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Ensaios

Michel Eyquem de Montaigne

Livro III

ndice
Prefcio ............................................................................... 4 A vida de Montaigne .......................................................... 5 Captulo I Sobre a vantagem e a honestidade .......................... 11 Captulo II Sobre o arrependimento ......................................... 16 Captulo III Sobre os trs comrcios ......................................... 22 Captulo IV Sobre a diverso .................................................... 26 Captulo V Sobre alguns versos de Virglio ............................... 30 Captulo VI Sobre as carruagens ............................................... 54 Captulo VII As inconvenincias da grandeza ........................... 62 Captulo VIII A arte da conferncia ........................................... 63 Captulo IX Sobre a vaidade...................................................... 72 Captulo X O controle da vontade ............................................ 95 Captulo XI Sobre os aleijados ................................................ 105 Captulo XII Sobre a fisionomia .............................................. 109 Captulo XIII Sobre a experincia ........................................... 120 Apologia.......................................................................... 142

PREFCIO
A presente publicao pretende suprir uma reconhecida deficincia em nossa literatura a edio completa dos Ensaios de Montaigne. Esse grande escritor francs digno de ser considerado um clssico, no somente em sua terra natal, mas em todos os pases e em todas as literaturas. Os Ensaios, que so imediatamente a mais clebre e a mais permanente das suas produes, constituem um repositrio ao qual mentes como as de Bacon e Shakespeare no desdenharam recorrer; e, realmente, como observa Hallam, a importncia da literatura francesa em grande medida resultado do compartilhamento em que a mente dele influenciou outras mentes, contemporneas e subseqentes. Mas, ao mesmo tempo, calculando o valor e a categoria do ensasta, no podemos deixar de levar em conta as desvantagens e as circunstncias do perodo: o estado imperfeito da educao, a comparativa escassez de livros e as limitadas oportunidades de relacionamento intelectual. Montaigne livremente emprestou de outros e achava que os homens podiam emprestar livremente dele. No precisamos nos maravilhar pela reputao que ele parece com facilidade ter alcanado. Montaigne foi, sem se dar conta disso, o lder de uma nova escola de letras e moralidade. O seu livro era diferente de todos os outros que naquela poca circulavam pelo mundo. Ele desviou as antigas correntes de pensamento em novos canais, transmitindo aos leitores a opinio do autor sobre os homens e as coisas com uma franqueza sem precedentes, lanando o que deve ter parecido um novo enfoque de um tipo estranho sobre muitos temas ainda obscuramente compreendidos. Acima de tudo o ensasta descascou-se a si mesmo, tornando propriedade pblica o seu organismo fsico e intelectual. Ele levou ao mundo as suas confidncias sobre todos os assuntos. Seus Ensaios foram uma espcie de anatomia literria de onde obtemos um diagnstico da mente do escritor, feito por ele mesmo a diferentes nveis e sob uma grande variedade de influncias operacionais. De todos os egotistas Montaigne foi, se no o maior, o mais fascinante, talvez porque fosse o menos afetado e o mais verdadeiro. O que ele fez, e tinha professado fazer, era dissecar sua mente e mostr-la para ns, o melhor que conseguisse (como realmente fez), e a sua conexo em relao aos objetos externos. Ele investigou sua estrutura mental como um estudante que desmonta o prprio relgio em partes para examinar o funcionamento do mecanismo; e o resultado, acompanhado por ilustraes abundantes de fora e originalidade, entregou aos confrades da raa humana na forma de um livro. Eloqncia, efeito retrico, poesia, nada se afastava do seu desgnio. Ele no escreveu por necessidade; talvez apenas pela notoriedade. Mas desejou deixar Frana, no, ao mundo, algo para se lembrar, algo que pudesse contar que tipo de homem ele fora o que sentia, pensava, sofria e alcanou um xito, receio, muito alm das suas expectativas. Seria bastante razovel Montaigne esperar que seu trabalho obtivesse alguma celebridade na Gascnia, e at mesmo, com o tempo, atravs da Frana; mas pouco provvel que pudesse prever como o seu renome se espalharia pelo mundo; como ele haveria de ocupar uma posio praticamente nica como homem de letras e moralista; como os seus Ensaios seriam lidos em todos os principais idiomas da Europa por milhes de seres humanos inteligentes que nunca ouviram falar de Perigord ou da Liga; os quais, se forem interrogados, ficaro em dvida se o autor viveu no sculo XVI ou no sculo XVIII. Essa verdadeira fama. O homem de gnio no pertence a nenhum perodo ou pas. Ele fala a linguagem da natureza, que sempre a mesma em toda parte. O texto destes volumes foi retirado da primeira edio da verso de Cotton, impresso em trs volumes entre 1685 e 1686, em oitavo, e republicado em 1693, 1700, 1711, 1738 e 1743, no mesmo nmero de volumes e com o mesmo formato. Nas primeiras publicaes os erros de imprensa foram corrigidos somente at a pgina 240 do primeiro volume, e todas as edies seguem aquele padro. A de 16856 foi a nica que o tradutor viveu para ver. Ele faleceu em 1687, deixando para trs uma interessante e pouco conhecida coleo de poemas que veio luz postumamente, em 1689, impressa em oitavo. Foi considerado imperativo corrigir cuidadosamente a traduo de Cotton intercalada com o variorum da edio original (Paris, 1854, em 4 volumes) e empreenderam inserir ocasionalmente nos ps de pgina as passagens paralelas de Florim do texto primitivo. Tambm foi recuperada uma Vida do Autor e todas as suas Cartas, em nmero de dezesseis; mas, em vista da correspondncia, difcil duvidar que esteja num estado meramente fragmentrio. Fazer mais que fornecer um esboo dos principais incidentes da vida de Montaigne parecia, diante da encantadora e competente biografia de Bayle St. John, uma tentativa to improvvel quanto intil. O pecado de todos os tradutores que atacaram Montaigne parece ter sido uma tendncia de reduzir o idioma e a fraseologia dele ao idioma e fraseologia da poca e pas aos quais pertenciam, e, alm disso, a insero de pargrafos e palavras, no somente aqui e ali, mas constante e habitualmente, por um evidente desejo e propsito de elucidar ou fortalecer o pensamento do autor. O resultado era geralmente desafortunado; sinto-me compelido, no caso de todas essas interpolaes sobre as disposies de Cotton onde no as cancelei a descartar as notas, por julgar incorreto permitir que Montaigne seja responsabilizado por coisas que jamais escreveu; e relutante, por outro lado, de suprimir completamente essas matrias intrometidas, onde parecem possuir valor prprio. No redundncia ou parfrase a nica forma de transgresso em Cotton, pois h lugares na sua traduo que ele mesmo pensou em omitir, e certamente desnecessrio dizer que a restaurao completa de todo o texto seja considerada essencial para sua integridade e perfeio. O mais caloroso agradecimento devido a meu pai, Mr. Registrar Hazlitt, autor da excelente e bem conhecida edio de Montaigne publicada em 1842, pela importante contribuio que ele fez na verificao e retraduo das citaes que estavam no mais corrompido estado e das quais as verses inglesas de Cotton estavam singularmente desatadas e inexatas e pelo zelo com que cooperou comigo no cotejo do texto em ingls, linha por linha e palavra por palavra, com a melhor edio francesa. Pela gentileza de Mr. F. W. Cosens eu pude dispor, enquanto trabalhava neste projeto, do exemplar de 1650 do Dicionrio Cotgrave, in folio, que pertenceu a Cotton. Ele est autografado e copiosamente anotado, e no exagero presumir que tenha sido o mesmo livro empregado por ele em sua traduo.

W.C.H. Kensington, novembro de 1877.


