavera o ar exalava odor de gua fresca e as rvores se cobriam daquelas impressionantes folhas cor de lima que duravam somente at a primeira onda de calor. Esperava que Emily tivesse conseguido dormir um pouco. Perguntei-me se estaria disposta a trabalhar com pacientes. Pensar que algum est l fora para pegar voc, seja verdade ou no, pode trazer conseqncias traioeiras. Eu sabia disso por experincia prpria. Uma rajada de ar quente e mido recebeu-me quando abri a porta da unidade. As paredes rosadas do trreo pareciam flamejar como carne superaquecida. No era o ar-condicionado que estava quebrado. O sistema de aquecimento nunca sabia quando parar. Subi a escada que dava acesso ao primeiro andar e entrei na unidade. Esgueirei-me at a pequena sala atrs da enfermaria e me servi uma xcara de caf. A correspondncia ainda no havia chegado. A planta de Gloria, um filodendro que quase morrera meses antes, agora estava verdejante. Carinhosamente conhecida como Audrey, seus cachos florferos tombavam do pote, subiam e se espalhavam pela janela e ao redor do espelho. Entre as folhas em formato de corao, meus prprios olhos revelaram inquietao quando se viram sob um emaranhado de sobrancelhas negras com alguns fios brancos. Ajeitei o n da gravata e limpei meus culos. Percorri o corredor, cujo p-direito era de quase trs metros, e cruzei a sala comum onde o sol penetrava pelas janelas, que iam do teto

ao cho, atrs do antigo piano. Era um local que merecia um sof vitoriano de veludo vermelho e poltronas do mesmo estilo, para damas e cavalheiros. Em vez disso, havia sofs de vinil, cadeiras de plstico, uma estante de fibra e uma TV de tela grande. E nas janelas, redes de malhas os atuais substitutos das grades que o hospital psiquitrico usava. Se no o heri do momento anunciou meu colega e consultor de moda residente, dr. Kwan Liu, quando cheguei sala de reunies. Estava elegante como sempre, num terno carvo feito sob medida, com gravata vermelha e cabelos pretos brilhantes. Soube que voc socorreu uma donzela em perigo ontem noite. No ligue para ele disse Gloria. A segurana mandou uma circular pedindo a todos que fiquem alerta para qualquer intruso. O que aconteceu? Contei a Kwan e a Gloria como encontrei Emily no estacionamento; como seu carro fora danificado e quo apavorada ela estivera, convencida de que algum a estava ameaando entre as sombras. Algum a est perseguindo. Gloria pronunciou as palavras num sussurro. Voc acha? Kwan perguntou. o que parece respondi. Algum entrou no carro dela. Escreveu "puta" no painel e pegou alguns objetos, roupas ntimas e um brinco. Que medo disse Gloria, tocando uma das argolas de ouro nas orelhas. Ela raramente usava jias. E parecia at mesmo ter passado um pouco de batom nos lbios. Emily est bem? Est uma voz respondeu entrada. Era Emily Ryan, apoiando a cabea no batente da porta. Usava um conjunto azulmarinho, com o terno abotoado, formando um decote em V. A roupa fazia um contraste sombrio com os cabelos amarrados em rabo-de-cavalo. Considerando o Miata, os trajes bonitos, e toda uma bela aparncia americana, podia-se pensar que Emily viera de alguma regio rica de Connecticut. Mas no. A cicatriz no queixo e outras no brao eram os nicos traos visveis de uma infncia tortuosa na Califrnia. O pai dela,

caminhoneiro, estivera a maior parte do tempo ausente, enquanto a me se esfolara para manter todos alimentados. De algum modo, Emily havia manobrado para ajudar a si mesma, e conseguira estudar. Sorriu, mas no o suficiente para revelar as covinhas que possua nos dois lados do rosto. O semblante parecia ainda mais plido nesse dia, com manchas escuras sob os olhos. Emily entrou na sala e acomodou-se mesa. Voc conseguiu dormir? perguntei. Quer um caf? Kwan ofereceu. Tem certeza de que est bem? Gloria perguntou. Escutem, vocs so timos Emily disse, olhando para cada um de ns e sorrindo e agradeo a preocupao. Mas posso cuidar de mim mesma. Ningum est dizendo que no pode Gloria afirmou. Formamos um time aqui. Se um de ns se machuca, todos assumimos o problema. No pode realizar esse tipo de trabalho se estiver com medo Kwan acrescentou. O sorriso de Emily desapareceu. At agora estou dando conta do recado. No foi a primeira vez? Gloria indagou. Emily mirou a mesa e meneou a cabea. Gloria aproximou a cadeira e colocou o brao ao redor dela. H quanto tempo? Algumas semanas. Talvez uns dois meses. Uns dois meses? Perguntei-me por que ela no mencionou o fato a mim ou ao segurana na noite anterior. Recebo telefonemas tarde da noite. Acho que algum est me seguindo at a garagem do laboratrio de IRM. s vezes, peo a um dos colegas de l que me acompanhe at o carro. Era perturbador. Emily trabalhava parte do tempo conosco, e parte em companhia de outros colegas, fazendo pesquisas no laboratrio de imagem por ressonncia magntica na Central Square. Quem quer que a

estivesse espreitando, certo que a seguira at l tambm. Emily levantou-se, foi janela e olhou para fora. to irritante. Odeio ter de mudar minha vida por causa disso. Eu costumava correr at Fresh Pond, mas a metade do trajeto bastante isolada. Percebi que se ele estivesse por ali, eu estaria perdida. Ele me pegaria e... Emily estremeceu. Por isso comecei a correr aqui no Pearce. Achei que, devido ao movimento intenso, haveria mais segurana. Ora, seu carro guinchado em trinta segundos, se voc estaciona onde no deve. Ela mordeu uma lasca de unha. Eu me sentia segura. J no parecia sentir-se segura. Nesse momento, mostrava-se frgil e vulnervel, uma garota vestida em roupas de adulto. Kwan massageava o queixo e escutava. Gloria esticou o brao e apertou a mo de Emily. Tem alguma idia de quem possa ser? perguntou. Seu ex? Kyle no faria isso. De jeito nenhum. algum com quem rompeu uma relao? perguntei. Sim. H alguns meses. Foi quando tudo isso comeou? Gloria deduziu. Foi, mas Kyle? No acho que ele seja desse tipo. Que tipo de pessoa se divertia seguindo uma mulher? Estragando seu carro? Roubando seus pertences? Eu sabia o que a literatura a respeito dizia. Na maioria das vezes, o perseguidor era um excompanheiro que no podia aceitar o trmino do relacionamento. Ou um pretendente cujas investidas haviam sido desdenhadas. Celebridades eram perseguidas por fs ardorosos. E, como o resto de ns que trabalhava no campo da sade mental, Emily exercia uma funo que lhe impunha, acima da mdia, o risco de cruzar o caminho de um indivduo capaz de criar um vnculo obsessivo. Eu nunca fora perseguido por um paciente, mas j o tinha sido por um homem que ajudei a defender. Ralston Bridges foi a julgamento por assassinar uma mulher que ele conhecera num bar. Quando sugeri alegar insanidade mental, ele avanou sobre mim, bateu o punho na

mesa e urrou: No sou louco. Ningum me acusa de insano e sai ileso. Em seguida, Bridges interrompeu a emoo tal como se ela sasse de uma torneira. Ento dissera, com a confiana suprema de quem uma vez escapara da acusao de assassinato e esperava faz-lo novamente, que ningum precisava convencer os jurados de que ele era louco. Tinha razo quanto a isso. Aps seis horas de deliberao, os jurados declararam Ralston Bridges inocente. Haviam acreditado no seu rosto pueril de olhos azuis e nas suas mentiras. Quando foi solto, Bridges seguiu minha esposa, Kate, e eu, e estudou nossas rotinas para saber quando ela estaria em casa sozinha. Ele, ento, invadiu minha casa e conseguiu sua vingana, matando Kate. Eu j podia falar desses detalhes de forma natural, mant-los a distncia como uma histria acontecida a outra pessoa. Mas o sentimento de devastao, de perda catastrfica, ainda podia me surpreender quando eu menos esperava. Sentia-me contente por ter acudido Emily. De minha parte, eu levava qualquer tipo de perseguio muito a srio quem podia afirmar que o perseguidor se satisfaria apenas assustando-a? Nossa assistente social e a musicoterapeuta chegaram, seguidas logo depois pelo fisioterapeuta e pelo terapeuta ocupacional. Cada um tomou seu lugar mesa e iniciei a reunio sobre as rondas da manh. O ritmo dessa rotina diria, em que revamos os pacientes da unidade, fez o trauma da noite anterior parecer distante. Aps a reunio, encontrei Emily no corredor. Estava prxima a Gloria, de braos dados com ela. Voc est muito chique hoje Emily disse a Gloria. Bonita roupa. Alm das argolas de ouro, Gloria usava uma blusa de seda branca em vez da usual camisa Oxford com a cala escura. Tem um encontro? perguntou, em tom de brincadeira. Glria deu uma risada e olhou para os lados, como para ver se algum escutava. Vou almoar com Rachel respondeu. Rachel era a

companheira de Gloria. nosso quinto aniversrio. Ainda bem que no se tratava de uma entrevista de emprego. Gloria, alis, podia muito bem escolher qualquer colocao no Pearce ou em outro hospital psiquitrico. Boa parte da ordem e da salubridade do setor dependiam dela. Nenhuma rosquinha hoje? Emily perguntou, batendo no estmago de Kwan quando este passou rapidamente. Voc est muito esbelto. Kwan parou, sorrindo. Bem, fico feliz que algum aqui tenha notado ele disse, olhando para mim. Tive de admitir, Kwan estava menos barrigudo. Um ms atrs eu zombara dele, dizendo que deveria afrouxar o cinto da cala. E o palet agora abotoava confortavelmente lembrei-me de quo justo estava na altura da barriga. Claro que notamos eu disse. Somos apenas educados. Perdi quase seis quilos Kwan contou, orgulhoso de si. Por isso voc anda de to bom humor. Tenho sido um prncipe disse, e se afastou. Agora estvamos somente eu e Emily no corredor. Ela tirou uma caixinha de chiclete do bolso e me ofereceu um. No, obrigado recusei. Odiava tutti-frutti. Isso me ajuda a no fumar ela explicou. E, cara, eu adoraria acender um cigarro agora. Ela ps na boca a goma de mascar. Sente-se bem para trabalhar com pacientes? perguntei. Creio que sim. Vou atender o sr. Black ao final desta manh. Fora isso, nada com que eu no possa lidar. O sr. Black era um paciente clnico que Emily comeara a tratar antes de iniciar a parceria conosco. Peguei minha agenda e verifiquei meus compromissos. Talvez eu possa observ-los. Acredito que voc ainda sinta os efeitos do que aconteceu ontem noite. Ter uma retaguarda no lhe faria

mal algum. Emily percebeu que eu no lhe pedia permisso. Como seu supervisor clnico, era meu trabalho garantir que ela tivesse a superviso de que necessitava. Na verdade, seria timo. Talvez voc possa me dizer se ele est indo a algum lugar ou se ambos estamos derrapando. Fechei-me na sala atrs da enfermaria, servi-me de outra xcara de caf e liguei para a casa de Annie. Nenhuma resposta. Ento, tentei o escritrio. Ferguson e Associados. Investigaes Squires disse a voz familiar da secretria eletrnica. Eu havia feito vrias avaliaes forenses para o scio dela, o advogado Chip Ferguson, analisando o estado psiquitrico dos rus. Se conhece o ramal... Apertei o nmero. Annie Squires. A voz de Annie soou afobada, como se tivesse atendido a ligao no caminho para sair. Est ocupada? Na verdade, estava de sada. Lamento muito ter faltado ao jantar de ontem. Pelo menos voc ligou. No se preocupe com isso. Nem sequer fui ao restaurante. Contei a Annie o que acontecera. Voc chegou a ver algum? No, mas estava escuro. Fiquei com ela at o socorro chegar. Perseguio no algo com que se deva brincar. Foi o que eu disse a ela. No percebi que era to tarde at escutar sua mensagem. Que estranha coincidncia. Ns dois faltamos a nosso encontro. Onde voc estava? perguntei. Tive uma emergncia familiar. Depois lhe conto tudo. Preciso sair agora mesmo. Parece que est muito ocupada.

Voc nem imagina. Aps tantos meses lutando para pagar o aluguel, os negcios esto desabrochando. E hoje noite? Ocupada. Que tal amanh noite? Ficarei com fome at l. Estou com fome agora e nem sequer precisamos jantar eu disse. Agente firme. Podemos jantar em minha casa? s oito? Voc vai cozinhar? Eu disse isso? Estava pensando em comprar comida chinesa. Ou pedir uma pizza. No me importava o que comeramos. . Levarei a cerveja prometi. Eu era um obstinado bebedor de vinho antes de Annie me ensinar os aspectos positivos da cerveja. Pensei tambm em levar flores. Desliguei. Nunca dei flores a Annie. Sorri, lembrando-me das margaridas que ela me oferecera quando torci o tornozelo ao engalfinharme com um homem que se revelara um assassino. Muito tempo depois das margaridas, finalmente fizemos amor. Isso acontecera meses atrs, mas ao lembrar ainda podia sentir meu pnis enrijecer e um sorriso curvava meus lbios. Depois do assassinato de Kate, toda a minha paixo pareceu secar. A comida no tinha mais sabor. Troquei o Bordeaux pelo usque. Enterrei-me no trabalho. Levei quase dois anos para comear a recuperar os sentimentos. Ainda estava me acostumando aos sentimentos recentes. Desejo. Eu o saboreava.

3
QUANDO RETORNEI a minha sala, encontrei um bilhete pregado porta: "Sesso com o sr. B. s 11." Estava assinado "E". No topo do papel, havia a impresso: LAPSOS FREUDIANOS. Simptico. Pouco depois das onze entrei na rea de observao e me sentei. Atravs do espelho pude ver uma sala do mesmo tamanho daquela em que me encontrava. O espao era annimo, mas agradvel, com um abajur de mesa e a cpia de uma paisagem impressionista. Um vaso de ris e narcisos artificiais repousava na mesa de caf, e entre as flores havia um microfone, conectado aos alto-falantes na parede da sala onde eu estava. Permaneci ali, no escuro, com as luzes apagadas. Emily estava na sala de atendimento, do outro lado do espelho de observao. Sentavase, com as pernas cruzadas, numa cadeira de braos; a luz do dia entrava pela janela atrs de sua cadeira. Diante dela estava o sr. Black. Homem de meia-idade, com os cabelos penteados para trs, rosto e barriga rechonchudos. Ele rascunhava num caderno equilibrado sobre as pernas. Sabe, o senhor no poder mais fazer isso, se for levar adiante a operao Emily apontou. Ele ergueu a caneta e olhou para o prprio brao. Aprenderei a escrever com a outra mo. O que est escrevendo? S um lembrete para mim mesmo, de um monte de coisas que preciso fazer: procurar meu passaporte, comprar um livro de expresses em espanhol. Ele fechou o caderno. Estou esperando ser chamado. s vezes, eles recebem um cancelamento e voc tem de ir para l

imediatamente. Eu suspeitava de que recebiam muitos cancelamentos de ltima hora pacientes fantasiavam a amputao de um membro, mas desistiam quando chegava o momento da verdade. A cirurgia vai salvar minha vida. E um grande passo. Acha que no sei disso? No uma deciso repentina disse, colocando o caderno ao longo de sua cadeira. E como eu disse, tratase de se tornar inteiro, no desabilitado. Olhou para o brao como se aquele fosse um pedao de carne com validade vencida. Sinto que tenho esse... esse objeto aliengena ligado a mim. E se algo acontecer e a operao falhar? Ele sorriu, matreiro. No se preocupe. No vou me deitar sobre os trilhos do trem. Era um pensamento brutal, mas lembrei-me de ter lido acerca de um homem cuja obsesso era amputar as prprias pernas. Incapaz de encontrar um mdico que realizasse o servio, ele deitou-se sobre os trilhos e deixou que o trem fizesse o resto. At sobreviveu para contar sua histria. Embora a obsesso pelo membro amputado fosse rara, a sndrome tinha um nome: apotenofilia. O termo foi criado por um especialista em sexualidade no Johns Hopkins. As vtimas de apotenofilia, ele escreveu, queriam cortar um dos membros para que pudessem ter melhor desempenho sexual. O sufixo filia entrou na categoria dos distrbios sexuais, vistos pelas pessoas comuns como perverses. Emily e eu havamos discutido sobre o diagnstico que se adequaria ao caso do sr. Black. Para ns, o modo como ele falava do desejo de amputar parecia referir-se mais ao corpo errado dismorfia corporal que ao desejo sexual. E como acha que sero as mudanas depois da operao? Emily perguntou. Muito melhores. Infinitamente. Com isso ele esticou um brao perfeitamente normal em aparncia , sei o quanto pareo estranho. O sr. Black cruzou o outro brao sobre aquele que

desprezava. Ento, acha que seu brao o deixa deformado? Ele no pertence a meu corpo. Entendo. No me sinto bem, e s nisso que penso. Custou-me meu casamento. Meu emprego. Seu patro o despediu por causa do brao? Sim. Foi o que ele disse? No, claro que no. O que ele disse? Umas bobagens a respeito de habilidades inadequadas para o trabalho. No engoli nada disso. Ele lhe ofereceu um treinamento? O sr. Black deu de ombros. A questo no foi essa. Eu teria conseguido aprender a mexer naquela porcaria de computador. Foi por causa disso, no daquilo. Mas eles o promoveram no passado. Por pena. Nada mais. Sentiram pena de mim e, por isso, me deram a promoo. Mas sei a verdade. Ningum suporta olhar para mim. Nunca tive um relacionamento saudvel com ningum. Por isso minha mulher me abandonou. Como ela faria amor com algum to deformado quanto eu? No, enquanto eu tiver essa coisa que no me pertence. Sinto uma sensao sufocante de desespero, s vezes. Olhou rapidamente para Emily e desviou o olhar. No quero morrer, mas h momentos em que no desejo continuar a viver num corpo que no sinto como meu. Lamento... Emily comeou. No preciso de sua piedade ele rebateu. S preciso consertar o que est errado em mim. E muito simples. Para que tanto drama? Pense no significado de tudo isso Emily sugeriu. Se cortar o brao, no poder mais escrever, apertar a mo das pessoas. Ele piscou, como se no soubesse o que responder. Ento, pareceu olhar diretamente para mim com expresso de repulsa. Percebi que ele

fitava a si mesmo no espelho. Se eu tivesse um nariz grande, ningum questionaria minha deciso de oper-lo. E quanto queles artistas de Hollywood que mandam sugar metade do corpo? Meu irmo esfrega Rogaine no couro cabeludo todos os dias e ningum diz que ele louco. So situaes diferentes, e creio que sabe disso. Meu irmo, alis, sugeriu que, em vez de uma amputao, eu talvez precisasse de um carro novo. Depois do divrcio, ele comprou um Hummer. O sr. Black girou a cabea para estalar o pescoo. A senhora tem um Miata vermelho. No a mesma coisa? Emily ficou boquiaberta. Parecia estar sem palavras. Corrija o curso da sesso... tentei telegrafar em pensamento. A terapia para tratar do paciente, no do terapeuta. Aquela era uma resistncia clssica. O sr. Black usava aquele comentrio para desviar a ateno da terapeuta. O pensamento seguinte no me ocorreria, se Emily no fosse vtima de uma perseguio: como diabos o sr. Black sabia que ela possua um Miata vermelho? Tem certeza de que isso que deseja? No poder mudar de idia depois. Sei o que quero. Sei disso desde os sete anos. Ainda lembro a primeira vez que vi um homem com um brao s. Foi como se uma luz se acendesse em minha cabea. O senhor tinha sete anos. Foi quando descobri por que todos me olhavam. Era meu brao. No me pertencia, e os outros podiam ver isso to claramente quanto eu. No vejo a hora de resolver esse problema e retomar minha vida. Comear a viver. Conversou com seus parentes sobre isso? Emily perguntou. Ou com um professor? Claro que no. Eles me encarariam ainda mais. Houve uma pausa. Como a senhora est fazendo agora. Emily cruzou as pernas para o outro lado. Estou tentando entender por que odeia tanto seu brao. O sr.

Black inclinou-se para a frente. Agora ele fitava as pernas de Emily. fcil falar, pois a senhora tem um corpo bonito. Ela moveu o bloco de anotaes para que este cobrisse um pouco o joelho exposto. O sr. Black recuou. Uma coisa mudou. Pelo menos, agora sei que no estou sozinho. Ele ento falou das pessoas que conheceu pela Internet, homens e mulheres que queriam amputar partes de si mesmos. Um homem j havia retirado uma perna e alegava sentir-se renascido, em paz pela primeira vez. Uma mulher removeu quatro dedos de uma das mos e aguardava cirurgia na outra mo. O sr. Black mostrou a Emily onde queria que o cirurgio cortasse, precisamente cinco centmetros abaixo do cotovelo. Ento, tudo ficaria melhor. Poderia procurar um emprego com mais nimo. Entrar novamente em contato com a filha, que mal conhecia. Expor-se em pblico, sem se sentir um leproso. A sesso terminou e o sr. Black levantou-se para sair. Pegou o caderno. Emily apertou-lhe a mo e deteve-se um instante, tocan-do-lhe o antebrao. Pareceu no notar o horror do sr. Black. Eu verei o senhor amanh noite, no laboratrio? Ele assentiu com o olhar fixo no brao que Emily tocava. Limpou a garganta. A senhora j me deu o endereo. Certo. Pare seu carro no prdio. Se algum perguntar, diga que tem uma consulta com o dr. Shands. Quando ela o soltou, uma expresso de alvio invadiu o rosto do sr. Black. Ele tropeou ao sair da sala. Aps a sesso, Emily e eu fomos at minha sala para conversar. Ainda em p, ela esquadrinhou as paredes. Seus olhos brilharam ante meu pster das Vinhas de Provence. Apontou um desenho do crebro,

feito a lpis, e me olhou com ar questionador. Eu o fiz aos oito anos. Minha me mandou emoldurar o desenho quando terminei meu doutorado em neuropsicologia. Emily sorriu, admirada, e meneou a cabea. Voc impressionante. Sabia desde o incio o que queria fazer. Eu ri. Quem sabe? Ela guardou todos os meus desenhos. Se tivesse me tornado astronauta, ela colocaria num quadro um dos meus foguetes espaciais. Um rebatedor de beisebol? Desenhei uma temporada inteira do Yankee Stadium. Jogou beisebol? Mais ou menos. No havia campos de beisebol em Flat-bush. Portanto, tnhamos de nos virar no terrao das casas. Eu usava uma Spalding disse, pronunciando Spaldeen. Voc sabe, aquela bola de borracha rosa. Que fascinante. E? Emily perguntou, encarando-me, o queixo apoiado no punho. Quer mesmo saber? Ela assentiu, com os olhos arregalados. Fazia sculos que no pensava em beisebol, embora eu tivesse jogado com Danny Ellentuck todos os dias depois da escola. Voc joga a bola do terrao e o parceiro tenta agarr-la. Um lance um single, dois, um duplo. Se pegar a bola no ar, voc est fora. Aps trs erros, troca de lugar e a outra pessoa arremessa a bola. O verdadeiro objetivo do jogo atingir a extremidade do degrau do terrao porque assim a bola voar e voc conseguir fazer um home run. *1 Emily deu um sorriso apreciativo. Onde passei minha infncia no havia terraos nem campos de beisebol. Pegou uma fotografia antiga sobre minha valise. Uma foto em
1

Home run a jogada na qual um rebatedor marca um ponto direto ao rebater

uma bola para fora da linha circular que delimita o jardim externo, porm dentro das linhas laterais que delimitam o campo. (N. do E.)

preto-e-branco de uma mulher de preto com o semblante sofrido e cabelos longos esvoaantes. Ela parecia fundir-se a um tronco sinuoso e aos galhos de uma rvore. As linhas ondulantes combinavam natureza e mulher numa forma nica. Uma paciente me deu essa foto contei. Ela sabia que eu gostava do trabalho de Annie Brigman. uma imagem bela e perturbadora. Creio que esse foi o motivo por que no a usei. De maneira nenhuma eu queria que os pacientes tivessem isso diante deles quando estivessem em terapia. Fiz uma pausa. assim que deve acontecer a terapia. Por isso, o consultrio to neutro. O paciente deve lidar com o que ele traz sesso, no com o que penduramos na parede ou com o que trazemos de ns mesmos. Emily sentou-se numa cadeira. Virou a cabea de lado, atenta ao detalhe. Est dizendo que levei algo de mim mesma sesso de hoje? Abaixei a cabea ao passar pelo teto rebaixado e sentei-me escrivaninha, de costas para a janela. Notei que voc tenta manter certa distncia teraputica. Isso bom. Mas apertar a mo do sr. Black e segurar o brao dele como voc fez... o gesto o deixou desconfortvel. Mas eu s estava... Emily comeou. Respirou fundo e reiniciou. Yalom diz que os terapeutas deveriam tocar o paciente durante cada sesso. O toque faz o paciente sentir-se valorizado. Sei, h profissionais que defendem o aperto de mo quando o paciente chega e quando vai embora. No inadequado. Mas tocar um homem com esse distrbio em particular talvez seja forar a barra. Para ele, pode ser uma intruso to indevida quanto seria, no seu caso, receber do seu terapeuta um tapinha no seu traseiro. Ela engoliu em seco. Acha que eu o aborreci? Ele definitivamente reagiu. difcil determinar se ele entendeu o gesto como uma intruso agressiva, uma abertura sexual ou apenas uma

demonstrao amigvel. Pousei meus cotovelos na mesa e cruzei as mos. Voc quer ser uma presena neutra e lidar com os mishigas dele, no com os seus. claro. Est absolutamente certo. Creio que gosto de tocar as pessoas. E nem sempre o certo a fazer. Emily escreveu em seu bloco de notas. Ainda bem que voc chamou minha ateno. algo que preciso observar. Era gratifcante trabalhar com uma ps-doutoranda que no se tornava defensiva diante de um feedback construtivo. Que realmente anotava as sugestes. Que sabia no ter chegado quela rotatividade sabendo todas as respostas. Quando se inclinou em minha direo, o decote abriu um pouco. Vi de relance a pele e uma combinao bege mostrando que Emily no usava suti sob a roupa ntima. E... Tentei me lembrar o que ia dizer. Tudo que voc faz, o que veste... Ela puxou a barra da saia. Eu precisava dizer mais. Mas como faz-lo sem parecer um devasso ou um puritano? Tem de ser cautelosa quanto aos sinais que est passando disse eu, erguendo as sobrancelhas e olhando para o decote enquanto tocava meu peito. Pode estar estimulando o tipo errado de ateno. Funcionou. Emily olhou para baixo e recuou. No percebi... Qualquer paciente vai reparar. Algum como o sr. Black, com dismorfia corporal, ficar vidrado. Ele j fez um comentrio acerca de seu corpo. como ter um sino badalando na sala, provendo uma fonte constante de interferncia. Lgico, voc tem razo. Emily me olhou. Que falta de considerao a minha. Acha que por isso no tenho ido a lugar nenhum com ele? Tento atingi-lo para examinar outros aspectos de sua vida, sua personalidade, quando teve sua primeira ereo... e ele sempre volta ao "Preciso tirar meu brao".

Essa a resistncia clssica. Voc toca o ponto sensvel e ele se torna intratvel. Ele redireciona o dilogo. Toda vez. Preciso tirar meu brao. como um mantra que ele fica entoando para mim. Emily olhou, ansiosa, para o de-cote. O casaco continuava no lugar. Estou certo de que h mais na resistncia dele do que nas roupas que voc usa apontei. O que um terapeuta veste podia ser facilmente corrigido, uma vez que ele ou ela esteja ciente do fato. Tive um paciente obsessivo que me deixava louco. Repetia sempre a mesma ladainha quanto vida infeliz que tinha. Nada que eu fizesse podia mudar sua perspectiva. Com obsessivos como esse, a intensidade tamanha que, por mais lgico que seja, voc perde. Esse exatamente o sr. Black Emily disse. Lembra-se de que conversamos a respeito de a obsesso dele ser de origem orgnica? Era uma idia interessante que Emily comeara a investigar. A princpio, descartei a noo de que algo no crebro do sr. Black lhe dizia que deveria amputar um brao. Ento, reconsiderei. Por que no? Pessoas com a sndrome do membro fantasma continuavam a experimentar sensaes num brao ou perna muito tempo depois de o membro ter sido amputado. Havamos especulado sobre at que ponto isso poderia ser mostrado por uma ressonncia magntica. Talvez o movimento braal de um lado evocasse respostas qualitativamente diferentes no crebro. Um dos prazeres de trabalhar com uma psicloga jovem, brilhante e novata era o surgimento de idias novas. Consegui convencer o dr. Shands a me dar uma hora de seu novo sistema. Novo sistema? perguntei. Em anos recentes, a tecnologia de diagnsticos por imagem de ressonncia magntica tinha dado passos gigantescos. Os escneres tornaram-se menores, menos intimidativos, e, ao mesmo tempo, mais potentes. E diferentemente dos sistemas TEP e TC,2* os magnetos gigantes no emitiam radiao.
2

TEP e TC, respectivamente, tomografia por emisso de psitrons e tomografia

computadorizada. (N. do E.)

uma mquina quatro-ponto-cinco tesla. Eu assobiei. Era nove vezes mais poderosa que a mquina que tnhamos no Pearce. Devia ter custado uma fortuna. Mas as faculdades de medicina correriam para usar o aparelho em seus campos de pesquisa. Portanto, o escner se pagaria sozinho antes de tornar-se ultrapassado. Nesse nterim, Shands teria o seu prprio parque de alta tecnologia o sonho de um pesquisador. Nunca vi um sistema to potente. Interessa-me muito saber qual sua opinio a respeito. Quer observar? amanh noite Emily disse, corando de empolgao. H uma poltica no laboratrio que impede a presena de espectadores, mas estou certa de que ele abrir uma exceo para voc. Pode ficar na sala de controle comigo. Assim ver as imagens tal como elas surgem. O computador as sintetiza em terceira dimenso. o mesmo que assistir a um filme do crebro em ao. Olhei para o crebro que eu havia desenhado a lpis e o modelo de plstico que eu mantinha na estante. Lembrei a animao que senti quando dissequei meu primeiro crebro. No podia recusar o convite para assistir de camarote a um crebro em operao. Amanh noite? Merda. Eu e Annie havamos marcado de nos encontrar. Eu me ouvi dizer: A que horas? Imediatamente senti uma onda de culpa. Tinha acabado de dar uma mancada com Annie e estava prestes a faz-lo de novo. s oito. Emily selecionou uma pgina nova do bloco de notas, escreveu, destacou a folha e a entregou para mim. A nota dizia: "Centro Universitrio de Diagnstico por Imagem", com um endereo na rua Sidney, em Cambridge. O exame no levaria mais do que uma hora. Eu ligaria para Annie e veria se poderamos nos encontrar mais tarde. Quando coloquei o papel no bolso, perguntei-me o que estava fazendo. A maioria dos homens tinha o problema de deixar a outra cabea, a menor, controlar suas aes. Eu parecia permitir que a maior comandasse s cegas.

Obrigada pelo feedback. Emily levantou-se e ofereceu a mo. Levantei-me e a apertei. Tambm fiquei pensando o que voc achou de meu questionamento. Acha que me excedi? ela perguntou. Sua mo estava quente. Senti um instante de desconforto quando ela manteve o cumprimento, fitando-me intensamente. De modo geral, no eu disse, soltando minha mo e apertando o n da gravata. Certo, ela bonita e est lisonjeada pelo excesso de ateno, disse a mim mesmo. Eu sou o supervisor. Onde est a distncia clnica? O nico momento no qual acredito que tenha se excedido foi quando lembrou a ele que no poderia mudar de idia. No se trata do que disse, mas como disse. Pareceu, de alguma maneira, um confronto. Minha voz soou tensa e formal. Creio que no quero v-lo cometer um erro to grave. Era o tipo de declarao de uma terapeuta inexperiente. Lembre-se, voc nunca sabe o que melhor para seu paciente. Abri a porta para ela. Mas e se ele tomar a deciso errada? Quero dizer, se optar pela amputao. brbaro. Cabe somente a ele decidir. Essa vida ele quem vai viver. No poder ajud-lo, a menos que acredite mesmo nessa idia. Emily estava a caminho da porta quando parou e virou-se. Como acha que ele descobriu que tenho um Miata? Eu havia pensado o mesmo. Acredita que seja ele o perseguidor? __No imaginaria jamais ela disse. Concordei; o sr. Black parecia centrado demais em si mesmo para desenvolver um vnculo obsessivo com Emily. Por outro lado, eu j tinha avaliado clinicamente muitos assassinos e sabia que viles adquiriam formas surpreendentes. Ralston Bridges havia enganado um jri. __Eu no descartaria ningum, a menos que tivesse absoluta certeza aconselhei. Por favor, tome cuidado.

4
ESTOU
CERTA DE QUE

ficar deslumbrado Annie comentou com

certa secura, depois que lhe contei da oportunidade de ver uma IRM funcional naquela mquina nova e pedi-lhe que adissemos nosso encontro. Alis, eu pretendia telefonar para voc. Surgiu um imprevisto... Eu conseguiria chegar em sua casa s nove e meia. O mais tardar, s dez horas tentei. No, tudo bem. Provavelmente vou ficar ocupada at tarde. Outra emergncia familiar? Algo semelhante, sim. Posso ajudar? Talvez. Escutei o rudo de papis do outro lado da linha. Falo com voc, se precisar. Eu esperava que a "emergncia familiar" no fosse uma desculpa conveniente. J imaginava cenrios, cada um pior que o outro: eu a vinha sufocando e ela precisava de espao para respirar; um exnamorado estava na cidade; Annie investigava noite e dia um caso particularmente perigoso e no queria me alarmar. Voc podia me ligar quando estiver saindo de l Annie sugeriu. Talvez eu esteja liberada. Parece timo. Posso pegar alguma coisa para ns em Mary Chungs ou talvez um sorvete de baunilha do Toscanini? Aprendi isso com minha me, a crena no poder da boa comida. Talvez ela murmurou, mas sua mente parecia estar em outro lugar. A despedida de Annie soou distante e nossa conversa encerrou-se sem terminar. O fato ainda me corroa na noite seguinte, enquanto

dirigia para o centro de imagem. Meu estmago reclamava, lembrandome de que eu no havia comido nada desde o almoo, uma sopa morna de macarro com legumes e um pacote de bolacha salgada. Um macarro com shoyo da Mary Chungs sem dvida iria me satisfazer. Esperava que Annie estivesse em casa depois que eu sasse do centro. Virei na rua Sidney. A rea tinha sido muito transformada nos ltimos cinco anos. Onde certa vez fora o lar de Simplex Wire e Cable Company, era agora o carto-postal infantil de restauraes urbanas no estilo Cambridge: um misto de prdios residenciais, escritrios visando o fim de empresas virtuais e o incio da biotecnologia, um hotel e um supermercado gigante para complementar a boa medida. O edifcio de uma velha fbrica, de tijolos aparentes, onde, diz a lenda, assaram o primeiro Fig Newton, fora transformado em lofis artsticos. Passei pela construo moderna de granito e vidros. A entrada do estacionamento no subsolo ficava na esquina. Tive de descer dois nveis para encontrar uma vaga. Ento, peguei o elevador a fim de ir ao andar trreo. O saguo possua teto alto, com um lustre de cristais antigo que ficaria timo em casa, no Met. O interior, com estrutura de madeira e bronze, fora desenhado para moradores que podiam pagar a opulncia que tinham acima de suas cabeas. Um segurana uniformizado, atrs de um balco circular de mrmore, pediu-me que assinasse o livro. Apontou o arco que levava ao Centro Universitrio de Diagnstico por Imagem. Duas mudas de rvores, plantadas em vasos, mais altas do que eu, cuidavam da porta dupla de vidro. Na sala de espera, a imensa janela da parede estava aberta. Uma jovem mesa do outro lado usava jaleco branco e digitava num computador. Era alta e loira, como uma freqentadora da praia de Malibu. Disse-lhe quem eu era e por que estava ali. Ela desapareceu em direo aos fundos. Enquanto esperava, observei a sala vazia e acarpetada. Fileiras de cadeiras de encosto reto estavam meticulosamente dispostas ao longo de

mesas baixas repletas de revistas. As fotos na parede eram ampliaes da Boston histrica. Eu admirava um retrato do Old Howard uma casa caricata na praa Scollay, aquela parte mstica de Boston tempos atrs derrubada para abrir caminho a um Centro Governamental sem alma quando uma porta se abriu. Um homem alto e bonito, cujo perfil bem delineado era emoldurado por uma mecha de cachos grisalhos, veio em minha direo de mo estendida. Ele usava culos circulares e os dentes cintilavam. Dr. Zak? ele perguntou. A dra. Ryan me falou do senhor. Sou Jim Shands. Tinha um aperto de mo firme, como um poltico em poca de eleio. Shands conduziu-me a uma rea com odor anti-spti-co, onde fortes lmpadas fluorescentes iluminavam o assoalho branco de vinil. Por favor, chame-me de Peter. Li seus artigos a respeito da demncia com corpos de Lewy. Muito interessante. E eu li os seus acerca da memria ele disse. Impressionantes. Shands fitou uma caixa da FedEx no cho. O qu...? - ele comeou. Havia rtulos com os dizeres MANTER CONGELADO A 4c. H quanto tempo essa caixa est aqui? Eles sabem que estou espera dessa encomenda. Shands olhou ao redor e, como no visse ningum, elevou a voz. Por que, em nome de Deus, ningum me disse que isso estava aqui? Pegou a caixa como algum teria pego um beb recm-nascido para o embalar nos braos. Amanda vociferou. Onde est essa garota? Acho que ela foi para casa eu disse. Incompetente. Ele murmurou algo acerca de j ter explicado um milho de vezes jovem. Ento, dirigiu-se a mim. Desculpe-me. Preciso cuidar disso. No levar um minuto. Desapareceu no fim do corredor. Ao retornar, pouco tempo depois, parecia totalmente recuperado. Agradeo sua permisso de me deixar observar disse eu.

No sei quase nada a respeito da tecnologia da IRM. Se pretende aprender, aqui o lugar. Temos o corpo magntico mais potente usado por qualquer clnica de imagens do pas. Comeamos a percorrer o corredor. Ouvi dizer que voc faz trabalho forense ele comentou. Avalio pessoas acusadas de crimes. No mencionei que sempre trabalhei para a defesa. Eu havia aprendido, da pior maneira, a evitar aumentar ainda mais minha quota de sermes, os quais comeavam com uma expresso de espanto, seguida da frase: Oh, ento voc um deles. Leu sobre o feito recente do Johns Hopkins, o exame detalhado de crebros criminosos condenados? Shands indagou. Encontraram anormalidades no crtex pr-frontal. Eu havia lido o estudo. As descobertas confirmavam o que tinha sido apenas uma hiptese durante anos o crtex pr-frontal representava o papel de controlar as emoes e o comportamento. A pesquisa provocava a seguinte questo: poderamos "consertar" os lobos frontais de um criminoso para que ele parasse de cometer crimes? Esse tipo de especulao encorajara uma enxurrada de trabalhos que exploravam terapias com drogas e cirurgia cerebral. As cingulotomias operaes para extrair uma poro do sistema lmbico do crebro estavam em voga. A operao parecia ajudar certos pacientes, em especial os extremamente obsessivos. Ainda assim, o pensamento me fazia tremer. Eu torcia para no voltarmos aos velhos tempos da lobotomia frontal Ia Um Estranho no Ninho. Ns nos aproximamos de uma porta dupla. Havia um aviso numa delas, um tringulo amarelo enorme, com o desenho de uma ferradura magnetizada e raios de luz saindo das extremidades. Abaixo do desenho, as palavras CAMPO MAGNTICO POTENTE, e abaixo:
IMPLANTES METLICOS. PROIBIDOS

Shands apontou o aviso e me olhou, interrogativo. No tenho implantes informei. Pelo menos, no que eu saiba.

Eu lera que a fora magntica de um sistema de IRM possua poder suficiente para parar um marcapasso. O m seria capaz de desalojar o clipe de um aneurisma cerebral e rasgar a artria usada na cirurgia de restaurao. Shands empurrou uma das portas; empurrei a outra. Do outro lado havia o que parecia ser o centro nevrlgico do laboratrio. Havia tambm no meio um balco semicircular largo, com cadeiras giratrias e arquivos dispostos ao redor. Tudo era branco, exceto o estofamento vermelho das cadeiras. Corredores abriam-se em trs direes. O magneto est sempre ativado, mesmo que a fora eltrica da unidade seja rompida Shands explicou. Portanto, embora a sala do escner seja protegida, voc tem de ter cuidado com o que traz consigo. Ele me deu um continer de plstico. Algo to incuo quanto um clipe de papel adquire uma velocidade terminal de mais de cento e sessenta quilmetros por hora, quando atrado por um im. Isso sem mencionar que o campo magntico apaga todos os cartes de crdito. Emily Ryan entrou quando eu tirava o relgio de pulso e esvaziava meus bolsos, jogando cartes de crdito, moedas, celular, chave do carro e de casa dentro do continer. Ela usava um jaleco branco sobre o conjunto escuro, e o rabo-de-cavalo balanava de um lado a outro enquanto ela caminhava at ns. Dr. Zak cumprimentou-me, com o rosto iluminado. Emily sentou-se sobre o balco e balanou as pernas. Sentia-se obviamente vontade nesse lugar. Estou quase terminando de aprontar o sr. Black. Precisarei de mais dez ou quinze minutos. Por que no levo Peter comigo? Shands sugeriu. Assim, posso lhe contar do trabalho que estamos realizando.

A sala de Shands era espaosa e clara, com uma vista que dava para o jardim do trio. Focos verdes e rosas iluminavam uma selva de plantas tropicais. Algumas rvores altas estendiam-se em direo luz.

Eram diferentes da vegetao que usvamos para enfeitar a unidade neuropsiquitrica, e eu podia apostar que nenhuma dessas rvores era de plstico. Ento, a dra. Ryan tambm est trabalhando para voc? Ele ergueu as sobrancelhas, como se o "trabalhando para" fosse um cdigo para alguma coisa mais. Ela est fazendo o ps-doutorado na unidade neuropsiquitrica. Emily muito tenaz Shands disse. Uma lutadora. Perguntei-me se ele era sempre to condescendente em relao s pessoas com quem trabalhava. Ela me contou que voc a socorreu noite dessas. Viu alguma coisa? Que tipo de coisa? A pessoa que ela diz estar seguindo-a, por exemplo. Tudo isso deixou-a to apavorada que ela tem medo da prpria sombra. Posso ter visto algo eu disse. Era mentira, mas no queria prejudicar a credibilidade de Emily e faz-la parecer uma doi-divanas. O terror que ela demonstrara pereceu-me muito real. E? Dei de ombros. No pude distinguir o que vi. Ainda bem que voc a acompanhou at em casa Shands comentou, enquanto parte das linhas de tenso de sua testa sumiam. Senti uma pontada de culpa. Eu provavelmente deveria t-la acompanhado. A bem da verdade, eu me ofereci, mas... Ajustei minha gravata. Por que estava fazendo isso? Eu no lhe devia nenhuma explicao. Bela sala comentei, olhando ao redor. Como de hbito, havia diplomas e certificados expostos na parede atrs da escrivaninha de mogno macio. O incomum era o banco de caixas luminosas. Preso dentro de uma das caixas estava o filme de um crebro escaneado. Era uma fatia do topo do crebro, com reas realadas por cores. Na caixa luminosa ao lado havia a transparncia do que parecia ser uma amostra de tecido. Aproximei-me para olhar melhor

as clulas vermelhas circundadas por aros brancos, flutuando num fundo vermelho opaco. Essa a nossa descoberta Shands informou. O primeiro paciente no qual encontramos demncia com corpos de Lewy a partir de uma IRM funcional, e cujo diagnstico mais tarde foi confirmado. So os corpos de Lewy corticais. Apontou as clulas do crebro deformadas com suas bordas brancas. So na verdade incluses citoplsmicas que parecem matar o crebro, resultando na demncia com corpos de Lewy e na doena de Parkinson. O que descobrimos foi que alterando a permeabilidade da membrana da clula, podemos interromper a formao dos corpos de Lewy e prevenir a morte das clulas cerebrais. Entre as demncias, o corpo de Lewy foi certa vez reconhecido como extremamente raro. Acabamos percebendo que sua ocorrncia era na realidade muito mais comum. Mas somente poderia ser diagnosticada atravs do exame das clulas cerebrais. Autpsia? perguntei. Ele assentiu. Essa era a parte frustrante. Voc podia observar um comportamento, avaliar testes, detalhamentos cerebrais, exames de sangue e raios X at ficar azul. Contudo, um diagnstico num paciente vivo era, em geral, parte do palpite. Pena que pacientes tivessem de morrer para satisfazer a curiosidade cientfica. Deve ter sido muito empolgante disse eu. Provavelmente o momento mais satisfatrio de minha carreira. Indicou a rea da IRM. Aqui est a marca. Podemos ver a mudana na difuso das molculas aquosas. Veja aqui, e aqui. As clulas so menos permeveis. Apontava o gnglio basal. Assenti, embora no soubesse o que ele deveria estar vendo. Isso faria diferena para os distrbios motores ponderei. Claro, esse foi apenas nosso primeiro caso. Tivemos muitos mais desde ento. Precisaremos de centenas para convencer a comunidade mdica. Centenas de crebros escaneados. Ento, centenas de autpsias para confirmar o diagnstico. Pelo menos, pacientes que possuam

demncia com corpos de Lewy morriam rapidamente dentro de um ano ou dois. Levaria somente algumas dcadas para Shands completar sua pesquisa. Minha me recusara-se a autorizar uma autpsia depois que meu pai falecera. No importava a ela se fora Alzheimer ou algo mais que tirara a alma de meu pai muito antes de o corao parar de bater. No queria que mais nenhuma indignidade o molestasse. Apenas eu desejara saber, mas a deciso coubera a ela. Agora podemos chegar a um diagnstico definitivo com antecedncia Shands continuou. Antes at dos sintomas. Estamos visando uma interveno extremamente profiltica. Medicamentos que aumentam a permeabilidade das clulas cerebrais. Administramos Cimvicor. O Cimvicor tinha sido aprovado pela FDA*3 para o tratamento do colesterol alto. H muito sabia-se que vrias drogas que reduziam a taxa de colesterol tambm aumentavam a permeabilidade das clulas. Shands prosseguiu. Em poucas semanas, vimos mudanas no crebro em resposta droga. muito mais rpido do que os meses necessrios para observarmos uma melhora cognitiva definitiva. A medicao atrasa o incio da doena? perguntei. Atrasa? Previne? o que estamos tentando descobrir. Deu um sorriso torto. Por isso, a pesquisa to importante. Se pudermos identificar pacientes antes do aparecimento da doena, confirmar diagnsticos com uma IRM funcional, trat-los agressivamente, poderemos obter inclusive uma medida para a cura. E oferecer alguma esperana a famlias que sofrem devido ao pesadelo que essa doena. Houve uma batida leve porta. Emily enfiou a cabea pela fresta.

* Food and Drug Administration (agncia governamental americana que regula

e fiscaliza a fabricao de drogas e comestveis). (N. do E.)

Posso comear quando quiser. Shands estendeu-me a mo, que eu apertei. Prazer em conhec-lo. Continuou segurando minha mo e tocou meu brao. A propsito, se estiver interessado em es-canear seu crebro, estamos sempre procura de tecidos normais para nossa biblioteca. O nico jeito de os dados fazerem sentido se os compararmos populao total. Eu sorri. Eu? Submeter-me a uma IRM? No pude conter o entusiasmo. Parecia muito interessante. No seria mau experimentar, disse a mim mesmo; assim eu estaria em melhor posio para aconselhar meus pacientes acerca do procedimento. Shands soube como selar o acordo. Claro ele disse. Por que no? Ns lhe daremos uma imagem escaneada de lembrana para pendurar em sua parede. Imaginei o que minha me pensaria se eu instalasse uma caixa luminosa na sala de estar e expusesse a imagem de meu crebro. Tinha certeza de que ela no acharia isso to charmoso quanto o desenho feito por um menino de oito anos. Fale com a dra. Ryan antes de sair Shands sugeriu. Ela agendar um horrio para voc.

5
ELE NO INCRVEL? A pesquisa que est realizando totalmente original Emily comentou, quando voltamos rea central. Suspeitei que Shands inspirasse esse tipo de idolatria herica em muitos jovens pesquisadores que trabalhavam sua sombra. E to dedicado... muito alm de qualquer coisa que eu j tenha experienciado. Eu a segui at outro corredor. Passamos por uma porta que se abria para uma pequena sala repleta de frascos de Dewar da altura de uma pessoa e com marcaes de HLIO
LQUIDO

nas superfcies. Presumi

que usavam gs criognico para esfriar os condutores, pelos quais passavam as correntes eltricas a fim de criar o campo magntico. Havia tambm alguns tanques pequenos tarjados com a palavra
OXIGNIO;

um

deles achava-se sobre um carrinho de mo. No hall, havia um par de ferraduras amarelas e mais avisos: CUIDADO e PROIBIDA A ENTRADA COM OBJETOS METLICOS. Apoiado sobre uma das ferraduras estava o que parecia ser um disco de hquei liso. Emily o pegou. Importa-se que eu verifique se h qualquer objeto magntico que possa ser atrado pelo m? Quando a fitei, confuso, ela acrescentou: Esse nosso detector magntico. Ns o usamos para descobrir qualquer objeto de metal antes de entrar na sala do escner... e tambm revistamos as pessoas mais de uma vez. Claro assenti, erguendo os braos como se tivesse sido detido no aeroporto. Enquanto percorria as laterais de meu corpo com o magneto, Emily dizia: Adoro trabalhar aqui. A excitao de estar no limite do que possvel. Imagine, essa a terceira demncia mais comum j

diagnosticada, e ns vamos cur-la. As faces de Emily tornaram-se rosadas. A parte mais difcil trabalhar com pacientes que esto quase morrendo. Parece que quando voc tem a chance de conhec-los melhor, eles se vo. Essa era uma das distines da demncia com corpos de Lewy a morte vinha mais rapidamente do que em casos de Alzheimer. Emily recolocou o im na ferradura. Do outro lado do hall notei uma porta com a palavra
PRIVATIVO.

O que h l dentro? perguntei. o quarto do Barba Azul Emily respondeu, piscando para mim. Honestamente, no sei o que h l dentro. a nica trava cuja combinao difere das outras do laboratrio. Notei o sistema de abertura por carto na maaneta. Somente o alto escalo tem acesso sala. Ela tentou abrir a porta, tal qual uma criana incapaz de resistir curiosidade. Estava mesmo trancada. Novamente, segui Emily at uma pesada porta de metal que j estava aberta. Deduzi que fazia parte do escudo que Shands dissera proteger a sala do escner. Pouco alm, numa sala grande e iluminada, o sr. Black achava-se deitado sobre uma mesa estreita, ligada a um cubo branco e macio, o escner da IRM. S mais alguns minutos Emily disse ao sr. Black. Conduziume ento a uma porta que conectava a sala do escner a uma outra sala. Esta nossa sala de controle. As luzes do recinto estavam apagadas. meia-luz, cintilavam monitores e caixas luminosas em paredes. Atravs de uma imensa janela de vidro, da qual era possvel enxergar o escner, podamos ver o sr. Black sobre a mesa e, na direo dele, o tubo horizontal que corria pelo magneto de frente para trs. Por isso os pacientes se assustavam, incapazes de tolerar a imobilidade num local to confinado. Emily acomodou-se diante de um monitor prximo ao vidro. Poderemos assistir daqui. Num dos lados, havia o painel de controle com uma infinidade de botes.

