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Captulo VIII - do livro: O Erro de Narciso - Louis Lavelle. A Vocao e o Destino I Diferena entre os espritos.

difcil fazer concordar a extenso com a profundidade. Alguns s tm olhar para o espetculo do mundo. Eles tm necessidade que ele se renove indefinidamente sob seus olhos. Eles o admiram sem se cansar da variedade e da novidade. Mas eles s tm com ele um contacto superficial: basta que ele mantenha sua curiosidade desperta e povoe de imagens o seu esprito que busca sempre escapar da solido. Outros permanecem sempre no mesmo lugar. Eles retornam sem cessar aos mesmos pensamentos; cavam indefinidamente o solo sobre o qual nasceram e ao qual permanecem atados. Eles se desviam das plancies que o sol ilumina e que a chuva rega, e buscam, no lugar onde esto, uma fonte subterrnea na qual possam beber. Quo difcil e quo desejvel seria poder unir a extenso e a profundidade, de seguir todos os caminhos onde a vida nos engaja sem nos afastar jamais do ponto de onde ela jorra! Alguns homens so eles prprios como fontes de onde se escoam novas riquezas; mas a maior parte como canais que levam de um lugar ao outro as riquezas que eles mesmos no produziram. E tambm se pode ver espritos nmades e outros, ainda, que so cultivadores de seu prprio solo. Ora, h uma diversidade de graas, mas o mesmo Esprito, uma diversidade de ministrios, mas o mesmo Senhor. H tambm uma diversidade de operaes, mas o mesmo Deus que opera em todos. Todos os seres recebem a mesma luz: mas todos a acolhem diferentemente. Uns so parecidos com superfcies brancas e a reenviam toda em torno deles: so aqueles que tm mais inocncia. Outros se parecem com superfcies negras e mergulham em suas prprias trevas: sua alma um cofre trancado. H os que a dividem, que captam certos raios e refletem outros, como essas superfcies diversamente coloridas, mas que mudam de brilho e de nuances de acordo com a hora do dia: so as almas mais sensveis. H, ainda, aqueles que so semelhantes a superfcies transparentes e deixam passar atravs deles toda a luz sem nada reter dela: so os mais prximos de Deus. Alguns podem ser comparados a espelhos nos quais, a natureza inteira e o espectador que os contempla, no deixam de se refletir e de se ver: so os mais prximos de ns, e sua simples

presena suficiente para nos julgar. Outros, enfim, fazem pensar em prismas, nos quais a luz branca se irradia em um arco-ris miraculoso: e so aqueles que cantam a glria da natureza pela arte e pela poesia. 2 O gnio prprio. Todos os homens tm gnio se eles forem capazes de descobrir seu gnio prprio. Mas neste ponto que reside o mais difcil: porque no fazemos mais do que invejar outro, imit-lo, buscando ultrapass-lo ao invs de explorar nosso prprio fundo. E no se pode desconhecer que, cada vez que somos fiis a ns mesmos, experimentamos um ardor lcido que supera todos os outros prazeres, lhes substrai todo o sabor e os torna , doravante, inteis. Mas como descobrir o gnio pessoal que nos escapa quando o buscamos, do qual a maioria dos seres no pode mais do que duvidar, quando eles vem suas vidas escoar na misria, no tdio ou nos divertimentos, que atravessa, s vezes, num lampejo de esperana, a conscincia mais medocre, mas que se evanesce a partir do instante em que ela busca se apoderar dele, quando as nossas ocupaes mais constantes contradizem e rechaam e que no jamais nem uma idia que se possa definir, nem um lan interior que se possa conduzir? O simples pensamento de nosso gnio prprio abala sempre nosso amor- prprio, ele lhe causa um tipo de ansiedade e j a satisfao mais forte e a mais sutil. No entanto, nosso gnio est em oposio ao nosso amor-prprio, que uma preocupao conosco mesmos, que coloca a opinio acima da realidade, que, ao invs de secundar nosso gnio, se mostra no momento em que, renunciando de repente a todos os movimentos do amor-prprio que no cessam de nos perturbar e de nos divertir, ns ganhamos acesso a um mundo espiritual cuja descoberta o efeito do desinteresse puro, que nos d o que ns no saberamos dar a ns mesmos, e do qual nos tornamos os testemunhos e os intrpretes, ao invs de faz-lo servir a nossos prprios fins. , ento, o abandono de todo o amor-prprio que nos revela nosso verdadeiro gnio. Mas no instante em que ele se relaxa, o amor- prprio se dirige a ele e, assim como se atribui vitrias, o acusa dos defeitos mesmos que o gnio lhe faz suportar. Parece que a conscincia nos foi dada menos para escolher o que queremos ser do que para descobrir o que somos. S somos verdadeiramente livres quando nos dada a revelao de nossa prpria necessidade. At esse