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A VIDA DE MONTAIGNE
Este anexo foi livremente traduzido e anteposto ao variorum da edio de 1854 (Paris, 4 volumes, em oitavo). Esta biografia a mais proveitosa, contendo tudo o que realmente interessante e importante no dirio da Excurso Alemanha e Itlia o qual, como foi escrito somente sob ditado de Montaigne, est na terceira pessoa e mereceu escassa divulgao, como um todo, numa roupagem inglesa. O autor dos Ensaios nasceu, como ele prprio nos informa, no castelo de St. Michel de Montaigne, entre onze e doze horas do ltimo dia de fevereiro de 1533. O pai dele, Pierre Eyquem, escudeiro, foi sucessivamente primeiro Conselheiro da cidade de Bordus em 1530, Sub-Prefeito em 1536, Conselheiro pela segunda vez em 1540, Procurador em 1546 e finalmente Prefeito de 1553 a 1556. Era um homem de austera probidade, dotado de uma particular considerao pela honra e pelo decoro em sua pessoa e vesturio... uma vigorosa boa f em sua palavra, uma conscincia e um sentimento religioso inclinados superstio e no a outro extremo [Ensaios, II, 2]. Pierre Eyquem deu grande ateno educao dos filhos, especialmente quanto ao seu aspecto prtico. Para associar intimamente o filho Michel ao povo e vincul-lo queles que necessitavam de assistncia, assegurou-se que ele fosse desde a infncia influenciado por pessoas de condio humilde; subseqentemente o colocou para alimentar-se com um aldeo pobre e ento, num perodo posterior, fez com que se habituasse ao gnero de vida mais comum, tomando cuidado, no obstante, de cultivar sua mente e dirigir o seu desenvolvimento sem o exerccio de constrangimento ou de rigor imprprio. Michel, que nos d o mais minucioso relato dos seus primeiros anos, narra de modo encantador como era despertado ao som de alguma msica agradvel, e como aprendeu o latim antes do francs sem passar pela palmatria ou verter uma lgrima, graas ao professor alemo que o pai havia colocado prximo dele, o qual nunca se dirigiu a ele seno no idioma de Virglio e Ccero. O estudo do grego teve precedncia. Aos seis anos o jovem Montaigne foi para o College de Guienne em Bordus, onde teve como preceptores os mais eminentes estudiosos do sculo XVI: Nicolas Grouchy, Guerente, Muret e Buchanan. Aos treze anos ele havia passado por todas as classes e, como era destinado ao direito, deixou a escola para dedicar-se quela cincia. Tinha ento quase quatorze anos, mas esses anos precoces de sua vida esto envoltos em obscuridade. A prxima informao disponvel que em 1554 ele recebeu o cargo de conselheiro no Parlamento de Bordus; em 1559 ele foi a Bar-le-Duc com a corte de Francisco II e no ano seguinte estava presente em Rouen para testemunhar a declarao de maioridade de Carlos IX. No sabemos de que maneira ele estava envolvido nessas ocasies. Entre 1556 e 1563 ocorreu um importante incidente na vida de Montaigne: o comeo da sua fantstica amizade com Etinne de la Boetie a quem encontrou, como ele mesmo nos diz, por mera casualidade, na celebrao de alguma festividade na cidade. Desde esse primeiro encontro os dois se acharam irresistivelmente atrados um pelo outro; durante seis anos essa aliana teve primazia no corao de Montaigne e permaneceu depois em sua memria, quando a morte os separou. Embora em seu prprio livro [Ensaios, I, 27] ele acuse severamente aqueles que, contrrios opinio de Aristteles, contraem npcias antes dos trinta e cinco, Montaigne no aguardou o perodo determinado pelo filsofo de Estagira e em 1566, aos trinta e trs anos, casou-se com Franoise Chassaigne, filha de um conselheiro do Parlamento de Bordus. A histria da sua vida de casado compete em obscuridade com a de sua fase juvenil. Os bigrafos de Montaigne no esto de acordo; na mesma medida em que esclarecem nossa viso de tudo aquilo concernente aos seus pensamentos mais secretos e aos mecanismos ntimos de sua mente, guardam muitas reticncias a respeito de suas funes pblicas e administrativas, bem como de suas relaes sociais. O ttulo de Cavalheiro da Ordem do Rei, que concedido por Henrique II em uma carta e ele assume num prembulo; o que conta sobre as comoes das cortes onde passou uma parte de sua vida; as Instrues que ele escreveu sob ditado de Catarina
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de Mdici ao Rei Carlos IX; e sua nobre correspondncia com Henrique IV, contudo, no deixam nenhuma dvida quanto ao papel que ele desempenhou nos negcios pblicos daquela poca e acatamos, como prova incontestvel da profundidade da estima em que ele era considerado pelos personagens mais exaltados, uma carta que foi a ele endereada por Carlos na ocasio em que foi agraciado com a Ordem de St. Michael, a qual constitua, como ele prprio nos informa, a honra mais elevada da nobreza francesa. De acordo com Lacroix du Maine, depois da morte do seu irmo primognito Montaigne renunciou ao cargo de Conselheiro para dedicar-se carreira militar; porquanto, se pudermos dar crdito ao Presidente Bouhier, ele nunca desempenhou qualquer atividade ligada ao exrcito. Contudo, vrias passagens nos Ensaios parecem indicar que ele no somente assumiu o servio militar, mas de fato participou de numerosas campanhas com os exrcitos catlicos. Deixe-me adicionar que em seu monumento ele representado em cota de malha, com um elmo e manoplas do lado direito e um leo aos ps, tudo indicando, na linguagem dos emblemas funerrios, que o falecido esteve engajado em algumas importantes proezas militares. Sejam quais forem essas conjeturas certo que nosso autor, chegando aos trinta e oito anos, resolveu devotar o tempo de vida restante ao estudo e contemplao; em seu aniversrio, no ltimo dia de fevereiro de 1571, criou uma inscrio filosfica em latim para ser gravada em uma das paredes do castelo (onde ainda pode ser vista) e cuja traduo tem este sentido: No ano de Cristo no seu trigsimo oitavo aniversrio, s vsperas das Calendas de maro, Michel Montaigne, j cansado das funes na Corte e das honrarias pblicas, retirou-se completamente para conversar com as virgens instrudas onde ele pretende despender o quinho restante que reservou para um tranqilo recolhimento. Na ocasio de que tratamos, Montaigne era desconhecido para o mundo das letras, exceto como tradutor e editor. Em 1569 Montaigne publicou uma traduo da Teologia Natural de Raymond de Sebonde, trabalho que havia empreendido apenas para agradar o pai. Em 1571, fez imprimir em Paris um certo opsculo de Etinne de la Boetie; essas duas realizaes, inspiradas num caso pelo dever filial e noutro pela amizade, atestam que as razes afetivas predominavam sobre a mera ambio pessoal de um literato. Podemos supor que Montaigne comeou a compor os Ensaios logo aps seu afastamento dos compromissos pblicos; pois, de acordo com sua prpria avaliao, observa o Presidente Bouhier, ele no quis caar, construir, o trabalho de jardinagem ou a atividade agrcola; ocupava-se exclusivamente em leitura e reflexo, dedicando-se com satisfao tarefa de fixar no papel seus pensamentos assim que eles ocorriam. Esses pensamentos transformaram-se num livro cuja primeira parte, que haveria de conferir imortalidade ao escritor, veio luz em Bordus no ano de 1580. Montaigne tinha ento quarenta e sete anos; no passado ele havia sofrido durante alguns anos de clicas e clculos renais; tinha necessidade de distrair-se de suas dores e a esperana de obter algum alvio das guas medicinais, e nessa poca empreendeu uma grande viagem. Como os relatos dessas viagens atravs da Alemanha e da Itlia compreendem algumas particularidades altamente interessantes de sua vida e de sua histria pessoal, parece valioso fornecer um esboo ou anlise deles. A Viagem de que regressamos teve um curso simples de descrever; diz o editor do Itinerrio, de Beaumont-sur-Oise a Plombieres, em Lorraine, nada foi suficientemente interessante para nos deter devemos de ir mais longe, at Basle, da qual temos uma descrio, familiarizando-nos com sua situao fsica e poltica naquele perodo, bem como com o carter de seus banhos. A passagem de Montaigne pela Sua no desprovida de interesse, pois ali vemos nosso viajante filosfico acomodarse em todos os lugares aos costumes do pas. Os hotis, as provises, a cozinha sua, tudo lhe era agradvel; parece como se ele realmente preferisse aqueles aos gostos e modos franceses nos lugares que estava visitando, e cuja simplicidade e liberdade (ou franqueza) concordava mais com seu prprio modo de vida e pensamento. Nas cidades onde ficou, Montaigne preocupou-se em observar os clrigos protestantes, para se familiarizar com todos os seus dogmas. Teve at mesmo algumas disputas ocasionais com eles. Deixando a Sua ele foi para Isne, ento um imprio sobre Augsburgo e Munique. A seguir prosseguiu para at o Tirol, onde ficou agradavelmente surpreso, depois das advertncias que havia recebido; as inconvenincias superficiais que sofreu deram-lhe ocasio de observar que por toda a sua vida tinha desconfiado das afirmaes de outros com respeito aos pases estrangeiros, que os gostos das pessoas esto de acordo com as noes do local de nascimento de cada um; e que, por conseguinte, ele havia aproveitado muito pouco do que lhe foi contado anteriormente. De chegada a Botzen, Montaigne escreveu a Franois Hottmann para dizer que ficara muito satisfeito com a visita Alemanha e que a deixava com grande pesar, conquanto fosse agora para a Itlia. Ento atravessou Brunsol, Trent (onde se hospedou na Rosa), indo dali para Rovera; e aqui ele primeiro lamentou a escassez de lagostim, mas compensou a perda compartilhando trufas cozidas em leo e vinagre, laranjas, cidras e azeitonas; e com tudo se deliciou. Depois de passar uma noite inquieta, quando levantou pela manh ele apostou que havia alguma cidade ou distrito novo para ser visto, e ficamos conversando, com prazer e vivacidade. O secretrio, a quem Montaigne ditou o seu Dirio, assegura-nos que nunca o viu interessar-se tanto pelas pessoas e cenas das vizinhanas, e acredita que a completa mudana ajudou a mitigar os seus sofrimentos, concentrando sua ateno em outros pontos. Quando havia alguma reclamao de que ele tinha conduzido o seu grupo para fora da rota batida e ento voltava para muito perto do ponto onde comearam, respondia que no tinha nenhum trajeto determinado; somente se propunha a visitar os lugares que no havia visto, e desde que no pudessem convenc-lo a trilhar o mesmo caminho duas vezes ou voltar a um lugar j visitado, no podia perceber nenhum prejuzo no seu plano. Quanto a Roma, ele no se preocupou menos de visitar, j que todo o mundo faz isso; disse que nunca houve lacaio que no pudesse lhe contar tudo sobre Florena ou Ferrara. Tambm disse que se parecia com aqueles que esto lendo alguma histria agradvel ou um livro refinado, que temem acabar: ele sentia tanto prazer em viajar que antecipava com receio o momento de chegar ao lugar onde deveriam parar durante a noite.
