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Margolin, Victor O Designer Cidado Revista Design em Foco, Vol. III, Nm. 2, julio-diciembre, 2006, pp. 145-150 Universidade do Estado da Bahia Brasil
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Revista Design em Foco ISSN (Versin impresa): 1807-3778 designemfoco@uneb.br Universidade do Estado da Bahia Brasil

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Revista Design em F oc o v .III n2 Jul/De z 2006 Foc oco v.III Jul/Dez

Para citar este artigo (ABNT) / Brazilian referencing format for this article: MARGOLIN, V. O Designer Cidado In: Revista Design em Foco, v. III n.2, jul/dez 2006. Salvador: EDUNEB, 2006, p. 145-150.

O Designer Cidado*
The Citizen Designer

Sobre o autor

Victor Margolin
PhD em Histria do Design, professor do Departamento de Histria da Arte e do Design da University of Illinois at Chicago (UIC), autor de diversos livros e artigos, editor da revista Design Issues.

Se a comunidade do design tem o papel de gerar cenrios para uma mudana social, os designers devem buscar responder duas questes: em primeiro, como desenvolver um conjunto de valores de referncia que possa gui-los no sentido de fazer julgamentos sobre o modo pelo qual eles gostariam que o mundo fosse; e em segundo, como os designers podem aprender a ver abaixo da decepo de ordem e entender a verdadeira natureza dos equipamentos, sistemas e situaes com as quais (e pelas quais) cada um vive? Diante de todo discurso sobre a tica do design e a necessidade do designer em ser tico, devemos lembrar que os designers, na maior parte das funes nos sistemas de produo, distribuio e consumo, raramente esto no controle da situao. Tendo em vista que a tica pessoal o ponto de partida essencial para qualquer estratgia de ao do designer, estes profissionais devem frequentemente agir dentro de esferas de poder cujos parmetros so determinados por outrem. O capitalismo, em sua melhor face, um sistema altamente eficiente em oferta de bens e servios. Em seu lado sombrio, ele impe produtos indesejveis e at mesmo ambientes para o consumidor e o cidado. Em ltima instancia, a vontade do consumidor que leva a compra de um produto ou servio em funo de sua qualidade, que determina sua presena ou ausncia no mercado. Quem, ento, deve proclamar a verdadeira qualidade de um produto ou servio e como isto deve ser feito? Este o trabalho do crtico e do cidado. De modo ideal, o designer ser ambos. Um clculo de valor pode ajudar. Esta uma ferramenta conceitual que relaciona um produto ou servio a muitos e diferentes fatores: as condies de trabalho para sua produo, seus materiais, seus impactos no uso de recursos e reciclagem, bem com seus efeitos no modo pelo qual os seres humanos comunicam na esfera pblica. Somente se o designer ou o consumidor aprender a reconhecer todos esses fatores, e aqui se deve considerar o fato de que tal informao frequentemente difcil de ser percebida, ele ou ela pode inadvertidamente estar participando de uma situao que tem um efeito negativo em algum grupo ou algum envolvido na concepo, planejamento, produo, distribuio ou consumo de um produto. A instalao de air bags em automveis, por exemplo, foi fortemente influenciada por uma proposio ao consumidor, a partir do livro Unsafe at any speed (Inseguro em qualquer velocidade), de Ralph Nader.
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Texto indito, gentilmente enviado pelo autor para traduo e publicao exclusiva nesta edio da Revista Design em Foco. Traduo: Paulo Fernando de Almeida Souza
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Consumidores e usurios, ao invs de designers, foram tambm os mais fortes advogados de legislaes relacionadas com o design de equipamentos para portadores de necessidades especiais, notavelmente os requerimentos de acessibilidade de cadeiras de rodas em edifcios e sistemas de transporte pblico, sejam rampas, elevadores ou equipamentos especiais. Estas e outras mudanas de design tornaramse Leis, nos Estados Unidos, a partir do Ato dos Americanos com Deficincias (Americans With Disabilities Act), em 1992. Tambm podemos fazer referncias indstria de computadores. Est finalmente reconhecido em todo mundo que um mvel mal desenhado pode levar a dor nas costas e outras doenas, mas ainda no amplamente aceito que teclados de computador mal desenhados sejam frequentemente a causa da sndrome do tnel do carpo e outros males fsicos e neurolgicos. Ainda no existem legislaes ou normas para tais teclados. menos dispendioso para a maioria dos fabricantes de computadores empurrar as questes de sade para outras instncias e continuar a produzir teclados com baixo padro em todos os seus produtos. Apesar do fato da sndrome do tnel do carpo est aumentando entre os digitadores, por que no h mais pesquisas sobre os teclados ergonmicos e pro que tais teclados no se tornam componentes obrigatrios em todos os sistemas de computador? Aqui, mais uma vez, retornamos ao clculo de valor, reconhecendo que os teclados adaptados poderiam aumentar o preo de um computador, mesmo que os custos mdicos e o desconforto pessoal tenham um peso muito maior no custo de tal equipamento. De fato, a indstria de computadores passa o problema para a indstria de sade, que, por sua vez, estabelece um patamar elevado para os planos de sade pblicos e privados, bem como para as finanas pessoais. Uma vez que os consumidores jvens esto muito menos preocupados com os custos em longo prazo relacionados com teclados e mveis para estaes de computadores mal desenhados, em comparao com pessoas mais velhas, as empresas de informtica podem ignorar os potenciais problemas de sade sem comprometer seriamente o segmento mais forte de seu mercado. De modo anlogo, os fabricantes de equipamentos de telefonia mvel no se preocupam com as possibilidades de radiao associadas ao uso de um telefone celular prximo ao ouvido. Enquanto as pessoas na maioria das cidades de hoje podem facilmente ver evidncias fsicas de uma desesperana urbana, muito mais difcil identificar os contornos do grande aparato eletrnico que progressivamente determina nosso comportamento e influencia nossas vidas. Enquanto que, em tempos antigos, as pirmides ou a Grande Esfinge de Giza se estabeleceram como objetos de design muito avanados para a poca, no presente somos fortemente pressionados a imaginar um objeto material que exceda a complexidade imaterial do Google, Amazon.com ou do e-Bay. Estes sistemas
