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FUNDAO UNIVERSIDADE DE BRASLIA CONSELHO DIRETOR Ablio Machado Filho Amadeu Cury Aristides Azevedo Pacheco Leo Isaac

Kerstenetzky Jos Carlos de Almeida Azevedo Jos Carlos Vieira de Figueiredo Jos Ephim Mindlin Jos Vieira de Vasconcellos Reitor: Jos Carlos de Almeida Azevedo Vice-Reitor: Luiz Octvio Moraes de Sousa Carmo EDITORA UNIVERSIDADE DE BRASLIA CONSELHO EDITORIAL Afonso Arinos de Melo Franco Antnio Paim Arnaldo Machado Camargo Filho Cndido Mendes de Almeida Carlos Castello Branco Geraldo Severo de Souza vila Heitor Aquino Ferreira Hlio Jaguaribe Josaphat Marinho Jos Francisco Paes Landim Jos Honrio Rodrigues Luiz Viana Filho Miguel Reale Octaciano Nogueira Trcio Sampaio Ferraz Jnior Vamireh Chacon de Albuquerque Nascimento Vicente de Paulo Barretto Presidente: Carlos Henrique Cardim

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Wenceslau Escobar Apontamentos para a Histria da Revoluo Rio-grandense de 1893

COI.KO TEMAS BRASILEIROS (Volume 30

B Editam Universidade de Braslia


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IUNO*C0 081TO MOINHO

Este livro ou qualquer parte dele no pode ser reproduzido por qualquer meio sem autorizao escrita do Editor Impresso no Brasil Editora Universidade de Braslia Campus Universitrio - Asa Norte 70.910 - Braslia- Distrito Federal Capa: Arnaldo Camargo Filho Prrldo Itllroduo
EQUIPE TCNICA Editores: Lcio Reiner, Manuel Montenegro da Cruz, Maria Rizza Baptista Dutra, Maria Rosa Magalhes. Supervisor Grfico: Elmano Rodrigues Pinheiro. Supervisor de Reviso: Jos Reis. Controladores de texto: Antnio Carlos Ayres Maranho, Carla Patrcia Frade Nogueira Lopes, Clarice Santos, Las Serra Btor, Maria Del Puy Diez de Ur Helinger, Maria Helena Miranda, Monica Fernandes Guimares, Patrcia Maria Silva de Assis, Thelma Rosane Pereira de Souza, Wilma G. Rosas Saltarelli.

SUMRIO
3 7 - Invaso 91

s CAPTULO I

3APTULO II - Juno das foras de Tavares s de Salgado. Emigrao dos revolucionrios. Gumercindo em ao. 115 III - Gumercindo Saraiva sustenta a revoluo em junho e julho-Expedio do "Jpiter". 135 iPlTULO IV - Operaes das foras dos Generais Gumercindo e Salgado desde que fizeram juno at transporem o rio Pelotas, divisa nitre os estados do Rio Grande e Santa Catarina. 151 V - Operaes da chamada diviso de Santana. 167

Ficha catalogrfca: Elaborada pela Biblioteca Central da Universidade de Braslia.

iPtTULO VI - Operaes e fim do exrcito organizado pelo General Tavares em Pira. 173 TTULO VII - Operaes do 2. corpo do exrcito libertador riograndense a mando do General Luiz Alves Leite de Oliveira Salgado, ips a invaso do estado de Santa Catarina e separao do 1. corpo de exfrdto at seu desaparecimento do teatro da guerra. 195 VIII - Operaes de foras revolucionrias que invadiram pelo Alto Uruguai. 219 IX tf TU t.O X - Operaes revolucionrias na regio serrana. 233

E74a Escobar, Wenceslau Apontamentos para a histria da revoluo riograndensede 1893. Braslia, Editora Universidade de Braslia, 1983. 340 p. (Coleo Temas Brasileiros, 30). 981.65 t srie 981.071

- Operaes do corpo de exrcito do general Gumercindo. 249 271

1TU1 .0 X- A - Operaes de corpo do exrcito do general Gumercindo (ecmilimao)

CAPITULO XI - A revoluo na zona colonial do Alto Taquari.

293

CAPTULO XII _ A revoluo nos municpios de S. Francisco de Paula de Cima da Serra e Taquara. 301 CAPTULO XIII - Terceira invaso. O Almirante Saldanha em campo. CAPTULO XIV - Saldanha da Gama. 307
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PREFCIO
Perpetuar a memria de fatos que depem contra nossa civilizao, parece ;ito de pouco patriotismo. Esta considerao me fez vacilar, por momentos, na publicao destes Apontamentos para a histria da revoluo rio-grandense de 1893, porque fftiu histria bordada de um tecido de atrocidades cruis, que envergonhafiliin qualquer povo. A reflexo mostrou-me o desacerto deste juzo, porque se todos se deti|W)Niein diante desse escrpulo, no haveria histria. No existiria essa mestra da vida, onde o homem vai haurir lies sobre lua trajetria no planeta. A humanidade teria de viver em trevas sobre o passado. Os acontecimentos que a ilustram no seriam arquivados, nem os grandes times, que escapam ao dos tribunais regulares, seriam sujeitos sano nua inflexvel justia, ltima esperana dos enteados do direito, dos que Dm batendo-se contra a prepotncia vencedora. Ela o plenrio onde as geraes futuras, de nimo calmo, julgam os tos humanos de maior relevncia, aplaudindo os homens animados por Hldcs e nobres paixes e estigmatizando aqueles que, dominados por sennctitos malignos, ofendem a moral, transgridem o direito e violam as leis humanidade. O meu alvo , justamente, trazer barra desse tribunal os dois partidos ruiulcnses federalista e republicano a fim de que conhecidas as resllvun atuaes, tanto no terreno das ideias como das aes, possam os posjulgar com mais segurana qual o responsvel ou principal causante grande desgraa, que, durante 30 meses, inundou de sangue o Estado, ilhundo por toda parte runas c mortes. Descer, depois de julg-los como

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coletividades, apreciao dos sentimentos, carter e conduta de seus homriis de mais destaque, tanto na paz como na guerra, de modo que cada um carregue com a responsabilidade de seus feitos meritrios ou infamantes, leais ou prfidos, hericos, humanos ou brbaros. At hoje s escreveram, mais largamente, sobre esta revoluo e quando o calor das paixes estava longe de ser moderado ou extinto pelo tempo, partidrios da legalidade, naturalmente interessados em desfigurarem e at encobrirem fatos repulsivos, de negregada memria, que se ho de agarrar s carnes da faco vencedora como tnica de Nesso. No tenho a pretenso de escrever com absoluta iseno de nimo: sou homem, tomei parte pelo corao e pelas ideias nessa lamentvel luta fratricida. Procurei, no entanto, expor os fatos com a possvel imparcialidade, limitando para isso, a meu favor, no s o quarto de sculo que j nos distancia desse cruento sucesso, seno tambm a madureza dos anos, poderoso calmante para ajuizarmos dos acontecimentos com menos paixo e mais justia. Como um dos principais, que justifica nossa atitude armada, a est ainda vvida, triunfante a Constituio ri-grandense que h 28 anos nos reduziu ao papel de cristos de uma Turquia comtista. Hoje que o mundo procura modificar-se humanizando o direito sob j uma forma mais equitativa e verdadeiramente evanglica, numa unidade doj Brasil, entre irmos da mesma famlia, o egosmo partidrio engendrou umftj mquina constitucional para uso e gozo exclusivo dos seus, no se lembrando! que apenas so durveis as obras que se fundam na justia e na verdade. Abrigada pela cumplicidade da Unio, com prejuzo de sua prpria tureza orgnica, continua essa eclusa a antepor-se realidade democrtic no Estado meridional, at que um dia, iluminados os homens pela ciarei de maior perfeio moral, vejam nessa obra uma felonia Federao, Uf aparelho de poder unipessoal sob vestes liberais. Ns, clamando sempre, at que chegue esse dia, continuaremos it tveis na defesa dos verdadeiros princpios, cuja razo os poderes superic da Repblica reconhecem, mas, por fraqueza, tm em silncio sanciotll essa inqua anormalidade.

No nos desviar deste rumo nem o ostracismo perptuo, a que se nos condena, da gesto daquilo que tambm nos pertence, sendo esse, talvez, o maior padro que nos h de justificar perante as geraes por vir. Para melhor ajuizar-se a revoluo rio-grandense, indispensvel ter conhecimento de todos os sucessos que ocorreram no Estado, desde o advento da Repblica at rebentar esse movimento armado. Eis porque precedemos OH captulos que tratam, propriamente, dessa guerra civil, de uma introdu(fio narratria de todos esses sucessos. O valor da histria depende, principalmente, do perfeito conhecimento lln causa remota dos fatos, e, mesmo assim, muito relativo, porque se suas Jlrcs aproveitassem no mundo, no seria to grande o registro das loucuras (tos homens e dos crimes das naes. Seja como for, o que temos em vista fornecer elementos posteridade j)iua julgar com justia esta convulso social, sentenciando os homens pelas |iiiiis obras. No h esttuas nem mausolus, erguidos aos maus custa das dores e rimas dos oprimidos, que valham a imortalidade dos bons, gravada, como lAminas de ao, nas folhas imperecveis da histria. Wenceslau Escobar Rio, Setembro de 1919.

INTRODUO
I
No antigo regmen, a direo dos negcios pblicos da ex-provncia do K i i ) Grande do Sul era disputada pelos partidos liberal, conservador e republicano. Ao ser proclamada a Repblica, estava o partido liberal, dirigido pelo Dl'. Gaspar Silveira Martins, conselheiro e senador do Imprio, no auge de lodo o prestgio, senhor de todas as posies oficiais. O partido conservador, desalentado por inconcussa e recente derrota, e, ainda, nesta deplorvel emergncia, cindido por dios e rivalidades, cami! nliiva, a largos passos, para completo desmantelo. O partido republicano, posto que fraco em nmero, compunha-se, entfetanto, de uma mocidade entusiasta e tenaz, vigorada pela sinceridade das Bnvices e pureza de moral poltica, ainda no contaminada pela malejlfncia da vida pblica. Na marcha evolutiva de nosso pas por uma organizao mais consenIncn com a razo e a liberdade, era a impertrrita e abnegada vanguarda. Apesar de derrotado no pleito cujo triunfo coube aos liberais, no se enou com o conservador; mais se estimulou na propaganda de seus princ1(011, na cruzada contra a monarquia, que j ento comeava a toma-lo a Seguiu explorando com habilidade os erros e fraqueza desse regimen, |lm como s classes armadas, as quais no se cansava de prodigalizar zum|JM e lisonjas, sobretudo a juventude que se destinava a carreira das armas. A profisso de f republicana, que, pouco antes do advento da Rep, fi/cra a importante famlia Tavares, bem como grande nmero de

Wenceslau Escobar conservadores, deu-lhe muita fora moral, engrossando-lhe consideravelmente as fileiras. Tal era, ao ser proclamada a Repblica, a situao dos partidos polticos no Rio Grande. II Proclamado este novo regimen, foi nomeado o general Visconde de Pelotas governador do Estado. Os liberais, apeados, de improviso, de todas as posies, entregaram, a contragosto, a direo poltica e administrativa dos negcios pblicos. Os conservadores fiis tradicional arregimentao poltica, aproveitando a tima oportunidade, passaram a formar nas fileiras do partido republicano. Os arautos da ideia triunfante, que, enfaticamente, se deram a denominao de histricos, a quantos no faziam pblica profisso de f ou no tinham sido partidrios dos tempos da propaganda, excluram, de modo si*-. tcmtico, de todas as funes pblicas e eletivas. At alguns daqueles que pouco antes de 15 de novembro tinham se declarado republicanos, alcanou] esta odiosa excluso. Ao invs de procurarem fraternizar todos os membrotj da f a m l i a rio-grandense, conjurando dificuldades consolidao da novaj forma de governo, seguros do apoio da espada, cujo nico domnio imp rava, ameaaram arrogantes com o brado mavrcio "a guerra como guerra", tratando como suspeitos todos quantos com alacridade no entoa* v m hosanas nova ordem de coisas. Enquanto governou o Visconde de Pelotas, no foram to acentuados efeitos da reao, porque o ilustre titular se recusava a aceder todos os dos reacionrios, com que, diria e continuamente, importunavam os ap tolos da nova f. Convencidos de no poderem reagir como desejavam, abandonaramj honrado general, justificando esse abandono, em manifesto dirigido ao "* Grande do Sul a 13 de fevereiro, "na invencvel incompatibilidade de p mento poltico e de normas administrativas" entre eles e esse velho servU da Ptria.

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Comeou, desde ento, o nobre Visconde a sofrer, agravado pelo cruciante fel da ingratido, os dissabores que lhe j iam causando a grande obra para a qual to eficaz e poderosamente tinha concorrido. Logo aps este rompimento, exonerou-se do cargo de governador do Ivstado. O desgosto produzido por esta primeira decepo, acrescido, talvez, por seu estado valetudinrio; ou o escrpulo, seno patriotismo, de, na ocasio, cercar-se de auxiliares que acabavam de servir a monarquia; foram, sem 11 vida, os motivos que aluaram no nimo do valente general para to prudente quo acertada resoluo. III Foi o Visconde de Pelotas substitudo pelo general Jlio Anacleto Falco da Frota, que assumiu o governo a 11 de fevereiro de 1890. J a este tempo, o partido liberal, que, aps a proclamao da Repblica, tonservou-se, durante dois meses, em cautelosa expectativa, sobretudo depois que portaram seu chefe, tinha rompido em franca oposio poltica republicana. A criao de pingues empregos para os diretores dessa poltica; os pri diomos da reao cuja violncia, claramente, se percebia pelo exagero parti|dli'io dos homens da incipiente instituio; a intolerncia contra quantos hl idosamente no lhes festejavam, logo tidos em conta de "inimigos da Republica"; foram as principais causas dessa memorvel oposio, dirigida "lo laureado publicista Carlos Kozeritz, a qual, tambm, valha a verdade, E O despeito alimentou. O general Frota no criou dificuldades reao pretendida pelos republicanos, invocada como uma necessidade consolidao da Repblica. As demisses, a cuja rasoira s escaparam os empregados do tesouro do Itiido, foram gerais. Os funcionrios, que no renegavam de modo ostensivo as antigas crempolticas, eram demitidos, por maiores e mais valiosos que fossem seus vios. A justia, junta ao prejuzo do interesse pblico, no se levava em 1)111 n; o que se queria, eram incondicionais. S assim entendiam poder inonII" ti iii;i(|iiina para a segura vitria da eleio dos deputados constituinte

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do que, com vivo empenho, sem ateno aos meios, com febril e nevrtico af se cuidava. Quase exclusivamente visando a este objetivo, com despejo de a todos fa/.er pasmo, destoante dos jatanciosos qualificativos de "imaculados, regeneradores dos costumes e rnoral poltica", secundados pelo frreo regulamento Alvim, C1) procederam escandalosa qualificao eleitoral, donde excluram para cima de trinta mil cidados contrrios nova poltica, tal como estava sendo inaugurada pelos diretores do partido republicano rio-grandense. Diversos eram os meios pretextados para essa acintosa excluso, todos,, porm, frvolos e at cnicos. A velhos de barbas brancas exigia-se-lhes prova de maioridade; a requerentes nascidos e criados nos lugares onde se faziam os alistamentos, atestado de residncia de mais de ano; a outros, cheios de circunspeco, notoriamente capazes, no intuito de afugent-los pelo ridculo, pretendiam as juntas fazlos passar por exame de leitura e escrita; ainda a um grande nmero, o mais considervel, deferia-se-lhes as peties, mas atinai, na relao dos qualificados, no apareciam seus nomes. Recorrer destas arbitrariedades era trabalho improfcuo, porque havia por parte da maioria das autoridades republicanas, na generalidade nomeada entre os partidrios mais exaltados, o propsito firme de esbulhar da furv co do voto o maior nmero possvel de adversrios, meio infalvel de vitria^ Aos chefes locais, amigos da situao, tudo se facilitava: uma simples indicao de nomes de cidados tidos em conta de companheiros, bastava, para sem a mnima exigncia, serem includos nas listas eleitorais. Estas iniqidades praticadas por homens que alardeavam um puritani-,! mo sem jaca; este exclusivismo irritante de uma grande massa, seno maio-j ria dos cidados do Estado, da gesto dos negcios pblicos; esta intolerncia! levada a excesso, que dividiu o povo rio-grandense em vencidos e venc rs; foram, aos poucos, indispondo o esprito pblico contra o partido repiujj

blicano. Fingindo ou, realmente, no dando f ao alcance deste estado da alma da coletividade, no obstante de importncia capital nos pases livres, ;i ao do governo do general Frota, que quase se limitou a curar dos aprestos para a luta eleitoral, foi, apenas, contrariada pela concesso do privilgio lo porto das Torres ao Dr. Trajano Viriato de Medeiros, a despeito do alarido em contrrio levantado. Conjurada, afinal, pelo silncio esta contrariedade, cuja m impresso, Miijuer, ainda de todo no estava desfeita, j outra, de maior monta, sobrevinlui, oriunda da criao do Banco Emissor do Sul. A fundao desta instituio de crdito era favorecida por amplas concesses privilegiadas, que, postas em prtica, causariam a morte de quase Iodas as nascentes indstrias rio-grandenses e tornariam impossvel o desenvolvimento de outras. No louvvel empenho de as defender, os diretores (In poltica republicana opuseram-se, tenazmente, a seu funcionamento no ftmado, mas, conquanto tivessem mandado ao Rio um emissrio entender-se (l respeito com o general Deodoro, nada conseguiram. Exaustorados, assim, na questo, a ponto de s terem cincia da instalallo do Banco por comunicao dos gerentes, sentiram-se fundamente magoalos, c tanto o governador como os auxiliares, em cumprimento do protesto tir, se no fossem atendidos, tinham feito, abandonaram o poder. A 9 de maio, em novo manifesto dirigido ao Rio Grande, explicaram pormenores deste incidente e justificaram, perante os correligionrios, a itudc poltica assumida. Saudados pelos amigos em manifestao pblica ria noite do dia desta ohico, Jlio de Castilhos, que j, ento, era tido pelo principal diretor jlrilual do partido republicano, disse, com soberba altivez, que assim s DCCdiam aqueles que tinham por objetivo o bem pblico, a grandeza de RH Repblica honesta, pois, de outro modo, no teriam a herica abnega" de desprezar o poder, "atirando os altos cargos que ocupavam pelas Blis do palcio".