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Vemos Montaigne viajando, da mesma forma que ele descreveu, completamente vontade, sem o menor constrangimento; trilhando, da maneira que imaginou, as estradas ordinrias e comuns tomadas pelos turistas. As boas hospedarias, as camas macias e os panoramas agradveis atraam a sua ateno em todos os lugares, e nas observaes sobre os homens e as coisas ele se limita principalmente ao lado prtico. A considerao da sade estava constantemente diante dele; foi por causa disto que, enquanto em Veneza (que o desapontou) aproveitou a oportunidade para observar, em benefcio dos leitores, que sofreu um ataque de clica e expeliu duas grandes pedras depois da ceia. Ao deixar Veneza ele foi sucessivamente para Ferrara, Rovigo, Pdua, Bolonha (onde teve uma dor de estmago) e Florena; e em todos os lugares, antes de desembarcar, instituiu como regra enviar alguns dos criados para averiguar onde seria obtida a melhor acomodao. Ele manifestou que as mulheres florentinas so as melhores do mundo, mas no teve uma opinio igualmente favorvel da comida, que era menos abundante que na Alemanha e no to bem servida. Ele nos faz perceber que na Itlia lhe serviram pratos insossos, enquanto na Alemanha foram muito melhor temperados e servidos com uma variedade de molhos e condimentos. Mais adiante observou que os copos eram singularmente pequenos e os vinhos inspidos. Depois de jantar com o Gro-Duque de Florena, Montaigne ignorou o interior do pas que no teve nenhuma fascinao para ele e chegou rapidamente a Roma no ltimo dia de novembro, entrando pela Porta del Popolo e hospedando-se no Bear. Mas depois alugou, a vinte coroas por ms, quartos finamente mobiliados na casa de um espanhol, que inclua no preo a utilizao do fogo da cozinha. O que mais o aborreceu na Cidade Eterna foi o nmero de franceses que encontrou, e todos o saudaram em sua lngua nativa; mas quanto ao restante estava muito confortvel e sua permanncia estendeu-se por cinco meses. Uma mente como a dele, plena de elevadas reflexes clssicas, no deixou de ficar profundamente impressionada na presena das runas de Roma, e ele entesourou numa magnfica passagem do Dirio os sentimentos do momento: Ele disse, escreve o secretrio, que em Roma nada mais se v que o cu debaixo do qual ela havia sido construda e um esboo do local onde se encontrava: que o conhecimento que dela tivemos era abstrato, contemplativo, no palpvel aos sentidos atuais; que aqueles que disseram ter visto as runas de Roma foram pelo menos muito longe, pois a runa de to gigantesca estrutura deve ter inspirado maior reverncia nada mais era que o sepulcro dela. O mundo, invejoso dela e da sua prolongada dominao, foi compelido em primeiro lugar a quebrar em pedaos aquele corpo admirvel; ento, quando percebeu que os restos ainda atraam adorao e temor, havia realmente enterrado a prpria destruio. Quanto a esses pequenos fragmentos que ainda podiam ser vistos superfcie, apesar das agresses das intempries e de todos os outros ataques, seguidamente repetidos, haviam sido favorecidos pela fortuna para constituir uma insignificante evidncia daquela infinita grandeza que nada pde extinguir completamente. Mas provvel que esses restos desfigurados tivessem menos direito a ateno e que os inimigos daquele renome imortal, em sua fria, tenham se empenhado em primeiro lugar na destruio do que estava muito bonito e mais digno de preservao; e que os edifcios dessa Roma bastarda, erguidos sobre as antigas construes, embora pudessem estimular a admirao da era presente, traziam sua lembrana os ninhos de corvos e pardais embutidos nas paredes e arcos das igrejas velhas, destrudas pelo Huguenotes. Novamente ele [o mundo] fica apreensivo, vendo o espao que essa sepultura ocupa, que no seria capaz de recobrir inteiramente aquele poder, e que o prprio enterro havia sido enterrado. Alm disso, ver um miservel monte de lixo com cacos de azulejo e cermica crescer (como faz desde a antiguidade) at a altura do Monte Gurson [em Perigord] e uma largura equivalente, parecia demonstrar uma conspirao do destino contra a glria e a preeminncia daquela cidade, ao mesmo tempo propiciando uma prova moderna e extraordinria de sua passada grandeza. Ele [Montaigne] observou ser difcil acreditar que tantos edifcios estivessem no local, considerando a rea delimitada por quaisquer das sete colinas e particularmente pelas duas mais favorveis, os montes Capitolino e Palatino. Julgando apenas pelo que restou do Templo da Concrdia, ao largo do Forum Romanum, cujo desabamento parece bem recente como uma enorme escarpa de montanha em horrveis rochedos no parece que mais de dois edifcios tais pudessem ter encontrado espao no Capitolino, sobre o qual no perodo havia de vinte e cinco a trinta templos, alm de habitaes particulares. Mas, de fato, h pouqussimas probabilidades de que as vises que temos da cidade estejam corretas: seu traado e forma tm mudado infinitamente; por exemplo, o Velabrum, devido ao nvel rebaixado, recebeu os esgotos da cidade, tornou-se um lago, foi elevado por acumulao artificial a uma altura similar das outras colinas, e Monte Savello tem, a bem da verdade, simplesmente crescido sobre as runas do teatro de Marcellus. Ele acreditava que um romano antigo no reconheceria novamente o local. Acontecia freqentemente que ao cavar a terra os operrios descobrissem o capitel de alguma coluna alta que, embora enterrada, mantinha-se na vertical. As pessoas do povo no tm nenhum recurso alm dos alicerces dos arcos e abbadas das casas antigas sobre os quais, como em lajes de pedra, erguem os seus modernos palcios. fcil constatar que vrias das ruas antigas esto trinta ps abaixo daquelas em uso no momento. Embora cptico como se exibe nos livros, Montaigne manifestou durante sua curta estada em Roma um grande respeito pela religio. Ele solicitou a honra de ser recebido para beijar os ps do Santo Padre, Gregrio XIII e o Pontfice o exortou a prosseguir sempre na devoo at agora mostrados Igreja e ao servio do Mais Cristo dos Reis. Depois disto, diz o editor do Dirio, vimos Montaigne despendendo todo o seu tempo em excurses pelas redondezas, a p ou a cavalo, em visitas e observaes de toda natureza. As igrejas, as estaes, at mesmo as procisses e os sermes; e depois os palcios, os vinhedos, os jardins, as diverses pblicas como o Carnaval, etc nada foi negligenciado. Ele presenciou a circunciso de uma criana judia e colocou no papel o mais minucioso relatrio da operao. Ele se encontrou em San Sisto com o embaixador moscovita, o segundo que tinha vindo para Roma desde o pontificado de Paulo III. Esse ministro fez despachos de sua corte para Veneza, endereados ao Grande Governador de Signory. Naquele momento a corte de Moscou tinha limitadas relaes com as outras potncias da Europa e eram muito incorretas as suas informaes, pensando que Veneza fosse um territrio dependente da Santa S.
