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Heterossexualidade compulsria e continuum lesbiano: dilogos

Compulsory heterosexuality and lesbian continuum: dialogues

Elisete Schwade
Professora do Departamento de Antropologia da UFRN Doutorado em Antropologia pela USP eliseteschwade@gmail.com

Resumo Este texto tem como objetivo situar algumas interpelaes suscitadas pela leitura do artigo de Adrienne Rich, Compulsory Heterosexuality, destacando possveis dilogos com questes atuais no campo de estudos de gnero e sexualidades. Formula indagaes acerca das categorias centrais da autora, heterossexualidade compulsria e continnum lesbiano, situando-as em contextos e debates acerca da heterossexualidade como norma. Sugere a necessidade de desconstruir a imposio da heterossexualidade a partir da nfase na mobilidade e flexibilidade das representaes sobre o masculino e feminino que norteiam diferentes interaes, revelando a dinmica, os fluxos e processos nos quais gnero e sexualidade se inscrevem. Palavras-chave: Heterossexualidade. Gnero. Universalidade.

Abstract This paper aims to situate some interpellation raised by the reading of Adrienne Rich's article, Compulsory Heterosexuality, detaching possible dialogues with current issues in the field of gender studies and sexuality. It brings up questions about the central categories of the author, compulsory heterosexuality and lesbian continuum, placing them in contexts and discussions of heterosexuality as a norm. It suggests the need to deconstruct the imposition of heterosexuality with the emphasis on mobility and flexibility of the male and female representations which guides different interactions, revealing the dynamic flows and processes in which gender and sexuality are inscribed. Keywords: Heterosexuality. Gender. Universality.

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A atualidade do texto de Adrienne Rich (1980) reside no fato de ele ser um dos pioneiros em apresentar uma importante categoria, a heterossexualidade compulsria, a qual, no obstante tenha um bom rendimento no campo da afirmao poltica, desde a dcada de 1970, est tambm inscrita em outras tantas polmicas presentes nos dilogos acadmicos que fomentaram a reflexo feminista naquele perodo e que continuam a aliment-la em contextos atuais. A categoria heterossexualidade compulsria surge no sentido de um esforo de desnaturalizar a diferena entre os sexos, afirmando o carter institudo e construdo das premissas que norteiam a relao entre os sexos, as diferenas sexuais e as sexualidades. Tal discusso remete a aspectos importantes para o que se convencionou chamar, na contemporaneidade, campo de estudos de gnero, entrelaados de modo particular com as questes relativas s sexualidades. Nesse sentido, o texto faz pensar em algumas tenses que assumem diferentes contornos nas crticas feministas, sobretudo aquelas que decorrem da relao entre a construo da luta poltica e o corolrio necessrio da universalidade de afirmao de categorias, tais como mulher, lsbica, entre outras. necessrio contextualizar a reflexo de Adrienne Rich nos dilogos com diferentes expresses de movimentos feministas, no sentido de conciliar tentativas de explicar a subordinao universal da mulher com diferenas internas ao movimento, envolvendo situaes especficas como as de mulheres negras, lsbicas, entre outras. Tais dilogos podem ser historicizados tambm tanto no debate acadmico, de modo especial no contexto dos primeiros movimentos, quanto no sentido de delinear o chamado campo de estudos de gnero1. A fora do texto de Rich reconhecida por: 1) sinalizar que a heterossexualidade no uma escolha, mas uma imposio que oculta e preconcebe normas, padres e valores dos relacionamentos entre os sexos; e 2) argumentar a necessidade de dar visibilidade ao de mulheres. O destaque que eu gostaria de dar ao texto de Rich reside na forma como apresenta seu argumento central, uma vez que, associado identificao da heterossexualidade compulsria, sugere que a fora libertadora das mulheres encontra-se em outra categoria, a existncia lesbiana. Com essa ltima categoria, Rich pretende se contrapor representao hegemnica do que as mulheres so. Desse modo, identifica, em primeiro lugar, que as mulheres aparecem como portadoras de uma orientao sexual htero/inata. Em seguida, como correlato, o fato de que aquelas que rompem com esse modelo o fazem em nome de uma escolha (de segmentos mdios) da condio
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Para esse debate, ver, entre outros, Psicitelli (2004).