(1) Cinco ou seis anos depois da publicao deste regulamento, o prprio snr. Alvim, que fez parte do Governo Provisrio, declarou pela imprensa que, no seio do gi nctc, as emendas vencedoras que conferiram ao governo, por meio de agentes de sua l encolha, a organizao das mesas eleitorais, foram de seu colega Campos Sales; que sua nlao foi manter melhorado o processo eleitoral da lei Saraiva.

IV
Em substituio ao general Frota foi nomeado o Dr. Francisco da Silva , que tomou posse do governo do Estado a 6 de maio de 1890.

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No era dos genunos, mas tinha se declarado republicano antes da queda da monarquia. O exclusivismo dos histricos em relao a quantos tinham o pecado original de no ser puros, trazia-o algo arredio e desgostoso, embora a respeito procurasse guardar mal dissimulada discrio. Os pedidos de demisses, quase gerais, pelas autoridades republicanas, tornaram-lhe espinhosa a tarefa de organizar governo. Sem apoio no partido republicano, nem no Hberal, no podia administrar o Estado. Acreditamos, entretanto, que este obstculo seria conjurado, bastando para isso refletir na versatilidade dos fracos e no pendor natural de seus companheiros de origem conservadora, que ora militavam nas fileiras republicanas. Estas duas circunstncias concorreriam para, dentro de pouco tempo, ter apoio em uma agremiao, que, sem ser forte, seria causa imediata de considervel enfraquecimento do partido republicano, porque de seu seio sairia quase todo o pessoal para a constituio da nova faco, que, porventura, formasse o dr. Tavares. Ou fosse por isso, ou arrependimento de terem abandonado o poder, ou, rnais provavelmente, por uma e outra coisa, o que j certo que os pr-homens do partido republicano, desde o primeiro dia de1 abandono do poder, comearam a conspirar para, de novo, empolg-lo, ' despeito da simulada abnegao de terem-no "atirado pelas janelas do pi lcio". ntimos da mocidade acadmica que se destinava carreira das arr cujo esprito tinham habilmente doutrinado em Porto Alegre; afeioa do comandante do distrito, que, por clculo ou fraqueza, no reagiu contra! plano de revolta em expectativa; assentaram na deposio do dr. Tarar" Trs ou quatro dias antes de verificar-se este fato, era tema obrigado todas as palestras, mas pouco, pela novidade, se lhe dava crdito. Para lev-lo a efeito, urgia um pretexto, sombra do qual pude fora armada coonestar a interveno. Estava-se a 13 de maio, a grande data do aniversrio da abolio elemento servil. Comemorando este glorioso acontecimento de nossa hl" ria, tocava uma banda de msica frente do edifcio da sociedade (Jf Republicana.

Os boatos da deposio do governador continuavam a correr com insisl^nria, chegando, mesmo, a afirmar-se que seria levada a efeito, nessa noite, pelos ;ilunos da Escola Militar de parceria com populares. Dando ouvido a esses dizeres alarmantes, o chefe de polcia, com o lou Viivel mas errneo intuito de prevenir qualquer ocorrncia desagradvel, umndou, amistosamente, pedir ao presidente da referida sociedade, ento, o l l i . Joo de Barros Cassai, para retirar a msica da frente do edifcio, polleiulo faz-la tocar no interior. Barros Cassai, cuja mira foi sempre mais o brilho efmero das aclamaes populares que a exata compreenso dos deveres de homem pblico, e, como republicano, buscava pretexto para realizar o plano da premeditada depo||(;Ao, respondeu: a autoridade manda, no pede. Km vista desta resposta altaneira, foi a msica intimada a retirar-se da ite do edifcio. Desobedecida, a autoridade foi obrigada a fazer-se respeiflfll pelo emprego da fora. Com este objetivo aproximou-se do lugar onde tocava a msica, ponto 'liuipal da reunio popular, uma pequena fora de infantaria de tropa de Bh, que foi recebida debaixo de vivas, provavelmente no intuito de verem tom louvores e lisonjas dissuadiam-na do cumprimento do dever. Surda l Bclamaes e continuando a ser desacatada a intimao, deu o comandante l logo. Al. i r r sobre uma massa inerme de povo, , sem dvida, uma brutaliB; foi, entretanto, o nico modo de ser obedecida a intimao. Entabeleceu-se, como era natural, extraordinria confuso: as casas de !>, prximas ao teatro desta ocorrncia, fecharam as portas; o povo, jjiVorido, fugiu em todas as direces. Desfeita a aglomerao, trs corpos "*' n por terra. Barros Cassai e mais dois obscuros cidados foram alcanpclo projtis das "comblains". O primeiro se restabeleceu completamente, s falecendo um dos populituva dado o pretexto para a deposio do dr. Tavares!

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Deu-o Barros Cassai com o risco da prpria vida, pelo que foi aclamado o heri do dia, o intemerato republicano, o cavaleiro "sans peur et sans reproche". Os alunos da Escola Militar, que, em crescido nmero, achavam-se no lugar da reunio popular, e, dos quase, muitos sabiam do plano combinado, correram pressurosos Escola, aonde nessa noite entre os chefes do partido republicano, comandante do distrito, diretor e lentes da Escola e comandantes dos batalhes ficou resolvida a deposio do governador do Estado, sob o pretexto de evitar-se derramamento de sangue. Cerca de uma hora da madrugada do dia 14 de maio, postados frente do palcio do governo dois batalhes e seis peas de artilharia, guarnecidas por alunos da Escola, foi o dr. Tavares intimado a abandonar o poder. Seguramente por no ach-lo digno da luz do dia, procurou, esse contingente do exrcito brasileiro, ocultar nas sombras da noite, na escurido silenciosa das trevas, esse ato subversivo da ordem e de nefasta indisciplina. Alm de tudo, para depor um homem rodeado apenas por trs ou quatro amigos inermes, tamanha ostentao de forca! Foi a primeira deposio que houve no incipiente regimen republicano. Estava aberto o precedente.
V

O desespero das filhas ,a cujos olhos parecia eminente o risco de vida do velho e extremoso pai, devia-lhe aumentar a aflio. Este abalo moral sofrido pelo ilustre escritor agravou, consideravelmente, uru j precrio estado de sade, precipitando-lhe a morte, que teve lugar a HO de maio, no mesmo dia da publicao, no jornal de que era redator, de minuciosa exposio das violncias e vexames de que fora vtima. A incerteza de ser este atentado contra a autoridade constituda aprovado pelo chefe do governo provisrio, atribulou, por algumas horas, o novo governador; afinal, na tarde do dia 14, recebeu ordem de conservar-se no governo, uma vez que o assumira para garantir a tranquilidade pblica. O general Deodoro, certo de serem os autores deste condenvel princpio lie anarquia os cabeas do partido republicano, mostrava-se reservado. Eles, percebendo a frieza, e, na dvida de merecerem, de novo, suas boas graas, fizeram o dr. Jlio de Castilhos embarcar para o Rio, a fim de, pessoalmente, liU-nder-se com o ditador. Enquanto os republicanos, sem perda de tempo, envidavam todos os esforos para seguro xito deste lance poltico, o dr. Tiivarcs limitava-se apenas a mandar um emissrio, sem nenhuma representttflo, lazer o histrico do ocorrido. O certo que no fim de poucas semanas, radiante de alegria, estava o dl1, Caslilhos de volta, conseguindo, afinal, que passasse ordem dos fatos lados a deposio do delegado do ditador. possvel que, se houvesnniis atividade por parte do dr. Tavares, o incauto general no sancionasse uto de rebeldia contra sua autoridade. Durante o governo do general Machado Bittencourt, apenas de 10 dias, ocorreu de notvel; sua administrao foi simplesmente de expediente.

Nessa mesma noite, conforme o acordo preestabelecido, assumiu o governo o general Carlos Machado Bittencourt, comandante do distrito. O povo no teve interferncia alguma nesse extraordinrio acontecimento, cuja notcia foi recebida, na manh do dia 14, com geral surpresa. Carlos Kozeritz, o inteligente jornalista que, diariamente, desferia pelai colunas da "Reforma" certeiros golpes contra os exageros da poltica republicana, sofreu, por esta ocasio, duras violncias. Preso nas Pedras Brancas, onde se achava, esteve sempre, durante a pri s.~i<>, de sentinela vista, qual, mais por escrnio que inteno homicida! s imicaava-o, de quando em vez, apontando-lhe :\a ao peito.

VI
A M de maio assumiu o governo o general Cndido Costa, homem alheio manejo de negcios polticos e completamente cego em matria de admitriflo. Q republicanos trataram logo de festej-lo, porque sem absoluta certeza IfUlruces que trazia, pensaram, e qui bem, que com finezas predispo|nt H cu favor o esprito do inexperto general.

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Por este tempo, em princpios de junho, os chefes do partido liberal, a famlia Tavares, seus amigos e raros republicanos histricos, formaram a agrupao poltica que tomou o nome de Unio Nacional. Esta agremiao de partidrios de diferentes matizes, na maioria composta de cidados ditos ao partido liberal, cujo nome desde ento desapareceu, adotou, em sntese, o seguinte programa, publicado a 8 de junho: "Manter a ordem, as liberdades pblicas, a integridade nacional, em uma poca em que tudo era perturbao, perplexidade e aventura. Viver corn o povo, para o povo e pelo povo, sem compromisso com nenhum governo, apoiando os atos acertados e censurando os que lhe parecessem contrrios ao bem pblico. Finalmente afirmava que no era um partido que viesse disputar a outro partido a preeminncia na opinio ou na posse do oficialismo." O general Cndido Costa, certo do apoio dos republicanos, que no se cansavam de incens-lo e com os quais ia governando, sem, todavia, hostilizar a Unio Nacional, cujas boas graas procurava conquistar, conseguiu, por alguns dias, obstar a atitude hostil desta coletividade. Fazendo decidido empenho por lhe captar o apoio, apelava para o patriotismo dos diretores. Foi corrente nada ter conseguido da maioria, constando, entretanto, que alguns de seus membros, entre outros o Visconde de Pelotas, estavam dispostos a entrar em acordo com o delegado do general Deodoro, chegando, mesmo, a tomarem o compromisso de levantar sua candidatura presidncia da Repblica, o que no se etetuou, segundo foi voz pblica, em razo de ter o governador, no dia deste compromisso, recebido de Cesrio Alvim, ministro do governo provisrio, telegrama comunicando a nomeao do dr. Jlio de Castilhos para vice-governador. No fora isto, o Visconde de Pelotas teria provocado ciso na agremiao poltica de que era um dos chefes e exposto a um desar a parte que, por ventura, o acompanhasse. Este telegrama clareou a situao. De ento por diante, o rgo da Unio Nacional, que durante estas negociaes guardou silncio, rompeu em franca oposio. Pouco depois destes sucessos, chegou, na primeira dcada de agosto, de regresso do Rio, o dr. Jlio de Castilhos, que, imediatamente, proclamou a candidatura do general Deodoro ao posto de primeiro magistrado da

Repblica. Foi esta a principal condio, patente a todos os olhos, para, ilo novo, ser entregue ao partido republicano a direo dos negcios pblicos do Estado. Esta candidatura proclamou-a em discurso pblico, aps solene afirmao de estar feita a Repblica, fato que negara dois meses antes, quando o general Frota e amigos abandonaram o governo. O que de tudo ficou evidente, foi que tanto os republicanos, como a minoria dos diretores da Unio Nacional, de preferncia, s miravam, como todos os partidos polticos, o poder, entrando as ideias, neste objetivo, como demento de ordem secundria. Afinal, foram, como era natural, no momento, preferidos pelo ditador U* republicanos da propaganda. Conjurados estes obstculos e seguros da estabilidade na direo dos negcios polticos e administrativos do Estado, voltaram toda a ateno para D eleio dos deputados constituinte, prestes a realizar-se. Foi por esta ocasio que, tratando-se de confeccionar a chapa oficial, o Ur, Burros Cassai ops-se incluso de seu nome no nmero dos candidatos, (Ipcmir de instado e rogado pelo dr. Jlio de Castilhos, j ento apontado ||0rnu chefe do partido republicano. Segundo uns, esta resoluo foi ditada l H transgresso do princpio da eleio prvia; segundo outros, pelo comlHnin,Ho da eleio do general Deodoro. A no ser a vaidade de fazer-se er (tem figurar na chapa oficial, o dr. Cassai foi correto; o nico modo ter liberdade de ao era no tomar um compromisso de tal natureza. Dcndc este tempo, agosto de 1890, tornou-se dissidente um grupo de lublicanos histricos, guiados por Demtrio Ribeiro, Anto de Faria e ffOi Cassai, os quais, como este, no se pronunciaram, francamente, seno

lli de eleitos.
A Unio Nacional estava resolvida a pleitear a eleio, chegando para publicar a chapa dos candidatos. Convencendo-se, porm, da imposlltdftde da luta, j por no ser permitido pelo regulamento Alvim a fisdiis mesas eleitorais, compostas exclusivamente de adeptos incondti situao, j pela excluso de seus partidrios da qualificao hudulcntu feitii pelos homens do novo regimen, aconselhou aos amigos, em

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manifesto pblico, pouco antes da eleio (15 de setembro), a completa absteno das urnas. Nada, pois, houve de extraordinrio no pleito; todos os candidatos foram eleitos por grande nmero de votos! Delegado de um governo revolucionrio, cujo interesse imediato era legaliz-lo, limitou-se a administrao de Cndido Costa, como a de todos os antecessores, alm dos despachos de mero expediente, a trabalhos eleitorais, colocao de amigos, criao de empregos e franca distribuio de postos da Guarda Nacional. O procedimento dos histricos estava em manifesto desacordo com o puritanismo que alardeavam; no restava mais dvida ao esprito pblico de que os "tais novos moldes", dos quais se diziam portadores, em nada eram superiores, queles cujos ltimos clares apagaram-se a 15 de novembro. Os repetidos atentados s liberdades pblicas juntos falta de escrpulo na prtica de atos administrativos, iam desacreditando a nascente instituio, com formal prejuzo dos homens que a preconizavam. Para este resultado concorreu tambm com igual, seno maior fora, a anarquia que, em geral, reinava em todo o pas, sobretudo na Capital Federal, onde, com a runa das finanas da Repblica, se esbanjavam loucamente os dinheiros pblicos; se faziam irrefletidas e escandalosas concesses; ruidosas promoes no exrcito e na armada por aclamaes nas praas pblicas; onde, finalmente, a avidez de ganncia, ostentao e luxo preocupavam todos os espritos, corrompiam caracteres e aviltavam de modo pavoroso a generalidade das conscincias. vista desta desorganizao que levavam os negcios pblicos, e, no Estado, da fera intolerncia dos diretores da poltica republicana, a oposio, sentindo-se prestigiada por incontestvel fora moral, dia a dia, ganh* v terreno, tomando tambm incremento o grupo dissidente de republicano! liititricos. Depois de oito meses de governo, que, sem um nico fruto benfico, 10 fomentou dios e rivalidades, passou o general Cndido Costa a administrao do Estado, em fevereiro de 1891, ao dr. Fernando Abbott.