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De todos os particulares com que ele nos abasteceu durante sua permanncia em Roma, a seguinte passagem em referncia aos Ensaios no a menos singular: O Mestre do Palcio Sagrado devolveu-lhe os Ensaios, corrigidos de acordo com os pontos de vista dos monges instrudos. Ele s tinha conseguido formar um juzo deles, disse Montaigne, atravs de certo monge francs, no compreendendo o prprio idioma francs deixemos que o prprio Montaigne relate a estria e recebeu com tanta complacncia as minhas escusas e explanaes sobre cada uma das passagens que tinham sido censuradas pelo monge francs que acabou por me dar liberdade para revisar o texto tranqilamente, sujeito apenas minha prpria conscincia. Pelo contrrio, eu lhe implorei que cumprisse o parecer das pessoas que haviam me criticado, confessando entre outras coisas, como, por exemplo, o meu emprego da palavra fortuna ao citar os poetas histricos, em minha apologia de Juliano, em minha reprovao da teoria de que aquele que reza deve estar naquele perodo isento de inclinaes viciosas; item, quanto minha estimativa da crueldade como alguma coisa alm da simples morte; item, sobre o meu ponto de vista de que uma criana deve ser levada a fazer de tudo, e assim por diante; que essas eram as minhas opinies e eu no as considerava injustas; quanto s outras coisas, disse-lhe que o revisor no alcanou o meu propsito. O Mestre, que um homem sbio, apresentou-me muitas desculpas e deixou-me a conjeturar se ele no concordava com as melhorias sugeridas; e chegou at mesmo a defender-me engenhosamente em minha prpria presena contra outra pessoa (um italiano, tambm) que se ops aos meus sentimentos. Tal foi o que se passou entre Montaigne e esses dois personagens naquele instante; mas quando o Ensasta estava de partida e foi despedir-se, usaram linguagem muito diferente com ele. Eles me pediram, ele diz, para no dar nenhuma ateno censura passada sobre o meu livro, no qual outros franceses informaram que havia muitas coisas tolas; acrescentando que eles reverenciavam a minha inclinao afetuosa pela Igreja e minha capacidade; e tinham to elevado conceito de minha integridade e conscincia que iriam deixar-me fazer as tais alteraes no livro como era apropriado, quando fosse reimprimi-lo; entre outras coisas, a palavra fortuna. Para se desculparem pelo que haviam dito contra o meu livro, mencionaram como exemplo os recentes trabalhos de cardeais e outros clrigos de excelente reputao que tinham sido acusados por falhas similares, as quais de forma alguma afetaram as reputaes dos autores ou da publicao como um todo; eles me pediram que emprestasse Igreja o apoio da minha eloqncia (foram suas palavras literais) e fizesse uma permanncia mais prolongada no lugar, onde eu deveria ficar livre de qualquer intruso adicional por parte deles. Pareceu-me que nos apartamos realmente como bons amigos. Antes de deixar Roma, Montaigne recebeu o seu diploma de cidadania, pelo qual se sentiu amplamente lisonjeado; e depois de uma visita a Tivoli ele partiu para Loretto, parando em Ancona, Fano e Urbino. No comeo de maio de 1581 chegou a Bagno della Villa, onde se estabeleceu, disposto a tentar as guas. L, encontramos no Dirio, por sua prpria vontade o Ensasta viveu na mais rgida conformidade com o regime e daqui em diante s ouvimos falar da dieta, do efeito gradualmente ocasionado pelas guas em seu organismo, da maneira como as utilizou; em poucas palavras, ele no omite uma vrgula quanto s circunstncias ligadas sua rotina diria, seus hbitos corporais, seus banhos e tudo o mais. No era mais nenhum dirio de viajante que ele mantinha, mas o relatrio de um invlido, atento aos mnimos detalhes da cura que ele se empenhava em concretizar: uma espcie de caderno de memorandos no qual anotava tudo que fez e sentiu, para benefcio do mdico de casa, a cujos cuidados ficaria a sua sade quando do seu retorno, bem como o atendimento das suas fraquezas subseqentes. Montaigne d isso como razo e justificativa para aqui detalhar essa expanso, que para o seu pesar havia omitido, fazendo assim suas visitas a outros banhos que poderiam t-lo poupado da dificuldade de agora escrever com tal verborragia; mas talvez uma razo melhor aos nossos olhos do que ele dizer que escreveu para seu prprio uso. Encontramos nesses relatrios, todavia, muitos detalhes que so valiosas ilustraes dos costumes locais. A maior parte das entradas no Dirio, dando conta dessas guas e das viagens at a chegada de Montaigne primeira cidade francesa, em sua rota para casa, est em italiano, porque ele desejou exercitar-se naquele idioma. A minuciosa e constante vigilncia de Montaigne sobre sua sade e sua pessoa poderia levar suspeita daquele excessivo medo da morte que se degenera em covardia. Mas no era suficiente o medo da cirurgia de clculos, naquele tempo realmente formidvel? Ou talvez ele tivesse o mesmo modo de pensar do poeta grego, de quem Ccero nos d esta declarao: Eu no desejo morrer; mas o pensamento de estar morto me indiferente. Vamos ouvir, porm, o que ele diz a si mesmo e muito francamente quanto a esse ponto: Seria muito fraco e efeminado de minha parte se, certo como estou de sempre me achar em posio de dever sucumbir naquele caminho [para a pedra ou clculo renal] e da morte que vem mais e mais prxima de mim, eu no fizer algum esforo, antes de chegar o momento, para suportar a provao com firmeza. Pois a razo prescreve que devemos aceitar com jovialidade o que apraza a Deus nos enviar. Ento o nico remdio, a nica regra e a exclusiva doutrina para evitar os males pelos quais os seres humanos esto rodeados, sejam quem forem, a resoluo de agent-os at onde nossa permita a natureza, ou acabar pronta e corajosamente com eles. Montaigne ainda estava no balnerio de La Villa quando, no dia 7 de setembro de 1581, soube por carta que tinha sido eleito Prefeito da cidade de Bordus no 1 de agosto precedente. Essa informao o fez apressar sua partida; e de Lucca prosseguiu para Roma. Novamente permaneceu algum tempo naquela cidade e l recebeu uma carta dos conselheiros de Bordus, notificando-o oficialmente da sua eleio para a Prefeitura e convidando-o a retornar to rpido quanto possvel. Montaigne partiu para a Frana acompanhado pelo jovem DEstissac e vrios outros cavalheiros que o escoltaram por uma distncia considervel; mas ningum voltou para a Frana com ele, nem mesmo seu companheiro de viagem. Ele passou por Pdua, Milo, Monte Cenis e Chambery; dali foi para Lyons, e no perdeu nenhum tempo em refugiar-se em seu castelo depois de uma ausncia de dezessete meses e oito dias. Vimos h pouco que durante a sua ausncia na Itlia o autor dos Ensaios foi eleito prefeito de Bordus. Os cavalheiros de Bordus, diz ele, elegeram-me Prefeito de sua cidade enquanto eu estava distante da Frana e longe de pensar em tal coisa. Peo desculpas; mas eles deram a entender que eu estava fazendo algo errado em proceder assim, e que tambm s ordens do rei que eu deveria ficar. Esta a carta que Henrique III escreveu a ele naquela ocasio:
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Monsieur de Montaigne: Visto que tenho grande apreo por sua fidelidade e zelosa devoo ao meu servio, foi com prazer que soube de sua escolha para a prefeitura da minha cidade de Bordus. Tive o agradvel dever de confirmar a nomeao, e o fiz com a maior boa vontade, vendo o que foi feito durante sua prolongada ausncia; portanto meu desejo, e eu solicito e ordeno expressamente que voc proceda sem demora e assuma os deveres para os quais recebeu to legtima convocao. E assim voc agir de modo que muito me agradar, enquanto o contrrio ser muito inapropriado. Rezo a Deus, M. de Montaigne, para conserv-lo em sua santidade. Escrito em Paris, 25 de novembro de 1581. Henrique. A Monsieur de Montaigne, Cavaleiro de minha Ordem, Cavalheiro Efetivo de minha Cmara, que no momento encontrase em Roma. Montaigne, em seu novo emprego o mais importante da provncia obedeceu o axioma de que um homem no pode recusar um dever, embora absorva seu tempo e ateno e envolva at mesmo o sacrifcio do seu sangue. Colocado entre dois partidos extremistas, j no ponto de exausto, ele se mostrou na vida prtica o que est em seu livro, um amigo da poltica moderada e mediadora. Tolerante por carter e por princpio ele pertenceu, como todas as grandes mentes do dcimo sexto sculo, quela seita poltica que buscava melhorar as instituies sem destru-las; e dele podemos dizer o que ele mesmo disse de La Boetie: que possuiu aquela mxima indelvel impressa em sua mente: obedecer e submeter-se religiosamente s leis sob as quais ele nasceu. Afetuosamente ligado tranqilidade do seu pas e inimigo de mudanas e inovaes, ele teria preferido empregar os meios de desencorajamento e supresso de que dispunha a promover o sucesso deles. Tal era a plataforma de sua administrao. Montaigne aplicou-se de maneira especial manuteno da paz entre as duas faces religiosas que naquele momento dividiam a cidade Bordus; e ao fim dos dois primeiros anos de gesto (em 1583), seus reconhecidos concidados lhe outorgaram a prefeitura por outros dois anos, uma distino que s havia sido desfrutada, como ele nos diz, em duas ocasies anteriores. No trmino de sua carreira oficial, depois de quatro anos de exerccio, ele bem poderia dizer que no deixou dios para trs nem foi causador de injrias. Em meio s diligncias de governo, Montaigne encontrou tempo para revisar e ampliar os Ensaios, que desde o seu aparecimento em 1580, recebiam contnuos acrscimos na forma de captulos ou apontamentos adicionais. Mais duas edies foram impressas em 1582 e 1587; durante esse tempo o autor, enquanto fazia alteraes no texto original, havia composto parte do Terceiro Livro. Ele foi a Paris fazer os arranjos para a publicao do seu trabalho ampliado, resultando numa quarta impresso, em 1588. Nessa ocasio Montaigne permaneceu por algum tempo na capital e foi ento que encontrou Mademoiselle de Gournay pela primeira vez. Dotada de um esprito ativo e inquisidor e, acima de tudo, possuindo um temperamento vivaz e saudvel, em sua infncia Mademoiselle de Gournay fora carregada para a controvrsia, a aprendizagem e o conhecimento por aquela mar iniciada no sculo XVI. Ela estudou latim sem um professor; e quando, aos dezoito anos, tornou-se acidentalmente possuidora de uma cpia dos Ensaios, foi transportada com deleite e admirao. Ela deixou o castelo de Gournay para vir v-lo. Com relao a essa jornada de simpatia, no podemos fazer melhor que repetir as palavras de Pasquier: Aquela jovem senhora, ligada a diversas das maiores e mais nobres famlias de Paris, props a si mesma nenhum outro casamento a no ser com sua honra, enriquecida pelo conhecimento obtido de bons livros e, acima de todos os outros, dos Ensaios de M. de Montaigne, que no ano 1588 fez uma prolongada permanncia na cidade de Paris, para onde ela foi com a finalidade conhec-lo pessoalmente; sua me, Madame de Gournay, levou-os de volta consigo para o seu castelo onde, em duas ou trs diferentes ocasies, o autor passou trs meses inteiros como a mais bem-vinda das visitas. dessa poca que data a adoo de Mademoiselle de Gournay como filha de Montaigne, uma circunstncia que tendeu a lhe conferir imortalidade numa medida muito maior que as prprias produes literrias dela. Deixando Paris, Montaigne ficou em Blois por algum tempo para comparecer conferncia dos Estados-Gerais. Desconhecemos a sua participao naquela assemblia: mas sabido que no perodo ele estava comissionado para negociar entre Henrique de Navarre (depois Henrique IV) e o Duque de Guise. Sua vida poltica praticamente um espao em branco, mas De Thou nos assegura que Montaigne desfrutou da confiana das principais personalidades do seu tempo. De Thou que o chama sem constrangimento de homem honesto conta-nos que entrando com ele e Pasquier na corte do Castelo de Blois, ouviu-o pronunciar algumas opinies muito notveis sobre eventos contemporneos, e adiciona que Montaigne tinha previsto que as dificuldades da Frana no poderiam terminar sem testemunhar-se a morte de Henrique de Navarre ou do Duque de Guise. Ele havia se tornado completamente senhor dos pontos de vista desses dois prncipes, tanto que disse a De Thou que o Rei de Navarre estaria preparado para abraar o Catolicismo se no tivesse receio de ser abandonado por seu partido, e que o Duque de Guise, de sua parte, no tinha nenhuma particular averso pela Confisso de Augsburg, pela qual o Cardeal de Lorraine, tio dele, lhe havia inspirado alguma preferncia, no fosse pelo perigo envolvido em abandonar a comunho de Romish. Para Montaigne teria sido fcil maquinar como ns hoje chamamos uma grande influncia na poltica e criar para si mesmo uma elevada posio, mas seu lema era: Otio et Libertati [repouso e liberdade]; ento voltou para casa tranqilamente e comps mais um captulo para sua prxima edio, este sobre as inconvenincias da Grandeza. O autor dos Ensaios tinha agora cinqenta e cinco anos. A enfermidade que o atormentava s fez evoluir cada vez pior com a idade; e ele ainda se ocupava continuamente em leitura, meditando e composio. Montaigne empregou os anos de 1589 a 1591 fazendo novas adies ao seu livro; e mesmo com a aproximao da velhice poderia razoavelmente prever muitos momentos felizes, quando ento sofreu um ataque de amigdalite, privando-o da capacidade de expresso vocal. Pasquier, que nos deixou alguns pormenores das suas ltimas horas, relata que ele permaneceu trs dias em completa posse de suas faculdades,
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mas incapaz de falar, de forma que o compeliram a recorrer escrita para tornar conhecidos os seus desejos; e como sentia o fim aproximar-se, implorou que a esposa chamasse certos cavalheiros que moravam nas imediaes para possibilitar uma ltima despedida. Quando eles chegaram, Montaigne pediu que uma missa fosse celebrada no quarto; assim que o padre ergueu o anfitrio da cama, este caiu para a frente com os braos estendidos adiante, e ento expirou. Ele estava em seu sexagsimo ano. Era o dia 13 de setembro de 1592. Montaigne foi sepultado perto de sua prpria casa, mas alguns anos depois seus restos mortais foram removidos para a igreja de Santo Antnio em Bordus, onde ainda hoje se encontram. Em 1803 o seu monumento fnebre foi restaurado por um descendente. Em 1595 Mademoiselle de Gournay publicou uma nova edio dos Ensaios, a primeira com as ltimas emendas do autor, retiradas de uma cpia a ela apresentada pela viva de Montaigne e a qual no foi recuperada, embora se saiba que investigaram a existncia dela alguns anos depois da data da impresso, realizada com autorizao. Friamente como as produes literrias de Montaigne parecem ter sido recebidas pela gerao que sucede imediatamente a sua prpria poca, o gnio dele cresceu na avaliao no sculo XVII, quando surgiram grandes espritos tais como La Bruyre, Molire, La Fontaine e Madame de Sevigne. Oh, exclamou Chatelaine des Rochers, que companhia fundamental ele , minha nossa! Ele meu velho amigo; e ele assim apenas pela razo, ele sempre parece novo. Meu Deus! Como aquele livro cheio de sentido! Balzac afirmou que ele tinha levado a razo humana to longe e to alto quanto poderia ir, tanto em poltica quanto em moral. Por outro lado, Malebranche e os escritores de Port Royal estavam contra ele; alguns repreendiam a licenciosidade dos seus escritos; outros a sua impiedade, materialismo e epicurismo. At mesmo Pascal, que havia lido cuidadosamente os Ensaios e no tinha obtido pouco aproveitamento deles, no poupou suas invectivas. Mas Montaigne sobreviveu difamao. Conforme o tempo passou, seus admiradores e emprestadores aumentaram em nmero; e o Jansenismo, que o encareceu no sculo XVIII, pode no ser a sua menor recomendao no sculo XIX. Certamente temos aqui, no geral, um homem de primeira classe; e uma prova do seu gnio magistral parece ser que os mritos e as belezas dele so suficientes para nos induzir a desconsiderar os seus defeitos e falhas, que seriam fatais num escritor inferior.