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de lsbica, sempre como traduo de uma suposta amargura diante dos homens. Finalmente, ainda como parte dessa representao, agrega-se a essa constatao o questionamento acerca da ausncia de menes a relaes entre mulheres como companheiras de trabalho e parceiras em diferentes situaes. Este o quadro em que Adrienne Rich situa as duas categorias centrais de sua argumentao: heterossexualidade compulsria e continuum lesbiano. A nfase direcionada, ento, necessidade de recuperao da chamada existncia lesbiana, contraposta s representaes correntes do que as mulheres so. Tal nfase faz pensar, remetendo novamente ao contexto, nesse momento especial da organizao feminista e sua constante relao com o debate acadmico, norteada pela preocupao com pesquisas envolvendo diferentes situaes vivenciadas por mulheres. Heterossexualidade compulsria, como categoria, diz respeito imposio de um modelo e contedo de relacionamento, entre homens e mulheres e entre mulheres, enfim, como definidor de relaes sociais que so marcadas pela diferena naturalizada dos sexos. Rich entende que a dificuldade da crtica feminista em questionar a determinao heterossexual imposta s mulheres teve dois resultados, inter-relacionados: a) reforo da heterossexualidade enquanto compulsria e, portanto, naturalizada; e b) esse mesmo reforo como meio de ocultar o que a autora chama de existncia lsbica, negando, assim, a possibilidade de considerar a especificidade dos contedos que norteiam relaes entre mulheres. Ou seja: a heterossexualidade compulsria, enquanto modelo padro de orientao das relaes, no apenas fez com que relaes homoafetivas entre mulheres (e entre homens, supe-se) fossem inviabilizadas/ocultadas, como tambm impediu que se percebessem modelos diferenciados e alternativos, presentes nas relaes de companheirismo entre mulheres, em diferentes situaes. Outro aspecto importante certa normalidade atribuda sexualidade tambm conectada heterossexualidade compulsria como matriz heterossexual (BUTLER, 2003), associando a sexualidade s determinaes valorativas e hierarquizadas do gnero, o que vem sendo retomado por diferentes autores, com destaque para a referncia matriz heterossexual enquanto modelo discursivo hegemnico que apregoa sexo estvel e gnero estvel, com ncora na coerncia entre o gnero e o sexo2. Ou seja: um discurso sobre o sexo que vincula, estreitamente, gnero, sexualidade e heterossexualidade. A heterossexualidade, no raciocnio que a associa atribuio de compulsria, situa-se, ento, como categoria e viso ideologizada
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Sobre esta discusso, ver, entre outros, Braz (2007).