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so, no mximo, os tijolos de uma comunidade global baseada na diviso de interesses, que tm crescido ultimamente muito alm da viso mais selvagem de seus criadores. Ao mesmo tempo, tais sistemas tm-se tornado parte de um ambiente eletrnico que est gradativamente usurpando numerosas funes sociais, que um dia foram conduzidas face a face por seres humanos. Tais sistemas, que vo desde transaes bancrias on line e pagamentos de contas at cursos de atualizao para motoristas infratores, tm se tornado essenciais para nossas vidas, fazendo parte de muitas de nossas atividades dirias. Se a participao nesses sistemas eletrnicos fosse sempre uma questo de escolha, haveria, ento, menos questes com que se preocupar, mas no grau em que as pessoas so foradas a conduzir parte de sua vida cotidiana on line, tendo em vista que as mesmas prefeririam se relacionar com outros seres humanos ao invs de uma mquina, tais sistemas afetam radicalmente nosso modo de vida. O movimento gradativo de transaes sociais para a esfera eletrnica tem o potencial de mudar a conduta da sociedade humana tanto quanto o sistema fabril transformou as tradies artesanais no Sculo XIX. De fato, ao invs do trabalhador do Sculo XIX que era oprimido pelo sistema fabril, agora o consumidor do Sculo XXI quem tiranizado por sistemas impessoais por meio dos quais ele obrigado a acessar servios essenciais. A mudana de atores humanos para os sistemas automatizados comeou com a troca dos operadores de telefonia e continua com a substituio de uma infinidade de servios oferecidos desde agentes de passagens areas at seguradoras. Enquanto William Morris se voltou contra os baratos e srdidos produtos da Era Vitoriana, hoje ns somos confrontados com sistemas baratos e srdidos que causam muito mais misria humana do que a mal desenhada cadeira Vitoriana. Quantas vezes algum de ns se perdeu em uma espcie de trem fantasma eletrnico de servios tentando falar com alguma alma viva, quando no havia ningum por l? Consumidores so vtimas destes sistemas, os quais so criados por grandes corporaes que visam reduo dos custos. A partir da automao dos servios prestados por operadores ou agentes, o trabalho extra envolvido na efetivao das transaes passado para ns, os usurios finais. Somos ns que temos que trabalhar muito para encontrar um documento, chegar ao lugar correto em um sistema automtico e, ento, abrir nossas almas para uma forjada e imoral mquina que gentilmente nos informa que no pode nos ajudar, pois confundimos os comandos. Em grande parte no temos outra escolha seno pagar por servios que recebamos antigamente sem custos. Para pagar por um bilhete areo emitido por um atendente o consumidor deve agora pagar uma taxa adicional. Enquanto que antes
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os consumidores estavam condicionados a receber informaes de pessoas com um conhecimento especializado em emisso de bilhetes, agora tm que gastar seu precioso tempo, caso optem por no pagar algo mais, realizando pesquisas na busca por tarifas e rotas por conta prpria. Ao passo em que estas mudanas de servios humanos para sistemas eletrnicos continuam, elas introduzem prticas sociais que sero difceis de serem mudadas, devido ao alto custo de desenvolvimento e implementao de tais sistemas. Sem considerar tambm o fato de que estes sistemas so dispostos ao pblico sem um debate apropriado. Decises so tomadas e implementadas em salas de reunio corporativas apostando-se que os consumidores no iro protestar. Virtualmente invisveis, tais sistemas so desenhados, testados e implementados sem a conscincia do consumidor. De repente, eles so lanados e um processo social transformado. Embora haja uma srie de incmodos, nunca h protestos e raramente so feitas crticas aos sistemas. Poucas pessoas tm conscincia de que tais sistemas so sequer desenvolvidos. Na melhor das hipteses, stios da web tais como e-Bay e Amazon.com so bazares globais eletrnicos que oferecem ao consumidor uma ampla escolha de mercadorias em comparao com quaisquer outros meios possveis em um espao fsico. Dentre os benefcios de tais stios est a criao de um mercado secundrio ou at mesmo tercirio para produtos usados que dificilmente conseguiriam encontrar uma destinao. Diante das oportunidades comerciais que tais espaos virtuais viabilizam, sem mencionar os sites de pequenas empresas que conseguem vender um nico produto globalmente, impossvel chegar a uma nica concluso sobre o valor humano dos sistemas eletrnicos. De um lado, seu potencial enorme; de outro lado seu efeito pode ser devastador. Isto nos traz de volta a uma difcil questo: Como podemos viver humanamente em uma Era de rpidas mudanas tecnolgicas? Como uma pessoa que cresceu e se tornou bem maduro antes da Era eletrnica, eu tenho um sentimento de averso que me faz pensar que h algo no-humano na massiva quantidade de inovao tecnolgica e nas mudanas sociais que tm sido induzidas por este processo. Lewis Mumford, um antigo historiador da tecnologia e do urbanismo, explicou em seu seminal livro, de 1934, Technics and Civilization (Tcnica e Civilizao) a dificuldade que ns temos em avaliar a tecnologia como segue:
Devido ao fato do processo de avaliao social ter estado amplamente ausente nas pessoas que desenvolviam as mquinas nos Sculos XVIII e XIX, as mquinas evoluram numa corrida por conta prpria, como engrenagens sem controle, tendendo a superaquecer e diminuir sua eficincia sem nenhum tipo de ganho compensatrio.
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Isto deixou o processo de avaliao por conta de grupos de pessoas fora do processo de desenvolvimento das mquinas, e que infelizmente perderam o conhecimento e entendimento que poderiam ter feito de suas crticas algo mais pertinente. 1