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Captulo I
Sobre a vantagem e a honestidade
Nenhum homem est livre de dizer disparates; mas o pior quando algum labuta para fazer-se de tolo: Nae iste magno conatu magnas nugas dixerit certo que ele, brevemente, dir uma grande besteira com muito esforo [Terncio]. Isso no me diz respeito; os meus deslizam de mim com to pouco cuidado quanto so de pouca importncia e isso o melhor para eles. Deles agora mesmo me separaria pelo que valem e no os compraria nem os venderia pelo que pesam. Eu os transmito ao papel, assim como fao primeira pessoa que encontro; e que isto verdadeiro, observe pelo que se segue. Para quem a deslealdade no deve ser odiosa, quando Tibrio rejeitou-a numa coisa de to grande importncia para ele? Da Alemanha recebeu pela palavra de um enviado que se pensasse em acordo eles o livrariam de Armnio atravs do veneno: este era o inimigo mais poderoso que os Romanos j tiveram, que to ignominiosamente os havia derrotado sob Varus e o nico a impedir o seu engrandecimento naquela regio. Ele retornou a resposta: que o povo de Roma estava acostumado a vingar-se dos seus inimigos s claras e com suas espadas nas mos, no clandestinamente e atravs de fraude; em que renunciava ao lucrativo pelo sincero. Voc dir que ele era um arrogante; eu tambm o creio: e isso no nada excepcional em homens da profisso dele. Mas o reconhecimento da virtude no menos vlido na boca daquele que a odeia, visto que assim como a verdade o compele, se ele no a receber em seu ntimo, pelo menos h de vesti-la como ornamento. Nossas estruturas externa e interna esto cheias de imperfeies, mas no h nada intil na natureza, nem mesmo intil em si mesmo; nada se insinua neste universo que no tenha nele algum assento e lugar apropriado. Nosso ser cimentado com qualidades doentias: ambio, cime, inveja, vingana, superstio e desespero tm em ns uma posse to natural que sua imagem discernida nas bestas; mais ainda, a crueldade, um vcio to antinatural; pois at mesmo no meio da compaixo ns sentimos por dentro no sei que titilao agridoce de natureza perversa no prazer em ver os outros sofrerem; e as crianas sentem isso: Suave mari magno, turbantibus aequora ventis, E terra magnum alterius spectare laborem: doce, quando os ventos perturbam as guas do vasto oceano, da terra testemunhar o perigo de outras pessoas [Lucrcio] nas sementes de qualidades que, sendo despidas pelo homem, destruiriam as condies fundamentais da vida humana. Igualmente, em todos os governos h ofcios necessrios, no apenas miserveis mas tambm viciosos. Os vcios ajudam a compor as costuras das nossas emoes, assim como os venenos so teis para a conservao da sade. Se eles se tornam desculpveis porque nos so teis e a necessidade comum encobre suas verdadeiras qualidades, vamos resignar essa prenda aos cidados mais fortes e mais corajosos que sacrificam sua honra e conscincia, como outros antigos sacrificaram suas vidas, pelo bem do seu pas: ns, que somos mais fracos, admitimos que assim mais fcil e menos perigoso. A prosperidade pblica exige que os homens devam trair, mentir e massacrar; deixemos essa incumbncia a homens que so mais obedientes e mais submissos. Com sinceridade, fiquei aborrecido de ver freqentemente os juzes, atravs de fraude e falsas esperanas de favoritismo ou perdo, persuadirem um criminoso a confessar seu delito, nisso fazendo uso de logro e impudncia. Isso se torna legal e o prprio Plato, que encorajava essa maneira de agir, fornece outro meio mais satisfatrio para minha prpria preferncia: essa uma espcie de justia maliciosa e eu a vejo como no menos ferida por si mesma que pelos outros. No faz muito eu disse em discurso a algum acompanhante que dificilmente seria levado a trair o meu prncipe por um homem particular e que ficaria muito envergonhado de trair qualquer homem particular pelo meu prncipe; odeio no somente enganar algum, mas que qualquer um venha a enganar-me; no disporei o assunto nem darei ocasio a qualquer coisa assim. No pouco que tive de mediar entre nossos prncipes nas divises e subdivises pelas quais estamos neste momento rasgados em pedaos, fui muito cuidadoso para que eles no fossem enganados por mim e nem enganassem outros por meu intermdio. As pessoas daquele tipo de comrcio so muito reservadas; pretendem ter o mximo de moderao imaginvel e as opinies mais prximas daqueles com quem tm de lidar; eu exponho minha opinio formal e depois o meu mtodo mais apropriado; um negociador brando, um aprendiz que antes falha em sua obrigao do que anseia para si mesmo. E ainda tive at agora tanta sorte (pois sem dvida a Fortuna tem a maior participao nisso), que poucas daquelas coisas passaram de mo em mo com menor suspeita ou mais favorveis privacidade. Tenho um modo livre e aberto que na primeira reunio facilmente se insinua e obtm a convico daqueles com quem devo negociar. A sinceridade e a pura verdade, que a idade de alguma forma torna correntes; e alm disso a liberdade e a independncia de um homem que trata sem qualquer interesse prprio nunca so odiosas ou suspeitas e ele pode muito bem empregar a resposta de Hiprides aos Atenienses que reclamaram do seu modo franco de falar: Senhores, no considerem se sou ou no livre, mas se no estou sendo subornado ou no tenho alguma vantagem para meus prprios negcios. Minha liberdade de falar tambm me livrou facilmente de toda a suspeita de acobertar por minha veemncia, nada deixando de dizer, por mais expressiva e amarga que fosse (de forma que eu no poderia ter dito nada pior por trs deles) e assim prossegui numa exibio manifesta de simplicidade e indiferena. No almejo nenhum outro fruto da ao alm da prpria ao e no acrescento a ela nenhum longo argumento ou proposies; cada ao joga seu prprio jogo e ganha se puder. Quanto ao resto, no sou agitado por nenhuma paixo com respeito aos grandes, seja de amor ou de dio, nem minha vontade cativada por uma injria ou compromisso em particular. Vejo nossos reis simplesmente com um afeto leal e respeitoso,
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no sou incitado por qualquer interesse privado e aprecio muito a mim mesmo por isso. Nem as causas genricas e justas me atraem seno com moderao e sem ardor. No estou sujeito a esses pactos e compromissos estreitos e penetrantes. Raiva e dio esto alm do dever de justia e so as paixes teis apenas para aqueles que no se restringem rigorosamente sua obrigao pela simples razo: Utatur motu animi, qui uti ratione non potest Aquele que emprega a sua paixo no pode fazer uso da razo [Ccero]. Todas as intenes legtimas so neles temperadas e uniformes, caso contrrio eles se degeneram sedio e ilegalidade. isto que me faz caminhar em todos os lugares com minha cabea erguida, de rosto e corao aberto. Na verdade e no tenho nenhum receio de confess-lo em caso de necessidade posso facilmente acender uma vela a So Miguel e outra para o drago dele, como uma velha; ficarei do lado correto at mesmo no fogo, mas exclusivamente se for capaz. Deixe que, se necessrio for, Montaigne seja subjugado runa pblica; mas se no h nenhuma necessidade, devo antes pensar em obsequiar a Fortuna por me salvar e farei uso de todas as possibilidades que permita o meu dever para sua preservao. No foi tico quem, estando do lado justo (mas perdedor), por sua moderao preservou-se daquele naufrgio universal do mundo, entre tantas mutaes e diversidades? Para um homem privado, como ele era, mais fcil; em tal tipo de trabalho penso que um homem pode no ser corretamente ambicioso para se oferecer e se insinuar. No julgo honesto nem generoso que um homem, sendo na realidade oscilante e irresoluto, mantenha sua afeio impassvel e sem inclinao nas dificuldades das suas divises, pblicas e pessoais: Ea non media, sed nulla via est, velut eventum Exspectantium, quo fortunae consilia sua applicent No um caminho mediano, mas caminho algum, esperar pelos eventos atravs dos quais eles submetem suas resolues Fortuna [Tito Lvio]. Isso pode ser permitido aos negcios de nossos vizinhos; e assim Gelo, o tirano de Siracusa, sustado em sua inclinao na guerra entre Gregos e brbaros e mantendo um embaixador residente com presentes em Delfos para assistir e verificar de que modo a fortuna se inclinaria e ento adequando a oportunidade para se encontrar com os vencedores. Seria uma forma de traio proceder dessa maneira em nossos prprios negcios domsticos, em que um homem deve necessariamente estar de um lado ou de outro; entretanto, para um homem que no tem nenhuma posio ou comando expresso a convoc-lo, acho que acomodar-se mais desculpvel (mas ainda no me escuso nessas condies) do que nas expedies estrangeiras, para as quais, conforme nossas leis, nenhum homem pressionado contra a sua vontade. E at mesmo esses que se ocupam integralmente de tais guerras podem se comportar com tal temperamento e moderao que a tempestade pode voar sobre as suas cabeas sem lhes causar qualquer dano. No tivemos razo para esperar um resultado dessa natureza na pessoa do recm-falecido Bispo de rleans, o Sieur de Morvilliers? [Um negociador capaz que, embora protegido pelos Guises e apoiando-os resolutamente, ainda ficou longe de perseguir os Reformistas. Ele faleceu em 1577]. Entre esses que se comportam corajosamente na presente guerra, conheo alguns cujos modos so to suaves, prestativos e justos, os quais certamente permanecero firmes, sejam quais forem os eventos que o Cu esteja preparando para ns. Sou de opinio que compete corretamente apenas a reis disputar com reis; e divirto-me com esses espritos que, por leviandade de corao, prestam-se a querelas to desproporcionadas; pois um homem nunca tem uma disputa