Escutei algum tossir e olhei em volta. Foi o sr. Black Emily explicou, indicando os alto-falantes instalados no console. Escutamos tudo que acontece l dentro. Um homem baixo e robusto, vestindo um jaleco branco do laboratrio, entrou na sala. Usava culos, tinha cabelos finos e a aparncia plida de quem raramente via a luz do dia. Trazia um jornal dobrado sob o brao. Ol, Lenny Emily disse. Este o dr. Leonard Philbrick, o verdadeiro especialista. Lenny, este o dr. Peter Zak. Trabalho com ele no Pearce. Philbrick olhou-me de relance atravs das lentes. jaleco. Sim. Eu estava prestes a explicar como o escner funciona Emily disse. Mas voc muito mais eloqente... Philbrick pareceu aceitar o elogio como algo natural. No complicado. Ele largou o jornal e enfiou um lpis mastigado no bolso. Sabe como trabalha uma IRM funcional? Claro eu disse. Tenho uma idia geral. Eu sabia que numa IRM regular do crebro o escner tirava foto aps foto, fatia aps fatia. Numa IRM funcional o mesmo acontecia, s que muito mais rapidamente, para que voc obtivesse uma srie de imagens do crebro. De alguma maneira, com a ajuda do computador, as imagens se uniam para mostrar mudanas no crebro em tempo real. Philbrick continuou: Ento voc sabe que os dados do computador nos mostram onde o fluxo sangneo do crebro aumenta durante a atividade mental. Nossos experimentos reproduzem gigantescas quantidades de informao rapidamente. Costumava-se levar dias para processar os dados de uma imagem de alta resoluo em trs dimenses. Philbrick evitava o contato visual; seu olhar percorria a sala enquanto falava. Shands permitiu que ele assistisse? Philbrick perguntou, com a voz alterada. Manchas de suor apareciam sob as mangas do

Nosso escner um dos mais poderosos do pas. Usamos hlio para resfriar os supercondutores magnticos. O sistema abriga quase mil litros de hlio lquido. Perguntei a mim mesmo se isso explicava por que as paredes do cubo eram finas. Nosso escner registra dados do crebro e os transmite atravs de uma rede de alta velocidade para aquele Cray T3E apontou uma parede de vidro atravs da qual pude ver um gabinete preto multissegmentado com uma elegante fita vermelha , o qual converte os dados puros em imagens tridimensionais, compensa os movimentos da cabea e identifica o nvel de atividade em diferentes reas do crebro. Do T3E, os dados viajam at aqui, onde podemos observar quais reas do crebro esto destacadas. a imagem funcional em tempo real ele disse, acariciando as palavras. Philbrick esfregou as mos. J montamos uma das maiores bibliotecas de crebros escaneados do pas. Eu podia imagin-lo debruado sobre o banco de dados: Midas contando seu ouro. a primeira coleo completa de IRMs de pacientes que sofrem de demncia com corpos de Lewy Emily acrescentou. Incluindo vrias amostras de crebros normais para comparao. A minha est a. A de Lenny tambm. Ele modificou os controles para que possamos nos escanear sozinhos. Basta apertar um boto e o programa cuida de tudo. Ele o insere, administra o exame e o retira da mquina. incrvel ver seu prprio crebro em funcionamento. Eu podia vibrar com a parte "incrvel". Mas no estava muito animado para entrar naquele tubo estreito sem saber se algum poderia me puxar, caso algo sasse errado. O dr. Shands disse que voc poderia agendar uma sesso de escaneamento para mim. Claro. Farei isso antes de voc ir embora. Vai ficar at mais tarde? Philbrick perguntou a Emily,

verificando o relgio. O dr. Shands me deixou usar o escner para um projeto de pesquisa. Ela piscou algumas vezes. Oh, Lenny. Emily colocou a mo no ombro de Philbrick. Desculpe-me. Esqueci que amos comer mais tarde. Quer esperar? Podemos... A boca de Philbrick curvou-se para baixo e os olhos se estreitaram, quando ele me encarou rapidamente. No faz mal disse. De qualquer forma, hoje no posso ficar at tarde. Lenny trabalha para o dr. Shands h sculos Emily contou, radiante. No pude ler a expresso de Philbrick. Sim ele confirmou. Colaboro para a pesquisa do dr. Shands h mais de dez anos. Havia uma grande diferena entre "trabalhar para" e "colaborar". Lgico, foi isso que quis dizer. Emily soltou uma risada nervosa. Mas foi a dra. Ryan aqui quem faturou um crdito no ltimo artigo dele. Muito surpreendente. Levei trs anos para fazer aquilo. As palavras foram dirigidas ao monitor do computador. Obrigada. Emily estava ruborizada. O artigo acaba de ser aceito no Journal of Neuroimaging. O ttulo pomposo: "Correlaes Neurocognitivas da Demncia com Corpos de Lewy." Fiz os testes neuropsicolgicos e redigi a metodologia. Philbrick pendurou o jaleco num gancho e pegou uma capa de chuva surrada. Pea para algum acompanh-la at o carro quando sair. Ele aconselhou j de sada. No esquea o jornal eu disse, pegando o jornal que ele deixara sobre a mesa. Estava dobrado na seo de obiturios. Philbrick agarrou o jornal e saiu, deixando para trs um leve odor de suor. Lenny estudou com o dr. Shands e a dra. Pullaski em Har-vard

Emily contou. Ele ajudou a montar o laboratrio. Fez os arquitetos removerem um andar inteiro para que os magnetos no afetassem os outros prdios ocupados. Lenny sabe mais que qualquer um a respeito dessa tecnologia, mas passa a maior parte do tempo atrs do palco. No parece to estranho depois de conhec-lo melhor. Ele a acompanha at o carro? Emily sorriu. Lenny um amor. Depois de selecionar duas bolas rosas de borracha da mesa, ela pegou um par de culos de proteo e fones de ouvido da parede. O sistema faz um barulho horrvel durante o escaneamen-to. Eles abafam o som explicou ela, indicando os fones de ouvido. E tambm posso me comunicar com o paciente atravs dos fones. Vocs jogam bola aqui dentro? brinquei. Emily riu, fitando as bolas de borracha. No. Vou d-las ao sr. Black. Voc ver. Ele as usar durante o exame. Sr. Black, pode me ouvir? Emily disse ao microfone, na sala de controle. De dentro do escner, o sr. Black respondeu como pde. Emily aumentou o volume para que pudssemos escut-lo melhor. Prepare-se. Vou iniciar o escaneamento. Vai ouvir rudos, o que perfeitamente normal. Quero que continue deitado onde est. Relaxe. Emily tapou o microfone com a mo. Comeamos com o bsico. Agora a mquina emitia sons rtmicos altos e zunidos. A janela no canto da tela do computador piscou e uma imagem comeou a se materializar. Em vez de fatia aps fatia, uma imagem integrada e tridimensional do crebro surgiu minha frente. Tornou-se fosca e voltou ao foco. Provavelmente, o sr. Black se mexera. Permanecemos sentados em silncio por cerca de um minuto.

Ento, Emily aproximou-se do microfone. Sr. Black? Agora a mquina emitia sons pesados junto com zunidos. Era o tipo de rudo que se esperaria no interior de uma fbrica. O que vimos foi surpreendente. Havia pulses amarelas no fundo azul-esverdeado em ambos os lados das tmporas, e outras mais prximas ao centro, quando o sr. Black escutava e, ento, processava o que ouvia. Emily iniciou o que parecia ser o procedimento de rotina. Pediu para o sr. Black fechar e abrir os olhos, dizer o prprio nome e o nome de solteira da me. Ela marcava o tempo de cada tarefa. Eu observava, fascinado, as diferentes reas do crebro sendo ativadas, pulsando de espectro verde ao amarelo e ao laranja. Era o mesmo que olhar um jogo de fliperama supersnico. Eu queria diminuir a velocidade das imagens. A porta da sala de controle foi aberta e uma mulher entrou. Era de uma presena imponente, com os cabelos pretos curtos e muito bem cortados, olhos escuros e sobrancelhas quase unidas acima do nariz. Usava um jaleco do laboratrio e um crach pendurado no pescoo. Dra. Ryan? No sabia que estava usando o escner. Sr. Black, vou parar o escner por um momento Emily disse, ao microfone. Apertou um boto e o escner silenciou. Sim, estou trabalhando com um paciente ela informou, cobrindo o microfone com a mo. Estou vendo. Quem lhe deu permisso? O dr. Shands autorizou. E no permitimos visitantes. As narinas da mulher abriramse quando ela encarou Emily e a mim. Dra. Pullaski, este o dr. Peter Zak. Ele dirige a Unidade Neuropsiquitrica no Pearce. Pude sentir a dra. Pullaski abaixar a crista. O Pearce conferia um instante de legitimidade a qualquer um cujo nome estivesse associado instituio. Levantei-me e a cumprimentei. Contei-lhe que tinha ouvido maravilhas a respeito do Centro Mdico Universittio e como estava grato

por ter a chance de ver o impressionante sistema deles em ao. Ela sorriu para mim. No era o tipo de mulher que gostava de ser bajulada. E onde est o dr. Shands? ela perguntou. Por a. Emily ergueu a mo, displicente. Em algum lugar. Lamento. Pensei que soubesse. Estou certa de que pensou a dra. Pullaski disse. Em seguida, virou-se e saiu. Essa dra. Estelle Pullaski a diretora executiva Emily bufou. Ela e o dr. Shands so assim. Emily esfregou os dois dedos indicadores. Ela administra o laboratrio. Registra tudo, desde a ltima luva de ltex seringa hipodrmica. E sempre tem uma reclamao a fazer. Ora, a essa hora o sistema estaria ocioso. Portanto, no h problema em us-lo agora. Emily tirou a mo do microfone. Sr. Black, vamos reiniciar. Apertou um boto no painel de controle e o sistema voltou a funcionar. Agora vou lhe mostrar algumas imagens. Para mim, ela explicou: Lembra-se daqueles culos que dei a ele? Projetamos imagens daqui para as lentes internas dos culos. Uma janela abriu-se na tela do monitor mostrando a fotografia de um buqu de flores. Emily anotou o tempo. Em seguida, pressionou o boto outra vez. Agora havia a foto do brao de uma pessoa. Ela prosseguiu, mudando as imagens e marcando o tempo no protocolo do teste. Cada vez que a imagem mudava, aconteciam sutis mas perceptveis modificaes no crebro do sr. Black. Porm, tudo rpido demais, para fazer algum sentido para mim. Muito bem. Poderia agora apertar a bola em sua mo esquerda? Observei atentamente, vendo desenvolver-se a atividade que esperava na regio motora direita e nas reas ao redor. Excelente Emily disse. Aperte agora a bola da mo direita. Esse era o brao que ele queria amputar. Ambos observamos com ateno. Houve certa atividade dentro e ao

redor da regio motora esquerda. Definitivamente, no foi a resposta zero que Emily talvez devesse esperar. Mas era a que devia esperar num crebro "normal"? Eu no fazia idia. Emily continuou dando tarefas ao sr. Black. Flexionar um dos ps, depois o outro. Estender cada joelho. Mover cada um dos ombros. Ao final, a respirao de Emily estava ofegante e ela mal conseguia ficar sentada de to empolgada. Precisarei analisar o teste, claro. Mas h algo aqui, tenho certeza. Vou salvar isso... Ela clicou algumas vezes e digitou algo. Rapidamente, mostrou-me como voltar as imagens e como controlar a velocidade. Ento, ela se retirou para liberar o sr. Black. Eram apenas 9h30. Tinha tempo suficiente para comprar comida e ir casa de Annie. Usei o telefone da parede, ligando para a casa dela. Ningum atendeu. Tentei o celular. Tambm nenhuma resposta. Annie provavelmente o desligara. Droga. Ainda assim era cedo. Quem sabe, at o momento da minha sada do centro de imagens, ela teria tido tempo de chegar em casa. Voltei ao computador e olhei a tela. Ela lhe dir o que est acontecendo quando estiver pronta, disse a mim mesmo. Vi a animao mais uma vez, acelerando o comeo, diminuindo a parte em que Emily pedira ao sr. Black para apertar as bolas. O aperto direito havia mesmo emitido, em um dos lados do crebro, uma resposta diferente em relao quela que o aperto esquerdo provocara do outro lado. Seria uma diferena aleatria ou mensurvel e consistente? E quanto s pernas haveria um efeito generalizado da direita para a esquerda? E se algum lhe tivesse pedido para criar uma imagem mental do brao direito e, em seguida, do esquerdo? E se ele tivesse fechado um olho e depois o outro? E se houvesse visto fotos de amputados? Minha mente expelia idias como se fossem fascas de um amolador. Acomodei-me, aproveitando o fluxo de energia intelectual. Aquela tecnologia no existia na poca em que freqentei a faculdade. Se existisse, eu teria facilmente me tornado pesquisador em vez de clnico. Espiei os papis que Emily deixara sobre a mesa. "Consentimento

para Participar do Protocolo de Pesquisa." Pelo que parecia, ela adaptara o formulrio padronizado que Shands usava para sua pesquisa. Proposta do estudo. Procedimentos. Riscos e des-confortos. No havia muitas modificaes. O procedimento, uma IRM, era o mesmo. Alguns pargrafos acima da assinatura do sr. Black tinham sido apagados, o texto fora sublinhado com um marcador preto e rubricado pelo sr. Black. Perguntei-me o que fazia parte do formulrio de consentimento de Shands que Emily achara inadequado para sua pesquisa. Eu estava prestes a virar a folha e ver se podia ler o resto quando Emily voltou. Ele j foi para casa informou-me. Sem nenhum dano. Pegou o formulrio de consentimento e o protocolo do teste, e eu a segui pelo corredor em direo rea central. Guardei as moedas no bolso, carteira e cartes de crdito, e estava pensando em usar novamente o celular para achar Annie, quando escutei vozes alteradas. Emily ficou paralisada. No entendo por que voc se arrisca tanto. Era a voz de uma mulher. Estamos juntos nisso h tanto tempo... A voz de um homem a interrompeu. Eu s conseguia escutar fragmentos da discusso. ... exagerando... de seu pedestal... problema meu... um idiota, James... a dra. Pullaski vociferou no corredor. As palavras morreram quando ela nos viu. Na prxima vez ela disse diretamente a Emily , por favor, pea minha permisso antes de requisitar os recursos do Centro. Dito isso, ela se foi, marchando. Shands saiu ao corredor, parecendo furioso. Estelle! gritou atrs dela. Quando viu Emily, a expresso abrandou. Desculpe-me, Emily. Vou resolver isso agora. Ele seguiu a dra. Pullaski pelo corredor. As mos de Emily tremiam, enquanto tentava inserir os papis na valise. Vou lev-la at o carro ofereci-me, ajudando-a a tirar o jaleco do laboratrio. No precisa.

Permita-me. Descemos de elevador em silncio. A boca de Emily estava cerrada; a tenso dos msculos do maxilar indicava somente a conteno das emoes. Ela hesitou quando as portas do elevador se abriram. Eu olhei a garagem. Havia vrios cantos sombrios entre os carros, onde algum poderia estar espreita. Eu me vi querendo abraar Emily para protegla de qualquer bicho-papo que pulasse sobre ela. O Miata estava parado do outro lado do elevador. Ela abriu o porta-malas e jogou a valise dentro. Quando lhe toquei o ombro, ela estremeceu. Tem certeza de que est bem? perguntei. Tenho, sim. Estou bem. A voz soou tensa. Emily entrou no carro. Continuei em p onde estava, quando ela deu a partida e manobrou o veculo. Quando o Miata parou no topo da rampa, nenhuma das luzes de freio acendeu. No gostei disso. Se algum adulterara as luzes de freio, no havia como saber o que mais poderia ter sido alterado. E aquele cheiro de gasolina? Talvez ele houvesse furado o tanque de combustvel. No vi nenhuma mancha no cho, mas o odor pareceu me intoxicar. Ei gritei, correndo atrs dela. Mas Emily j havia partido.

6
CORRI AT MEU CARRO e entrei. Dei a partida, j acelerando. Quando cheguei guarita do vigia, a cancela de madeira estava descendo e o Miata de Emily havia sumido. Joguei uma nota de dez dlares ao rapaz e mordi a lngua, enquanto esperava o troco. Sabia que ela morava em Brookline. Meu melhor palpite era que Emily desceria em direo ao rio. Os pneus cantaram quando sa. Com a vantagem que ela tinha de trs ou quatro quarteires e sem as luzes de freio, eu teria de agir por instinto. Nunca seria capaz de divis-la minha frente no labirinto de ruas. Pensei ter visto um carro esporte vermelho atravessando a ponte BU. Tentei ultrapassar outros carros em ziguezague para diminuir a distncia entre ns. Na avenida Comm., fiquei preso no semforo, atrs de um nibus. Quando a luz tornou-se verde, entrei pela esquerda para ultrapassar o nibus, meus pneus derrapando na curva da plataforma do bonde que se prolongava no meio da rua. Mais uma vez, vi o carro de relance quando cruzamos os limites de Brookline. Aps algumas ruas, ela virou esquerda. Quase a alcancei quando Emily entrou no estacionamento iluminado de um prdio de tijolos aparentes, uma daquelas construes robustas dos anos quarenta. Parei embaixo de uma rvore. Estava pronto para sair do carro quando vi um vulto esgueirando-se no canto do prdio sob as sombras das rvores. Emily saiu, carregando uma pilha de roupas. Acionou um dispositivo abrindo o porta-malas. Dirigiu-se traseira do veculo e pegou a valise. Desliguei a luz interna de meu carro, abri a porta e sa. Agora Emily caminhava pelo estacionamento, os saltos ressoando no concreto.

Ela olhou sobre o ombro, ansiosa. Definitivamente, havia algum ali, colado lateral do prdio, e aproximando-se. Agora Emily estava quase sob o arco ornamental. Refleti sobre o que fazer. Podia bater a porta do carro e cham-la. Isso assustaria o intruso. Ou poderia me aproximar sorrateiramente, do jeito que ele faria com Emily, e peg-lo no ato. No era uma disputa. Seria prefervel desmascar-lo a assust-lo. Aproximei-me. O vulto tambm aproximou-se. Emily estava porta. Remexia na bolsa procura da chave. Usando uma fileira de carros estacionados como cobertura, abaixei e dirigi-me ao prdio. Estava muito prximo ao ltimo carro quando escutei a porta do edifcio se fechar. Ergui-me o suficiente para ver Emily no saguo, esperando o elevador. Ela apertava o boto, impaciente. Esquadrinhei o estacionamento. A base do prdio. Quem quer que estivesse escondido, j havia desaparecido. Fiquei parado e escutei. Um automvel arrancou em disparada. As rvores agitavam-se a uma leve brisa. Escutei em seguida passos atrs de mim e senti a adrenalina surgir. Antes que pudesse me virar e levantar, algo pesado atingiu-me por trs e ca, ofegando. Algum pressionava meu rosto contra o cimento. Algum problema, colega? o homem grunhiu. Ele enterrou o joelho em minhas costas. No podia me mover, muito menos discutir com ele. Sentia que um gorila de noventa quilos estava sentado sobre mim. Afinal, agarrou-me pelo colarinho e me ergueu. Tire as mos de mim exigi, engasgando, enquanto tentava me equilibrar. Recebi um violento soco no rosto, e cambaleei para trs. Avancei para cima dele, pronto para soc-lo, quando Emily surgiu correndo no estacionamento. Kyle! ela gritou. Deixe-o em paz! Kyle? Perguntei-me se aquele cara, que parecia um atacante do Pats, sabia que Emily se referia a ele como "ex"-namorado. Eu o peguei em flagrante Kyle disse. Esse safado, filho da puta.

Seu idiota Emily esbravejou. Postou-se diante de Kyle, com as mos no peito musculoso dele. Calma. D um tempo. Ela tocou-lhe a face. Nunca tinha visto ningum hipnotizar um jacar, mas devia ser muito semelhante a isso. Kyle passou de estado de tenso e fria ao estado de calma e docilidade em questo de dez segundos. Ele era bonito, possua um qu juvenil de universitrio; tinha cabelos pretos, que comeavam a rarear, ombros largos, um queixo forte e mandbulas que comeavam a criar bochechas. Sei que pensa estar me protegendo ela disse. Mas no o quero me rondando. Isso tem de parar. E srio. Mas ele... Kyle me olhou com raiva. Kyle Ronan, este o dr. Peter Zak. Ele meu supervisor do Pearce. Do Pearce? Pensei... Ah, merda Kyle resmungou. Pergunteime o que ele teria esperado. Desculpe-me. Kyle comeou a ajeitar meu palet. Eu o empurrei. Pensou que eu estava perseguindo Emily? Voc a seguiu. As luzes de freio do carro dela esto queimadas inforfurado o tanque de gasolina. O qu? Emily ficou plida. Dirigiu-se at a traseira do carro. As luzes no esto quebradas. Abra o porta-malas. Vamos dar uma olhada sugeri Aberto o porta-malas, tateei o interior. Havia fios soltos. Os fios foram desconectados. Deixe-me ver Kyle disse, empurrando-me. Mas este carro novo Emily argumentou, a voz trmula. Agora sabem por que estou aqui eu disse a Kyle. Por que voc estava se esgueirando entre as sombras? Ora, por favor ele rebateu, erguendo-se. Eu queria pegar o cretino. Kyle fitou Emily pelo canto dos olhos, como se quisesse mei. E senti cheiro de gasolina. Pensei que talvez algum tambm tivesse

avaliar suas reaes. Ela pareceu exausta ao puxar uma encontrar, se precisar...

mecha dos

cabelos para trs. Tranque bem sua porta, querida, Sabe onde me No vou precisar de voc Emily alegou, fatigada. Agora no. Nem nunca. Ela o encarou, furiosa. E se continuar vagando por a, vou solicitar uma ordem judicial. Kyle recuou um passo. No estou brincando. Fique longe de mim. Os lbios de Kyle estreitaram-se e sua expresso tornou-se feia. Putinha ingrata murmurou, esmurrando a lateral do carro. Em seguida, virou-se e marchou at uma Range Hover preta. Entrou no veculo. O motor comeou a vibrar e ele arrancou. Voc est bem? Emily perguntou. Estou. Bati a sujeira de minha cala e ajeitei a camisa. Tirei a gravata e guardei no bolso. Respirei fundo. Sentia como se um caminho tivesse passado sobre mim, mas nada parecia quebrado. Prometa-me que vai fazer uma reviso no carro antes de us-lo novamente. Emily sorriu. Prometo. Arrumou minha gola. E melhor voc cuidar desse olho. Dito isso, entrou no prdio. Minha pele queimava ao redor do colarinho, por onde roaram os dedos dela. Voltei a meu carro e acendi a luz interna. Examinei meu rosto no espelho. O olho direito estava comeando a fechar devido ao inchao. Eu ganharia um formidvel olho roxo. Um banho e gelo, era do que eu necessitava. Tentei achar Annie mais uma vez antes de ir para casa, mas no tive sorte. No caminho, parei num Dunkin Donuts para comprar um caf e conseguir um copo de gelo. Amarrei os cubos em meu leno e dirigi com uma das mos, pressionando o gelo com a outra em meu olho.

Chegando em casa, joguei o resto do gelo no meio-fio. Minha me deixara a luz da varanda acesa. Ela morava na casa ao lado da minha, desde que ela e meu pai se mudaram, anos atrs, no incio do processo de Alzheimer dele. Eu me metia com meus assuntos e minha me tambm. Se me ouvisse falar assim, ela diria: "Como seu irmo, sempre com piadinhas." A verdade era que cuidvamos um do outro, mas na maior parte do tempo respeitvamos nossa privacidade. Tal qual aquela luz que ela deixara para mim. No queria que eu telefonasse ou batesse porta. Somente apagar a luz da varanda, ela pedira. "Assim, no ficarei preocupada." Ela nunca apreciou o fato de eu avaliar criminosos. Ver meu rosto adquirir vrias tonalidades de prpura tambm no amenizaria seus medos. Apressei-me. No queria ter de inventar uma explicao. Estava destrancando a porta quando minha me colocou a cabea para fora. J era hora ela disse. Hora para qu, pensei. Verifiquei meu relgio. Eram quase dez. Inclinei-me para ganhar um beijo no rosto. Sabia que estava mesmo preocupada, pois ela no havia notado meu olho. Annie achava-se em p no hall, atrs de minha me. Os cabelos ruivos cacheados estavam presos e os olhos cinzentos transmitiam tenso. Ela usava jeans e uma camiseta da Universidade de Boston que, eu sabia, vestia pela manh sem nada por baixo. Aquela era a roupa de ficar em casa. Havia um trao de sujeira no queixo e os braos estavam cruzados, como se ela estivesse com frio, mas eu sabia que a casa de minha me permanecia sempre aquecida. O que Annie fazia aqui? Algo acontecera, eu tinha certeza. Annie reparou no meu olho esmurrado. O que houve? Agora minha me tambm o notava. Voc entrevistou outro criminoso? No. Isso, na verdade, foi um engano de identidade. O cara

pensou que eu fosse outra pessoa. O cara? minha me perguntou, com ceticismo. Segui minha me e Annie at a sala, com seus confortveis mveis estofados e carpete escuro padronizado, e entramos na cozinha. O balco cintilava de to limpo. Minha me tirou uma frma de gelo do freezer. Tentei ligar para voc eu disse a Annie. Ela tirou o celular do bolso. Lamento. Esqueci que o tinha desligado. Minha me agora estava na pia, depositando cubos de gelo num pano de prato. O que aconteceu? sussurrei a Annie, sentindo meu estmago queixar-se. Era impressionante quo pouco precisava para me lanar condio na qual me encontrara depois do assassinato de Kate, certo de que a qualquer momento outra pessoa de que eu gostava seria jogada no precipcio. Quero falar com voc. Ela cruzou os braos novamente, como se estivesse protegendo algo muito frgil. Preciso de seu conselho. Percebi que era a primeira vez que ouvia Annie dizer que precisava de mim. Sua me escutou-me tocar a campainha Annie contou. Eu sabia que voc pretendia assistir quele escaneamento de crebro, mas imaginei que j estaria de volta a essa hora. No sabia que estava aqui. Do contrrio, teria trazido comida chinesa. Annie conseguiu sorrir. E o Toscanini? No jantou? Minha me ficou chocada. Nenhum de vocs dois comeu? Seu olhar nos desafiava a negar. Sentem-se. Como se tivesse recebido uma ordem, sentei-me numa das cadeiras de assento de vinil e estrutura de tubos de metal que pertencera a nossa cozinha em Brooklyn. Minha me j tinha tirado um assado da geladeira e o pusera no forno para esquentar. Agora pegava uma frma de pudim de macarro e a colocava no microondas. Em seguida, ligou o

aparelho. No passaramos fome. Ento? perguntei, enquanto o microondas trabalhava. Minha me tinha agora uma lata de coquetel de frutas no abridor eltrico. No minuto seguinte, colocou duas tigelas dessa coisa na mesa. Nunca entendi por que ela, uma mulher que discursa com veemncia acerca da comida saudvel, no entende que esse coquetel de frutas est para a fruta assim como o isopor est para o po. Minha me transitava, selecionando talheres, guardanapos e gua. Convenceu Annie a vir at a mesa e a fez sentar-se. Minha me tinha suas regras, e escutar ms notcias com o estmago vazio era estritamente verboten, proibido. Prendi a respirao e provei uma colherada do coquetel de fruta. O microondas apitou. O que h? Tentei mais uma vez. meu tio Jack Annie respondeu. Embora sentisse culpa, respirei aliviado tratava-se mesmo de uma "emergncia familiar". Foi casado com a irm de minha me. Eu lhe falei dele, lembrase? o policial que me prendeu por dirigir bbada quando eu tinha dezessete anos. Deixou-me mofando uma noite na cela. Annie sorriu ao recordar. Eu me lembrava, sim. Annie me contara que, depois de beber umas poucas cervejas com amigos, voltara para casa dirigindo. Tio Jack a tinha feito parar, jogara o foco da lanterna no rosto dela e a obrigara a recitar o alfabeto. Ela nem sequer conseguira passar da letra H. Bem, ele sempre foi um tanto estranho, mas no caduco ou algo parecido. um colecionador, uma daquelas pessoas que no consegue jogar nada fora. Desde que tia Felicia morreu a situao piorou. Oh! minha me exclamou, olhando-me significativamente. Tio Louie. Ela colocou os pratos de carne assada e pudim de macarro diante de mim e de Annie. Eu recordava vagamente de meus pais fazendo uma viagem de emergncia Flrida. Eu devia ter uns dez anos na poca. Retornaram acompanhados de uma alma vazia e magrrima que, segundo eles, fora

certa vez o aposentado mais charmoso do pedao. Tio Louie, o irmo mais velho de meu pai, morara conosco por mais de um ano antes de sofrer um derrame e ir para o hospital. Falecera logo depois. Minha me toma conta de tio Jack. Visita-o uma vez por semana. Anteontem ela foi v-lo. Em geral, ele no a deixa entrar no apartamento, prefere encontr-la na confeitaria do outro lado da rua. Mas dessa vez permitiu que ela entrasse. O apartamento est uma baguna medonha e tio Jack parece viver em outro mundo. As palavras contradiziam a seriedade em seu tom de voz. Ela continha as lgrimas. Fui v-lo naquele dia, depois do trabalho. Por isso no pude encontr-lo no restaurante. Foi... horrvel. Hoje estive l novamente para tentar arrumar a desordem. No entanto, essa no a pior parte. tio Jack. No sei como descrever... como se estivesse oco por dentro. Est presente e, de repente, no est mais. Ento, ele se curva e vagueia como um velho. Nada daquilo soava bem. Comportamento aptico. Andar ocioso. Sugeria algum tipo de demncia. Quantos anos ele tem? Ainda no chegou aos setenta. Ele esteve doente? No. Porm, minha me diz ter notado que nos ltimos dois meses ele est mais confuso. E perdeu muito peso. Acha que ele est bem, vivendo sozinho? Contratamos uma enfermeira que o visita regularmente. E os vizinhos esto de olho nele. Tio Jack ficar bem por uma noite ou duas, mas depois... Ainda bem que a famlia est presente minha me disse. Quando seu pai e eu chegamos Flrida, tio Louie estava em frangalhos e o apartamento... tornou-se uma atrocidade. Creio que no o limpavam desde a morte de tia Gertie. Enxugou as mos num guardanapo, como se a imundcie do apartamento de tio Louie ainda estivesse na pele. Ele havia esticado fios de extenso pela casa toda, pendurou-os em qualquer lugar. Era impossvel chegar perto das paredes para usar as

tomadas. Assoprou o ch. No sei por que me lembrei disso. Por que isso tem de acontecer agora? Annie perguntou. Minha me pretende viajar para a Irlanda semana que vem. Ela nunca esteve l. Seus parentes planejam uma reunio familiar e tudo mais. Agora ela alega que no poder ir. No sei o que lhe dizer. Peguei minha agenda. Ao menos, aquela situao era algo com que eu sabia lidar e poderia ajudar. Por que no vamos juntos ver seu tio amanh de manh? No tenho nenhum compromisso at as onze. O alvio tomou conta do rosto de Annie. Ento, ela olhou para o prato, como se a emoo a envergonhasse. O assado desfazia-se de to tenro e o pudim de macarro estava denso e crocante na superfcie, saboroso no aucarado do jeito que as pessoas costumavam faz-lo. Annie provou o dela. Ambos recusamos a segunda rodada. Estvamos saindo quando minha me entregou a Annie um pote de plstico com a sobra do jantar e segurou-lhe os ombros com firmeza. Escute. Se houver algo que eu possa fazer para ajudar, basta pedir. Annie assentiu, muda. J passei por isso. Ficar sozinha nisso no nada bom. Annie abraou-a. Para mim, minha me murmurou alto o bastante para qualquer um escutar, mesmo a trs quarteires de distncia: Voc faltou ao compromisso com ela por causa de um crebro? Na varanda, observei Annie vasculhar a mochila. O que aconteceu de verdade a voc? ela indagou. A mulher que trabalha na unidade... aquela que eu ajudei com o pneu furado outra noite, no Pearce? A que foi perseguida. Annie estreitou os olhos. Aconteceu outra vez?

No exatamente. Foi ela quem conseguiu que eu assistisse a uma IRM funcional. Quando ela saiu da garagem depois... Voc a acompanhou at o carro? Sim. Notei que as luzes de freio no acendiam. Estavam funcionando na outra noite, e o carro novo. Pensei... Em que eu pensei? Por que sa correndo atrs dela e a segui at em casa? Pensei que o carro estivesse adulterado. Talvez houvesse um vazamento de combustvel tambm. Ento, voc a seguiu. Annie tinha uma expresso divertida. Fazendo um retrospecto, no fora a atitude mais racional a tomar. O ex-namorado dela a esperava em frente ao prdio. Ele pensou que voc fosse o perseguidor e vice-versa Annie deduziu. Dois protetores perseguindo o perseguidor. Ela meneou a cabea. A mulher deve ser demais. Ela ... Eu hesitei. Ela uma ps-doutoranda. Voc um bom homem, Peter Annie disse, dando-me um tapinha indulgente nas costas. Sabe, acho que gosto de voc com esse olho roxo. Lembra Marlon Brando em Sindicato dos Ladres? Eu poderia bancar a briga protestei. Ele estava muito sensual no filme, sabe. Annie sorriu para mim. Estava? Eu a tomei nos braos e rocei-lhe o pescoo. Amava o perfume dela era intenso e doce, como grama recm-cortada e melancia. Em geral, Annie derretia-se em meus braos, mas essa noite parecia tensa. Estava, sim. No precisa voltar para casa esta noite. Preciso. Annie? Ela me fitou por alguns momentos e depois desviou o olhar. Desculpe, Peter. No sou boa companhia. Estou morta de preocupao por causa de meu tio e odeio no poder fazer absolutamente

nada a respeito. E detesto ter de pedir ajuda a algum. Antes que eu pudesse dizer "Mas no sou um mero algum", Annie j estava a caminho da rua. Ela se voltou e me jogou um beijo. Ento, entrou no carro, ligou o motor e se foi. Droga. Abri a porta de casa e apaguei a luz da varanda. Voltei-me na direo em que Annie se fora. Lamento no ter estado com voc esta noite.

7
O CHEIRO

O QUE

SE

NOTA primeiro. Comida queimada,

naftalina e o intenso odor de suor seco da idade avanada. J entrada sentiam-se tais odores de forma marcante. O cheiro tornava-se mais forte medida que subamos ao apartamento de tio Jack no segundo andar. A escada do edifcio de trs pavimentos em Somer-ville estava enfeitada de pedaos de jornais. No era assim no passado Annie disse. No saguo do segundo andar, havia mais jornais, latas de tinta velhas e usadas, sacos de supermercado empilhados uns sobre os outros. Espiei dentro de um deles. Havia dzias de cilindros de papelo, aqueles que sobram no final do papel higinico, guarda-napos de papel que pareciam ter sido usados e dobrados, um mapa rodovirio e um pote de plstico vazio de Windex. Annie bateu porta. Pelo que pude ver, os sacos inferiores e os abaixo desses eram uma miscelnea um continha brochuras, tampas de copos de plsticos e o outro continha caixas de confeitaria. Annie bateu novamente. Ei, tio Jack, sou eu, Annie. Nenhuma resposta. Ela destrancou a porta. O interior estava escuro e o ar parecia pesado e mido. Mais sacos de supermercados, artigos de jornais e caixas encontravam-se na entrada, e o odor era ainda mais forte. Tio Jack! Annie chamou-o. De um lado, pude ver a cozinha, a pia entulhada de loua suja. Do outro lado, a sala de estar. Cortinas verdes cobriam as janelas altas. Um gato cinza e gordo pulou do encosto do sof, aproximou-se e roou o

corpo na perna de Annie. Ela se abaixou e o afagou atrs da orelha. Ele se equilibrou nas patas traseiras, apoiou as dianteiras em Annie e emitiu um miado estridente. Ol, Columbo Annie disse, pegando o gato. Como vai? Columbo esfregou um lado do focinho na face de Annie, em seguida, o outro lado, marcando seu territrio. Gato esperto. Um homem apareceu porta da cozinha. Era alto e curvo. O cardig preto parecia alguns nmeros maior. Annie? ele disse com a voz arrastada, o rosto aptico e sem expresso. O cinto estava justo para manter a cala no lugar. Ouviu meu recado? Tio Jack olhou-a, confuso. Recado? Sim, liguei para dizer que estvamos vindo para c. Annie olhou-me ansiosa. Este meu amigo, Peter. Caminhamos at a sala de jantar. Sobre o aparador havia uma foto de casamento em preto-e-branco. O homem, presumivelmente tio Jack, era cerca de trinta centmetros mais alto do que a jovem e radiante tia de Annie, Felicia. Pude notar um pouco de Annie nos olhos dela. Ele parecia um lutador, dado o jeito como as lapelas do palet se dobravam no seu peito largo. Tio Jack passara por uma transformao e tanto, desde ento. Amigo de Annie? Tio Jack me encarou, seu rosto de repente tornando-se vivo e alerta. Senti-me como um adolescente que apareceu sem avisar para sair com a filha dele. Ainda possua um aperto de mo firme. Annie colocou Columbo no cho. O bichano foi em frente, farejou uma das trs latas de comida de gato, torceu o nariz e desapareceu. Alguns armrios da cozinha estavam abertos. Um deles repleto de rao para gatos latas de Friskies de bife e fgado, Friskies de frutos do mar, caixas de fgado de galinha e outro com mais de uma dzia de caixas de Jell-O e mais comida de gato. Tio Jack arrastou-se pela cozinha, com o andar retesado e movimentos espasmdicos. Havia cadeiras de metal com assentos de

vinil vermelho, como o jogo de minha me. Correspondncia, revistas, jornais e jogos americanos cobriam a mesa. Somente a rea prxima extremidade estava vazia. Sr. O'Neill? disse eu. Ele assentia olhando para a mesa. Imaginei se no esperava que me sentasse. Toquei o brao dele. Annie me contou que sua esposa faleceu. Lamento muito. No respondeu. Moveu-se at a pia com pequenos passos espasmdicos. Ento, voltou mesa. Sentou-se numa cadeira. O corpo vibrava e os olhos percorriam o espao. O aspirador de Felicia pega coisas... ele disse, dirigindo-se a uma das cadeiras. Deixe a mesa... Fez uma pausa. Pare e Compre. Eram palavras sem coerncia. Annie encostou-se na porta e levou a mo testa. Tio Jack tornou-se agitado quando fiz meno de me sentar na cadeira com a qual falava. Olhei para o assento, pensando que talvez houvesse algo sobre ele, mas no tinha nada. Logo depois de eu ter ocupado a outra cadeira, ele levantou-se, saiu da cozinha arrastando os ps e atravessou o hall em direo aos fundos do apartamento. Ei, tio Jack! Annie o chamou. Aonde vai? No pode ir tirar um cochilo. Acabamos de chegar. Tio Jack riu e sacudiu uma das mos, como se espantasse um enxame de mosquitos. Eu o segui at o dormitrio. O quarto estava em desordem tanto quanto o resto da casa. Havia dois aparelhos de TV, nenhum dos dois conectados tomada, um aspirador de p, vrios ventiladores velhos, mais jornais, pilhas de lenis e roupas. Longas tiras adesivas amareladas tapavam buracos e falhas na pintura das paredes a verso singular de tio Jack para reforma. Como vai indo? perguntei, tocando-lhe o ombro novamente a fim de chamar-lhe a ateno. Olhou-me como se me visse pela primeira vez. Sou Peter. Amigo de Annie. Annie tio Jack disse e olhou ao redor. Annie apareceu

soleira da porta. Chamou? Ela se aproximou e segurou-lhe a mo. Ei, colega. Como est se sentindo hoje, afinal de contas? Afinal de contas, afinal de contas ele repetiu. J estive pior, sem dvida. Era uma resposta direta a uma pergunta direta. Pelo menos naquele momento ele estava conosco. Posso buscar algo para o senhor? ofereci, quando ele moveuse em direo ao corredor. Uma daquelas coisas l fora tio Jack disse. Que coisas? Nos degraus. Nos degraus. Tio Jack sentou-se mesa da cozinha. Jornal? deduzi. Vou buscar Annie prontificou-se. Vi um l fora. Enquanto Annie ocupava-se com o jornal, pesquei uma moeda de vinte e cinco centavos do bolso. Coloquei-a na palma da minha mo. Precisava de um teste rpido a fim de avaliar a extenso do distrbio de tio Jack. Conheo um joguinho... posso experiment-lo com o senhor? Tio Jack viu a moeda. O dobro ou nada disse. Est valendo. V essa moeda? Fechei o punho, levei minhas mos s costas, como para passar a moeda de uma das mos outra. Ento, mostrei os dois punhos fechados. Onde est a moeda? Dessa vez, seria um jogo simples de adivinhao. Tio Jack inclinou a cabea e olhou uma das mos, depois a outra. Apontou com o dedo a mo esquerda. Abri minha mo e mostrei-lhe. Ele acertara. Ento, tentou pegar a moeda. Espere. Agora vou colocar a moeda na outra mo informei bem devagar, com nfase cuidadosa na palavra outra. Levei as mos para trs e transferi a moeda. Ento, expus meus punhos fechados. Mais uma vez, os olhos de tio Jack correram de uma das mos outra. Esperei. Ele apontou a mesma mo em que acertara na primeira

vez. Errado. No foi um bom sinal. O jogo simples era um teste de flexibilidade de pensamento um dos primeiros sinais do incio da demncia. Fora meramente uma verificao aleatria, mas confirmou minha suspeita e o que eu sabia, Annie mais temia. Escutei a porta da frente fechar-se e os passos de Annie na escada. Voc ganhou eu disse e entreguei a ele a moeda. Annie tirou o jornal daquele dia do plstico e o ofereceu a tio Jack. Ele pegou o jornal e o saco plstico tambm. Cuidadosamente, alisou o plstico sobre a mesa e o dobrou em quatro. Ento, levantou-se e o enfiou dentro do armrio sobre a pia, o qual j estava entupido de sacos. Retornou mesa, abriu o jornal e pareceu percorr-lo com os olhos. Os Red Sox ganharam de novo Annie comentou. Ah! tio Jack exclamou. primavera. Ele estava conosco outra vez. Tio Jack movia os lbios e esfregava os dedos de uma s mo, revelando um leve tremor. Nixon um bandido safado disse. Havia fungos crescendo a um canto da pia Annie contou, mais tarde, quando nos sentamos a uma mesa dos fundos um Dunkin Donuts. Havamos permanecido umas duas horas no apartamento do tio Jack. Lavei o cho da cozinha, o balco e a mesa, enquanto Annie trabalhava na pia, no fogo e dava uma geral no banheiro. Jogamos fora as latas vazias de comida para gatos. Tio Jack ficou bravo quando tentei me livrar de alguns jornais. Respirei o aroma do caf e da rosquinha aucarada, na tentativa de eliminar o odor dos desvos do apartamento. Uma pessoa no balco me olhou com estranheza, lembrando-me de que meu olho roxo podia

significar que eu batera de encontro a uma porta. S doa quando eu sorria. Ento? Annie perguntou. O que acha? Ele est presente s vezes. Em outros momentos, no est. A voz soou vigorosa, como se ela tentasse conter tudo com a fora do brao. Cataloguei automaticamente o resto do que havia observado. Existiam problemas nomeveis. Sintomas de Parkinson, tremores e andar arrastado. Abstinncia social. Pouca higiene. Acumulao. Quando reunidos, formavam um conjunto de sintomas para o qual tnhamos um nome, embora no fosse um diagnstico preciso: sndrome de Digenes. Digenes de Sinope fora um filsofo da Grcia antiga que supostamente mostrara seu contentamento pelas coisas materiais vivendo quase na penria. Vagava por Atenas com um lampio, durante o dia, procura de um "homem honesto", mas nunca encontrava nenhum. A sndrome de Digenes em geral marcava o limite entre excentricidade e uma demncia como Alzheimer ou corpos de Lewy. Sem interveno, metade dos pacientes com a sndrome de Digenes morre em menos de um ano. Alm da sndrome de Digenes, notei o incio rpido dos sintomas, alta energia, aumento e diminuio da conscincia. E perguntei-me se ele vira algum ou algo naquela cadeira em que no me deixara sentar. Talvez estivesse sofrendo alucinaes. Caso eu tivesse de dar um diagnstico, diria tratar-se de demncia com corpos de Lewy. As opes teraputicas comuns eram, na melhor das hipteses, paliativas. No queria alimentar esperanas em Annie, mas pensei se o dr. Shands no estaria disposto a avaliar o tio dela. Talvez inseri-lo no estudo de pesquisa e qualific-lo para um tratamento experimental. Ele precisa ser avaliado eu comecei. Provavelmente no obteremos uma resposta definitiva, mas essa avaliao pode indicar que tipo de tratamento... tratvel? Annie perguntou, agarrando a possibilidade. H drogas que podem atenuar os sintomas, somadas a tratamentos experimentais que se mostram promissores.

Annie pressionou o dedo no plstico da xcara. Est dizendo o qu? O diagnstico falho e o tratamento experimental? Doa-me admitir que ela estava certa. Bem-vinda a meu mundo sade mental moderna, casa de fumaa e espelhos. As pessoas com esse problema sempre terminam vivendo assim? Annie perguntou. Voc e sua me descobriram em tempo. Muito antes do que teria descoberto qualquer pessoa que morasse sozinha. Se eu o visitasse com mais freqncia, talvez... Annie eu a interrompi, inclinando-me sobre a mesa e tocando-lhe o brao , podemos limpar o apartamento. Contratar um auxiliar geritrico para ajudar na rotina. Isso o far ganhar tempo. Mas ele necessita de uma avaliao minuciosa, para que posamos saber contra o que estamos lutando. Annie empurrou o caf. Voc acha que estou negando o problema. No a primeira pessoa a ter dificuldades de aceitar uma doena como essa. Isso devia me tranqilizar. Negao, raiva eram reaes perfeitamente normais. Escute eu disse. Neguei totalmente quando meu pai comeou a apresentar sintomas inconfundveis de Alzheimer, e eu era um especialista na doena. Um pouco da tenso desapareceu do rosto de Annie. Acho que no estou pronta para perd-lo. Deixe-me ver se consigo admiti-lo em minha unidade. Poderemos fazer alguns exames, tentar descobrir o que est havendo. Talvez existam medicamentos que possam ajudar. E h algo que voc pode fazer agora. Faa-o assinar uma procurao que vise o cuidado com sua sade e d a voc poderes de advogado. Assim, tomar as decises que acha que ele tomaria. Quando ele estiver incapaz de tomar decises? Anni indagou, lendo as entrelinhas. assim to ruim?

Infelizmente, no pude discordar.

8
Os
TREMORES,

de certa forma, melhoraram, mas ele ainda tem

alucinaes Gloria relatou. Tio Jack encontrava-se conosco na unidade havia dois dias. Estvamos discutindo seu caso na reunio matinal. Ele continua pescando coisas no ar e levando a algum chamado Felicia. Essa a esposa falecida eu disse. Kwan estava com o pronturio de tio Jack. Incio rpido, sintomas parkinsonianos, alucinaes visuais... Hmmm, o que temos aqui? ele perguntou, olhando para Emily. Demncia. Talvez Alzheimer. Possivelmente, corpos de Lewy. Quando obteremos um diagnstico definitivo? Kwan indagou. Existe um exame novo Emily disse. Esto realizando pesquisas a respeito dele no Centro Mdico Universitrio de Diagnstico por Imagem, onde tambm trabalho em parceria. O dr. Shands foca todo o estudo na demncia com corpos de Lewy. James Shands? Kwan quis saber. Voc o conhece? perguntei. Kwan cerrou os lbios. Por reputao. Eu conhecia Kwan tempo suficiente para ler suas expresses. Ele tinha reservas quanto ao grande dr. Shands. Uma vez que o exame no mudar o tratamento, para que realiz-lo? Kwan continuou. O sr. O'Neill j est tomando remdios para mitigar os sintomas. H uma pesquisa para o qual ele pode estar qualificado Emily argumentou. Protocolo experimental? Kwan deduziu. Os resultados recentes so promissores. Nossa hiptese a de

que o aumento da permeabilidade das membranas das clulas do crebro pode neutralizar alguns dos efeitos da demncia com corpos de Lewy. Administramos uma droga usada para baixar o nvel do colesterol. No h riscos garanti. Eles fazem os testes num novol sistema de imagens. Quatro-ponto-cinco tesla. As sobrancelhas de Kwan ergueram-se alguns pontos acima do normal. Agora ele parecia impressionado. Talvez seja uma boa idia. Se funcionar, um contato mais prximo com eles no nos far mal. Eles provem os fundos, ns provemos os pacientes. Todos ganham. Fiquei a ss com Kwan aps a reunio. Ento, voc conhece o dr. Shands? Claro. o bambamb da imagem por ressonncia magn tica funcional. E...? Kwan permanecia sentado como um Buda, aquele que tudo sabe e pouco diz. Escute, se houver algo que o desabone, no quero que nossos pacientes participem da pesquisa. No precisamos de um contato como esse. H muitos outros especialistas... Como especialista, ele o nico de sua classe. No encontrar ningum que saiba mais. Shands escreveu artigos excepcionais. E, claro, um tremendo narcisista. O que havia de novo? Cada pesquisador que realizava trabalhos fundamentais tinha de ter uma dose saudvel de narcisismo sobreviveria aos cticos e pessimistas. E? Ouvi dizer que um cretino. Um mulherengo. Macho alfa. Pnis alfa. Lembrei-me da discusso que escutei entre Shands e a dra. Estelle Pullaski. Aquele nvel de raiva raramente surgia ou jamais

de diferenas profissionais. E gosta das mais jovens Kwan acrescentou. Ele se meteu com as assistentes de pesquisa? Pode ter havido no passado situaes feias que foram abafadas. Minha antena ficou ligada. Eu evitava acreditar num boato sem question-lo primeiro. No muito tempo atrs, as armas primrias de um administrador para estimular atritos no Pearce foram rumores e insinuaes. Tive uma boa amiga, uma psiquiatra, cuja reputao havia sido esmigalhada devido a uma campanha de intrigas. Como fora assassinada antes que pudesse se defender, fiz isso por ela. Devo ter expressado ceticismo porque Kwan ergueu as mos. Essa a fama dele. S estou lhe dizendo o que ouvi falar. Ele pigarreou e olhou ao redor. No havia ningum vista nos escutando. No sei se ele e a dra. Ryan esto... voc sabe. Pensei em Shands, naquela presena reluzente que iluminava qualquer lugar. Estaria Emily seduzida pelo carisma tanto quanto estava fascinada pelo brilhantismo intelectual de Shands? O que ele deduziria ao ver Emily no trabalho vestindo um conjunto decotado sem nada sob a combinao? E quanto maneira com que o tocava quando falava com ele? Shands provavelmente entenderia que ela dava a ele certas liberdades. Afinal, essa era a ttica dele. Oferecera a Emily crdito no artigo, algo que Philbrick confessara ter levado trs anos para alcanar. Seria um suborno para favores futuros ou uma recompensa por servios prestados? Era muito fcil para algum como Shands tirar vantagem de sua posio. Principiantes, em geral, eram ambiciosos, vidos para agradar, e essa equao poderosa estabelecia-se contra eles. A princpio, pensei que tio Jack estivesse brincando com um pedao de barbante, segurando-o com as mos, puxando-o de um lado a outro. Ento, percebi que no havia nenhum barbante. Ns o instalamos num quarto ensolarado e ele logo se acomodou.

Artigos de revistas e jornais j estavam espalhados pelo cmodo, pendurados na cadeira, na cama e no criado-mudo. No parapeito da janela, ele comeava uma coleo de saquinhos de acar. E no era s isso. Havia um chaveiro prateado com chaves de carro, quatro canetas do Instituto Psiquitrico Pearce e um par de culos escuros feminino. Aparentemente, era um colecionador que se servia de objetos aleatrios. Coloquei as chaves em meu bolso com a inteno de lev-las ao nosso Achados e Perdidos, e ainda me fiz um lembrete mental de que precisvamos ficar de olho em tio Jack. Bom dia, sr. O'Neill cumprimentei-o. Minha voz o distraiu somente por um momento. Agora ele erguia o barbante fantasma e o examinava. Pelo menos, a medicao que Kwan havia ministrado abrandara os tremores. O que o senhor tem a? perguntei. Posso ver? Num cinema perto de voc ele disse, estendendo-me a mo. Felicia ganhou cartas. De repente, ele arregalou os olhos e jogou-se para trs, como se algum o agredisse no rosto. Soltou um grito e os ombros moveram-se em sobressalto. Ento, permaneceu onde estava, de olhos arregalados e ofegante, a respirao o exaurindo. Havia alucina-es benignas com as quais voc podia brincar de cama-de-gato e havia esse tipo de alucinao que o tirava do mundo consciente. Liguei para Annie e contei-lhe acerca das alucinaes perturbadoras. Porm, de modo geral, ele est se adaptando bem. Parece at gostar da comida. Assim que obtivermos mais diagnsticos definitivos, teremos uma idia mais afinada quanto ao melhor tratamento. Estamos tentando agendar uma IRM funcional para ele. Voc vai introduzi-lo numa daquelas mquinas? No ir perturb-lo? provvel. Mas o exame possivelmente nos dar um diagnstico. Podemos sed-lo... Sed-lo? Annie pareceu horrorizada.