momento, no nos sentimos livres : mas somos os marionetes de nossos caprichos: nada fazemos alm de errar de aventura em aventura, de tentativa em tentativa, de fracasso em fracasso, sempre insatisfeitos e exteriores a ns mesmos. Pode se dizer que no h pior escravido do que nos encontrarmos assim encerrados em nossa prpria essncia? Mas o eu que se queixa dela prova suficientemente que ele no encontrou. Por mais admirvel que seja essa essncia, s depende de ns encontr-la, aprofund-la e lhe ser fiel; sem o qu, ela no nada, assim como uma potncia que permaneceria sem emprego. Em um sentido, se pode dizer que o prprio da loucura de querer escapar sua prpria lei, que a de no projetar suficiente luz, nem suficiente amor sobre esse ser que trazemos em ns e que depende de ns, no conhec-lo, mas realiz-lo. 3 Do carter vocao.

O indivduo o carter, no sentido mais simples da palavra, mas tambm no sentido mais forte e mais nobre. A vontade est sempre em luta com ele: mas sempre o carter que se encontra, seja quando a vontade se curva seja quando ela triunfa. No carter, o eu um s com sua prpria manifestao. Ele exprime sua disposio interior mais constante e a mais profunda, aquela que escapa a todo artifcio. dele que depende minha felicidade mais ntima e a daqueles que me rodeiam. Mas se pode dizer, s vezes, que ele eu e que no eu; ele eu mais radicalmente do que minha prpria vontade, j que precede sua ao e que ele lhe segue, e ele no eu j que eu no o quis e j que minha vontade se desvencilha dele, age sobre ele, busca reprimi-lo e se esfora para obrig-lo a servi-la. No entanto quando falamos de ns mesmos, no em nosso carter que pensamos, mas nesse ser puramente possvel, nessa liberdade pura, ainda indeterminada, e que ainda no se engajou, e que para ns a coisa mais preciosa que h no mundo, aquela cuja descoberta nos d mais emoo. E, no momento de dispor dela, sentimos imediatamente que nenhum ser nada a no ser pela verdade ou pelo erro, o bem e o mal do qual ele , de alguma maneira, o portador. isto que cada um, v, busca ou foge em si mesmo e no sua natureza individual, que no nada a no ser

um obstculo ou um veculo, que no tem sentido a no ser pelo valor que ela pode assumir e do qual ela capaz de nos fazer participar. Ento somente permitido falar de vocao; mas se v que toda vocao sempre espiritual: ela a descoberta de nossa verdadeira essncia que uma s com o ato mesmo pelo qual ela se realiza. Com ela, se pode dizer de cada ser que ele obtm "um novo nome que ningum conhece exceto aquele que o recebe". Cada ser ascende, assim, a uma grandeza que lhe prpria, e se compreende porque esta grandeza deve ser ao mesmo tempo dada e conquistada. 4 Vocao de cada indivduo e de cada povo.