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que foram modelos de relacionamento em que a desvalorizao do feminino organiza normas e padres de conduta, para alm das fronteiras dos relacionamentos entre homens e mulheres, impondo-se o masculino como englobante do feminino, com atribuio de superioridade, valor e hierarquia3. Nas palavras de Rich, a heterossexualidade sempre situada como fora poderosa, inclusive nos textos e na crtica feminista. Nesse contexto, o continuum lesbiano e a existncia lsbica emergem como mais um argumento, a segunda categoria, em que a autora reporta ao reforo da heterossexualidade compulsria, desde que, afirma, a existncia lsbica, quando mencionada, termine sendo erroneamente identificada com homossexualidade masculina ou ento como um estilo de vida alternativo. Ambas as categorias, a heterossexualidade compulsria e o continuum lesbiano, aparecem na argumentao da autora agregadas de um contedo poltico, o que faz com que sejam amplamente conhecidas e repetidas. De um lado, pelos movimentos que se contrapem homofobia, desde que o questionamento da heterossexualidade, como matriz e verdade, seja um forte subsdio para questionamentos dirigidos a prticas, orientaes, escolhas e expresses do desejo, que no se enquadram nessa categoria, inclusive ultrapassando as fronteiras das referncias gays e lsbicas e disseminando-se entre afirmaes polticas de diferentes referncias e experincias relativas s sexualidades travestis, transexuais, transgneros. De outro, a aluso e indicao da necessidade de explicitao de relaes que envolvem mulheres, vnculos que, segundo pode-se depreender da leitura do texto, remetem a um contedo especfico. O texto se articula, assim, com outros dilogos que se referem desnaturalizao proposta no questionamento e identificao da chamada heterossexualidade compulsria, os quais aparecem em abordagens/autoras identificadas com diferentes correntes feministas da dcada de 1970, sobretudo a explicitamente denominada feminismo lesbiano, apontando para a problemtica da identidade do prprio movimento. Sobre a heterossexualidade compulsria, Rubin (1993, p. 29) tambm afirma que existe uma estreita relao entre a obrigatoriedade do heterossexualismo e a represso sexualidade da mulher. Fazendo referncia ao sistema sexo-gnero, Rubin afirma que gnero no apenas a identificao com um sexo: ele obriga tambm a que o desejo seja orientado para o outro sexo. Outro aspecto importante do dilogo de Rubin com Adrienne Rich aparece em uma referncia explcita a uma entrevista que Rubin concedeu a
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Pensando hierarquia como englobamento do contrrio, ver Heilborn (1998), Dumont (1995).

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Judith Butler (2003). Nessa entrevista, Rubin, por meio da nfase em prticas sexuais na definio de lesbianismo enquanto forma de identificao mtua entre mulheres, traz elementos importantes para pensar um dos aspectos que considero dos mais instigantes em todas essas referncias coetneas acerca da heterossexualidade, qual seja, o da especificidade dos contedos, formatos e prticas das relaes entre mulheres que estaria sugerindo uma especificidade feminina? Retomo esse aspecto adiante. Interessa destacar aqui certa coalizo de ideias no que se define como lsbica, presente, sobretudo, na necessidade de distinguir prticas sexuais de diferenas sexuais (estas ltimas, no dilogo que Rubin estabelece com Judith Butler, na entrevista citada, associadas ao gnero). Tambm Wittig (1992) conhecida pela sua referncia heterossexualidade como fundante da sociedade e suporte para a opresso de lsbicas, gays e mulheres, ao fazer uma distino e apresentar a noo de que uma lsbica no uma mulher, j que mulher representa a relao direta do domnio heterossexista4. Wittig direciona seus argumentos na identificao de uma tendncia universalizante do que chama pensamento htero, no sentido de orientar todas as relaes humanas e produzir conceitos, inclusive relegando a existncia da homossexualidade, lesbiandade. nesse contexto que a autora situa a sua afirmao de que a lsbica no uma mulher: homens e mulheres, diz a autora, so produes do pensamento htero e instauram a distino entre sexos. Esse argumento corrobora com a necessidade de desconstruir a diferena naturalizada entre os sexos. Dessa forma, o dilogo que se estabelece nas abordagens especficas e circunstanciadas das trs autoras, Rich, Wittig e Rubin, pode ser identificado, por um lado, na referncia chamada heterossexualidade, seja referida como obrigatria, seja como compulsria; por outro, no seu correlato, na necessidade de explicitar e enfatizar relaes outras possveis no campo das sexualidades, no caso, a referncia existncia lsbica e sugesto de certa especificidade associada a essa condio, seja como prtica entre mulheres, seja em contraposio categoria mulher, no caso de Wittig. As crticas das autoras remetem a um contexto de questionamentos da produo de universais e verdades sobre o sexo, sobre homens e mulheres. Na atualidade, em tempos que se discutem sexualidade e atribuies relativas ao masculino e ao feminino a partir de uma perspectiva de gnero, a referncia heterossexualidade como normativa, imposta e construda parece
4 Ver a interessante discusso de Butler (2003), autora que dialoga com as formulaes de Wittig acerca das marcas de gnero e distines sexo/gnero. Ver tambm o comentrio de Lessa (2007).

