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Coraes Duros Na Casa De Deus!

Por David Wilkerson 1 Setembro 1997 __________ O que estou para dizer pode ser um choque para voc -- mas eu creio nisto de todo o corao: Os coraes mais duros deste mundo no esto entre os mpios -- mas no meio do povo de Deus! Quando pensamos em gente de corao duro, somos levados, a maioria de ns, a pensar em ateus declarados, como, por exemplo, Madalyn Murray O'Hair -- a mulher que serviu de instrumento para eliminar a orao das escolas pblicas. Ateus como O'Hair ridicularizam a prpria idia de Deus. Sempre que se referem aos cristos, as suas palavras so de um tom azedo e sarcstico. Outros ateus alardeiam seu dio para com Deus -- por exemplo o roqueiro Marilyn Manson, que rasga bblias em pedaos durante seu show no palco. Sempre que ouvimos alguma coisa sobre tal gente, pensamos: "Essas so as pessoas com os coraes mais duros do mundo!" Ou ento podemos pensar em ativistas gays militantes, tais como aqueles que marcharam pela Quinta Avenida na cidade de Nova Iorque faz algumas semanas. Muitos desses homossexuais que marchavam zombavam do cristianismo e blafemavam o nome de Deus. Um homem levava um cartaz que dizia "Jesus gay". Sempre que ouvimos de pessoas assim, pensamos: "Os coraes deles ficaram endurecidos por causa do pecado. No h como alcan-los!" Talvez pensemos nas naes comunistas que durante dcadas perseguiram cristos. Em Cuba, por exemplo, que fica a no muitas milhas da costa da Flrida, o regime comunista de Fidel Castro fechou todas as igrejas e comeou a transformar catedrais em centros de treinamento para o comunismo. Os lderes de Cuba se vangloriaram: "J demos fim a toda a religio!" E nesse tempo muitos cristos pensaram: "Ningum poderia ter corao mais duro do que esses que tm tanto dio a Deus!" Eu poderia acrescentar muito mais, descrevendo toda sorte de escarnecedores, zombadores, blasfemadores, rejeitadores de Cristo. E cada um desses pode, com acerto, ser descrito como duro de corao. Mas se voc quer descobrir os coraes mais duros de todos -- aqueles que o Senhor mais despreza -- tem que procurar na casa de Deus. Os coraes mais duros so sempre encontrados no meio do Seu povo! Conforme a Bblia, a Dureza de Corao Que Deus Mais Despreza Tem a Ver com Ouvir e Rejeitar a Sua Palavra. "O homem que, muitas vezes repreendido, endurece a cerviz, de repente ser destrudo sem que haja remdio" (Provrbios 29:1).
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A palavra hebraica para "repreendido" neste versculo refere-se a ensino corretivo. E a palavra para "sem que haja remdio" aqui "marpe", que significa "sem cura", "sem qualquer possibilidade de libertao". Este versculo primeiro nos diz que a dureza de corao vem como resultado de rejeitar repetidas advertncias -- de pr de lado todos os sussurros da verdade. E, depois, nos diz que, com o tempo, essa dureza fica impossvel de curar. Ento, quais so as pessoas que mais frequentemente ouvem essas advertncias? Supe-se que sejam cristos -- aqueles que se assentam na casa de Deus cada semana ouvindo sermes corretivos! A trgica verdade que, apesar de ouvirem mensagens de fogo vindas do cu, multides de cristos no praticam o que escutam. Recusam-se a permitir a entrada de Deus em certas reas de suas vidas. E, medida que continuam a ouvir sem dar ateno, comea a estabelecer-se o endurecimento. Por fim, eles sero cortados sem esperana de jamais ser curados! Por contraste, h alguns ativistas gays cuja dureza de corao foi curada. A princpio, eles amaldioavam a Cristo e cerravam o punho com raiva iante da face de Deus. Quando, porm, ouviram o evangelho e sentiram a pura e amvel repreenso do Esprito