VII
O novo governador revelava-se partidrio exaltado, como si acontecer queles que, militando num partido, passam depois a servir nas fileiras de outro. Naturalmente, para darem arras da sinceridade do novo compromisso, em geral, todos, em idnticas circunstncias, se mostram "mais realistas <jue o rei". O dr. Abbott nada entendia de administrao, cuja matria, a julgar pelos fatos, nunca fez objeto de seus estudos, nem antes nem depois da Repblica. Vivia numa das cidades do interior do Estado, onde se entregava aos labores de sua clnica e um pouco aos cuidados da indstria pastoril. No fora a extremada paixo partidria, sempre inimiga da justia, nada obstava a que fizesse uma boa administrao, porque, afinal, era honesto, inteligente, ameno no trato e insinuante, qualidades que, para o caso, Ir muito lhe poderiam valer. Contra essa expectativa, porm, no s se antepunha a anormalidade dos tempos, mas igualmente o difcil encargo para cujo desempenho parecia Irr sido escolhido a dedo, naturalmente por saberem de quanto nele era tiipii/. a violncia das paixes. Esse encargo era presidir as eleies para deputados constituinte do A Unio Nacional, ou seduzida pelas promessas de modificaes no Ignominioso regulamento Alvim; ou porque se tratasse da constituio do Itatudo, acontecimento que por sua importncia interessava todos os rio|t'Hiulenses; ou, o que mais provvel, por uma e outra coisa, disps-se, Itnidii e forte, a concorrer s urnas. O partido republicano, no aparelhamento dos negcios pblicos para jflritiiir unidade de direo, gerou despeites, feriu interesses, direitos adqui|i'ldoH ;'i sombra da lei, praticou injustias. Estas incoerncias, erros, perselocs c violncias contra os adversrios, tinham-lhe acarretado considervel NpiTsifgio, de modo que, mesmo a despeito da fraudulenta qualificao, fllflo cr fcil a vitria. Reconhecendo esta dificuldade, o dr. Abbott no lfpidoii no emprego de todos os meios para o triunfo. DNlribuiu aos milhares, de uma maneira assombrosa, em arrebatamenim df uiiiii loucura verdadeiramente vertiginosa, gales de oficiais da Guarda

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Nacional, sem embargo de, no tempo da monarquia, ser este meio de angariar proslitos, qualificado pelo rgo do partido "instrumentum regni" da corrupo. Embora fosse um meio gasto de captar votos, todavia, era sempre uma distino lisonjeira, predispunha os vacilantes, e um que outro esprito fraco se conservava neutro ou francamente abandonava as fileiras da oposio. A instruo pblica tambm foi convertida em instrumento eleitoral. Criavam cadeiras discrio, para as quais s eram nomeados cidados com cujos votos o governo pudesse contar. No se indagava de condies de capacidade; tratava-se de garantir, pela ddiva do emprego, um ou mais eleitores. Por esta forma foram nomeados para o magistrio muitos indivduos que nem moral, nem intelectualmente estavam na altura do cargo. Os professores vitalcios, cujos princpios polticos no inspiravam confiana, a fim de se lhes obstar o voto, eram removidos para lugares distantes donde estavam qualificados. Tal foi o aodamento, o desespero caa de votos, que todos os ramos do servio pblico foram, mais ou menos, anarquizados, porque a torto e a direito nomeavam-se empregados e criavam-se empregos; nenhum o foi, porm, to profundamente como a instruo pblica, cujas cadeiras pareciam ter sido postas em almoeda por quem mais votos desse. Para dar conta da empreitada eleitoral, nada respeitou o dr. Abbott: tradies, moral, justia, leis, tudo desaparecia diante a arbitrria impetuosidade de seu gnio arrebatado; nenhuma considerao o detinha, quando tratava de ganhar um voto ou aplainar qualquer dificuldade. A Unio Nacional trabalhava com empenho; empregava ingentes esforos na reunio de elementos para a luta. Explorava com acrimnia os desmandos e erros da nova situao; descarnava sem piedade a incoerncia di propagandistas republicanos, cujas teorias e promessas de liberdade estavam em manifesta contraposio com os fatos. Por outro lado, no era menofi talvez, mesmo, tivesse mais autoridade, a enrgica e tenaz campanha qu tambm faziam os dissidentes histricos, igualmente, dispostos a concorri? rcm ao pleito. i ^ A medida dos meios empregados pelo dr. Abbott, a fim de evitar qUfl | lhe: fosse hostil o pronunciamento das urnas, correspondia aos desesperadolj

("ioros da oposio. Nada o fazia recuar neste empenho, que, a julgar pelos .ilos, parecia de vida ou de morte. Data deste tempo, poucos dias antes do pleito, a criao do partido fetlrral, formado da juno da Unio Nacional, cujo nome desde ento desapareceu, com o grupo dissidente histrico. (2) A formao deste partido foi mais uma medida de ocasio que consequncia natural de comunho de ideias. verdade que os representantes destas duas agremiaes assinaram um programa, mas o qual nunca os adeptos da Unio Nacional podiam subscrev-lo convictos. Partidrios, at ento, da diviso do poder pblico, tudo (juanto fosse negao deste princpio, no deviam aceitar, salvo uma milagrosa converso coletiva em cuja sinceridade no se podia acreditar. Entreliuilo, no aludido programa, essa diviso foi quase extinta. A possibilidade da vitria, tornando-se fortes pela unio, tal foi o objet i \ principal, seno exclusivo, desta liga. inegvel que, nesta transao, os dissidentes histricos foram mais hbris que os diretores da Unio Nacional. possvel que estivessem convenCldos nada conseguir quanto fuso de ideias, mas, como as no sacrificaVWITI, nenhum desaire lhes poderia advir, porque tinham tudo a ganhar e [ Iluda a perder. O mesmo no podiam dizer os representantes da Unio Nacional, por|Uf subscrevendo um programa de tal natureza, feriam de morte as ideias fundamentais do partido, tornando por isso difcil, seno impossvel, a fiel iKctuo desse compromisso. Realmente embados, ou por clculo, de qualr maneira levaram a pior. Assim unidas as duas parcialidades polticas, cujos inevitveis atritos mm, temporariamente, sustados pelas preocupaes eleitorais, concorreram urnas com a denominao de partido federal. A 5 de maio realizaram-se as eleies e a ningum surpreendeu a vitria mplcta do governo.

1'uriido federal do Rio Grande precedeu ao partido federal republicano criado lir. F. Glicrio c outros pr-homens da Repblica; o jornal daquele partido, porm. \ Bi IHBfi Inscreveu no frontespfcio a divisa "rgo do partido federalista".

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Wenceslau Escobar Foi o que, mais ou menos, se esperava, uma farsa eleitoral.

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e Jlio de Castilhos, mas, em realidade, obra puramente exclusiva do ltimo signatrio. (3) Em matria constitucional este trabalho era o nico no gnero! Seu autor, no s para desarmar os republicanos histricos dissidentes, <|ue viviam a preconizar a sabedoria dos princpios da poltica positiva de Augusto Comte, mas tambm para agradar o elemento militar, onde estavam muito em voga esses princpios, tratou de modelar, embora de modo imperfeito, o projeto de constituio pelo sistema poltico ideado por este lilsofo. Tal obra era, pois, a consagrao da preconizada dictadura identifica, o supremo ideal poltico da poderosa mentalidade do sbio de Montjicllier. Realmente, a diviso do poder pblico, nesse estatuto poltico, era quase nula. O papel da cmara dos representantes limitava-se unicamente a decretar despesas e a criar fontes de receitas; era uma simples cmara oramentaria, segundo a tecnologia comtista. Ao representante do poder executivo, o primeiro magistrado do Estado, cabia a iniciativa de todas as mais leis, que interessassem a prosperidade e bem-estar da famlia rio-grandense, as quais s podiam ser revogadas mediante representao da maioria das intendncias municipais. Por um tal sistema constitucional ficava o presidente investido de grande soma do poder pblico; era quase, seno, um ditador, cuja atribuio ia at nomear seu prprio substituto legal. Esta obra, pondo em evidncia o esprito de seita, quadrava-se, perfeitamente natureza autoritria do dr. Jlio de Castilhos. Conquanto o patenteasse estadista divorciado da Repblica,' cuja negafio ela era, prestava-se como excelente instrumento para realizar o objetivo UC jamais perdeu de vista fortalecer seu partido sobretudo por ter ase certeza de eleio para o cargo de primeiro magistrado do Estado. Enfim, para governar sem dar contas opinio, pois tanto vale sujeitar J irvogao de leis a maioria de municpios, cujos representantes so, em
.Segundo as verses da poca, Miguel Lemos, o chefe brasileiro da escola positiva Aiiguxto Comte, c Teixeira Mendes, outra sumidade desta escola, no foram estranhos a trabalho, o que bem acreditvel, porque muitos de seus artigos so copiados tcxtualHlr do projeto de constituio republicana organizado pelo apostolado positivista.
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A absoluta totalidade das mesas compostas exclusivamente de partidrios do governo no admitiam, com rarssimas excees, fiscalizao. Nestas condies, apuravam discricionariamente votos para os candidatos oficiais, embora dados a candidatos da oposio. Algumas houve, cujo procedimento foi to desonesto, que apuraram mais votos que o nmero de eleitores qualificados na respectiva sesso. Muitas, na impossibilidade de evitarem a derrota, deixavam de se reunir, frustrando por esse modo a eleio. Em uma das sesses eleitorais da prpria capital, tal foi a falta de pejo, que, na ocasio da votao, a polcia arrebatou violentamente a urna, tudo com cincia, seno instruo do governador, que nenhuma providncia tomou para punir os culpados deste atentado. Como se no bastassem as tropelias e fraudes praticadas pelas mesas eleitorais, ainda, por sua vez, o mesmo faziam as juntas apuradoras dos municpios, completando a obra daquelas. Foi este o mais eloquente sinal precursor da liberdade poltica, que prometia o novo regmen!. . . Enfim, estava concluda a representao desta farsada. A generalidade dos deputados eleitos, animados, sem dvida, das melhores intenes, no tinham, entretanto, conhecimentos especiais para desempenhar o mandato de constituintes. Na impossibilidade, por isso, de ajuizarem com segurana tcnica o projeto constitucional que fosse apresentado, tinham de submeter-se voz predominante da assembleia, a de Jlio de Castilhos. A maior parte dos que possuam conhecimentos para colaborar com mait l conscincia nesse trabalho, faltava independncia, intransigncia na defeij dos princpios verdadeiramente democrticos. Poucos, muito poucos, sem pensamentos preconcebidos, pareciam compreender que a constituio dfj um povo deve ser o paldio de suas liberdades, e no alavanca de segurar partidria. Um ms aps a eleio instalou-se a assembleia, sendo-lhe presente l projeto de constituio assinado pelos drs. Ramiro Barcelos, Assis Bri

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regra, cidados iletrados, o estatuto poltico rio-grandense o mais bem ideado embuste democrtico. Esta constituio sui generis, "primeiro monumento de sabedoria do ocidente", como lha chamaram os comtistas, submetida discusso, passou quase intacta em 18 dias, apenas com o protesto de meia dzia de deputados, entre estes o dr. Lacerda de Almeida, emrito jurisconsulto, Francisco Miranda e dr. lvaro Batista. Em reserva alegavam que a causa deste atropelo na discusso era o temor da morte do presidente da Repblica, cujos incmodos de sade, por este tempo, tinham se agravado. O receio, nesta hiptese, da supervenincia de acontecimentos polticos que demorassem a constituio do Estado, sugestionado pelo dr. Jlio de Castilhos, foi causa da precipitao da assembleia, que favoreceu seus intuitos, no s apressando a aprovao dessa obra ditatorial, mas tambm sua eleio presidncia do Estado. De qualquer modo a assembleia foi mistificada, desviou-se da doutrina republicana, porque os princpios de direito pblico universalmente aceitoi como bases fundamentais da constituio de um povo livre foram em grande parte deturpados. Seguiu-se aprovao da lei orgnica do Estado a eleio para o cargo de primeiro presidente constitucional do Rio Grande, sendo, unanimemente, eleito pela assembleia, no dia 14 de julho de 1891, como "a priori" j se sabia, o dr. Jlio Prates de Castilhos.

Os atentados s liberdades, que, os corifeus do novo regmen, mngua Ir opinio, foram, desde seu incio, obrigados a praticar, explicam esta ex< ilao de esprito. Os atos de acintosa prepotncia do dr. Abbott, ainda mais agravaram rstc estado da alma. Forado, por falta de partidrios idneos, a lanar inflo, em muitos distritos, vilas e cidades, de maus elementos, fomentou, sohremodo, o desassossego do povo, irritando-o, por tal forma, que esteve na eminncia de conflagrar o Estado. Tais eram, ao iniciar seu governo, as condies em que o dr. Jlio de (jiixtilhos vinha encontrar o Rio Grande. Se alm de honesto e enrgico fora homem de esprito conciliador, poderia ter desfeito a preveno com que foi recebido e modificado a opilliflo, apesar de profundamente desgostosa. Sua natureza, antecedentes e educao poltica contrapunham-se a esta ideia consoladora. Sobre ser chefe apaixonado, era rancoroso por ndole, vido de mando e poder, incapaz de compreender as transigncias para um governo de paz e concrdia, de tolerncia e liberdade. bem ceto, tambm, que a constituio ditatorial do Estado era o principal alvo dos inceslintes e vigorosos ataques da oposio, que os generalizava a situao. Enfrentado-a com energia, percebia-se-lhe o pensamento raivoso de esmagar seus poderosos elementos. Investido de amplo poder, no julgou empreitada impossvel. MontOU a mquina poltica e administrativa com pessoal de inteira e absoluta Confiana, preferindo sisudez e prudncia a altanaria corajosa de partid' fio exaltados. O erro desta orientao f-lo investir de uma parcela de poder pblico Alo pequeno nmero de cidados que, s poucas letras juntavam mau noi Muitos, de vara na mo, exorbitando das atribuies, comearam a con* fundir energia com violncia, a se entregarem prtica de atos abusivos. Longe de constiturem garantia de paz e segurana, por atos atrabili, f JOI. tornavam-se os principais motores de perturbaes, afugentando a tranIHdiide do ambiente de suas respectivas jurisdies. Os adversrios, sobretudo os de mais prestgio e valor, eram sob qualquer pretexto, molesUdoi, ameaados, perseguidos e at vtimas de violncias; eram os alvos

VIII
No dia seguinte, sob festivas e ruidosas aclamaes, comeou o perfc governamental do novo presidente. Era, fora de dvida, seno a primeir uma das figuras mais preeminentes do partido, no tanto pelo talento, pela relevncia dos servios, fora de vontade, intransigncia e contraSo trabalho. Como, porm, havia da mais humilde aldeia mais rica e florescei cidade predisposio para a revolta e no associasse a prudncia ao tato hbil timoneiro para evitar escolhos, dificilmente podia fazer a felicidl do Estado.

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preferidos desses homens ignorantes, que a vaidade do poder e a cegueira da paixo poltica empanavam-lhes a viso da justia. Julgavam, deste modo, prestar inestimveis servios ao partido, e subirem em considerao no conceito do primeiro magistrado do Estado, que, como eles, eivado de intolerncia, fechava os olhos a todas essas arbitrariedades, no antevendo o abismo que ia cavando, nem as funestas consequncias de querer dominar pela fora um povo, at ento, acostumado aos benefcios da liberdade. Destarte o governo do dr. Castilhos em nada diminuiu a exaltao dos nimos; tornava-se cada vez mais intensa. A causa por excelncia, seno exclusiva, desse combustvel que havia, em prximo futuro, de alimentar voraz incndio, era o impecvel rancor contra os adversrios, aos quais, sem dar quartel, negava todas as liberdades polticas, at a prpria justia, enquanto aos amigos e partidrios tudo lhes facilitava de alma aberta. Muitos so os fatos que confirmam a severidade de nosso juzo, mas nenhum evidencia de modo to esmagador, como o ocorrido na eleio municipal de Viamo. O partido federalista, por conselho do diretrio, no concorreu s urnas. Em Viamo, porm, desatenderam este conselho salutar, e, concorrendo ao pleito, venceram em duas das trs seces eleitorais do municpio; venceriam em todas, se os mesrios de uma das preditas seces no apurassem os votos dos eleitores da oposio para os candidatos governistas. Sem embargo do protesto que, pela imprensa, fizeram esses cidados, cujos votos foram fraudados, foi a eleio desta seco a nica julgada vlida em todo municpio! Este fato teve lugar a quatro lguas da capital do Estado, com plena aquiescncia do dr. Castilhos, cujo empenho neste atentado liberdade poltica chegou ao extremo de mandar fora armada para garantir a apurao desta eleio fraudulenta. Se nesta circunscrio territorial pauprrima, onde a administrao local dos adversrios nenhuma dificuldade sria podia criar ao governo do El* lado, o dr. Castilhos mostrou tanto desprezo pelo imprio da lei e fora di opinio, em maior nmero seriam os atos de prepotncia, se o partido f-

ilcialista concorresse s eleies e vencesse em muitos e mais importantes municpios. Enfim, tal foi a situao de mal-estar e compresso sentida por uma giinde parte da comunho rio-grandense, que, desenganada de alcanar pelos meios pacficos a garantia eficaz de todos os seus direitos, j comeava a iiiigar a ideia da revoluo, vendo nela o recurso extremo dos oprimidos. Murmurava-se com insistncia que seria questo de pouco tempo, chegando, M l , alguns, que se diziam melhor informados, a precisar o ms em que devia rebentar. O que certo que se havia plano a tal respeito, guardava-se p mais rigoroso sigilo. Nenhum trabalho se percebia que indicasse prepariilivo revolucionrio, do que em verdade, a nosso ver, no se chegou a tratar, Ilflo passando o pensamento da revoluo de uma ideia subjetiva, que, alis, diariamente, a largos passos, ganhava terreno. Assim ia prosseguindo o governo do Estado, em franco divrcio com a Opinio, s merecendo aplausos dos partidrios incondicionais, quando deu! |C o golpe de Estado de 3 de novembro, que dissolveu o Congresso Nacional. O dr. Castilhos, diante de to extraordinrio acontecimento, ficou perpleXo; sem saber, a princpio, que resoluo tomar, decidiu-se, afinal, pela aprovao do ato criminoso do presidente da Repblica, ao qual, sem a mnima demonstrao hostil, prometeu "manter plenamente a ordem pblica "~ Rio Grande." A seu conselho, a assembleia do Estado, que por este tempo funcionava, UlUlto de indstria, deixou de reunir-se quatro ou cinco dias consecutivos, ' fim de no votar uma indicao do deputado dr. lvaro Batista, reproVIHlo este inslito atentado constituio da Repblica. Reunindo-se, iflnul, votou no ter competncia para tomar conhecimento da indicao "THXMcntadal.. . Esta corporao, cuja grande maioria movia-se vontade do presidente Efitado, ainda mais acentuou sua passividade, quando, em seguida, a l i , tlviduda pelo dr. Castilhos, reuniu-se no palcio, e protestou, sugestionada cie, contra a ditadura. Entretanto, na noite desse mesmo dia, depois rcnoluo tomada pela dcil assembleia, ainda pedia ao ditador "foras e HCOU ruados para sufocar a rebelio." A atitude assumida pelo presidente do Estado; a submisso incondicio|1 du assembleia; o fato extraordinrio de se ter declarado ditador o pri-