Algo de curta durao. No haveria efeito duradouro. Houve um silncio do outro lado da linha. Posso assistir, pelo menos? Vou perguntar. Eu j elaborava argumentos para ludibriar a poltica de "proibida a presena de estranhos". Como est o apartamento? Estamos progredindo. Devagar. So anos e anos de acmulo de coisas. Como tudo chegou a esse ponto sem que ns percebssemos? Para comear, voc me disse que seu tio era um pouco obsessivo. Ele sempre colecionou coisas, certo? Sim, mas no como agora. Quando a demncia comea, a pessoa, para lidar com a doena, costuma com freqncia concentrar a energia que lhe resta numa nica coisa que ainda pode controlar. Os psiclogos usam uma palavra extravagante para definir esse comportamento: hipercatexia. A coleo torna-se acumulao, e logo a pessoa reluta em jogar qualquer objeto fora porque, um dia, pode precisar dele. Tudo gira em torno de tentar evitar que o mundo interno saia do controle. Annie soltou uma risada frgil. Nesse caso, ele ficar furioso quando voltar para casa e encontrar tudo limpo. Ela ainda no estava pronta para ouvir, mas era muito pouco provvel que tio Jack voltasse para casa. Quase no havia lugar para sentar na sala de espera. Devido a um cancelamento, Emily fora capaz de encaixar seu tio s nove horas. Acompanhei tio Jack na ambulncia. Annie convencera a me a no adiar a viagem Irlanda e a deixara em Logan antes do anoitecer. Emily ajudara-me a convencer o dr. Shands a permitir que Annie observasse. Tio Jack calava sapatos novos e cala caqui pregueada que parecia muito limpa. Estava barbeado, a pele translcida, e marcas de

pente alinhavam os cabelos. Agora ele lia um artigo intitulado "Mania de Golfe". Ento, rasgou uma pgina da revista, depois outra. Cuidadosamente, dobrou-as e as enfiou no bolso da cala. Depois, rasgou um cupom de desconto para dezoito buracos num clube em Myrtle Beach e o colocou em seu esconderijo secreto. Quando a recepcionista veio busc-lo, o bolso de tio Jack estava abarrotado. Ela nos disse que fariam um breve exame fsico. Quando tio Jack estivesse pronto, algum viria nos chamar. Annie levantou-se quando o tio retirou-se. Ele ficar bem sozinho? Eles lidam com pacientes dementes o tempo todo. como um hospital expliquei. Annie olhava a porta pela qual tio Jack desaparecera, como se alguma fora a puxasse. Com um suspiro, ela foi mesa de revistas e escolheu a Time. Sentou-se e folheou as pginas, em seguida, deixou a revista aberta no colo e fitou o espao. Ela se inclinou e sussurrou em meu ouvido: Sabia que o magneto de uma IRM quatro vezes mais poderoso que os utilizados para erguer carros no ferro-velho? Tempos atrs, em Rochester, um magneto arrancou uma arma calibre 45 da mo de um policial. A arma disparou uma bala que terminou na parede. mesmo? No sabia disse, reprimindo o riso. Era um alvio descobrir que um pouco da velha Annie ainda estava l. Presumo que voc no tenha trazido sua pistola. Achei que seria um erro traz-la. Bem pensado. Quando Leonard Philbrick apareceu para nos buscar, vestia o que parecia ser o mesmo jaleco amarfanhado. Hoje o setor interno borbulhava de atividade. Um homem e duas mulheres, em ja-lecos brancos e crachs presos aos bolsos, trabalhavam no balco da rea central. Um homem com estetoscpio no pescoo passou, carregando um pronturio enorme. Uma enfermeira precipitava-se por um dos corredores. Telefones tocavam e, num canto, a parede se iluminava

enquanto a recepcionista usava a copiadora. Annie deixou sobre a mesa a mochila de couro e um canivete que tirou do bolso. Esvaziei meus bolsos. Philbrick nos levou sala de controle. Annie olhou a sala de escaneamento pela janela de vidro, onde Emily mostrava a mquina a tio Jack. Ele vestia uma bata hospitalar azul e branca e parecia ainda mais frgil e inseguro. Sr. O'Neill Emily disse, aproximando o rosto. Sua voz soava levemente distorcida e fraca nos alto-falantes. Vamos pedir-lhe para subir nesta mesa. Ps a mo de tio Jack na plataforma acolchoada. E ento ergueremos a mesa e o colocaremos l dentro. Tio Jack olhou o interior do tubo branco de metal macio. Ela prosseguiu com uma explicao simples do procedimento. O senhor ouvir muito barulho, o que perfeitamente normal. Emily mostrou a tio Jack um par de fones de ouvido pretos. Colocouos sobre a cabea de tio Jack e os ajustou. Tio Jack agora parecia um inseto com enormes olhos compostos nas laterais da cabea. Ela o ajudou a sentar na mesa e deitar-se com a cabea voltada para o tubo. Ele l permaneceu, piscando para as caixas de luzes fluorescentes, a nuca apoiada num travesseiro de espuma. O nico sinal de agitao eram as mos inquietas. Emily passou as tiras de velcro sobre a cabea dele e ajustou-as. Ento, pegou o que parecia uma gaiola de plstico e colocou-a sobre a cabea de tio Jack. Pegou o microfone de uma mesa ao lado e disse: Pode me ouvir? Tio Jack pulou ao som da voz dela. timo. Vou lhe fazer algumas perguntas. Vamos experimentar. Pediu para tio Jack fechar e abrir os olhos. Pediu-lhe para dizer o nome. Estalar os dedos. Era uma verso simplificada do protocolo que ela utilizara com o sr. Black, sem as bolas para apertar e sem as imagens. Tio Jack conseguiu realizar a maioria das tarefas que ela pediu. Agora vou coloc-lo no escner Emily informou. Depois irei para a outra sala. Pronto? Ela apertou um boto e a mesa comeou a deslizar at que a

cabea de tio Jack chegou ao centro do tubo. Seus ps em chinelos de papel apontaram em nossa direo. Deus, j detesto esse exame Annie murmurou para mim. Emily retornou sala de controle. Philbrick sentou-se diante do monitor ao longo do vidro que expunha a sala de escaneamen-to. Digitou algo e uma janela negra surgiu. Emily pegou o microfone do painel de controle e comeou a falar. Relaxe, sr. O'Neill. Estou com o senhor. Vamos iniciar. Quando ligarmos a mquina, haver muito barulho. No se preocupe, perfeitamente normal. Zunidos emergiram e uma imagem cinza e tridimensional tomou forma num canto do monitor. Philbrick clicou sobre a imagem para aument-la. o crebro de seu tio Jack ele disse a Annie. Nossa! Annie ficou boquiaberta. Senti um alvio profundo e inesperado. No havia percebido quanto importava a mim que Annie achasse tudo aquilo formidvel. Philbrick inclinou-se para a frente e coou o rosto, ao observar a imagem. Notei um arranho na sua face e vestgios de sangue no canto do olho. Pelo jeito, ele se metera numa briga. No parecia esse tipo de cara, mas tampouco eu parecia. Fazia uma semana que me atracara com Kyle, o ex de Emily. Tudo que restava era um tom amarelado e uma leve sensibilidade. Annie apoiou-se na mesa e observou intensamente. Agora a mquina comeava a trepidar. O que isso? Annie perguntou. A imagem ento ficou fosca por um momento. O que aconteceu? ela indagou em tom de pnico. Levantou-se e pressionou o rosto no vidro. Seu tio se mexeu Philbrick explicou. L vem ele. O crebro reapareceu. Tem certeza de que ele est bem? Annie perguntou. absolutamente indolor Philbrick garantiu. O crebro tremeu novamente.

Sr. O'Neill, por favor, tente manter a cabea imvel Emily pediu. Aquilo no tinha nada a ver com os dados bsicos que observei quando o sr. Black fez sua ressonncia. Pude sentir meu corao disparar medida que assistia atividade intensa. Houve pequenas exploses de verde e amarelo; em seguida, flashes de laranja e vermelho atrs da testa, no sistema frontal, e mais no centro do crebro, no sistema lmbico. Ele est tendo uma crise de pnico anunciei e levantei-me, derrubando a cadeira. Por favor, tente ficar quieto Emily disse ao microfone. A imagem mais uma vez saiu de foco. Sr. 0'Neill! Emily tentou. Os ps de tio Jack davam chutes. Um dos chinelos caiu e flutuou at o cho. Eu me sentia como se assistisse tortura de algum. Tirem-no da Annie ordenou com a voz estridente. Precipitouse para um painel de botes vermelhos onde havia a palavra EMERGNCIA. Como diabos se desliga essa coisa? No toque neles! Philbrick berrou. Annie afastou-se. Meu Deus, antes que voc destrua o sistema, deixe-me cui-dar disso. Apesar dos rudos da mquina, pude escutar a voz fraca de tio Jack. Socorro! Socorro! Philbrick pressionou um boto com os dizeres PARAR O ESCNER e a mquina ficou em silncio. As vibraes que agora ouvamos era tio Jack dentro do tubo. Annie e eu seguimos Philbrick e Emily sala de escaneamen to, mas ele nos deteve. Por favor, deixe que cuidemos de tudo. No ir ajudar fi carmos os quatro ao redor dele. Annie e eu assistimos atravs da janela. Pareceu durar uma eternidade para a mesa sair do tubo. No estou morto tio Jack disse. Ele estava chorando. Philbrick moveu uma alavanca e a mesa saiu da mquina. Ele soltou o

velcro que prendia a cabea de tio Jack. Pare o caixo. Deixe-me sair! Sobreveio ento uma sucesso de slabas ininteligveis, enquanto tio Jack lutava contra as tiras que ainda o prendiam. Ele se molhara e a urina, escorrendo da mesa, pingava no cho. Philbrick inclinou-se para seu rosto ficar no mesmo nvel que o de tio Jack. Pousou a mo sobre o peito ofegante. Sr. O'Neill, est tudo bem. A voz dele chegava aos altofalantes. Calma. Tente relaxar. Annie respirava no mesmo ritmo que o tio e tinha uma das mos pousada em meu brao. Philbrick soltava as tiras, enquanto continuava a falar com suavidade. Vai ficar tudo bem. Estou aqui com o senhor. Fiquei perplexo. Philbrick no se assemelhava em nada com o camarada bem-comportado que dizia jarges e evitava o contato visual. Eu nunca teria imaginado, mas estava claro que os modos gentis eram to teis a Shands quanto seu conhecimento tcnico. A respirao de tio Jack transformou-se em chiados. Emily foi para o outro lado da mesa e segurou uma das mos dele, enquanto ele se agitava como um mosquito preso ante os vidros de uma janela. No me enterre ele dizia com a voz fraca e trmula. Nenhum sinal de palavras incoerentes. Um choque emocional muito forte s vezes podia causar esse efeito, limpar as sinapses como um espirro. Chame o dr. Shands Philbrick ordenou a Emily. Ento voltou a ateno para tio Jack. Ajudou-o a sentar-se. Tio Jack olhou o prprio colo e gemeu. Momentos depois, foi a dra. Pullaski quem apareceu. Tio Jack afastou-se, assustado, quando ela comeou a examinar seu rosto. Gentilmente, ela segurou-lhe o pulso e tomou a pulsao. Devamos t-lo sedado antes, mas no sabamos que estava to voltil ela comentou.

O sr. 0'Neill no estava voltil Emily argumentou. No at agora. A dra. Pullaski nem sequer considerou o que Emily tinha dito. Ela tirou uma seringa hipodrmica do bolso. Eficientemente, ergueu a manga de tio Jack, esterilizou a pele e injetou a agulha. Devagar ela aplicou a injeo. Em segundos, os ombros e a face de tio Jack relaxaram, e os vestgios de agitao esmoreceram. A dra. Pullaski pousou o estetoscpio no peito de tio Jack e auscultou. Pediu que Emily buscasse oxignio. Philbrick foi at a pia e colocou gua numa bacia. Calou luvas de ltex e, delicadamente, lavou as pernas de tio Jack com uma esponja. Em seguida, pegou uma toalha e o secou. Depois, ajudou tio Jack a vestir a bata hospitalar limpa. Enquanto ele enxugava a mesa, Emily retornou puxando um carrinho com um cilindro de oxignio. Isso o ajudar a respirar Philbrick disse, mostrando a mscara a tio Jack. Tio Jack esquivou-se. Philbrick segurou a mscara a poucos centmetros do prprio rosto e inspirou, mostrando a tio Jack como funcionava. Ento, gentilmente, posicionou a mscara sobre a boca de tio Jack. Apenas respire e tente relaxar disse. Isso mesmo, respire fundo. Philbrick prendeu a mscara ao redor da cabea de tio Jack. A dra. Pullaski e Philbrick conversaram em voz baixa. Ambos olharam a janela em direo a mim e Annie. Ento, deixaram Emily com tio Jack e vieram sala de controle. Dr. Zak, esse no seu paciente? a dra. Pullaski perguntou. Devia ter nos avisado. Sei que no preciso dizer-lhe quo mais eficiente o exame quando podemos prever acontecimentos como esse. No havia sido uma deciso impulsiva. Kwan e eu tnhamos discutido e ambos conclumos que a sedao seria desnecessria. E mais, um sedativo poderia deixar tio Jack menos receptivo ao protocolo de teste. Embora eu no gostasse de admitir, havia pesado tambm a averso de Annie a sedar tio Jack. Com aquela percepo tardia, estava evidente que eu cometera um erro.

Estamos prontos para tentar novamente Philbrick anunciou. Est brincando Annie disse, incrdula. Com o sedativo, seu tio ficar bem a dra. Pullaski garantiu. Ficou louca? Annie retrucou. Tio Jack olhou para a janela. Philbrick tapou o microfone. Eu sabia que era procedimento operacional padro no deixar que a famlia observasse tais processos justamente por essa razo. Isso no suavizou nada, e agora a preocupao de Annie com o tio influenciava seu julgamento quanto ao que era melhor para ele. Philbrick me encarou como quem dizia: A idia foi sua. Agora resolva. Annie, pense por que est aqui argumentei. Esta mquina a nica que consegue realizar este tipo de teste. Podemos obter um diagnstico. Talvez at um tratamento. E se ele tiver um enfarte ou um derrame l dentro? Ns o estaremos monitorando. Se ele ficar aflito novamente, pararemos tudo Philbrick disse. Terminar antes que voc perceba acrescentei. Mas... Annie comeou, com lgrimas por trs de sua muralha de raiva. Srta. Squires a dra. Pullaski disse, gentil , o dr. Shands e eu realizamos esse trabalho h mais de uma dcada. Examinamos pacientes como seu tio todos os dias da semana. Esta a rotina. Seu tio ficar bem. Deixe apenas que faamos nosso trabalho. Ns a rendemos trs contra um. No foi justo, mas foi o certo a fazer. Finalmente ela concordou. Philbrick voltou sala de escaneamento e auscultou o corao de tio Jack. Removeu a mscara de oxignio e Emily afastou o tanque. A cor de tio Jack aproximava-se do normal e suas costas estavam eretas. Agora ele sorria e recolhia bolas de poeira imaginrias do cho. Dessa vez, Philbrick encarregou-se de tudo. Observamos enquanto ele ajudava tio Jack a deitar-se. A tela do computador oscilava onde o crebro de tio Jack estivera. Olhei o painel vermelho sobre o qual Annie

quase apertava um boto. Poderia ela realmente ter destrudo o sistema ao pression-lo? Outra boa razo para impedir a presena de visitantes. Philbrick posicionou a gaiola de plstico sobre a cabea de tio Jack e, ento, fez deslizar a mesa em direo ao tubo. Peter, tem certeza de que isso ajudar meu tio? Annie perguntou, apreensiva. Diga-me que no um procedimento intil e estpido. No . Apertei a mo dela e esperei que estivesse certo. Ao longo do resto do teste, Annie ficou sentada, agarrada aos braos da cadeira, o maxilar tenso. No relaxou nem mesmo quando tio Jack, depois de vestir as prprias roupas, estava a caminho do Pearce e ns espervamos por Shands na sala de controle. Podamos ver Philbrick enxugar o sistema da IRM e novamente a mesa, enquanto Emily limpava a sala. Ela carregava um esfrego e um balde de gua. De repente, virou-se com olhos arregalados e a boca aberta em protesto. A frente do jaleco dela estava puxando, como se uma criatura em seu bolso lutasse para fugir. Ela derrubou o balde, espalhando gua pelo cho, quando tentou levantar-se. Cuidado! Emily gritou assim que o bolso rasgou e algo foi lanado pela sala, batendo no escner a menos de trinta centmetros de Philbrick. Ele se encolheu, cobrindo a cabea com os braos. Ento, vi-rou-se devagar e fitou o objeto o magneto em formato de disco de hquei, que Emily usara para verificar se os visitantes portavam metais, agora estava grudado lateral do escner. Ela, no mnimo, utilizara-o para checar o cilindro de metal e, sem pensar, jogara-o no bolso do jaleco. Quando encarou Emily, Philbrick pareceu aumentar de tamanho medida que sua raiva dominava a sala. Qual seu problema? O escner um im. Um im gigante. Certo? No trazemos objetos magnticos a esta sala porque, repita...

comigo ele vociferou com Emily o campo magntico est sempre ligado! Desculpe-me Emily gemeu. Repita! O campo magntico est sempre ligado. Eu me contorci ao sentir Annie me olhando. Sabia em que ela pensava. E voc ainda confia nessas pessoas?

9
Ns
NOS SENTAMOS

a uma mesa pequena na sala privativa de

reunies com Shands. Philbrick mostrava-se evidentemente aborrecido com Emily. Ignorava as repetidas tentativas de desculpar-se. Annie estava tensa e ansiosa demais para notar. Shands contou-nos que tinha visto a IRM de tio Jack. Em princpio, eu diria que o sr. O'Neill possui no crebro as mudanas que ns procuramos. So os sinais iniciais do que identificamos como demncia com corpos de Lewy. Falava como quem anuncia a previso do tempo. Dia claro, com poucas nuvens... Acredito que uma anlise mais minuciosa confirmar minha suspeita. Eu queria esmurrar o babaca. Estava completamente alheio ao impacto que a notcia causava em Annie. Ela ficou plida e seu maxilar tremia. Gostaria de inscrever seu... Shands parou, consultando um pronturio. Tio Annie completou a frase. Shands olhou para cima, momentaneamente atordoado. Sim, gostaramos de inscrever seu tio em nosso estudo. Ento, ofereceu um sorriso compreensivo a Annie. Estou certo de que Peter lhe contou que estamos testando um novo tratamento para a demncia com corpos de Lewy. Os resultados at agora so promissores, embora, claro, nunca haja garantia. E tampouco saberemos se seu tio estar obtendo o tratamento ou apenas o placebo. Annie o encarava, mas eu no tinha certeza de que ela processava as palavras. a triagem clnica expliquei. Eles alocam metade dos pacientes no tratamento e a outra metade recebe plulas de acar. Nem

mesmo os mdicos sabero o que tio Jack estar tomando. E se ele receber o placebo? Engoli em seco. Mesmo assim, ainda estar obtendo outro tratamento, algo para os tremores e as alucinaes. Shands acomodou-se na cadeira e olhou para as prprias mos. os dedos. Isso significa o que exatamente? Annie perguntou. Ele no podia explicar em portugus? Pensei ter visto a sombra de um sorriso no rosto de Philbrick. Shands entrelaou os dedos. Isso pode atrasar o progresso da doena, atenuar os sinto-mas... talvez mais. Se for ministrado mais cedo, pode at prover uma cura Shands explicou, agora mais devagar. Essa a esperana. Claro, seu tio j mostra os sintomas evidentes de demncia. Annie contraiu-se ao ouvir as palavras. Ele prosseguiu: As triagens so feitas para nos ajudar a descobrir quais so exatamente os efeitos do tratamento. Duvidava que Shands estivesse causando em Annie a mesma impresso que em geral inspirava aos membros da famlia de outros pacientes. E quanto droga que ele tomar? ela perguntou. Cimvicor Shands disse. J aprovada pela FDA para o tratamento do colesterol alto. Geralmente bem tolerada. Ns a administramos em dosagens altas. claro que h efeitos colaterais. Em suma, pode causar reaes adversas. Shands entregou a Annie um papel. Li o contedo sobre o ombro dela. Embora o risco da maioria daqueles pesadelos fosse baixo, a lista ainda assim era assustadora. Comeava com dispep-sia e zumbido nos ouvidos, depois seguia para fotossensibilida-de, debilidade visual, fraqueza muscular e disfuno do fgado. Os mdicos tinham a permisso de expor, no pior caso, qualquer discusso referente ao tratamento. Mas, mesmo para mim, era impossvel saber o que fazer com H evidncias de que esse tratamento aumenta a permeabilidade da membrana das clulas cerebrais disse, falando com

aquela lista de disfunes. Basicamente, ela era um excelente salvoconduto, se algum resolvesse process-los. Gostaramos de coloc-lo no regime do tratamento e ver como ele responde. Corri sua permisso, claro. Ento, ns o testaremos novamente a cada duas semanas Shands disse. Mais IRMs? Annie gemeu. E importante monitorar seu progresso. Se eu fosse a paciente, no quereria voltar quela mquina. Pode ter certeza Annie afirmou. Por volta da hora do almoo, ele ter esquecido tudo Shands informou, complacente. No foi o mais adequado a dizer. Eu no esquecerei Annie rebateu com a voz fria. Shands sobressaltou-se. Lamento ele disse. Pela primeira vez pareceu realmente olhar para Annie e pensar por alguns momentos antes de falar. Sei que s vezes me mostro insensvel. No minha inteno. Talvez eu deva explicar. Agora o tom de voz soava baixo, como se ele e Annie fossem os nicos na sala. A medicina tem sido excelente para ajudar as pessoas a viverem com sade, mas muito deficiente quando se trata de oferecer qualidade de vida durante os ltimos anos. Mais de quatro milhes de americanos sofrem de demncia. Estamos prestes a obter a maior descoberta cientfica. Havia paixo na voz dele e os olhos brilhavam. E, enquanto seu tio possui apenas cinqenta por cento de chance de obter um tratamento novo, ele tem cem por cento de chance de ajudar a salvar incontveis outros dessa devastao, isso sem mencionar que estar poupando famlias do sofrimento que voc vive agora. Annie recostou-se na cadeira, arrasada. Shands empurrou mais papis sobre a mesa. Essa a papelada da qual necessitamos para iniciar o processo. Infelizmente, a pesquisa acarreta muita burocracia. Annie passava os dedos pelas pginas, mas no as estava lendo. O

choque do diagnstico. As incertezas do tratamento. Eu sabia como era. Shands ofereceu-lhe uma caneta e Annie fitou-a. Ela no precisa decidir neste minuto eu disse. Annie me olhou com gratido. Lgico que no. So muitas informaes para digerir Shands acatou, recolocando a caneta no bolso. Eu no poderia deix-la assinar os formulrios de consentimento agora. Leve-os com voc. Pense a respeito. Restam somente algumas vagas no protocolo de pesquisa. Se no for nesse estudo, estou certo de que haver outro posteriormente. Mas tenha em mente que quanto mais cedo comearmos, melhores sero as chances de o tratamento ser efetivo. Annie e eu acompanhamos Emily at o elevador do saguo. Annie estava exausta, angustiada. Sei que o dr. Shands parece um tanto distante Emily admitiu. Aquilo, em minha opinio, era apenas o comeo. Um narcisista pretensioso, um cara com a sensibilidade de uma lixa. Porm, tive de admirar sua intensidade e sincera congruncia sem dvida, era um homem que acreditava no prprio trabalho. Ele um pesquisador brilhante Emily continuou. Seu trabalho est anos-luz frente dos outros. Num murmrio que somente eu pude ouvir, Annie comentou: No seria a primeira vez que o gnio um idiota. s vezes, eles davam as mos. L estava o menino de ouro que obtivera exclusividade numa nova tecnologia e com ela avanava. Pelo menos, tinha conscincia suficiente para conhecer a prpria fraqueza. Rodeava-se de pessoas que lhe garantiam uma retaguarda. Tinha Philbrick, com seu know-how tecnolgico e gentileza com pacientes, e a dra. Pullaski, a administradora eficiente que parecia se encarregar das operaes dirias. Aparentemente, ele atraiu uma srie de jovens pesquisadoras brilhantes que, como Emily, acariciavam seu ego e

redigiam os resultados de suas pesquisa. O dr. Philbrick foi maravilhoso com tio Jack Annie disse. Sim, Lenny uma pea rara Emily reforou. timo com pacientes, talvez no to bom com as pessoas. E no tolera idiotas. Receio que ele me ache uma. No acredito que eu tenha feito algo to estpido. Repeti o treinamento de segurana vrias vezes. Quando nos aproximamos do elevador, apertei o boto. Obrigada por me acompanhar at o carro Emily agradeceu. Annie fitou-a com apreo. Espero que no se importe, mas Peter me contou que foi ameaada. Sou investigadora. Tenho experincia com perseguidores. O elevador chegou. Emily olhou sobre o ombro antes de entrar. No achei que fosse comigo, mas . J pensou em quem pode estar fazendo isso? Annie perguntou, enquanto descamos. Provavelmente, algum que voc conhece. assim que em geral acontece. ? Vivi algo semelhante anos atrs e no foi algum que eu conhecesse. Chegamos garagem. J aconteceu antes? Annie perguntou. Ela no mnimo pensava o mesmo que eu eram celebridades que normalmente sofriam perseguies de pessoas que no conheciam. Ser vtima de dois perseguidores tornava Emily ainda mais incomum. Imaginei se ela cometera algum... Eu me detive. Esse representava o lado insidioso de ser perseguido ou de qualquer tipo de abuso, na verdade. Era fcil culpar a vtima. Assustava menos afirmar a ns mesmos que ela devia ter feito alguma coisa para merecer isso. Aconteceu quando eu estava na faculdade. Mas no pode ser o mesmo. O homem morreu num acidente de carro. No fao idia de quem seja dessa vez. A nica coisa que sei que no o dr. Zak aqui. Ele me salvou do perseguidor. Quando nos aproximamos do Miata, Emily olhou para os prprios ps. No creio que tenha agradecido como deveria.

No se preocupe eu disse. Houve mais incidentes desde que Peter Annie fez uma pausa e me olhou de soslaio salvou voc? No foi h cerca de uma semana? Uma semana e meia Emily precisou. Nada mais desde ento. Talvez ele tenha fugido. Pode ser Annie disse. No parecia convencida. No sei ao certo. Sinto como se ele ainda estivesse l fora me vigiando. Emily abriu o porta-malas do carro e guardou a valise. Olhei meu relgio. Ns nos vemos no Pearce despedi-me. Caminhei com Annie at o carro dela. Entramos e ela ligou o motor. Perseguies no acabam do dia para a noite Annie argumentou. Ento, manobrou o carro e comeou a acelerar. Voc no acha estranho que... Nesse instante, Emily postou-se nossa frente. Annie pisou no freio e o carro deteve-se a tempo. O grito de Emily ecoou nas paredes da garagem. Sa por um lado, Annie pelo outro. O que aconteceu? Voc est bem? Emily mantinha os braos em torno de si mesma, e seu rosto contorcia-se de horror. Em meu carro ela conseguiu dizer entre soluos incoerentes. Annie olhava, com a expresso petrificada, o interior do Mia-ta. Aproximei-me e espiei. Algum colocara um suti branco no encosto e uma calcinha branca sobre o assento, fazendo parecer que o banco usava a lingerie de Emily. Como se aquela imagem j no fosse bastante perturbadora, o suti ainda trazia um corte em formato de corao em cada lado e o estofamento preto como pano de fundo. Um corao tambm havia sido cortado na frente da calcinha. Desviei o olhar. Era obsceno. timo. Um perseguidor com senso de humor Annie

murmurou. Vou chamar a polcia. Dessa vez, Emily no protestou. Annie pegou o celular e digitou alguns nmeros. Esperou com o fone no ouvido. Ento, olhou o visor. Droga. Nunca h sinal quando precisamos. Resolveu usar o telefone pblico perto do elevador. Agora Emily chorava baixinho. Botei meu brao ao redor dela. O carro estava trancado? perguntei. Emily assentiu. Annie j retornava. Esto a caminho. J mudei a fechadura duas vezes Emily disse. Acho que terei de mud-la novamente. Merda. No acreditariam no preo que isso custa. Mal consigo dar conta das despesas normais. Quando os dois policiais chegaram um homem e uma mulher , eles interrogaram Emily. Foi terrivelmente frustrante v-los banalizar o fato com aquelas verificaes de rotina. Rastrear algum que gostava de cortar coraes em lingerie feminina no fazia parte das prioridades deles. Afinal, ningum se ferira, nenhuma propriedade fora danificada a menos que o suti e a calcinha sejam considerados bens. Pelo menos, a lingerie eles julgaram como evidncia. Quer que a acompanhemos at sua casa? sugeri. Obrigada. A polcia j se ofereceu. Emily me abraoju, enterrando o rosto em meu peito. Correspondi ao gesto. Pude senti-la tremer. Lamento causar tantos transtornos. Voc tem sido timo. Annie nos observava com uma expresso especulativa. Gentilmente, afastei Emily. Annie deu uma ltima olhada na garagem. Tem certeza de que no sabe quem...? ela comeou. o que a polcia ficou me perguntando. Namorado? Ex-marido? Algum que dispensei recentemente? Chegaram at a sugerir que eu tivesse feito isso a mim mesma. Emily olhou para cima com os olhos repletos de lgrimas. Seria bem pattico.

10
TO DIFCIL v-lo sofrer Annie desabafou, ao me levar de volta ao Pearce. Eu sei. Coloquei minha mo em sua coxa. Desculpe-me. Eu devia ter deduzido o quanto seria doloroso para voc assistir. Quando Emily me falou no escner novo e da pesquisa que estavam realizando, creio que fiquei deslumbrado e perdi a perspectiva. Annie desligou o rdio, que previa cu nublado e chuva. No sua culpa ela disse. Na verdade, estou muito grata por tudo que est fazendo. Obrigada por estar presente. Gratido. Gemi comigo mesmo. Isso implicava em obrigao, algo que eu no queria de Annie. Minha me costumava contar como detestava levar a mim ou a minha irm ao mdico, porque no suportava nos ver tomando uma injeo. Preferia mil vezes sofrer a picada a nos deixar sentir dor. Agora sei o que ela queria dizer. Annie parou no semforo. Voc est fazendo tudo que pode argumentei. O semforo tornou-se verde e Annie acelerou. Percorremos os prximos dois quilmetros em silncio. Estudei na escola que fica em frente ao apartamento deles Annie contou. Adorava visit-los depois da aula. Tio Jack me levava ao parque. Ele me ensinou a arremessar como um menino. Agora nos aproximvamos do Stavros Diner. J havia passado da hora do almoo e nenhum de ns havia comido. Eu estava prestes a perguntar a Annie se queria parar para comer qualquer coisa, quando ela inquiriu: Sabia que ela recorreria a voc, no? As conversas com Annie

podiam tornar-se um cordel. Quem? Annie meneou a cabea. Pobre Peter. Voc s vezes to inocente. Emily Ryan. No a acha um pouco infantil... Ela mordeu o lbicj. No sei, talvez manipuladora? Annie desviou para no bater num nibus. Ela possui aquele talento especial para fazer com que as pessoas a socorram. S no gosto de ver ningum intimidado e ameaado. Eu sabia que soava defensivo. Ela j foi molestada trs vezes? Annie perguntou, ao entrar no terreno do Pearce. Eu no disse nada. Ela o fita com aquele olhar de cachorro abandonado. Ela olha para todos desse jeito. Kwan. At Gloria. Notei que voc a abraou por um bom tempo. Ela estava me abraando, eu quis gritar. Annie dirigiu devagar ao longo da estreita alameda, rumo Unidade Psiquitrica. Ento, desligou o motor e permanecemos dentro do carro, o silncio ecoando entre ns. Eu no queria sair, mas o fiz. Havia quanto tempo eu e Annie no ficvamos juntos ou fazamos amor quase duas semanas? Quando a verei de novo? Virei visitar tio Jack amanh. Fechei a porta do carro. Annie hesitou. Comeou a abrir a janela do passageiro e, de repente, mudou de idia. Ento, fechou-a, antes de manobrar o carro e partir. Quando parei de socar a palma da mo com meu punho, respirei fundo. Annie equivocara-se acerca de uma coisa. Eu no estava "presente", pois ela no permitia minha aproximao. Voc s vezes to inocente. Eu no conseguia simplesmente apagar o que Annie havia sugerido. Afinal, ela fora treinada para enxergar o que as pessoas no viam. Eu sabia que Emily Ryan estava apegada a mim, sentindo por mim

o encantamento que os ps-doutorandos podiam sentir pelo orientador. Claro que isso me lisonjeava, mas pensei que, aps diagnosticar o fato, eu o deixara de lado. Para isso, afinal, que eu tinha sido treinado. Quando cheguei unidade no sentia mais fome. Fui ver tio Jack. Estava deitado na cama, dormindo, a respirao regular, mas um pouco difcil. Insuficincia de oxignio no crebro poderia apenas agravar a demncia. Precisava me lembrar de mencionar isso a Kwan. As pginas que tio Jack havia arrancado das revistas da sala de espera estavam no criado-mudo. Dei uma olhada nelas. Golfe, celulares e Viagra. Tudo indispensvel vida. Voltei minha sala e retornei algumas ligaes. Em seguida, li as mensagens de e-mail acumuladas. Depois me vi sentado diante da tela do computador, incapaz de me concentrar no trabalho. Peguei o telefone para falar com Annie. Coloquei-o no gancho sem me decidir a ligar. Desci e andei pela unidade. Em geral, esse passeio ajudava a repor minhas idias nos eixos. No hoje. Sentia-me como um fio plugado, minha mente estava agitada. Ainda podia escutar o grito de Emily Ryan. O solavanco dos pneus na hora da brecada abrupta. Manipuladora. Essa era a opinio de Annie a respeito dela. Senti-me claustrofbico, incapaz de pensar. Precisava sair dali e ir para o rio. Remar ajudava-me a eliminar bolhas de poeira do crebro e drenar a tenso. No tanto quanto o sexo, mas essa possibilidade no estava ao meu alcance nesse momento. No havia nada na agenda que eu no pudesse remarcar. Falei com Gloria e fui embora. O dia se tornara cinzento e chuvoso. Quando bati a porta do carro, a grade do alto-falante caiu em meu colo. Outra vez. Senti um arrepio glido na nuca. O teto solar estava vazando. Ainda. Essa porcaria de carro era um brinquedo de luxo. O carro do ano, o schmar do ano, como diria minha me. De qualquer forma, era um mrito de menor

importncia o Pinto e o Escort, afinal, haviam gerado orgulho. Pelo menos, o rdio funcionava. Liguei-o e me acalmei imediatamente ao ouvir o violo virtuoso de Richard Thompson. Engatei a r, manobrei e segui em frente. Atravessei Cambridge e rumei para o rio. Havia vagas para estacionar perto da casa de barcos. Nenhuma novidade. Somente um tolo sairia para correr ou remar debaixo daquela chuva constante. No importava minha camisa j estava encharcada por causa do vazamento no teto solar. A nova casa de barcos BU representava uma cpia frgil da original, uma estrutura centenria que fora demolida anos atrs. Eu sentia falta dos degraus esculpidos, das velhas vigas e tbuas rangendo. Mas, pela primeira vez, a mudana acontecera para melhor. A casa de barcos nova era um espetculo com seus espi-ges, telhado de cobre verde e azul e uma varanda que dava para o rio. O teto alto e abobadado e a fileira de janelas ao redor proporcionavam luz e arejavam o interior, enquanto a velha casa de barcos fora escura e mida. Fui ao vestirio e me troquei. Em seguida, trotei pela larga escadaria central at o nvel da doca. Duas das portas duplas estavam abertas para o rio. A chuva havia parado e, com as nuvens comeando a se mover, o sol surgia de um lado. Parecia um bom pressgio. Peguei dois remos e coloquei-os na extremidade da doca. Do gancho suspenso, abaixei o barco de um lugar que pertencia a meu amigo Rud. Ele me deixara usar seu barco desde que o meu fora destrudo por uma lancha que viera em minha direo. Quando pudesse substituir o meu, compraria um barco como aquele. O levator, cuja concha de fibras de carbono era longa e fina como uma lmina, parecia ter sido feito a partir de um esplndido mogno. Carreguei-o sobre a cabea e o levei doca. Os raios de sol cintilavam sobre a gua. Em pouco tempo comecei a remar rio acima. A gua estava plcida, somente minhas remadas perturbavam a superfcie, o ar frio e o aroma limpo da chuva. Remar requeria total concentrao e preciso intensa, mergulhando os remos e depois empurrando com as pernas para levar o

barco adiante. Tentei relaxar, imaginando que os remos estavam fixos e que os usava como alavanca para mover o barco sobre a gua. Fiquei atento a meus ombros a cada remada. A proa formava ondas conforme o barco cortava a superfcie. Quando me aproximei da ponte de pedestres Weeks, estava molhado de suor. Ignorei a dor em minha pernas, sabendo que logo a endorfina iria elimin-la e seramos apenas eu e o ritmo do rio. Deslizei sob a penumbra da ponte Anderson e continuei em direo a praa Watertown. A paisagem tornou-se pastoral e os bancos do rio, amplos. Convenci a mim mesmo de que havia retrocedido um sculo e estava dentro de uma pintura de Thomas Eakins, muito antes de qualquer um conceber rodovias e caminhes com dez rodas. Uma enorme gara azul imperava na grama alta, no muito longe de um rato que vasculhava a beira do rio procura de alimento. Nenhum outro barco encontrava-se na gua. Aps quarenta minutos, atingi o Newton Yacht Club. Parei l, com os remos erguidos, tal qual asas de liblula, fitando o alto do rio, onde a gua encontrava o cu, saboreando a paz e a solido. Relutante, virei o barco e voltei. Remar com a corrente foi mais fcil e minha mente comeou a vagar. Estariam meus sentimentos por Emily Ryan prejudicando meu julgamento? Ela estaria mesmo me manipulando?, Se assim fosse, por que eu permitia? Por que sentia tanta necessidade de proteg-la? Se eu fosse meu prprio terapeuta, diria que isso provavelmente tinha a ver com a culpa relacionada ao assassinato de minha mulher. Repetio compulsiva. Com Emily, havia uma chance de fazer direito. Eu no tinha problema de avaliar a verso cor-de-rosa que Emily criava em relao a Shands. Um caso cabeludo de idolatria, combinado, no mnimo, a uma dose poderosa de atrao fsica. Talvez ele a tivesse seduzido. Estaria ela usando os mesmos culos cor-de-rosa quando olhava para mim? E quanto desconfiana de Annie acerca do Centro Mdico Universitrio? Baseado na apreciao de Emily, permiti que o tio de

Annie fosse avaliado no Centro. No me preocupei em verificar os antecedentes do lugar a no ser consultando Kwan e, em seguida, ignorei suas reservas quanto ao dr. Shands. Teria o acidente com o magneto sido um evento nico ou o resultado da falta de um procedimento de segurana? E quanto ao Cimvicor? Administr-lo em altas doses era to correto quanto Shands alegava? Uma pequena diligncia estava em pauta. Quando voltasse, eu verificaria o registro de segurana do laboratrio. Tambm descobriria mais a respeito dos riscos de administrar o Cimvicor. Cheguei casa de barcos sentindo que meu equilbrio havia sido recuperado. Tinha uma pesquisa a fazer, certa distncia psquica a instalar entre mim e Emily e mais do que um pequeno arranjo a fazer com Annie. De volta a minha sala, entrei no sistema da biblioteca da faculdade de medicina, onde encontrava-se cada pesquisa mdica desde o final dos anos 1980. Digitei "James Shands". Havia dzias de itens. O registro mais antigo era de um trabalho publicado em 1981. "Mapeamento Funcional do Crtex Visual Humano pela Imagem por Ressonncia Magntica." Aparentemente, a dra. Pullaski ofuscara Shands no passado, porque ela pertencia lista como autor principal do trabalho. James Shands Jnior, Ph.D., professor-as-sistente de neuroanatomia, era um dos trs co-autores. Ele devia ter comeado como um pesquisador e obtivera o diploma de mdico mais tarde. Shands fora colaborador de vrios trabalhos naquele ano, sendo a dra. Pullaski a autora principal. Li os resumos. Muitos acerca do mapeamento funcional do crebro. Nada a respeito da demncia com corpos de Lewy. Existia uma lacuna de seis anos. Ento, vinha a seguinte pesquisa: "Demncia com Corpos de Lewy: Cognio, Neuropatologia e

Permeabilidade Celular", por James Shands agora com o ttulo de mdico e Ph.D. Nos anos precedentes, ele obviamente terminara a faculdade de medicina. Nenhum co-autor estava listado. O trabalho descrevia IRMs funcionais e subseqentes exames dos crebros de pacientes diagnosticados como portadores de demncia com corpos de Lewy. Esse devia ser o grande avano cientfico de Shands. Provavelmente, inclua o paciente cujo crebro escaneado e as clulas corticais estavam orgulhosamente expostos na sala dele, como fazia o comerciante ao exibir seu primeiro dlar. Desde ento, Shands havia sido prolifero. Nove ou dez artigos por ano, mais alguns captulos de livro. Era nico autor da maioria; outros possuam co-autoria, incluindo as de Leonard Philbrick e Estelle Pullaski. Agora ele estava catalogado como professor de neurologia. Tratava-se de um impressionante corpo de trabalho, especialmente dado o curto perodo de tempo. Abri os arquivos do Boston Globe, curioso para ver se existiam; novos artigos sobre ele. Os primeiros eram de 1984 um co municado de noivado e um obiturio. Em maro, os pais da dra. Estelle Pullaski haviam anunciado o noivado da filha com James Shands, Ph.D. No me surpreendeu saber que o relacionamento de ambos fora to pessoal quanto profissional. Um ms depois, o seguinte obiturio fora publicado: "Dr. James Shands, cardiologista e pesquisador, faleceu no dia 10 de abril noj Hospital Beth Israel depois de uma longa enfermidade. Ele tinha 65 anos." Mesmo para aquela poca, ele morrera jovem demais. Pulei para o final. "O dr. Shands sobrevive no filho, James Shands Jnior, Ph.D." O obiturio era extenso. Shands, o pai, havia sido um brilhante pesquisador autor do Relatrio Cardiolgico de Amherst, o primeiro estudo longitudinal do corao a nos fornecer virtua mente tudo que sabemos a respeito de doenas cardacas. Perguntei-me se a morte do pai de Shands precipitara o ror pimento com a dra. Pullaski. Notei tambm que o incio da lacu| na de seis anos correspondia aproximadamente morte do pai. Talvez o evento

o tenha levado faculdade de medicina. Tambm havia um artigo de 1991 sobre a abertura do Banco de Crebro de Cambridge. "Hoje os pesquisadores de Cambridge inauguraram o mais sofisticado depsito de tecido cerebral humano." Lembrei-me da fanfarra na inaugurao. Na poca, eu terminava meu ps-doutorado no Pearce. O Banco de Crebro de Cambridge continuava a se fortalecer. Li mais um pouco. "Dra. Estelle Pullaski, diretora executiva, disse que o novo banco de crebro 'indispensvel a nossos esforos de relacionar ao comportamento o que ocorre em nvel celular e molecular'." A dra. Pullaski aparecia numa foto da cerimnia, no centro de um grupo e com Shands a seu lado. O artigo prosseguia para mencionar Shands como um dos mais estimados da equipe de pesquisadores. Olhei os outros membros do grupo. A maioria eu conhecia por reputao. L, sem encarar a cmera, estava o dr. Nelson Rofstein, meu primeiro orientador. De acordo com o artigo, ele pertencera ao conselho de diretores. Havia outros artigos. Um cobria a festa de inaugurao do Centro Mdico Universitrio anos atrs. Vrios materiais sobre envelhecimento e demncia cotavam Shands como o especialista. Ele fora orador principal numa conferncia nacional sobre o crebro. Nenhuma meno acerca de situaes desagradveis ou escndalo. No existia nenhum meio simples de verificar o registro de segurana do laboratrio. Eu podia ao menos checar se ele fora credenciado pelo American College of Radiology. Rapidamente descobri que, enquanto os escneres 4.5 tesla podiam ser utilizados para pesquisa, ainda no tinham sido aprovados pela FDA para o uso clnico. No entanto, o Centro Mdico Universitrio obtivera os quesitos mnimos para o procedimento. Ainda no site da Web, encontrei uma lista de acidentes registrados. Percorri a tela para olhar os detalhes. Havia o incidente que Annie me contara em Rochester, uma arma que sara da mo do policial, atingira a parede e disparara. Em outro incidente, uma mulher em Minneapolis

morrera quando um cilindro de oxignio fora sugado para dentro da mquina. Dois tcnicos e um paciente haviam sofrido hipotermia e rompimento do tmpano num laboratrio de San Diego quando um magneto esfriara ele rapidamente perdeu seu campo magntico e o hlio lquido dentro da cmara explodiu na sala do escner. Aquilo no pareceu divertido. Eu esperava que Annie no tivesse lido acerca desse incidente. Do contrrio, esperava que ela houvesse chegado parte onde dizia que acidentes como esse eram "extremamente raros" e que o sistema IRM possua um "impressionante registro de alta segurana". Nenhum incidente havia sido registrado no Centro Mdico Universitrio. Por fim, abri minha cpia do Physicians Desk Reference e consultei Cimvicor, a droga que Shands estava usando para tratar a demncia com corpos de Lewy. O registro comeava con "Cimvicor um agente sinttico com baixo teor de lipdios...". Perscrutei a descrio da droga e uma seo longa de como ela funcionava. Como eu esperava, sua funo clnica era o tratamento do coles-terol alto, no a demncia. Li as precaues, os avisos e, finalmente, as reaes adversas. Verifiquei os sintomas de overdose. No pude ver nada que Shands no houvesse revelado, nada que acionasse o meu alarme interno. Liguei para Annie no trabalho. O que aconteceu? ela perguntou no instante em que escutou minha voz. Aquilo sumariava nosso relacionamento eu telefonava e ela; imediatamente presumia o pior. Disse que tio Jack acordara e almoara. E verifiquei o registro de segurana do laboratrio. Est limpo Ao menos, isso um consolo. E o Cimvicor, o tratamento qumico? No creio que seja um grande risco administr-lo, mesmo em alta dosagem. Ento, voc aprova esse tratamento experimental? Acho que vale a pena tentar.

Falei com minha me esta manh. Foi o que ela disse tambm. Dadas as alternativas. No havia boas alternativas. A verdade brutal era que no tnhamos meios de tratar essa doena, de cur-la ou mesmo de atras-la. Tudo que possuamos eram medicamentos para os sintomas mais extremos. O que ele tem... basicamente uma sentena de morte, no ? Annie perguntou. Eu gostaria de poder ver-lhe o rosto para determinar se ela queria me ouvir confirmar ou atenuar o golpe. Receio que sim eu disse, sentindo minha garganta se apertar. Conhecendo Annie, ela provavelmente exigiria os fatos. Um ano, dois no mximo. Mesmo com o tratamento que podemos ministrar, as alucinaes visuais e auditivas e o distrbio motor iro piorar. Houve uma longa pausa. Ele tem vivido um pesadelo ela enfim disse com a voz calma e quieta. Vou enviar por fax os formulrios de consentimento ao laboratrio esta tarde. Mas devo confessar que no gosto daquele lugar. Todos os laboratrios de pesquisa tratam os pacientes como cobaias idiotas? Era a imagem perfeita. Talvez fosse inevitvel. Afinal, pesquisadores tinham de ser observadores imparciais, que requeriam certo sangue-frio em face do sofrimento humano. Trabalhavam em nvel macro procura de padres o paciente ocasional que superava a probabilidade somente enlameava o quadro. Ainda bem que voc no pesquisador Annie acrescentou.

11
POR DUAS SEMANAS, tio Jack tornou-se meu notrio protegido. Eu sabia que a melhora, caso ocorresse alguma, aconteceria em avanos imperceptveis. Porm, mesmo nesse curto espao de tempo, certas mudanas despontaram. O andar dele estava mais firme, menos arrastado. Parecia um pouco mais coerente e as alucinaes surgiam com menos freqncia. As enfermeiras relataram que tio Jack mostravase mais cuidadoso consigo e dormia sem pesadelos. Tentei conter meu entusiasmo ao transmitir a notcia a Annie. Afinal, poderia ser apenas uma iluso. Eu ansiava por aqueles telefonemas dirios, embora falssemos s de tio Jack. Cada vez que eu sugeria um encontro, Annie se esquivava. Naquela manh, tio Jack havia ido ao laboratrio para a IRM seguinte, dessa vez, acompanhado de um enfermeiro. Quando perguntei se podia observar, Philbrick me dera um curto e grosso "absolutamente no" e citara as medidas de segurana. Fui observar tio Jack assim que ele retornou. Estava vendo TV na sala comum. Dessa vez, a experincia deixara-o de alguma maneira anestesiado, mas ileso. Imaginei se os resultados do exame confirmariam a melhora ou se eu via o que queria ver. Poderia ser simplesmente o efeito da mudana para o Pearce, combinada s refeies regulares, equipe treinada e aos medicamentos que ministrvamos para os tremores e as alucinaes. Pelo que sabamos, tio Jack poderia estar tomando plulas de acar. Finalmente, recebi a anlise dos resultados do teste do sr. Black Emily contou-me durante nossa superviso semanal naquela tarde. O perseguidor permanecia adormecido desde o incidente na garagem. Em geral, a anlise leva apenas uma semana. Acho que no era

prioridade de ningum, somente minha. Ela pegou um leno de papel, discretamente tirou o chiclete da boca e jogou-o fora. E? Muito frustrante. As diferenas entre o esquerdo e o direito so as mesmas que as pessoas normais, testadas por ns, apresentaram. Se relatasse os resultados baseada somente em observao, eu afirmaria que havia algo de errado. Creio que isso justifica o fato de as pesquisas serem cegas. Vemos o que queremos ver eu disse. Felizmente, existe todo aquele equipamento sofisticado e anlises de dados para garantir a honestidade do pesquisador. Como vai o sr. Black? Andei pensando no que voc disse. Que nenhum terapeuta sabe o que melhor para o paciente. Intelectualmente, sei que tem razo. Escutei isso vrias vezes na faculdade. Mas emocionalmente no consigo ficar de braos cruzados. Ela me fitou com dureza. Eu no disse nada. Eu sei, eu sei, como terapeuta, devo dizer a mim mesma que s posso tentar controlar o que ocorre nos limites da sala de atendimento. Acreditar no contrrio a receita certa para um desastre. Tive de sorrir. "A receita certa para um desastre" fora uma das frases carimbadas do dr. Rofstein. Era assim que a superviso funcionava com esperana, ns transmitamos somente coisas boas. Ento, qual a diferena entre ele e um paciente suicida? Emily continuou. No devo sentar-me, assentir e dizer: "Que interessante. Fale mais sobre como ir se matar." Hoje ela usava uma blusa branca sob o blazer, e no houve relances de pele exposta quando se inclinou. No tenho a obrigao de agir? Caso perceba que um paciente pretende mesmo se matar, sim, voc tem a obrigao de agir. Se ele disser que vai ferir outra pessoa, por lei, voc deve alertar essa pessoa. Eis um homem que pretende cortar o brao. O que fazer para impedi-lo? Se for um psictico ou demente, voc poder intern-lo. Acha

que o caso? No. Acha que ele suicida? No. Mas ele tem essa obsesso... No pode hospitaliz-lo a menos que ele ameace a prpria vida. Estamos falando de automutilao. No necessariamente o desejo de morrer. Pode ser o oposto. Algumas pessoas almejam a dor com o intuito de sentir-se ligados ao mundo real. Enquanto debatemos se o sr. Black deve ou no amputar o brao, como te-rapeuta voc tem de aceitar o fato de que no pode controlar as aes do paciente. to frustrante Emily desabafou, com os punhos fechados. Resta-me apenas sentar e assistir, ocupar-me com uma bobagem intelectualizada, quando uma pessoa em seu desespero necessita de um tipo de ajuda que no estou autorizada a dar? Eu admirava sua paixo, a determinao para ajudar, mas Emi-ly estava tremendamente equivocada. No se trata de bobagem intelectualizada. Emily fitou a janela. Bem, no posso fazer nada. Nem mesmo posso dizer a ele que, como observadora, acho que no uma boa idia? Claro que pode, mas quais seriam as conseqncias? Suponhamos que diga: "No acho que deva cortar seu brao", mas isso que ele quer fazer? Por que ele voltaria terapia? Ao revelar sua opinio, voc correr o risco de arruinar a relao teraputica. Ento, o que eu fao? Pense o seguinte. como penicilina. Se um paciente tem uma infeco, a chave do tratamento est em certificar-se de que ele toma a penicilina. Est dizendo que Emily parou e endireitou o corpo da cadeira a chave manter o sr. Black em terapia antes que ele aja. Certificarme de que ele continue trabalhando para entender de onde vem a necessidade de amputar. Certo confirmei. Explore outras maneiras de lidar com essas urgncias.