Eu penso que ns estamos em uma situao similar hoje em dia. Eu relembro um comentrio de um antigo antroplogo, Edward Hall, em uma conferncia em Washington D.C., muitos anos atrs. Ele estava discutindo uma questo parecida, a pouca existncia de indicadores sociais que revelassem a sade de uma cidade. Por tudo que sabemos, disse ele, Nova Iorque j deve estar morta. O comentrio de Hall uma excelente introduo nesta seo final do meu artigo, onde em irei tratar de duas questes. A primeira como os designers podem contribuir no discurso sobre a qualidade da experincia contempornea, e a segunda o que eles podem fazer para tanto. Temos a certeza de que nosso ambiente est vivo ou morto? Se no, e eu penso que a ltima assertiva verdadeira, como obteremos um melhor entendimento sobre nossa experincia? Como atingir este valor? Primeiramente, podemos admitir a existncia de uma presso do consumo e perguntar a ns mesmos como esta presso corrompe a esfera pblica. Como nos sentimos com relao aos nibus e metrs que so sujos com publicidade de grandes companhias e que, assim, impedem qualquer identidade cvica? E como nos sentimos quando ns, em pases desenvolvidos, estamos consumindo vinte a trinta vezes mais energia por pessoa do que em qualquer outro lugar do mundo? Para comear uma anlise sobre o que interfere com relao a viver uma vida humana de alta qualidade, terei que dizer que o materialismo um fator significativo. Ele conduz a manufatura e incorpora um irracional senso de posse no design de muitos produtos. Eu certamente no estou advogando um retorno a uma vida com roupas rudimentares e cinzas, mas acredito que ideais de medida e proporo que foram centrais nos estgios mais elevados da sociedade Grega poderiam ser de grande valia no processo de repensar nossos prprios valores. Desta forma, moderao seria um importante fator em qualquer clculo de valor. Todos temos provavelmente nos dado conta de um mundo com algum tipo de oposio de valores. Embora o mundo seja dominado por um grande nmero de corporaes nacionais e internacionais, cujo poder transcende o de muitos governos e at mesmo das Naes Unidas, h tambm um movimento oposicional em que cidados tm se encontrado pessoalmente ou on line. Se algum pode construir um caminho para um mundo melhor, este ser um grupo formado pela sociedade civil trabalhando em conjunto. Seja por meio de uma mistura cultural, boicotes globais ou peties eletrnicas, novas formas
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1 MUMFORD, Lewis. Technics and Civilization. New York: Harcourt Brace & Co., 1934, p. 282.

