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Elton Mayo y los orgenes de la Escuela de Relaciones Humanas George Elton Mayo naci en Adelaida (Australia) en 1880 y ha pasado

a la historia del management como el descubridor de las repercusiones que las condiciones fsicas del trabajo tienen en la psicologa y, como consecuencia, en el rendimiento laboral. Estudi medicina en Edimburgo, vivi en frica, emprendi negocios en Australia y fue profesor de lgica y tica en Harvard y Londres. Durante la Primera Guerra Mundial estudi la neurosis de guerra y su tratamiento psicoanaltico. Ms tarde, analizara la rotacin de personal en una factora textil. Finalmente, ingres en el departamento de investigacin industrial de Harvard. En Democracy and Freedom, su primer libro, aplica a los conflictos industriales el tratamiento empleado para combatir los trastornos nerviosos de la guerra. Sostiene que la salud moral y mental de los trabajadores est estrechamente vinculada con los aspectos sociales del trabajo, por lo que insta a los directivos a ser conscientes de las repercusiones sociales de su actividad. A diferencia de Taylor, relega la motivacin econmica a un lugar secundario e inicia investigaciones encaminadas a destacar la importancia de satisfacciones no monetarias en relacin con la productividad. Respecto del taylorismo opina que permite obtener importantes economas, pero su defecto principal es que los obreros no son invitados a colaborar en la consecucin de tales economas; se idea un mtodo sin consultar con ellos y luego se pretende imponer su cumplimiento. No es de extraar que los obreros desconfen. Mientras se practiquen en exclusiva mtodos que no tienen en cuenta la naturaleza humana ni las motivaciones sociales, cabe prever que la huelga y el sabotaje seguirn siendo manifestaciones endmicas en las relaciones industriales. Como es sabido, la Escuela de las Relaciones Humanas tiene varios padres. Sin embargo, muchos autores consideran los trabajos de Elton Mayo como su punto de partida ms claro. Resumiendo mucho, podramos decir que los pilares de esta escuela cabe encontrarlos en:

1) La necesidad de humanizar y democratizar el management liberndolo de los conceptos rgidos y mecanicistas de las teoras clsicas. 2) El desarrollo de la Psicologa y la Sociologa como ciencias aptas para el estudio de los problemas empresariales. 3) Las conclusiones obtenidas del experimento de Hawthorne. Experimento sobre el que tratar en prximas entradas. La escuela de las Relaciones Humanas considera que la administracin debe basarse en estudios previos del comportamiento de los individuos y de los grupos sociales como elementos fundamentales, para incrementar la eficiencia en las organizaciones. ELTON GEORGE MAYO El enfoque de Mayo se orienta al estudio de la persona como el factor bsico para que la institucin alcance los objetivos para los que ha sido diseada. El establecimiento de las relaciones humanas como elemento esencial para lograr incrementar la eficiencia en el trabajo, conlleva a considerar al individuo como parte de un equipo, en cuyo seno se dan las relaciones que afectan la eficiencia organizacional. El grupo como clula de trabajo a la luz de los escritos de Mayo funge como el agente principal que motiva al empleado, y que puede generar un incremento en la productividad de la corporacin. El hombre por naturaleza es un ser social que debido a los cambios producto de la industrializacin lo obligan a modificar sus valores, originando reacciones del mismo individuo para oponerse a dichos cambios. La escuela de las Relaciones Humanas incide bsicamente el recurso humano, y es el lugar donde la administracin debe hacer especial nfasis para lograr el xito de la organizacin. La persona es analiza da no como un s r aislado, s in o como un ser que nicamente puede desarrollarse dentro de la compaa a travs de su integracin a alguno de los grupos. El individuo es considerado como un ser social, y solamente cuando se le considera como tal, puede desempearse en forma adecuada dentro de la institucin. El nfasis en el aspecto humano es tan importante dentro de la escuela de las Relaciones Humanas, que en un determinado momento llega a olvidar el valor de la estructura formal como elemento-dentro de la propia organizacin. Llega a afirmar que si el individuo est contento, har cualquier cosa por mantener esa felicidad dentro de la empresa.

LOS DOCE FACTORES CONSIDERADOS POR LA ESCUELA DE LAS RELACIONES HUMANAS (Elton Mayo) 1. El ser humano Es considerado el elemento fundamental que la organizacin tiene para alcanzar sus objetivos. El hombre ante todo es un ser social que busca dentro del grupo la forma de satisfacer sus necesidades. 2. El medio ambiente No es considerado, ya que los ojos de los administradores se centran en las interacciones que ocurren entre sus subordinados, o entre stos y las diferentes agrupaciones que existen en la empresa. 3. La motivacin Se da a travs de las relaciones entre los individuos, y los grupos, o entre los mismos grupos. El motivador esencial lo conforma la unin de los trabajadores acelerando el deseo de pertenencia que el trabajador tiene hacia la agrupacin. 4. El liderazgo Se distinguen dos tipos de liderazgo: *El liderazgo formal *El liderazgo informal El liderazgo formal lo tiene la persona que ocupa el puesto de mando dentro de la estructura jerrquica. Este individuo, se ve en la necesidad de ampliar su rea de liderazgo a travs de la adquisicin de una serie de habilidades necesarias para lograr la interaccin de los empleados que estn bajo su mando. El liderazgo informal se ejerce a nivel de grupo, es ejercido por el subordinado que mejor satisface las exigencias expresadas por los miembros del equipo en cuestin. 5. La comunicacin

Se realiza en tres niveles de la escala organizacional: Descendente Ascendente Horizontal

6. El conflicto Es considerado como un elemento nocivo, y por lo tanto indeseable en la empresa. La forma de resolver el apuro tanto a nivel organizacional como grupal, es mediante la eliminacin de los elementos generadores del mismo. 7. El poder

Se puede analizar a travs de dos posiciones: La de mando: requiere la facultad legal para exigir la obediencia del trabajador hacia una determinada orden. La del subordinado, a nivel de grupo informal se requiere dominio pericial y autoridad carismtica. 8. El cambio

Se puede dar tanto en lnea grupal como individual. 9. La toma de decisiones

Es generada principalmente a travs de los puestos de mando delineados por la estructura formal de la organizacin. Sin embargo, dicha toma de decisiones puede ser modificada por los grupos informales de la corporacin.

10. La participacin

Considera que la colaboracin del hombre dentro de las diversas actividades que debe fomentar la organizacin, es fundamental. 11. La organizacin

Es vista a travs de la estructura social desarrollada dentro de la misma empresa. 12. La eficiencia

Se alcanza cuando los individuos participan en la organizacin y ven satisfechas sus necesidades como personas y trabajadores.