Eu estava no caminho correto quando tentei ajud-lo a entender o lado negativo da ao? Agora ela no precisou olhar para mim a fim de pedir aprovao. Era um daqueles momentos de percepo interna que tornava a superviso to gratificante. Pode ir mais alm sugeri. Encoraje-o a obter os dados de que ele necessita para tomar uma deciso acertada. Dados... Emily murmurou. Compenetrada, refletiu por alguns instantes. amputadas. Claro. o tipo de coisa que lhe dar a oportunidade de se sentir no lugar do outro, antes de agir. O telefone tocou. Penso... Emily disse, franzindo o cenho. O telefone tocou novamente. Pode atender. Ela se levantou. Preciso correr. O sr. Black deve estar me esperando e creio que tive uma idia. Peguei o telefone. Era Gloria. Achei que voc gostaria de saber ela disse quando Emily fechou a porta. O sr. O'Neill no est bem. Comeou a vomitar depois do almoo. Agora est com febre e com chiado no peito. J ligamos para a sobrinha dele. Para enfatizar a preocupao de Gloria, a luz vermelha em meu telefone comeou a piscar. Eu a ignorei. Quem quer que fosse, deixaria uma mensagem se fosse importante. Mas fui v-lo umas duas horas atrs e ele estava bem. Ei, estou apenas passando o recado. Pode ser um vrus estomacal. Estamos de olho nele. Olhei meu relgio. O ltimo paciente do dia chegaria em quinze minutos. Corri at a unidade. O leito de tio Jack estava suspenso quase na vertical, e ele tinha uma mscara de oxignio no rosto. Parecia plido, mas confortvel, o peito subindo e descendo a cada respirao. Ao final de cada expirao, eu podia escutar um rudo em seus pulmes. Os olhos se abriram quando lhe toquei no ombro. Como se sente? perguntei, puxando uma cadeira e tirando a Poderia sugerir que ele conversasse com pessoas

mscara. J estive melhor ele respondeu. Soube que fez outra IRM esta manh comentei. Ele murmurou algo semelhante a "idiotice". Ento, os olhos moveram-se e ele focou o espao acima de meu ombro direito. Um sorriso frgil moveu seus lbios. Achei que o fantasma de Fe-licia havia reaparecido. Virei-me. Annie tinha acabado de entrar no quarto. No mnimo, tivera de testemunhar no tribunal nesse dia, porque usava um conjunto preto de saia e blusa e os cabelos estavam presos no alto da cabea. Parecia preocupada. Eu sabia que no era hora nem lugar para admirar suas pernas esguias, mas no pude resistir a isso. Tio Jack piscou para a sobrinha. Annie segurou-lhe a mo. Ei, grando, que papo esse de ficar doente? Tio Jack tentou rir. Mais tarde, no corredor, Annie me perguntou: No acha que isso tem algo a ver com o teste que ele fez hoje de manh? Quero dizer, nas duas vezes em que fez a IRM, ficou ofegante. IRMs no causam problemas respiratrios eu disse. No acrescentei que, dessa vez, era mais que um problema respiratrio. Ele no conseguia manter o alimento no estmago e a temperatura subira demais. Mas tio Jack ficou naquele tubo. Talvez a pessoa que l esteve antes dele estivesse doente. Contaminou o lugar inteiro. Eles no se do ao trabalho de limpar... No me incomodei em pontuar que, de fato, limpavam tudo. Muitos vrus que o deixam doente assim tm um perodo de incubao de mais de duas horas. Annie no se deu por vencida. As pessoas contraem todo tipo de infeco em hospitais Algo que no aconteceria se ficassem em casa ela argumentou Pois ou no li a respeito de uma bactria carnvora que o homem pegou depois de operar uma unha encravada? Bactria carnvora?

No estou inventando. Annie, seu tio provavelmente pegou uma gripe, ele no te unha encravada. Gripe o tipo de coisa que ele pegaria em qual quer lugar. Ao menos, ele est aqui, onde podemos monitor-lo Annie agora andava de um lado a outro a passos rpidos. Talvez eu deva tir-lo daqui. Agora mesmo. Ele ficar bem em casa. Annie! Eu a detive e segurei-a pelos ombros. Sabe to bem quanto eu que ele no est bem. Mas no estava doente desse jeito. Uma lgrima surgiu no canto do seu olho. Eu sei, eu sei disse, gentil, tomando-a nos braos. Mas agora est. Pousei meu queixo nela e inspirei uma essncia de fruta. E ele precisa de acompanhamento. Pode ser algum tipo de vrus. S uma gripe? Ela pareceu esperanosa. Para algum com a idade de tio Jack, nunca era "S uma gripe". Gripe e pneumonia lideravam as causas de morte entre os idosos. Ns o observaremos o tempo todo. Se houver algum problema, ns o internaremos no hospital imediatamente. Hospital? Annie afastou-se um pouco e me encarou horrorizada. Fora um longo dia. As reunies administrativas se estenderam at as sete. Depois fui mais uma vez observar tio Jack. A mscara de oxignio estava sobre a mesa e ele parecia respirar facilmente. Embora as cobertas o protegessem at o queixo, ele parecia estar com frio. Peguei uma manta extra e o cobri. Voltei minha sala, puxei minha valise que estava sob a mesa e guardei algumas anotaes que tinha feito. Sentia-me cansado e com dor no corpo. Queria ir para casa. Peguei o telefone com a inteno de deixar Annie a par da situao antes de sair. A luz vermelha do aparelho ainda

piscava. Gemi e considerei a possibilidade de deixar para a manh seguinte. Engoli minha impacincia e digitei o nmero da caixa postal. Voc tem quatro mensagens... Joguei-me na cadeira e procurei lpis e um pedao de papel. Dr. Zak? Leonard Philbrick. Reconheci o tom de voz alto. Eu queria... Houve uma pausa, como se ele no soubesse por que tinha ligado. Eu queria saber como vai o sr. O'Neill. O procedimento foi tranqilo dessa vez, mas sua respirao estava difcil. Fiquei preocupado com... Ele se deteve. Se puder, telefone para mim. Estou no laboratrio. Anotei o nmero e apaguei a mensagem. A prxima fora deixada s trs. Comeava com alguns instantes de silncio. A princpio, pensei que fosse uma daquelas ligaes automticas. Ento, escutei um "Droga". Parecia Philbrick novamente. A terceira mensagem chegara s 3h26. Era minha me, perguntando se eu no queria juntar-me a ela e a seu amigo, sr. Kuppel, no Brattle para a sesso das sete horas de O Colecionador. Tarde demais. Tambm uma pena. Lembrei-me do filme um caixa de banco simplrio acrescenta a sua meticulosa coleo de borboletas a garota pela qual est apaixonado. Tratava-se de um desempenho clssico de terror. A ltima mensagem. Seis e vinte. Esperei. A pessoa limpou a garganta. o dr. Philbrick outra vez. Poderia, por favor, ligar para mim hoje noite? Devo estar em casa depois das nove. Ele deixara o nmero. Philbrick no telefonara desde ento. Talvez ainda estivesse no laboratrio. Liguei. O sistema de comunicao atendeu. Digitei o ramal de Philbrick. Depois de seis toques, entrou a caixa postal. Deixei uma mensagem, dizendo que telefonaria para a casa dele. Ningum atendeu em sua residncia. Mais tarde, nessa noite, tentei outra vez depois do jornal das dez. Nenhuma resposta.

Cheguei cedo na manh seguinte. A primeira coisa que fiz foi ver tio Jack. Os lenis da cama vazia haviam sumido. Estaria ele em p e circulando devido a uma cura milagrosa da noite para o dia? No quis pensar na alternativa. Virei-me e trombei com Kwan. Ns o hospitalizamos ele informou. Por que ningum me avisou? Minha voz saiu mais elevada do que eu tencionara. Peter, ele se foi h duas horas. Eu sabia que voc estava chegando e... O que aconteceu? Se parar de me interromper, vou contar. Uma paciente, que passeava pelo corredor, parou para nos observar. Levei Kwan para dentro do quarto de tio Jack. A febre piorou e ele teve calafrios Kwan relatou. Respirao ofegante, dor no peito. Nada grave, mas no quis arriscar. O melhor mant-lo no hospital onde podem trat-lo mais eficientemente se o problema se transformar em pneumonia. Pneumonia. Alguns a chamavam de "amiga dos idosos", porque significava uma morte relativamente benigna. Sem dvida, era mais rpido e preciso que morrer de demncia com corpos de Lewy. Algum avisou a famlia? Eu pretendia faz-lo agora Kwan disse. Vou cuidar disso. Precipitei-me pelos dois lances de escada e pelo corredor at minha sala. Quase no reparei no sr. Black que aguardava em frente sala de Emily. Destranquei a porta e corri ao telefone. Annie ainda devia estar em casa ou a caminho do trabalho. De qualquer maneira, o celular era a melhor pedida. Um toque. Dois. Por favor, atenda. Quando ela o fez, respirei. Antes que Annie perguntasse qual era o problema, adiantei-me: Kwan no acredita que seja grave, mas por precauo tio Jack foi admitido no Beth Israel. Contei-lhe da febre, dos calafrios, dores no

peito. Ela nada disse por um momento. Era isso que eu temia que acontecesse. Eu lhe disse que no gostei daquele lugar. E eu lhe disse que IRMs no podem causar doenas respiratrias. Ento, por que ele est doente? Acabou. Chega de testes. Chega de magnetos. Chega de comprimidos cor-de-rosa. No me importo. Aquele lugar uma armadilha da morte. Annie, lamento muito comecei, sabendo que as palavras soavam mancas e inadequadas. No culpa sua. minha. Eu devia ter seguido minha intuio. No entanto, ela seguira minha opinio. Dei-lhe as informaes de onde estava tio Jack e quando poderia visit-lo. Ento, desliguei o telefone e massageei as tmporas. Era cedo para uma dor de cabea, mas eu j comeava a sentir um latejo. Abri minha gaveta, peguei o pote de aspirina e o que pensava ser uma caneca vazia virei-a e senti odor penetrante no fundo. Fui ao banheiro pegar gua. O sr. Black ainda esperava no corredor. O senhor viu a dra. Ryan? ele perguntou. O carro dela no estava no estacionamento quando cheguei. Ele no tivera uma sesso no dia anterior? Emily era sua terapeuta, no namorada. O que dirigia e onde estacionava no era da conta dele, e eu estava prestes a lhe dizer isso quando notei que a manga direita da camisa do sr. Black estava vazia. Era tarde de mais para ocultar meu espanto. O sr. Black relanou o olhar para o brao ausente. Em seguida examinou meu rosto. Suspendeu o riso. Reparei que seu trax parecia maior na altura do brao e que a camisa estava repuxada. Ele devia ter amarrado o brao ao peito. Emily tinha dito que tivera uma idia. Fiquei admirado. Aquela era mesmo uma interveno, sugerir que o sr. Black experimentasse a vida sem o brao antes de amput-lo.

Pensei que eu tivesse uma consulta s oito e meia com ela ele disse. J passava de 8h30. Ser que ela est bem? O sr. Black parecia mesmo preocupado. Estou certo de que no errei o dia. Eu a vi ontem tarde e marcamos uma sesso extra para esta manh. Ela queria ouvir minhas impresses acerca de... olhou o prprio brao meu progresso. Desci. Gloria estava na enfermaria. Ela conferiu a agenda, onde marcava todos os nossos compromissos. Emily devia estar aqui. Olhou para o teto, como se observasse a sala vazia de Emily. No do seu feitio deixar um paciente esperando. Peguei o telefone da escrivaninha e liguei para o servio de recados de Emily. Digitei o nmero da unidade. Enquanto esperava uma resposta, lavei minha caneca, servi-me de caf fresco e engoli duas aspirinas. Verifiquei a correspondncia e Gloria ateve-se a telefonemas. Dez minutos depois, Emily ainda no havia ligado. Gloria j procurava o nmero residencial. Tentou encontr-la em casa. A secretria eletrnica atendeu. Talvez ela esteja no laboratrio onde trabalha supus. Procurei o nmero e liguei. O telefone tocou e tocou... Que estranho. J passava das nove. Onde estaria Amanda, a recepcionista? Se o escritrio no estava aberto, eles no possuam um servio de atendimento automtico? Eu pretendia desistir quando algum atendeu. Al? Era a voz de um homem, um pouco sfrega. Por um momento, pensei ter digitado o nmero errado. Ento, reconheci a voz. Era o dr. Shands. Peter Zak disse eu. Desculpe incomod-lo, mas! preciso falar com a dra. Ryan. Ela... Houve uma pausa. Ela no est disponvel agora. Ela tem um paciente... comecei. Foi quando ouvi um grito de mulher. De incio, soou alto, depois abafado, como se Shands houvesse tapado o telefone. Dr. Shands? Est tudo bem?

Escutei sons confusos. Desculpe-me. A voz dele soou sem emoo. Algo acon teceu. Temos uma situao de emergncia aqui. Preciso falar com ela um instante... A ligao foi interrompida.

12
O
QU?

QU?

Gloria perguntou, encostando em mim.

Encarei o telefone. Falei com o homem que coordena o laboratrio. Emily no pde atender. Ele disse que h uma situao de emergncia. Situao de emergncia... o que significa isso? Gloria indagou, ecoando minha pergunta. E escutei um grito de mulher. Acha que era de Emily? A voz de Gloria soou tensa. Um de ns tem de ir at l. Ela olhou o relgio. No posso sair, ento, v voc. Eu sempre soube qual de ns era o mais dispensvel. Voc e eu temos uma reunio com o chefe de manuteno e operaes s dez, mas isso pode esperar. Pedirei a algum que se desculpe com o paciente de Emily. Nem sequer me preocupei em buscar meu blazer. Sem pensar lio que faria ao chegar l, apressei-me. Enquanto dirigia para a praa Central, repassei a breve conversa ao telefone. Por que a recepcionista no atendera ao chamado? A "emergncia" significava que houvera um acidente outro acidente, dessa vez, com conseqncias mais graves que o vo de um disco de hquei? Quem estava gritando? E o que Emily fazia no laboratrio de IRM j que marcara com o sr. Black no Pearce? O trfego parou na Avenida Mass., quando me aproximei da rua Sidney. Da esquina, pude ver o reflexo de luzes piscando diante do prdio. Vrias viaturas da polcia, um caminho de bombeiros e uma ambulncia estavam estacionados na rua. O trnsito levaria uma eternidade para desafogar. Fiquei na avenida Mass. e parei o carro num estacionamento. Ento, sa correndo. Aproximei-me do prdio. Havia uma multido de curiosos d lado de

fora. Os bombeiros estavam voltando ao caminho. Abordei o policial na entrada. Preciso entrar eu disse a ele. Lamento, ningum pode entrar ele informou com o rosto impassvel e os olhos sob a sombra da aba do bon. O que aconteceu? Precisamos manter a rea livre, senhor ele disse. Por favor, afaste-se. Pelas portas de vidro, pude enxergar o saguo. As portas d laboratrio de IRM estavam abertas e outro policial ali estaciona ra. Uma paramdica apareceu no saguo e saiu rua. Eu a segu at a ambulncia. Algum se feriu? Ela no respondeu, mantinha tambm o rosto impassvel. Pe gou uma maleta de metal no fundo da ambulncia. Tenho uma amiga que trabalha aqui eu disse. Ela parou. Uma boa amiga. A paramdica me olhou rapidamente e sacudiu a cabea. Desculpe. Eu a vi desaparecer no interior do prdio. Se algum estivesse ferido, j o teriam levado ao hospital. A presena de policiais e paramdicos significava que algo pior ocorrera. Teria o perseguidor seguido Emily e finalmente a pegara? Eu tinha de entrar. Mas, a menos que eu rendesse o policial porta, no havia meios de passar por ele. Dei a volta no prdio. No tinham bloqueado a entrada da garagem. Espiei o interior escuro e desci a rampa. Pegar o elevador no ajudaria. Eu acabaria detido novamente na entrada do saguo. Lembrei-me, ento, da escada de incndio do laboratrio de IRM. Ela no terminava na garagem? Tentei me orientar. Fui parte da garagem que se localizava sob o laboratrio. Havia um aviso porta da escada: No ENTRE. Um aviso em amarelo mais abaixo direcionava a pessoa ao elevador. Experimentei a

porta. Ela abriu. Algum grudara uma fita adesiva no engate para impedi-la de fechar. Subi dois a dois os degraus da escada e parei porta com o nmero um em tamanho gigante pintado na superfcie. A maaneta rangeu quando a empurrei e puxei a porta, que tambm rangeu. Escutei. Havia vozes, mas a distncia. Esgueirei-me pelo corredor. Nunca tinha estado naquela parte do prdio. Parecia um laboratrio de patologia uma sala ampla com duas mesas de ao, pias. Havia cestos de plstico e contineres no cho, mais todo tipo de equipamento laboratorial, inclusive microscpios gigantes instalados com luzes e cmeras. Prateleiras guardavam centenas de potes com rtulos de papel. Provavelmente corantes e fixadores para revelar slides. Continuei por um corredor em direo a um par de portas de incndio. Olhei pela janela no alto da porta. Era a sala de Shands. Quando entrei, ele apareceu no corredor. Como diabos chegou at aqui? Pensei que o prdio estivesse... O que aconteceu? Emily est bem? perguntei, interrompendo-o. A dra. Ryan? Ele franziu o cenho. A dra. Ryan... A voz engrossou. Nesse momento, dois policiais chegaram marchando. Dr. Shands? o mais alto disse, ignorando-me. Preciso lhe fazer algumas perguntas. Podemos conversar num lugar mais privativo? Shands ficou onde estava. Olhou para mim e, em seguida, voltouse aos policiais. Ento, como acionando um interruptor de luz, ele acendeu o velho charme. Claro disse com um sorriso benigno. Ficarei feliz em responder a quaisquer perguntas. Ele os levou prpria sala. Continuei pelo corredor at a rea central com seus avisos e recepo. Amanda, a recepcionista, estava sentada, parecia plida e em choque. As portas duplas das reas internas estavam abertas. As barreiras de cavaletes haviam sido viradas. A porta da sala do escner tambm estava aberta. A paramdica que eu vira l fora passou por mim

e entrou na sala. Eu me aproximei. Mal notei o enxame de policiais e peritos. Fiquei estarrecido ante o sangue no piso branco de linleo. Um homem, provavelmente mdico legista, estava de costas para mim e inclinado sobre a mesa. Eu sabia que havia uma pessoa na mesa, a mesma pessoa cujo sangue empoara o sistema e escorrera pelo assoalho. Entrei na sala. Um tanque de oxignio avariado jazia no cho perto da mquina. Senti nusea no estmago, lembrando como o magneto voara em direo maquina. Um tanque de oxignio seria fatal. Segui adiante. Precisava ver. Um policial veio at mim. Ele er gueu as mos. Lamento, senhor. Terei de lhe pedir para esperar na outra sala. Quem ? perguntei. Agora o mdico legista se virava. Estava movendo-se para o lado. Enquanto procurava alguma coisa dentro da maleta, o brao da vtima escorregou e pendeu na beirada da mesa. A axila do jaleco branco estava manchada de suor. Dr. Zak? disse uma voz de mulher, incerta e trmula, atrs de mim. Era Emily. Eu me virei e soltei um suspiro gigantesco de alvio. Emily aproximou-se, hesitante, o rosto marcado pelas lgrimas. Ento, deteve-se, tremendo, como se fosse ter um colapso. Quando a abracei, senti os msculos relaxarem. Pobre Lenny ela disse. Que horror. Emily soltou um soluo profundo e tenso. Abraou-me com mais fora, ofe-gante. Obrigada por estar aqui. De sbito, endireitou-se, antes de se afastar, e me olhou com estranhamento. Por que est aqui? Ela no foi a nica que perguntou. O que diabos voc est fazendo aqui? Era o sargento-de-tetive Joseph MacRae.

No fiquei surpreso ao ver MacRae em seu terno marrom amarfanhado. Afinal, ele trabalhava no departamento de homicdios. Cristo Todo-Poderoso ele murmurou, esfregando os cabelos avermelhados com a mo e olhando-me com descontentamento. Seus olhos brilhavam de irritao. Eu j havia me metido em investigaes demais para o gosto dele... e o meu. Quando vi MacRae pela primeira vez, ele estivera apaixonado pela vtima de um crime que alegara lembrar quem tinha atirado em sua cabea. Eu gostava de pensar que ambos havamos desenvolvido um respeito ressentido. Talvez. No ajudava saber que ele e Annie eram velhos amigos e que, certa vez, tinham sido mais do que isso. Ol, Mac cumprimentei-o. Ele me olhou desconfiado. No sabia que voc trabalhava aqui tambm. Eu raramente perdia alguma coisa. Estou envolvido num projeto de pesquisa com essas pessoas. Sei. No se mostrou muito convencido. Parece que a sra. Ryan encontrou a vtima MacRae disse num tom que insinuava algo mais. Emily l permanecia trmula. Dra. Ryan eu o corrigi. Ela trabalha aqui. Sabia que ela seria massacrada por MacRae. Emily deu um passo em direo ao corpo de Philbrick e seu lbio inferior estremeceu. Ela mordeu o dedo. E se eu levar a dra. Ryan a um lugar em que ela possa se acalmar um pouco? ofereci. No a leve para longe MacRae avisou. Ainda iremos falar com ela. E com voc tambm. Olhei Leonard Philbrick pela ltima vez. Mesmo do lado oposto da sala, pude ver que seu crnio havia sido destrudo. Seus objetos pessoais tinham sido espalhados sobre a mesa de ao. culos quebrados. Dois lpis. Carteira. Quando coloquei meu brao ao redor de Emily e a conduzi sala de controle, perguntei-me por que Philbrick me telefonara na noite anterior trs vezes. Droga. Ainda podia ouvir a voz dele. Teria a ligao

algo a ver com um procedimento de rotina? No fazia sentido. Por que no ligar para a enfermaria do Pearce e obj ter as informaes sobre o tio de Annie? Ele se mostrara relutante em dizer o motivo do telefonema por que estivera no laboratrio e temera que algum o escutasse? Philbrick no atendera quando liguei teria ele passado a noite toda ali? Podamos ver a polcia e a equipe de legistas trabalhando atravs do vidro. Ns nos sentamos a uma das mesas. O rosto de Emily estava inchado e os olhos, turvos. Ela se contraiu quando o flash da cmera piscou na outra sala. Quer conversar a respeito? indaguei. Emily soluou. Lenny me ligou ontem noite para me dizer... Quando? perguntei, interrompendo-a. Ela me olhou, surpresa. Por volta das seis, acho. Ele tambm me ligou. Trs vezes ontem tarde. Quando tentei retornar a ligao, ele no atendeu. Nem aqui nem em casa. Que estranho. Ele me telefonou para dizer que a dra. Pullaski havia encontrado meu bip Emily contou. Eu tinha certeza de que estava comigo, mas quando olhei em minha bolsa, no o encontrei. Eu disse a Lenny que teria de passar aqui cedo porque tinha uma sesso com o sr. Black s... Ela arregalou os olhos. Meu Deus! O sr. Black. Emily levantou-se. No se preocupe. Ns o dispensamos, dissemos que voc ficou detida por causa de uma emergncia. Emily gemeu. Espero que ele esteja bem. Ento, voc encontrou Philbrick? Ela assentiu. Escutei o escner funcionando. Achei estranho que estivesse ligado to cedo. Vim ver o que acontecia. Emily olhou pelo vidro. Estavam removendo o corpo de Philbrick da mesa. Vi o sangue. Emily olhou para os ps. Perguntei-me se haveria sangue nos sapatos dela. Mal consegui respirar. Ela engoliu em seco. Sabia que

algum estava l dentro. Ento, voc parou o escner e puxou a mesa? Tentei. Mas estava emperrada. Ela voltou a chorar. Tentei e tentei, mas no consegui mov-la. Por fim desliguei tudo, inclusive o campo magntico. Aniquilei o magneto. Ela apontou o boto vermelho, tarjado com
BLOQUEIO DE EMERGNCIA

e separado dos outros no painel de

controle. Fui avisada diversas vezes para no fazer isso, exceto em caso de emergncia, quando algum estivesse preso na mquina. Voc veio at aqui para desligar tudo? No. H outro painel na parede ao lado do escner. Houve um barulho ensurdecedor, como o das turbinas de um avio. Fiquei morta de pavor. Ento, tudo parou. O hlio escapou para fora. No houve nenhuma exploso, graas a Deus. Olhei para a sala do escner. Havia uma espcie de chamin de alumnio ligando o escner parede externa. Devia ser por onde os gases criognicos escaparam. A mesa mesmo assim ainda no se movia. O tanque estava preso l dentro. Emily olhou para as costas da mo. A unha do dedo indicador estava quebrada. Ela o levou boca e chupou o sangue. Foi quando o dr. Shands apareceu. Chamou a polcia. Eles conseguiram retirar o tanque da mquina. Espere um minuto eu disse. Pensei que somente voc trouxesse os tanques de oxignio sala do escner. Afinal, trouxe um tanque para o sr. O'Neill. Aquele era uma IRM-compatvel. o nico tipo que usamos para justamente evitar acidentes como esse. No sei de onde veio aquele tanque. Seus olhos se arregalaram quando ela percebeu as implicaes. Se aquele tanque de oxignio chegou aqui por engano argmentei e voc a nica que o trouxe sala do escner, ningum. No foi o que aconteceu. Alm do mais, ns nunca... ns sempre testamos o tanque antes de o levarmos sala do escner. Ela me fitou, suplicante. No acredita em mim?

Eu no disse nada. Estava pensando em quo cuidadoso era Philbrick. Ele havia trabalhado com magnetos potentes durante anos. Emily trabalhava na rea havia apenas alguns meses. MacRae veio at a janela. Olhou para Emily e indicou o corredor. Atrs dele, um tcnico tirava as impresses digitais do sistema de IRM. Encontraram as impresses de Emily no topo. Agora trabalhavam no tanque de oxignio. Tambm encontraram as impresses dela no metal. No importa o que penso. O importante aquilo em que a polcia vai acreditar. No deveria falar com eles sem um advogado. Se eu chamar um advogado, vo pensar que tenho algo a esconder. Ela se dirigiu porta. esse tipo de atitude que causa problemas a pessoas inocentes. Conheo um excelente criminalista. Acho que no disse e abriu a porta. Vou dizer somente a verdade. MacRae estava esperando. No saia daqui ele grunhiu para mim, e retirou-se com Emily. Encostei-me porta. Sangue nos sapatos. Impresses digitais em todo o local. Era uma principiante em se tratando daqueles magnetos. Ela j havia entrado na sala do escner com um perigoso objeto de metal. A nica pessoa que poderia provar a inocncia de Emily estava morta. No demoraria muito para a polcia entender como o sistema funcionava que o campo magntico nunca era desligado mesmo quando a mquina no estava escaneando, mesmo que puxasse a tomada e cortasse a eletricidade. Eles rapidamente avaliariam as implicaes. Aquele "acidente" no poderia ter sido causado por algum que, sem querer, levara um tanque de oxignio sala do escner. Se Philbrick o fizera sozinho, o tanque teria sido sugado pelo sistema antes que Philbrick entrasse. No, o tanque de oxignio fora levado sala enquanto Philbrick estava na mquina. Enquanto ele fazia uma IRM de si mesmo. O pobre infeliz provavelmente nem sequer tivera tempo de ver o que o atingira.

13
VINTE pr-frontal. Perambulei at achar uma sala pequena com um refrigerador, uma pia e uma mesa de frmica com cadeiras dobrveis. No encontrei nenhuma aspirina, mas no balco havia uma cafeteira. Num dos armrios, encontrei p de caf. Iniciei o preparo e sentei-me para esperar. As ltimas gotas de gua caam no filtro quando ouvi passos no corredor. A dra. Pullaski entrou e dirigiu-se ao armrio para pegar uma caneca. Nenhuma gota de sangue no escarpim cor de creme. Ela deu um pulo, assustada, ao me ver. Peter Zak, dr. Peter Zak eu disse, caso ela no se lembrasse. Fiz caf. Com a mo trmula, ela se serviu. Que dia horrendo. Ainda no consigo acreditar. uma tragdia. Parece um acidente terrvel. Ela encostou-se no balco, segurou a caneca com as duas mos, inspirou o aroma de caf e, ento, tomou um gole. Liguei para a irm de Leonard a fim de lhe dar a notcia. Teria feito isso pessoalmente, se pudesse, mas a polcia quer me manter aqui. No quis que ela soubesse atravs do noticirio. Leonard estava conosco desde o comeo. Nunca pensei... A voz falhou. Ela fechou os olhos e inclinou-se medo. O que faz aqui? perguntou. O olhar tornou-se especulativo, e para trs, os lbios trmulos. De sbito, fitou-me intensamente, uma combinao de desconfiana e talvez um pouco de
MINUTOS DEPOIS,

Emily ainda no havia retornado. Minha

cabea doa como se um martelo estivesse batendo atrs de meu crtex

antes que eu pudesse responder, a dra. Pullaski foi dizendo: Veio encontrar a dr. Ryan? Pobre criatura. Estou certa de que ' ela no teve a inteno. Inteno de qu? No bvio? Pullaski tomou um gole de caf. Ela deve ter levado o tanque de oxignio sala do escner, sem perce ber que se tratava de um continer de ferro. Por que ela faria isso? Quem sabe. E por que, em primeiro lugar, haveria um tanque como aquele? Um que pudesse ser sugado pelo magneto? s vezes, o pessoal dos suprimentos se engana. J aconteceu, antes. Os tanques so em geral tarjados, mas sempre verificamos. Pelo menos, esse o procedimento padro ela apertou os lbios que todos deveriam seguir. Alis, por que a dra. Ryan estava aqui? No tinha nada marcado para esta manh. Ela disse que o dr. Philbrick ligou dizendo que voc havia encontrado o bip. Veio buscar o aparelho antes do trabalho. Eu? Ela entendeu mal. Claro que isso no me surpreende. E um tanto distrada. Voc no deu aqueles telefonemas? Shands perguntou, colocando a cabea na abertura da porta. A voz soou firme. Sem dvida, um homem acostumado a dar ordens. Estou cuidando disso. A dra. Pullaski fez um gesto com a cabea em minha direo. Controle de danos Shands explicou. Tenho certeza de que voc entende. Lgico que providenciaremos uma investigao a dra. Pullaski disse. Nunca tivemos um incidente grave. No dever afetar nossos recursos. Afinal, com nossa experincia e os servios que provemos... Ela praticava um pouco de "controle de danos" em mim. um acidente em um milho. Claro, ns iremos refazer os procedimentos de treinamento.

Pobre Leonard Shands disse. Por um momento seus olhos tornaram-se vazios e o rosto, austero. Ento, como num passe de mgica, livrou-se da sensao. Os fiscais viro para cima de ns. A dra. Pullaski tirou um pote de creme do refrigerador e ps um pouco em seu caf, lambendo a gota que caiu na unha pintada. Cuidaremos deles. MacRae fechou a porta da sala onde realizava os interrogatrios. Terminara com Emily e agora estava pronto para o prximo. Tinha o seu bloco de anotaes aberto e a caneta suspensa. A que horas chegou aqui? O olhar dele dizia No me enrole. Um pouco depois das nove. Um pouco depois... ele repetiu, com o rosto impassvel, exceto pelo movimento de um msculo do maxilar. Fo aps nossa chegada. Voc deve ter rompido a barreira de som para entrar aqui. Prenda-me. Como diabos conseguiu entrar? Subi pela escada da garagem. Ele ergueu as sobrancelhas. O engate de uma das portas estava bloqueado por uma fita adesiva. Droga MacRae resmungou, tomando notas. Pelo jeito, os oficiais da segurana iriam ouvir poucas e boas. Depois de escrever, olhou para mim, devagar. Bloqueado por uma fita adesiva? V verificar. Iremos. Ento, a dra. Ryan no compareceu a um compromisso e voc correu para investigar. Age de forma to protetora com todos os ps-doutorandos? Disse a mim mesmo que ele no estava sendo ofensivo s por prazer, era seu dever encontrar lacunas nas histrias das pessoas. Escute, algum anda perseguindo a dra. Ryan contei. Ela sofreu vrios incidentes e um deles foi aqui. Se no acredita em mim, verifique com a polcia. Claro que ns ficamos preocupados com o bemestar dela. Ento, ns viemos at aqui para salvar o dia? Eu sabia que ele estava me provocando, mas no entrei no jogo.

Apenas cruzei os braos. Voc conhecia o dr. Philbrick? ele perguntou. Um pouco. Eu o encontrei duas vezes. Ambas aqui. Contei a MacRae que Philbrick fizera um escaneamento num de nossos pacientes. Relutante, disse-lhe o nome do paciente. Jack O'Neill. MacRae espantou-se. O tio de Annie? Assenti. tima pessoa. Um dos melhores policiais de Somerville. Sabia trabalhar com jovens melhor do que ningum. Alguns garotos costumavam ir delegacia perguntar por ele. Depois que o pai de Annie faleceu, O'Neill assumiu a famlia. Incomodava-me muito o fato de MacRae saber tudo isso. Lembrei que ele e Annie haviam crescido juntos. Freqentaram a mesma escola, as famlias de ambos eram prximas. Porm, eu queria ser o nico a saber o que importava para Annie, no MacRae. Ele est doente? MacRae perguntou. Est sendo avaliado. Lamento saber. Pode dizer a Annie que perguntei por ele? Assenti, sem a menor inteno de faz-lo. O que pode me dizer a respeito do dr. Philbrick? ele perguntou, voltando ao trabalho. Contei o que eu sabia. Que ele trabalhava para Shands havia muito tempo. Que a dra. Pullaski disse que ele tinha uma irm. E que j tinha feito a prpria IRM. Uma IRM em si mesmo? MacRae perguntou, incrdulo. Ele era um especialista nessa tecnologia. Um especialista. MacRae murmurou a palavra. Ento, ele sabia que seria perigoso levar aquele tanque de oxignio sala? O campo magntico nunca desligado eu disse, dando uma resposta oblqua. MacRae ficou confuso. Sabia que aquela informao era importante, mas no sabia por qu. Continuei: Portanto, o dr. Philbrick no poderia ter levado aquele tanque de

oxignio sala de escaneamento. Quase pude ver as engrenagens trabalhando no crebro de MacRae, enquanto ele assimilava as implicaes. Outra pessoa deve ter levado o tanque sala enquanto o dr. Philbrick estava na mquina ele disse. Fez outra anotao. E qual era o relacionamento da vtima com a dra. Ryan? Profissional. Eu me senti um tanto desconfortvel ao acrescentar: E saram juntos algumas vezes, depois do trabalho. Pude ver que isso ele no esperava. O dr. Philbrick me telefonou trs vezes ontem contei. mesmo? Para qu? No sei. No conseguimos nos falar. Ele j tinha ligado para voc antes? No. No achou estranho ele ter telefonado? No at agora. MacRae endireitou o pescoo. Gostava dele? Era uma pergunta to bizarra que levei algum tempo para encontrar a resposta. Escutei Emily dizendo: No parece to estranho depois de conhec-lo melhor. Lembrei-me dele com tio Jack, de quo gentil e compreensivo fora. Na verdade, gostava, sim. Voltei ao hospital me sentindo num nevoeiro, pouco ciente de qualquer coisa fora de minha cabea. Minha mente continuava a mostrar flashes do corpo de Philbrick e do sangue no cho. Liguei o rdio, aumentei o volume e tentei envolver-me na msica. Assim que cheguei, fui ao encontro de Gloria. Assim que ela soube da novidade, olhou, perturbada, ao redor da enfermaria. Acidentes acontecem no minuto em que voc abaixa a guarda.

Ela levantou-se e verificou se a sala dos medicamentos estava trancada. Ainda bem que voc foi at l. Pobre Emily. Espero que a tenha mandado para casa. Tentei. Mas Emily insistiu em voltar para c depois que a polcia terminar de interrog-la. Disse que prefere trabalhar a ficar em casa. Onde foi que escutei isso? Nas semanas aps a morte de Kate, vaguei pela unidade como um zumbi. Gloria e Kwan haviam tentado me levar para casa, mas ficar sozinho era a ltima coisa que eu queria. E quanto a voc? Tudo bem? Gloria perguntou. Tudo bem. Na verdade, eu achei que estivesse mesmo. Fui para minha sala. Semanas antes, eu teria ligado para Annie na mesma hora. Agora hesitei. Essa histria confirmaria a convico de Annie de que o Centro Mdico Universitrio era um local diablico onde procedimentos de segurana bsicos eram ignorados, de onde pacientes saam mais doentes do que quando haviam entrado. E fora eu quem o recomendara. Digitei o nmero. Como ela no atendesse, deixei uma mensagem, pedindo que me ligasse. Pelo menos, tinha bastante trabalho para me enterrar nele. Abri o livro de contas e iniciei uma reviso oramentria. A sala estava sufocante. Levantei, abri a janela, sentei novamente e tentei me concentrar. Havamos aumentado a cota de pacientes para dois e diminudo um dos membros da equipe. Bem-vindo ao novo milnio. Ajustei os nmeros. Ento, precisei carregar a nova programao de reembolso do computador principal e gerar uma previso. Sabia que os resultados seriam deprimentes. A cortina da janela voou com a brisa. Levantei e fechei-a pela metade. Tinha acabado de retomar o trabalho quando o ronco de um caminho me distraiu outra vez. Pela janela, observei o veculo manobrar na lateral do prdio. Desisti e desci. Encontrei Kwan preparando ch. No consigo trabalhar comentei.

Trabalhar? Voc trabalha? ele brincou. Provavelmente viu algo em minha expresso, porque seu sorriso sardnico desapareceu. Alguma coisa o perturba. Sinto como se as estrelas estivessem fora de alinhamento eu disse, e contei-lhe o que acontecera naquela manh. Somente ela estava l quando aconteceu? Kwan perguntou. Emily diz que chegou depois. Quer dizer que algum causou um acidente medonho e depois fugiu, deixando-a levar a culpa? No creio que devamos mandar mais pacientes para l. Claro que era justamente isso que preocupara Shands e Pullaski. Para um laboratrio mdico, um registro de segurana imaculado era um quesito to importante quanto qualquer mquina de ltima gerao. Kwan convenceu-me a acompanh-lo ao refeitrio para adiantarmos o almoo. Comi uma salada e uma omelete que podia ter . sido preparada com Silly Putty*4 reaproveitadas. Quando voltei, verifiquei se Annie havia ligado. Ainda no. No pude encarar o livro de contas. Ento, desci outra vez unidade. Percorri o corredor, checando pacientes. Havia uma informalidade tranqilizadora na rotina. Emily estava num dos quartos, trabalhando com um novo paciente. Ns nos entreolhamos. Ela assentiu discretamente. Continuei at o fim do corredor e entrei no quarto que fora d tio Jack. No podamos nos dar ao luxo de manter leitos vazios Um novo paciente l seria instalado no dia seguinte. Os nico vestgios de tio Jack eram a maleta na qual a equipe guardara o pertences dele e uma pilha de recortes de revistas e jornais. Ima ginei que Gloria fora a responsvel por guard-los. A coleo d pacotinhos de acar, canetas e vrios outros itens que ele recolhera haviam sumido. A maleta de couro era antiga, de boa qualidade, coberta de
4

'Polmero comercializado dentro de ovos de plstico, grande sucesso entre

crianas norte-americanas. (N. do E.)

decalques de viagem. Yosemite. Monte Rushmore. Ocorreu-me que eu sabia muito pouco a respeito de tio Jack. Somente que era tio de Annie, um vivo que fora policial. Um bom policial. Pensei em todas as coisas que ele guardara em seu apartamento e aqui. Acumulao. Era o mesmo que tentar conservar as prprias pegadas. Folheei os recortes. Havia um estranho sortimento de coisas. Tio Jack parecia gostar de anncios de veleiros, praias ou campos de golfe. Por que no? Ele teria atingido um ponto na vida em que, junto com a esposa, poderia enfim aproveitar tudo o que nunca fizera antes por falta de tempo. Ela no deveria ter morrido e ele no deveria definhar com a demncia. Levei a maleta e os recortes minha sala. Ao abrir a porta, ouvi o telefone tocando. Era Annie. Rapidamente, contei-lhe que Leonard Philbrick estava morto e que eu tinha estado no laboratrio de IRM. Parece que ele estava operando a mquina sozinho. Para qu? Para uma IRM de si mesmo. Eles tm um controle remoto. Eu sabia que soava estranho. Ei, ele um pesquisador. Esses caras so meio malucos. Ento, quem levou o tanque de oxignio sala? Emily diz que no foi ela. Emily Ryan? Percebi que havia conseguido contar minha verso sem mencionar que Emily fora a razo que, em primeiro lugar, levara-me s pressas ao laboratrio de IRM. Ficamos preocupados porque Emily no apareceu para uma sesso com um dos pacientes. Ento, quando liguei... Minha voz falhou. Gloria achou melhor que um de ns fosse at l para ver o que estava acontecendo. Gloria mandou voc at l Annie disse. Teste de mag-neto. Tanque de oxignio. No basicamente o mesmo acidente? Exceto que, dessa vez, no foi com Emily.

Acredita nela? A pergunta pairou no ar. Eu no queria admitir a verdade. Era difcil acreditar na histria de Emily. Havia o bip extraviado que a dra. Pullaski alegara no ter encontrado. O aparelho comeava a parecer uma desculpa fraca para chegar mais cedo e "encontrar" o corpo. E agora, com a morte de Philbrick, no havia ningum para confirmar a histria de Emily. Existiria talvez outro motivo para ela ter ido to cedo ao laboratrio? Algum com quem estivesse se encontrando e que agora tentava proteger? Eles no vo colocar as mos em tio Jack novamente. Se ele sobreviver Annie afirmou. Como ele est? Muito fraco. Hoje tarde, eles o colocaram no respirador. Conversei com o mdico. E? Espere. Anotei tudo. Houve um silncio na linha. Aqui est. Ele disse algo sobre uma rea opaca no pulmo esquerdo. Infeco bacteriana. Eleva o nmero de glbulos brancos. Nada daquilo parecia bom. Ao menos, eles descobriram a tempo eu disse, tentando manter o otimismo. Uma infeco bacteriana deveria responder a antibiticos. Foi o que o mdico disse. Nada a fazer agora, seno esperar. O mdico tambm disse isso. Esperar. algo que agora sou obrigada a fazer. Annie soltou uma risada cansada. Preciso desligar. Tenho muito trabalho e... Annie, no desligue ainda. Houve um silncio do outro lado da linha. Voc est a? Estou. Sei que est muito atrapalhada com tio Jack e o excesso de trabalho, mas... respirei fundo voc est me deixando de lado. Escutei um suspiro pesado.

Escute, estou exausta. E tenho oito milhes de coisas a fazer. Provavelmente no terei tempo para almoar... Deixe-me lev-la para jantar. A ltima coisa que quero dirigir. Vou busc-la e a levo para casa. Ter de comer em algum momento, certo? Estou de jeans apenas. Jeans est timo. muito informal. Conheo um lugar em North End. Estou muito cansada. Quero s ir para casa. Dessa vez, eu no aceitaria um no como resposta. Voc ver. Vai se sentir em casa. Depois de passarmos pelo porto, deparamos com um letreiro vermelho cintilante, em non: COZINHA um beco em North End. Um metr e meio abaixo de ns, carros fluam da boca do tnel Sumner como jorrando de um escoadouro de gua num dia de tempestade. Atrs de ns, a rua Hover pulsava com pedestres naquele bairro que ainda se gabava de possuir os melhores restaurantes italianos de Boston. O ar estava denso devido ao forte aroma de alho. Era maravilhoso estar com Annie num lugar diferente de um hospital. O estabelecimento minsculo realmente nos deixava vontade, como se estivssemos no apartamento de algum em North End, com o piso de linleo e as toalhas de mesa vermelhas. As paredes possuam espelhos com molduras salpicadas de dourado, e nas prateleiras mais altas havia garrafas de vinho em cestas ao lado de pilhas de uvas de plstico. Dr. Peter um senhor disse ao nos receber de braos abertos. Ele bateu em minhas costas e nos acomodou a um canto na nica mesa
ITALIANA

DA IDA.

Nossa! Annie exclamou, olhando sobre a cerca nos fundos de

disponvel. Como descobriu este lugar? Annie perguntou, tambori-lando o cardpio de plstico. Seu olhar intenso ia de uma mesa outra, fixando o que parecia uma dupla de matronas bem pentea- das de Back Bay, usando terninhos, e dois senhores carecas com jaquetas de zper e conversando animadamente em italiano. Outro casal de idade levantouse e abraou a garonete para se despedir. Na verdade, foi Kate quem o descobriu. Agora eu tinha, a ateno de Annie. Ela lera que Caroline Kennedy havia feito uma festa aqui e resolveu experimentar. Isso foi h cerca de de anos. Quando viemos pela primeira vez, adoramos a comida... A atmosfera assustadora. A comida eu disse. A garonete, uma loura sorrident que eu sabia ser a irm da proprietria, trouxe uma cesta de po uma trivial moringa de barro com o vinho da casa. Servi a bebi da nas taas deixadas sobre a mesa. Ergui a minha. A tio Jack. Annie sorriu. A Kate. Entre o farto antepasto e a sopa, que minha me saberia preparar se fosse italiana, Annie me falou do trabalho. Ela e Chip ha viam batalhado no primeiro ano e meio depois de sarem promotoria pblica. Agora tinham mais trabalho do que podiam dar conta. Isso muito bom Annie comentou aps a primeira garfa-da no famoso frango de Ida: um rolinho de peito dourado e embebi-do num esplndido molho com nozes de pinha, espinafre, presunto e queijo. Provou outra garfada, acomodou-se na cadeira, fechou os olhos e mastigou. Voc tinha razo. Eu precisava disso. Eu tambm disse e olhei para ela. Annie sabia que no me referia comida. Contei-lhe acerca do oramento que eu tinha de equilibrar e como tentava convencer os administradores do Pearce a nos deixar expandir nossos servios de hospital-dia. Ela falou dos currculos que tinham recebido para a equipe que queriam formar. Nenhum de ns quis mencionar a demncia de tio Jack ou a morte de Leonard Philbrick.

Annie pegava a ltima noz de pinha do prato quando a garo-nete veio tirar a mesa. Desculpe-me, ando distrada e egosta Annie explicou-se. Tudo parece to... Catico? Sim. A garonete nos serviu caf. Voc no gosta de ver nada fora de controle, no ? Annie sorriu com ironia. Vai me analisar? No, s fiz uma observao respondi, tomando um gole de caf. Manter-me em banho-maria no far com que tudo volte ao lugar. Acha que isso que estou fazendo? Ela pensou por um instante. Pode ser. Sinto-me to sufocada. Tio Jack esteve presente quando meu pai morreu e nos anos anteriores tambm, quando meu pai desistira de viver. Agora eu o estou perdendo. Annie tomou seu caf de uma s vez. Di muito perder algum que tanto amamos disse eu. Mas o distanciamento no a resposta. A xcara afastou-se um pouco dos lbios de Annie. Ela enfim colocou-a sobre o pires. Acredite-me. Sei o que estou falando acrescentei, tocando a mo de Annie. Sei que voc sabe ela disse, apertando minha mo. O jantar terminou cedo demais. Parecia ter passado semanas desde que corri ao laboratrio de IRM para encontrar Philbrick morto, no justamente nesta manh. A garonete trouxe a conta. Conferi o valor. Tirei meu carto de crdito da carteira. Mas em vez de deix-lo no pratinho, fiquei] fitando-o, imvel. Ele me lembrava de algo. Algo que vi nessa manh, mas no pude assimilar. Fechei os olhos e tentei visualizar a sala. O legista estava em p

diante do corpo. Ele moveu-se para o lado. Ali estava Philbrick estendido, usando o jaleco, o crnio massacrado, o brao pendendo de um lado. Sobre a mesa, os seus pertences, seus culos quebrados... Com licena, senhor a garonete disse, oferecendo-se para pegar o carto de crdito. De repente, descobri o que tinha notado sem registrar. Passei essa noite na casa de Annie. Fizemos amor e, depois, abracei-a at adormecermos. E da? MacRae resmungou quando liguei para ele de minha sala na manh seguinte. Todo homem carrega sua carteira no bolso da cala. E os cartes de crdito? Havia algum na carteira do dr. Philbrick? MacRae grunhiu, confirmando. Ele no chegaria perto do sistema IRM com cartes de crdito no bolso. Os magnetos os apagariam. Houve um silncio enquanto MacRae digeria a informao. O dr. Philbrick era um tcnico extremamente cuidadoso reforcei. Estamos esperando o resultado do exame toxicolgico MacRae disse. Ele parecia um passo minha frente. Se Philbrick estivesse drogado ou bbado, isso explicaria por que se esquecera de tirar a carteira do bolso antes de entrar na sala do escner. O laboratrio tem um registro de segurana perfeito. Acha que eles notificam cada incidente? MacRae lanou a pergunta tal qual uma isca. Pelo tom que usou, parecia j saber a resposta. Testemunhei um incidente. O objeto foi sugado pelo campo magntico com uma velocidade impressionante. Quase atingiu Philbrick. Algum levou um magneto sala do escner. Ele ficou furioso.

Posso imaginar MacRae disse simplesmente. Agora ele esperava pela cartada final. Relutante, mostrei-lhe o que tinha. Foi a dra. Ryan quem entrou na sala com o magneto. Sei MacRae disse. Telefone, caso aparea algo mais que eu deva saber ele acrescentou com um toque de ironia. A propsito, quando verificamos as portas de incndio na garagem, nenhuma delas tinha fita adesiva. Mas foi assim que entrei. Estou certo... No estamos duvidando de sua histria. Encontramos resduos indicando que uma delas teve o engate bloqueado com fita adesiva. Se voc no tivesse visto, nunca saberamos. Esta foi a maneira mais prxima de um agradecimento que eu poderia obter de MacRae. E as implicaes eram enormes. Significavam que algum, qualquer um, poderia ter chegado antes de Emily, entrara e sara sem passar pelos seguranas do saguo. Assim que desliguei o telefone, ele tocou. Dr. Zak? No reconheci a voz da mulher. Estou ligando apenas para lembr-lo. O senhor tem uma IRM marcada para amanh s duas. Ns lhe enviamos um pacote de informaes... Verifiquei a pilha de correspondncia ainda fechada em minha mesa, provavelmente eu havia presumido que no tivesse importncia. com as coordenadas para chegar at aqui e instrues quanto ao que esperar do procedimento. Abri minha agenda. L estava, s duas do dia seguinte, "IRM". Eu esquecera completamente. Parecia ter passado anos, no semanas, desde que Emily marcara aquele compromisso para mim. Agora eu estava bem menos entusiasmado para deitar-me naquela mesa e entrar naquele tubo estreito onde Leonard Philbrick havia morrido. Eu permaneceria estirado l dentro, imaginando se algum entraria na sala do escner com um aro de ferro? Eu pegaria catapora ou dengue? A parania de Annie em relao ao lugar era contagiosa. Dr. Zak? Podemos confirmar seu horrio?

Pensei em cancelar. Ento, comecei a raciocinar. Como poderia desperdiar a oportunidade? No havia outro sistema no pas to potente quanto o deles. Aps o acidente, sem dvida a equipe estaria mais vigilante do que o normal. No pior caso, eu contrairia uma gripe. Parecia improvvel, mas, caso acontecesse, ora eu era jovem, estava em boa forma. Sobreviveria. Voc viu isso? minha me perguntou. Eu estava em sua cozinha nessa noite, comendo uma fatia de bolo, tomando caf e conversando. Ela empurrou o jornal sobre a mesa em minha direo. Estava dobrado e ela marcara em vermelho na primeira pgina "PESQUISADOR MORTO NUM ESTRANHO ACIDENTE DE IRM". Quase engasguei com o bolo. Eu tinha lido o artigo naquela manh e sabia que meu nome no fora mencionado. Mais? ela perguntou, levantando-se e indo ao balco. No, j comi o suficiente. "Suficiente" no pertencia ao vocabulrio de minha me. Ela me olhava como se eu estivesse doente. Tem certeza? Ergui as mos. Quero que Minnie veja isso ela disse, indicando o jornal. Minnie Sadowsky era uma amiga de longa data de minha me. Minnie era legal, embora ainda conservasse a mania de apertar bochechas. Era o dr. Geoffrey seu filho exemplar, um mdico casado com trs filhos a maldio de minha existncia. Fingi ler o artigo. Por que quer mostrar isso a ela? Geoffrey deu a ela um escaneamento de aniversrio. Pela expresso de minha me, pude perceber que ela no gostara muito do presente. Completamente seguro, ele disse a ela. Se houver cncer, ns saberemos, ele afirmou. Minha me meneou a cabea. Em nossa idade, melhor no saber. Esse acidente ocorreu num laboratrio de IRM eu disse.

Ele provavelmente deu me um escaneamento TC. Eu havia reparado em anncios espalhados em vrios lugares, incitando as pessoas a "dar um escaneamento completo a seu amado". Fato inteiramente previsvel. Cada hospital possua um esc-ner de TC, quando a tomografia computadorizada era o quente da nova tecnologia. Logo depois, vinha a imagem de ressonncia magntica, e a ltima inveno de ontem tornava-se o elefante branco de hoje. Todo equipamento em excesso ainda precisava ser pago e, sendo assim, voil, surgia o mdico/empresrio. TC, maquinrio-T. como um raio X? ela perguntou, eu assenti. Eu iria a Chernobyl se quisesse radiao. E sabe que adoro Minnie, mas no um bom presente para ela. Cada joane-te que ela ganha cncer de pele. Quando est cansada, fibro-mialgia ou sndrome de Epstein-Whozits. Talvez ele pense que Minnie vai parar de se preocupar, caso no encontrem nada. Minha me me olhou como se eu tivesse o QI de um sapo. Sempre h alguma coisa para encontrar. No era muito improvvel. Escaneamentos corporais podiam facilmente acusar falsos positivos ou anomalias inofensivas, enviar pacientes a mais exames desnecessrios e at mesmo a cirurgias. Deve ser algum tipo de jogada desonesta minha me continuou. Acha que esses homens esto mancomunados com cirurgies? Como sempre, a teoria da conspirao de minha me era inteiramente plausvel. Ela tambm nunca comprara margarina. Momentos depois, quando eu estava de sada, ela perguntou: Ter um dia cheio amanh? Todos os dias so cheios eu respondi. Ela no precisava saber que eu era to maluco quanto sua amiga Minnie.