Santo, seus coraes amoleceram. Arrependeram-se e voltaram-se para Jesus, sendo curada sua dureza. Agora, voc pode estar pensando: "Espere um pouco. Est dizendo que um homossexual radical, endurecido pelo pecado, tem a esperana de ser curado de sua insensibilidade, mas um cristo endurecido pelo pecado no tem essa esperana? Como pode ser?" A diferena que o referido homossexual no ouviu mensagem aps mensagem de repreenso, endurecendo o corao continuamente para ela. Mas o cristo, sim! A vida de um filho de Madalyn Murray O'Hair vai ilustrar este ponto. Ele tinha sido criado em um lar que era provavelmente o mais ateu da Amrica. E ele depois trabalhou para sua me, fazendo cruzadas contra Deus e a religio. Mas quando ouviu o evangelho, foi gloriosamente salvo -- e ele mais tarde tornou-se ministro, pregando Cristo em lugar de maldiz-lo. A dureza desse homem era curvel tambm -- porque ele no estava entre aqueles que se assentavam para ouvir sermes de reprovao e que continuamente os rejeitavam. A mesma coisa verdade quanto a muita gente que viveu durante anos sob domnio comunista. Quando caiu a Cortina de Ferro, o evangelho imediatamente inundou aqueles pases que antes eram comunistas, e milhares receberam Jesus. Soldados do Exrcito Vermelho converteram- se esquerda e direita, e mesmo alguns generais de alto escalo tornaram-se poderosas testemunhas de Cristo. Em questo de dias, funcionrios do governo, professores e at membros da KGB estavam pedindo bblias e pregando a Cristo a outros que estavam sob sua influncia. Nosso ministrio promoveu cruzadas na Polnia pouco antes do colapso do comunismo naquele pas. Foi uma das poucas vezes em que oficiais tinham permitido qualquer pessoa l dentro manter abertamente encontros religiosos. Cada noite,
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quando eu pregava, centenas de jovens literalmente correram ao altar -- chorando, contritos, famintos de Cristo. Todos tinham sofrido lavagem cerebral contra religio. Mas a dureza deles era curvel -- porque eles no se tinham assentado a ouvir contnua repreenso e a endurecer-se diante da palavra de Deus. Em minha experincia, os coraes mais duros -- o tipo incurvel -- sempre foram encontrados ao alcance da voz da pregao ungida pelo Esprito Santo. Essa dureza no existe em igrejas frias, mortas, formais, onde o evangelho tem sido corrompido por geraes. No -- ela sempre encontrada onde uma palavra pura pregada do plpito -- e rejeitada nos bancos! Voc pode perguntar: "Que exatamente um corao duro?" Um corao duro aquele que est determinado a recusar obedincia palavra de Deus. Ele ficou impossvel de tocar, imune s convices e advertncias do Esprito Santo. Por favor, no me compreenda mal: Endurecer o corao no apenas voltar-se contra Deus, ou rejeitar Cristo, ou recusar-se a ir igreja. O fato que o seu corao fica endurecido mesmo se voc est na igreja sempre que as portas esto abertas. Voc pode ficar endurecido enquanto ouve fitas de ensino... ou canta louvores de Deus... ou serve como atendente, professor, membro da equipe de louvor ou de adorao. Na verdade, voc pode ficar to duro para com a palavra de Deus quando est praticando atos de culto, que, at mesmo se Jesus viesse pregar pessoalmente do plpito, voc faria ouvidos moucos diante dele! Agora mesmo, voc pode estar dizendo para si mesmo: "Epa, tudo isto parece que me d um pouco de medo." Fique tranquilo, eu no quero levar ningum contrio de corao por fora do medo. Mas a verdade que, se voc ignora sistematicamente as advertncias da palavra de Deus, melhor que passe a frequentar a igreja mais morta que puder encontrar. De modo que no seja julgado com tanta severidade como seria no caso de continuar