mais particular com um prncipe, marchando aberta e corajosamente contra ele pela prpria honra e de acordo com seu dever; se ele no pode amar tal personagem, faria melhor estimando-o. notvel que por causa das leis e do antigo governo de um reino sejam sempre ligados nisso e at mesmo aqueles que, no prprio interesse particular os invade, escusados os que no reverenciam os defensores. Mas no devemos, como se faz hoje em dia, chamar os impertinentes de descontentes, de dever o que emana do interesse privado e da paixo, nem uma conduta traioeira e maliciosa de coragem; eles chamam de zelo sua predisposio injria e violncia; no a causa, mas o seu interesse que os inflama; eles se entusiasmam e comeam uma guerra, no porque ela seja justa, mas porque uma guerra. Um homem pode muito bem comportar-se cmoda e lealmente tambm entre aqueles do partido adversrio; transportarse, se no com o mesmo afeto (para o que capaz em diferentes medidas), pelo menos com uma afeio moderada, bem temperada e como assim voc no o engajar num partido, ele poder exigir tudo que voc puder fazer daquele lado, contentandose com uma moderada proporo do seu favor e benevolncia; e nadar em guas agitadas sem nelas pescar. O outro caminho, de oferecer o prprio homem o mais extremo empenho que ele capaz de executar, para um ou outro partido, tem em si ainda menos de prudncia do que de conscincia. Quando voc atraioa algum por quem era to bem acolhido quanto ele, no ir aquele saber que em outro momento voc vai fazer a mesma coisa com ele? Ir t-lo por um vilo; e enquanto isso ouve o que voc deseja dizer, obtm a sua informao e orienta a sua infidelidade com objetivos prprios; o homem hipcrita muito til para conduzir, mas devemos ter o maior cuidado para que ele leve o mnimo possvel. Eu no digo nada a um partido que no possa oportunamente dizer a outro com pequena alterao de nfase; e nada mais informo alm de coisas indiferentes ou conhecidas, ou que sejam de conseqncias comuns. No me permito, sob quaisquer circunstncias, mentir a nenhum deles. O que me confiado em segredo, oculto religiosamente; mas em escassa confiana tomo as coisas daquela natureza, tanto quanto posso. Os segredos dos prncipes so problemas espinhosos para quem neles no tem interesse. Eu de muito de boa vontade regateio que eles pouco confiam em mim, mas reservadamente confiam no que lhes conto. Eventualmente sei mais do que desejaria. Um modo aberto de falar introduz outro modo aberto de falar e extrai descobertas, assim como o vinho e o amor. Em minha opinio Filipides respondeu muito discretamente ao rei Lismaco que perguntara qual das suas propriedades ele lhe concederia: O que voc quiser, ele disse, contanto que no seja nenhum dos meus segredos. Eu vejo cada um descontente quando dele escondido o fundamento da funo em que empregado, ou que na coisa h
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qualquer reserva; de minha parte, fico satisfeito de nada mais saber do negcio alm do desejado por aqueles que me empregam, nem pretendo que o meu conhecimento exceda ou se restrinja quilo que devo dizer. Se preciso servir de instrumento para uma decepo, quero pelo menos ficar com a conscincia tranqila: no serei reputado um criado to afetuoso ou to leal quanto seria apropriado para trair seja quem for; quem infiel a si mesmo to justificvel quanto seu patro. Mas se eles so prncipes que no aceitam homens pela metade e menosprezam os prstimos limitados e condicionais, nisto no posso ajud-los: eu lhes falo francamente, o to distante quanto posso; pois no deveria ser um escravo, mas argumentar, e dificilmente poderia submeterme a isso. E eles tambm so responsveis por extorquir de um homem livre a seu servio a mesma sujeio e obrigao que extraem daqueles comprados, ou cuja fortuna deles depende de forma expressa e particular. As leis me livraram de uma grande ansiedade; elas escolheram um lado para mim e me deram um mestre; todas as outras superioridades e obrigaes devem ser relativas a ela e podadas de todas as outras. Ainda no o caso de dizer se meu afeto haveria de inclinar-me contrariamente, minha mo deveria obedec-lo imediatamente; a vontade e o desejo so leis por si mesmas; mas as aes devem receber autoridade de um mandato pblico. Tudo o que procede de mim um pouco dissonante das formas ordinrias; no produziria nenhum grande efeito, nem de qualquer durao prolongada; a prpria inocncia no pde, nesta nossa poca, negociar sem dissimulao ou traficar sem mentir; e, realmente, os empregos pblicos no so de forma alguma do meu gosto: o que minha profisso requer eu executo da maneira mais privada que consigo. Sendo jovem, estive comprometido at as orelhas nos negcio e fui bem sucedido; mas me desimpedi em tempo. Tenho freqentemente evitado intrometer-me nisso, raramente aceitado e nunca solicitado; ainda me mantenho de costas para a ambio, mas no como os remadores que avanam para trs; ainda assim, ao mesmo tempo, que tenha compelido menos a minha resoluo pela boa fortuna, no tendo embarcado completamente nisso. Pois ali as maneiras so menos desagradveis e mais satisfatrias minha habilidade, pelo que, se antigamente tivessem me chamado ao servio pblico e por meu prprio avano em direo opinio do mundo, sei que haveria, apesar de todos os meus prprios argumentos contrrios, procurado por eles. Como geralmente se diz, em oposio minha prtica, que o que chamo de liberdade, simplicidade e lisura em minhas maneiras arte e sutileza e antes prudncia que bondade, indstria que natureza, bom senso que sorte, me faz mais honra que desgraa: mas eles certamente tornam a minha delicadeza deveras sutil; e seja quem for que me siga de perto e me espione estreitamente, eu lhe darei a palma se ele no admitir que no h nenhuma regra na sua escola que poderia equiparar-se a este movimento natural, conservando uma aparncia de liberdade e permissividade, to equilibrada e inflexvel por tantos e to diversos caminhos tortuosos, por onde toda a sua inteligncia e empenho nunca haver de conduzi-los. O modo da verdade simples e nico; o da vantagem particular e da comodidade nos negcios em que um homem se imiscui duplo, desigual e fortuito. Observei com freqncia praticarem essas liberdades falsas e artificiais, mas, na maior parte das vezes, sem sucesso; eles gostam do asno de sopo que, emulando um cachorro, amavelmente aplaude com as duas patas dianteiras sobre os ombros do dono; mas tantos afagos quanto os de um cachorro fizeram com que o pobre asno, com expresso bondosa, por duas vezes recebesse golpes de basto por seu cumprimento: Id maxime quemque decet, quod est cujusque suum maxime. Melhor se torna cada homem que mais pertence a si mesmo [Ccero]. No negarei a falsidade do seu direito; isso tornaria mais difcil entender o mundo: sei que foi amide de grande utilidade, que mantm e prov a maioria das ocupaes dos homens. H vcios que so legais, assim como h muitas aes, boas ou desculpveis, que no so legtimas em si mesmas. A justia, em si mesma natural e universal, por outro lado mais suntuosamente disposta do que aquela outra justia especial, nacional e limitada s finalidades do governo, Veri juris germanaeque justitiae solidam et expressam Effigiem nullam tenemus; umbra et imaginibus utimur; No retivemos nenhum retrato slido e expressivo do verdadeiro direito e da justia germana; temos apenas a sombra e a imagem dela [Ccero] , de tal forma que o sbio Dandmis, ouvindo recitarem as vidas de Scrates, Pitgoras e Digenes, julgou que fossem grandes homens em todos os sentidos, exceto que eles eram muito sujeitos a reverenciar as leis, s quais, para secundar e autorizar, a verdadeira virtude deve debilitar muito de seu vigor original; muitas aes viciosas so introduzidas, no somente pela sua permissividade, mas tambm pelo seu conselho: Ex senatus consultis plebisquescitis scelera exercentur Crimes so cometidos pelos decretos do Senado e da assemblia popular [Sneca]. Eu sigo a elocuo comum que distingue entre coisas lucrativas e honestas, pois de que mais chamar algumas aes naturais: no so apenas lucrativas seno necessrias, desonestas e sujas? Mas vamos prosseguir em nossos exemplos com a deslealdade de dois pretendentes ao reino da Trcia [Rescuporis e Cotis, apud Tcito] que estavam prostrados em sua disputa pelo ttulo; o imperador proibiu-os de continuar suas lutas: mas um deles, sob pretexto de levar as coisas a uma soluo amigvel atravs de uma conferncia, convidou o adversrio para uma distrao, prendeu-o e assassinou-o em sua prpria casa. A justia requeria que os Romanos recebessem satisfao por uma ofensa dessas, mas havia certa dificuldade em obt-la pelos meios ordinrios; ento, o que no podiam fazer legitimamente, sem guerra e sem perigo, resolveram fazer atravs da deslealdade; e o que no podiam fazer com honestidade, fizeram pelo lucro. Para essa finalidade encontraram instrumento adequado num tal Pompnio Flaco. Esse homem, por meio de palavras veladas e garantias, tendo arrastado aquele em suas armadilhas, em vez da honra e do benefcio que lhe havia prometido enviou-o para Roma de mos e ps amarrados. Aqui um traidor traiu outro, ao contrrio do costume habitual; eles so cheios de desconfiana, por isso difcil emba-los em sua prpria arte: disso testemunha a triste experincia que tivemos recentemente [aqui Montaigne