14
J
PASSAVA DAS DUAS HORAS

e as cadeiras da recepo do Centro

Mdico Universitrio de Diagnstico por Imagem estavam vazias. Aparentemente, os negcios tinham sofrido uma queda. Talvez fosse apenas temporrio. Afinal, ainda protagonizavam o espetculo nem o Mass General tinha uma mquina to poderosa quanto a deles. Dirigi-me ao balco. A jovem recepcionista era baixa e rolia, com cabelos pretos e culos. Ela me entregou uma prancheta com formulrios a preencher. Sentei-me e comecei. Escrevi meu nome, endereo. Marquei sexo masculino. Altura e peso. Estava grvido? Percorri o resto das perguntas. Canhoto ou destro? Sob alguma medicao? Implantes de metal? Distrbios neurolgicos? No, no, no. Eram vrias pginas repletas de perguntas. Suspirei e continuei a preencher as lacunas. Aquilo levaria um bom tempo, mas fazia parte do procedimento em qualquer pesquisa. As duas ltimas pginas eram um formulrio de consentimento. Assinei no final. Levei os formulrios recepcionista. Ela os verificou e hesitou por um momento, como se no soubesse o que fazer em seguida. Supus que Amanda, a loira alta, havia pulado do navio e, portanto, a dra. Pullaski contratara uma substituta. To logo me sentei com uma revista, a porta se abriu. Dr. Zak? Era Emily. Sorria, mas tinha olheiras fundas e a pele estava quase to plida quanto o jaleco. Conduziu-me rea central, agora to familiar, com seus avisos, e apresentou-me ao homem tambm de jaleco que trabalhava no balco. Eu conhecia o procedimento. Livrei-me da carteira e das chaves. Segui

Emily at a sala de exame. Ela fechou a porta e recostou-se no batente. No sei por quanto tempo vou suportar desabafou. Todos me olham como se fosse a responsvel. A dra. Pullaski disse polcia que utilizei o laboratrio sem sua autorizao. Alega nunca ter encontrado meu bip ou pedido a Lenny que me telefonasse. Estou certa de que ela me despediria, no fosse pelo dr. Shands. o nico que continua a meu favor. E a polcia... Eles a interrogaram de novo? Apareceram aqui ontem tarde, perguntando acerca dos procedimentos de segurana e por que no notificamos o acidente com 1 o magneto. Eu lhes disse que ningum se feriu. No houve acidente. Raciocnio interessante. Perguntei-me se ela estava mesmo convencida disso. Emily sentou-se num banco. Para ser honesta, eu lhes disse tudo que sei. Ela comeou a chorar. Agora esto interrogando meus vizinhos. Soluava, enquanto as lgrimas caam livremente. Coloquei minha mo em seu ombro. Queriam saber a que horas sa do apartamento naquela manh. Quantas vezes respirou fundo terei de explicar que Lenny j estava morto quando cheguei? Emily parecia infeliz, como um animal ferido. Eu a levantei do banco e a abracei. Estou certo de que a polcia est explorando todas as possibilidades. Agora querem falar com Kyle. Nem sequer o estou vendo mais ela contou, chorando em meu ombro. Seus cabelos exalavam odor de gengibre e eu podia sentir os seios dela colados a mim, lembrando-me de que era uma mulher que eu abraava. A atmosfera em torno de ns dois parecia carregada como um campo magntico. A polcia provavelmente os est interrogando porque voc esteve aqui na hora do crime eu disse, tentando afastar Emily e livrar-me de

minha crescente sensao de desconforto. Peguei um leno e o entreguei a ela. Talvez eles verifiquem seus antecedentes continuei. Para ver se h algo em seu passado. Oh, Deus. Voc acha mesmo? Emily segurou o leno sobre a boca. As pupilas se dilataram. Entrou em pnico ante a mera possibilidade de expor qualquer esqueleto que estivesse em seu armrio. Percebi que eu sabia pouco a respeito dela. Teme que eles descubram algo? Veias avermelhadas apareceram no pescoo de Emily. Ela brincava com o primeiro boto do jaleco, que abotoava e desabotoava. Fiz algo muito estpido na faculdade. Eu precisava de dinheiro. No pensei nas conseqncias. Kyle me ajudou a superar essa fase. Ele me protegeu. Voc mencionou outra experincia de perseguio. Ela dissera que se tratara de um desconhecido que morrera num acidente de carro. Emily assentiu. Foi parte do problema. Espero que a polcia no traga isso tona. Pensei que finalmente houvesse deixado tudo para trs. Antes que eu pudesse perguntar "Tudo o qu?", algum bateu* porta. Emily assustou-se quando esta se abriu. Oh, desculpem-me Shands disse ao nos ver. Emily guardou o leno no bolso. Acho que ainda no est pronto. Ele a fitou por um momento longo demais. Ento, olhou-me de forma especulativa. Voltarei em alguns minutos disse e saiu. melhor eu ir Emily concluiu, entregando-me uma bata hospitalar. Ela se retirou da sala. Enquanto trocava de roupa, refletia acerca do que acontecera a Emily que era to vergonhoso a ponto de ela no conseguir falar a respeito. Teria sido por isso que no quisera que a polcia investigasse o vandalismo em seu carro?

Calcei os chinelos de papel e tentei no pensar em quo ridculo estava. O cuidado com a sade podia ser humilhante. Peter! Shands exclamou ao retornar com um sorriso de 150 watts. Voc vai gostar disso. Disse a aranha mosca. Anime-se, disse a mim mesmo. Nas atuais circunstncias, eles precisam se comportar muito bem. Shands levou pelo menos uns dez segundos para verificar meu histrico mdico. Realizou os exames habituais pulso, presso sangnea, reflexos e acrescentou algumas notas ao pronturio. Brandiu uma seringa hipodrmica surgida como por encanto e veio com ela em minha direo. A veemncia com que puxei meu brao surpreendeu-me. N havia percebido que estava to assustado. Porm, Shands devia saber disso era uma lio que se aprendia cedo, no avance sobre um paciente inesperadamente a menos que esteja preparado para levar um chute na regio mais sensvel do corpo. Calma Shands disse. Eu ia injetar um agente contrastante. Ele nos d uma viso mais clara... Sei o que um contraste faz. S no esperava receber uma picada. Perguntei-me se ao menos lhe ocorrera dizer: "S levar um segundo" ou "Vai doer um pouco", ou... No, Shands era um pesquisador. Annie tivera razo. Ele tratava os pacientes como cobaias idiotas. Ofereci meu brao. Ele desinfetou o local com lcool. Observei a agulha penetrar. Ardeu um pouco quando ele injetou o lquido. Fiquei feliz por Annie no saber que eu fazia aquilo.

Muito bom. Mantenha a cabea imvel. Escutei a voz de Emily atravs dos fones de ouvido, quando deitado no tubo de IRM. Tio Jack estivera certo. Era o mesmo que se deitar dentro de um caixo. No precisei me preocupar com o medo do fantasma de Philbrick o zunido ensurdecedor e as batidas sobrepujavam qualquer coisa que pudesse passar por minha mente. Poderia at mesmo estar dentro de uma locomotiva. Pelo menos, eles me haviam dado culos prismticos, que me permitiam ver o reflexo de meus ps no final do tubo quando eu olhava para cima. Era melhor do que olhar o interior do escner, poucos centmetros acima de meu nariz. Porm, achei mais fcil de agentar com os olhos fechados. Esperava que o contraste estivesse fazendo meu crebro surgir em tecnicolor. O local onde Shands injetara o agente estava frio. Excelente Emily disse. Temos uma tima base. Agora leve o tempo que precisar. Eu gostaria que, lentamente, piscasse seus olhos vinte vezes. O teste durou cerca de meia hora. No foi to ruim e sobrevivi sem arranhes. Depois, sentei-me na sala de controle com Emily para ver meu crebro escaneado. Minha "base" no pareceu particularmente tranqila. Como uma seo de percuso, havia pulses em ambos os lados da regio temporoparietal, possivelmente sincronizadas com o rudo da mquina. Somente o crtex visual estava quieto. Considerando que eu estivera de olhos fechados, entre a bigorna e o martelo, aquilo era quase o que eu esperava. Enquanto observava, percebi um gosto engraado em minha boca. Mencionei o fato a Emily. Metlico? Era isso. Emily disse que se tratava de um dos efeitos colaterais do contraste e desapareceria em algumas horas. Aqui voc piscou os olhos ela mostrou. O crtex visual agora aparecia no fundo e a rea motora acendia. Shands entrou e observou, de braos cruzados, sobre o ombro de Emily.

O nome de solteira de sua me Emily disse. Ele me lanou um olhar furtivo e endireitou o corpo. Shands vira algo inesperado na imagem escaneada. Lembrou-me o olhar evasivo do avaliador para a minha me, quando levamos meu pai para um exame. Ele havia mostrado a papai uma caneta e perguntara-lhe o que era. Um revlver de tinta respondera meu pai, o mesmo homem que outrora lera quatro jornais por dia, todos os dias, incluindo o Daily Forward em idiche. Inclinei-me para a frente, examinando a imagem, pensando no que Shands vira e no querendo perguntar. Escutei a porta da sala abrir-se. Quando me virei, Shands havia sado e a recepcionista nova entregava um papel rosa a Emily. Ela o leu. E engoliu em seco. O que houve? perguntei. Nada. Ela forou um sorriso. Pegou o resto do protocolo e o formulrio de consentimento da mesa. Preciso retornar uma ligao. No levar um minuto. Importa-se? Claro que no. Pode continuar a ver o escaneamento enquanto eu estiver ausente. Quer que eu lhe mostre como... No. Eu me lembro da ltima vez. Quando ela se virou para sair, derrubou os papis que segurava. Droga. Emily fez meno de se abaixar. V telefonar eu disse, e comecei a recolher os papis. Emily saiu. Arrumei as folhas. Cada tarefa que eu fizera estava listada no protocolo. O tempo de incio e finalizao havia sido marcado. Deixei os formulrios de lado. Enquanto encarava a imagem congelada na tela, tentando assumir a perspectiva de um investigador imparcial, senti a ansiedade corroer meu estmago. Aquele era o meu crebro, no o de um desconhecido, e algo nele havia chamado a ateno de Shands. Verifiquei o protocolo do teste. De acordo com o tempo impresso, eu estava estalando os dedos. Voltei a animao para o momento em que

pisquei os olhos. Havia atividade em ambos os lados prximos s tmporas e mais atividade no sistema lmbico talvez a prova de que eu escutava sons e sentia um certo grau de ansiedade. Havia pulses perto do centro quando processei uma informao. Mas, alm disso, no vi nada. Era como ler palavras escritas em outro idioma eu podia verbaliz-las mas no conseguia extrair significado, muito menos nuanas. Via meu crebro funcionando a cada passo, sem saber o que procurava. Frustrado, afastei-me da tela. Dobrei e desdobrei a ponta do formulrio de consentimento. Senti um pouco de enjo. Talvez a nusea fosse outro efeito colateral do corante que Shands injetara. Se talvez visse o escaneamento de pessoas "normais", eu poderia enxergar o que havia de diferente no meu. Sabia que o crebro de Emily e o de Philbrick haviam sido escaneados. O de Shands tambm. Eu estava prestes a procurar outros escaneamentos no sistema quando Emily entrou. Ela sentou-se a meu lado. Conseguiu ver o resto? Um pouco alucinante. Literalmente. Cliquei o mouse e meu crebro voltou a animar-se em pulses de verde, um flash de amarelo. Como se analisa isso? Se alguma coisa estiver anormal, como saber? No algo que a maioria consiga ver. Est tudo em estatsti-cas. Basicamente, aquele beb apontou o computador na sala en-vidraada adjacente separa o sinal dos rudos de fundo. Por isso ns nos fixamos no bsico. Assim, ignoramos o que seu crebro faz para lidar com a experincia de estar no escner. Ento, o programa compara seus dados com todos os nossos dados arquivados. E uma espcie de anlise compacta de regresso. Se houver anomalias, elas so pinadas e isoladas. Lenny conseguia olhar um escaneamento e dizer se existia algo de errado em voc. Eu no consigo.

Shands

consegue?

perguntei.

Ela

me

olhou

com

estranhamento. s vezes. Emily limpou a poeira do monitor com o dorso da mo. Acho que Lenny passou mais tempo neste laboratrio do que em qualquer outro lugar no mundo. Abriu os dedos da mo e percorreu o teclado como se ele fosse sagrado. Ento, respirou fundo. Poderamos ver outros escaneamentos? pedi. Crebros normais? S estou curioso... Claro. Pressionou algumas teclas e uma nova janela surgiu, um fundo negro com uma lista de arquivos. H um monte de coisas minhas aqui. Emily percorreu a lista. Os nomes dos arquivos eram uma combinao de letras e nmeros. A pergunta : onde. Levantou-se e foi a uma prateleira. Havia manuais de software e trs fitas circulares. Os nomes dos arquivos foram codificados para proteger a privacidade dos pacientes. Lenny tinha tudo anotado num caderno preto... Ela se abaixou e abriu um armrio sob o balco, depois outro. Ele o deixava vista durante o dia. Alis, quando encontr-lo, precisarei acrescentar seu escaneamento lista. Abri uma gaveta da mesa qual sentvamos e onde Philbrick costumava trabalhar. este? perguntei, indicando um bloco de notas de capa preta, encadernado com uma espiral. O prprio Emily respondeu. Ela o pegou. Vamos l. Voltou a ateno ao teclado e comeou a digitar. Eis um dos meus... Mas eu no escutava. No fundo da gaveta havia uma publicao dobrada. Era a pgina de uma revista masculina. Peguei-a e a desdobrei. Uma edio tpica da Playboy havia fotos de moas em vrias poses de nudez. Os cenrios eram um tanto incomuns. Uma jovem posava modestamente num escritrio simples com prateleiras de livros; outra deitava, sedutora, no que parecia ser uma cama de um dormitrio com uma bandeira de Dartmouth na parede. O ttulo do artigo era

"Universitrias", e fora publicado trs anos antes. Vamos ver Emily disse. Ela abria uma nova janela na tela com outro crebro flutuante. Eu pretendia guardar a pgina quando notei que a mulher numa das fotos era Emily. Ela posava de joelhos, com os seios em-pinados para a frente e o traseiro para trs, usando nada mais que um jaleco branco. Ento, essa fora a "estupidez" que Emily dissera ter feito na faculdade porque precisava de dinheiro. Podemos v-los lado a lado e... A voz de Emily calou-se. Ficou paralisada ao notar o que eu segurava. O texto ao lado da foto transcrevia seu depoimento: 'Acho importante que as mulheres no sejam vistas como objetos sexuais, mas como seres sexuais. A nudez normal. Se uma mulher quer mostrar o prprio corpo, qual o problema?', diz a estudante de psicologia Emily Ryan, que est se graduando em Harvard." Mas Emily enganara-se. Quando a revista chegara s bancas, ela obviamente tivera de defender-se de avanos indesejveis de homens que viram na foto da Playboy uma parceira disponvel. Isso explicava como ela conseguira conquistar certa celebridade nesse caso, notoriedade , que atrara as atenes obsessivas de um estranho. Por isso, precisara de Kyle para proteg-la. Lenny? Emily disse, fitando a gaveta ainda aberta. Havia meia dzia de lpis mastigados na gaveta. Do fundo, ela tirou um pedao pequeno de tecido branco em formato de corao. Lenny. Desta vez, o nome soou como um gemido. Ela se sentou e levou a cabea s mos. Gosto de pensar que sou um observador muito perspicaz, que sei avaliar as pessoas. Mas tirei nota zero com Philbrick. Primeiro, eu o vira como um completo grosseiro. Agora estava tendo dificuldades de encaix-lo no papel de perseguidor. Esquisito, sim. Reprimido, sem dvida. Mas um predador sexual? Olhei o corao, o ensaio fotogrfico da Playboy. Talvez ele fosse mesmo. No desconfiou dele? perguntei. De Lenny? Emily arregalou os olhos. Eu sabia que ele

gostava de mim. Costumava me acompanhar at o carro. Samos para tomar uma cerveja no outro lado da rua, depois do trabalho. Mas nunca me ocorreu que... Que ele poderia estar interessado em voc? No consegui esconder a incredulidade em minha voz. Emily deve ter percebido, porque disse: Ele era solitrio. Muitos se interessam. Isso no significa que no podamos ser amigos. Vocs saram para beber algumas vezes? Bem... mais do que algumas vezes, eu acho. Tornou-se um hbito regular. Saamos s quintas aps o trabalho, s vezes amos jantar. Ento estavam juntos. No, no. Ela pareceu horrorizada. Deixei muito claro a Lenny que eu admirava seu intelecto e seu trabalho, e que queria aprender com ele tudo que pudesse. Mas no estava interessada nele, no desse jeito. Voc no o levou a srio. Levei. S no queria mago-lo. Sei que os homens podiam ser mopes em certos assuntos, mas aquela era a quintessncia do ponto cego de uma mulher. Imaginei o que o constrangido Leonard Philbrick fizera por aquela jovem brilhante e vivaz, que lhe enviara tantas mensagens dbias. Num minuto ela lhe diz que adora sua companhia e seu intelecto. No minuto seguinte, rejeita sua masculinidade. Pude visualizar Philbrick prolongando o contato com Emily, saboreando os "encontros", usufruindo a sensao de estar em pblico com uma mulher atraente. Ento, ele descobre que Emily posou nua. Talvez sua viso em relao a ela mudasse agora a v como uma vagabunda. Comea a criar fantasias, e passa a segui-la. A paixo torna-se obsesso. Nada improvvel. Olhei o corao de tecido. Doce, sem dvida, como um namoro adolescente mas ao mesmo tempo sinistro.

ramos amigos. Ao menos, pensei que fssemos Emily disse. A polcia precisa ser informada. A polcia? Acha que isso tem a ver com...? Era difcil acreditar que ela podia ser to obtusa. Talvez no. Talvez sim. No sou detetive, mas sei que entender a vtima a chave para a soluo de um crime. Crime. Emily ecoou a palavra. Pressionou os lbios. Tenho a esperana de que vo nos dizer que foi um acidente. Que iro descobrir quem trouxe o tanque. Como foi entregue por engano. Pode ser eu disse , mas a carteira e os cartes de crdito estavam no bolso de Lenny quando ele morreu. Emily assimilou a notcia. Ele jamais chegou perto do escner com a carteira no bolso. Concordei. Ento, algum o colocou no escner? Simulou o acidente? ela perguntou. Seria uma explicao. Mas por qu? Por que algum desejaria mat-lo? por isso que a polcia precisa saber o que encontramos na gaveta dele. Se Philbrick a estava seguindo, o fato sugere todos os tipos de avenidas a explorar. Talvez voc no tenha sido a nica vtima. Quando Amanda, a recepcionista, demitira-se, pensei, que motivo ela alegara? Acha que eu... ou um deles poderia ter feito isso? Emily mordeu o lbio inferior. A polcia tem de saber de tudo? Peguei o telefone. Quando, enfim, consegui falar com a polcia, MacRae no estava. Comeava a deixar um recado quando escutei a porta abrir-se atrs de mim e senti uma brisa leve. Olhei por cima do ombro. Era Shands. Se tiver uns minutos... ele dizia ao entrar. A polcia foi chamada h duas semanas eu disse no correio de voz de MacRae. Algum seguiu a dra. Ryan e cometeu um ato de vandalismo no carro dela. Os policiais vieram e recolheram evidncias,

como a lingerie da dra. Ryan com partes recortadas. Creio que encontramos uma dessas partes na mesa do dr. Leonard Philbrick. Ele o homem que morreu dentro do escner. Repeti o nome do laboratrio e o endereo duas vezes. Deixei tambm o nmero de telefone e o ramal. Ento, desliguei. O que est acontecendo? Shands exigiu saber. A foto da Playboy havia desaparecido e Emily mantinha as mos atrs das costas. Achamos evidncias que sugerem que o dr. Philbrick estava perseguindo Emily expliquei e mostrei-lhe o tecido recortado. Shands ficou plido. Onde encontrou isso? Aqui mesmo. Emily indicou a gaveta. Leonard? Ele pareceu ainda mais incrdulo do que Emily. Aproximou-se da gaveta e pegou um dos lpis. Deslizou o dedo sobre a parte mastigada. Pobre diabo. Claro que estava apaixonado por voc. Foi uma guinada muito rpida. primeira reao, Shands no pde acreditar que Philbrick era um perseguidor. De repente, agora fazia sentido. Claro que ele gostava de mim. Mas apaixonado? Eu conhecia Leonard h anos. De tempos em tempos, ele bancava o idiota. Sempre deslumbrado por alguma jovem bonita. Inatingvel... para ele disse Shands. Emily encolheu-se. Oh, sim, ele a adorava. Costumava observ-la trabalhando. Todos sabamos. A pergunta no dita pairou no ar: como voc no percebeu? Claro que jamais imaginei que ele fizesse algo como... Shands fitou o corao de tecido. Ento, ergueu-o entre os dedos. Isto. Fechou o punho e virou-se para sair. Jim eu o chamei. Agora no, Peter. Preciso de tempo para rever seu escaneamento. Processar algumas anlises estatsticas. Shands dirigia-se porta. Depois conversaremos. Sim, teremos de conversar. Ligo para voc. Ele abriu a porta.

Lamento eu disse, segurando a porta. No pode levar o tecido. Ele ficou ruborizado. No estava acostumado a confrontos, muito menos a receber ordens. Pode no ser nada argumentei, dando de ombros, mas mantive minha posio. Por outro lado, pode ser importante. Sei que a polcia precisar manter as provas sob custdia. Evidncia sob custdia? As palavras explodiram. -Acha que isto prova de um crime? Perseguio crime eu disse. Assassinato tambm. No pensei... Shands comeou. Ele olhou para o punho fechado e depois me encarou. mesmo necessrio? Por que denegrir a reputao de Leonard? Pelo amor de Deus, ele j no sofreu o bastante? Ele encarou Emily. Abri minha mo. Relutante, Shands devolveu-me o pedao de tecido e retirou-se. Nunca o vi to perturbado Emily comentou depois que ele saiu. Parecia trmula. Em geral, to seguro de si. Eu diria muito defendido. Talvez a perda de Philbrick houvesse! enfraquecido, ao menos temporariamente, a armadura de Shands. Emily parecia tambm muito perturbada. Sua mo tremeu quando tirou uma mecha de cabelos do rosto. Obrigada por no mostrar a foto da Playboy a ele. Eu morreria se ele descobrisse. Voc sabe que a polcia ser informada acerca das fotos. Agora, mais do que nunca, precisa de um advogado. Algum com experincia em casos criminais para orient-la quanto ao que dizer ou fazer, visando seu melhor interesse. Ligue para esse homem sugeri e escrevi o nome e o nmero de Chip Ferguson num pedao de papel e dei a ela. Emily no discutiu. O telefone tocou. Atendi. Era MacRae, e ele estava a caminho. Resolvi dizer a Shands que a polcia chegaria logo. Encontrei-o abrindo a porta marcada com a palavra
PRIVATIVO,

como se estivesse

atrasado para uma reunio importante. Quando me viu, dete-ve-se, assustado. Ele apenas assentiu quando informei que um detetive estava a caminho. Ento, virou-se e entrou na sala secreta, deixando um ar glido com um cheiro de formol dissipado pelo corredor. Aquele era o esteretipo do cientista. O mundo ao redor, com bons e maus momentos, precisava continuar a girar e o resto de ns trabalhava duro como coadjuvantes. Enquanto isso, Shands aparentemente preferia enterrar a cabea em seu laboratrio.

15
VOC PODIA, ao menos, ter tido a decncia de me informar, antes de assumir o comando da situao a dra. Pullaski disse-me, friamente. Ela nos encontrara, a Emily e a mim, na sala de controle, esperando MacRae. Eu teria administrado o problema. Murmurei alguma coisa que esperava ter soado como desculpas. Eu no a procurei porque temia que ela se encarregasse do problema, tal qual Shands tentara fazer. A despeito do que se tornara o relacionamento dos dois, eram scios quanto a proteger a reputao do laboratrio. Mostrei-lhe o que aparecera na gaveta de Philbrick. Eu devia saber que haveria algo assim a dra. Pullaski disse ao ver a foto da Playboy. Eu o avisei. Emily esmoreceu ante o olhar reprovador. Era justamente o que precisvamos para manter a imprensa nossa porta. Alisou a saia e ajeitou as prolas. Quando MacRae chegou, a dra. Pullaski transpirava solicitude. Avise-me, se precisar de alguma coisa ela ofereceu-se com um sorriso forado. Voc anda muito por aqui MacRae disse dirigindo-se a mim. Na verdade, no. Vim realizar um escaneamento do meu crebro. Voc fez o qu? Uma IRM expliquei. Ele me olhava como se eu tivesse enlouquecido. Sou um "normal". Claro que . MacRae sorriu e meneou a cabea. E Ted Bundy foi um garoto incompreendido de um lar falido. Ele rapidamente se ps a trabalhar. Aps interrogar Emily e a mim, MacRae seguiu com Shands e outros membros da equipe. Ele ainda estava l quando Gloria me ligou. Tio Jack havia piorado durante a noite. Tivera um choque txico e estava internado na UTI. Assim que MacRae me liberou, corri ao hospital.

Peguei o interfone porta da UTI. Uma enfermeira atendeu do outro lado e deixou-me entrar. O som da UTI nico a ocasional voz sussurrada, o atrito dos sapatos com sola de borracha, o rudo constante da ventilao e o bip dos monitores. Eu estivera na UTI apenas duas vezes, mas lembrei-me novamente de como aquilo assemelhava-se ao olho de um furaco. Annie estava sentada em uma cadeira ao lado do leito de tio Jack. Ele parecia fraco e abatido, seus olhos estavam fechados. A cama havia sido elevada e uma profuso de tubos e cabos percorriam seu corpo. Annie lia em voz alta o Boston Globe para o tio. Peguei o pronturio no p do leito e o li. A temperatura indicava que tio Jack tinha febre e a contagem de glbulos brancos ainda estava alta. Ele tomava antibiticos pela veia. Gostaria que Kwan estivesse comigo para decifrar o resto das anotaes. Quando Annie parou de ler e me olhou, tio Jack moveu-se levemente em direo sobrinha. O fato de ele notar a mudana foi um bom sinal. Os olhos de Annie diziam muito doses iguais de ansiedade e tristeza. Sentei-me com eles at a enfermeira nos abordar. Seu pai precisa descansar ela informou, dispensando-nos. Annie no a corrigiu. Annie tocou o brao do tio e aproximou-se. Tenho de ir agora. Voltarei amanh tarde. Ela inclinou-se e o beijou no rosto. Em seguida, virou-se para sair. A mo de tio Jack moveu-se quando ele tentou dizer algo. Oh, sim, desculpe-me. Annie guardou o jornal no armrio ao lado do leito de tio Jack. Para mais tarde. A sombra de um sorriso surgiu no rosto de tio Jack. Tomamos o elevador em silncio para descer ao saguo, e ali nos sentamos num sof azul de vinil, a um canto. Pneumonia bacteriana aguda Annie disse. o que tio Jack

tem, segundo os mdicos. Ele est incrivelmente fraco, mas pareceu mais confortvel do que quando o removeram para a UTI. Annie estava exausta, os olhos avermelhados. Disseram que os prximos dias sero crticos. Peguei a mo de Annie e segurei-a entre as minhas. Lamento. Pensei que soubesse o que seria melhor para o seu tio. No culpa sua. Annie movimentou os ombros e mas-sageou a nuca. Voc no podia adivinhar. Levantei-me para lhe oferecer uma massagem decente nos ombros. Voc dormiu a noite passada? Os ombros e o alto das costas de Annie estavam endurecidos. Um pouco. Virou a cabea e me olhou, sorrindo. No to bem quanto a noite anterior. Ento, o semblante tornou-se srio. Voc no parece muito bem. O que aconteceu? Nada. Mandei examinar minha cabea. Annie riu. Finalmente resolveu seguir o conselho de Kwan? Apertei os ns no pescoo de Annie com meus dedos. Foi extamente por isso que no disse nada a ele eu sabia que Kwan me atormentaria incansavelmente por eu ter feito um escane mento em meu crebro. Fiz uma IRM. Annie pulou. Naquele lugar? Ela tocou minha testa. Cuidado para no cair de cama. Eu sabia que ela estava quase brincando. Obrigada por no ter contado para mim antes. No me sinto to mal eu disse. Embora meu brao, esteja um pouco dolorido por causa do corante que aplicaram. Eles injetaram corante para clarear sua cabea? Esquisito, eu sei. Mas assim que funciona. E todos ficaram impressionados com seu crebro? Agora no era hora de contar-lhe que me preocupava com o que Shands vira em meu crebro escaneado. Ficaram chocados exagerei. Enquanto estava l, descobri

algo que sugere que o dr. Philbrick era o perseguidor de Emily Ryah. Est brincando Annie disse. Philbrick? Contei-lhe o que havamos encontrado. Ela posou para a Playboy! Annie riu. Aposto que ela adoraria eliminar esse item do currculo. Annie meneou a cabea. J lhe contei que certa vez sonhei ser uma policial enquanto viajava a uma cidadezinha entre Las Vegas e Death Valley? Quem pensaria que juventude e estupidez eram sinnimos? Annie ficou novamente sria. E quem fez a descoberta? Contei. Emily pareceu totalmente surpresa. Atnita, na verdade. Tenho certeza Annie reforou. Os olhos cinzentos me encararam. Dei-lhe o telefone de Chip. Espero que ela o contate. Peter, j notou o quanto essa garota gosta de ser o centro das atenes? Primeiro, perseguida. Depois, encontra o corpo. Mais tarde, faz com que voc descubra a evidncia que sugere ser o morto o seu perseguidor. Annie levantou-se. Tem certeza de que ela no inventou tudo isso... quero dizer, as perseguies? Era verdade, eu no tinha visto de fato o perseguidor de Emily. Seria possvel que ela houvesse encenado tudo e plantado a prova sozinha. Mas por que ela faria isso? Annie j tinha uma resposta pronta. Voc o psiclogo. Mas, se por acaso est usando venda nos olhos, a resposta simples. Para chamar a ateno. Talvez ela estivesse certa e eu, cego. Eu deveria ser capaz de perceber esse tipo de coisa. Claro que ela agora meteu-se numa enrascada. Tinha motivo, oportunidade. E voc certamente est prestando ateno. E a polcia tambm. A melhor lio a tirar de tudo isso ter cuidado com o que voc deseja.

No dia seguinte, sentei-me na sala de observao para assistir sesso do sr. Black com Emily. Eu estava mais que perturbado. Uma pessoa que se deixa fotografar pela Playboy, mesmo aparentemente por dinheiro, tinha de possuir um qu de exibicionista. Emily parecia almejar o centro do palco. Era exatamente o que fazia durante as sesses com o sr. Black, deslocando, de maneira sutil, o foco da relao teraputica para si mesma. Era um estilo de personalidade que, no mnimo, tinha razes na infncia de Emily, quando ela buscara e nunca conseguira sustentar a ateno de um pai que abandonou a famlia, mas continuou a retornar, durante alguns anos, por tempo suficiente para engravidar a me dela. Emily, porm, iria to longe a ponto de criar o prprio perseguidor? Parecia possvel. muito desconfortvel disse o sr. Black. A fita adesiva d comicho e o meu brao fica dormente. Mas quando eu fzer a operao, no terei de lidar com essas questes. Fora isso, apenas um punhadp de inconvenientes. Menores, na verdade. Por exemplo? Emily perguntou. Naquele dia, ela usava uma discreta cala escura com uma blusa rosa de gola alta. Tenho o dobro do trabalho para retirar as compras do carro. E irritante usar meu computador com apenas uma das mos. difcil lidar com os botes. Com o zper ainda pior. Mexer em dinheiro... tirar notas de minha carteira? So coisas que posso aprender com o tempo. Algo mais? Sim. As pessoas me olham. Ele fez uma pausa. Parecem mesmo ligadas a mim agora. como sair fora do radar. Dessa parte eu gosto. Como as pessoas olham para o senhor? Bem, elas olham para meu brao, claro. O que est ausente. Depois, o outro. Ento, olham para meu rosto. uma maneira de se relacionar. Pelo menos no me ignoram. O que imagina que esto pensando? Que talvez eu tenha nascido assim. Ou que perdi o brao num

acidente? Enquanto servia o Exrcito? Talvez as pessoas se sintam constrangidas. Estou certo de que algumas delas fogem. Um homem me seguiu. Eu estava em Walgreens e ele permaneceu apenas meia ala afastado de mim, o tempo todo. Isso o incomodou? Por que incomodaria? problema dele. Emily fitou-o sem nada dizer. Quer saber se fugi dele? ele indagou. Acho que de certa forma, sim. Pensa que disso que se trata? De querer ser olhado? Como um letreiro luminoso? Isso o faz sentir-se um letreiro luminoso? Quer dizer, se exero certa atrao sexual por ser um amputado? No mesmo. As palavras soaram como um juramento. No quero fazer parte de uma piada suja. No se trata disso. De que se trata? Trata-se de se sentir normal. Aquilo foi interessante "normal" era igual a ser olhado, opondose a ser ignorado, dispensado como inconseqente. A auto-estima parecia ser a raiz dos problemas dele, e talvez dos de Emily tambm. Mas h inconvenientes. No verdade? Emily perguntou. Alguns. Como eu disse, coa. Se seu membro fantasma cocar, o senhor no poder tirar a fita adesiva para aliviar a coceira. O sr. Black levou a mo boca e desviou o olhar. O que mais devo fazer? questionou. Perguntei-me se Emily tambm via as luzes amarelas piscando. O sr. Black pedia-lhe que o salvasse. Ela morderia a isca? J falamos de medicao... Emily comeou. Ele endureceu. Gostaria de tomar comprimidos para apagar parte de quem ? Pense a respeito. O senhor tem medo de tomar comprimidos para apagar parte de quem , mas est disposto a cortar um pedao de si mesmo, apagar parte de si atravs de uma cirurgia? Foi doloroso escut-la incitar um confronto como aquele era um

convite disputa. O sr. Black contra-atacou. Est me condenando por ser autodestrutivo. Olhe ao redor antes de julgar. As pessoas fazem vrias coisas para se autodestruir. Fumar. Beber. Pilotar uma motocicleta. Criar umpit bull. No se medica esse idiotas. Embora eu no saiba por qu. Pelo jeito, temos comprimidos para tudo. Quer emagrecer? Tome uma plula. Quer ser feliz? Tome outra. Mais viril? Ele olhou de soslaio para Emily. Sentia-se atrado por ela. Mas suas atenes no projetavam nenhuma sombra sinistra. O sr. Black no era o perseguidor e a atrao no era obsessiva transferncia, um dos fatos inevitveis da terapia. indagou. Ento, o que o senhor quer agora, neste instante? Ser levado a srio ele rebateu. E eu o levarei mais a srio se cortar seu brao? No. No foi o que eu quis dizer. Quero que pessoas como a senhora me levem a srio quando digo que este brao no pertence a meu corpo. No estou realizando uma fantasia sexual adolescente. E no preciso de medicao para me anestesiar e transformar-me numa espcie de zumbi. Sr. Black, eu o levo a srio. Quero ajud-lo. A sesso continuou em queda espiral. O incio de um auspicioso autoconhecimento se desintegrara, primeiro com o sr. Black sentindo-se atacado e desaprovado, depois tentando se defender. Agora tratava-se de saber se Emily gostava ou no dele. Era o tipo de atitude que se espera de um terapeuta novato, no de uma ps-doutoranda experiente. Encontrei Emily no refeitrio horas depois. Eram quase duas, mas o espao cavernoso ainda estava meio cheio de funcionrio, visitantes e pacientes, todos em roupas de trabalho ou casuais. Emily estava em O que aconteceu ao direito individual de escolha? ele fazia parte da

uma mesa, escrevendo. Vestia uma cala justa e o top sem manga, que moldava o corpo como uma segunda pele e deixava a barriga mostra. Os cabelos estavam soltos. Se estivesse encostada, displicente, numa parede e usando maquiagem nos olhos e batom vermelho, ela se assemelharia a uma prostituta de folga no meio do dia. Por que no nos sentamos ali? sugeri, indicando uma mesa mais discreta, ao redor da qual no havia muita gente. Ela terminou as anotaes e mudou de mesa, enquanto eu buscava caf. Quando voltei, ela bebia uma garrafa de gua. Emily me olhou, expectante. Espero que no se importe com meus trajes. Estou tentan- do correr durante o dia. Ainda se sente ansiosa? Ela no respondeu. Algo mais aconteceu? Sinto-me ridcula em dizer isso, mas estou quase certa de que algum entrou em meu apartamento. No dei falta de nada. Mas alguns objetos em meu banheiro saram do lugar. E minha cama tambm. Em geral, no a arrumo porque sempre saio com pressa de manh. Estava feita quando cheguei em casa ontem. Deve ser um problema da minha cabea, no? A morte de Lenny me perturbou. Nada disso deveria estar acontecendo. Talvez voc deva ficar na casa de algum por um tempo sugeri. Talvez eu o faa. Ligou para aquele advogado? Ela assentiu. Achei melhor no ocultar de Emily o feedback de que ela precisava acerca de sua interao com o sr. Black. Ela estava obviamente vulnervel. Mas era a nica que insistira em continuar o trabalho com pacientes. Minha primeira preocupao tinha de ser o bem-estar deles, no o dela. Acha que o estresse est afetando sua habilidade de realizar seu trabalho?

Apareceram pontos rosados no rosto dela. Voc acha? Por que voc no me diz o que achou da sesso de hoje com o sr. Black? rebati, esquivando-me da pergunta. A princpio, Emily pareceu perdida. Acho que foi boa. Eu... Ento, o olhar endureceu e ela fechou o caderno com fora. Mas bvio que voc discorda. Se pretende me criticar, por que no vai direto ao ponto, em vez de jogar? A voz ecoou na sala ampla. Constrangida, Emily olhou volta, notando que as pessoas nas outras mesas a observavam. Esperei. No era um jogo, era um teste. O autocontrole e a autoreflexo eram essenciais para um terapeuta. Ela respirou fundo e se recomps. Sr. Black. Est indo bem. Emily me encarou. Resposta errada, eu sei. Certo, no est indo bem. Eu tinha certeza de que a experincia de viver sem o brao o convenceria de que a amputao era um erro. Mas so apenas inconvenientes menores, segundo ele. Ento, comeou a se defender de mim. Acusou-me de no ligar para o que lhe acontece. Como pde sequer sugerir que no me importo? Escute o que est dizendo. Ele desapontou voc. Ele se defendeu de voc. Como ele pde sugerir que voc no se importa eu disse. Emily ficou boquiaberta. Nunca a tinha confrontado daquela maneira. Agora eu a pressionava de propsito s para ver se ela agentaria. Soa como se a terapia do sr. Black dissesse respeito a voc. Claro que no o que penso ela retrucou. Nesse caso, voc parece ter perdido a perspectiva clnica. Ela tomou outro gole de gua, segurou o lquido na boca e ento engoliu. E j que perguntou acrescentei, notando umas doze pessoas ou mais ainda no refeitrio , no, no penso que sejam trajes adequados para usar aqui. Ento, melhor eu trocar de roupa. Emily, ainda sentada, piscou, deixando cair algumas lgrimas. Por que est sendo to cretino?

Levantou-se, recolheu seus pertences e saiu.

16
BOA
PERGUNTA

eu disse a mim mesmo, amassando o copo de

plstico e jogando-o no lixo. Eu me descontrolara. Ao atac-la em nvel pessoal, dei-lhe a permisso para interpretar a mensagem como bem quisesse. Emily poderia afirmar que eu estava sob estresse, exagerando. E talvez tivesse razo. Pela primeira vez, depois de um longo tempo, sentia-me inseguro quanto a minha bssola interna. Em vez de voltar a minha sala, peguei-me caminhando em direo sala do dr. Nelson Rofstein, no prdio da administrao. Mais de dez anos atrs, ele fora meu supervisor clnico, mas ainda servia de referencial sempre que eu precisava. Peter? ele disse, erguendo as sobrancelhas, contente ao me ver porta. Tem um minuto? Rofstein se levantou, apertou minha mo e bateu em minhas costas. Claro, claro. bom v-lo. Por ser um homem robusto, seu rosto possua personalidade, e os cabelos, outrora castanhos, agora estavam grisalhos. O ombro direito cado e uma plpebra parcialmente fechada eram os nicos sinais do derrame que sofrer anos antes. Sente-se o dr. Rofstein disse, indicando uma das cadeiras estofadas diante da escrivaninha. Ele tambm sentou-se, recos-tou-se na cadeira e entrelaou os dedos. Diga-me, a que devo o prazer? Ele me conhecia bem o bastante para saber que no era uma visita social. Creio que estou perdendo minha perspectiva fui direto ao ponto. Falei de minhas observaes acerca de Emily Ryan e de nossa ltima interao. Eu me descontrolei e no sei bem por qu.

Fale-me dela. Ela est conosco h alguns meses. Dei-lhe, ento, uma sinopse do trabalho que Emily vinha realizando na unidade. Ela brilhante, mas no parece ter muita conscincia de si mesma. Como, por exemplo, as roupas que veste. Usar uma cala justa e um top curto no refeitrio da unidade... uma postura totalmente inadequada. Lembro-me de que, certa vez, voc se revelou inexperiente nesse departamento o dr. Rofstein comentou, sorrindo. Eu ainda ficava envergonhado s de lembrar com que avidez eu entrara na sala de Rofstein, pronto para salvar o mundo. Logo me vi encalacrado com a primeira paciente uma mulher cujo marido estava morte com um tumor cerebral e minha crescente frustrao porque ela falara somente da reforma da casa e de como administrava o turno das enfermeiras. Ela no o est levando a srio o dr. Rofstein dissera-me. E por que no, eu quisera saber. Ele dera de ombros e olhara para cima, como se orasse por pacincia. Voc pode cortar seus cabelos do jeito que desejar Rofstein argumentara, fitando meu estilo afro e pode vestir o que quiser observara ento minha camiseta esporte , mas seus pacientes viro com os prprios mishigas e julgaro o que vem. So as primeiras impresses. Agir com profissionalismo, o que voc faz, no suficiente ele garantira. Se quer ser levado a srio, olhe para as partes em jogo. Agora, uma dzia de anos depois, o dr. Rofstein me fitava da mesma maneira, enquanto entrelaava novamente os dedos. Sim, voc era imaturo. Mas um aprendiz sagaz, se bem me recordo. Notou meus cabelos curtos, o terno e a gravata. O que mais o preocupa? Disse-lhe que, em minha opinio, Emily demonstrava um julgamento questionvel em relao a seus pacientes. Preocupo-me com o fato de ela dar mais importncia aos sentimentos e muito pouca ao intelecto. Estou tentando manter minha

perspectiva. Ela esteve sob muito estresse. Prossegui ressaltando os pontos cruciais: o perseguidor manaco, a morte no laboratrio de IRM que podia ou no ser culpa de Emily, a vigilncia da polcia. Ela parece depender de mim, exigir mais do que posso oferecer. Acho que compreensvel, dado o que ela vem passando. E tem certeza de que no identificao projetiva? Que voc no est fazendo algo para provocar essa dependncia? Eu pensava que no. Contudo, Rofstein tinha certa razo. Segui-la at em casa para dizer que a luz do freio queimara. Correr ao laboratrio de IRM e esgueirar-me para entrar. O que quer que Shands enxergara em meu crebro talvez j estivesse atrapalhando o meu discernimento. Eu pareo estar sempre socorrendo Emily. Est se perguntando, ento, se algo em voc compensa as atenes inconscientes dessa mulher. Creio que sim admiti. O dr. Rofstein permaneceu sentado, esperando que eu chegasse questo. E agora me vejo duvidando da integridade dela, imaginando que inventou as perseguies que sofreu. Pergunto-me se Emily to inocente quanto alega no que diz respeito morte do colega. Voc teme que tais suspeitas, embora inconsistentes, estejam influenciando seu relacionamento profissional. Fazendo voc duvidar da competncia dela. Ponderou por alguns momentos, observando-me com o cenho franzido. Parece que, por algum motivo, sua opinio a respeito da jovem mudou. Despertei. Minhas prprias palavras verbalizadas por ele ganharam um significado diferente. Paralaxe, lembrei-me. Se sua posio muda, a posio do objeto que voc observa parece mudar. por isso que, quando voc est dirigindo, a lua parece mover-se junto, e quando voc pra, ela aparenta estar estacionada. Havia um problema similar na psicologia o que voc espe- ra ver d cor maneira como interpretar suas observaes. Se , voc acha que fulano idiota, as aes dele que voc acha estpidas seriam consideradas inspiradoras, caso voc julgasse a pessoa um gnio.

Ento, o que mudara na percepo que eu tinha de Emily? Descobri que anos atrs ela posou para a Playboy disse, sentindo-me um pouco envergonhado. E isso o fez v-la de modo diferente. somente o julgamento dela que est em questo ou h algo mais? Eu tinha experincia suficiente na rea para saber onde ele estava tocando. Eu me senti atrado por Emily. Lisonjeado pela ateno exclusiva que ela me dispensava. Eu correspondia intelectualmente, enquanto suprimia a parte sexual. As fotos da Playboy me pareceram uma traio. No era muito diferente da situao de algum que descobre que a namorada o enganou. Rofstein continuou: Peter, h muitas coisas acontecendo e no me surpreende que esteja confuso. Voc precisa prestar mais ateno em sua intuio. Ela est lhe dizendo algo, mas necessrio tempo para descobrir o qu. E, pelo que me disse, como se essa jovem estivesse envolvida em muitas coisas tambm. Tem motivos para estar preocupado. Fazia muito tempo que eu no sentia essa insegurana disse eu. Rofstein endireitou o corpo e inclinou-se sobre a mesa. Peter, se continuar auto-reflexivo, vai se sair bem. Eu deveria ter um autocontrole melhor queixei-me. Sim, deveria. Vai tentar, ento? Ele se levantou. Nesse nterim, espere e veja o que acontece. Ele me levou at a porta. Essa jovem tambm trabalha no Centro Mdico Universitrio Rofstein comentou. a instituio da rua Sidney? Exato. Conhece o dr. Shands, no? O guru encarregado? Guru Rofstein repetiu, rindo. O dr. Demncia com corpos de Lewy. Deus abenoe o supervisor que desencorajou aquele jovem a seguir a clnica psiquitrica. Alguns de ns somos curadores e outros, apenas observadores. Lidar com as pessoas no o forte dele. Conheceu-o no Banco de Crebro de Cambridge?

Ele era um dos pesquisadores principais. Mas no por muito tempo. Todos ns deveramos ter seguido o objetivo dele. Meus ouvidos ficaram atentos. Aquela era uma evasiva, no uma resposta. Ele e o banco de crebro desfizeram a sociedade? Shands precisou seguir o prprio caminho. O banco de crebro no foi fundado para financiar pesquisas especiais. E de que maneira a pesquisa dele era especial? O dr. Rofstein havia aberto a porta da sala. Agora ele a fechava. Ele desenvolveu um meio de observar a permeabilidade da membrana celular, mas tratava-se de um processo destrutivo. Os crebros se perdiam em velocidade alarmante. Ele sups que os crebros, sem mencionar os recursos financeiros, estavam disposio dele exclusivamente. Nunca se tornou pblico, mas ficou claro que uma porcentagem do dinheiro estava sendo desviada para a pesquisa pessoal de Shands. Como ele conseguiu fazer isso? Digamos que Shands e a diretora executiva tivessem um relacionamento muito prximo. Ambos pediram demisso. A dra. Pullaski? Rofstein assentiu. Mas voc no ouviu nada disso de mim. Quando eles saram, parte do acordo foi que os detalhes nunca se tornariam pblicos. O dr. Rofstein abriu a porta novamente. Apertou minha mo, fitoume nos olhos e disse a mesma coisa que dizia quando nos despedamos: Lembre-se, nenhuma boa dvida termina impune... ... mas faa o bem mesmo assim terminei a frase. Nesse final de tarde, quando eu saa para ir embora, notei Gloria e Emily sentadas na varanda lateral da unidade. Estavam muito prximas, uma de frente para a outra. Emily tragou o cigarro e o ofereceu a Gloria.

No, por favor, pensei Gloria sofrer para largar o hbito alguns anos antes. Durante um bom tempo, andara com um cigarro apagado, que usava como uma espcie de calmante sempre que sentia vontade de fumar. Gloria declinou do cigarro. Imaginei que Emily estivesse se queixando de mim. Eu no tinha sido direto e no dissera que no a queria trabalhando com pacientes at que sua cabea estivesse no lugar, mas estava certo de que ela percebera que eu havia chegado perto. Nesse momento, uma Range Rover preta apareceu na entrada circular. Parou. Reconheci o homem forte e de cabelos escuros que saiu do carro. Era Kyle, o ex de Emily. Ela acenou para ele e apagou o cigarro. Ento, o cavaleiro branco estava de volta vida de Emily. Ela e Glria levantaram-se. Gloria pousou a mo no ombro de Emily e conversaram, os rostos de ambas muito prximos. Abraaram-se e assim permaneceram, o que me surpreendeu, porque Gloria no era adepta a abraos. Ento, Emily afastou-se, pegou a valise e correu at a Range Rover. Na noite seguinte, subi os degraus brancos e atravessei o jardim do hotel Charles, onde luzes cintilavam nas rvores. Shands me telefonara e sugerira que eu o encontrasse para um drinque. Ele, de qualquer maneira, iria ao bar depois do trabalho e, j que tivera a oportunidade de olhar os resultados de meu escaneamento, queria conversar a respeito. Quando cheguei ao bar meia-luz, cujo odor de charuto pairava no ar, eu precisava mais de um Maalox do que de um daqueles martnis caros e bonitos. Eu havia passado a maior parte da noite vasculhando a internet procura de informaes acerca de como interpretar uma IRM funcional. A idia bsica era simples uma IRM funcional mostrava como o fluxo sangneo modificava o crebro. Alm disso, nada mais pareceu simples. Por fim, desisti, frustrado. Ao menos, havia notcias animadoras de tio Jack. A febre baixara e

os pulmes comeavam a clarear. Pensavam em tir-lo da UTI e acomod-lo num quarto comum do hospital. Poderia at voltar ao Pearce em alguns dias. Avistei Shands a uma mesa de canto. Bonito em seu terno escuro, cabelos grisalhos lustrosos, ele saboreava um drinque. Quando me aproximei, pensei no fato de querer conversar no bar, e no no laboratrio. Talvez ele preferisse essa estratgia primeiro, anestesie o paciente, encha sua cabea de fumaa, e depois despeje a m notcia. Shands se levantou e apertou minha mo. Peter. Obrigado por me encontrar aqui. Ele chamou o garom. Pedi um clube soda. Shands pediu outro martni. Espero que no se importe de conversarmos aqui. O clima no laboratrio est um pouco... tenso ele falou. Suponho que isso no seja surpresa para ningum. Conhece aquele detetive encarregado? MacRae? Ele insuportvel. Eu ri. Sim, mas seu trabalho. Acha que esto vendo o caso como um assassinato? Por isso ele quisera me encontrar no bar para se inteirar acerca da investigao? Como diabos vou saber?, eu quis gritar. Claro que Shands no fazia idia de que eu estava ansioso acerca do que ele vira no escaneamento de meu crebro. Se MacRae ainda est no caso, pode ter certeza de que o consideram assassinato. Se foi um acidente, por que a pessoa que levou o tanque de oxignio sala do escner no se apresentou? Medo. Imaturidade Shands sugeriu, erguendo o queixo. Eu estava certo de que ele no era o nico a querer um bode expiatrio conveniente. Eles sempre voltam para fazer perguntas. um tormento para todos. Principalmente para Emily. Nossas bebidas chegaram. Shands misturou seu martni. No que ela seja muito estvel, para comear continuou.