sentandose em uma igreja do Esprito Santo e rejeitando a palavra ungida que voc ouvir. Se continuar a fazer isso, seu corao ficar to duro que j no ter cura! Deixe-me segurar o prumo para que voc seja medido de acordo com a verdade do evangelho que voc ouviu. Quero lhe dar um teste, para ver se voc j deu os primeiros passos em direo dureza de corao. Deixe-me fazer-lhe as perguntas seguintes: 1. Quantas vezes voc ouviu ou leu mensagens a respeito do perigo de negligenciar a orao diria e a leitura bblica? Tenho muitas mensagens escritas sobre esse assunto, sabendo que tempos difceis esto para cair sobre nossa sociedade. E contudo muitos leitores ainda se recusam a tomar suas bblias ou a gastar ao menos cinco minutos falando a seu Pai celeste. Amado, se voc negligencia seu lugar secreto no lar -- se voc pensa que s orar na igreja atende a todas as suas necessidades-- nunca vai sobreviver aos dias de tribulao que esto pela frente. Pense nisto: Se voc no quer dar ateno palavra
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que tem por fim cur-lo e fortalec-lo em tempos bons, como voc encontrar poder para ser vitorioso durante os dias difceis que esto para chegar. Se voc tem ignorado as instncias do Esprito Santo que procura lev-lo ao lugar secreto buscando intimidade, ento voc j deu o primeiro passo para a dureza de corao. Voc pode preencher todo o seu tempo fazendo boas obras, abenoando pessoas e derramando seu corao no servio cristo. Mas se negligencia o tempo com o Senhor -- recusando-se a buscar a sua face ou atentar sua palavra -- ficar fraco, temeroso, deprimido, e por fim uma presa para o diabo. Ter um conhecimento pessoal de seu Pai celeste a nica maneira de preparar- se para aquilo que est por vir! 2. Quantas vezes voc foi advertido sobre as horrveis consequncias da fofoca? s vezes, minhas advertncias a respeito da fofoca so como chuva suave, leve -outras vezes, tm sido como trovo estrondeante. Tenho escrito de como a fofoca e a murmurao tiveram custo total para Israel. Vez aps vez, os israelitas foram advertidos sobre os perigos deste pecado. Mas eles persistiram em desobedecer ao Senhor -- e isto lhes trouxe uma vida inteira de misria e deserto infestado de serpentes! Agora, deixe-me novamente erguer o prumo sobre a sua vida: Voc disse alguma coisa contra um irmo ou uma irm durante a ltima semana -- alguma coisa que no era de sua conta repetir? Ou voc escutou alguma fofoca sobre essa pessoa? Se isso ocorreu, voc deixou que uma semente de dvida sobre ele ou ela fosse plantada na sua alma? Eu lhe pergunto -- como pde voc continuar a fofoca, luz de todas as advertncias que tem recebido? A nica resposta que voc j comeou a descer a ladeira em direo dureza de corao! 3. Quantas advertncias voc tem ouvido quanto a acalentar um pecado secreto? Que dizer quanto quele pecado que est atacando habitualmente -- aquele sobre o qual o Esprito de Deus tem falado continuamente? Atravs dos anos, tenho escrito muitas advertncias a respeito dos perigos de namoricar um pecado de estimao. Contudo, no s tenho pregado contra o pecado, mas tenho ensinado sobre o poder de ressurreio de Deus. Tenho pregado que o Senhor tanto nos reveste com o poder vitorioso atravs de seu Esprito como pe um desejo em nosso corao para agir corretamente. Conheo, porm, pessoas que se tm assentado sob meu ensino na Igreja Times Square durante anos -- e ainda bebem, fumam, blasfemam e se do a farras. Amado, isso um corao duro! Quem ousa ficar sentado diante de uma amorvel repreenso semana aps semana e ainda continuar pecando, nunca deixando que a convico caia fundo dentro dele? algum que est a precipitar-se ladeira abaixo, em direo dureza de corao!