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meiro magistrado da Repblica; por tal forma exacerbaram os nimos, j em demasia predispostos revolta, que foi impossvel conter a revoluo. Assim que, a 8 de novembro, as guarnies de Bag e Rio Grande, em franco consrcio com o elemento popular oposto ao governo estadual, pronunciaram-se contra a ditadura e seu delegado no Estado. O general Joo Nunes da Silva Tavares dirigiu circulares a alguns correligionrios e amigos da liberdade, concitando-os a tomarem armas e reunirem-se, o que, com grande xito, ele j o fazia no municpio de Bag. Logo aps o levante destas guarnies, pronunciou-se tambm a de Santana do Livramento, secundando-a no mesmo pensamento Rafael Cabeda, prestigioso chefe do elementocivil desse importante municpio. Em seguida, ou quase ao mesmo tempo, teve igual procedimento a guarnio de Uruguaiana, tendo frente o coronel Luiz Alves Leite de Oliveira Salgado, comandante do 6P batalho, que se tornou o principal campeo do movimento revolucionrio da fronteira do Alto Uruguai. As guarnies de S. Gabriel, S. Borja, .Quara, J aguaro c um pouco mais tarde a de Alegrete, confraternizaram com as primeiras, francamente hostis ao ato ditatorial do presidente da Repblica, que, antes de pratic-lo, dizem, no sabemos, o fez sob promessa do apoio da fora armada. O movimento de foras civis era extraordinrio em todo o Estado. Na Serra, o major Antnio Ferreira Prestes Guimares, benfica influncia de toda essa regio, fez grande reunio de povo, cerca de 2.500 homens, prontos a tomarem armas. Em Alegrete, S. Borja, S. Gabriel, Caapava, Cruz Alta, Cachoeira, Rosrio, Soledade, Rio Pardo, Santa Cruz, Viamo, o primeiro no pronunciamento hostil contra o golpe de Estado, por toda a parte, enfim* foram enormes as aglomeraes de cidados de todas as classes, que pressurosos corriam em defesa da liberdade. Nas localidades onde haviam estas reunies, eram depostas as autori-j dades, que obedeciam o governo do dr. Castilhos, as quais nenhuma resil] tncia opunham, no s por falta de fora material, mas tambm de moralr que no podiam ter na defesa de um ato criminoso. Em poucos dias fict^ ram os revolucionrios senhores de toda a campanha e da maior parte dl cidades e vilas do Estado. Abandonado pelas toras da Unio, at mesmo pelos prprios batalh que lhe eram mais ditos; abandonado pelas foras navais estacionadas t portos do Rio Grande e Porto Alegre que, sem vacilar, declararam-se contl

o golpe de Estado; sem, absolutamente, contar com apoio de foras civis, e, |M>K,iiito, na impossibilidade de, por mais tempo, manter-se no poder; foi, O li. Jlio de Castilhos, deposto de presidente do Estado no dia 12 de novembro de 1891. lista deposio teve lugar imediata entrada de uma comisso popular Ho |iil;icio, a qual lhe invocando o patriotismo pediu resignasse o poder, a fjm de evitar intil derramamento de sangue. Manda a verdade dizer, que, (mundo a comisso subiu as escadas do palcio, sabia ter o dr. Castilhos, forudo pelo imprio das circunstncias, tomado esse alvitre, tanto que j llnlui mandado manifestar essa inteno ao povo reunido na praa pblica. Assim terminou o primeiro governo deste homem intolerante, autori'lo e tenaz; conquanto soubesse querer, no soube, entretanto, conduzir-se tu difcil emergncia, e to desorientado ficou que, ainda num lance de Iflvola arrogncia, declarou, em manifesto pblico, "que abandonava o po"" garotada desenvolta, cercado do apoio da opinio esclarecida e da fora Ida."

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Anumiu o governo um triunvirato composto do general Manoel Luiz i Rocha Osrio, drs. Barros Cassai e Assis Brasil, que, na ausncia dos dois "tiros, declarou, em manifesto pblico, s ficaria a junta no governo o * necessrio para cumprir sua misso patritica: que manteria a ordem N, opondo-se decididamente, quaisquer que fossem as consequncias, ao 'Ifbltrrtrio do marechal Deodoro.
?;

O (Ir. Assis Brasil parecia s ter um pensamento: guerrear a ditadura. l que c infere do telegrama de 15 de novembro, em resposta ao Baro de MflM, concebido nos seguintes termos: "O Rio Grande chora no grande dia desgraas da Ptria abatida sobre sua constituio rasgada. No toma parte nas festas: prcpura-se para defesa da liberdade." ','/,, dominado por essa ideia exclusiva, no se preocupasse com a l( > de algumas autoridades nomeadas pelo dr. Castilhos, motivando tos iqucles que tinham feito a revoluo. Buscando a razo j ifocedinicnto, opinaram uns ser ditado pelo desejo de chamar a si o

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partido do cunhado, outros, a meu ver com mais fundamento, pelo propsito de evitar cair o poder em mos dos partidrios do dr. Gaspar Martins, que, valha a verdade, foi sempre o duende dos republicanos rio-grandenses de origem histrica. Ou fosse por uma ou outra coisa, o que certo que essas autoridades solicitaram suas demisses e permaneceram fiis ao dr. Castilhos. Poucos dias durou este triunvirato, porque vindo do sul do Estado o conselheiro Francisco Maciel, segundo foi dito para fazer parte do governo, os drs. Assis Brasil e Cassai, visto ser ele partidrio de Gaspar Martins, mais por evit-lo que pela verdade das razes alegadas, a 17 de novembro, passaram o poder ao general Barreto Leite, sob pretexto de que assim seria mais uniforme a ao governamental.

do poder, tratou este governo, tendo em vista nenhum partido ou faco poltica ter predomnio exclusivo na direo dos negcios pblicos sem a sano do voto popular, de convocar uma conveno rio-grandense, cujos membros deveriam vir investidos de poderes extraordinrios, no intuito de, soberanamente, resolverem como melhor entendessem s convenincias do Estado. Era um meio prtico de conjurar atritos desagradveis entre o grande elemento de origem monrquica e os republicanos dissidentes de origem histrica, cujos chefes Demtrio Ribeiro, Barros Cassai e outros aspiravam a suprema direo da poltica rio-grandense, a despeito do pequeno nmero de amigos que capitaneavam. Todos os concorrentes reunio em que se tomou este alvitre aceitaram-no sem protesto. Visando ao mesmo fim, isto , evitar possveis divergncias, como uma espcie de eleio prvia, ficou tambm resolvido que fossem as cmaras municipais incumbidas de indicar os candidatos conveno rio-grandense. A indicao recaiu em dois teros de cidados de origem monrquica e apenas num tero de republicanos histricos dissidentes, motivada pela escasse? numrica desta pequena faco. Este resultado, atribudo a manejos, descontentou os chefes dissidentes, com o qual simularam, entretanto, conformar-se. Concomitante a estes fatos, o dr. Jlio de Castilhos comeou a fazer ativa propaganda pela volta de seu governo, sob o fundamento de ser o legal. Seus partidrios, por toda parte, repetiam este estribilho. Explorando sempre o elemento armado da nao, ao qual nunca se cansou de lisonjear, seguia tenaz a cruzada pela volta da pretendida 'legalidade. Como contasse com o apoio incondicional de trs coronis, comandantes de batalhes, e com o do prprio comandante do distrito militar, tentou, a 3 de fevereiro de 1892, secundado pelos batalhes 13 e 30, depor o general Barreto Leite. A repartio dos telgrafos, contra a qual se manifestou a primeira tentativa desta sedio, atacada por um grupo de populares armados de comblains, foi corajosamente defendida pelos empregados, que, repelindo os atacantes, causaram-lhes a baixa de um homem. Barreto Leite, no primeiro momento, foi obrigado a refugiar-se com a sede do governo para bordo de uma das canhoneiras da flotilha; ajudado, porm, por Barros Cassai, conseguiu congregar elementos de resistncia,

X
Os preparativos da resistncia ditadura continuavam ativos. No interior do Estado era grande a arregimentao de foras civis; na capital formaram-se vrios batalhes patriticos. No dia 23 de novembro, quando embarcavam para guarnecer a fronteira com Santa Catarina dois batalhes do exrcito federal, chegou a not/cia do levante da esquadra e da sequente resignao do poder pelo honrado, mas inexperto marechal Manoel Deodoro da Fonseca, primeiro presidente constitucional da Repblica. Passado este curto perodo de ansiedade revolucionria, foram todas as toras civis dissolvidas, comeando, ento, para o novo governo do Estado uma vida menos agitada. O general Barreto Leite era um hom homem, mas sem preparo de natureza alguma para o governo. Dispunha de poucos conhecimentos e nenhuma experincia no trato dos negcios pblicos, de modo que tinha de ser guiado por conselheiros ntimos. Dentre estes, preferiu o dr. Barros Cassai, c|ue se tornou o mentor da poltica do governo. Os primeiros atos do general mereceram aplausos; foram inspirados por verdadeira compreenso democrtica. A constituio ditatorial do ex-presidente Castilhos foi logo revogada. Fez-se uma nova e geral qualificao de eleitores, a fim de corrigir o falseamento da primeira. Simples depositrio

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apoiado pelos alunos da Escola Militar, fora policial, paisanos armados e o 12" batalho que, dois ou trs dias depois, chegou do Rio Grande. Em vista da atitude destas foras, os comandantes dos dois batalhes preditos e os poucos amigos civis do dr. Castilhos, ostensivamente envolvidos nesta infeliz empreitada, recuaram, chegando o referido doutor a pedir garantias. Este movimento na capital obedecia a um plano de revoluo em todo o Estado, que foi correspondido por algumas localidades do interior, mas sem resultado. Presos os cabecilhas, foram os grupos que j tinham reunido e iam reunindo dissolvidos por numerosas foras civis do partido federalista, por toda parte, em armas. Entre os presos de mais nomeada, figuravam o coronel Jos Gabriel da Silva Lima e o dr. Fernando Abbott, que estava reunindo no municpio de S. Gabriel. Conduzido para Porto Alegre, esteve, a princpio, detido no quartel da polcia e logo depois em casa de sua sogra. Por esta ocasio foram igualmente presos, na capital, vrios cidados, cujas prises pareciam mais para salvar as aparncias do que merecido castigo a conspiradores apanhados em flagrante, porque quase todos tiveram por crceres a Escola Militar, a secretaria de polcia e at casas de famlia, onde eram cercados de todas as consideraes, no tendo, para os mais culpados, excedido o tempo de priso de seis a oito dias. Em alguns pontos da campanha, piquetes de partidrios do governo cxcederam-se na represso dos que tentaram convulsionar o Estado, tendo, por isso, havido violncias liberdade e inquos atentados vida. No municpio de S. Borja, alm da morte do major Loureiro, em luta franca, foi o tenente-coronel Joo Pereira de Escobar, estimado fazendeiro, depois de preso, assassinado covardemente e em seguida saqueado. No municpio da Palmeira teve igual sorte o capito Mancha, homem desabusado e valente, rujos desafetos o temiam. No de Lavras foi morto o alferes Astrogildo Filho, de pssimos precedentes, mas de valor e coragem, que dificilmente se deixaria prender. No de Santiago do Boqueiro tambm mataram um homem, ao tempo de abandonar o grupo dos parciais e fugir clere para o mato. Foram estas as mortes trazidas a pblico por ocasio desta tentativa i evolucionar ia; se houve outras, ficaram ignoradas, sepultadas no silncio perptuo dos ermos.

Evitar, em absoluto, fatos lamentveis na represso de convulses sociais, oriundas de lutas extremadas de partidos, quase impossvel. Explodindo, a rdea solta, as ms paixes, so, ento, de modo mais fcil alcanados pelas vinditas, perseguies e violncias, no s os homens de valor poltico, mas, principalmente, os indivduos que, por si, ou como instrumentos, se comprazem em maltratar os adversrios em tempos de ostracismo. Chamados ao Rio os comandantes dos batalhes com o auxlio dos quais tentou o dr. Castilhos depor o general Barreto Leite, tiveram por nico castigo tornarem sem demora ao Estado, marchando em seguida para Saycan, campo de manobras, onde, por ordem do governo da Unio, reuniu-se toda a fora federal estacionada no Estado, pouco depois destes sucessos. Dizia-se ser o principal fim do governo arredar o exrcito da poltica, objetivo que no conseguiu, parecendo, antes, com essa medida, mais t-lo agravado. Sob pretexto de ter sido alterada a ordem pblica, o governo do estado adiou as eleies para deputados projetada conveno. Este adiamento f-lo de boa vontade, visto no ser simptico lista dos candidatos, onde s contava com um tero de repub'icanos histricos dissidentes, que, sem reserva, aplaudiam sua poltica. mingua de franco apoio de um partido constitudo e forte, ia o governo do general Barreto Leite, sem oreintao segura, vivendo, por assim dizer, de favores. Fazia, em todas as localidades, diligentes esforos por adquirir partidrios incondicionais, que reconhecessem a supremacia poltica dos drs. Demtrio Ribeiro e Barros Cassai. Mais evidente tornou-se este intuito, quando o dr. Demtrio, por uma pretendida "diferenciao", tratou de saber quais os candidatos que aceitarnm "in totum" o programa do partido federal, confeccionado exclusivamente pelo aludido doutor, por inabilidade dos diretores da Unio Nacional. Esta "diferenciao", sem razo de ser, porque os deputados Conveno, legundo o que se tinha combinado, deviam vir investidos de poderes extraordinrios, no estando, por isso. adstritos a programa de qualquer natureza, (oi um meio empregado pelo predito doutor de conhecer os candidatos, que comungavam em suas doutrinas e lhe obedeciam a senha.

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Os ex-partidrios da Unio Nacional perceberam este manejo do governo, ao qual, entretanto, ainda iam tolerando, na v esperana de que tais dificuldades e pretenses desaparecessem com o imprio da opinio, oriundo do sufrgio popular livremente manifestado nas urnas. O general Barreto Leite, em luta com a natural oposio dos adversrios; tendo a conjurar a m vontade que, por toda parte, comearam a manifestar os ex-partidrios da Unio Nacional; adoentado, e mesmo cansado, no s do emprego improfcuo de esforos para formar partido, seno tambm da vida laboriosa que era obrigado a levar, passou o governo, a 3 de maro, ao dr. Joo de Barros Cassai.

"estar tudo errado; que precisava desfazer-se o que estava feito para adotar-se a repblica parlamentar." Floriano, na suspeitosa reserva de seu feitio moral, contestou que, se preciso fosse, at com a espada defenderia a repblica presidencial, dando por terminada a conferncia. Talvez neste fato se encontre a explicao de ter o marechal Floriano obstado, por todos os meios, ascenso do partido federalista ao governo do Estado, chegando at a promover a revoluo para repor o partido republicano, deposto pelo golpe de Estado de 3 de novembro. Gaspar Martins no foi poltico neste passo. Sacrificou seu partido e sobretudo o bem-estar do Estado vaidade da preponderncia de seu ideal poltico, ele que dizia no fazer questo de forma de governo! Se transigisse, aceitando a nova organizao constitucional, prometendo apoi-la com toda a fora de seu prestgio e talento, cremos, Floriano ter-lhe-ia entregue o governo do Rio Grande, porque at esse momento no queria saber de Castilhos. Podia, ento, em melhores tempos, e se a experincia assim o aconselhasse, tratar de mostrar as vantagens de seu programa e p-lo em prtica. A nosso ver, o excesso de amor-prprio f-lo errar, talvez na suposio de que para ele "o poder no fosse o poder"! Um instante de mais desprendimento das veleidades mundanas e de mais ampla compreenso altrustica e qui poltica, quem sabe se no teria evitado o grande flagelo da guerra civil?! Em 31 de maro, a convite do general Joo Nunes da Silva Tavares, com exceo apenas dos chefes republicanos dissidentes, reuniu-se em Bag importante congresso do partido federalista, a fim de elaborar um programa poltico. Com a reunio deste congresso, fez o dr. Cassai, no sabemos se por acinte, coincidir a publicao de um projeto de constituio provisria, mais ou menos moldada nos princpios da poltica positiva de Augusto Comte, quase idntica constituio ditatorial do dr. Castilhos. O congresso de Bag, julgando a atitude do governo contrria ao pensamento da revoluo de novembro, quer por este fato de importncia capital, quer por outras medidas legislativas, tais como a reforma judiciria,

XI
O que at ento fizera sombra do nome do general Barreto Leite esforo para constituir um partido prprio ia-o agora fazer a face descoberta, sob direta responsabilidade pessoal. A preocupao de aniquilar o prestgio do dr. Gaspar Martins, cujos partidrios, apesar de terem-no deportado, conservavam-se unidos por admirvel disciplina, era seu maior, seno exclusivo, empenho. Como se no bastassem as dificuldades a enfrentar, naturais em um perodo de organizao, ainda levantou contra si a geral oposio do jornalismo rio-grandense, que, em virtude de arbitrrio regulamento abolindo o anonimato da imprensa, ficava sujeito ao vexatria da polcia. A este tempo, Gaspar Martins, de volta do exlio, j se encontrava em Porto Alegre, onde chegou a 21 de fevereiro. Sem tomar, at ento, parte direta nos acontecimentos polticos, que. se sucediam no Estado, mostrava, entretanto, quer em conversas particulares, quer em manifestaes pblicas, preferncia pelo regmen parlamentar, deixando pairar no esprito pblico se o tinha tambm pela repblica unitria. Logo que regressou da Europa, antes de embarcar para o Rio Grande, por interveno de amigos, teve uma conferncia com o marechal Floriano Peixoto. De chegada presena do general, o notvel tribuno, na rudez de unia fruiu|iir/ii cm que no era estranho seu excessivo amor-prprio, foi dizendo

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regulamento sobre a liberdade profissional, declarou-se-lhe em franca oposio. Em seguida passou a confeccionar o programa poltico do partido, sendo unanimemente adotadas as seguintes disposies: "Eleio do presidente por quatro anos, no podendo ser eleito para o perodo seguinte; governo desta autoridade sob responsabilidade de seus secretrios, com faculdade de terem assento na Cmara; eleio desta por perodo de quatro anos, por distritos eleitorais, voto incompleto e renovao do mandato bienalmente por metade; iniciativa do governo na apresentao das leis Cmara, com exceo das de sua exclusiva competncia; autonomia dos municpios; imprensa livre, competindo o julgamento das publicaes criminais aos tribunais ordinrios." Depois de aprovado este programa, quase sem discusso, foi o dr. Gaspar Silveira Martins aclamado chefe do partido federalista, sendo o velho general Tavares, que presidia esta reunio, escolhido para candidato presidncia do Estado, candidatura que s aceitou mediante a palavra de honra empenhada por todos os amigos presentes de o apoiarem em todos os terrenos. Animados por vivo e caloroso entusiasmo, todos tomaram esse compromisso formal, dissolvendo-se logo, na melhor ordem, esta importante reunio poltica, conhecida pelo nome histrico de Congresso de Bag. Bem longe estavam os congressistas de supor que, muito cedo, teriam de sustentar no campo da luta, com armas na mo, a palavra de honra empenhada nessa memorvel assembleia poltica. O dr. Cassai, aps as deliberaes do Congresso de Bag, viu-se completamente perdido na opinio, em situao difcil, apenas cercado por um grupo insignificante de amigos. Sofrendo enrgica oposio dos partidos federalista e republicano, a deste violenta e audaz, no s pela conscincia da 1'raquc/a do governo, seno tambm porque j comeava a sentir o bafo do calor oficial do primeiro magistrado da Repblica, ia com dificuldade prolongando seus dias, vivendo do favor de muitos federalistas, que, uns por condescendncia, outros por no terem a quem passar as funes autoritrias, continuavam, de bom ou mau grado, a exerc-las.