Eu nunca a teria contratado se soubesse que havia posado para a Playboy. Sabe o que quero dizer? Pegou o palito de azeitonas e puxou uma com os dentes. Agora o Conselho est pegando no meu p. Pssimo momento. Justamente quando estamos prestes a divulgar uma descoberta ainda maior. Ele me fitou sob a penumbra. Bem, nada disso problema seu. Claro que quer saber quais foram os resultados. Finalmente. Senti um n no estmago. Voc mencionou que seu pai teve Alzheimer. Algum mais na famlia? ele perguntou. Aquele no foi um comeo auspicioso. Meu tio. Irmo de seu pai? Assenti. Shands limpou a garganta. Uma das dificuldades que existe muita variao na amostra. H somente sombras de diferenas entre a linha limtrofe do padro normal e do levemente anormal, indicando algum problema. Levemente anormal? Talvez eu conseguisse um bon com as iniciais L.A. bordadas sobre a aba. Mas voc acredita que haja um problema. Preciso confirm-lo com uma anlise estatstica rigorosa. Leonard costumava fazer tudo isso. Por um instante, Shands pareceu uma criana petulante que fora obrigada a arrumar o quarto. Mas acha que meu escaneamento mostrou alguma anormalidade? Eu queria que ele parasse de se esquivar. Seu pai. Foi um declnio constante ou foi marcado por estados flutuantes de conscincia? Meu pai... comecei. Lembrei do trajeto de Brooklyn a Cambridge depois do diagnstico de Alzheimer, quando meu pai e minha me concordaram em morar ao lado de minha casa. Papai parecera saber onde amos e que estvamos na auto-estrada. Conversvamos normalmente e, de sbito, perto da 495, a janela se fechara. Ele tornarase agitado, apavorado com o fato de ficarmos sem gasolina. Tentara pegar a direo diversas vezes. Cheguei a parar para abastecer, mas de nada adiantou. Por fim, minha me assumira o volante e fui atrs com

meu pai para impedir que ele causasse um acidente. Somente agora ocorria-me pensar em sua agitao. Seriam alucinaes? Quando chegamos em casa, papai sentara-se numa cadeira de alumnio no gramado, observando os transeuntes. Com total cia-; reza, ele perguntara a minha me: Lembrou-se de trazer meu cachimbo? Eu o deixei no banheiro. Semana aps semana, depois dessa, os perodos de lucidez tornavamse mais espordicos. Shands aguardava minha resposta. Na verdade, ambos eu disse. Um declnio contnuo com ocasionais perodos de lucidez. Tudo isso fora compatvel; com o diagnstico de Alzheimer. Distrbio motor? Shands perguntou. Tremores. Perodos de espasmos. No me espanta. Penso que seu escaneamento mostra marcas da demncia com corpos de Lewy. Quando eu terminar de computar os nmeros, pode ir ao laboratrio e veremos os resultados mais detalhadamente. Achar fascinante. Fascinante? Em que planeta aquele cara vivia? Permaneci sentado, fitando-o de boca aberta, tentando absorver o veredicto. Tardiamente, ele acrescentou: Lamento, Peter. At pareceu sincero. Ei, todo mundo morre, disse a mim mesmo; agora voc sabe como vai morrer. Poderia ser em vinte anos ou em quarenta. Poderia ser atropelado por um nibus. Eu s tinha certeza de uma coisa: aquela era uma informao que eu realmente no precisava obter. Shands cruzou as pernas e balanou o p. Tomou o resto do martni. Ir ao laboratrio para discutirmos o tratamento? Minha boca se abriu, mas no consegui responder. Shands no notou. Ele meteu a mo no bolso e tirou o bip. O aparelho, no mnimo, vibrara, porque no o escutei tocar. Tenho de correr. Levantou-se e bateu em meu brao. Ento,

foi-se. Senti como se tivesse sido atingido por uma onda martima que me jogou no fundo do mar. Um pormenor de tudo isso foi a conta que o garom me trouxe, assim que Shands saiu, tal qual uma intimao. Doze dlares cada martni? Que homem arrogante. At logo, Peter. A propsito, voc deve ter demncia com corpos de Lewy. Bem, at outro dia, amigo, e no se esquea da gorjeta.

17
NO
ME LEMBRAVA

de ter decidido ir casa de Annie, mas, vinte

minutos depois, me vi em frente porta de sua casa. As luzes da janela do ltimo andar do trplex estavam acesas. Eu pretendia tocar a campainha quando as luzes se apagaram. Esperei. Escutei passos na escada. Annie abriu a porta. Vestia um casaco e tinha a mochila pendurada no ombro. O rosto achava-se marcado pelas lgrimas e ela segurava uma caixa de lenos de papel. Por um momento, pareceu espantada ao me ver. Ento, o semblante se contraiu. Voc j soube? ela perguntou num soluo. Soube o qu? Tio Jack morreu. O qu? Fiquei pasmo. Mas pensei que ele tivesse melhorado. Foi o que achei. Annie assoou o nariz e fungou. Primeiro, disseram-me que o removeriam para um quarto. Depois, quando liguei, informaram que tinha morrido. Annie engoliu em seco. Morreu repetiu num sussurro. Tomei-a nos braos. Sinto muito disse e fechei os olhos, sentindo-me desnorteado, exausto. Se ao menos eu tivesse deixado tio Jack em casa com suas pilhas de jornais velhos, comida de gato vencida e a pia embolorada, com sua cultura variada de germes, ele provavelmente ainda estaria bem ou vivendo a prpria verso de "estar bem". Vou ao hospital. Quero me despedir. Posso ir? Voc vai? dissemos juntos. Beijei-lhe a cabea, tomado pelo alvio de ela me querer por perto naquele momento.

Tio Jack certa vez me contou que viu Ted Williams jogar em Fenway, no ano que o jogador rebateu 406 vezes Annie comentou, encostando a cabea na janela do carro, enquanto eu dirigia. Eu pretendia comprar ingressos para o jogo de setembro. Passamos pela praa Union e pegamos a direita, em direo ponte BU. Eu o vi esta manh e ele estava to bem ela disse. s vezes, assim que acontece. As pessoas revigoram antes do fim. Mas a febre havia baixado. A taxa de glbulos brancos tinha voltado quase ao normal. Comprei dois pijamas novos para ele. Annie apertou o leno entre os dedos, quando passamos pela rotatria em Boston. No acredito. surreal. Entrei na garagem do hospital e estacionei. Pareceu uma caminhada longa atravs do tnel que dava acesso ao saguo. Pegamos o elevador. Na UTI, eles nos mandaram sala em que tio Jack jazia. A porta estava aberta e uma cortina fora puxada. Do lado de fora, um homem de uniforme branco discutia com a enfermeira. Mas estamos com a ordem bem aqui. Viemos buscar um tal de sr. O'Neill. S necessito de uma assinatura. Precisa pegar a assinatura do parente mais prximo do morto a enfermeira disse. De que se trata? Annie perguntou. Sou a parente mais prxima. O homem mostrou-lhe um pedao de papel. Precisamos que assine isso. "Confirmao de Consentimento Post-mortem" li sobre o ombro de Annie. Consentimento para qu? O homem de uniforme branco pareceu constrangido. Autpsia e... o sr. O'NeilI concordou em doar seu crebro. Ele o qu? Annie exclamou. Deixe-me ver isso eu disse. Sem dvida, havia ordens do Centro Mdico Universitrio para

buscar o corpo de tio Jack e transport-lo instituio. Lembrei-me da sala que vira logo aps a do dr. Shands, a que possua mesas de ao e prateleiras de fixadores. Devia ser naquela sala que faziam autpsia e coleta de crebro. A senhora tem de assinar... o homem comeou. Pensei em interferir, mas Annie mostrou-se perfeitamente capaz de colocar o rapaz em seu devido lugar. Ela o encarou. Vai me desculpar, senhor, mas meu tio acaba de falecer. Ainda no tive a chance de v-lo para me despedir. No final, sua voz falhou devido forte emoo. O homem deu um passo em falso para trs. Lamento, senhora. Mas querem que transportemos o falecido o mais cedo possvel depois da morte. Eu lhe direi quando poder transport-lo. Quer que eu v com voc? perguntei a Annie. Obrigada ela disse, encarando a cortina aberta. Mas prefiro ir sozinha. Quero ficar a ss com ele. Annie levou dois dedos aos lbios, endireitou os ombros e entrou. No momento seguinte, saiu de trs da cortina. Isso algum tipo de brincadeira? O que houve? a enfermeira perguntou. No sei quem esse pobre homem, mas no meu tio Jack. Tapeao burocrtica Annie concluiu, torcendo o nariz enquanto percorramos o corredor que levava ala oposta, onde veramos tio Jack. O corpo atrs da cortina era de outro idoso que morrera na UTI, na mesma hora em que tio Jack fora transferido para um quarto. Uma confuso com a papelada. No est morto. S mudou para o quarto andar. Annie ria e chorava ao mesmo tempo. A voz soava com certo grau de histeria. J leu The Stupids Diet? perguntou.

No sei como no li esse livro. um livro infantil, hilariante. Trata-se de uma famlia cujos membros pensam estar mortos e no cu. Acontece que esto todos em Cleveland. Annie andava to depressa que tive de correr para alcanla. Eu o ganhei de minha sobrinha, no Natal de alguns anos atrs. No sei o que me fez lembrar do livro. Chegamos porta do quarto de tio Jack. Bem-vindo a Cleveland Annie disse ao entrar. Ela estava em ebulio, seu humor fazia pensar em um punhado de bales vermelhos preenchendo todo o espao. Tio Jack estava sentado na cama vendo televiso. A cor da pele estava boa e ele pareceu reconhecer Annie. Enquanto eu observava os dois juntos, o mal-estar causado pelo diagnstico de Shands voltou-me conscincia. Quando Annie e eu retornamos casa dela uma hora depois, ela ainda estava eufrica. Sentada no carro, batia a cabea de encontro ao encosto do assento. Os cabelos cacheados caam suavemente ao redor do rosto e as pontas cintilavam por causa das luzes das ruas. Ela segurou minha mo, parecendo relaxar pela primeira vez, depois de semanas de tenso. incrvel como a vida parece melhor quando voc percebe que poderia ser pior. Aquele era o credo de minha me: espere o pior e nunca ficar decepcionado. Agora Annie sentava-se de lado e me olhava. Correu o dedo sobre meu brao, fazendo-me arrepiar. Tem de ir para casa? Relutante, disse-lhe que no podia ficar, e inventei uma desculpa relacionada a um trabalho inacabado. No era tanto um trabalho, mas sim um assunto inacabado sabia que minha preocupao com o que Shands dissera acerca do escaneamento de meu crebro continuaria, e no era hora de contar a Annie. Ela j havia tido problemas demais nesse dia. Eu a acompanhei at a porta e nos beijamos sob a luz da varanda.

Dormi mal nessa noite, pois desejava estar na cama com Annie, ns dois abraados, eu inspirando sua essncia. Em vez disso, estava sozinho, com os piores cenrios galopando em meu crebro. Num deles, eu era um paciente de minha unidade e dividia o quarto com tio Jack. Annie me alimentava com canja de galinha e limpava os restos de comida em meu queixo. Quando enfim adormeci, foi somente para despertar de um pesadelo no qual Emily Ryan, usando nada mais do que um jaleco branco e com uma seringa na mo, injetava-me na veia um lquido esverdeado. Enquanto observava a substncia venenosa entrar em mim, ouvia o dr. Rofstein entoar: Escute sua intuio. Estava acordado quando o telefone tocou s 6h30. No acredito que eu no tenha lido o documento com mais ateno Annie disse. Ela estudara o formulrio de consentimento que assinara para tio Jack. H um item que se refere a consentimento post-mortem, reteno de material humano para diagnstico e pesquisa. Teria sido mais gentil se houvessem escrito isso na nossa lngua. Levantei-me da cama jogando de lado as cobertas. Lembrei as palavras que Emily havia riscado no consentimento do sr. Black. A maioria achava-se nessa seo. O sr. Black no tinha demncia com corpos de Lewy, portanto, Shands no se interessaria por seu crebro. Annie, o nico meio de aceitar o diagnstico de demncia com corpos de Lewy atravs de autpsia. A pesquisa deles seria intil, a menos que confirmem o diagnstico. Mas no acha que ele deveria ter mencionado algo quando assinei o formulrio? No creio que a clusula de doao deva ser pormenorizada. No antitico? Talvez criminoso? Achei que Annie estava exagerando, mas no disse nada. A mesma clusula devia constar no consentimento que assinei. No me incomodara em ler os pargrafos finais. Quando os mdicos de jaleco branco chegassem para coletar meu crebro, eu sabia que minha me no ficaria perturbada ela daria de ombros e diria "bem tpico".

Peter, voc ouviu o que eu disse? Gloria perguntou pela manh, dois dias depois. Claro que ouviu Kwan disse. Por isso ele est com esse olhar vidrado. Ouvi, sim protestei. Voc disse que o sr. O'Neill est voltando hoje tarde. Eu pretendia lhe perguntar onde iremos instal-lo. Foi o que acabei de dizer. Gloria me olhou, exasperada. Vamos acomod-lo no quarto em que ficou na primeira vez. Est desocupado. Eu havia devaneado de verdade. Estivemos discutindo a nova paciente que Emily comeara a avaliar. A mulher viera at ns porque sempre se perdia no prprio bairro. O marido a encontrara vagando em algum quintal, a dois quarteires da casa deles. A partir de agora me restariam dez anos? Vinte? Quando minha memria comearia a falhar? J estava falhando? Eu me testei. Quem fora minha professora do jardim de infncia? A sra. Dreiwitz. Da primeira srie foi a sra. Lowe. Segunda, a srta. Goldsmith. Terceira? No pude lembrar, embora pudesse visualizar a sala de aula no segundo andar. Quando eu comearia a conversar com meus parentes mortos? No faria mal colocar as coisas dele no quarto sugeri. Tornar o espao mais familiar. Eu tinha visitado tio Jack no dia anterior. Ele estava melhorando. Ainda fraco, mas comia e movimentava-se sozinho. Parecia entender que sairia do hospital em breve, mas no mostrou sinais de que compreendesse o fato de no mais voltar para casa. Ento, a famlia no o quer mais participando do tratamento experimental Kwan mencionou. Francamente, acho que esto exagerando. O que eles no querem submet-lo a mais IRMs expliquei. H outra maneira de continuarmos o tratamento? Parece estar ajudando.

Eles no daro o protocolo ao sr. O'Neill sem os exames de ressonncia Kwan argumentou. Mas fato que parece beneficiar-se da medicao. Podemos coloc-lo em outro estado. Na pior hiptese, a qumica no causar nenhum bem cognio e diminuir o colesterol dele. Na melhor hiptese, veremos a melhora continuar. Vale a pena tentar. Aps a reunio, parei no corredor para observar se a minha mo, que segurava o caf, tinha algum tremor. Terra para Peter. Voc est bem? Era Gloria. Ando pensando em algo... comecei e quase revelei a "tentativa" de diagnstico de Shands. No nada. Desculpe minha distrao. Voc coordena as reunies. No pode se dar ao luxo de ficar distrado Gloria disse, com um sorriso preocupado. Registrado brinquei, executando uma pequena saudao, e virei-me para sair. Peter ela me chamou. Voltei. Gloria me puxou para um canto. Em seguida verificou se algum podia nos escutar. Sabe que no me meto em seus assuntos, mas, como somos amigos h muito tempo, imagino que tenho o direito de dizer o que penso. Opa. Eu j tinha escutado aquele preldio. Acho que est sendo um tirano. Com Emily. Quero dizer, ela inexperiente, est aprendendo. Voc vive pegando no p dela. Gloria em geral no servia de mensageira dos problemas pessoais de terceiros. Ela se queixou para voc? Gloria manteve a posio. No precisou se queixar. Eu mesma vi. Emily foi perseguida. O colega morre e ela encontra o corpo. E no auge de tudo isso voc comea a critic-la, como se o mundo fosse acabar porque ela no age como uma profissional perfeita vinte e quatro horas por dia. Houve uma pausa, Gloria parecia decidir o que dizer. Lembro-me da poca em que voc esteve sob muito estresse e ns tivemos de suportar suas oscilaes de humor.

Senti meu rosto corar. Ela se referia poca em que Kate fora assassinada. Claro, eu mergulhara no trabalho. Fui um tremendo filho da me com meus colegas. Mas se eu tivesse errado com pacientes, esperaria que Gloria e Kwan e algum mais da unidade me colocassem de novo nos trilhos. Ela tem mostrado pouco discernimento, e sou o responsvel pelas bobagens que faz. Mas... Gloria comeou. E por que sente que tem de proteg-la? Pense voc nisso. Vireime, deixando Gloria boquiaberta. A satisfao que senti ao v-la sem palavras desapareceu quando subi a escada em direo a minha sala. Resmungava comigo mesmo, enquanto recolhia a maleta de tio Jack e sua pilha de recortes de jornal. Por que no conseguia manter a boca fechada? Ralhar com Gloria somente provava minha implicncia. Desci de elevador e entrei na unidade. Emily estava ao telefone na enfermaria. Eu ficaria aliviado quando a temporada dela conosco terminasse. Muitos dramas vinham ocorrendo desde que chegara, e em todos ela era a personagem central. Oh, espere. Esquea. Ele est aqui Emily disse ao aparelho. Ofereceu-me o telefone, hesitante, como se temesse que eu lhe mordesse a mo. Dr. Shands quer falar com voc. Shands? grunhi. Ele provavelmente terminara a anlise estatstica. A ltima coisa que eu queria era receber ms notcias no meio da unidade. Quando botei a maleta no cho, os artigos caram no piso. Chutei-os de raiva e peguei o telefone. E Zak eu disse. Posso ligar mais tarde... S telefonei para saber como vai o sr. O'Neill Shands precipitou-se. Ocorreu-me que ele no sabia que tio Jack estava saindo do estudo de pesquisa. Era a deciso de Annie, e no cabia a mim comunic-la. Ele ainda no chegou eu disse. Eles o mandaro para ns esta tarde. Eu soube, eu soube. Boa notcia. Emily recolhia os recortes.

Shands prosseguiu: Lamentei muito a confuso do hospital. Estou certo de que voc sabe quo importante congelar o tecido cerebral logo aps a morte do paciente. Francamente, prefiro dzias de erros como esse a deixar um crebro se deteriorar. Espero que a sra. Squires no tenha ficado aborrecida. Agora Emily estava agachada, lendo um dos artigos. Certo eu disse. Tambm estou com a anlise final dos resultados de seu exame. Precisaremos conversar a respeito. Tenho tempo amanh. Por volta das cinco? Engoli o temor que travava minha garganta. Componha-se, disse a mim mesmo. A realidade era sempre melhor que os pesadelos maquinados pela imaginao. Geralmente. Peter, ainda est a? s cinco. Quinta-feira. Claro. Desliguei. Emily ainda segurava um recorte de jornal. Aproximei-me para ajud-la, minha mente fervia com o que Shands poderia me dizer. Isso muito esquisito. Ela me olhou. Onde diabos... Emily deteve-se. Sente-se bem? Sim retruquei. Ela me observou, desconfiada. No parece bem. Ento, lembrou o que segurava. Viu isso? Peguei o artigo e li. Era um obiturio. do sr. O'Neill. Felicia. o mesmo nome da esposa dele. Ele provavelmente tirou o artigo dos jornais da unidade. Veja a data. O obiturio era de maio, trs meses antes. Muito antes de tio Jack juntar-se a ns. Veja esse aqui. Emily me deu outro recorte. Era um obiturio de Frank Mosticcio, e a data era anterior primeira. Perguntome onde ele pegou esses artigos. Que diferena fazia? Tio Jack recolhia objetos em todos os lugares

que ia. Ele rasgaria os cupons das caixas de cereais no caf da manh e sairia com talheres de plstico, se deixssemos. Olhei meu relgio e fiz um clculo rpido. Trinta horas aproximadamente para eu ouvir a "anlise final". Isso significava que depois eu estaria pronto para a "soluo final"? Quem sabe, talvez haja um punhado desses em algum lugar e ele resolveu pegar alguns chutei. Estranha coincidncia, no acha? Essas duas pessoas foram pacientes do laboratrio de IRM. Ambas tinham demncia com corpos de Lewy. Agora ela recebia minha total ateno.

18
Tio JACK retornou ao Pearce nessa tarde. s vezes, uma transferncia podia ser exaustiva, mas ele parecia energizado. Annie que aparentava estar esgotada. Estava sentada em uma cadeira de vinil ao lado da cama do tio, com a cabea reclinada para trs e os olhos fechados. Ei, tio Jack, veja quem est aqui. Ela abriu os olhos. Tio Jack estava sentado na cama. Fitou-me sem nenhum sinal de reconhecimento. Sou o dr. Zak, Peter Zak. Ele, ento, surpreendeu-me. Tem uma moeda? Sorri, levei a mo ao bolso, tirei uma moeda e dei a ele. Quando tio Jack fez meno de coloc-la na boca, peguei-a de volta. Um passo para a frente, um passo para trs. Um rdio chiava sobre a mesa. Eram fragmentos de sentenas com um monte de nmeros. Dez-quatro. Estou a caminho escutei, de repente. Rastreador da polcia Annie explicou. Tio Jack costumava ter um na cozinha. Eu trouxe este e ele parece gostar. Outra seqncia de esttica, depois uma poro de nmeros e o despachante deu um endereo. Tio Jack ficou alerta. Perturbao domstica e um roubo de carro Annie traduziu. No muito longe da casa de tio Jack. Dei a Annie a pilha de recortes de tio Jack que eu guardara. Guardou para ele? Que gentil. D uma olhada nesses recortes sugeri. Ela me fitou com olhar interrogativo. Sabia que eu queria que notasse algo. Comeou a folhear os artigos.

Golfe. Casas mveis. Annie sacudiu a cabea. Quem sabe? Olhou mais alguns. O que isso? Ela achou um dos obiturios. Emily diz que a falecida foi paciente do laboratrio de IRM. Tambm tinha demncia com corpos de Lewy. O qu? Agora, alerta, Annie endireitava o corpo. H outro paciente entre os obiturios. Annie encontrou o outro obiturio. Olhou para mim, ruborizada. Aqui diz que ele faleceu aps um curto perodo de enfermidade. Comeou a vasculhar o resto dos recortes. S isso? perguntou, desapontada. Ainda assim estou intrigada. Voc acha tudo isso significativo? Acenou para mim com os dois obiturios na mo. E veja, os artigos foram recortados, no rasgados como o resto das coisas de tio Jack. Imagino que algum do laboratrio possa ter cortado os obiturios e seu tio apenas se serviu dos recortes. Talvez o nome tenha atrado a ateno dele. Felicia. Annie disps os dois obiturios sobre a mesa. Aps uma curta enfermidade. Ela me olhou. exatamente o que o obiturio de tio Jack diria, se ele tivesse morrido. Uma pequena investigao no far mal a ningum. Ela guardou os obiturios na mochila, depois inclinou-se e beijou a testa de tio Jack. Vou para casa disse a ele. Estou morta de cansao, E Columbo precisa comer. Annie pegou a mochila e eu a acompanhei at o saguo. A propsito, falei com Mac Annie me contou. Ele ligou para saber de tio Jack. Soube que ele estava doente. mesmo? . Como se voc no soubesse. Bem, eu contei a ele que tio Jack ficou doente logo depois de fazer uma IRM no local onde ocorreu um acidente e morreu um mdico. Mac achou interessante, porque recebeu o exame toxicolgico da vtima. O nvel de lcool no sangue de Philbrick era 0,09. E tambm deu positivo para diazepam.

Assobiei. Uns drinques e uma dose de Valium poderiam facilmente confundir seu discernimento. Poderiam consider-lo dopa-do na verdade, dependendo da quantidade. Pelo menos, isso explicava por que Philbrick esquecera de tirar a carteira do bolso. Quando chegamos ao saguo, escutei passos atrs de mim, algum correndo pelo corredor. Virei-me quando Emily Ryan nos alcanou. Kyle foi detido sob a acusao de assassinato ela disse, ofegante. Ao ver Annie, recuou, tropeando no prprio p. Desculpeme, Peter. Voc no estava em sua sala. No pensei que... No sei o que fazer. Eles o levaram para interrogatrio h algumas horas. Agora o esto detendo. Estava acontecendo de novo. Por que aquilo era problema meu? Fiquei dividido entre acolh-la sob minha asa ou jog-la no meio do estacionamento. No precisei decidir. Annie assumiu a liderana. Acho melhor voc nos contar o que houve. Subimos at minha sala. Peguei uma garrafa de usque no fundo da gaveta e despejei um pouco numa caneca de caf. Emily tomou um gole e fez uma careta. Creio que Kyle estava no laboratrio na manh em que Leonard morreu. Seguindo-me. Ele esteve l? perguntei. Kyle me seguiu at l naquela manh. Ento, resolveu esperar. Viu voc. Quando a polcia chegou, ele se mandou. Emily tomou outro gole de usque. Estava tentando me proteger. Kyle pode ser um idiota, mas no um assassino. O que mais? Annie perguntou. Ela sabia que aquilo no seria suficiente para det-lo. Descobriram que Kyle havia ameaado Lenny e, poucas semanas depois, ele o seguira aps o trabalho. Os vizinhos os viram discutindo em frente ao prdio onde Lenny morava. Kyle sabia que Lenny saa comigo ocasionalmente e que costumava me acompanhar at o carro.

Perguntei-me se tal histria explicava o arranho que notei sob o olho de Philbrick no dia em que tio Jack fizera a IRM. Mais alguma coisa? Annie indagou, pegando o usque e ; preparando-se para servir mais uma dose. Emily tapou a caneca com a mo. Acho que Kyle telefonou para Philbrick. Algumas vezes. Fez 5 ameaas que desconheo; disse talvez que esvaziaria os pneus de Lenny, caso ele no parasse de me seguir. Lenny deve ter guardado as fitas. Annie sentou-se e fitou Emily com gentileza. O que voc acha de tudo isso? Fui deixado de lado, mas no me importei. Kyle faria qualquer coisa para me proteger. Esse sempre foi o problema. Ele grudento, controlador e um chato. Acha que ele matou Leonard Philbrick? Annie perguntou. Deus, no! Emily exclamou. Por que ele o faria? Ela encarou Annie e a mim. Ficou boquiaberta. Para me proteger? Sei que o que parece. Mas pensem bem. Quem matou Lenny conhecia o escner de IRM. Kyle s entende de cerveja e esportes. Ele professor de educao fsica, meu Deus! Seria to capaz de tramar o assassinato de Lenny quanto eu de treinar um time de futebol. Voc contratou um advogado? perguntei. No vou precisar. No fiz nada ela alegou, teimosa. Annie e eu nos entreolhamos. Voc acaba de nos dizer que Kyle no teria conhecimento para tramar o acidente Annie ponderou. A polcia muito esperta. Vo descobrir isso tambm e pensaro que Kyle no agiu sozinho. Talvez algum o tenha ajudado. Algum que conhece tudo acerca daquele sistema. No seria difcil, nesse caso, somar um mais um. Kyle tinha fora, Emily tinha o conhecimento. Trabalhavam em equipe. Talvez Emily e Philbrick estivessem bebendo um pouco. Ela mistura Valium na bebida dele. Philbrick desmaia e Kyle o coloca na plataforma. Emily opera o escner. Ento, resta apenas introduzir o tanque de oxignio ofensor na

sala do escner. Kyle poderia at ter sido aquele a busc-lo, para no deixarem vestgios que incriminassem Emily. Mas posso explicar... Emily comeou. No deveria explicar nada a ningum, a menos que o faa na presena de um advogado Annie disse. Se contar polcia metade das coisas que nos revelou, eles festejaro. Em trinta segundos, ser presa como cmplice... ou pior. Acha mesmo que ela fez isso? Annie me perguntou mais tarde, enquanto caminhvamos pelo estacionamento. Voc no? Morte misteriosa no laboratrio de IRM. Vingana de uma vtima de perseguio? Acho que no. Ela tirou os dois obi-turios da mochila. Creio que disso que se trata. Cientistas loucos matando pacientes com demncia? eu deduzi. O Miata vermelho buzinou quando Emily passou por ns. Era ali que estava minha aposta. Depois de chegar em casa e me servir de um copo de Zin, senteime na confortvel poltrona de couro Morris em minha sala de estar. Tentei ler o jornal, na esperana de evitar pensar no encontro com Shands e no que ele teria para me dizer a respeito de meu crebro. Contudo, eu devaneava, pensando em como lidaria com as suspeitas que agora tornavam-se uma convico de que Emily Ryan estaria ligada morte de Leonard Philbrick. Ou ela causara o acidente e no desejava admitir o erro ou, pior ainda, ela e Kyle haviam conspirado para mat-lo. A idia de supervisionar uma assassina, permitir que ela continuasse a trabalhar com pacientes, deixava-me profundamente incomodado.

19
TENTEI
ME ACALMAR

na

sala

de

espera

do

Centro

Mdico

Universitrio de Diagnstico por Imagem. Antes de chegar, estava apavorado. Agora queria acabar logo com isso. Havia vrios pacientes esperando. Peguei um jornal e sentei-me. Numa pgina do caderno de notcias da cidade havia um nota pequena acerca do interrogatrio ao qual Kyle se submetera e sua soltura. Estelle Pullaski passou. Olhou-me de relance, marchou at a porta que levava ao laboratrio e, de repente, voltou. Dr. Zak. Veio at mim com um sorriso que eu sabia no possuir. Hoje Pullaski vestia um terninho muito bem talhado e sapatos que mostravam os tornozelos impecveis. Havia nela uma intensidade sombria. Levantei-me e a cumprimentei. Seu aperto de mo era firme. Ele o est deixando esperar? Na verdade, cheguei cedo. Por que no entra? O caf est sempre fresco. Minha antena ergueu-se imediatamente. Caf era sempre bemvindo, mas eu sabia que havia um motivo para ela se mostrar to gentil comigo. Pullaski falou algo recepcionista e entramos. Ento ela disse, enquanto servia caf em duas canecas e me entregava uma. Na caneca, em letras vermelhas, havia a inscrio CENTRO MDICO UNIVERSITRIO
ESCOLHAS SAUDVEIS PROATIVAS. DE

DIAGNSTICO

POR

IMAGEM e, em azul,

PATriotismo e sade. Soube que a

polcia fez uma priso. Estou to aliviada. Tomei um gole de caf. O p era medocre; no entanto, o gosto estava bom. Se ela pensou que eu tinha acesso aos bastidores, ficaria decepcionada.

Na verdade, o Glohe de hoje diz que ele foi solto. Solto? Mas... o segurana me disse que esse jovem esteve aqui na hora do acidente. Como puderam solt-lo? Ela ainda chamava o evento de "acidente" mesmo ao expressar alvio com o fato de a polcia ter prendido um criminoso. O criminoso perfeito, alis. No um paciente ou membro de famlia insatisfeito. Mas sim algum sem nenhuma conexo formal com o laboratrio. Vamos, Peter Pullaski disse. Ento, ela se lembrava do meu primeiro nome. No tem contatos na promotoria e na polcia? Soube que faz trabalho forense. Ao menos, uma opinio voc deve ter. Provavelmente sabe mais do que eu. No estava aqui naquela manh? Voc e o dr. Shands? Eu... ns... sim, claro ela se atrapalhou com as palavras. Chegamos depois do acidente. Trabalhamos aqui. O que quero saber o que esse homem fazia aqui. Agora Pullaski recobrava o equilbrio. Pode no ter sido a primeira vez. Ele continuar vagando por a, escondendo-se na garagem noite quando eu for pegar meu carro? Estamos seguros? Ela se inflamou. Ocorreu-me que qualquer manaco que perseguisse Estelle Pullaski rapidamente descobriria que havia abocanhado mais do que podia mastigar. Ele... comecei. Honestamente, no sabia se Kyle continuaria a seguir Emily como um bichinho de estimao. Os olhos da dra. Pullaski arregalaram. Voc conhece esse homem, no? Fomos apresentados. Ele amigo da dra. Ryan. mesmo? No me surpreende. Ele admite que esteve aqui. Mas diz que no viu nada contei, parafraseando o que lera no jornal. Alega ter seguido Emily. Ficou aqui at a polcia aparecer. Bem, eu certamente espero que descubram o que est acontecendo. Temos uma trabalho importante a realizar e estou certa de que a ltima coisa que Leonard quereria ver nossa pesquisa prejudicada por causa de perturbao da polcia.

Crebros gmeos flutuavam no fundo negro o meu e um outro ao qual Shands se referia como um "crebro normal". Ajustei meus culos e me aproximei. Shands pulava de um a outro, apontando, segundo ele, diferenas e anomalias que, devido minha ignorncia, eu era incapaz de apreciar e, por causa da minha recusa, no reconhecia. Senti meus olhos se turvarem, enquanto ele prosseguia com explicaes acerca da anlise volumtrica e de coeficientes de permeabilidade. Acordei quando Shands disse: Voc est na linha limtrofe. Abaixo da rea de normalidade e acima da rea de demncia com corpos de Lewy. Ele me fitou com gravidade. Como lhe disse antes, se eu fosse voc comearia o tratamento o mais rpido possvel. Acima da rea de demncia com corpos de Lewy. Repeti as palavras que ainda no tinha assimilado. No limite. Voc sabe que somente uma autpsia do crebro nos permite um diagnstico exato. claro que podemos realizar os procedimentos utilizados nos anos 1980. Abrir um buraco em seu crnio e extrair uma amostra do crebro. Contar as plaquetas e as dobras enceflicas e procurar protocorpos de Lewy. Ele notou que me contra. Aquele devia ser o mesmo olhar que Shands expressara quando, na infncia, jogara sal em lesmas. Todos ns devamos nos lembrar por que a imagem por ressonncia magntica foi um avano para a pesquisa mdica. Ele provavelmente queria que eu lhe beijasse os ps, mas naquele momento no sentia vontade de rastejar. Est dizendo, portanto, que posso desenvolver a doena? E que eu deveria tomar a medicao para prevenir essa... potencialidade? Ou poderia cham-la de eventualidade. Seu pai e tio tive-ram a doena? Talvez. Nunca foi diagnosticada. Irmos. Sabemos que pode haver um componente gentico.

Nesses casos, os filhos tm cinqenta por cento de chance de herdar o problema. Eu no apostaria nessa probabilidade. Quando? perguntei. Sabe que no posso precisar quando. O incio dos sintomas muito varivel. Sabemos, contudo, que a medicao tem respondido bem. Muitas pessoas a tomam para reduzir o colesterol. Em que estava me inscrevendo? Dcadas de uma dose diria de comprimidos dos quais eu nem sequer sabia se precisava? Pude ver na expresso de Shands que ele esperava me ver abraar essa chance nica, maravilhar-me com minha sorte. Certamente, era prefervel isso a acordar numa manh e descobrir que perdera a conscincia. Pense a respeito. Eis os formulrios de consentimento. Vi minha mo pegar os papis, como se meus dedos pertencessem a outra pessoa. E uma grande sorte obter essa oportunidade. Sim, que afortunado eu era. Ele se levantou. Foi minha deixa para ir embora. Minhas pernas pareciam de borracha. Levantei-me e comecei a andar. Quando cheguei porta, olhei os papis que segurava, focando as palavras. Fui ltima pgina. Virei-me. Shands voltara a examinar o escaneamento de meu crebro. Ele traou algo com o dedo e, ento, escreveu no pronturio. "Consentimento post-mortem e reteno de material humano para diagnstico e pesquisa" li em voz alta. Shands olhou-me, espantado, como se uma cadeira tivesse falado. Por que no aponta essa clusula aos pacientes? Numa parte desconectada de meu crebro, perguntei-me por que, diabos, aps receber uma sentena de morte simblica, eu me prendia quele detalhe insignificante? Queria avanar em Shands, apontar-lhe o dedo e dizer: "Como isso? Por que no previne os pacientes?" Estava louco por uma briga, mesmo sabendo que a raiva advinha da notcia que ele acabara de me dar. Shands ergueu as mos.

Nossa! V com calma. Peter, voc no est beira da morte. O sr. O'Neill quase morreu. Foi uma surpresa desagradvel sobrinha quando foram coletar o corpo. Um engano infeliz Shands disse, parecendo irritado. Culpa do hospital. Por que, ento, no diz a pacientes como eu que estamos abrindo mo de nossos prprios crebros? Ele girou para me encarar, inclinou a cabea e coou o queixo. A autpsia crtica. No o que estou questionando. Por que no informa o consentimento? Consta nos formulrios. Pedimos que leiam... Seus pacientes e suas famlias esto sob estresse emocional eu o interrompi. Acabaram de receber a pior notcia. E voc vem oferecendo essa esperana nica. Mas h uma condio. Deveria dizerlhes de forma explcita. No esperar que interpretem o jargo dos formulrios. Ele suspirou. V em frente, pensei, tente me enrolar. No incio, costumvamos conversar a respeito disso com pacientes. De forma explcita. Percebemos que ficavam melindrados. A informao os distraa do foco principal de ateno essa oportunidade de criar uma nova cincia. Eles atrasavam a entrada no tratamento. O paciente sofria sem necessidade. A pesquisa sofria. Cruzei os braos. Ele continuou: Vamos minar essa doena, desenvolver um diagnstico definitivo e preventivo e um tratamento efetivo. Pense na dor que poderemos evitar. Nas vidas que salvaremos. Tive de admitir, aquela promessa era intoxicante. Porm eu disse, sentindo a raiva diminuir , um detalhe que deveria ser explicitado desde o incio. Shands deu de ombros, como se estivesse cansado de explicar. Ser um sujeito de pesquisa no o mesmo que ser um paciente comum. Pacientes comuns fazem exames e se tratam para melhorar.

Quando se um sujeito de pesquisa, o paciente pode beneficiar-se pessoalmente. Mas o objetivo maior ajudar a humanidade, tornar sua doena importante, contribuir de maneira significativa para nossa compreenso da patologia da doena com a finalidade de que outros sejam salvos. Por isso, as pessoas se inscrevem por livre vontade, mesmo sabendo que podem ou no receber o tratamento, sabendo que faremos uma autpsia no crebro delas quando tudo acabar. Alm disso ele acrescentou , precisamos que a famlia d o consentimento novamente aps a morte. Portanto, onde est o problema? Suponha que um paciente no assine o consentimento, recusese a doar o crebro? Nesse caso, o show pra. Sem autpsia, sem tratamento. Srio? Lgico. Se estivssemos sob o patrocnio da faculdade de medicina, eu no poderia exigir essa condio, mas temos nosso prprio conselho revisor institucional e eles entendem a importncia desse componente. Mas a famlia pode rescindir a deciso depois da morte? Raramente o fazem ele respondeu. Tive vontade de esmurrar aquele rosto petulante. Voltei recepo, sentindo que observava a mim mesmo de uma daquelas caixas fluorescentes encaixadas no teto. A recepcionista chamou-me quando passei. Precisa marcar um retorno? ela perguntou. Ligarei depois respondi. No saguo, apertei o boto do elevador. Uma voz num de meus ouvidos desdenhou: "Esquea. E puramente subjetivo. Herr doktor v o que quer ver porque aquilo atesta o que ele espera." Onde diabos estava o elevador? Apertei o boto novamente. Uma voz no outro ouvido arreliou: "Voc lamentar mais tarde. Em

vinte anos, ter acumulado uma infinidade de garrafas de vinho que se tornar vinagre. Ter comprado tantas moblias usadas que nem sequer haver espao para voc dentro de casa." Ento, uma voz calma dentro de mim assumiu. "Em vinte anos, quem sabe que novas curas existiro? Provavelmente podero manipular o gene que voc possui, se realmente o tem. No fim das contas, tudo no passa de um grande SE." Finalmente, o elevador chegou. Entrei. As portas comearam a fechar quando escutei passos e um: Espere! Segurei as portas. Era Emily, carregando um envelope imenso. Entrou no elevador. Eu queria lhe mostrar isso. Ela tirou vrios recortes de jornal. Encontrei esses... Eu quis dizer que no era uma boa hora, mas saiu somente um: Agora no. Emily recuou um passo. Eu sabia que a raiva estava mal canalizada, mas no pude me conter. H outras pessoas, outros problemas no mundo que no a rodeiam. Sa na garagem e marchei at meu carro. Mas encontrei esses artigos escondidos no fundo de uma das gavetas de Lenny ela disse, seguindo-me. Abri a porta do carro e entrei. Ela me olhou com pesar, parecendo me acusar de abandon-la. Voc perguntou se algum mais no laboratrio colecionava obiturios, lembra? Eu no perguntei nada disso, pensei ao inserir a chave na igni-o. Mas no liguei o motor. Mal-humorado, tive de admitir que Philbrick era a pessoa mais indicada para colecionar obiturios, o nico que se preocupava o suficiente para notar a morte de um paciente como mais do que uma descoberta clnica. Lembrei-me dos trs telefonemas que Philbrick dera para mim pouco antes de morrer. Fora na mesma noite em que tio Jack ficara gravemente doente aps um exame de IRM. Se aqueles eram obiturios que Philbrick colecionava e escondia, eu lhe

devia, pelo menos, considerar as implicaes. No topo de tudo pude ver Annie sacudindo os dois obiturios na minha frente. Creio que disso que se trata. Abri a janela. Desculpe-me. Sim, claro que gostaria de v-los. Tudo bem se eu ficar com eles? Emily assentiu, grata, e passou-me o envelope.

20
ANNIE E EU espalhamos os obiturios e os comunicados de falecimento sobre a mesa de sua cozinha. Ela empurrou duas cadeiras de carvalho diferentes. Uma caixa de pizza vazia estava sobre a pia. Em cerca de vinte anos, a cozinha de Annie estaria em voga. Havia gabinetes de metal da Sears na parede e o fogo era verde-abacate. O nico acessrio moderno era o microondas. Annie organizou os recortes em ordem cronolgica. Columbo subiu na mesa, acomodou-se na pilha diante de Annie e comeou a ronronar. Ele emitiu um miado queixoso quando Annie o pegou e o jogou no cho sem cerimnia. Desconsiderado, o gato esfregou-se na perna dela. Annie afagou-lhe as orelhas peludas. Suponhamos que o dr. Philbrick estivesse colecionando obiturios e comunicaes de falecimento de todos os pacientes do laboratrio que morreram. No lhe parece uma quantidade significativa? ela indagou. Durante trs anos? Na verdade, no. O laboratrio trata de muitos idosos doentes. E acho justo assumir que a maioria tenha demncia com corpos de Lewy. Se que essa doena os matou. "Faleceu aps um longo perodo de enfermidade" li, apontando um dos primeiros. "Morreu de uma infeco sangnea no Hospital Brooklyn." Annie leu numa publicao de poucos meses atrs. E quanto a esse? "Faleceu repentinamente em casa." "Adorava bailes danantes." Li outro artigo. Esse no diz a causa da morte, tampouco o local. Muitos eram assim.

S porque a causa da morte no est publicada no significa que a demncia no os tenha matado argumentei. H um estigma. As pessoas se sentem relutantes em admitir que o marido ou a me teve demncia. Preferem chamar de "falha cardaca", o fator que mata a maioria de ns no final. Annie cruzou os braos. No vejo muitas falhas cardacas por aqui. Pude sentir que ela maquinava algo. Annie, sei que quer encontrar alguma coisa muito sinistra nessa histria, mas tem certeza de que est sendo objetiva? Ela me fitou nos olhos. Voc acha que estou queimada porque tio Jack voltou daquele laboratrio de IRM e adquiriu uma infeco, que Gloria diz que ele no teria pego no Pearce. Admito que talvez eu queira encontrar um responsvel para o fato de tio Jack quase ter morrido. E, sim, verdade, estou mais do que ofendida, porque cinco minutos depois de ele supostamente falecer mandaram uma equipe de necrfilos para coletar o crebro dele. "Chame-me de paranica, se quiser, mas pergunto-me se o sr. Martin Drogan ela apontou um dos obiturios, de um antigo funcionrio do tribunal de Middlesex que, de acordo com o artigo, jogara hquei na juventude e ainda patinava aos setenta anos morreu de infeco bacteriana. O obiturio dizia que pneumonia fora a causa da morte. Que mal haveria se investigssemos um desses?" Nem sequer sabemos se todas essas pessoas foram pacientes do laboratrio eu disse. Vamos descobrir. Annie me olhou, exasperada. Sem duvida, so informaes que Emily Ryan pode obter para ns. Certo, certo acatei, suspirando. Tem papel? Annie abriu uma gaveta e tirou um bloco de folhas pautadas amarelas. Se vamos fazer isso, ao menos sejamos metdicos. Desenhei algumas colunas e tracei cabealhos nas trs primeiras: nome, data da morte, causa.

Annie leu os nomes para mim, um por um, e qualquer outra informao que constasse. Meia hora depois, levantamo-nos. Havia seis obiturios dos ltimos trs anos. Dez do ano anterior. Uma dzia do ano atual, e estvamos apenas na metade dele. Mais os dois que tio Jack pegou apontei. Somavam um total de trinta. Pneumonia. Infeco sangnea. Aps um curto perodo de enfermidade. Pneumonia outra vez. Tive de concordar, era decididamente estranho. Embora voc ache essas mortes suspeitas, creio que algum as teria denunciado muito tempo atrs remarquei. Quando um paciente saudvel faz um exame mdico e em seguida falece, pode ter certeza de que as autoridades sero informadas. H processos, queixas a rgos reguladores. Talvez Annie admitiu. Mas o que acontece quando um paciente mentalmente desequilibrado suga a energia e os recursos da famlia? Quando essa pessoa no mais a pessoa que era, a morte sbita pode ser uma resposta s preces. Os olhos de Annie ficaram repletos de lgrimas devido raiva. A famlia no abre processo. Eles dizem: "Que tristeza. Mas foi melhor assim." No pude rebater sua lgica. Ento, quando cada uma dessas pessoas teve sua ltima consulta no laboratrio de IRM? perguntei, escrevendo o cabe-alho da coluna seguinte: ltima consulta no CUMDI. Emily pode descobrir isso tambm. E vou procurar os atestados de bito dessas pessoas para obter as causas das mortes Annie disse. Acima da penltima coluna, escrevi: atestado de bito? Verificarei as causas atribudas. Ento, veremos o que temos. Ela sentou-se. Eu gostaria de falar com eles, perguntar... Annie me olhou. Vou procurar algumas dessas famlias. Ver se descubro exatamente o que causou as mortes. Ela pegou o lpis e escreveu o cabealho da ltima coluna: famlidi Pelo olhar de Annie, eu sabia ser intil tentar dissuadi-la.

Precisa ser discreta aconselhei. No queremos terminar processados por difamar o laboratrio. Sou sempre discreta Annie disse, piscando para mim me dando o beijo mais obsceno do mundo. Deus, como bo fazer alguma coisa, em vez de ficar sentada praguejando contra destino. Quero uma sobremesa. Ela abriu o freezer. Vamos ver o que temos aqui. Que tal um Toscanini? Aproximei-me por trs e a abracei. Tem certeza de que quer sorvete para sobremesa? Beijei lhe o pescoo e inspirei a doce essncia de fruta. Ela pegou um pote de sorvete de baunilha. Meu favorito. E onde est... Annie abriu a geladeira. Num compartimento da porta havia um pote de cobertura de chocolate. Ah.. Est aqui. Levou o creme ao microondas e ligou o aparelho. Voltei a mordiscar-lhe o pescoo. O microondas apitou. Annie pegou uma colher, misturou o chocolate e me ofereceu a colher. Eu a lambi. Quente, intenso. Perfeito. Annie abriu o pote de sorvete. Tirou um pouco de sorvete. Duro feito pedra comentou. O sorvete no era a nica coisa que estava dura. Annie levou a colher boca e chupou-a devagar, deixando um pouco de sorvete na colher. Ento, ofereceu-me o que havia sobrado. Voc o encarregado da cobertura avisou. Ns nos alimentamos de colheradas de sorvete embebidas no creme de chocolate. Espere eu disse. H chocolate bem aqui. Lambi o canto dos lbios de Annie. E aqui. Larguei o creme e beijei-a longamente. Annie deslizou as mos sob minha camisa e correu os dedos em minhas costas. Acha que h mais chocolate a embaixo? Annie perguntou, enquanto eu desabotoava sua blusa. Nunca se sabe. melhor verificar.

N final da tarde seguinte eu esperava Emily em rainha sala para nossa superviso regular. Fiquei contente por no ter agido com desconfiana e suspendido o trabalho dela com os pacientes. Depois que Annie e eu terminamos de analisar os obiturios e os comunicados de falecimento, comecei a concordar com Annie que talvez a morte de Leonard Philbrick no houvesse sido acidental e que talvez no estivesse relacionada s perseguies que Emily sofria. No mnimo, eu sentia uma dvida razovel. O que continuava a me intrigar era o motivo pelo qual Leonard Philbrick guardara aqueles obiturios e comunicados de falecimento. Meu primeiro pensamento fora que em respeito aos pacientes ele quisera homenage-los. Mas tive de considerar a possibilidade de que o prprio Philbrick pudesse ser o responsvel. Talvez colecionar obiturios daqueles que morreram fosse o equivalente a gravar entalhes em seu cinto. E isso explicaria por que ele os escondera. Seguindo essa linha de raciocnio, talvez algum tivesse se vingado da morte de um ente querido. Trinta vtimas em potencial, trinta grupos de amigos e familiares. Era possvel que algum entre tantos tivesse sabedoria para armar um acidente durante a IRM. Quando Emily chegou, estava visivelmente feliz mechas do cabelo haviam se soltado do rabo-de-cavalo e curvavam-se ao redor do rosto. Creio que estou comeando a entender o esprito da terapia ela disse. No vai acreditar no que o sr. Black fez. Deixe-me adivinhar. Ele no amputou o brao. Ele o tatuou. Era a ltima coisa que eu esperaria. Mandou fazer um drago rastejante do pulso ao cotovelo. El me disse: "J que vou cort-lo, por que no fazer uma tatuagem? Ento, agora que tem a tatuagem, ele a deixa mostra, observa a reao das pessoas, determina que julgamento fazem dele. Isso o faz sentir-se poderoso? perguntei.

Ele diz sentir-se timo. E atraente. E interessante. E antes que se desse conta, conheceu uma mulher. Ela admira a tatuagem. Acha-a legal. Acha que ele legal. E? Ocorreu o que se espera de dois adultos disponveis. Os pacientes nunca param de nos surpreender. Acho que consegui ajud-lo. Ele estava dizendo que amarrar o brao no foi til. Fazia-o sentir-se mais conspcuo, no menos, e no agentava a pena e o desagrado que via nos olhos dos outros. O modo como olhavam para seu brao no fazia toda essa diferena. Disse que poderia tambm usar mangas curtas e exibir a amputao. Eu disse apenas: "Talvez deva mesmo amput-lo." "Ele ficou sentado. Olhou para mim como se eu o tivesse virado de cabea para baixo. Nem sequer me falou o que pretendia fazer. Simplesmente apareceu na sesso seguinte com uma camisa de manga curta e me pegou de surpresa. Juro, fiquei perplexa. "Ele parou com aquele mantra em relao ao brao e como precisava cort-lo. Graas a Deus. E est comeando a tornar-se mais introspectivo, de uma maneira que nunca foi antes. Acho que ele est pronto para tentar descobrir quem realmente." Parabns. Agora pode iniciar uma terapia de verdade. Sei que ainda h muito trabalho a ser feito. Mas sou muito grata a voc Emily disse. Nada disso teria acontecido se eu continuasse a manipular as sesses. Estou to aliviada porque enfim algo est dando certo. A felicidade dela era contagiosa. Sinto vontade de comemorar. Vou sair para beber depois do trabalho... quer ir comigo? Desejei dizer sim, mas houve em relao a ela uma hesitao momentnea que no aconteceria com nenhum outro ps-douto-rando. Deixei de lado o incmodo. Por que no saborear o sucesso evidente? Tais acontecimentos eram raros nessa profisso. Avise-me quando estiver saindo eu disse. por minha conta. Emily olhou o relgio.

Tenho uma entrevista com um paciente novo s seis. Ele deve estar chegando. Tudo bem se vier cham-lo depois da sesso? Parou a caminho da porta. Esqueci de perguntar. Teve a chance de verificar aqueles obiturios? Sim. Eu queria inclusive lhe agradecer. Mas podemos conversar a respeito mais tarde. Retornei uma meia dzia de telefonemas e estava no meio da edio de um artigo quando Emily voltou. O que houve? O paciente novo ficou com medo? perguntei. Creio que sim. Ele no apareceu. Emily estava levemente ofegante. Acabo de correr ao saguo para certificar-me de que ningum estava minha espera. Ento, liguei para o nmero que o paciente me deu. Est desligado. Que estranho comentei. E muito desagradvel. Nada pode me desagradar hoje Emily disse. Ela me olhou com expectativa. Ento, notou os papis sobre minha mesa. Ainda est trabalhando? Preciso de um tempinho para terminar. Vinte minutos depois, pegamos o elevador at o subsolo e continuamos atravs do tnel. Quanto aos obiturios eu disse, devolvendo-lhe o envelope , diga-me outra vez, onde os encontrou? Estavam num dos arquivos de Leonard. Ele os guardou numa pasta nomeada "Faturas". Que estranho. Tambm achei. Lenny era superorganizado. Por isso supus que ele os estivesse escondendo. De quem? Do dr. Shands? Dra. Pullaski? De mim? Ela refletiu por um minuto. Dos pacientes? Obiturios de ex-pacientes seriam a ltima coisa que algum, prestes a fazer um exame, gostaria de ver. Acha que Leonard estava preocupado? Ele acreditava que havia algo suspeito nessas mortes? perguntei, segurando a porta externa.