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Possvel Algum Gostar de Ouvir a Palavra de Deus -- Apreciar e Aprovar Aquilo Que Objeto da Pregao -- E Contudo Ficar Incuravelmente Endurecido enquanto Escuta. Voc pode sinceramente acreditar que aceitou um sermo simplesmente porque o escutou, pensou sobre ele e conversou sobre ele durante o jantar de domingo. Pode, porm, fazer tudo isso e ainda ser um mero ouvinte -- e no um praticante da palavra de Deus! Os filhos de Israel gostavam de ouvir a pregao poderosa de Ezequiel -- mas eles nunca a obedeceram: "E eles vm a ti, como o povo costumava vir, e se assentam diante de ti, como meu povo, e ouvem as tuas palavras, mas no as pem por obra; pois lisonjeiam com a sua boca, mas o seu corao segue a sua avareza. E eis que tu s para eles como uma cano de amores, de quem tem voz suave... porque ouvem as tuas palavras, mas no as pem por obra." (Ezequiel 33:31-32). Muita gente em nossa congregao se aproxima de mim aps o culto e, me abraando diz: "Pastor, essa palavra que o senhor pregou foi poderosa." Mas assim que eles se afastam o Esprito Santo me sussurra: "Eles no ouviram uma s palavra do que disseste!" O livro de Hebreus nos d uma advertncia solene -- "Portanto, como diz o Esprito Santo: Se ouvirdes hoje a sua voz, no endureais os vossos coraes, como na provocao, no dia da tentao no deserto" (Hebreus 3:7-8). "Porque, havendo-a alguns ouvido, o provocaram (rebelaram- se)..." (v 16). Estes textos mostram claramente que a dureza no est ligada ao atesmo, ao comunismo ou a qualquer outro "ismo" -- mas, antes, atitude de ouvir e no praticar a palavra de Deus. Conheo muita gente na Igreja Times Square que so pessoas ternas, gentis, sacrificadas -- e ainda assim esto correndo perigo de ficar de corao duro! Tenho buscado ao Senhor a esse respeito, perguntando: "Pai, como podem essas pessoas dedicadas, ativas, ouvir sermo aps sermo de admoestao, e mesmo assim nunca mudar? Eles vm a nossa casa semana aps semana, prestando-Te culto, louvando-Te -- mas no esto crescendo para a maturidade. Sei disso, porque os ouo fofocar, e sei de outros pecados na vida deles. Gostam muito de ouvir pregar a Tua palavra -- mas simplesmente no obedecem. Senhor, o que os impede de obedecer a Tua palavra?" Deus me mostrou que tudo tem origem na forma de sua converso. Essas pessoas negligentes na verdade nunca se converteram! Veja, a bblia fala de dois tipos de converso: Primeiro, h uma converso que leva cura e libertao de todos os pecados. a deste tipo que a maioria dos cristos tiveram. Mas tambm h uma converso que conduz dureza e cegueira. Deixe-me dar uma ilustrao.
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Israel de bom grado escutou a poderosa pregao do profeta Isaas -- porm continuamente justificavam seus prprios pecados, chamando o mal bem e o bem mal. Assim, Deus instruiu Isaas: "... Vai, e dize a este povo: Ouvis, de fato, e no entendeis, e vedes, em verdade, mas no percebeis. Engorda o corao deste povo, e fecha-lhe os olhos; para que ele no veja com os seus olhos, e no oua com os seus ouvidos, nem entenda com o seu corao, nem se converta e seja sarado" (Isaas 6:910). Deus sabia que os israelitas no estavam dispostos a largar dos pecados que os assediavam. Eles amavam demais seus prazeres carnais e seus companheiros mpios. Ento o Senhor disse a Isaas: "Essa gente nunca vai mudar o corao. E, doravante, nada falarei a eles. Ao invs, quero que tu incentives a dureza deles, Isaas. Dessa forma, talvez alguns escutem antes que seja tarde demais!" Simplificando, Deus estava apelando para uma plena submisso de seu povo. Ele estava dizendo: "Se vocs querem ser chamados pelo meu nome -- se os seus coraes ho de se converter -- ento isso tem de acontecer de tal modo que os liberte dos seus pecados, os cure e os ponha livres de todo cativeiro!" Eu agradeo a Deus as multides de cristos que iniciaram sua caminhada com Jesus da maneira certa -- amando a verdade e obedecendo palavra de Deus. Eles tiveram, pelos seus pecados, a tristeza que segundo Deus, e o seu arrependimento foi de todo o corao. Quando abandonaram os caminhos de sua carne, apaixonaram-se pelo Senhor, e a sua palavra tornou-se para eles uma lmpada guia. E hoje eles se entregam sem reservas obedincia de sua palavra. O Segundo Tipo de Converso o Que o Exrcito Chama Religio da "Trincheira". Este segundo tipo de converso o que ocorre a alguns soldados quando entram em batalha. Ao ouvir as balas sibilando por cima deles e ver as bombas caindo ao redor, eles vem a face da morte -- e depressa clamam a Deus! Foi esse o tipo de converso que Fara teve. A certa altura ele tinha ouvido sete repreenses do Esprito Santo, mas ainda no queria obedecer ordem do Senhor para libertar Israel. E agora Deus mandou Moiss a Fara pela oitava vez, com a mensagem: "...Assim diz o Senhor Deus dos hebreus: At quando recusars humilharte diante de mim? Deixa ir o meu povo, para que me sirva" (xodo 10:3). Deus j tinha advertido Moiss sobre qual seria a reao de Fara: "...Vai ao Fara: pois eu endureci o seu corao..." (versculo 1). Voc pode perguntar: "Que chance tinha Fara? Afinal, o Senhor tinha endurecido o seu corao." No! As palavras aqui podem levar a um malentendido. O endurecimento de Fara no aconteceu por decreto eterno; antes, a escritura nos diz em uma passagem anterior: "Vendo, pois, Fara que havia descanso, endureceu o seu corao, e no os ouviu, como o Senhor tinha dito" (8:15).