Esta situao, que cada vez se tornava mais insustentvel, ainda foi agravada pelo ato irrefletido e impoltico de novo adiamento das eleies para deputados Conveno rio-grandense, que, sem causa razovel, por segunda vez se fazia. Dando estas continuadas e repetidas provas de fraqueza e falta de seriedade, aumentava dia por dia o desprestgio, sobretudo em consequncia da surda conspirao que lhe movia o prprio presidente da Repblica, de mos dadas com o partido republicano, a quem queria entregar o governo do Estado, a fim de evitar casse em poder dos federalistas, suspeitos, em sua opinio, de restauradores. Percebendo claramente as maquinaes do presidente da Repblica e na impossibilidade de evit-las, a fim de no rebentar-lhe a bomba na mo, de novo entregou o governo do Estado ao velho e cansado general Barreto Leite, a quem manejava a vontade. XII Foi nestas condies que o adoentado servidor da Ptria, em 3 de maio, assumiu, segunda vez, o cargo de governador do Estado, no qual, ainda a custo manteve-se, sem opinio, 35 dias. Enquanto isto, o vice-presidente da Repblica esforava-se por harmonizar a dissidncia; mais de um enviado veio ao Rio Grande encarregado desta delicada misso. Seu principal fim era afastar do governo o partido do dr. Gaspar Martins, contra o qual se mostrava prevenido e at hostil. Esses enviados nada conseguiram, mas o marechal Floriano no desistiu de opor-se, a todo transe, fosse o poder parar s mos dos federalistas. Era o primeiro a enfraquecer e desmoralizar o governo orientado pelo dr. Barros Cassai. Chefes militares, partidrios do dr. Castilhos, os mesmos que se tinham envolvido na conspirao de fevereiro, contra cuja presena, por julg-la perigosa, tinha reclamado, eram os preferidos pelo supremo magistrado da Repblica para o desempenho de comisses das quais, mais diretamente, dependia a sustentao de Barreto Leite. Suas indicaes desatendia, sistematicamente, no cessando, entretanto, de garanti-lo que a fora armada seria incapaz de atentar contra seu governo. Todos os atos do vice-presidente da Repblica, apesar dos protestos, revelavam a prfida inteno de dep-lo.

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Mesmo assim, nesta situao agonizante, sugestionado por Cassai, no intuito de evitar que fossem eleitos em maioria partidrios do dr. Gaspar Martins, ainda por mais uma vez, adiou as eleies. Era o terceiro adiamentol A falta de elementos e inabilidade do governo estadual, amide postas em prova, dava largas ensanchas ao marechal para levar avante o plano de conspirao, secundado com fora e vigor pelos chefes republicanos que justificavam com fatos a fraqueza da administrao. Por este tempo, fins de maio e princpios de junho, j a inteno do governo da Unio, de mos dadas com os dirigentes do partido republicano, era pblica e notria. O seguinte telegrama, passado pelo major Faria, emissrio do marechal, ao general Bernardo Vasques, comandante do distrito, prova de modo cabal a conspirao planejada. EMo: "General Vasques. Respondendo vosso telegrama de ontem, transcrevo tpico do meu comunicado ao marechal, alvitre proposto Castilhos general Barreto Leite entregar poder ao general Vasques, chefe distrito. Este chamar Castilhos, que no assumir poder, sendo seu nico ato renunciar, escolhendo vice-governador do Estado inclinado aceitar acordo vossa escolha. Para evitar governo sem oramento, seria chamado antigo congresso que renunciar as suas funes logo depois de votadas as leis de meios, procedendo-se ento eleio de governador e do Congresso. Major Faria. Porto Alegre, 2 de junho de 1892." Em consequncia da negativa do general Bernardo Vasques foi o plano alterado. Combinou-se, ento, em assumir o dr. Jlio de Castilhos o governo e pass-lo imediatamente ao dr. Vitorino Monteiro, o homem indicado pelo marechal vice-presidente da Repblica. Em vista da indbita interveno do governo da Unio na poltica do Fitado; dos preparativos ostensivos para a deposio do general Barreto Leite; resolveu o referido general, aps duas ou trs conferncias entre os drs. Barros Cassai e Gaspar Martins, passar o governo ao marechal Visconde de Pelotas, o que, de fato, teve lugar a 8 de junho de 1892.

XIII
Entrou assim o partido federalista em pleno domnio do poder. Efmero domnio porque, a 17 do mesmo ms, foi o ilustre Visconde deposto, apesar de dissimular essa deposio com a transmisso do governo, que j no tinha, ao general Joo Nunes da Silva Tavares, em Bag. Tavares comunicou, sem perda de tempo, ao marechal Floriano, ter assumido o governo, pedindo-lhe fizesse cessar a interveno da fora federal. Contestando, prometeu o vice-presidente da Repblica guardar e fazer o exrcito guardar a mais rigorosa neutralidade, sendo, entretanto, certo que no mesmo dia, 17 de junho, que passava esse recado telegrfico, ao general Tavares, passava outro em sentido contrrio ao dr. Victorino Monteiro. Em oito dias de governo, foi impossvel ao Visconde organizar a fora policial, dotando-a de armamento moderno e oficiais de inteira confiana, de modo a poder, em dada emergncia, resistir eficazmente qualquer tentativa ou movimento sedicioso. Continuavam ainda a servir nessa fora inferiores e oficiais adeptos poltica do dr. Castilhos, devido imprevidncia ou demasiada tolerncia do general Barreto Leite. Quando o Visconde os demitiu, j era tarde; estava tramada a conspirao. Essas medidas ainda mais precipitaram os acontecimentos, tanto que, por ocasio de trasladar-se o regimento policial de cavalaria para um novo quartel (e no de ter ordem de marcha para Bag, como por clculo se assoalhou), o tenente Chch Pereira, que durante algum tempo tinha comandado essa fora, saiu ao encontro deste corpo, e j de acordo com os oficiais e inferiores, rebelou-o contra o governo do Estado, tomando em seguida o comando. Ato contnuo marchou para a cadeia, com cuja guarda confraternizou. Os oficiais recentemente demitidos, bem como trs ou quatro que estavam presos, postos logo em liberdade, incorporaram-se incontinenti fora rebelada. O motor dessas prises tinha sido o prprio tenente Chch, por descobrir, quando comandante da fora estadual, durante o governo do general Barreto Leite, uma tentativa de sublevao, promovida por esses oficiais, a favor do dr. Castilhos. Agora, ele mesmo a promovia em favor do homem cuja poltica at ento hostilizaval O governo do Estado, sem elementos para sufocar esta rebelio, invocou do comandante do distrito, general Bernardo Vasques, o auxlio da fora federal, que lhe foi, com segurana por ordem superior, redondamente negado.

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Sc outros fatos no provassem a saciedade direta interveno do vicepresidente da Repblica na deposio do Visconde de Pelotas, este bastava para esmagar a quantos negassem a evidncia dessa prfida poltica. As provas, porm, so abudantes; essa interveno tornou-se patente aos olhos de todo pas. Do Arsenal de Guerra, repartio federal, dirigida por um tenente-coronel do exrcito, retiraram espingardas, com as quais armaram grupos de paisanos para depor a autoridade constituda. O general Bernardo Vasques, apesar de oficialmente sabedor desta ocorrncia, nenhuma providncia tomou. O tenente Chch Pereira, do exrcito, vista do comando do distrito, sublevou a fora policial; o coronel Thomaz Flores, tambm do exrcito e comandante do 13 batalho, de revlver em punho, frente de soldados de polcia e de um magote de povo armado, do qual fazia parte grotescamente uniformizado o general Jlio Frota, dirigiu-se para palcio; o ajudante-deordens do prprio general Vasques, frente de seu piquete, armado e municiado, percorreu a galope as ruas da capital, dando vivas legalidade; o 29 batalho, fora federal, cujo comandante e oficiais em unanimidade eram intolerantes partidrios do dr. Castilhos, foi o preferido para, dias antes da revoluo, estacionar na capital; o palcio, na noite do dia 17, foi ainda guardado por uma fora deste batalho; a estao da Margem, da estrada de ferro de Porto Alegre a Uruguaiana, foi ocupada pelo major de engenheiros Joaquim Pantaleo Teles de Queiroz, que nomeou empregados militares todos favorveis revoluo; o coronel Aguiar, comandante do II 9 regimento de cavalaria, saindo paisana de Cacequi, dirigiu-se aos povos fronteirios da Repblica Argentina, onde conferenciou com os chefes republicanos emigrados; finalmente, o alferes Cirilo, outro ajudante-de-ordens do comandante do distrito, tomou passagem na estrada de ferro e correu a apoderar-se, em companhia do capito Jaime Teles, da estao de Cacequi. Tudo isto foi praticado por foras do governo da Unio, por oficiais do exrcito nacional, e, entretanto, o general Bernardo Vasques, comandante do distrito militar, delegado do marechal vice-presidente da Repblica, no teve uma palavra de censura contra os subordinados, assistindo a tudo impassvel, * qui satisfeito de ter fielmente desempenhado o papel de mandatrio. Tal foi a neutralidade do marechal Floriano Peixoto, representado pelo general Bernardo Vasques, na revoluo de 17 de junho!

XIV
Na tarde desse dia assumiu o dr. Castilhos o governo do Estado, limitando-se, unicamente, a nomear vice-presidente o dr. Vitorino Ribeiro Carneiro Monteiro, renunciando em seguida. Executando um preceito de sua singular constituio, cumpria, por outro lado, a condio imposta pelo vice-presidente da Repblica para fomentar e apoiar a revoluo. Depois de dirigir a palavra ao pequeno grupo de povo que, em confraternizao com a polcia sublevada, estacionava frente do palcio, falou o dr. Vitorino, que prometeu fazer um governo de paz, concrdia e fraternidade. Neste mesmo dia recebeu o seguinte telegrama do marechal Floriano: "Dr. Vitorino Monteiro. Ciente do que me comunicais em vosso telegrama de hoje, fao votos para que tenhais a glria de conseguir aquilo que vossos antecessores no puderam conseguir: completo triunfo ideia republicana, acalmamento paixes partidrias e tranquilidade famlia rio-grandense. Para consecuo de tamanhos bens, podeis contar com o meu concurso, assegurando-vos que eles constituem uma das minhas aspiraes." Esta foi a prova por excelncia da autoria do primeiro magistrado da Repblica na revoluo para depor o marechal Visconde de Pelotas. Alm deste telegrama auto de corpo de delito, ainda o marechal dirigiu um outro ao comandante do distrito, onde, do mesnto modo, ps a descoberto seu condenvel procedimento, sua franca interveno na dupla qualidade de presidente e chefe de partido. Eis alguns tpicos desse extenso telegrama: "Sado V. Ex* e a todos os bons camaradas e correligionrios... Sempre foi meu objetivo a unio do partido republicano desse Estado... para alcanar esse objetivo empreguei todos os esforos possveis que, afinal, foram baldados. Nesse meu procedimento nunca autorizei injustias nem perseguies e, no entanto, eu acarretava com a responsabilidade de todos os males a se davam

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Wenceslau Escobar e assim procedia por no dever hostilizar aqueles que sempre apresentaram-se como amigos sinceros. Aparecendo a crise levantada por esses amigos, preferiram entregar o governo ao partido parlamentarista em vez de abraarem-se aos companheiros do grande partido presidencialista; a conduta dele foi logo reprovada. Este governo no pode nem deve prestar apoio moral seno ao partido republicano, e, assim, chegada a ocasio estatuda pela constituio federal, prestareis auxlio pronto e eficaz para o restabelecimento da ordem e tranquilidade da famlia rio-grandense. Nessa constituio est, como sabeis, notado caso da interveno das. foras federais; tendes, portanto, autorizao com plenos poderes para agirdes com aquele critrio de que sempre dispusestes."

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Neste encontro, tanto os defensores da praa como os atacantes, tiveram vrias baixas, contando-se entre estas, por parte daqueles, o probo e valoroso capito Antnio Vargas, delegado de polcia do governo deposto, e por parte destes, o jovem e destemido tenente Edmundo Osrio. Apenas mais alguns chefes de D. Pedrito, Caapava e S. Gabriel apoiaram o movimento iniciado pelo general Tavares. As foras deste velho militar, que, conforme dissemos, no pasavam de povo reunido, apenas dispunham de 80 armas de preciso, apesar de orarem por 4.000 homens. Em piores condies estava Prestes Guimares, que s dispunha de algumas armas de caa, pistolas, revlveres e lanas improvisadas. Este chefe, centro de resistncia ao norte do Estado, a 70 lguas de Bag, nada sabia do que se passava no sul, ignorando por completo a situao de Tavares, assim como se o movimento era geral, porque s o governo do dr. Vitorino dispunha do telgrafo. Diante a resistncia de Tavares, vrios chefes locais adeptos situao trataram de reunir foras para bat-lo. Com este objetivo recrutaram em diversos municpios, sem indagarem das crenas dos cidados, que, por bem ou mal, eram agarrados para engrossar as fileiras republicanas. De Uruguaiana marchou o general Hiplito Ribeiro; de S. Borja, o general Francisco Rodrigues Lima; de S. Luiz e Cruz Alta, o dr. Pinheiro Machado; do Rosrio e Santana, o general Izidoro; de S. Gabriel, o coronel Portugal; do Jaguaro, o coronel Elias Amaro; de Piratini e Canguu, os coronis Pedroso e Mota. Todos estes chefes vinham frente de algumas centenas de homens com o nico intuito de atacarem, em Bag, o general Tavares. Se no estavam bem armados, dispunham, entretanto, de elementos blicos muito superiores aos de Tavares, porque o governo abriu as portas do Arsenal e forneceu-lhes "Minis" em abundncia. Alm disso, a alguns destes contingentes, incorporaram-se foras regulares, como as que marcharam de S. Gabriel, que at artilharia levavam. De Pelotas tambm tinham marchado cerca de 400 homens, das trs armas, de tropa de linha, comandados pelo coronel Artur Oscar. Conforme por ele foi comunicado ao general Tavares, s tinha por misso restabelecer o trfego da estrada de ferro. Em realidade parecia ter essa inteno, mas no era esse o pensamento do general comandante do distrito, pem do dr. Jlio de Castilhos, o alter ego do dr. Vitorino, mas o de secundar em momento oportuno, na eventualidade de encontro com o general

Esta confisso de s poder prestar apoio ao partido republicano, alm de deixar patente o despreso pela opinio, evidencia a impossibilidade do partido federalista estabelecer as normas de um governo forte e estvel, porquanto era o prprio vice-presidente da Repblica o elemento perturbador da paz do Rio Grande, o motor da revoluo. Em relao a este ponto, de mxima importncia, no pode sofrer dvida a verdade histrica: o marechal Floriano foi a alma da revoluo de 17 de junho, o causante de todas as desgraas que nos trs anos subsequentes sobrevieram ao Rio Grande do Sul. Como o Visconde de Pelotas ao ser deposto passou o governo ao general Silva Tavares, tratou este valente cabo-de-guerra de reunir foras para sustentar sua autoridade. Era o pleno domnio da revolta em ao. De um lado o governo do dr. Vitorino, sustentado pelo vice-presidente da Repblica e foras da Unio; de outro o governo do general Tavares, tendo por si a grande maioria da opinio rio-grandense, mas sem nenhum elemento blico, sem meios, portanto, de resistncia. Amparado por cerca de 4.000 homens, de pouco podia valer o apoio material desses amigos porque no passavam de povo reunido, cuja principal arma era a boa vontade. Poucos chefes federalistas secundaram o legendrio general, destacando-se entre eles o coronel Prestes Guimares, que reuniu no municpio do Passo Fundo para cima de 2.500 homens. Reuniram tambm elementos de resistncia Rafael Cabeda, de Santana do Livramento, onde travou-se renhido combate entre um grupo de 80 a 100 federalistas e 400 republicanos, que, viva fora, tomaram a cidade a 19 de junho.