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reconhecida5. Porm, um aspecto importante merece ser retomado, desde que a meno heterossexualidade compulsria aparea com contedo argumentativo que permita associ-la ao continuum lesbiano e existncia lsbica, categorias, no texto de Rich, situadas como possibilidade de acesso especificidade de aes empreendidas por mulheres, mencionadas, por exemplo, pelo ocultamento ocasionado na imposio do modelo da heterossexualidade compulsria a da existncia de vivas, de solteiras, de bruxas. De fato, Rich atribui em todas as atividades desenvolvidas por mulheres uma orientao masculina, ou seja, todas as orientaes, mesmo naquelas tarefas designadas como femininas, tais como o cuidado de crianas, sempre seriam dadas por homens. Desconstruir, nesse contexto, implica reconhecer o contedo sexista que permeia todas as relaes, imposto, atribudo e culturalmente definido. No obstante a importncia de tais leituras, em se tratando de argumentos polticos, emerge de imediato a indagao acerca do peso atribudo a tal separao de esferas, a saber, um domnio do masculino no caso das referncias da autora , dos homens, a ser denunciado e, na mesma direo, uma existncia feminina (lsbica) a ser revelada. Associada a essa separao, est a universalidade, na medida em que a referncia se contextualiza em argumentos que sugerem tal carter. Nesse sentido, por mais que argumentos direcionados necessidade de recuperar a existncia lesbiana como portadora de um contedo outro nas relaes sociais (Rich), que est sugerido tambm na noo de que uma lsbica no uma mulher (Wittig), nos dem suporte para questionar o carter construdo e sexista das diferenas entre homens e mulheres, a afirmao da existncia lesbiana no implicaria nova constatao de diferenas? Com relao heterossexualidade, cabe perguntar em que medida a indagao sobre a sua universalidade encontra sintonia no questionamento de outros universais, tal qual a prpria ideia de um feminino que expressa, por exemplo, hierarquia na relao masculino/feminino. Em outros termos, indagar a universalidade da heterossexualidade e avanar nesse campo significa tambm questionar a universalidade de um feminino. Esses questionamentos, ainda que mais marcadamente presentes no perodo em que essas autoras escreveram os textos citados, com frequncia reaparecem, como exemplo, no retorno da categoria mulher no debate feminista contemporneo. (PISCITELLI, 2004). A questo se estende, tambm, pergunta sobre o que significa tornar-se lsbica,
5 Entendo como perspectiva de gnero a incorporao da desconstruo e desessencializao de todas as prticas relacionadas aos papis masculinos e femininos, da sexualidade a todas as dimenses do mundo social, entendido, a partir dessa tica, como permeado pelo entendimento construdo do gnero.