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Cada vez que Fara se recusava a obedecer ordem dada pelo Senhor, Deus visitava o Egito com uma praga severa. E cada vez Fara clamava: "Est bem, Senhor -- eu fao o que quiseres. S me tira desta calamidade!" Cada vez, porm, que havia livramento, ele sempre voltara atrs para sua rebelio. A Bblia diz a mesma coisa sobre os pais de Israel: "Porm eles e nossos pais se houveram soberbamente, e endureceram a sua cerviz, e no deram ouvidos aos teus mandamentos. E recusaram ouvir-te, e no se lembraram das tuas maravilhas, que lhes fizeste, e endureceram a sua cerviz..." (Neemias 9:16-17). Deus sempre sabe o que h no corao de uma pessoa. E Ele sabe quando algum vai ouvir mas no obedecer, escolhendo, ao invs, andar o seu prprio caminho. Ele sabia disso a respeito de Fara -- porque, depois de sete reprimendas e pragas de julgamento, o corao de Fara tinha ficado cada vez mais endurecido. Agora uma oitava praga estava para cair sobre os egpcios, e era uma coisa grandemente temida: gafanhotos. Atravs da Bblia, gafanhotos significam runa e destruio. Em muitas ocasies, eles representam a retribuio de Deus a um povo. De fato, o profeta Joel compara um certo exrcito invasor a uma nuvem de gafanhotos: "E restituir-vos-ei os anos que comeu o gafanhoto... o meu grande exrcito que enviei contra vs... executando a sua palavra..." (Joel 2:25, 11). Nem sempre Deus mandava tais pragas meramente para castigar, mas antes para executar a ordem e a vontade divinas. Muitos residentes de nossos ministrios Timothy House e Sarah House conhecem isto em primeira mo. Eles perderam empregos, finanas, sade, casamentos, famlias -- tudo porque os gafanhotos do lcool e das drogas devoraram tudo nas vidas deles. Contudo, foi por meio dessas pragas que esses homens e mulheres se voltaram para Jesus. No Egito, nuvens de gafanhotos desceram sobre a terra da noite para o dia, devorando tudo que se podia ver -- lavouras, plantas, ervas, at as cascas das rvores. Quando seu trabalho estava terminado, no restava nem mesmo uma folha de capim: "E vieram os gafanhotos sobre toda a terra do Egito, e assentaram-se sobre todos os termos do Egito; to numerosos foram... porque cobriram a face de toda a terra, de modo que a terra de escureceu; e comeram toda a erva da terra, e todo o fruto das rvores... e no ficou verde algum nas rvores, nem na erva do campo, em toda a terra do Egito" (xodo 10:14-15). Aquelas espessas nuvens encheram as casas dos egpcios. A qualquer lado que se voltasse, o povo via gafanhotos -- no soalho, na gamela de amassar, no leite, nas roupas, nas camas. Esses gafanhotos zuniam suas asas com um som aterrorizante e mordiam e mastigavam tudo que aparecia. Em poucos dias, o Egito estava em runa total. Nesse ponto, uma palavra pequena mas muito importante aparece na escritura -- a palavra "ento". "Ento Fara se apressou a chamar a Moiss e a Aro, e disse: Pequei contra o Senhor vosso Deus, e contra vs" (v 16).