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Tavares, as forcas republicanas. A aliana da falsa f entre a autoridade civil e militar prova o seguinte telegrama, dirigido pelo general Bernardo Vasques ao coronel Artur Oscar: "Deixai negociao Tavares no ponto em que est; ela s pode valer quando e se for ratificada vice-presidente Estado. Vossa interveno deve ser de bons ofcios entre civis que disputam o governo. Limitai-vos 4* a manter livres estrada de ferro e telgrafo, a fim de que no se alegue Tavares deps armas diante foras federais. Faa constar (o grifo no nosso), vossa misso ali foi com aqueles intentos. Assim recomenda marechal Floriano. General Vasques." Tavares, diante a franca interveno do exrcito, ordenada pelo vicepresidente da Repblica, e, portanto, na impossibilidade de resistir eficazmente; diante a inao das foras de linha, que se supunham afetas contra revoluo, s quais teve o general Vasques o cuidado de antecipadamente tirar-lhes munies e meios de locomoo; diante a cessao de hostilidades da flotilha estacionada em Porto Alegre ao mando do capito-tenente Cndido Lara, que, sublevando-se a 20 de junho, na esperana de ser secundado pelos alunos da Escola Militar e povo, fez a 24 alguns disparos sobre a cidade, aps o atentado praticado pelo delegado de polcia Jos Joaquim da Silva Azevedo, na principal rua da capital, contra o estimado cidado Ernesto Paiva; diante, finalmente, a circunscrio do movimento, a trs ou quatro municpios, pois, at o coronel Prestes Guimares j tinha dissolvido sua gente, em vista de categrica afirmao do dr. Vitorino e de prprios correligionrios de ter todo o Estado aceito em paz a mudana de governo; resolveu, mediante garantias de segurana e a condio de no entrarem em Bag os bandos patriotas dos coronis Manoel Pedroso e Bernardino Mota, depor as armas perante as foras federais comandadas pelo coronel Artur Oscar. Este militar, que parecia no ter ainda recebido o telegrama predito, aceitou de bom grado as condies propostas pelo velho general, com certeza contente de evitar derramamento improfcuo de sangue irmo, glria, sem dvida, muito maior que a, por ventura, alcanada pelas armas numa luta em que no podiam haver heris, porque a Ptria seria a nica vencida. Em consequncia deste ajuste, entregou Tavares ao coronel Artur Oscar 100 lanas, algumas carabinas, disolvendo em seguida, a 4 de julho, toda a gente que tinha reunido. Esta resoluo foi tomada em conselho formado

pelos comandantes de corpos, membros do comit e oficiais superiores, como consta da seguinte ata: "Aos quatro dias do ms de julho de mil oitocentos e noventa e dois, s dez horas da manh, nesta cidade de Bag, em casa de residncia do general Joo Nunes da Silva Tavares, presentes os abaixo assinados, membros do comit e oficiais superiores das foras civis aqui reunidas, declarou o presidente do mesmo comit, dr. Cndido Dias de Borba, que tinha sido convocada esta reunio para o fim de deliberar-se se nas circunstncias atuais devia continuar ou no a resistncia contra o pretenso governo do dr. Vitorino Ribeiro Carneiro Monteiro, sustentando aquele de que se achava investido o referido general Joo Nunes da Silva Tavares, e depois de discutido o assunto sob diversos pontos de vista, foi unanimemente resolvido que se renunciasse ideia d resistncia, pelas duas razes seguintes: l* a interveno clara e manifesta do governo do centro nos negcios peculiares do Estado rio-grandense, contra expressa disposio da constituio federal, esposando a causa do governo do referido Vitorino Monteiro; interveno que claramente resulta dos fatos que se passa a enumerar. O regresso ao Estado de diversos comandantes de corpos que, manifestamente hostis revoluo de novembro haviam sido chamados ao Rio de Janeiro; a manifestao visivelmente expressada da vontade do vice-presidente da Repblica em diversos telegramas dirigidos ao comandante do sexto distrito militar, general Bernardo Vasques, e ao dr. Vitorino Monteiro, que correm impressos em jornais da capital e nos de outras cidades do Estado; o pronunciamento sem reservas em favor dos revolucionrios das guarnies do Rio Grande, S. Gabriel e Jaguaro; o fornecimento de armas dos Arsenais e depsitos federais a populares afetos causa da revoluo e, nomeadamente, a entrega a eles de bocas de fogo ao mando do alferes Napoleo e algumas praas do l9 regimento estacionado em S. Gabriel; a quebra de neutralidade assegurada pelo referido general Bernardo Vasques ao capito-defragata Legey, comandante da flotilha estacionada na capital do Estado, seguida de clara manifestao daquele general em prol da causa revolucionria, fatos estes que motivaram o bombardeamento da mesma capital; a ordem do dia n9 l do general Izidoro

Apontamentos para a Histria da Revoluo Rio-grandense de 1893 Wenceslau Escobar Fernandes, em que se declara comandante-em-chefe das foras revolucionrias do Livramento, publicada em boletim naquela cidade, fato este que bem indica a solidariedade do governo central com o procedimento desse general; finalmente o fato assaz conhecido da seleo odiosa que fez o general Vasques dos corpos afeioados do dr. Jlio de Castilhos, mandando-os seguir de Cacequi para Porto Alegre, ao passo que outros em que suspeitava sentimentos no idnticos, deixou-os no campo de manobras, tirando-lhes as munies e privando-os dos meios de locomoo. 2a porque, estando o movimento de reao circunscrito aos municpios de D. Pedrito, Livramento e Bag, para onde convergiam foras de S. Gabriel e Herval e no se podendo contar com elementos reacionrios de outras localidades, pelo fato de haverem sido inopinadamente ocupadas pelos revolucionrios que impediam toda a reunio de foras a eles adversas, parecia no se poder esperar o seu valioso concurso para o triunfo da causa, vindo a ser, nestas circunstncias, improfcuo todo o sacrifcio, e s em detrimento dos interesses do Estado, situao esta que como patriotas no devamos criar. Assim deliberando os abaixo assinados julgam haver cumprido seus deveres cvicos, devendo nesta emergncia cada um acarretar com a responsabilidade de seu procedimento. Em seguida, o general Joo Nunes da Silva Tavares, que se achava presente, tomando a palavra, disse que, julgando ponderosas as razes expendidas e justificados os motivos deduzidos pelos membros da reunio, conformava-se com a deliberao, e de acordo com ela ia proceder, mandando dissolver as foras reunidas. E nada mais havendo a tratar, encerrou-se a sesso, lavrandose esta ata, que vai assinada por todos depois de lida e aprovada. E eu, Cndido Tavares Bastos, servindo de secretrio a escrevi e assino. Dr. Cndido Dias de Borba, presidente do comit. Dr. Tertuliano Ambrosino da Silva Machado Dr. Cndido Tavares Bastos Dr. Nicanor de Souza Pena Dr. Saturnino E. de Arruda General Joo Nunes da Silva Tavares Coronel Jos Maria Guerreiro Vitria Coronel Ladislau Amaro da Sil-

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veira Tenente-coronel Cndido Xavier de Azambuja Tenente-coronel Jos Facundo da Silva Tavares Tenente-coronel Domingos Ferreira Gonalves Coronel Jos Bonifcio da Silva Tavares Coronel Joo Maria Epaminondas de Arruda, chefe do Estado-Maior Coronel Joaquim Nunes Garcia Tenente-coronel Leonardo Jos Colares Jos Serafim de Castilhos Major Alexandre Jos Colares Loureno da Silva Oliveira Coronel Manoel Xavier." Esta patritica resoluo tomada pelo general Tavares e seus amigos, j Gaspar Martins, em telegrama de 21 de junho, que, provavelmente, Tavares s recebeu depois de t-la tomado, aconselhava em eloquentes e sugestivas ponderaes. Eis os termos desse memorvel documento: "General Silva Tavares. Bag. Governo central apoia com foras federais situao poltica por ele criada Estado; por mais numerosas sejam foras comandais, seno desarmardes, terrvel guerra civil, maior flagelo pode cair sobre um povo ser fatal consequncia. Centro no pensou guerra neste Estado abalar toda federao no ainda consolidada. Como em 35, guerra pode tornar-se de independncia; como em 25, intervindo repblicas vizinhas, pode tornar-se externa; vossa grande ptria dilacerada pelos dios, enfraquecida pela intolerncia, se dissolver. Que brasileiro hesitar fazer mximo sacrifcio para evitar irreparvel calamidade? Patriotismo manda suportar tudo; proteste contra precedente, ressalve direito Estado, mas entre acordo desarmar. No ficar menor, antes muito elevado. Haver descontentes; no tem sua responsabilidade; histria no registrar feito mais patritico veterano guerra Paraguai. General Mitre frente 7.000 homens deps armas La Verde no arruinar Ptria pela guerra civil; Mitre ainda o cidado mais respeitado de toda Confederao.

IX

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No comandastes em chefe exrcito aliado, no fostes chefe Estado como Mitre, mas no sois menos brasileiro que Mitre argentino; haveis de proceder como ele. Chefe partido aconselho, correligionrio peo, rio-grandense suplico guerra civil no. No necessria para conquistar poder e conter governo federal: dificuldades todo gnero, erro naturais governos, liberdade de imprensa, opinio pblica fazem o que violncia no consegue. S fora maior tem impedido achar-me ali poder verbalmente manifestar necessidade evitar todo transe guerra civil. P. Alegre, 21 de junho 92." As foras do governo que vinham em marcha sobre Bag, em face desta resoluo, retrocederam a seus lares, dissolvendo-se aos poucos. Logo que o velho general deps as armas, o coronel Artur Oscar recebeu do dr. Vitorino Monteiro ordem de prend-lo, assim como aos demais chefes. Tal era o incio do governo de paz e concrdia! O cumprimento desta ordem importava uma traio. O coronel negouse a cumpri-la, alegando s receber ordens do comandante do distrito, e que, custasse o que custasse, sustentaria sua palavra de militar. A correo deste procedimento desagradou o dr. Castilhos, com quem, por isso, constou ter aquele coronel trocado speros recados telegrficos. Sabedor dessa ocorrncia e da prxima entrada das foras patriticas dos coronis Manoel Pedroso c Bernardino Mota em Bag, resolveu Tavares, com grande nmero de companheiros, emigrar para a repblica Oriental do Uruguai, a fim de evitar, os atentados de que poderiam ser vtimas, se ficassem em Bag por ocasio da entrada dessas foras. Durante esta grave crise poltica, o conselheiro Gaspar Silveira Martins, chefe do partido, sofreu severas acusaes, sendo de todas a mais dura a de ter abandonado os amigos no momento mais crtico do perigo. Acusavam-no ainda de andar foragido; de no agir conforme a gravidade das circunstncias; de no ir colocar-se ao lado do general Tavares, seu posto de honra; de, finalmente, ter partido s escondidas para o Rio de Janeiro.

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" inexato o telegrama do "Dirio de Notcias". Declarei no ter motivo para vir foragido. O governador mandou o chefe de polcia casa de minha residncia garantir-me, e por intermdio de Czar Ferreira Pinto, oferecer-me sua prpria casa. Agradeci, declarando no aparecer por ter de seguir para Bag, onde no me deixariam ir. No Rio Grande soube que o general Tavares havia emigrado; ento segui para o Rio, onde devia estar desde maio, no tendo podido faz-lo, por entenderem os meus amigos polticos no ser conveniente ausentar-me antes da eleio. Breve estarei a. Publico reclamao no "Pas". Silveira Martins." No faltou quem julgasse tardia a resoluo de seguir para Bag, visto como tendo rebentado a revoluo a 17 de junho, s dias depois de ter deposto as armas o general Tavares, 4 de julho, achava-se no Rio Grande com esse propsito. Conquanto fosse avesso por ndole e educao a medidas violentas, certo, entretanto, s poderia realizar este intento superando ingentes dificuldades, porque o governo revolucionrio o tinha debaixo de vistas. Teria de esperar ocasio, como esperou, de sair s escondidas, porque se nesta perigosa conjuntura no evitasse a publicidade, seria expor-se imprudentemente a desfeitas, desacatos insolentes, ou, qui, ser imolado a vinditas de adversrios odientos, cujas paixes explodiam em selvagens manifestaes de cruel ferocidade. No exageramos: Ernesto Paiva, cujo crime era dispor de alguma influncia, , a 21 de junho, quando pacificamente transitava pela rua mais pblica da capital, atacado pelo delegado de polcia do governo revolucionrio, Jos Joaquim da Silva Azevedo, acompanhado de quatro soldados de polcia armados a "comblains", que, aps ligeira ordem de priso, desfechalhe, queima roupa, quatro tiros de revlver, prostrando-o semimorto ( 4 ). Depois deste brutal e brbaro atentado, dirige-se precipitado a palcio, onde recebido debaixo de estrondosa salva de palmas e aclamado com entusiasmo! . . .

O dr. Gaspar Martins, a fim de justificar-se dessas acusaes, telegrafou da capital da Repblica redao da "Reforma", em Porto Alegre, nos ser guintei termos:

(4) Este cidado, a 12 de novembro de 1891, dia da deposio do dr. Jlio de Castilhos, foi o membro da comisso especial que lhe dirigiu a palavra, concitando-o, em linguagem patritica, a abandonar o governo da comunho rio-grandense. A opinio geral atribuiu este fato o atentado de que foi vtima.

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Wenceslau Escobar Vem de molde consignar que, por intermdio de Czar Ferreira Pinto,

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Este erro, cujos efeitos podiam no ter maiores consequncias, foi, *o contrrio, agravado. O governo do dr. Vitorino, do qual era o nico, seno principal mentor o dr. Castilhos, no soube corresponder ao patriotismo do general Tavares; no teve a compreenso ampla da poltica do momento; no anteps o bem pblico e tranquilidade da famlia rio-grandense ao desejo de rancorosa e cruel vindita. A paixo, o dio, a vingana so maus conselheiros, e nSo produzem seno reaes, revolues, runas. Os que governam os partidos no s devem ter amor Ptria, devem tambm amar os homens e ser tolerantes com suas crenas e opinies. Ouem tem a verdade absoluta. Devemos, portanto, todos ser mais condescendentes e tolerantes com as opinies alheias, porque aquelas em que mais confiana depositamos e pelas quais mais esforos fazemos, do muitas vezes pssimo resultado. O que nos tem dado a Repblica at hoje? preciso o concurso, o interesse, o amor, a tolerncia de todos para que ela possa ser aplaudida e amada com razo. Aqueles que por ela trabalharam, so os mais interessados nisso; provaro assim que tinham razo. G. S. Martins. V. S. So estas as condies que rapidamente me ocorrem, para se recolocar o Rio Grande do Sul no antigo p de paz, ordem e prosperidade de que gozava." "Meu caro Czar Ciente das condies propostas pelo ilustre dr. Silveira Martins, acedo cie bom grado ao vosso pedido, expondo sumariamente o meu pensamento. J vos expus de viva voz os motivos que tornam inaceitveis aquelas condies. Dispenso-me de fazer nova meno. Conforme declarei ao dr. Silveira Martins, o empenho de honra do partido republicano neste momento a restaurao da ordem constitucional do Estado, regularmente instituda pela assembleia constituinte em 14 de julho de 1891. O meu partido no pode decorosamente desistir desse empenho, que deve servir de base a um acordo honroso, ainda que isto, A primeira vista, parea impossvel. Como sabeis, assegurou-me o dr. S. Martins que a sua preocupao capital evtiar uma conflagrao no Estado e concorrer eficazmente para a segurana da paz pblica, pondo-se termo funesta anarquia que est arruinando o Rio Grande do Sul. Por vosso intermdio, sei que ele tem particularmente declarado que no hesitaria contribuir para o restabelecimento do governo legal, se isto dependesse unicamente da sua iniciativa ou da sua vontade. Em face dessa dupla declarao, fazendo justia s intenes do dr. S. Martins, formularei uma proposta que, ao meu ver, encerra a soluo legtima da tremenda crise em que l encontra a minha terra. Eis, em resumo, o que proponho: O partido republicano far o que estiver ao seu alcance para chegar ao seu atual objetivo, empregando todos os meios dignos para que este seja atingido de modo pacfico, sem abalo da ordem material. O dr. S. Martins no concorrer direta ou indiretamente para a obteno do resultado aludido; mas se comprometer a evitar que o seu partido, uma vez restaurada a legalidade, oponha embaraos ou tente perturbar a obra da concrdia social.

amigo comum dos drs. Gaspar Martins e Jlio de Castilhos, pouco antes de rebentar a revoluo, no intuito de conjur-la, houve, entre esses dois chefes polticos, mais de uma conferncia. Por infelicidade do Rio Grande, nenhum foi o acordo a que chegaram. O dr. Gaspar Martins propunha que, tanto o partido federalista como o republicano, concorressem eleio presidida pelo general Barreto Leite; que o que fizesse maioria de deputados, nunca mais de dois teros, elegesse o presidente do Estado, ficando minoria o direito de eleger o vice-presidente. O dr. Jlio de Castilhos recusou esta proposta, pretendendo, antes de tudo, o restabelecimento da ordem constitucional do governo legal deposto em 12 de novembro, sob cuja autoridade desejava a eleio. O programa do congresso de Bag contrapunha-se, de modo absoluto, pretenso do chefe republicano, que, com razo receoso do pronunciamento das urnas em pleito cuja liberdade eleitoral fosse plenamente garantida, negou-se aceitao da proposta do chefe federalista, fazendo questo do restabelecimento da deposta ordem constitucional. Princpios, de mistura com ambio de poder, convenincias partidrias e pessoais, prevaleceram ideia de conjurar uma provvel revoluo; s desgraas que, porventura, em resultado deste flagelo, pudessem sobrevir terra natal (*). (5) Para completo juzo da histria, damos na Integra as duas cartas dirigidas pelos drs. G. Martins e J. de Castilhos, sobre o pretendido acordo poltico, a Czar Ferreira Pinto. Eilas: "Czar Os dois partidos federal e republicano que podem restabelecer a ordem e a paz pblica no Estado do Rio Grande do Sul. Mas, como os partidos se no podem entender entre si; se so verdadeiros partidos, isto , corpos organizados com seus chefes, entender-nos-emos os dois chefes, eu e o dr. Castilhos nestes pontos, que sero de honra para ambos: Concorrero os dois partidos para a eleio dos 35 membros da Conveno, votando cada partido numa lista de 20 nomes, de modo que o vencido faa 15; a maioria far o governador, deixando minoria o vice-governador. Fara uma Constituio, que seja obra de todos com as condescendncias possveis, e reorganizao da magistratura de comum acordo, respeitando os direitos adquiridos de velho e honrados magistrados, e os funcionrios honrados e capazes de todos os partidos. A Ptria no patrimnio de uma faco, de todos os brasileiros; preciso que aquilo c(ue a todo pertence seja por todos administrado, zelado e amado. Pira Uw biu juitia. tolerncia, moderao.