Os povos, como os indivduos, no podem ter outra vocao que no seja espiritual. E no se trata de conquistar os bens da terra nem de sujeitar os outros a si. Trata-se de libert-los, de devolv-los a si mesmos, de lhes permitir descobrir e preencher a vocao que lhes pertence. Aqui, como em todo lugar, se encontra este paradoxo admirvel que nenhum ser pode se realizar a no ser cooperando com a realizao de todos os outros. que s h um esprito do qual cada indivduo, e mesmo cada povo, participa atravs de um ato pessoal segundo os dons que receberam. Depende de cada um tomar conscincia destes dons e de realiz-los atravs de uma criao ininterrupta. No h para um ser, idia mais benfazeja do que aquela de um papel que ele tem que assumir na formao da conscincia humana, que ningum pode assumir em seu lugar e sem o qual todas as possibilidades que esto nele no conseguiriam ver a luz do dia. No entanto, no se aceitar sem nuances esta viso demasiado simples que a conscincia humana como um ser imenso e annimo no qual cada indivduo ou cada povo exerceria uma funo predestinada. No h seno a conscincia individual que uma morada de luz prpria, um centro original de responsabilidade. O gnio de cada povo porta em si, sem dvida, o gnio de todos os seres que o formam, que padecem as mesmas foras e compem nele, suas iniciativas particulares. Mas os maiores inventam, quando os outros s padecem: so sempre estrangeiros no meio de seu povo; eles se parecem com homens vindos de muito longe e que nos trazem alguma revelao extraordinria.

5 Discernimento da vocao H em ns um fluxo que nos leva, mas que tal, no entanto, que s temos a impresso segura de segui-lo se somos ns mesmos que o fazemos brotar. Assim a vocao uma resposta a um apelo mais ntimo do meu ser, sem eu nada o substitui, venha de prpria vontade ou das solicitaes que recebo do exterior. Ela no inicialmente mais do que uma potncia que me oferecida; o carter original de minha vida espiritual, o de consentir faz-la minha. Ela se torna, ento, minha verdadeira essncia. Pode-se falhar em sua vocao por falta de ateno para descobri-la ou de coragem para realiz-la. Mas no se a descobre se se esquece que cada um tem a sua e que lhe cabe tambm encontr-la. E no se a realiza se no se sacrifica a ela todos os objetos habituais do interesse ou do desejo. Acontece que s se sente a presena dela quando se lhe infiel. H o perigo mais grave de imaginar que esta vocao longnqua e excepcional, enquanto que ela sempre prxima e familiar, e est envolta nas circunstncias mais simples em que a vida nos colocou. Trata-se, para cada um de ns, de discerni-la nas tarefas mesmas que nos so propostas, em vez de lhes desdenhar e procurar um destino misterioso que no encontraremos jamais. A vocao no se distingue por nenhuma marca extraordinria que seja o sinal de nossa eleio: e ela permanece invisvel, se bem que ela transfigure os mais humildes miserveis da vida cotidiana. E porque ela o sentimento de um acordo entre o que temos que fazer e os dons que recebemos, que ela para ns, uma luz e um suporte. Com ela, cada um nasce para a vida espiritual, cada um cessa de se sentir isolado e intil. Assim, ela no nos dispensa, como se poderia pens-lo, de querer e de agir: ao contrrio, ela carrega nossos ombros com um imenso fardo; ela deve nos tornar sempre prontos para aceitar qualquer nova obrigao, sempre prontos em nos comprometer sem jamais esperar.

6 A escolha inevitvel.

Cada um de ns tem a ambio de abarcar pelo pensamento a totalidade do universo. Mas no podemos faz-lo a no ser numa perspectiva que nos prpria. um engano querer que busquemos abolir esta perspectiva para atingir as coisas tais como elas so. Porque ento as coisas nos escapam e deixam de estar em relao com a nossa vida: elas prprias se tornam esvaziadas de vida. No nos desligando do real onde estamos colocados que podemos esperar melhor capt-lo. penetrando nele com todas as potncias e todos os recursos que nos pertencem. A presena do ser universal coincide para ns com a realizao de nosso ser individual, em vez de ultrapass-lo e exclu-lo. O homem sempre teme se comprometer muito rpido. Vemos o mais prudente assim como o mais ambicioso, reservarem-se e esperarem. Eles ento deixam passar o momento porque cobiam um destino mais elevado, ou porque toda escolha que os solicita lhe fecha o horizonte e os separa deste Todo que eles esto vidos por estreitar. Mas o ser particular que eu sou, a ocasio que me oferecida, e uma certa proporo que sempre se estabelece entre minha liberdade e o acontecimento, me obrigam sem cessar a escolher; e a escolha mesma que fao, longe de me limitar, me fortifica, me obrigando a introduzir uma ordem entre minhas tendncias. Ela as unifica em vez de dividi-las. Ela me d uma via de acesso e um progresso no Todo que valem infinitamente mais do que essa posse ideal que eu imaginava, mas que eu me recusava a realizar, sob pretexto de guard-la inteiramente pura. Ningum pode esperar ter descoberto sua vocao antes de comear a agir: h um momento onde o indivduo deve apostar nela e correr o risco desta aposta. E talvez mesmo seja preciso que esta expectativa, esta descoberta e esta aposta, em vez de se suceder no tempo, se produzem em conjunto a cada instante. Est a o drama mesmo do instante.