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Fara confessou seu pecado, admitindo seu mau procedimento. E parecia que seu arrependimento fosse pleno e completo. Mas qual era sua motivao para arrependerse? A Escritura deixa isto bem claro nas prprias palavras de Fara: "Agora, pois, peo-vos que perdoeis o meu pacado somente desta vez, e que oreis ao Senhor vosso Deus que tire de mim somente esta morte" (v 17). Fara estava dizendo: " verdade, eu pequei -- sinto muito. Agora, apressa-te, Moiss, e tira-me deste aperto. Ora a teu Deus por mim. Estou em apuros, e preciso me desafogar!" Fara viu que estava a ponto de perder tudo -- ento arrependeu-se na esperana de que Deus o livraria da confuso em que se havia metido. Tudo o que ele queria era sair do aperto! Que Foi Que O Trouxe ao Senhor no Incio? Voc veio ao Senhor como o fez Fara -- s porque queria alguma coisa de Deus? Voc se voltou a Ele para largar um vcio de droga, para ter seu casamento restaurado, para se livrar de um aperto financeiro? Foi isto que voc disse a si mesmo?: "Se eu vier a Jesus, Ele pode fazer as coisas funcionarem". A verdade que Cristo far milagres para voc. Ele vai fazer o impossvel em sua vida. Mas se voc vem a Ele somente para obter dele alguma coisa -- s para se livrar de seus problemas -- voc nunca vai crescer uma polegada em maturidade. Pelo contrrio, vai ficar empedernido. Volte seu pensamento ao tempo de sua converso. Ela aconteceu depois que algum gafanhoto havia devorado tudo? De algum modo sua sade estava debilitada? Um de seus filhos estava enfrentando problemas? Voc estava sofrendo alguma desolao, com a morte e a runa pairando sobre voc? Por favor, no me compreenda mal. Naturalmente, Deus tem prazer em salvar pessoas que acabaram em runa. Quando tudo est perdido, Ele sempre est perto -- e fiel para libertar. Porm, amado, voc no pode via a Jesus s para obter alvio! Voc tem de vir a Ele porque Ele Deus -- e porque Ele merece sua vida, sua adorao, sua obedincia. uma coisa perigosa vir casa de Deus e estar presente aos atos de culto. Voc pode ensinar, atender a pessoas, pode cantar no coro -- e voc pode dizer a si mesmo: "Lembro-me bem de minha converso. Recebi Jesus no meu corao faz cinco anos." Mas se o seu corao se tivesse de fato convertido naquele tempo, isso apareceria em sua vida hoje. Voc estaria crescendo espiritualmente -- lendo a Bblia freqentemente, levando todas as suas necessidades e problemas a Deus, gastando tempo precioso com Ele em seu lugar secreto. E sempre que voc ouvisse advertncias sobre a vinda de gafanhotos, prestaria ateno -- porque voc sabe que as ordens de seu Pai tm origem no seu amor a voc.
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Agora mesmo voc pode estar dizendo: "Sim, irmo David, eu admito que tenho negligenciado a palavra de Deus. E ainda estou preso a um pecado que me assedia. Ser que estou por demais endurecido -- j fui longe demais -- para receber o toque curador do Senhor?" No -- de maneira nenhuma! Se voc quer comear a invocar o Senhor hoje, no meio de sua necessidade, Ele lhe trar tempos de refrigrio. Sempre que voc trouxer a Ele um corao verdadeiramente arrependido, Ele vai agir no como seu juiz, mas como seu mediador e intercessor. Agora mesmo Ele lhe est dizendo: "Apenas invoca-me, e Eu o farei para voc. Eu virei a voc, suprindo tudo o que precisa para manter seu corao macio e quebrantado diante de mim." Voc quer crescer at a maturidade em Cristo? Quer que o Senhor continue repreendendo-o em amor e guiando-o para a f e a piedade? Ento invoque-o hoje. Nada vai mant-lo no caminho que Ele lhe traou, mais do que um corao quebrantado e contrito!