Se acreditava, ele nunca me disse Emily respondeu, vestindo o casaco por causa da brisa da noite. Voc poderia verificar quando esses pacientes estiveram pela ltima vez no laboratrio? Sem problema. Deve constar no pronturios deles e... Emily deteve-se. O que isso? O estacionamento abaixo de ns estava iluminado como um palco de teatro e as sadas, bloqueadas. Luzes piscando sem parar emitiam reflexos no asfalto e nas rvores ao redor. Pode ter havido uma agresso? Emily perguntou, correndo pelos degraus. Eu a segui. Parecia mais tratar-se de um acidente de carro. Mas havia muitos veculos de emergncia para uma simples trombada. Uma ambulncia e uma viatura da polcia estavam estacionadas frente frente. Entre elas, a equipe de resgate se movimentava. Um policial afastou-se e pude divisar o que parecia ser um homem de roupas escuras deitado no cho. Emily pegou uma mochila de ginstica largada nos degraus. Isso de Kyle ela disse, com a voz embargada. E aquele carro no dele? Uma Range Rover preta era um dos carros parados no estacionamento. Os joelhos de Emily bambearam e ela caiu sentada nos degraus. Sentei-me ao lado dela. Emily mergulhou o rosto na mochila. V voc. Eu no posso ir. Estava to plida e tremia tanto que receei que desmaiasse. Quando hesitei, ela exclamou: V! Por favor. Descubra o que aconteceu. Levantei-me e desci os degraus. Quando me aproximei, pude ver que a vtima achava-se deitada de bruos, as pernas abertas. Era Um homem grande, costas largas, cabelos escuros e o rosto voltado para o outro lado. Um dos homens em p perto do corpo olhou para mim era MacRae. Afaste-se! um dos policiais berrou em minha direo. MacRae veio at mim.

O que houve? perguntei. Se tivssemos podido ajud-lo, ele ainda estaria vivo MacRae comentou. Pobre infeliz. Foi atingido em cheio. Procurei marcas de pneu perto do corpo, mas no encontrei nenhuma. Cerca de um metro adiante, um fotgrafo da polcia registrava imagens do pavimento. Acha que aconteceu ali? indaguei. MacRae deu de ombros, como sempre. Agora Emily achava-se na base dos degraus, ainda agarrada mochila de Kyle. O fotgrafo bateu mais duas fotos. A distncia entre aquelas marcas de pneu e o local onde estava Kyle era longa. No mnimo, fora atingido em alta velocidade, para ter se distanciado tanto. No havia meios de um carro ganhar tanta velocidade no estacionamento. Muito provavelmente Kyle se arrastara at o local em que agora se encontrava. Um dos oficiais que trabalhavam no corpo aproximou-se de ns. Ele entregou algo pequeno a MacRae. MacRae colocou-o na palma da mo. Reconhece isso? perguntou, mas no se dirigia a mim. Mostrava a Emily, que surgira atrs de ns. Ainda estava plida, talvez em estado de choque. Ela se espantou ao ver o que se assemelhava a uma jia de ouro. Antes de ser atropelada, a pea fora um brinco minsculo ou um anel de mulher. Coloquei minha mo no ombro de Emily e esperei que ela entendesse a mensagem. No diga nada. O que isso? MacRae perguntou-lhe, indicando a mochila. Acho que de Kyle ela respondeu. Eu a encontrei sobre um dos degraus. Vou lev-la MacRae informou e pegou a mochila. Gostaria que ambos ficassem por aqui, principalmente a senhora, dra. Ryan. Tenho algumas perguntas a fazer. Emily assentiu, muda. Olhava um canto mais distante, onde seu carro estava estacionado. Um homem de uniforme vasculhava o interior do Miata com uma lanterna e tomava notas.

Lembrei-me de que Emily dissera ter sido perseguida na poca da faculdade por um desconhecido. Ele morreu num acidente de carro. Atropelado num estacionamento? perguntei-me.

21
Dos DEGRAUS observvamos o trabalho metdico dos peritos no estacionamento. Emily, alternadamente, chorava e praguejava. Kyle estava morto e o culpado usara o carro dela para atropel-lo. Aps um tempo, permaneceu sentada, fitando o espao, como se tomasse conscincia da gravidade de sua situao. Abracei-a pelos ombros, mas medida que eu refletia, sentia a distncia entre ns crescendo. Em que momento o mdico legista determinaria a hora da morte? Enquanto Emily estivera e a palavra supostamente surgiu do nada em minha mente esperando um novo paciente que nunca aparecera? Agora ela tremia, suprimindo os soluos. A emoo parecia completamente genuna. Porm, eu me vi tentando calcular o tempo exato que se passara aps o atropelamento de Kyle. Emily aparecera sem flego ao retornar a minha sala, como se houvesse corrido. Disse que fora ao andar trreo a fim de verificar se algum a aguardava no saguo. Se Kyle foi morto por volta das seis, ela teria tido tempo para ir ao estacionamento e voltar. O servio de ambulatrio era muito cuidadoso quanto a marcar consultas para pacientes novos. O procedimento padro requereria a verificao da legitimidade do contato. Teriam marcado uma sesso para Emily com um paciente inexistente ou ela o fizera com o objetivo de ganhar tempo? Era uma informao que eu poderia obter na manh seguinte. Se voc considerasse como ponto de partida que Kyle ajudara Emily a matar Philbrick, tudo faria sentido. Emily induz Kyle a ajud-la a eliminar o perseguidor manaco que tornara sua vida um inferno. Depois de o matarem, as coisas comeam a esquentar. Kyle detido para interrogatrio. Ele, levado pela presso, comea a fraquejar. O medo maior de Emily v-lo confessar a verdade.

Marca um encontro com ele no estacionamento, na hora em que supostamente espera por um paciente novo. Quando Kyle aparece, ela o atropela. Mas o carro pequeno e ele um homem forte. O impacto inicial no suficiente. Ele se arrasta pelo pavimento, tentando fugir. Ento, ela o atropela novamente. Quantas vezes foram necessrias? Em seguida, ela pra o Miata num canto do estacionamento, atravessa o tnel correndo e sobe ao terceiro andar. Quando aparece em minha sala, ainda est sem flego. Tudo se encaixava. Mas havia peas que no faziam sentido. Por que atropelar Kyle com o prprio carro, sabendo que isso a incriminaria? Por que largar o carro a poucos metros do corpo, onde a polcia pudesse perceber o pra-choque danificado? Por que no esperar alguns minutos para recuperar o flego antes de entrar em minha sala? E por que aparecer logo em seguida no estacionamento, bem no meio da investigao policial? Eu sabia o que Emily diria. Estava sendo vtima de uma armao. Algum roubara a chave de seu carro outra vez. Eu testemunhara como o perseguidor esvaziara o pneu, destrancara o veculo e servira-se dos pertences dela peas ntimas e... um brinco. Agora eu atinava para o que era a minscula jia de ouro que a polcia encontrara esmagada no pavimento era o brinco que Emily s vezes usava. No fora esse brinco que ela dissera ter sido roubado pelo perseguidor? A palavra perseguidor agora ganhava nova cotao? Dois guinchos apareceram deduzi que um levaria o carro de Emily e o outro o de Kyle. MacRae aproximou-se de ns. No precisa me dizer nada Emily dirigiu-se a mim e se levantou. Ela endireitou os ombros e, antes que MacRae dissesse alguma coisa, anunciou: Sei que tem perguntas a me fazer, e estou disposta a respond-las. Mas primeiro quero telefonar para meu advogado. MacRae j estava com o bloco de notas em mos. No vou prend-la, s estou tentando ajud-la ele retrucou, como quem s quer cumprir uma obrigao. Quando foi a ltima vez que viu a vtima?

Emily meneou a cabea. MacRae me olhou com frieza. E quanto ao senhor, dr. Zak? Estou certo de que no se importa de responder a algumas perguntas. Ele posicionou a caneta e despejou as perguntas. A maioria delas estabelecia que eu no poderia garantir o paradeiro de Emily na ltima hora. Quando terminou, MacRae continuou parado onde estava, mexendo na caneta. Quero v-la amanh de manh disse a Emily. Com seu advogado, claro. No levei Emily para casa. Liguei para Annie e ela me ajudou a localizar Chip no Harvard Club, onde ele estava no meio de uma partida de squash. No ficou muito feliz ao ser localizado. Ns o encontramos no escritrio. Vestindo short e uma camiseta molhada, Chip parecia deslocado naquela sala elegante do edifcio em que ele e Annie haviam aberto a sociedade depois de sarem da promotoria pblica. Com os tijolos vista e as janelas gigantes, o prdio fora um estbulo em meados de 1800, quando cavalos e carroas percorriam as ruas de pedra nessa rea de East Cambridge, o primeiro centro industrial de Boston. Uma localizao perfeita para a prtica de direito criminal o tribunal e a penitenciria ficavam bem prximos. Chip possua uma escrivaninha de mogno, cadeira de couro e uma pintura abstrata na parede. A nica pista de seu passado duvidoso era um pster de 1976, pendurado na porta da sala, do lbum Fillmore East, dos Grateful Dead, no qual havia um esqueleto vermelho, branco e azul. Aps uma hora falando com Emily, Chip havia preenchido seis pginas de um bloco de folhas amarelas com garranchos que somente ele podia ler. Ento, recostou-se na cadeira. Serei honesto com a senhora, dra. Ryan. Acredito realmente que a promotoria pblica ir acus-la de assassinato. Amanh de

manh, iremos polcia oferecer nossos prstimos para a investigao. Precisa estar preparada para a possibilidade de eles a deterem. Deterem-me? E quanto a meu trabalho? ela indagou. As pessoas faziam isso, agarravam-se a retalhos da rotina normal a fim de negar que o mundo ao redor estava ruindo. Talvez seja uma boa idia pedir uma licena. At que tudo isso se resolva Chip sugeriu. Emily engoliu um soluo. E quando estivermos falando com a polcia ele prosseguiu, com a voz firme , faa exatamente o que eu disser. Entendeu? Meu trabalho proteg-la. Emily levantou-se, apertou a mo de Chip e agradeceu. Eu a levei at meu carro. Durante o trajeto ao apartamento, Emily, aptica, fitava a janela. Eram quase dez horas quando chegamos casa dela. Acompanhei-a porta. Droga ela resmungou, vasculhando a bolsa procura das chaves. Havia luz na entrada do prdio. A bolsa caiu e boa parte do contedo espalhou-se no cho; moedas rolaram para todos os lados. Merda! Merda! Merda! Emily reclamou, chutando e pisando, jogando um batom na grama. Maldito filho da me miservel! Acalme-se pedi, tocando-lhe os ombros. Ela se desvencilhou e me acusou com o olhar. Acha que sou culpada, no? Acredita que matei Lenny e atropelei Kyle. Emily pisoteou com o salto alto um espelho porttil, at trinc-lo. isso que todos pensam. Talvez eu deva desistir. Abaixou-se para pegar uma lasca do espelho. A luz se refletia no vidro, projetando um raio prateado pela escurido. Emily ficou parada, a pele emanando palidez na luz da noite. Ento, suspirou e jogou o pedao do espelho entre os arbustos. Enxugou as lgrimas, pegou as chaves, recolheu o resto dos pertences e jogou-os dentro da bolsa. Ofereci minha mo. Ela aceitou e ergueu-se. Antes que eu percebesse o que acontecia, Emily estava em meus braos, colando-se a mim. Por um instante, pensei abraar Kate Kate tinha quase o mesmo tamanho, a mesma combinao de vulnerabilidade fsica e fora. Minha

respirao falhou quando o aroma de canela e cravo invadiu minha mente. O perfume de Kate. Eu sabia que era somente uma lembrana. Respirei profunda e lentamente, desejando que a sensao perdurasse. Ento, ns nos beijamos; todos os sinais de alarme que eu escutava foram abafados pelo momento. Devagar, com mais relutncia do que eu teria admitido, afastei-me. No creio que seja uma boa idia eu disse. Ela sacudiu as chaves e olhou-as. Tem razo. Emily ajeitou a gola do casaco. Desculpe-me. Os lbios agora estavam inchados. Fitei o rosto dela, o pescoo longo e o queixo delicado, clios escuros pousando sobre as faces ruborizadas. O cravo e a canela haviam desaparecido, dando lugar a uma fria clareza quando imaginei estar olhando para o semblante de uma criminosa. Como somos babacas, pensei, diante de minha casa, sentado no carro. Por que eu havia permitido que isso acontecesse? Num minuto, pensei que Emily pudesse ser uma assassina fria que agora mirava a terceira vtima. No minuto seguinte, eu a segurei entre os braos e a beijei. Pior ainda, gostei do beijo. Talvez a demncia com corpos de Lewy j estivesse afetando meu discernimento, Se no, o que diabo estava acontecendo? De uma coisa eu sabia, no queria ir para casa. Precisava de estabilidade e de uma cerveja preta bem forte. Liguei para Annie e pedi-lhe que me encontrasse no Inman Lounge. Quando cheguei, o lugar estava quase cheio, e um par de televises sobre cada canto do bar mostrava uma reprise de Seinfeld. No parece nada bom para ela Annie comentou. A mulher assume o problema com as prprias mos, faz o namorado ajud-la a matar o homem que a seguia, depois mata o namorado antes que ele a denuncie. E assim que aparenta a situao. Aparenta?

Annie passou o dedo sobre a espuma da cerveja e o lambeu. Sua amiga Emily um tanto delicada, e acredito que as pessoas no gostem muito dela, mas no estpida. Creio que a situao faz com que ela parea estpida. No acha muita coincidncia que o primeiro perseguidor tenha morrido num acidente de carro? Acha que ele foi atropelado num estacionamento? No foi? No. Verifiquei esse estranho incidente. Meu rosto devia ter mostrado surpresa, porque Annie acrescentou: meu trabalho. Claro que fui atrs dos antecedentes dela. Emily conseguiu uma ordem judicial contra o cara, um colega de faculdade. Ele morreu seis meses depois, quando seu carro bateu num nibus de Greyhound e capotou na rodovia num dia frio de chuva. No me parece algo que Emily pudesse tramar, apesar de seus variados talentos. S uma coincidncia conclu, tentando mais uma vez ajustar minha imagem mental de Emily. s vezes, s uma coincidncia. Quer que tudo tenha uma relao com aqueles obiturios, certo? indaguei. Annie sorriu e franziu o cenho, concedendo minha razo. Pois bem. Admito que a morte de Philbrick pode estar ligada s atividades do laboratrio e rapidez com que os pacientes faleceram. Mas e a morte de Kyle? Como ela se encaixa nos pacientes mortos? Ele estava l na manh em que Philbrick foi morto. Talvez tenha visto algo. O qu? No sei. Ainda no desvendei essa parte. Annie passou o dedo ao redor do copo. Pena que Emily ir para a cadeia. Agora ela no poder descobrir quando foi a ltima vez que aqueles pacientes estiveram no laboratrio. Teremos de descobrir sozinhos. Visitar as famlias e perguntar. Se no souberem, tentaremos os registros do laboratrio. No gostei do rumo daquela conversa.

J entrei em contato com a filha de Frank Mosticcio Annie contou, adiantando-se, O homem que adorava bailes danantes? No. Mosticcio o falecido de um dos obiturios que tio Jack roubou. Ele morreu h uns dois meses. Morava em Brookline. Voc e eu visitaremos a filha dele amanh. mesmo? . Eu disse que iria acompanhada de um psiclogo que trabalha com pacientes dementes e suas famlias. Fiquei pasmo. verdade, no ? Eu disse a verdade a ela... mais ou menos. Aleguei que queria conversar com famlias que passaram pelo que passei. Inventei um pouco o motivo. Inventou? Posso ter insinuado que pretendia escrever a respeito do tema. No precisei me explicar muito. Ela concordou em nos receber. Mostrouse ansiosa, alis. Annie... comecei. Todas as bandeiras vermelhas estavam erguidas. Peter, voc precisa saber se Emily culpada ou no e quero pegar o cretino que tentou matar meu tio. Annie tinha um jeito particular de focalizar os fatos. Voc me dar... ela buscou a palavra certa legitimidade. Eu o tornarei menos intimidativo. No sou intimidativo. Certo, no . J falei com Gloria. Voc no tem nenhum compromisso amanh. Como ela poderia saber? Amanh sbado. Estar ocupado amanh? Creio que agora sim. Frank Mosticcio havia morado em Brookline, no alto de Coolid-ge Corner. A construo vitoriana fora, anos atrs, dividida em

apartamentos. A escadaria de madeira fora transferida para a lateral externa da residncia a fim de oferecer aos inquilinos acesso ao segundo pavimento. Quando chegamos, uma mulher de meia-idade, vestindo camiseta ejeans, removia da rvore em frente casa uma placa que dizia "BAZAR HOJE". Desculpe, mas j encerramos as vendas ela nos disse, quando samos do carro. No viemos comprar nada Annie avisou-a. Sou Annie Squires. Estou aqui para conversar com a filha de Frank Mosticcio. Sou eu mesma. Dorothy Stephanos. Por favor, chame-me de Dottie. Annie apertou a mo dela e me apresentou. Pensei que a essa hora tudo j estaria arrumado a sra. Stephanos disse, passando as unhas feitas nos cabelos loiros. Meu filho deveria estar me ajudando, mas... Olhou ao redor, como se esperasse encontr-lo atrs de uma rvore. Ele vendeu um punhado de CDs e se mandou. Adolescentes. No se prendem muito tempo a nada. Percorreu os itens que restaram no jardim. Agora estou presa a essa baguna. Por que sempre parece que temos mais ao final da venda do que no incio? Creio que isso demonstra algum princpio acerca da conservao das coisas Annie comentou, pegando uma das caixas. Onde quer que eu coloque essa? No precisa me ajudar a sra. Stephanos protestou. Segui Annie e peguei dois abajures cujas bases pareciam ser feitas de granadas em miniatura da Segunda Guerra Mundial. Era mesmo do que cada lar precisava. Apenas cinqenta dlares o par. Uma barganha. A sra. Stephanos nos levou aos fundos da garagem, onde empilhamos o que no fora vendido. Meia hora depois, ns trs havamos limpado o jardim e nos sentvamos na varanda para tomar ch gelado. A sra. Stephanos trouxe consigo uma pasta na qual guardava os documentos referentes doena do pai. Tem sido uma luta organizar os bens. So tantos detalhes. Mas

tenho certeza de que sabe como . A sra. Stephanos sorriu para Annie. Na verdade, sei, sim Annie concordou, sem corrigir a impresso da sra. Stephanos de que o tio dela havia falecido. Meu tio adorava acumular coisas. Essa nossa terceira venda e ainda h mais coisas no sto, nas quais nem sequer mexi. Est repleto de caixas at o telhado. Meu marido diz que devia pagar algum para limpar o local. Mas no tenho coragem. Pode haver fotos de famlia e quem sabe o que mais. Ela suspirou e a cadeira de alumnio rangeu quando se acomodou. Acreditam que encontrei uma dzia de papis de aes dentro do forno dele? Eu acredito Annie disse. Perguntei sra. Stephanos quando o pai adoecera e como fora o progresso da doena. Eu nunca tinha ouvido falar disso ela contou. Demncia com corpos de Lewy. Meu filho diz que parece o nome de um grupo de rock. A sra. Stephanos prosseguiu, alegando que o mdico do pai havia sugerido que ele participasse de um estudo de pesquisa. Ela espalhou o contedo da pasta sobre a mesa. Junto dos papis havia o formulrio de consentimento que assinara pelo pai. Posso dar uma olhada? pedi, indicando os outros papis. Fique vontade ela disse. A sra. Stephanos contou-nos, ento, como o pai se submetera a uma srie de IRMs quatro ou cinco no Centro Mdico Universitrio. A ltima ocorrera poucos dias antes de ele falecer. Ele voltou para casa e foi direto para a cama dormir relatou. Na manh seguinte, acordou com febre. Pensei que fosse uma simples gripe. noite, teve problemas para respirar. Liguei para o mdico, mas quando o encontramos no hospital era tarde demais. Foi algum tipo de infeco bacteriana. Como aquela que matou Jim Henson? Pneumonia galopante, uma das enfermeiras informou. Enquanto ela falava, eu vistoriava os papis da pasta. A sra. Stephanos tinha receitas do primeiro mdico do pai, recibos de hospital e

relatrios mdicos. Havia uma brochura colorida exaltando as virtudes do Centro Mdico e um folder da Cimgen Pharmaceutical a empresa que fabricava o Cimvicor. frente estava uma foto de um casal de idosos cheios de vigor usando roupas de golfe. A mulher dava uma tacada. Na metade da pgina havia o seguinte texto, em itlico: "O colesterol baixo reduz o risco de enrijecimento das artrias, o qual foi associado a doenas cardacas e ao princpio da demncia." Sutil. Os mdicos poderiam prescrever uma droga, como Cimvicor, para abaixar o nvel de lipdios e, de lambuja, obter um uso "extra-oficial" para o tratamento de demncia. Mas a empresa foi proibida pela FDA de divulgar o uso extra-oficial. No poderiam dizer que a droga era tambm utilizada para tratar a demncia mas as implicaes eram claras. Estou curioso eu disse. Lembra onde achou isso? A sra. Stephanos pegou a brochura. Eu no... ela comeou. Virou o papel e notou algo escrito no final da pgina. Parecia um nome e um telefone. Sim, lembro. Peguei essa brochura num encontro de apoio familiar. Os fabricantes de droga tinham meios de distribuir aquele tipo de informao enganosa, desviando-a do radar dos rgos competentes. O dr. Shands tratou seu pai com medicamentos para demncia com corpos de Lewy? perguntei. Que mdico brilhante a sra. Stephanos disse. Ele foi o nico que nos deu alguma esperana. O tratamento estava ajudando? Talvez. No tenho certeza. Foi to difcil ver meu pai deteriorarse daquele jeito. Em poucos meses, ele deixou de ser independente e passou a precisar de ajuda at para sair da cama. Passara a vida lecionando e, de repente, comeou a falar sem a menor articulao. Perto do fim, tivemos de contratar uma pessoa para ficar com ele o dia inteiro. Eu dormia aqui. Foi to exaustivo. Faz trs meses que ele faleceu e ainda sinto que estou me adaptando normalidade. Pelo menos, um consolo saber que o crebro de meu pai est sendo usado para encontrar a cura.

A morte de seu pai foi inesperada? Annie perguntou. O primeiro geriatra nos disse que, a despeito da demncia, o corao dele era forte. Ento, a morte foi um choque? Annie pressionou. A sra. Stephanos hesitou. Achamos que ele agentaria. Sim, foi um choque. Houve uma longa pausa, durante a qual ela e Annie se fitaram. E um alvio. Voc deve saber. No final, ele se foi enquanto dormia. Nenhuma agitao ou gritos, como vinha acontecendo. Foi melhor assim. Annie me encarou na mesma hora.

22
AT
O FIM DE SEMANA

Annie e eu havamos nos encontrado e

conversado ao telefone com mais meia dzia de parentes. Tudo se tornou uma miscelnea. Dois pacientes tinham morrido mais repentinamente que o esperado. Para um dos parentes, foi como se a morte se transformasse num prolongamento interminvel da desumana fase final de uma doena cruel. Em outro caso, a filha sobrevivente ficara to alheia que nem sequer sabia dizer se a morte do pai fora ou no repentina. A informao mais relevante quando cada um dos falecidos obteve a ltima consulta no Centro Mdico Universitrio permanecia elusva. Os membros da famlia no sabiam ou no lembravam. Se ao menos houvssemos seguido essa direo semanas atrs, teria sido muito mais fcil Annie apontou. Emily teria conseguido essas informaes para ns nos arquivos do laboratrio. Neste momento Emily Ryan no estava em posio de obter nenhuma informao para ningum. Havia sido presa e fichada. Na mochila de Kyle, a polcia encontrara um "Lapso Freudiano" igual ao que ela usara para deixar um bilhete em minha sala. No papel estava escrito:

Vejo voc s 6. XX Emily


Mesmo assim, Annie ainda no acreditava. Est me dizendo que ela ficou vinte minutos sentada no

estacionamento segurando a mochila dele e nem se preocupou em livrarse do bilhete que a incriminava? Era uma boa pergunta. Segunda-feira de manh encontrei Gloria e Kwan na sala de conferncias. Eles se calaram e me olharam com estranhamento quando entrei. O que foi? perguntei imediatamente. Estvamos justamente falando de Emily Kwan disse. Deve haver um meio de podermos ajud-la. O rosto de Gloria contorcia-se de preocupao. Sentei-me numa cadeira e contei-lhes que no estava muito otimista. Eu havia ligado para o servio de ambulatrio e me disseram que no tinham registro da entrevista que Emily alegara ter sido agendada. A administradora ficara indignada ante a sugesto de que a equipe teria sido descuidada o bastante para marcar consulta com um paciente inexistente. Sempre verificavam os dados, ela dissera. E sempre telefonavam para confirmar as consultas. Eles afirmam nunca ter fornecido a Emily o nmero de nenhum telefone desligado. Mas... Gloria disse, desanimada. Algum de vocs a viu quando ela diz ter descido para procurar o paciente? Eu tinha ido para casa Kwan alegou. Eu a vi Gloria disse. Ela me perguntou se eu vira algum perambulando por a, parecendo perdido. Pude notar quo perturbada Gloria ficou ao revelar a informao seguinte. Ento, acho que ela foi para fora. Voc a viu voltar? perguntei. Gloria admitiu que no. Mas isso no significa nada. No v? Algum armou para ela. Gloria e Annie estavam na mesma pgina com suas teorias da conspirao Gloria achava que Emily era vtima de uma arapuca e Annie tinha certeza de que tudo se relacionava morte repentina de pacientes. E quanto a mim? Paralaxe. Algo havia mudado e, a despeito do fato de que mais e mais evidncias surgiam para incriminar Emily

Ryan, eu comeava a concordar com elas. Minha intuio dizia que Emily no era uma assassina. O sistema de segurana da penitenciria do condado Middlesex, nos ltimos pavimentos de Cambridge Courthouse, tornava-se cada vez mais rigoroso agora eram necessrios quase quarenta minutos para passar pelo procedimento de revista. Confiscaram minha valise e at meus Tic Tacs. Ao menos, deixaram-me levar um bloco de papis e uma caneta. Numa sala de interrogatrio, Emily aguardava em p, olhando pela janela gradeada. Parecia perdida vestindo o macaco cinzento com os dizeres "PENITENCIARIA
DE

MIDDLESEX" nas costas do traje. O rabo-de-

cavalo estava preso na altura da nuca. Mechas dos cabelos caam ao redor do rosto. Eu sabia que ela no estava apreciando a vista espetacular do Boston Harbor com a ponte Leo-nard Zakim Bunker Hill em primeiro plano, um leque de cabos oblquos de par a par como uma harpa futurista. No acredito no que est acontecendo. Como podem pensar que matei Kyle? Emily se sentou mesa e pousou a cabea sobre os braos cruzados. Sentei-me na cadeira diante dela. O servio ambulatorial diz que a indicao que voc recebeu no veio deles contei. Ela ergueu a cabea. Mas uma mulher do ambulatrio me telefonou. Naquela manh. Ela me forneceu o nome, nmero de telefone, motivo para a indicao. Por que eu inventaria tudo isso? Ela piscou algumas vezes. Oh, j entendi. Acham que usei essa histria como desculpa. Dessa maneira, pude sair na surdina para matar Kyle e depois voltar sem que ningum me visse. Gloria disse que a viu sair.

Gloria...? Emily inclinou a cabea, pensativa. Claro que sa. Pensei que o paciente estivesse perdido. Voltei para dentro em seguida. Houve uma pausa. Ela no me viu voltar? No viu, no. Oh, Deus Emily disse. Quem est fazendo isso comigo? Soube do bilhete que encontraram na mochila de Kyle? Em meu bloco de recados? No fao idia de onde veio aquilo, porque eu no escrevi nenhum bilhete para ele. Eu no mandava bilhetes a Kyle. Ligava para ele. Falava com ele. Era um amigo. Alm disso, eu usava aquele papel impresso somente no trabalho. Emily inclinou-se para trs, fitando a extenso no teto, da janela ao radiador. Em seguida, voltou a me encarar com olhos brilhantes e intensos. Sei o que voc est pensando. Esta mulher est louca... quem ela pensa que engana? Na verdade, no isso que estou pensando eu disse. O que penso que algum teve muito trabalho para incrimin-la. O alvio tomou conta do rosto de Emily. Vai me ajudar? Ela tocou meu brao. Tem de me ajudar. minha nica esperana. No sou, no eu retruquei, puxando o brao e arrepen-dendome imediatamente. Odiava o jeito como Emily confiava em mim, impondo-me o papel de salvador, mas sabia ser exagero de minha parte. A situao era grave, e Emily precisava mesmo de muito auxlio. Talvez no sejam apenas dois assassinatos ponderei. muito provvel que pacientes no precisassem ter morrido to cedo. No sei se o dr. Philbrick foi o responsvel por essas mortes. No poderia. Se soubesse que algo assim estava acontecendo, ele teria soado o alarme. Sim, talvez seja isso. Estava pronto para soar o alarme. Por essa razo Philbrick me telefonou na noite em que morreu. Para me pedir que observasse o sr. O'Neill. Talvez ele no tivesse certeza absoluta. Ento Emily falava devagar, organizando os pensamentos ,

talvez Kyle tenha morrido porque viu alguma coisa naquela manh, quando me seguiu ao laboratrio? Mas Kyle dissera polcia que nada vira. Podia ter mentido. Ou talvez... Espere um minuto. Quem mais estava no laboratrio naquela manh quando voc chegou? Ningum. Mas o dr. Shands no chamou a polcia? Jesus Emily exclamou, atinando para o significante. Por que Kyle no o viu estacionar na garagem e entrar? Ele poderia ter ido trabalhar a p ou de txi? Emily desdenhou a sugesto. Lembra-se de ter visto o carro de Shands quando chegou? Honestamente, no lembro. Suponha que Shands j estivesse no laboratrio quando Emily l chegou. Suponha que Philbrick colecionava obiturios porque as mortes dos pacientes pareceram suspeitas. Suponha que houvera uma srie de acidentes, ou at assassinatos, que foram acobertados. Parei. Tudo que existia era uma rede de suposies. O que precisvamos era de provas, no conjecturas. Se tudo est relacionado a encobrir mortes de pacientes, ento, devemos retroceder e nos perguntar quem tinha acesso a esses pacientes. Qualquer um do laboratrio. A contaminao criminosa poderia ter sido realizada de vrias maneiras diferentes num sistema to restrito. A bactria poderia ser acrescentada ao agente contrastante que Shands injetava, ou no sedativo administrado anteriormente para acalmar os pacientes. At mesmo as caixas de Cimvicor ou placebo entregues aos pacientes em estudo poderiam ter desencadeado o problema. Emily refletiu por um momento. Idosos que sofrem de demncia morrem. No mesmo instante, qualquer um pensaria "Que morte abenoada". Mas no pode afirmar

que o dr. Shands ou a dra. Pullaski tenham algo a ver com isso, pois no se trata de compaixo. Tive de concordar. Mas fiquei surpreso ante a clareza da observao de Emily at ento, ela s falara de Shands em termos gloriosos. Talvez a priso estivesse eliminando os culos cor-de- rosa. Ou talvez ela tivesse enfim percebido que sua prpria sobre- vivncia estava em xeque. Certa vez ele me contou seu grande sonho Emily disse. Mostrou-me como ambicionava pesquisar diferentes faixas etrias, homens e mulheres, em estgios distintos da doena. O fato que ele faz o mesmo na vida... ou seja, coleta as pessoas de que precisa. Eu havia feito uma observao semelhante. Shands tinha Leo-nard Philbrick, que soubera lidar com pacientes e conhecera mais acerca da tecnologia de IRM que qualquer outro. Ele tinha tambm a dra. Pullaski, administradora inconvenientes. E Shands tinha voc, certo? eu disse com gentileza. O que ele queria de voc? Emily pareceu corar. No fao idia. Ele veio at mim, de repente. Ofereceu-me uma posio no laboratrio. Disse ter ouvido falar de minha tese de doutorado em cognio e demncia. Fiquei to feliz. O rosto de Emily tornou-se mais avermelhado. Lisonjeada. Ela desviou o olhar. Pensei que ele necessitasse de uma pesquisadora diligente. Mas h um milho de ns l fora que ele poderia ter escolhido. Por que eu? Emily moveu-se na cadeira e puxou um fio solto do macaco. Desde o primeiro dia de trabalho ele dizia como eu era bonita, perfumada. Pedia-me para ficar at mais tarde e ento trabalhar com ele. Sua paixo e determinao para encontrar a cura da demncia com corpos de Lewy me contagiou. Fiquei com essa idia na cabea, essa fantasia de que eu seria capaz de ajud-lo nessa empreitada. Que talvez pudssemos virar scios. "Ento, o ps-doutorado no Pearce apareceu e pensei que eu tinha morrido e ido para o cu. De sbito, vi-me diante de duas oportunidades eficiente, disposta a angariar fundos e resolver

fantsticas. E conseguiria dinheiro suficiente para comprar roupas melhores. Podia finalmente bancar um financiamento do carro to sonhado. Estava eufrica. "Aps algumas semanas, ele comeou a colocar a mo onde no devia. Tentei dizer-lhe educadamente que no estava interessada. No daquele jeito, Quando no funcionou, fui mais direta." Voc deve t-lo deixado em choque comentei. Emily sorriu. Ele parou de molest-la? Tornou-se mais sutil. Foi como se iniciasse uma campanha para me conquistar. Houve presentes e gentilezas. Subornos, na verdade. Ento, ele se sentiu no direito de pedir algo em troca. Estou certa de que o dr. Shands pensou que, cedo ou tarde, eu cederia. O que a dra. Pullaski fez ao saber do seu relacionamento com o dr. Shands? Creio que ela me rotulou, como se eu fosse uma espcie de prostituta. Nada do que eu dizia fazia diferena. Deixou claro que eu no era a primeira e nem seria a ltima. Acredito que ela pensou que estvamos dormindo juntos. "Kyle queria que eu me demitisse. Devia t-lo escutado. Mas acho que, de certa maneira, o dr. Shands me seduziu mesmo. Mais do que tudo, eu queria trabalhar no laboratrio, ajudar o grande mdico em sua pesquisa. Fiquei muito empolgada quando ele me deu crdito em seu artigo. E eu merecia. Escrevi a maior parte. Porm, todos ficaram chocados no laboratrio." Ele um gnio, sabe. Seu trabalho brilhante continuou. Os pacientes o vem como o grande homem cujo trabalho os salvar. Se houver alguma possibilidade de algum estar matando os pacientes dele, algo tem de ser feito a respeito. Interessante o modo como ela colocava a questo: algum estar matando os pacientes dele. O suspeito mais bvio seria o prprio Shands. Mas por que mataria os prprios pacientes? No eram mais valiosos vivos, como sujeitos de pesquisa para testar o protocolo experimental? A nica funo de um cadver era confirmar o

diagnstico. Nesse momento, a polcia optou pelo caminho mais curto e a est acusando de assassinato. Se pudermos convenc-los de que no se trata de um nico assassinato, ou de dois, mas de um padro de mortes suspeitas, sero obrigados a investigar. Tenho a lista de pacientes cujos obiturios e comunicados de falecimento voc encontrou. Queremos mostrar que cada um deles morreu aps a ltima consulta no laboratrio de IRM. Como podemos obter isso? fcil. A informao est no computador, claro. Consta tambm nos pronturios dos pacientes. Esses esto na sala de registros. Mostre-me onde pedi, entregando caneta e papel a Emily. Ela desenhou um mapa do centro de imagem. Havia o saguo de entrada, a rea de espera externa, a recepo no eixo central. Fora isso, ela rascunhou um corredor com a sala de Shands e o laboratrio de neuropatologia. Ento, traou o corredor que levava sala do scaner. Num dos lados estava a despensa. Do outro lado, ela desenhou mais duas salas. Dentro de uma, escreveu outra,
REGISTROS. PRIVATIVO,

e na

Aqui. Eles mantm as salas trancadas. H um carto magntico com a combinao da tranca. Ela escreveu uma srie de seis nmeros: 0-1-0-4-5-5. fcil de lembrar. a data do aniversrio do dr. Shands. Primeiro de abril, o Dia da Mentira, 1955. Eu no me esqueceria. Emily tirou o elstico do rabo-de-cavalo, ajeitou os cabelos com os dedos e prendeu-os novamente; dessa vez o rabo ficou mais alto. Era um pequeno detalhe, mas revelava a mudana em sua aparncia.

23
UM TREMENDO Risco Annie comentou, quando, em seu escritrio, contei-lhe meu plano naquela tarde. A sala de Annie era estritamente funcional uma mesa de metal robusta, quatro arquivos e algumas cadeiras; tudo muito pequeno em comparao ao teto alto e janela gigantesca. Voc pode ir at l com o pretexto de pedir a Shands que lhe mostre sua IRM novamente. Mas iria deix-lo sozinho tempo suficiente para bisbilhotar e encontrar a informao de que necessitamos em algum arquivo? Ela pareceu responder: Plano fadado ao fracasso. E por que ele o deixaria voltar a essa altura? No desejaria mant-lo o mais longe possvel do local, especialmente se est tentando esconder um srie de acidentes ou assassinatos? Abri minha boca, e a fechei em seguida. Estava prestes a dizer a Annie por que Shands adoraria me rever ele acreditava que eu tinha demncia com corpos de Lewy e queria me inscrever em seu estudo. Peter, o que voc est me escondendo? ela perguntou, com aquele olhar de raio X. Eu no lhe contei antes porque pensei que a doena de tio Jack a estivesse sobrecarregando demais. Shands viu alguma coisa em minha IRM. Quer que eu participe de seu estudo de pesquisa. Acha que tenho demncia com corpos de Lewy. Annie me encarou, boquiaberta. Voc s tem quarenta anos. Como diabos...? Ele diz que os sinais aparecem antes de os sintomas se manifestarem. Acredita que estou na linha limtrofe, abaixo da rea de normalidade e acima da rea de demncia com corpos de Lewy. Abaixo... acima Annie murmurou. Que panacia. Em

outras palavras, ele no tem certeza. Pode ser hereditrio. Meu pai e tio tiveram demncia. Annie fitou-me nos olhos e, ento, tocou meu rosto. Est levando isso a srio, no? Peter, esse homem dedica a vida a essa doena. Procura pessoas para usar em sua pesquisa. Ele quer confirmar o diagnstico. Se me perguntar, acho que Shands deturpa tudo que v. Aquela dificilmente era a reao que eu esperava. Pegou-me de surpresa como um golpe de ar vindo de uma janela aberta. E no ouse comear a viver como se fosse adoecer a qualquer momento Annie ordenou. Ento, um sorriso matreiro surgiu em seu rosto. Mas no isso que dir ao dr. Shands. D a ele o que deseja. Voc est muito preocupado. Far qualquer coisa para prevenir o incio dessa terrvel doena. Mal pode esperar para participar do estudo. Est interessado no crebro, portanto, claro que deseja ver novamente sua ressonncia. O semblante de Annie tornou-se sombrio. Prometa-me que no o deixar fazer mais uma IRM. Ou dar-lhe uma injeo, ou comprimido... qualquer coisa. Porque, se permitir, vou mat-lo. Ergui trs dedos. Palavra de escoteiro. Shands no tem a menor capacidade de ater-se a uma coisa s por muito tempo ela argumentou. Esse detalhe trabalhar a nosso favor. Agente firme e namore aquele escaneamento. Aposto o que voc quiser. Aps cinco minutos, ele o deixar sozinho. At agora tudo bem. E depois? Voc sabe como bisbilhotar, eu no. Tudo que sei fazer investigar a cabea das pessoas. Primeira coisa, no se deixe pegar. Vou tentar. Annie colocou a mo em meu brao. E srio, Peter. Tome cuidado. Duas pessoas j foram mortas e talvez mais umas trinta. A cada dia, pacientes saem de l muito mais

doentes do que entraram. Estou feliz porque resolveu participar do estudo Shands me disse. Ele marcara um encontro comigo logo pela manh. Assinei o formulrio de consentimento e, em seguida, ele me entregou uma caixa de comprimidos com instrues de como ministr-los. Voc nosso sujeito mais jovem com a forma hereditria da doena. Ir nos ajudar a descobrir outro territrio. Shands devia mesmo acreditar que isso me alegraria. Em meu bolso, eu tinha o mapa que Emily desenhara e a cpia xerox da tabela onde Annie listara os pacientes. Com as informaes que adquirimos atravs das entrevistas com as famlias e dos atestados de bito, tornava-se cada vez mais evidente que pacientes haviam sucumbido a doenas respiratrias, gripe ou infec-o bacteriana. Eu precisaria de uma estatstica ou do Cray T3E de Shands para determinar que proporo era tpica para aquele tipo de populao. Lembrei-me de que o objetivo principal para estar ali era descobrir quando cada um dos pacientes tivera sua ltima consulta no laboratrio. Como est a dra. Ryan? Shands perguntou, como se houvesse desenvolvido uma dor de cabea repentina. Que desperdcio. Uma jovem com um futuro brilhante pela frente. Acha que culpada dos dois assassinatos? indaguei. Voc a conhecia bem. Bem, eu... Shands gaguejou. Eu no a conhecia to bem assim. Pensei que ela tivesse escrito um artigo para voc. A dra. Ryan me auxiliou ele disse, perturbado. Eu lhe dei o crdito. Fao isso com freqncia. Ajudo jovens que esto comeando. Orientar pode ser muito satisfatrio comentei. Na verdade, estou me sentindo um pouco estudante outra vez. H| tanto a aprender

acerca da imagem por ressonncia magntica. Tentei parecer sincero. Espero que no se importe de me permitir olhar o escaneamento de meu crebro mais uma vez. um prazer conversar com algum que aprecia a cincia que h por trs da ressonncia magntica. Lembro-me da primeira vez que vi a minha. Foi praticamente uma experincia extra-sensorial. Ele riu da prpria piada. Consegui sorrir um pouco.. Eu o segui at a sala de controle. Ns nos sentamos diante, eu supus, do computador de Philbrick. Logo Shands abriu uma janela na tela e meu crebro passou a flutuar. Vamos melhorar a imagem ele disse, maximizando a janela. Acionou o escaneamento em baixa velocidade para me mostrar o que considerava os indicadores cruciais. Fingi interesse, mas tentei no prestar muita ateno. Cabia a mim escolher ver ou no o que Shands enxergava. Preferi no ver. to interessante comentei quando ele finalizou a exposio. Ser que posso ver tudo mais uma vez? Shands ofereceu-me um sorriso indulgente. Claro. Fique vontade. Como Annie previra, ele permaneceu uns cinco minutos mais e logo em seguida desculpou-se. Divirta-se. V at minha sala quando tiver terminado. Enfim, eu estava sozinho. Abri um pouco a porta para espiar o corredor. Tudo quieto. Ningum vista. Dei mais uma olhada no mapa que Emily fizera, lembrei a combinao de nmeros da porta da sala de registros e me esgueirei pelo corredor. Espiei a rea central atravs das janelas das portas de incndio. A recepcionista conversava com um homem de jaleco branco, sentado atrs do balco. Esperei at que ela se fosse e o homem retornasse a seu computador. Eu tinha acabado de empurrar a porta e aproximar-me da sala de registros quando escutei vozes. Entrei na despensa um instante antes de Shands e a dra. Pullaski sarem da sala marcada com a palavra

PRIVATIVO.

Falavam em voz baixa, enquanto Pullaski abria a porta da sala

de registros ao lado e entrava. Senti meu corao disparar no peito; um minuto antes e eu teria sido descoberto na sala de registros, vasculhando os arquivos. Depois que Shands voltou sala privativa, sa do vo entre dois tanques de hlio. Precisava de um lugar melhor para esperar a dra. Pullaski liberar a sala de registros. Ento, Shands apareceu no corredor e, sem olhar para mim do outro lado, dirigiu-se prpria sala. Corri e consegui segurar a porta antes que esta batesse. Entrei na sala. Emily a chamara de "Quarto do Barba Azul". Eu no sabia o que esperava encontrar, mas nada me preparou para aquilo. A sala pequena, no mais que trs metros quadrados, estava, no mnimo, dez graus mais fria do que o corredor. Cheirava a for-mol e um som constante preenchia o ar, como se um ninho de pssaros ali estivesse. Numa das paredes, notei uma fileira de freezers metlicos. A porta de um deles marcava "4C" . No to frio quanto o hlio lquido que utilizavam para resfriar os magnetos, mas era a temperatura exata para comear a congelar o tecido vivo em questo de segundos. Abri a unidade e esta soltou uma nuvem de vapor. Quando clareou, pude ver metade do interior do freezer repleta de sacos fechados. O plstico transparente deixava mostra as veias avermelhadas em toda a superfcie de um crebro fresco. Ento, aquele era o banco de crebros particular de Shands. Fiz uma rpida contagem. Havia cerca de cinqenta amostras coletadas. Fechei o freezer. Vrias caixas vazias da FedEx, rotuladas com avisos para manter o contedo resfriado, estavam no cho. Eram idnticas que Shands encontrara quando eu fora ao laboratrio pela primeira vez. Que prosaico enviar crebros via FedEx! Na parede adjacente, encontrei a fonte do som constante. Havia quatro prateleiras de provetas de vidro, cada uma contendo a metade de um crebro flutuando numa soluo. Cada hemisfrio achava-se empalado com eletrodos, como termmetros de carne. Os fios estavam

conectados a uma pequena caixa preta um medidor eletrnico cujas agulhas moviam-se conforme o som. Cada proveta possua uma data, a mais recente tinha poucos dias. A soluo em algumas delas era azul e lmpida. Em outras, o lquido tornara-se turvo. O crebro mais antigo, de quase um ano, estava suspenso numa soluo marrom semi-opaca. A maior parte do tecido cerebral parecia ter-se desintegrado. Fiquei pasmo. A pesquisa de Shands no se restringia a triagem de drogas, IRMs peridicas e post-mortem. Pelo que parecia, ele tentava medir diretamente a permeabilidade da membrana celular. O que quer que estivesse fazendo, causava a desintegrao acelerada do tecido cerebral. Lembrei o comentrio do dr. Rofstein: Os crebros so perdidos em velocidade alarmante. Um banco de crebros regrado nunca teria permitido tal pesquisa. Os crebros eram o recurso mais precioso deles. Camadas de tecido cerebral eram racionadas para pesquisadores qualificados. Por isso, Shands havia rompido com o Banco de Crebros de Cambridge. E, por esse motivo, mantinha escondido aquele banco de crebros. Escutei um rudo ao lado. Logo depois dos freezers havia uma porta que dava acesso sala de registros. Encostei meu ouvido nela. Escutei passos e uma gaveta fechando-se. Aparentemente, a dra. Pullaski ainda estava l. Esperava que ela terminasse logo Shands retornaria a qualquer momento para ver o que eu fazia e, quando no me encontrasse, comearia a procurar. Alm disso, estava ficando com muito frio. Na parede havia um enorme quadro branco com linhas e colunas preenchidas com caneta verde. No topo, as colunas foram nomeadas de "<50", "50 a 60", "60 a 70", "70 a 80" e, finalmente, ">80". Escalas de faixas etrias, presumi. Na lateral, as duas linhas indicavam MASCULINO e FEMININO. A tabela possua nomes. No meio da grade, na rea de setenta a oitenta anos combinada ao sexo masculino, estava o nome de Frank Mosticcio. Aqueles eram pacientes e o quadro se referia ao grande plano

que Emily me contara, o que Shands usava para atingir sua pesquisa. Era s mais um exemplo da vaidade excessiva do homem a prtica padro nos laboratrios de pesquisa era identificar pacientes atravs de nmeros, no nomes. Mas no se tratava de um banco de crebros comum. Nessa sala restrita achava-se um santurio particular e, entre suas paredes, ele poderia fazer o que bem desejasse. Pensei ter ouvido uma porta bater. Encostei a orelha novamente na porta. No escutei nada. Teria ela sado? Eu precisaria de um olho mgico. Um som pesado de metal ecoou, trancando a porta. Empurrei-a, mas a barra resistiu. Um pequeno lubrificante teria resolvido o problema. Tirei meu leno do bolso e o soquei no final da tranca, ento pressionei com toda a fora. Devagar e relutante, a tranca cedeu. Girei a maaneta e empurrei a porta. Nenhum barulho. Abri mais a porta at divisar uma sala longa e estreita, repleta de arquivos. Nenhum sinal da dra. Pullaski. Botei uma lixeira no vo da porta e entrei na sala de registros. Encontrei dois arquivos rotulados de
PRONTURIOS DE PACIENTES

e abri um

deles. Havia pastas etiquetadas em ordem alfabtica da frente ao fundo da gaveta. Obter a informao que eu queria seria moleza. Trabalhei em minha lista, comeando com Anna Abeis. A ltima consulta havia ocorrido quatro dias antes de sua morte. Poderia ser apenas uma coincidncia. Porm, senti minha pulsao acelerar. Verifiquei o segundo nome. A morte do paciente fora trs dias depois de uma IRM. Anotei a informao e segui em frente. O prximo paciente, uma mulher, tambm falecera poucos dias aps visitar o laboratrio. Enquanto eu abria arquivo por arquivo, sentia a indignao aumentar. Como Shands se atrevia a perverter uma pesquisa mdica daquela maneira? Tirando vantagem de pessoas vulnerveis. Isso sem mencionar que a pesquisa, ao se tornar pblica, seria considerada oficial. Assim que isso acontecesse, nem todas as pessoas doariam seus rgos.

Eu estava no penltimo nome quando gelei, alerta, pensando ter ouvido um barulho no corredor. Era difcil discernir rudos com o som dos freezers e dos medidores eltricos da outra sala. Fechei a gaveta e guardei a lista no bolso. J tinha dados suficientes, e no havia por que correr riscos desnecessrios. Voltei ao banco de crebros. A tranca estava emperrada. Eu me digladiava com ela quando notei uma caixa ao p do freezer a meu lado. Puxei-a com o p. Parecia uma caixa de metal. A fechadura havia sido arrombada e a tampa somente apoiava-se base. Puxei-a com a ponta do p. Havia uma estranha mistura de objetos. Um leno usado com marcas de batom. Uma calcinha. Abaixei-me para olhar melhor. Divisei o que parecia ser um chiclete mastigado. Havia tambm alguns papis amarelos "Lapsos Freudianos", como os que Emily usava. Peguei um deles. "Obrigada pela ajuda!", estava escrito e no final havia um rosto sorridente e a letra E. Outro dizia: "Volto s 2h30. Emily." Bilhetes sem contedo deixados por uma colega de trabalho. No teria sido difcil transformar um desses em "Vejo voc s 6h. Emily", acrescentar dois Xs para dar um ar de intimidade, depois jog-lo na mochila de Kyle e largla no cho para a polcia encontr-la. No fundo da caixa notei uma pequena pilha de revistas todas de edies antigas da Playboy. Todas do ms de outubro, alis. A de cima anunciava "Garotas Nota Dez". Outra proclamava "Mulheres da Liga Ivy". Essa era de trs anos atrs. Abri a edio e folheei, sabendo o que encontraria. Evidentemente, a pgina fora arrancada. Eu tinha certeza de que a pgina rasgada continha a foto de Emily Ryan, a mesma que acabara na gaveta de Philbrick. E eu sabia sem cheir-lo que o chiclete era de tutti-frutti. No foi surpresa achar mais dois coraes de tecido no fundo da gaveta. Aquele que escondera a caixa era o perseguidor de Emily. Ela dissera que somente os veteranos da equipe tinham acesso quela sala. Philbrick qualificava-se como veterano da equipe. Podia pertencer a ele. Comecei a guardar os objetos na caixa, tentando lembrar a ordem

em que os tirara. Coloquei a tampa e empurrei a caixa at o local onde a encontrara. Por que a fechadura estava quebrada e a tampa, danificada? No havia tempo para pensar a respeito. Eu j tinha passado tempo demais naquele lugar. Escutei passos na porta do corredor. Passos. Tornaram-se mais altos. Prendi a respirao. Pude sentir a camisa colar em minhas costas por causa do suor. Ento, silncio, como se algum tivesse parado em frente porta do lado de fora. Ento, os passos continuaram. Eu precisava voltar sala de controle. Esperei mais alguns momentos s para ter certeza que a pessoa havia ido embora mesmo. Ento, sa. Aguardei, fitando o quadro branco com seu "plano de mestre". O que no tinha notado antes foram as marcas vermelhas ao lado de alguns nomes. O nome de Frank Mosticcio tinha um visto vermelho. Tirei a lista de Philbrick do bolso. Era como se todos os nomes dos pacientes falecidos em nossa lista tivessem marcas vermelhas. Mas tambm havia outros nomes no quadro, nomes que no estavam em minha lista e que tambm possuam vistos vermelhos. No meio do quadro estava o de JOHN O'NEILL o tio de Annie. Ao lado dele, um visto vermelho fora apagado. Talvez os vistos significassem "falecimento, crebro coletado". E talvez Philbrick somente colecionasse os nomes de pacientes que haviam sido "assistidos". Levei meu olhar coluna "<50". L estava eu, PETER ZAK. Ainda no tinha sido marcado. Foi como se gua gelada escorresse pela minha espinha quando percebi o que eu olhava. Aquilo era mais que um grande plano. Era uma lista de compras. Shands necessitava de crebros para cada clula da matriz. Cada nome que no possua o visto vermelho, incluindo o meu, estava condenado morte. Havia pessoas inocentes agendadas para consultas no laboratrio. Talvez no houvesse uma prxima consulta ou a seguinte. Eu sabia estar forando a barra, mas precisava copiar os nomes que no haviam sido marcados. As famlias tinham de ser avisadas. Peguei o papel e uma caneta de meu bolso e comecei a

escrever. No escutei a porta abrir-se atrs de mim. Tudo que vi de relance foi um jaleco branco, quando uma dor explodiu em minha nuca. A ltima coisa de que me lembro foi de ter batido o queixo na ponta da mesa ao cair.