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tinha uma palavra de censura; por fraqueza ou conivncia, eram, os autores, acobertados pelo manto da impunidade e graas quando no galardoados! Em quase todas as vilas e cidades do Estado os crceres encheram-se de federalistas. Sem culpa formada, sem aparncia, sequer, de flagrante delito, eram metidos, algumas vezes, em imundas enxovias, onde, no raro, muitos foram detidos longa temporada. Na cidade do Passo Fundo estiveram presos cerca de quarenta cidados, os mais conspcuos da localidade ( 7 ). Em J aguaro sucedeu o mesmo, destacando-se entre os que sofreram arbitrrios constrangimentos homens de valor e estimados chefes de famlia. (8) Estas provas de paz e concrdia preconizadas pelo dr. Vitorino ao assumir as rdeas do governo se fizeram sentir at na capital, onde foram presos o dr. Jos Bernardino da Cunha Bittencourt, homem rixoso, mas incapaz de uma reao violenta; o coronel Joaquim Vasquez, notrio por sua mansido e bondade; Apolinrio Porto Alegre, o ilustre e glorioso preceptor de grande parte dos dominadores de ento, o mais velho e genuno republicano dos tempos da propaganda; finalmente, o autor desta obra, um simples partidrio convicto, mas leal. Alm destes, tiveram igual sorte muitos outros cidados de menos significao social, sendo, at, alguns deles, deportados para fora do Estado. Em Itaqui, por mais de uma vez, recolheram priso diversos adeptos Jo federalismo, todos homens benquistos e considerados no meio em que viviam, (*)
(7) Dentre eles figuravam Antnio Loureiro, (Barozinho), Joo Shell, Pantaleo Ferreira Prestes, Guilherme Morsch, Jos Prestes Guimares Netto, Vicente Braz, Alfredo de Aquilar, Loureno Mximo de Barros, Jos Marques, Antnio Prestes Filho, Adriano Jos Mathias, Elesbo Flix Martins, Polidoro Ferreira de Albuquerque, Antnio Ribeiro Vargas, Fermiano Pereira da Cunha e tantos outros cujos nomes no nos ocorrem. (f) Conselheiro Francisco Diana, que tinha feito parte do ltimo ministrio da monarquia, presidido pelo Visconde de Ouro-Preto; Antnio Carlos Burlamaque, tabelio; Pedro Maria Carriconde, redator de uma folha diria; dr. Horcio do Espirito Santo, Miguel Pinlc Ribeiro, Cincinato Pereira de vila, Manoel Egdio, Antnio Antunes, Carlos Silva, Tei*ndo Freitas, Pedro Martins, Manoel Caetano Pereira, alm de outros. (U) Figuraram entre eles: Orlando Carneiro da Fontoura, Tico Assuno, Onofre G. Calirl, J. F, Noronha, Propcio Alves, Evaristo de Matos e Francisco Marinho,

Em S. Borja prenderam de quinze a vinte. Aqui, com o coronel Antnio de Moura, veterano do Paraguai, tenente-coronel Joo Cailar, Ubaldino Pacheco e o valoroso e ilustrado tabelio Jos Setembrino Falco, requintou a maldade. Arrancados de improviso do seio das famlias, para cujos prantof no tiveram os algozes coraes nem ouvidos, fizeram-nos marchar frente das foras que seguiram para Bag, expondo-os, por essa forma, em caso de luta, s balas dos prprios correligionrios. Assim andaram quarenta dias, at que, regressando essas foras, foram, pouco depois, postos em liberdade. Em Caapava, afora outros, foi detido o prestigioso cidado Laurentino Pinto Filho e conduzido para a capital do Estado, onde o fizeram recolher cadeia civil. Em Santo Angelo prenderam quantos tinham sido autoridades do governo deposto: juiz distrital, promotor pblico, delegado, suplentes, intendente e subintendentes municipais. Pouco, porm, foi o tempo que estiveram detidos na intendncia. Da Soledade veio preso para a capital o capito Antnio Rodrigues Batista, que recebeu ordem de todos os dias, ao meio dia em ponto, apresentar-se na secretaria da polcia. Pouco tambm durou este assomo de frvola prepotncia. Em S. Joo de Camaqu, Jlio Cahen, abastado negociante, dentro de um quadrado de 150 homens, foi grosseiramente maltratado. Estiveram tambm presos nessa vila Germano Reim, Bento Hiplito, Passos Filho, e outros cujos nomes ignoramos. Na Uruguaiana, onde encarceraram mais de trinta federalistas, o dr. Eduardo Lima, aps vinte e tantos dias de priso, conseguiu evadir-se para Corrientes. Nas vilas de Torres e Palmeira tiveram igual sorte cidados pertencentes ao credo federalista. (10)

(10) Entre os presos na primeira dessas vilas, contam-se: Jacob Gayer, tabelio e chefe de numerosa famlia; Manuel Rodrigues da Silva Mesquita, Joo Jacob Maia, Manuel Jacinto Lopes e outros. Entre os da Palmeira, figuram: Padre Bernardo Brando, Afonso Honrio, Luiz Moreira, ex-delegado Belmonte, etc.

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Em Gravata sofreu o mesmo vexame o velho septuagenrio Jos Augusto de Moraes. Em Santiago do Boqueiro, Quara, Santa Maria, S. Jernimo, Bonto Gonalves, em suma, quase por toda parte, houve prises, pelo tempo que aprazia aos chefes locais. Na Cruz Alta prenderam Evaristo de Castro, ativo e inteligente federalista; o ex-delegado Garcez e outros cidados de somenos importncia. (11) Em Canguu e Piratini, onde dominaram os chefes republicanos Bernardino Mota e Manoel Pedroso, que se salientaram por atos de barbarismo e fereza, foram numerosas as prises. Contou-se, at, que, no tendo a cadeia desta vila capacidade para conter mais gente, atavam os presos em palanques, permanecendo outros, amarrados de ps e mos, estendidos sobre o solo. Todas estas violncias, em geral, eram praticadas contra cidados, que pouca ou nenhuma representao tinham; os que dispunham de recursos, trataram, em tempo, de pr-se a salvo. Nesses dois municpios foram chamados por ditos das autoridades policiais todos os cidados maiores de 19 anos, sob pena de serem perseguidos, como sediciosos se no se apresentassem. Em Piratini, ento, a arbitariedade tocou as raias da loucura: ordenouse a priso e perseguio daqueles que em novembro de 1891 tinham tomado armas contra o golpe de Estado l . . . Enfim, em todo o Estado reproduziam-se, mais ou menos, estas cenas de violncias. Nada, entretanto, as justificavam, porque os republicanos assumiram, a no ser em Bag, sem resistncia todos os cargos locais. Parece, pois, que s eram ditadas pelo desejo de abater e mortificar a oposio, alm da sede de vingana oriunda do despeito da deposio de novembro.

Bag, Piratini e Canguu foram quase oficialmente entregues ao saque. As foras patriotas dos coronis Manoel Pedroso e Bernardino Mota distin guiram-se neste particular. As fazendas de criao pertencentes a membros da famlia Tavares, na generalidade, sofreram considerveis prejuzos. O estancieiro Joo Gularte foi roubado em no pequeno nmero de gado vacum e cavalar, assim como Serafim Brasil, que possuindo 800 reses ficou reduzido a 300. Idnticas perdas tiveram, mais ou menos, Incio e Teodoro Lacerda. A Alexandre Collares arrebanharam todo o gado invernado. As estncias do tenente-coronel Vasco Martins, Manoel Vaz, Tristo Riet, Srgio Barcelos, viva de Terncio Saraiva, todas, umas mais de que outras, foram saqueadas. O cortume de Arlindo Correia, as chcaras de Antnio Ribeiro de Magalhes, de Ana Luza Ozrio, Honorina Martins, bem como outras quintas nas imediaes de Bag, foram, em geral, danificadas. Dos campos de pasto e criao do tenente-coronel Antero Cunha, em Canguu, foi considervel o nmero de reses que levantaram, como, em Piratini, das fazendas da famlia do comendador Fabio. O mesmo aconteceu s do major Belquior Dias, Israel Joaquim Caldeira, Rita Amaro da Silveira e Maria Florinda Caldeira. Os prejuzos sofridos por estas trs famlias foram avultados. Belarmino Dias, filho de Belquior Dias, Janurio Joaquim Pinto, Domingos Barbosa, Manoel Pedro de Freitas, todos foram vtimas de latrocnios das foras dos coronis Pedroso e Mota, sendo este ltimo, aps o saque, covardemente assassinado. Do mesmo modo viram seus campos talados e suas propriedades arrebatadas Jos Bernardo e todos os irmos, bem como Ismael Tarouco, a quem ale os mveis caseiros destruram. No longe de Santana do Livramento saquearam a fazenda do humanitrio cidado Joaquim Rafael Vieira da Cunha, cujo abalo moral foi to intenso, que, cheio de desgosto, matou-se. Waldomiro Rolim e tantos outros tiveram a mesma desdita quanto rapinagem, s quais, neste municpio, no foram estranhas gente das foras dos generais Izidoro Fernandes, Hiplito Ribeiro e Francisco Rodrigues Lima. No termo de Santiago do Boqueiro tambm houve depredaes.

No se limitaram as arbitrariedades s liberdades individuais; houve, por igual, e no poucos, ataques propriedade.
(11) Oi jonais deste tempo, alguns, narraram que Garcei sofreu martrios; que, de corda o. pescoo, puxaram-no a cabretto como irracional.

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Ao honrado septuagenrio Joo Francisco Gomes arrebataram toda a cavalhada e no pequeno nmero de reses; enfermo, e habituado s normas legais, no pode sobreviver comoo, que, em sua natureza, produziram estes atentados. Igncio Bernardo, Jos Maria e Antnio Winckler tambm foram saqueados. De Apolinrio Machado, Antnio Teixeira e Pedro Teixeira, arrebataram mais de cem reses, que, escandalosamente, foram vendidas, em pleno dia, aos aougueiros da vila, por pretendidos partidrios do governo da legalidade. Do estancieiro Antnio Ruivo, como de muitos outros, levaram todos os cavalos. A revoluo pode, at certo ponto, justificar a tirada forada deste poderoso elemento de guerra; o que, porm, no se compreende, que restaurado o regmen legal no se indenize aos legtimos proprietrios, dando a este ato violento todos os caractersticos de roubo. Os partidrios menos escrupulosos do governo revolucionrio, nesta circunscrio territorial, a pretexto da revoluo, arrebanhavam quantos cavalos podiam, vendendo uns para o norte do Estado e invernando outros no prprio municpio. A fazenda de Felipe Melo foi inteiramente saqueada, s deixaram o campo. No municpio de S. Francisco de Assis, uma fora que seguiu de Santiago do Boqueiro no foi menos desonesta na prtica de atos congneres. Os corpos que marcharam de S. Borja para Bag e passaram pela comarca de Alegrete levantaram quantos cavalos puderam. Cento e cinquenta fazendeiros deste municpio dirigiram um memorial ao Congresso Nacional, reclamando indenizao dos prejuzos causados por estes corpos, visto como tinham o apoio do governo federal. No Passo Fundo, onde eram influncias do novo governo Gervsio Anes e Jos Pinto, houve abundante messe de arbitrariedades. Antnio Jos da Silva Loureiro, que esteve preso 35 dias, viu desaperecer toda a criao que possua, no sendo a sorte de Joo Schell to dura, porque, conquanto arrebanhassem todos os cavalos, deixaram-lhe, todavia, algum gado vacum. O tenente-coronel Amncio de Oliveira Cardoso, Ismael Fagundes e seu irmo foram saqueados em animais vacuns e cavalares, imputando-se a autoria destas depredaes, principalmente, ao tenente-coronel Lencio Rico. Na Cruz Alta os estancieiros mais prejudicados foram Orozimbo Correia c seu irmo, sendo, por mais de uma vez, posto a saque o estabelecimento destes dois laboriosos cidados.

Em algumas chcaras e estncias das cercanias de Pelotas, Carolino de Freitas, que parecia ter carta branca para fazer tudo quanto lhe aprazia, praticou excessos. As foras ao mando do dr. Pinheiro Machado, de passagem pelos municpios de Santo Angelo e S. Martinho, levantaram toda a cavalhada que puderam, o mesmo fazendo dos campos de criao por onde transitaram, as que seguiram de S. Gabriel para Bag. No termo do Rosrio sofreram considerveis prejuzos as abastadas famlias Ribas e Souto, alm de outras. Em S. Joo de Camaqu os tenentes-coronis da legalidade Cristvo e Patrcio Vieira punham e dispunham discricionariamente da propriedade alheia: lanavam mo de cavalos vontade e carneavam onde entendiam. No municpio de Itaqui tambm tiveram alguns fazendeiros perdas de relevncia, salientando-se entre eles o tenente-coronel Manuel Pereira do Vale, a quem, s de uma assentada, levaram 150 cavalos.

Nem estabelecimentos comerciais escaparam ao saque de algumas foras republicanas. A importante casa de negcio de Domeneque, Balverdu & Cia., em Candiota, municpio de Bag, foi completamente saqueada por foras do coronel M. Pedroso. Lamarquia, um dos scios da casa, depois de preso e atado, sob ameaa de morte, foi obrigado a confessar onde estava o dinheiro. Assim forado, em termos de perder a vida, entregou as chaves do cofre, donde tiraram 4:300$000, alm de 800$000 que j tinha entregue. Aps este feito vandlico, arrebentaram a burra a golpes de machado, na crena de ter algum segredo onde pudesse ter mais dinheiro. s casas de Auget & Cia. e Joaquim Correia Pires arrebataram mercadorias. A de Pedro Marques da Rosa, sita no passo das Pedras, a sete lguas de Pelotas, foi assaltada duas vezes por partidas de foras do governo, que se dizia legal. A casa de negcio de Fabio Filhos Sc Silveiras, a mais forte de Piratini, sofreu considervel prejuzo, superior a 60:000$000. A dos sditos italianos Rafael Bertri & Paulo Fedis, situada no lugar denominado "Capelinha dos Domingos", em Piratini, passou pelas mesmas penas. Os proprietrios foram violentamente obrigados a entregar todo o dinheiro que possuam, e ainda, depois, conduzidos presos para a vila.