7 Fidelidade.

mais difcil do que se cr permanecer fiel a si mesmo. A preguia nos desvia desta fidelidade, nos deixando entregues s causas exteriores, e tambm o amor-prprio pelo qual, para nos elevar acima do que somos, nos tornar estranhos a ns mesmos. A verdadeira coragem consiste em reconhecer nossa vocao, que nica no mundo, e permanecer-lhe fiel em meio a todos os obstculos que encontramos, sem nos permitir jamais ceder diante deles. Porque so estes obstculos que a fazem se revelar e que nos obrigam a cumpri-la. E as prprias tentaes no so seno provas que, no entanto, nos julgam. A fidelidade no pode estar separada do tempo. Ela me obriga a guardar a memria do passado, enquanto que minha vida recomea a cada instante. Mas se preciso que ela recomece a cada instante, para romper com o passado e perseguir sempre um novo objeto negando todos aqueles em contato com os quais ela se formou? Ou bem, para ultrapassar e promover tudo o que ela j fez, remontando sem cessar at a fonte intemporal de todos os atos possveis e, em vez de se conformar muito rigorosamente com a pura letra das promessas, deve reform-las, fazer um melhor uso delas, aumentar-lhes o fruto, mesmo se para isso for preciso, s vezes, perder a lembrana ou transformar esta lembrana em uma vontade que no cessa de renascer e de ratificar? A fidelidade me obriga a perseguir na ao, o cumprimento da inteno, sem me deixar esquecer, no entanto, que a ao aparece em um outro tempo e que ela possui muita espessura para que alguma inteno possa, de antemo, cont-la. A fidelidade no esta retido aparente plena de austeridade e de amor-prprio que no permite que a ao jamais se curve inteno; mas todo o problema est em saber como preciso que ela se curve, ou seja, se esquivando-se do objeto que ela havia visado ou se abarcando-o num crculo cada vez mais vasto. Esta fidelidade a si nos d uma espcie de nobreza natural e espiritual, ao mesmo tempo em que constitui a verdadeira conscincia de si. Mas Narciso no a conheceu. No a fidelidade a um objeto ou mesmo ao meu passado, mas alm de todo objeto e de todo passado, a um certo desgnio que nenhum objeto e nenhum passado jamais pde preencher e que abre sempre diante de mim um novo porvir. Ora, est a uma espcie de desgnio que Deus tem para mim e que posso no realizar jamais. Ento, minha vida falhou: ela aconteceu, por assim dizer, fora de mim e sem mim,

ela permaneceu num mundo de aparncias e no deixou de passar como elas e com elas. 8 Destino e vocao.

Quase sempre se explica o desenvolvimento da planta pela natureza do gro e da ao do meio. Se tal se desse assim conosco, estaramos presos na rede da fatalidade. Ns teramos um destino sem ter uma vocao. A vocao supe um consentimento da liberdade, um uso dos dons que recebemos e das condies que a vida nos impe. precisamente no intervalo que sempre separa o que somos por natureza, das circunstncias nas quais estamos colocados, que a liberdade se insinua; ou seja, entre esses dois determinismos, aquele do interior e aquele do exterior, graas ao encontro desses dois, que a liberdade exerce o seu papel. Porque ela que os coloca em relao, que pede a cada um deles armas contra o outro. pela ao dessas potncias que ela toma posse dos eventos ou que ela os suscita. O prprio do destino , parece, nos trazer as situaes s quais a liberdade nos obriga a responder. No entanto, essa resposta no , como se cr s vezes, puramente interior e espiritual: ela age sobre nosso prprio destino. Mais ainda: ela no uma simples prova que nos proposta de fora sem que tenhamos sido consultados, ela chamada pela nossa prpria liberdade a fim de lhe permitir se exercer. Os eventos so ocasies que lhe so fornecidas e que esto sempre em relao com suas aspiraes, seu poder, sua coragem e seu mrito. A sabedoria reside totalmente numa proporo que somos capazes de estabelecer entre o que queremos e o que nos acontece, sem que possamos dizer se o que nos acontece que toma a forma do que queremos ou se o que queremos que toma a forma do que nos acontece.