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existncia lsbica: Wittig afirma que uma lsbica no uma mulher; Rich sugere a especificidade da relao lsbica, quando essa proposta se ope identificao da condio de lsbica com a homossexualidade masculina ou uma opo de segmentos mdios. Existncia lsbica e continuum lesbiano adquirem, assim, inteligibilidade, como construo no campo da luta poltica. Contudo, se nessa referncia necessidade de recuperar a especificidade dos atos, contextos, relaes, espaos, enfim, da ao feminina, reside a fora do argumento, nele pode estar tambm a mais evidente fraqueza, desde que remeta de imediato categorizao de diferenas. A autora estaria sugerindo uma cultura de mulheres, especfica, nica, diferente? Quais so as implicaes de se pensar na especificidade das relaes entre mulheres, em diferentes direes: como diferena (enfatizando o continuum lesbiano) ou em contraposio heterossexualidade compulsria? O que significa pensar na distino das relaes homoerticas, em distintos contextos? O que nos interpela no texto de Rich, extensivo ao dilogo que se pode identificar com outras autoras, no o argumento poltico que deve, sim, estar pautado na afirmao de bandeiras que remetem a questes universalizantes (ou homogeneidade da condio das mulheres). No entanto, na medida em que heterossexualidade compulsria e continuum lesbiano so apresentados como categorias de anlise, podemos identificar a dificuldade, inerente, talvez, ao perodo, mas presente ainda em dias atuais, de levar adiante e radicalizar a desconstruo, desde que isso implique questionar todas as dicotomias e binarismos: como pensar na especificidade feminina e simultaneamente assumir o contedo contextual e relacional dos parmetros que norteiam diferentes relaes entre homens e mulheres, entre mulheres e entre homens? Como sublinha Butler (2003), autora que se inspirou em Rubin e Rich para a construo de suas reflexes sobre a matriz heterossexual, e que dialoga com Wittig acerca das sugestes presentes na nfase ao ser lsbica como recusa da heterossexualidade, necessrio questionar a noo de mulheres como sujeito do feminismo, de todos os feminismos, uma vez que o sujeito mulheres no deve ser presumido, mas sim entendido como formado no interior de um campo de poder. (BUTLER, 2003, p. 22-23). Penso, aqui, nos ensinamentos advindos de pesquisas acerca das relaes entre mulheres, mulheres e homens e entre homens, em diferentes contextos, tais como violncia, sexo turismo, entre outros, os quais sinalizam a necessidade de refletir sobre a inscrio dos discursos e das prticas relativos s sexualidades em fluxos, processos, o que permite perceber mobilidades e dinmicas veladas por categorias predefinidas.

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Nesse sentido, assumindo ainda na atualidade a validade dos questionamentos direcionados definio normativa das sexualidades, inclusive com as possveis associaes chamada heterossexualidade compulsria, penso que necessrio enfatizar tambm a dificuldade, evidente no texto de Rich, mas presente em tantas outras discusses, de radicalizar o projeto de desconstruo: assumir o carter performtico, no sentido assinalado por Butler, com o pressuposto da no fixidez das referncias identitrias de gnero e sexo, uma vez que, como bem enfatiza Stolke, fazendo referncia a Butler,
[...] la teora preformativa no se limita a examinar cmo el sistema de sexo/gnero, en tanto que conjunto de normas reguladoras, construye las identidades de gnero sino que presta especial atencin a las ambivalencias y multiplicidades que emergen en la formacin de subjetividades y en las prcticas. Desde el punto de vista performativo el gnero se convierte en algo que se hace en vez de ser algo que se es. (STOLKE, 2004, p. 100).

Assim, reconhecendo ainda a validade de pesquisas sobre diferentes relaes, de modo especial entre mulheres, tal como sugere Rich, elas devem dar acesso percepo, mobilidade e flexibilidade das representaes sobre o masculino e o feminino que norteiam tais interaes, revelando a dinmica, os fluxos e os processos nos quais gnero e sexualidade se inscrevem. Desde que se admitam a especificidade e a amplitude de referncias, o que faz questionar, inclusive, uma suposta existncia lsbica, to enfatizada no texto de Rich. Questionamento que me parece sugerido na nfase de Rubin acerca das prticas sexuais, as quais efetivamente interrogam essencializaes em torno de categorias, tais como gays e lsbicas, abrindo para a possibilidade de pensar situaes trans e trnsitos entre diferentes possibilidades do desejo, sem estarem inscritos em corpos, espaos, trejeitos e objetos identificados binariamente ao masculino e/ou feminino. Para isso, no entanto, preciso ir alm da especificidade da existncia lsbica, abrindo espao para as mltiplas formas que ela pode assumir. No essa a sugesto de Adrienne Rich, quando afirma que ningum se pergunta se a heterossexualidade poderia ter outro significado em outros contextos, como exemplo, na ausncia do carter impositivo e/ou em relaes mais igualitrias? Tal contedo e significado, me parece, no podem ser atribudos a uma especificidade referente a relaes entre mulheres, tendo no desvelar do continuum lesbiano ou existncia lsbica sua ncora argumentativa.

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