24
EST
TUDO BEM,

dr. Zak? Em meio viso turva, o rosto de

Estelle Pullaski flutuava em minha direo. Sentia uma dor de cabea terrvel; meus lbios e nariz pareciam esmigalhados. Alguma coisa me cobria a face. Tentei retir-la, mas a dra. Pullaski segurou minha mo. No est respirando direito ela disse. Inspire profundamente. Isso vai ajudar. Obriguei-me a olhar ao redor. Ele est consciente? Era a voz de Shands. Estava em algum lugar atrs de mim. Est despertando a dra. Pullaski informou, pressionando os dedos em meu pulso. Tente relaxar. A boca dela movia-se conforme contava. Muito melhor disse, suavemente. Com gentileza, tirou a mscara de oxignio de meu rosto. Ela e Shands me ajudaram a sentar. Rpido demais. Minha cabea parecia carregar vinte quilos. Toquei meu rosto. O lbio e o nariz estavam inchados, mas pelo menos os dentes estavam intatos. Tanto a dra. Pullaski quanto Shands usavam um jaleco branco. O rapaz, que eu vira trabalhando na rea principal, apareceu para perguntar se queriam que ele chamasse uma ambulncia. Ele tambm vestia um jaleco branco. No creio que ser necessrio a dra. Pullaski disse ao funcionrio. O que aconteceu? perguntei. Ns o encontramos inconsciente no corredor ela contou. No corredor? Lembrava-me de estar no banco de crebros, escutar algum atrs de mim e depois cair. No me lembrava de ter saldo ao

corredor e no fazia idia de como fora parar naquela maca ou na sala de controle. Pensamos que tivesse sofrido uma convulso a dra. Pullaski disse. No tem epilepsia ou algo semelhante? Era tentador responder: "Oh, Deus, esqueci de mencionar. Tenho mesmo um distrbio convulsivo. Por isso, devo ter perdido a conscincia no corredor." Mas a dra. Pullaski no esperava uma resposta. Ela me lanava um sorriso especulativo. A mscara estava na mo dela. Segui o tubo da mscara at o tanque de oxignio ao qual estava ligado. O tanque possua um rtulo amarelo e, em letras pretas, dizia NO-FERROSO, e logo abaixo SEGURO EM RM. Atarraxado boca do tanque estava um nebulizador, um pequeno dispositivo que administra doses de medicamento a cada inalao. De repente, minha boca ficou seca. Percebi que era assim que faziam. Simplesmente inseriam uma pequena bactria no nebulizador e voil. Bastava combin-la com oxignio num belo corpo mido e voc tinha uma receita para a morte. Imaginei a minscula bactria verde multiplicando-se como louca em meus pulmes, formando uma fila e marchando ao longo dos tubos bronquiais, descendo ao alvolo onde o sangue recebe ar e onde, a propsito, a bactria pode pegar uma carona na corrente sangnea. Virei-me para ver o relgio na parede. Meu palpite era de que permanecera inconsciente por cerca de vinte minutos. Teria eu inalado veneno durante todo esse tempo? A dra. Pullaski j estava retirando o tanque. Mesmo que eu adoecesse, no poderia provar nada. Eu queria pular da maca e agarrar o nebulizador. Engoli a fria gigantesca que ameaava ferver em mim. Shands me observava, ansioso. Eu tinha de sair dali e correr ao hospital, onde pediria a Kwan que me prescrevesse antibiticos. Nossa eu disse, passando a mo nos cabelos. No sei o que aconteceu. No me lembro de nada. Devo ter batido a cabea.

Cuidadoso, tateei o galo que se formara no topo da cabea. No mencionei que aquela leso significava uma agresso seria impossvel eu ter cado de cabea no cho. Creio que fui procurar voc aps terminar de ver IRM. Esse lugar confuso, tem tantos corredores. Desci da maca. Estou bem disse cambaleando, enquanto tentava dar um passo. Shands aproximou-se para me ajudar. Tudo bem. Respirei fundo, lutando contra a nusea quando o mundo ameaou enegrecer novamente. A respirao profunda daria mais abrigo bactria. Eu tinha de ir at o Pearce. Somente quando cheguei a meu carro e comecei a dirigir que me lembrei de verificar os bolsos. Ainda tinha o mapa de Emily, mas o papel com a lista de Philbrick e toda a informao que eu copiara dos arquivos e do quadro branco havia sumido. Eu estava deitado num leito da sala de observao. Observava Kwan amarrar um torniquete em meu brao, procurar uma veia e ento inserir a agulha. Lentamente, ele retirou uma seringa repleta de sangue. Por que estou fazendo isso? Kwan perguntou, olhando-me como se eu fosse um melo verde. Resmungando, aplicou em mim uma dose saudvel de amoxicilina e prescreveu mais algumas para eu tomar oralmente na semana seguinte. No parece doente. Nem sequer me dar tempo de receber o resultado do exame de sangue ele se queixou. Desde quando mdico? Ai reclamei, quando tirou a agulha de meu brao. Tem de comparar meu exame de sangue com o que o sr. O'Neill fez. Aposto qualquer coisa como trata-se da mesma bactria. Voc no parece doente. Esquisito, sem dvida. Doente, no. Eu ficaria doente em cerca de vinte e quatro horas.

Est dizendo que o laboratrio de IRM adoece os prprios pacientes? Com o intuito de mat-los. Para um cientista louco se apossar dos crebros? Kwan parecia ctico, mas no totalmente incrdulo. S no entendo por que algum quereria seu crebro. bvio que de qualidade inferior. Eu gostaria de saber quem... Fechei os olhos e tentei recordar o momento em que fui atingido. Mas no consegui combinar um rosto ao jaleco branco. Talvez queiram acrescentar seu crebro coleo de corpos de Lewy Kwan brincou, mas, ao ver minha reao, chocou-se. Querem mesmo? Bem, isso explicaria algumas coisas. Tentei sorrir, mas no consegui. Ele ps a mo em meu ombro. Desculpe-me, velho amigo, difcil eliminar certos hbitos. Provavelmente, farei piadas em seu leito de morte... algo que est longe de acontecer! Peter, se estivesse enlouquecendo, eu seria o primeiro a adverti-lo. E, acredite-me, aguardo isso ansiosamente. Obrigado. Agradeo o voto de confiana. Gloria entrou com um pacote de gelo. Eu no sabia se o aplicava no rosto ou na cabea. O dr. Shands ligou Gloria disse. Duas vezes. Parece muito preocupado com sua sade. Levou uma eternidade para me explicar que voc caiu acidentalmente. Ela me entregou um pedao de papel. Pediu que voc telefonasse para esse nmero. Kwan fez meno de sair. Ei, por quanto tempo tenho de ficar deitado aqui? perguntei. Ele se virou. Ora, pelo que sei, no precisa ficar deitado! S saberei de alguma coisa quando tiver seu resultado do exame de sangue em mos. Levarei seu fluido precioso at o laboratrio e os atormentarei at finalizarem. Mas no posso tirar coelhos de cartolas. Ele marchou at a porta. Se estiver doente, vou me certificar disso como mdico. Enquanto esperava deitado, mentalmente me repreendi por sair do

laboratrio sem a lista de Philbrick. Quase pude sentir o tique-taque de uma bomba a meu lado. Havia pacientes cujos nomes cedo ou tarde teriam marcas vermelhas na matriz de Shands, e eu no tinha como avis-los. Preciso sair daqui disse a Kwan quando ele voltou meia hora depois. Esquea. Hemophilus influenza, cocos e bacilos gram negativos Kwan anunciou, austero. um encanto ou uma maldio? perguntei. O ltimo. Trata-se da mesma bactria que encontramos no sr. O'Neill... um tipo virulento de bactria infecciosa que entra na corrente sangnea e se espalha rapidamente. Pode causar pneumonia. Talvez falncia dos rins ou pericardite. Sinto-me bem eu disse. S minha cabea di. Claro que se sente bem. E pretendo mant-lo assim. Vai ficar aqui e repousar nem que eu tenha de amarr-lo. srio. Voc precisa dar tempo para a medicao surtir efeito. Eu me ocupava contando os azulejos do teto quando Annie apareceu soleira da porta. Em meu estado lastimvel, ela pareceu, para mim, um anjo naquele jeans que emoldurava as pernas esguias e o traseiro delicioso. Ela no mnimo reconheceu meu olhar, por que comentou: Pensei que estivesse doente. Como soube? Tenho meus espies. Disseram que precisa de descanso. Estou aqui para reforar a indolncia. Vim visitar tio Jack. O que aconteceu? Quando terminei de contar, Annie exalou o ar devagar. Ento, Emily Ryan estava mesmo sendo perseguida. E eles esto matando os prprios pacientes. Em nome da pesquisa. Deveramos chamar a polcia. Com as provas que conseguiu... Eu me contorci. No conseguiu as provas?

Consegui. Mas, quando acordei, no estava mais com a lista. Merda Annie praguejou. Ao menos, temos uma cpia. Mas a polcia querer mais que isso. Acha que Shands o dr. Morte? Foi a dra. Pullaski que administrou o oxignio. Talvez ela no soubesse o que havia no nebulizador. Lembrei-me do olhar da dra. Pullaski enquanto eu respirara o oxignio. Tinha certeza de que ela sabia. Gloria apareceu porta. o dr. Shands outra vez. Ofereceu-me o telefone. Peguei-o e tapei o bocal. Ele tem ligado para saber se estou bem. Acho que receiam que eu os processe antes de morrer. Annie no hesitou. Pergunte se ele pode encontr-lo em algum lugar. Hoje tarde. Um local em que haja pessoas. Se no obtivemos provas contundentes, voc precisa dissuadi-lo a se delatar. O que digo a ele? Invente um pretexto para encontr-lo. Ento, quando o vir, seja direto. Exponha o caso e veja como ele reage. Al? eu disse ao telefone, tentando parecer fraco. Shands perguntou-me como eu estava. Apenas uma contuso na cabea, respondi. Lamento muito ele disse. Espero que entenda. Acidentes acontecem. Claro que sim. inevitvel. O ndice de acidentes no Pear-ce minsculo. Limpei a garganta, inventando o assunto para prosseguir. Eu conversava com nosso diretor de segurana e contei-lhe o que aconteceu. Ele perguntou se voc no queria ver uma cpia de nosso livro de registros. No acredito em processos judiciais... Fiz uma pausa, esperando insinuar que a oferta seguinte seria mais coerciva. , mas me sentiria melhor se me permitisse mostrar o que aprendemos em dcadas de experincia. Suponho que sim. Houve um momento de silncio. Tem certeza de que est disposto?

Estarei melhor no final da tarde assegurei-lhe. No precisei de mais argumentos para convenc-lo.

25
ESTAVA SENTADO a uma mesa no Stravos Diner, espera de Shands, e saboreava uma das excelentes azeitonas. A ardncia do sal lembrou-me de meu lbio cortado. O lugar sempre estava vazio quela hora do dia. Eu no podia ver Annie, mas sabia que ela escutava minha respirao, sentada no final do balco, que percorria o estabelecimento de um extremo a outro. Eu carregava um aparelho de escuta. Jimmy, o proprietrio, limpava a grelha. Quando chegamos, ele correra de um lado a outro, fazendo barulho a fim de contribuir para a farsa. Com meu rosto inchado, eu parecia ter brigado com uma porta rebelde. Jimmy ignorava Annie s porque ns havamos pedido que o fizesse. Ela prendera os cabelos, colocara um bon de beisebol e abrira um jornal diante do rosto para que Shands, caso se aproximasse daquela extremidade do balco, no a reconhecesse. Shands chegou, ainda usando jaleco. Estava um trapo; os cabelos no tinham a perfeio grega de sempre. Quando me avistou, o semblante ficou um pouco mais pesaroso. Ele se aproximou. Sinto-me pssimo Shands disse, encarando-me nos olhos. Era um ator impressionante. Ele se sentou e pediu caf. Pedi um refrigerante. Entreguei-lhe uma cpia do manual de segurana do Pearce. Shands o abriu e seus olhos brilharam ante a tabela de contedos. Tambm somos muito cautelosos ele argumentou. E temos nosso prprio procedimento de segurana. Sei disso. a respeito desse assunto que eu queria conversar com voc. Lembra-se do paciente John O'Neill, que levei ao laboratrio para uma IRM? Claro que me lembro dele. E uma pena que a famlia o tenha

retirado do estudo. Eu aposto que ficou decepcionado. Shands piscou algumas vezes por trs dos culos de armao carssima. De perto, os dentes pareciam perfeitos, como se estivessem encapados. Fiquei, sim. Mas devo dizer que no estou gostando de seu tom. O sr. 0'Neill quase morreu dois dias atrs, depois da IRM. Voc acharia normal, mas no . Vrios outros pacientes submetidos a seu protocolo de tratamento morreram poucos dias aps uma IRM. Ns lidamos com pacientes idosos e doentes. A morte ... Inevitvel? completei. Talvez. Por que no esperar que morram naturalmente? O que est insinuando? Shands me encarou, confiante. Frank Mosticcio? Ele... Anna Abeis? Eu relacionei o nome de mais meia dzia de pacientes. Coloquei a cpia da lista de Annie sobre a mesa. Todos esses pacientes morreram ou de pneumonia, ou de infeco pulmonar, ou... Idosos, em geral, morrem de doenas desse tipo ele alegou, estreitando os olhos. O dr. Philbrick colecionava obiturios de todos esses pacientes. E ele me telefonou na noite seguinte ao exame do sr. O'Neill. No cheguei a falar com ele, mas desconfio que quisesse me alertar. Philbrick nunca teve a chance porque, como deve lembrar-se, foi assassinado. Mas isso absurdo Shands disse. E quanto a Kyle? Agora Shands me olhava como se o nome no tivesse registro. O homem que Emily supostamente atropelou? Acho que foi morto porque viu alguma coisa... ou porque teria visto algo e no viu. Kyle seguiu Emily naquela manh e, enquanto a esperava na garagem, o dr. Philbrick foi assassinado. Ele viu Emily chegar. Viu a polcia. E me viu tambm.

Jimmy trouxe o caf de Shands e meu refrigerante. Mas Kyle no viu voc eu disse. Achei estranho porque quando cheguei voc j estava no laboratrio. O silncio do restaurante foi rompido pelo rudo do liqidificador. E no foi esse detalhe que tornou Kyle to perigoso? Eu esperava ver raiva nos olhos de algum encurralado. Mas o que vi no semblante de Shands foi confuso. Seu maxilar soltou um pouco. Ele empurrou o caf. Tem idia de quo horrenda essa doena? perguntou-me. Os dados que coletamos so extraordinrios. O rosto tornou-se animado. Estamos muito prximos a uma compreenso. Muito perto de uma preveno. Tem idia de quo doloroso assistir tortura cruel da pessoa que voc ama? Lgrimas de uma emoo verdadeira surgiram nos olhos dele. Essa doena destri, massacra o intelecto, dilacera a personalidade. Shands engoliu o choro. E tudo o que voc pode fazer assistir. Nesse momento, eu percebi. A paixo pela pesquisa Shands a havia adquirido da maneira mais difcil. Perdera algum que ele muito amara para a demncia com corpos de Lewy. Quantos anos tem? perguntei. O qu? E quantos anos seu pai tinha quando comeou a enlouquecer? Quando ele comeou a mostrar os sintomas de demncia? Essa a cura que voc tanto busca. pessoal, no ? Sua esperana de sobrevivncia. Quando examina o escaneamento de seu crebro, o que v, Shands? Quanto tempo acha que ainda tem? Ele tirou os culos e esfregou o canto dos olhos. Meu pai tinha apenas cinqenta e nove anos quando comeou a tornar-se esquecido. Seu irmo, meu tio, tinha sessenta e poucos. Shands me olhou com dureza. Ergueu a mo e apontou o dedo para mim. Creio que tenho alguns anos menos do que voc. Havia um pequeno tremor na mo dele ou eu enxergava o que queria ver? Vou durar tanto assim? perguntei. Ou vou adoecer como

os outros pacientes? De repente, no me sentirei bem. Chegarei ao hospital a tempo ou esperarei, assumindo ser uma simples gripe? Ento, quando me derem antibiticos, a infeco j estar avanada e nada poder ser feito. Botei minha palma sobre a lista de pacientes, todos eles, pessoas que tinham sido assassinadas para salvar Shands de seu destino infeliz. Empurrei a lista em sua direo. um pesquisador. Existe a possibilidade, mesmo que remota, de essas mortes to similares estarem relacionadas a uma consulta em seu laboratrio? O que est sugerindo... ele comeou, com a voz rspida. Pude notar a tomada de conscincia. Eu nunca, jamais, machucaria um de nossos pacientes de propsito. Ele pegou a lista de nomes e olhou-a. Passou o dedo cuidadosamente no papel e, ento, fitou o espao. No murmurou. No pode ser... Ele parou como se recobrasse foras. Levantou-se, de sbito, arrastando a cadeira sobre o linleo. Onde acho um telefone? Tenho de fazer uma ligao. Olhei para ele, boquiaberto. O que estava acontecendo? Pode usar meu... comecei, pegando meu celular. Mas Shands j se dirigia ao telefone pblico nos fundos do restaurante. Eu o segui. Ele nem sequer notou Annie ao passar. Quando Shands desapareceu atrs das portas com os dizeres TELEFONE, Annie acenou para mim discretamente. Voltei mesa. Tomei um gole do refrigerante e chupei um cubo de gelo. Pensei nas reaes de Shands. Primeiro, surpresa. Depois, negao. Por fim, achei que poderia ter sido horror. Mastiguei o gelo. Seria possvel que ele no houvesse percebido o que acontecia? Olhei para os fundos do restaurante. Tomei outro gole. O caf de Shands ficava frio. Jimmy veio at mim. Aquele seu amigo? ele disse, apontando os toaletes. Ele saiu pelos fundos.
TOALETES

Annie devia ter escutado porque pulou do balco. Ela j estava com o celular na mo. Levar cerca de trinta segundos para eles apagarem o quadro. Mais uma hora para eliminarem os arquivos. Annie dirigiu-se ao estacionamento, discando enquanto corria. Eu a ultrapassei e abri meu carro. Ambos entramos. No est na sala dele? Annie disse ao telefone. Ora, use o rdio para localiz-lo. importante. Acelerei na rua e em seguida parei num semforo vermelho. Mac? Sou eu, Annie. A luz tornou-se verde. Voltei a acelerar e passei para a faixa da esquerda. Annie agarrou-se ao painel para se segurar. Sabe aquele laboratrio de IRM onde houve um assassinato semanas atrs? Bem, acontece que esto matando pacientes tambm. Eles provocam infeces fatais. Peter e eu estamos indo para l... Ela fez uma pausa. Sei porque escutei uma conversa... Houve outra pausa. Agora descamos a movimentada Fresh Pond Parkway em direo ao rio. A hora do rush comeava. Carros se aglomeravam perto da rotatria - um dispositivo de tortura criado em meados de 1800 para administrar o trfego de carroas. Alguns motoristas bloqueavam a entrada, outros avanavam frente. Eu avanava e o cara diante de mim bloqueava a passagem. Toquei a buzina. Tnhamos provas, uma lista com nomes e datas que torna muito bvio o que est acontecendo. Mas foi roubada. Houve outra pausa. Annie escutava, meneando a cabea e olhando pela janela. O que quer que eu faa? ela disse. Encontre-nos l. Se no corrermos, eles destruiro os registros. Emergamos agora na Memorial Drive. Mandado de busca? Est brincando? Sabe quanto tempo isso leva. J houve um assassinato l. No d para iniciar uma investigao,

uma extenso de qualquer mandado que j tenha? Acelerei quando o semforo ficou amarelo na rua JFK, costurando entre a multido de pedestres que atravessava na faixa. Poucos metros depois, passamos por uma placa onde estava escrito "INVERNO", que naquele dia parecia estar escrito "INFERNO". Sim, sei que no pode virar a moeda. , causa provvel. Annie apoiou a cabea na janela. Certo. Sei que precisa de provas. Mas se no formos para l agora, no haver nenhuma. Voei pelas ruas alinhadas a depsitos e entrei na rampa da garagem da rua Sidney. Droga Annie resmungou, desligando o telefone. Ba-baquice burocrtica. Estacionei numa vaga do primeiro piso e samos do carro. O elevador estava aberto, nossa espera. Quando subimos, Annie sugeriu: Precisamos recolher informaes suficientes para iniciar uma investigao. Por que no vasculho os registros dos pacientes enquanto voc distrai Shands e Pullaski? Est com a lista? Annie assentiu. Ela me seguiu pelo saguo entrada do laboratrio de IRM. Demonstre que sabe aonde est indo eu avisei. Entramos na sala de espera. Aparentemente, os negcios tinham diminudo porque havia somente cerca de meia dzia de pessoas ali. A recepcionista estava ao telefone. Sem hesitar, avancei, alcancei a porta da rea interna e a puxei. Posso ajud-lo? a recepcionista disse quando passamos. Ei! Tudo bem. O dr. Shands est nos esperando eu disse. Enfim, entramos. Atravessamos a rea central. Um dos rapazes que trabalhavam no balco olhou para cima. Ele expressou confuso ao fitar a mim e a Annie, sem nos reconhecer. Acenei para ele.

J estivemos aqui com o dr. Shands. Conheo o caminho. No momento seguinte, empurramos as portas duplas e desaparecemos. Passamos pela sala com os tanques de hlio e o banco de crebros. Agora estvamos em frente sala de registros. Pousei a mo sobre a maaneta. Emily dissera que o cdigo era a data do aniversrio de Shands. Por favor, diga-me que no o mudaram. Digitei os nmeros. O mecanismo soou e Annie abriu a porta. Eu o encontro mais tarde no carro, e lembre-se de manter a cabea baixa ela advertiu e entrou.

26
RETORNEI
SALA

de Shands. A porta estava aberta. Ele no estava

l, e o jaleco estava jogado sobre a cadeira. Voltei, passei pela sala de registros, onde esperava que Annie j estivesse recolhendo as provas de que necessitvamos, e atravessei as barreiras amarelas do campo magntico. Parei do lado de fora da sala do escner. A porta estava fechada e, a princpio, no pude escutar nada. Prendi a respirao para ouvir melhor. A voz de uma mulher era audvel. Em seguida, escutei a voz abafada de um homem. Dirigi-me at o fim do corredor e entrei na sala de controle. Atravs da janela, pude ver a dra. Pullaski e Shands na sala do escner. Estavam no meio de uma briga. Abaixado, aproximei-me do painel de controle e liguei o alto-falante. Voc tem de... parar... no pode... A voz de Shands saa entrecortada. Escondi-me entre as sombras da sala escura e observei. Shands tentava puxar algo que a dra. Pullaski segurava. Atrs deles havia uma paciente numa cadeira de rodas. A mulher de cabelos grisalhos, vestindo uma bata de hospital, chorava e se lamuriava baixinho. Eu nunca... significava para voc... Shands arrancou uma mscara de oxignio da mo de Pullaski e virou-se. O que diabos aconteceu com voc? ela indagou Shands aproximou-se da mulher na cadeira de rodas. Hesitante, tocou-lhe o ombro. Foi um gesto esquisito, como se ele tentasse um passo de dana que jamais ensaiara. Ento, amparando-se na cadeira de rodas, Shands ajoelhou-se diante da paciente. O efeito foi claramente positivo; a mulher tornou-se menos rgida e cessou as lamrias. Ela vai ficar bem? ele perguntou, olhando para a dra.

Pullaski. Vai, assim que voc sair de cima dela. Quantos foram? A dra. Pullaski o encarou sem responder. Quantos? ele exigiu. Est me dizendo que no sabe? Shands ergueu-se. Deus me ajude. verdade, no ? Em que voc estava pensando? Sou um mdico. No mato pessoas. Claro que no. A dra. Pullaski segurou a face de Shands com as duas mos. Por isso precisa de mim. Ele se afastou. Sempre precisou de mim. Formamos uma parceria perfeita. Foi assim que chegamos at aqui. O magneto mais potente do pas. Os pacientes imploram para participar de sua pesquisa. A voz dela tornou-se grave. Belas assistentes de pesquisa. Voc no pode, de repente, ficar com medo. Fizemos uma barganha. Barganha? De que est falando? Shands disse. A paciente soltou um grito. A dra. Pullaski levou o dedo aos lbios. No grite ela disse a Shands, como se falasse com uma criana. Talvez voc se esquea de que as garotas vm e vo. Sou constante, a nica que mantm tudo acontecendo. Claro que sabe disso aps todos esses anos. Fao tudo por voc. Por causa da relao especial que temos, que sempre... Est fora de si, Estelle Shands cortou-a. A mulher na cadeira de rodas comeou a resmungar consigo mesma. Ele abaixou a voz. Eu a tolerei porque sabe fazer seu trabalho... Tolerou? No uma mulher fcil, com esse seu cime pattico. Meu o qu? Suas fantasias em relao a ns. A dra. Pullaski ficou boquiaberta. Fantasias? Voc... precisa... de mim ela afirmou, ressaltando cada palavra.

Preciso nada. Voc prejudicou tudo o que significa algo para mim. Posso t-la amado uma vez. Mas foi h muito tempo. Agora? Como eu poderia am-la? Voc fria. seca por dentro. Seu cretino. Vadia! A mulher na cadeira de rodas emitiu um grito longo que atravessou o ar. Quer calar essa boca? Shands exclamou. A paciente encolheu-se, levando o peito aos joelhos. Ela, ento, comeou a guinchar, e o guincho tornou-se um gemido prolongado que pareceu fazer o ambiente vibrar. A dra. Pullaski tentou aquiet-la, mas no houve jeito. Agora a mulher debatia-se. A qualquer minuto, ela se jogaria da cadeira de rodas. Quando a dra. Pullaski fez meno de pular no pescoo da mulher, precipitei-me porta da sala do escner e a abri. Ao me ver, a dra. Pullaski recuou um passo. A sala ficou em silncio. Ouvia-se apenas o lamento da mulher que, sentada na cadeira de rodas, tinha os cabelos grisalhos cados sobre o rosto. Shands e a dra. Pullaski se entreolharam. Ele sabe Shands informou-a. A dra. Pullaski absorveu a novidade sem alterar a expresso. Passou as mos sobre o jaleco para arrum-lo. Shands pegou o interfone, digitou alguns nmeros e pediu pessoa que atendeu para buscar a paciente. Momentos depois, um dos homens que vi trabalhando no laboratrio apareceu e a levou. Sria, a dra. Pullaski comeou a puxar o tanque de oxignio at a porta. No gosta da dra. Ryan, certo, dra. Pullaski? eu indaguei. Ela parou e uma expresso divertida passou por seu semblante. Eu devia ter me livrado dela. E por qu? A dra. Pullaski deixou o tanque ereto sobre o carrinho e me

encarou. Ela... Estelle Shands adyertiu-a. a nica administradora que mantm o lugar funcionando e o dinheiro fluindo, no ? eu disse. Tambm mantm o fluxo de assistentes jovens. Voc as contrata sabendo muito bem o que ir acontecer. Uma aps a outra, elas se deixam seduzir pelo bom mdico. Depois do uso, so dispensadas. As jovens vm e vo, e voc continua aqui, a companheira insubstituvel. Porm, cometeu um pequeno engano com a dra. Ryan. Eu? No, nunca teria contratado aquela mulher. Ela se dirigiu... Pullaski fez uma pausa. diretamente a voc, no, James? O sorriso tomou-se escarninho. Oh, aquela sabe como agradar. Sabe como persuadir e chamar a ateno. A pequena srta. Inocente. E ela no o quis, no foi? Ela me desejaria, se no fosse sua... sua interferncia Shands atacou. Alm do mais, ela diferente. Acha mesmo? Pullaski olhou para Shands com piedade. Ambio. isso que move aquela garota. isso que move todas elas, na verdade. Emily Ryan teria feito amor comigo, se isso lhe garantisse o que desejava. Tudo que ela fez foi distra-lo do trabalho. Que pattico. O modo como voc a seguia... Creio que j disse o bastante Shands interrompeu-a. Voc simplesmente no agenta um no como resposta, certo? Ento, eu estivera certo quanto a minha primeira impresso acerca de Philbrick estranho, intenso, anti-social, mas no um manaco perseguidor. Recordei a ansiedade descabida que eu sentira em Shands quando ele me perguntara se eu tinha visto algo na noite em que encontrei Emily apavorada no estacionamento do Pearce. O alvio evidente ocorrera porque eu no o tinha visto. Shands estava obcecado por Emily, a mulher que posara para a Playboy, mas que no fora para a cama com ele. Algo havia mudado? Quando Shands se transformara de

perseguidor em executor? O corao de tecido e as pginas da Playboy haviam sido plantados na gaveta de Philbrick para parecer que ele era o perseguidor e, sobretudo, dar a Emily um motivo para assassin-lo. O brinco de Emily e seus "Lapsos Freudianos" tinham sido plantados pela mesma pessoa que atropelara Kyle com o Miata. Teria sido fcil pegar as chaves do carro e do apartamento de Emily em sua bolsa, enquanto ela trabalhava no laboratrio, fazer cpias e, ento, devolv-las antes que Emily percebesse a falta delas. Mas as mortes de Philbrick e Kyle no se referiam perseguio obsessiva. Fora um estratagema conveniente para desviar a ateno do verdadeiro motivo pelo qual foram assassinados. Encontrei um dos mdicos que pertenceu ao conselho do Banco de Crebros de Cambridge na mesma poca que vocs contei. Agora eu tinha a ateno de ambos. Ambos se demitiram na mesma ocasio, certo? Por qu? Houve muitas queixas das assistentes? Fundos de pesquisa sendo desviados de outros oramentos e entrando nos de vocs? A dra. Pullaski e Shands trocaram olhares. Naquele instante, de adversrios eles passaram a aliados. No pertencamos quele lugar Shands justificou. Era muito conservador, formal. Nossa pesquisa estava... est... anos-luz frente da deles. Ento, por que no a publicaram? Por que no deixaram o mundo saber acerca do trabalho radical e destemido que ocorre aqui? Juntos eles me apresentaram uma postura impassvel. Agora eu falava diretamente com Shands. Voc no coleciona apenas mulheres. Precisa de crebros para alimentar sua pesquisa, e necessita de muitos crebros porque, o que quer que esteja testando, isso causa um colapso da estrutura do tecido. E o tempo essencial, no ? Quem sabe em quanto tempo comear a sentir os efeitos da doena em si mesmo? Cale a boca! Shands esbravejou. No sabe de nada. A sala ficou em silncio. Ouvia-se apenas o barulho da luz fluorescente e um

clique ocasional do escner. Fazia vinte minutos que eu deixara Annie sozinha. A conversa est muito interessante, mas receio que temos um trabalho a fazer a dra. Pullaski informou, ocupando-se em ajeitar a sala. Temos a agenda cheia hoje, e h pacientes esperando para o exame. Ela retirou o papel que cobria a mesa do escner, jogou-o fora e puxou outra extenso de papel de um rolo sobre o balco. Colocou-o sobre a mesa e alisou o local. Comeou a puxar o carrinho que carregava o tanque de oxignio em direo porta. Fiz meno de segui-la, mas Shands segurou-me pelo brao. A porta bateu quando Pullaski saiu. Tem de acreditar em mim. Eu no sabia Shands disse. Ela deve estar louca. Armou para Emily. A polcia precisa saber de tudo isso aleguei. No h outro jeito? Shands perguntou, sentando-se num banco. Pense em todo esse trabalho. Nos benefcios para a humanidade. S neste pas, h quatro milhes de pessoas que sofrem de demncia. Pense na qualidade de vida perdida. Aquela viso restrita me deixou pasmo. Ele no perdia um momento sequer para ponderar acerca dos pacientes que morreram, no se importava com Leonard Philbrick e Kyle Ronan. Voc entende a importncia, no? Tem de haver um meio de salvar a pesquisa. Pensei nos crebros, conectados a eletrodos como especiarias em tantos perus de Natal, dissolvendo-se na soluo que ele havia preparado. Valia a pena salvar aquela pesquisa, o estudo de um homem insano, cujo nico objetivo era salvar a si mesmo? Ela muito ciumenta, sabe? Shands continuou. Uma administradora brilhante. Quando estvamos comeando, ela conseguia tirar dinheiro do ar. Ele parecia perdido numa espcie de devaneio. Lembro-me da primeira vez em que a vi. Cabelos negros, olhos brilhantes. No era bonita, mas havia um tipo de eletricidade nela. Um poder puro. Agora ela transformou-se em outra coisa. Em algo muito feio.

Eu a mantive aqui porque se tornou... Shands buscou a palavra certa indispensvel. Sobre os ombros de Shands, pude ver que a dra. Pullaski entrara na sala de controle. Ela encarava as costas de Shands e escutava. No creio que deveria... comecei, erguendo a mo para silenci-lo. J estruturei a base do projeto. Um acordo que far o laboratrio financeiramente independente e me livrar dela... Shands olhou para cima quando um barulho ecoou no alto. O som vinha do teto acima do escner. Ele ento olhou para a janela da sala de controle. A dra. Pullaski havia desaparecido. Houve outro barulho. Shands gelou, como um animal escutando o predador aproximar-se. O que foi isso? perguntei. O sistema de ventilao. Ele limpou a garganta e olhou para o teto. Est fechado, eu acho. Agora a dra. Pullaski estava ali, com os olhos fixos em Shands. Ela ergueu o dedo indicador e o direcionou mesa. Lembrei-me de que l estava o painel de controle com os botes de emergncia. Philbrick tivera um ataque quando Annie tentara apertar um deles. No! Shands berrou, protegendo o sistema de IRM com os braos. A dra. Pullaski o ignorou. Ela apertou um boto. Houve uma pausa e, por um momento, pensei que nada fosse acontecer. Ento, surgiu uma exploso, como o motor de um avio sendo acionado. O rudo parecia vir do sistema de IRM. Nuvens de vapor comearam a sair do tubo de ventilao no topo do escner, caindo sobre Shands. Ele soltou um grito agonizante e tombou no cho com as mos espalmadas. Seus dedos tornaram-se amarelados e plidos. Um som ensurdecedor, como o alerta de um navio, iniciou. Pane! Shands gritou. A dra. Pullaski continuava na sala de controle, olhando-o, impassvel. Pelo amor de Deus, Estelle, abra a ventilao!

As palavras de Philbrick ecoaram em minha mente: O sistema contm mais de mil litros de hlio lquido. E toda aquela quantidade de hlio agora fervia e evaporava. Pude ver meu professor de qumica da escola, Hiram Bucholtz, fazendo um sermo acerca dos perigos de trabalhar com gases criognicos. No pode ser em quantidade exagerada ele entoara pela milionsima vez. Gases comprimidos so perigosos em virtude de sua temperatura e compresso. Em algum lugar dos recnditos de meu crebro recordei que o hlio expandia-se num raio de novecentos para um quando evaporado. Tnhamos de sair dali, e depressa. Minha cabea parecia prestes a explodir. Joguei-me na porta, agarrei a maaneta e empurrei. No se moveu. Deduzi que a dra. Pullaski a trancara pelo lado de fora ou a presso dentro da sala j a bloqueava. Tentei gritar para Shands me ajudar, mas acabei me inclinando para a frente com as mos nos ouvidos. Marteladas pareciam reverberar na sala. Ento, foi como se algum desligasse o som. O barulho tornou-se abafado e meus ouvidos estavam zunindo. A sala pareceu girar ao redor e me vi sentado no cho, respirando rapidamente. Um sensor vermelho na parede comeou a piscar, dizendo-me o que eu j sabia. O nvel de oxignio havia cado. A sala a cada segundo ficava mais fria. Congelamento dos globos oculares, pensei distrado. Eu deveria ter fechado os olhos para me proteger, mas no pude. Agora o teto estava completamente obliterado pela nuvem branca que descia medida que o vapor preenchia o espao. Em breve, tudo de que necessitaramos seria uma gndola e um candelabro para encenarmos O Fantasma da pera, pensei numa onda de tontura. Somente as velas permaneceriam acesas, no? Shands cambaleou at mim. Estava de braos cruzados, as mos escondidas sob as axilas. Saa sangue de suas orelhas. Tateei a lateral de meu rosto. Meu ouvido direito estava sangrando tambm. Rompimento do tmpano. Na escola primria, havamos aprendido a nos rastejar numa sala

repleta de fumaa. O ar quente sobe. O que faz o ar frio, perguntei-me, enquanto me deitava no cho e olhava a nuvem es-branquiada descer para me encontrar. Agora meus olhos estavam queimando devido ao frio. Mal podia enxergar a sala de controle. Sentia-me pesado, cansado. Afinal, meu fim no seria a demncia com corpos de Lewy. Asfixia era muito mais precisa e rpida. Embora no fosse to diferente assim. Diminuio da vigilncia mental. Enfraquecimento da coordenao muscular. Ausncia de discernimento. E um nariz muito gelado. Eu mal conseguia divisar a dra. Pullaski, ainda olhando pelo vidro, com a cabea inclinada para um lado como se observasse algo crescendo numa cultura de bactrias. De repente, foi como se luzes vermelhas piscando formassem palavras. QUEBRE o VIDRO, QUEBRE O VIDRO. Eu esperava que no fosse tarde demais. Consegui rolar e ficar de bruos. Com muita dificuldade, arrasteime sob a nuvem de vapor at as pernas da cadeira mais prxima. Finalmente, peguei-a, alcancei o assento de plstico e, seguran-dome, fiquei de joelhos. Shands estava a poucos metros, j desmaiado. Mexa-se, disse a mim mesmo, imaginando que estava no rio, tentando conjurar a sensao do sol em minhas costas, o sentimento de alegria, enquanto superava a dor que sempre ameaava me engolfar quando comeava a remar. Mas no adiantou. Fiquei parado onde estava, com a cabea no assento para conseguir respirar, e olhando as linhas da janela. Vamos, a voz em minha mente ordenava. Visualizei-me levantando, erguendo a cadeira e mirando-a na janela que mal podia enxergar. Em cmera lenta, como em sonho, trincas apareceram no vidro e uma cadeira atravessou a janela. Confuso, vi a cadeira atingir o cho sem emitir nenhum som e correr pelo piso para parar ao lado de Shands. A nuvem branca dissipou-se pela abertura, entrando na sala de controle. Num momento de clareza, berrei: Abra a porta da sala de controle! Em seguida, tudo se tornou

negro. Algum estava segurando minha mo. O calor era quase doloroso. Abri os olhos. Annie estava ajoelhada a meu lado. Eu me encontrava no cho do laboratrio de IRM, coberto por uma manta. Quis sorrir, mas no consegui meu rosto parecia anestesiado. Os lbios de Annie moviam-se, mas eu no escutava nada alm do zu-nido persistente em meus ouvidos. Os lbios dela formaram um beijo. Esta mensagem eu entendi. A cadeira cada a meu lado estava de pernas para cima. Lembreime. Algum atirara a cadeira na janela. Devia ter sido Annie. Pedao de vidro eram o que restava da moldura da janela. Por que no havia cacos pelo piso? O vidro devia ter implodido na sala de controle. Com o aumento da presso do ar, o vidro se rompera com fora considervel. Annie tinha uma toalha amarrada testa, de onde o sangue escorria. De to anestesiado que estava meu rosto, minha expresso consternada devia ter sado distorcida, porque ela disse sem som: Estou bem, juro. Dra. Pullaski? perguntei, sentindo o som vibrar em minha garganta sem escut-lo. Os olhos de Annie focaram a sala de controle. Ela meneou a cabea. Senti o cho estremecer quando dois paramdicos surgiram. Um deles carregava uma prancheta e falava com Annie. O outro verificava minha pulsao. Ento ele virou minha cabea para um lado e examinou meu ouvido. O escner, o maravilhoso sistema 4.5 tesla, permanecia em seu canto e parecia benigno. Como um enorme elefante que tivera um acesso de fria, ele agora estava anestesiado. Perguntei-me quo danificados estavam seus componentes devido pane e exploso. O mdico girou minha cabea para o outro lado. A nica indicao

do que havia acontecido era a janela quebrada e a cadeira virada no cho. No, havia mais. Uma fissura de uns dez centmetros se abrira entre o teto e uma das paredes. A presso do ar havia literalmente explodido o forro do laboratrio. Por isso eu-me sentia uma merda.

27
TEM CERTEZA de que deseja fazer isso? perguntei a Emily. Estvamos no estacionamento. Era uma tarde abafada em meio primeira onda de calor do vero; o sol continuava no cu. Certeza absoluta. Emily havia sido solta e liberada das acusaes. Shands sobrevivera, embora suas mos estivessem gravemente feridas devido ao contato direto com o hlio evaporado. Trs semanas aps sua morte, no houvera nenhum velrio para a dra. Estelle Pullaski, que praticamente fora decapitada por um fragmento que voara quando o vidro se quebrara. A coleo de crebros havia sido apreendida pelo perito, prova na investigao de homicdios mltiplos. A cada dia surgiam novas revelaes no jornal, outra famlia aparecendo para questionar a morte de um parente. A conta oficial j passava dos vinte. Shands cooperava com a investigao, e diziam que seu advogado tinha solicitado uma apelao. Entre outras coisas, Shands admitiu que ele e a dra. Pullaski estiveram no laboratrio na manh em que Philbrick foi assassinado. Ele alegava estar trabalhando em seu laboratrio particular e nada escutara at encontrar Emily tentando remover o tanque de oxignio do escner. Alm disso, o que aconteceu foi pura especulao, j que a dra. Pullaski estava morta. O cenrio mais provvel era o de que, na noite anterior, a dra. Pullaski pedira mesmo a Philbrick que telefonasse a Emily para informar do bip esquecido no laboratrio. S que Emily no o deixara l. A dra. Pullaski o tirara da bolsa dela. Philbrick combinara de encontrar Emily s sete da manh seguinte para pegar o bip. Talvez ele tivesse ido sala da dra. Pullaski para avis-la, e fora nesse momento que ela lhe oferecera um drinque. Perguntei-me se Philbrick se

surpreendera com o gesto sbito de amizade. A bebida continha Valium. Em estado semiconscien-te, ela o fizera subir na plataforma onde Philbrick desmaiara. Tal fato devia ter ocorrido na hora em que eu estava tentando ligar para a casa de Philbrick. Sabamos como ela o mantivera inconsciente o mdico legis-ta no tinha visto uma pequena picada no p de Philbrick, onde uma intravenosa fora usada para administrar mais coquetel de lcool e Valium durante a noite, enquanto a dra. Pullaski ia para casa. Ela e o dr. Shands retornaram cedo naquela manh. Pouco antes das sete, quando Emily deveria chegar, a dra. Pullaski livrou-se do aparelho de intravenosa, ligou o escner e, por fim, levou o tanque de oxignio sala. A nica coisa com a qual ela no contara foi Kyle Ronan esperando na garagem para observar Emily. Ele no avistou Shands e Pullaski chegarem porque j estavam no laboratrio quando Emily l entrou. O novo paciente inexistente havia sido uma artimanha para manter Emily fora do caminho enquanto Pullaski eliminava Kyle. Talvez Shands fosse capaz de convencer o promotor pblico de que nada sabia acerca do que acontecia. As pessoas faziam coisas para ele, dissera Shands, coisas que jamais pedia. Ele certamente nunca pedira dra. Pullaski para matar pacientes. Aps livrar-se das acusaes criminais, haveria uma avalanche inevitvel de processos civis. O Centro Mdico Universitrio foi fechado, e me perguntei se seria definitivamente. Emily tirara duas semanas de frias. Quando retornou, seu humor mostrara-se sbrio e controlado. Seu carro ainda estava sob a custdia da polcia e ela tivera de alugar outro para locomover-se. No me importo Emily dissera. Podem ficar com meu carro para sempre. Nunca mais conseguirei dirigi-lo, muito menos olh-lo. Fazia sentido. Afinal, o veculo fora usado para matar um homem de quem ela gostara e que a amara profundamente. Que pena, no pude deixar de pensar, era um carro excelente o que no era o caso do meu Subaru. Num rompante de generosidade egosta, eu me vi oferecendo uma

troca de carros. No me importava de esperar at que o Mia-ta fosse liberado. Eu mandaria consertar o pra-choque e refazer a pintura da Jataria. Emily vibrou com a oferta. Graas a Deus Gloria disse para mim quando soube da idia. No agentava mais ouvi-lo reclamar daquele carro idiota. No calor do vero, fitei os arbustos que rodeavam o asfalto. Nenhuma ameaa se escondia ali. Peter? Emily chamou. Desculpe, voc disse alguma coisa? perguntei. Minha audio comeava a voltar, mas ainda no estava cem por cento. Preparado? Coloquei o documento de transferncia no cap e, com floreio, assinei o papel para Emily. Em seguida, tirei a chave do bolso. O teto solar vaza avisei. Eu sei. Voc j me disse. Ela pegou a chave e o documento. Acredite, ser muito melhor assim. Discreto, til. Exatamente o que o mdico recomendou. Emily abriu a porta do motorista. Depois, colocou a valise sobre o banco e a abriu. Trouxe uma coisa para voc. Tirou uma caixa de CD, que entregou para mim. O que ? perguntei, virando a caixa. O escaneamento de seu crebro. Tive de apertar a caixa com os dedos para no derrub-la. um arquivo de vdeo. Roda em qualquer PC. Que reconfortante. Era o tipo de presente que eu esperaria de Shands, no de Emily. Olhei para ela devagar, quando atinei para o fato. Onde conseguiu isso? Pensei que o laboratrio estivesse fechado. Ela desviou o olhar. Ajudei a limp-lo. Eu precisava lhe dar isso tambm. Tirou um envelope da valise e o entregou para mim. Estou me demitindo do trabalho clnico no Pearce. Decidi dedicar minha vida pesquisa. H muitas pesquisas acontecendo no Pearce. Ela assentiu, olhando para o cho.

J indiquei outra pessoa para trabalhar com meus pacientes. Pelo menos, ajudei o sr. Black a encontrar um rumo. Voc conseguiu outro trabalho, certo? Ela no respondeu. No Centro Mdico Universitrio? Ele est vendendo o laboratrio. J o vendeu, alis. Ser reformado e ter outro nome. Quem o comprou? Emily ficou levemente ruborizada. Ainda no foi formalmente anunciado. No precisei de muito para deduzir quem era o comprador. Meu palpite era a Cimgen Pharmaceuticals, a empresa por trs do Cimvicor. Eles me ofereceram o cargo de diretor clnico e eu aceitei. Ns vamos focar o cerne de nossa misso de outra maneira. Nesse nterim... Ns? No pode estar falando srio. Emily, esse o homem que a atemorizou. Mesmo que ele no v para a cadeia, provavelmente perder o direito de praticar a medicina. O laboratrio perder seu crdito. Ela engoliu em seco. Ele precisa de mim. o que eu queria desde o incio. Participar de algo realmente importante. O trabalho tem de prosseguir, mesmo que tenhamos de recomear do zero. Ela pareceu procurar em minha expresso alguma indicao de que eu entendia. No encontrou nenhuma. Eu tinha uma amiga que sempre se envolvia com o mesmo tipo de homem Annie contou-me. Estvamos na passarela de pedestre da ponte Weeks, olhando o Charles. Era fim de tarde e o sol estava atrs de ns. Na semana anterior, eu a ajudara a instalar tio Jack numa casa de repouso especializada. Um barco com oito remadores passou sob a ponte, cortando o rio. A cada relacionamento, ela saa com estpidos egostas e egocntricos. E toda vez era dispensada.

Acha que isso que Emily est fazendo? Shands no se parecia em nada com Kyle. No me referi a Emily. Estou falando de Shands. Por mais diferentes que Emily Ryan e Estelle Pullaski fossem, havia uma semelhana essencial. Ambas procuravam a outra metade para se sentirem completas, algum em cuja glria refletida pudessem se aquecer. Ele precisa de uma Emily eu pontuei. Mas Emily tambm precisa dele. Tem razo. difcil dizer quem estava seduzindo quem Annie observou. Sei que no politicamente correto sugerir isso, mas no possvel que Emily tenha armado para que o dr. Shands visse a edio da Playboy na mesma poca em que avaliava seu currculo? A reputao do homem no era um segredo to bem guardado. No seria necessrio muito esforo para reconhecer a vulnerabilidade dele. Quem sabe, talvez o objetivo dela todo o tempo fosse substituir a dra. Pullaski. Tornar-se a parceira do grande mdico. O que Annie dizia pareceu plausvel. Emily havia mesmo admitido a mim que se tornar parceira dele fora sua fantasia. A garota sabe como ir atrs do que quer Annie comentou. Fico feliz que ela no tenha conseguido morder voc. Mas Deus sabe que ela tentou. Senti meu rosto corar quando me lembrei d beijo do qual eu no deveria ter gostado tanto, mas gostei. Annie olhou para mim e riu. Pergunto-me quem ele teve antes da dra. Pullaski. Lucrcia Brgia? Annie indagou. Voc sabe que as acusaes contra ela foram retiradas. A dra. Pullaski? Lucrcia Brgia. Abracei Annie e ela se encostou em mim. Rocei seu pescoo. isso que a assusta em relao a mim? Cometer o mesmo erro do passado? Annie virou-se para me fitar. Na verdade, no creio que eu tenha cometido esse erro em

particular. Ela beijou a ponta dos dedos e pousou-os primeiro em meu olho direito, depois no esquerdo e ento em minha boca. Voc no como os outros ela disse. estvel, digno de confiana. Gemi. Tambm era enfadonho e previsvel? Os homens que conheci no passado eram legais, desde que a relao no se complicasse. A vida raramente descomplicada. No por muito tempo. Ter de depender de outra pessoa? Fico arrepiada s de pensar. Annie olhou para o sol. Ento, do que voc tem medo? Respirei fundo. Mortalidade? Doena? Enlouquecer? Quem sabe. S sei que voc no me assusta mesmo. No? No acho. Mas parece que voc ainda est remoendo o que aquele dr. Shands viu no escaneamento de seu crebro. Ou devo dizer que aquilo o est remoendo? O CD que Emily me dera estava em meu bolso. Eu o tirei. Est aqui. Emily me deu uma cpia. Seria um timo barquinho. No. Ele tem um buraco no meio. Sabe o que eu acho? Annie perguntou. Que Shands s diz bobagem? Isso. E se voc herdou essa maldita doena, qual o problema? Se eu fosse meu prprio terapeuta, era exatamente isso que estaria pensando. Que razo havia em saber, se o fato o faria viver cada dia temendo algo que podia ou no acontecer e sobre o que voc no tinha o menor controle? Eu gostaria de nunca ter feito aquele escaneamento admiti. Ah. Mas como se aproximar da caixa de Pandora? Annie perguntou, apoiando-se na amurada da ponte. Tambm me apoiei e segurei a caixa do CD sobre a gua. Nossas sombras alongadas estendiam-se nossa frente. Conhecimento ou ignorncia? Aceitao ou negao? Em ambos os casos, eu normalmente

optaria pelo primeiro. Mas aquilo era diferente. Tirei o CD da caixa e o joguei da ponte. Ele brilhou na luz do sol antes de cair na superfcie da gua, flutuar um pouco e, em seguida, afundar.

Esta obra foi digitalizada pelo grupo Digital Source para proporcionar, de maneira totalmente gratuita, o benefcio de sua leitura queles que no podem compr-la ou queles que necessitam de meios eletrnicos para ler. Dessa forma, a venda deste e-book ou at mesmo a sua troca por qualquer contraprestao totalmente condenvel em qualquer circunstncia. A generosidade e a humildade a marca da distribuio, portanto distribua este livro livremente. Aps sua leitura considere seriamente a possibilidade de adquirir o original, pois assim voc estar incentivando o autor e a publicao de novas obras. Se gostou do trabalho e quer encontrar outros ttulos nos visite em http://groups.google.com/group/expresso_literario/, o Expresso Literrio nosso grupo de compartilhamento de ebooks. Ser um prazer receb-los.