9 Os eventos e o acaso.

O destino no constitudo, como freqentemente acredita-se, pela seqncia de eventos que preenchem nossa durao. Os eventos mais considerveis podem produzir em nossa alma uma emoo que a perturba: essa perturbao que ela sofre nada alm de um eco do corpo. Nosso esprito pode ser ofuscado nesses eventos sem que se possa dizer que ele desempenha a algum papel. Mais ainda: acontece que nos preciso aumentar ainda o evento que mais nos perturbou e forar nossa imaginao para fazer um outro sentir ou para sentir novamente a mesma perturbao que ele provocou em ns num outro momento. Mas jamais conseguimos isso. Nada mais decisivo a este respeito do que o exemplo da mais terrvel das aventuras da guerra para aqueles mesmos que a venceram: cada um mede ento o intervalo que separa a chama de incndio que os atravessava, das cinzas que ele deixou e que nenhum esforo de memria consegue reanimar. Um evento pode ter, no momento em que ele se produz, um extraordinrio relevo. Ele pode nos espantar e nos ultrapassar: at este momento ele ainda no mais do que um objeto de espetculo. Ele no pertence a nossa vida seno pelo julgamento que fazemos dele, pela interpretao que lhe damos, pelo seu vnculo secreto que s ns podemos conhecer com o drama interior de nossa conscincia. E ele no penetra em nosso destino a no ser quando ele se torna pra ns, um apelo ou uma resposta que o mundo nos dirige, um milagre pessoal que s tem sentido para ns e em relao a ns. nos jogos de azar que se sente melhor esta espcie de presena do destino que submete o jogador aos eventos sobre os quais parece que ele no tem controle, e onde cada um o atinge como se ele o tivesse visado. O que se v bem quando estes eventos parecem se obstinar sobre aquele que ganha ou que perde. Mas convm espiritualizar mesmo o acaso. No se pode tratar levianamente este sentimento to profundo de ter sabido agarrar a sorte ou de t-la deixado passar, de atra-la ou de desvi-la, de ter sido levado por ela numa espcie de desespero. No h, de um lado, leis do acaso que no podemos seno padecer e, de outro, estados de alma que no fazem seno segui-las. Estes estados tambm agem na marcha de todos os eventos; e as palavras: espera, desejo e esperana dissimulam sua eficcia em vez de traduzi-la.