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de protesto esto emergindo, as quais ao menos propiciam um espao social para pessoas conscientes afirmarem suas prprias convices sobre como a vida poderia ser vivida. Para finalizar, eu quero introduzir o conceito de designer cidado, o qual eu primeiramente encontrei em um artigo sobre antropologia editado por Stephen Heller e Veronique Vienne. Eu vejo o designer como tendo trs possibilidades de introduzir seu prprio talento para a cultura. A primeira por meio do design, que , fazendo coisas. A segunda por meio de uma articulao crtica acerca das condies culturais que elucidam o efeito do design na sociedade. E a terceira possibilidade por meio da conduo de um engajamento poltico. Muito do poder que afeta todas as formas do design est nas mos erradas e apenas pode ser considerado como um pensamento coerente por meio de estratgias de ao. Eu gostaria de concluir com as mesmas palavras com as quais William Morris encerrou sua palestra Art under Plutocracy, h mais de cento e vinte anos atrs:
Um homem com uma idia em sua cabea corre o risco de ser considerado um louco; dois homens com a mesma idia em comum podem ser tolos, mas dificilmente podem ser loucos; dez homens dividindo uma idia comeam uma ao; uma centena chama ateno como fanticos; mil e a sociedade comea a tremer; cem mil e se inicia uma guerra, cujas vitrias so tangveis e reais. E por que cem mil e no cem milhes para se atingir a paz na terra? Voc e eu que concordamos com isso juntos, somos ns que temos que responder a esta questo. 2

2 MORRIS, William. Art Under Plutocracy. p. 85.

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