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Os saques at aqui narrados, em casas de comrcio, foram praticados por foras do coronel Manoel Pedroso. Braz Ferrari, negociante de Canguu, depois de saqueado, foi obrigado a abandonar o municpio, a fim de evitar as iras do coronel Bernardino Mota. No Passo Fundo atacaram e roubaram a casa de Antnio da Cunha Schultz, que, dando graas, salvou a vida. Era feder alista, com a agravante de ser genro do major Prestes Guimares, ento o cidado mais prestigioso de toda a regio serrana. A casa de Manoel Carneiro da Fontoura, no municpio de Santiago do Boqueiro, teve a mesma sorte. Este cavalheiro, j bastante alcanado em anos, foi injuriado e, at, fisicamente maltratado junto prpria famlia. Aos comerciantes Izidro Alves da Silveira, Joo Antnio Portela, ambos do municpio da Soledade; aos do municpio da Palmeira, Romualdo Ervit e Antnio Correia, arrebataram tambm alguns gneros. Os negociantes Antnio de Melo e Joo Antnio de Barros, os dois no caminho do Passo Fundo Cruz Alta, foram, igualmente, privados de mercadorias de seu comrcio por gente de foras do coronel Evaristo do Amaral. Tais foram as casas de negcio saqueadas por foras do governo legal, pelo menos das que tivemos conhecimento, j por informaes fidedignas, j pelos rgos de publicidade.

levada a efeito, fez constar a propositura de uma ao contra o tenente-coronel Ubaldino Demtrio, reclamando indenizao de 54:000$000! Como medida securatria, para pagamento desta indenizao, embargou, ou melhor, proibiu a venda das mulas de uma invernada do referido tenente-coronel, ento emigrado. Tal era a conscincia destes prejuzos, que, por acordo amigvel, f-los por 13:000$000, recebendo sete de corpo presentel... Enfim, no foi este coronel um dos menos aquinhoados com a restaurao do governo da legalidade. Na cidade de Pelotas, populosa e civilizada, onde a fora do dr. Piratinino de Almeida, chefe local, no conhecia limites, Carolino de Freitas, vista de todas as autoridades, saqueou, s oito horas da noite, em 9:OOOfOOO, o negociante Manoel da Silva Rosa. Poucos dias depois recolheram-no cadeia, donde, dois meses mais tarde, saiu em triunfo ao som de msica. Na cidade de Passo Fundo o tenente-coronel Jos Pinto intimou a Jernimo Marques Savinhone, sob ameaa de morte, a entregar-lhe 3:OOOfOOO. O pobre e honrado velho, aflito pelo desespero da famlia, pediu emprestado essa quantia para satisfazer a intimao do cruel verdugo, cuja perversidade chegou ao extremo de passar recibo, declarando ter Savinhone lhe furtado essa importncia. (12) Quantos cidados, alm dos referidos, no teriam sofrido estas originais multas?...

Sob o ttulo de multa, sofreram muitos federalistas inquas extorses. Em Canguu, foram o major Belquior Dias e Janurio Joaquim Pinto multados, cada um, em 2:000$000, e Belarmino Dias em 1:000$000. Era exator dessas contribuies originais o fascnora Maximnio Nunes, pertencente s foras do coronel Bernardino Mota. Na Palmeira o coronel Evaristo do Amaral tambm ps em prtica este sistema. O tenente-coronel Jos Ribeiro de Sampaio foi multado em 8:000$000; Antnio Maria da Rocha Tico em 2:000$000; Carlos Arbo e Joo Amado em 1:000$000 cada um. Este chefe, favorecido pelo servilismo e parcialidade de juizes leigos e ignorantes, a pretexto de perdas e danos oriundos da tentativa revolucionria de fevereiro, por ele mesmo e seus parciais

s perseguies sistemticas, s prises arbitrrias, aos latrocnios em nuas variadas formas, seguiram-se, em algumas localidades do interior do Estado, repugnantes e audaciosos atentados moral. O lar domstico, inviolvel santurio para todos os homens de corao e claro entendimento, jamais desrespeitado por qualquer faco, no escapou, desta vez, sanha hrutal de proslitos do partido republicano. A pretexto de buscas, foram muitos asilos violados por grupos armados ao mando de improvisados oficiais, que em sua maioria grosseiros e maldosos nem as famlias respeitavam. No foram, entretanto, estas as mais desacatadas; outras houve que, alm do sofrimento moral, foram fisicamente maltratadas.
(12) Ouvi essa narrao, alguns anos depois, da prpria boca do paciente, que, ainda tomado de receios, me pediu silenciasse a respeito, a fim de evitar a possibilidade de novai violncia*.

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a alta considerao do governo do dr. Vitorino, que ainda o fez intendente desse infeliz municpio! No Passo Fundo houve igual carnificina: nada menos de treze vtimas foram sacrificadas restaurao, a 17 de junho, do apregoado governo legal! Sebastio Lopes, homem de cor, foi barbaramente degolado na frente da prpria casa pelo intitulado tenente Montenegro, cuja dureza de corao resistiu aos prantos e splicas lastimosas da famlia desse inditoso cidado. Salvador da Rocha, capataz da importante fazenda de criao do capito Joo Vergueiro, foi sucessivamente saqueado, estaqueado e depois degolado. Alm destes foram tambm assassinados os quatro irmos Buenos: Verglio, Pedro, Eugnio e Juvncio; Clemente, por antonomsia "Torto"; o policial Teodoro, a preta Bernardina e uma menor parda arrancadas da cadeia, e s quais deram fim, a pouco mais de lgua da cidade, por ordem do tenentecoronel Jos Pinto, que imputava-lhes a morte de um filho menor, criana de peito. Na estrada do Mato Castellano, foram assassinados mais dois infelizes, cujos cadveres foram sepultados por Antnio Torres Jnior. No municpio de Piratini caram sob o ferro homicida, alm de outros cujos nomes so ignorados, porque, em geral, as vtimas eram homens de condies humildes, o velho e inofensivo fazendeiro Manoel Pedro de Freitas. Conduzido para o acampamento das foras dos coronis M. Pedroso e B. Mota, depois de lhes entregar 50 cavalos e autorizar o levantamento de 100 animais vacuns de sua estncia, exigiram-lhe mais dois contos em dinheiro, que no os deu, porque no tinha. Nada disso valeu-lhe a vida: dali a momento, vista do prprio filho menor que o acompanhava, era degolado por Maximnio. Igual sorte tiveram Anbal, praa de polcia, cujo depoimento no processo sobre o assassinato do advogado Procpio Gomes de Freitas comprometia o j ento tenente-coronel Manoel Pedroso; um ndio de nome Lucas e um anspeada do 5 Regimento, que estava preso por crime de morte na pessoa do pardo de nome Franklin. Bag pagou bem caro o tributo de sua nobre altivez: sete foram as vtimas conhecidas da criminosa intolerncia do governo republicano inaugurado a 17 de junho. O capito Terncio Saraiva, primo-irmo do coronel Gumercindo Saraiva, foi preso em casa, saqueado, estaqueado e aps degolado por foras do coronel Elias Amaro. Antnio Romero e Olegrio Lopes, pees que o acompanhavam, tiveram o mesmo destino do infeliz patro. Isto era matar pelo fero prazer de matar.

O tenente Jeremias de Melo foi assassinado vista da prpria famlia! Graciano Domingos Sobrinho, capataz do tenente-coronel Facundo Tavares e Hrcules Guimares, foram outras duas vtimas, sendo este morto pela escolta do delegado de polcia de Bag. Em Cacimbinhas mataram um filho do major Velleda e em Jaguaro Cirilo Ribeiro, vulgo "Serengo", sendo, para este fim, tirado da priso com assentimento da prpria autoridade que tinha o dever de guard-lo, e, segundo verses da poca, por ordem do chefe local, dr. Carlos Barbosa. Torres e Caapava pagaram igualmente tributo de sangue: o alferes honorrio Lzaro Vieira do Amaral e o negociante Joo da Cruz Lopes Macliado foram as vtimas destas duas localidades. No Rosrio, tiveram igual sorte Estvo Cruz, Jos- Lopes Vieira e o ndio Gaspar, por ordem do general Izidoro e do tenente-coronel Agostinho Pereira de Carvalho. Em S. Gabriel as vtimas foram: Belarmino Igncio dos Santos, capataz de Tolentino Jardim; trs pees deste fazendeiro, inclusive um crioulo de 13 anos; Manoel Alberto Teixeria; Libnio Antnio, peo de Francisco Padilha, assassinado pelo subdelegado Teodoro Fernandes, vulgo "Tranaclor"; Ordlio dos Santos Silva e Manoel Marcelino. No municpio da Cruz Alta foram mortos por uma escolta adita ao governo restaurado a 17 de junho, o tenente-coronel Teodoro Rodrigues Pedroso, seus dois filhos Turbio e Toms Rodrigues Pedroso e mais um peo do referido tenente-coronel. Pedroso, como seus dois filhos, foram primeiro despojados de tudo quanto traziam, sendo o nefando crime consumado quando as vtimas, vencidas pelo cansao, dormiam tranquilamente. Em S. Borja, Salvador Teodoro Rodrigues, Angelo Rios e Izidro Quevedo, caram sob o ferro assassino da escolta comandada pelo subdelegado Olegrio Falco. Alm destes, no quartel da polcia, no centro da cidade, Teodoro Silveira matou, apenas por monstruosa malvadez, o inofensivo preto velho de nome Rosa. O pardo Cesrio Ifran, bem como todos os agregados de Dinarte Dorneles, tiveram a mesma sorte. A sanha feroz dos homens de certos municpios, que se abrigavam sombra da bandeira do partido republicano, che-

Wenceslau Escobar ao extremo de alcanar aos inocentes dependentes daqueles contra os quais maior era o desejo de aniquilamento e de morte. Na Soledade foi assassinado nas ruas da vila, por uma escolta de patriotas arvorados em policiais, Joo Rodrigues Batista. Em Santa Maria, Manoel Alves da Silva, conhecido por Manoel Claudino. Na Conceio do Arroio, depois de entregar-se, foi assassinado pelas foras do tenente-coronel Antnio Marques da Rosa o vigrio dessa parquia Em Lavras, depois de herica resistncia, Bibiano Tavares, cuja casa incendiaram. No Herval, no lugar denominado "passo do Melo", houve tambm assassinatos, dos quais deu testemunho encontrando dois corpos um guarda de foras da Unio. Perante to grande nmero de atentados desta natureza, manifestamente inconcussos, bem pode supor-se que tenham havido muitos outros, cujas vtimas permaneam at hoje ignoradas. Muita ossada rio-grandense deve ocultar a soturna solido dos matos, os terrenos paludosos dos banhados e o leito de nossos numerosos rios e arroios. Para os autores desta srie aterradora de crimes, denunciados pela imprensa neutra e principalmente oposicionista, com indicao de lugar, dia, ms e autoria do delito, no havia rigor nem castigo; parecia at o assassnio e a impunidade constiturem o meio do anunciado governo de paz e concrdia do dr. Vitorino. Cidado de inteligncia vulgar e gnio arrebatndo, sem a experincia que d a madureza dos anos, confundiu energia conduzida por hbil orientao com atropelo arbitrrio, equidade com tolerncia criminosa, no compreendendo que o mais slido de todos os fundamentos das sociedades organizadas a justia. Quando a violao dos direitos mais sagrados do homem no encontra proteo nas leis, surgem as vinditas pessoais, as represlias violentas, e, por ltimo, o desespero, que gera a revoluo, a pior de todas as calamidades que podem flagelar um povo. Como era natural, vista deste miserando estado de coisas, a populao tio-grandense sentiu-se sem garantias: o receio, o pnico, o terror principiou a apoderar-se de todos os espritos. Os adversrios da situao, exclusivamente o alvo de todos os atentados, comearam a emigrar, a procurar amparo e segurana sombra das bandeiras das repblicas vizinhas.

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Quase todo o pessoal da fora do general Tavares, dissolvida a 4 de julho, por acordo amigvel com o coronel Artur Oscar, emigrou para o Estado Oriental. Esta resoluo foi ditada pela atitude hostil das foras dos coronis Manoel Pedroso e Bernardino Mota, que, por onde passavam, vinham semeando o pavor, saqueando e, at, matando. Se o velho general e seus companheiros de luta ficassem em Bag, teriam, sem dvida, sido vtimas dos patriotas desses dois chefes destitudos de todos os sentimentos de humanidade e moral, e posta a saque a cidade, se no fora a polcia e vigilncia do 49 regimento de artilharia. Foi tal a corrente de emigrao por este tempo, que, com bons fundamentos, calculou-se terem passado por toda a linha da fronteira uruguaia para cima de 10.000 rio-grandenses. No foi pequeno tambm o nmero dos que emigraram para Corrientes; todos os moradores do Alto-Uruguai, perseguidos pelas autoridades republicanas, buscaram asilo nessa provncia da repblica Argentina. Os habitantes do Passo Fundo, Palmeira, Nonoa, Vacaria, Lagoa Vermelha, Conceio do Arroio, de todo o norte do Estado, enfim, acossados pelos agentes do governo, se refugiaram no Paran e Santa Catarina. No prprio territrio rio-grandense os habitantes emigravam de uns para outros municpios, conforme a tolerncia e cordura das autoridades. Chefes federalistas de quase todas as vilas e cidades do interior foram os primeiros a porem-se a salvo, porque eles, de preferncia, eram com mais empenho procurados. Perseguies, latrocnios, assassinatos, violncias de todo o gnero, tais foram os frutos do governo do dr. Vitorino Monteiro. Realizou seu objetivo partidrio, mas com detrimento dos mais sagrados direitos da comunidade; foi, at ento, o mais desastrado de quantos governadores teve o Rio Grande do Sul desde a proclamao da Repblica. A revoluo rio-grandense foi uma consequncia imediata das premissas estabelecidas por este nefasto governo, que, em vez de conter a onda revolucionria, a precipitou loucamente, no s arrancando o direito de voto a mais de trinta mil federalistas, mas, sobretudo, encampando todos os crimes e arbitrariedades cometidas por seus agentes e sequazes. Foi nesta deplorvel situao que o dr. Vitorino^em 25 de setembro de 1892, passou -o governo do Estado ao dr. Fernando Abbott.

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XV
O dr. Abbott no constitua um penhor de paz: a expectativa no aliviou o desassossego dos espritos sobre as incertezas do futuro. Assim como era capaz das mais nobres e justas resolues, tambm o era da? mais duras, cruas e inquas, em momentos de inconsiderados assomos de seu impetuoso gnio. As apreenses do esprito pblico aumentaram, j assaz sobressaltado com os excessos praticados pelo governo transato. Foi este o sentimento manifestado pelos rgos da oposio e pelos relativamente neutros, certos da agravao do estado de coisas, porque, a julgar pelos precedentes, para a seu modo manter a ordem, prenhe de ameaas de perturbaes, e realizar a empreitada que por segunda vez o levava ao poder a eleio do dr. Jlio de Castilhos para presidente do Estado no recuaria diante qualquer meio, por mais audaz, despejado e violento que fosse. No cessavam de correr sinistros rumores de estar o governo disposto, a pretexto da manuteno da tranquilidade pblica, de tomar, de um momento para outro, severas medidas, chegando mesmo ao extremo, se assim entendesse, de atentar contra a liberdade, e, qui, vida dos adversrios que mais receava. Pelo conhecimento de quanto era capaz o novo governador, no havia confiana nas garantias legais dos direitos, motivo por que o povo, sobretudo adverso situao, vivia receoso, inquieto, numa atmosfera cheia de incertezas mortificantes e terrveis ameaas. Era indiscritvel o mal-estar social. Os boatos sobre revoluo, j na opinio geral inevitvel, continuavam a circular com insistncia. Por este tempo, 27 de outubro, foi assassinado perto da cidade da Cruz Alta, por um grupo de quinze homens, capitaneados por Jos Girino da Costa, o chefe republicano coronel Evaristo T. do Amaral. (14) Este coronel, logo aps a revoluo de 17 de junho, como j ficou dito, extorquiu a vrios fazendeiros serranos, a ttulo de indenizao e de multa,
(M) Os republicanos atriburam a chefia deste grupo ao ex-delegado da Cruz Alta Garcez Cabeleira, a quem, tambm, imputaram a qualidade de mandatrio deste crime, sem sabeicm, ao certo, a quem imputar a autoria de mandante.

alguns contos de ris. A odiosidade que lhe valeu este reprovado procedimento foi, certamente, a causa real de sua morte. Este sucesso fatal exacerbou de modo extraordinrio seus partidrios, cuja sede de vingana era, em linguagem arrogante e ameaadora, francamente manifestada pelo rgo oficial do partido. Os mais exaltados e irrefletidos no ocultavam as intenes; nos clubes, cafs, lugares pblicos, por toda a parte, repetiam audazes a mesma linguagem, bradando insofridos por sangrenta desforra. O governo, em vez de conter, acorooava a exploso das ms paixes, ansioso por tomar medidas violentas, talvez no falso pressuposto de por esta forma atemorizar e diminuir a coragem da oposio. Infelizmente, para mais pronto se precipitarem os acontecimentos, coincidiu, com a criminosa morte do coronel Evaristo, a descoberta, pelo governo, de uma correspondncia que o tenente Felisberto Barcelos, empregado na colnia militar do Alto Uruguai, levava para dois ou trs cidados filiados ao partido federalista, residentes no municpio da Cruz Alta. Apreendida na cidade de Santa Maria, verificou-se pertencer ao tentente-coronel Facundo Tavares, irmo do general Tavares, indigitado como o provvel chefe das foras revolucionrias. Nessa correspondncia, Facundo, por sua conta e risco, recomendava aos destinatrios que estivessem prevenidos, dispostos e alertas, porque a revoluo era questo de momento. O dr. Fernando Abbott, que ansiava por tomar medidas violentas contra os adversrios, achou tima a oportunidade, e, a pretexto de ter descoberto uma grande conspirao, em que se tratava de assassinar todos os chefes republicanos, (1S) expediu ordens a todas as autoridades das cidades e vilas do Estado, que imediatamente prendessem os chefes do partido federalista, matando os que resistissem. (16) Essa correspondncia no dava, entretanto, lugar severidade dessas medidas excepcionais. Para que se possa julgar com perfeito conhecimento de rnusa, transcrevemo-la em sua ntegra. Ei-la: "Porto Alegre, 16 de outubro de 1892. Ilm Sr. Felipe Nery Pertinho.
(15) Pelo menos assim o declarou "A Federao", rgo oficial. (li) F.m Pelotas nos foi mostrado um telegrama nessas condies, passado ao dr. Piratinino de Almeida.