10 O destino nico. Pode se espantar de que haja destinos frustrados. Mas nosso destino s aparece quando ele cumprido; e dizemos que ele frustrado quando nos parece que ele no coincidiu com nossa vocao. No h sentimento mais belo, mais profundo nem mais forte do aquele sentimento que experimenta cada ser, quando ele desce at a raiz da conscincia que ele tem de si mesmo, de que ele nico no mundo, que seu destino nico e incomparvel, que ele no est exposto a nenhum dos males que sucedem aos outros, que na guerra ser ele que ser poupado e que a prpria morte no vir jamais sobre ele. Ora, todos sabemos com certeza que as coisas no se passaro assim, que nossa sorte ser aquela de todos os homens, que todos os males podem sobrevir a ns, que ns tambm poderemos no regressar da guerra e que morreremos seguramente um dia. Mas esta conscincia s vale para nosso corpo; ela deixa intacta a prpria conscincia que tomamos de nossa intimidade espiritual, ou seja, de um mundo sobre o qual nenhum evento exterior tem controle, no qual penetramos por um ato pessoal e livre e do qual nunca seremos banidos , ou seja, que eterno. Aquele que consentisse a dar a esse sentimento toda a sua eficcia e toda a sua presena, a cavar at o seu fundamento, encontraria nele, sem dvida, o apaziguamento de uma angstia que sempre inseparvel do pensamento de seu destino: ele encontraria a, inicialmente, um tipo de experincia da eternidade, ou seja, de uma intimidade propriamente nica e nossa, que a nica que conhecemos, mas que no pode estar dissociada da intimidade mesma do Todo, e veria que ela propriamente imperecvel. Ele teria, como contra prova, esta evidncia de que os outros conhecem somente de mim esta aparncia que meu corpo, como eu s conheo deles nada mais do que esta aparncia que a sua, e que os corpos esto submetidos lei comum das aparncias, que aquela de mudar e de se corromper, ao passo que a prpria intimidade escapa a estas leis ao nos revelar, por um ato de converso espiritual, esta significao de nossa prpria existncia que d sua luz a tudo aquilo que nos acontece. um grande erro pensar que cada um de ns avana segundo uma linha reta em direo a um final longnquo e inacessvel. Cada um de ns gira em torno de seu prprio centro, aumentando sem cessar o crculo que descrito na totalidade mesma do Ser. Assim, o papel do tempo diferente daquele que quase sempre se lhe atribui. Ele no uma corrida para a frente em que perdemos o que deixamos para trs sem estarmos jamais

seguros daquilo que adquirimos como se nada tivssemos adquirido. Ele nos permite englobar numa curva que traamos ao redor de ns mesmos, uma regio do mundo que cada vez mais vasta, como no crescimento de uma rosa. Ele nos permite unir perfeio do repouso, - nesse corao de ns mesmos de onde todas as nossas demarches procedem - a perfeio do movimento que no cessa de renov-las e de enriquec-las. bem diferente do movimento circular dos antigos, que no deixa subsistir nenhum progresso. Mas o progresso para cada ser, reside na realizao gradual de sua prpria essncia. uma aliana entre o finito e o infinito que o obriga a tender em direo a um estado de perfeita maturidade, onde ele s morre para poder frutificar.

11 Eleio de cada ser.

preciso que cada ser aja no mundo como se ele tivesse conscincia de ter sido escolhido para uma tarefa que s ele pode cumprir. Desde que ele a descobre e comea a se consagrar a ela, lhe parece que Deus est com ele e vela sobre ele. Ele est pleno de confiana e de alegria. Ele perde o sentimento de estar abandonado. Ele est livre da dvida e da angstia. Eis a ele associado obra criativa. Ele foi lavado de suas impurezas. Ele no tem mais passado. Ele renasce a cada manh. Ele vive no maravilhamento, fraco e pecador como , de ter sido chamado a uma ao que lhe ultrapassa e para a qual ele recebe sempre novas foras e experimenta sempre um novo zelo. Tal o mistrio da vocao que produz no indivduo desde que ele a percebe, uma emoo incomparvel: aquela de no estar perdido no universo, mas de ocupar nele um lugar de eleio, de ser sustentado por ele e de sustent-lo, e de descobrir sempre um acordo entre suas prprias necessidades e os recursos que ele no cessa de receber, entre o que ele deseja, ou o que ele espera, e a revelao que lhe trazida. Quase sempre se reduz a vocao a um tipo de convenincia entre nossa natureza e nossa atividade. Mas ela vem de mais longe do que da natureza e se estende muito alm da profisso ou da atividade. Ela a graa que as atravessa, que lhes une e que lhes ultrapassa. A vocao aparece no momento em que o indivduo reconhece que ele no pode ser para si mesmo sua prpria finalidade, que ele no pode ser outra coisa que o mensageiro, o instrumento e o agente de uma obra na qual ele coopera e na

qual o destino do universo se encontra interessado. A vocao propriamente o que h de irresistvel no exerccio de nossa liberdade. Mas ela cria ao mesmo tempo essa relao pessoal e nominativa de Deus com cada indivduo, que o objeto prprio da f, e sem a qual nossa vida desprovida de sentido e privada de todo o vnculo com o absoluto. a gota de sangue que o corao dilacerado de Pascal afirmava que Cristo tinha vertido por ele na cruz.