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provavelmente se refere simulada reconciliao entre Catarina de Mdici e Henrique, Duque de Guise, em 1588]. Deixemos quem queira ser como Pompnio Flaco e desses h o bastante: de minha parte, por minha f e minha palavra, como em todo o resto, participo deste corpo comum: o seu melhor resultado o servio pblico; isto o que tomo como pressuposto. Mas se algum devesse ordenar que me encarregasse dos tribunais da lei e dos processos, eu haveria de responder que no lhe dou crdito; ou para o cargo de lder dos sapadores, diria que fui chamado para a mais honrada funo; pois nisso ele igualmente me empregaria para mentir, trair e abjurar a mim mesmo, conquanto no para assassinar ou envenenar; para algum servio notvel, eu haveria de dizer: Se espoliei ou roubei alguma coisa de qualquer homem, envie-me antes s gals. Pois a um homem de honra permissvel dizer como os Lacedemnios [Plutarco: a diferena entre um amigo e um bajulador], assim que concluram um acordo depois de terem sido derrotados por Antipater: Voc pode nos impor taxas to pesadas e ruinosas quanto quiser, mas se mandar que faamos coisas vergonhosas e desonestas, perder seu tempo, pois isso ser em vo. Cada pessoa deveria propor a si mesma o voto que os reis do Egito faziam os seus juzes solenemente jurar, que no fariam nada contrrio s suas conscincias, embora nunca se impusessem tanto quanto eles. Em tais atribuies h evidentes marcas de infmia e condenao; simultaneamente aquele que concede o acusa e a concesso, se voc bem compreende, um fardo e um castigo. Quanto mais os negcios pblicos so aperfeioados por suas faanhas, tanto pior para os seus prprios e quanto melhor se comportar nisso, tanto pior para voc; e no ser nenhuma novidade, nem, possivelmente, sem alguma aparncia de justia, se a pessoa que o arruna a mesma que o promoveu. Se em algum caso a deslealdade puder ser desculpada, isso s deve acontecer quando ela praticada para punir e denunciar a perfdia. H suficientes exemplos de deslealdades, no apenas rejeitadas, mas castigadas e punidas por aqueles em favor de quem foram empreendidas. Quem ignora a sentena de Fabrcio contra o mdico de Pirro? Mas tambm encontramos o registro de algumas pessoas que ordenaram uma coisa e depois vingaram severamente a sua execuo naqueles que haviam empregado, rejeitando a reputao de to desenfreada autoridade, desconhecendo e abandonando to abjeta servido e obedincia. Jaropelk, Duque da Rssia, tramou com um cavalheiro da Hungria trair ou matar Boleslaus, rei da Polnia, dando aos Russos oportunidade para fazer-lhe algum dano notvel. Esse ilustre personagem trabalhou competentemente: era mais assduo do que antes a servio daquele rei, de forma que obteve a honra de ser designado para o conselho dele e era um dos principais chefes em sua confiana. Com essas vantagens e aproveitando uma oportuna ocasio da ausncia do mestre, traiu Vislicza, uma grande e rica cidade que os Russos saquearam e queimaram completamente, passando a fio de espada no somente todos os habitantes de ambos os sexos, jovens e velhos, mas alm disso grande nmero de vizinhos da pequena nobreza que para l haviam atrado especialmente com aquele propsito. Jaropelk, tendo assim saciado sua vingana e abrandado sua raiva a qual no era realmente sem motivo (pois Boleslau mais de uma vez o havia ofendido violentamente) e satisfeito com os frutos dessa deslealdade, vindo avaliar a plenitude disso com um juzo sadio e livre de paixo, percebeu haver terminado com tanto horror e remorso que mandou vazar os olhos e cortar as lnguas e as partes vergonhosas dos homens que tinham executado aquilo. Antgono persuadiu os Argiraspidas a trair e trazer s suas mos Eumenes, general deles e seu adversrio; mas depois que o entregaram para ser morto ele se tornou comissrio da justia divina para castigar crime to odioso e os consignou s mos do governador da provncia com a ordem expressa de, por qualquer meio, aniquil-los e tudo fazer para lhes proporcionar um fim miservel, de forma que daquele grande nmero de homens, apenas um voltou novamente Macednia: o que melhor o havia servido, o que ele julgava ser o mais malvado e merecedor da maior punio. O escravo que revelou o lugar onde seu dono, P . Sulpcio, tinha se escondido foi, de acordo com a promessa de proscrio de Sila, resgatado de suas dores; mas de acordo com o voto da justia pblica que era livre de qualquer compromisso dessa natureza ele foi lanado apressadamente da rocha Tarpia. Em vez das armas de ouro que havia prometido, nosso rei Clvis fez que enforcassem trs dos criados de Cararie depois de trarem o seu dono e ainda debochou deles: enforcou-os com as bolsas da recompensa penduradas nos pescoos; depois de ter satisfeito sua segunda convico especial ele satisfez a primeira e mais geral. Tendo Maom II resolvido livrar-se do irmo por suspeita de estado, de acordo com a prtica da famlia otomana, empregou na execuo um dos seus oficiais que, vertendo nele uma grande quantidade de gua muito rpido, sufocou-o. A seguir, para expiar o assassinato, entregou o assassino nas mos da sua me (que era a causadora de tal morte, porque eles eram irmos apenas pelo lado paterno); ela, na sua presena, rasgou o peito do assassino e com suas prprias mos arrancou o corao dele e o lanou aos ces. Mesmo para as piores pessoas a coisa mais doce imaginvel, depois de ter uma vez alcanado o seu objetivo atravs de uma ao viciosa, com toda a segurana nele impingir alguma exibio de virtude e justia, como compensao e correo de conscincia; aos quais se pode acrescentar que olham os executores de tais crimes horrendos como homens a quem reprovam e imaginam conseguir atravs das mortes deles apagar a memria e o testemunho de tais procedimentos. Ou se talvez voc for recompensado, no frustre a necessidade pblica com aquele remdio extremo e desesperado; ele no pode aquilo tudo se no for tal qual voc mesmo, mas olh-lo como um sujeito amaldioado e execrvel e concluir que voc um traidor ainda maior do que ele, contra quem voc est: porque ele experimenta a malignidade da sua disposio por suas prprias mos, onde possivelmente no pode ser enganado, voc que no tem nenhum precedente objeto de dio para mov-lo a um ato desses; mas ele o emprega como fazem os malfeitores condenados nas execues da justia, um ofcio to necessrio quanto desonroso. Alm da baixeza de tal profisso h, alm disso, uma prostituio de conscincia. Vendo que a filha de Sejano no poderia ser executada pela lei de Roma porque era virgem, para tornar isso legal ela foi primeiro violentada pelo carrasco e ento estrangulada: no somente a mo dele mas tambm a sua alma escrava da convenincia pblica. Quando Amurat I, para mais dolorosamente castigar os indivduos que haviam tomado parte na rebelio parricida do seu filho, ordenou que seus parentes mais prximos ajudassem na execuo, acho muito significativo que alguns deles tenham antes escolhido ser considerados injustamente culpados do crime de outro do que servir a justia atravs de um parricdio deles
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prprios. E at onde pude ver, na tomada agressiva de algumas pequenas fortificaes no meu tempo, houve alguns biltres que, para salvar suas prprias vidas, consentiram no enforcamento de amigos e camaradas: julguei-os em pior condio do que aqueles que estavam pendurados. Diz-se que Witold, Prncipe da Litunia, introduziu no pas a prtica do criminoso condenado morte executar a sentena com sua prpria mo, talvez pensando ser imprprio que uma terceira pessoa, inocente do delito, deveria tornar-se culpada de homicdio. Um prncipe, quando por alguma circunstncia urgente ou algum acidente impetuoso e imprevisto que muito interessa ao seu estado, for compelido a negligenciar sua palavra e quebrar sua f, ou de qualquer outra maneira coagido do seu dever ordinrio, deveria atribuir essa necessidade a uma chicotada da vara divina: vcio que no , porque ele abandonou a prpria razo em vista de uma razo mais universal e mais poderosa; mas certamente isso um infortnio: de forma que algum poderia perguntar-me o qual o remdio. Nenhum, eu diria, se ele estiver realmente atormentado entre esses dois extremos: sed videat, ne quoeratur latebya perjurio; ele teve de faz-lo: mas se fez aquilo sem desgosto, se nada lhe pesou faz-lo, isto um sinal de que sua conscincia est numa condio lamentvel. Se puder ser encontrada uma pessoa de conscincia to delicada para pensar que nenhuma cura vale to importante remdio, jamais desejarei v-la pior; ela no pode mais escusada ou decentemente perecer. Ns no podemos fazer tudo que desejamos de forma que amide devemos, como ltimo ancoradouro, entregar a proteo de nossas embarcaes mera escolta do cu. Para o que mais necessitamos com justia nos reservar? O que menos possvel para ele fazer seno custa da sua f e da sua honra, coisas que, talvez, fossem mais caras a ele do que sua prpria segurana, ou at mesmo a segurana do seu povo. Embora ele deva, de mos postas, somente chamar a Deus para sua assistncia, no tem motivo para esperar que a bondade divina no recuse o favor de um brao extraordinrio para mos justas e puras? Estes so exemplos perigosos, excees raras e doentias de nossas regras naturais: devemos nos render a eles, mas com grande moderao e circunspeo; nenhuma utilidade privada de tanta importncia para que por causa dela venhamos a extenuar nossas conscincias num grau to elevado: o pblico pode ser, quando mais manifesto e de muito grande concernncia. Timoleo fez uma expiao oportuna por sua estranha proeza atravs das lgrimas por ele derramadas, trazendo mente que com mo fraternal havia suprimido o tirano; e remoeu sua conscincia por ter sido necessrio comprar o interesse pblico por to grande preo quanto a profanao da sua tica pessoal. At mesmo o prprio Senado, por seu intermdio resgatado da escravido, no ousou determinar positivamente fato to elevado e dividiu-o em dois aspectos importantes e contrrios; mas os Siracusanos, enviando ao mesmo tempo aos Corntios para solicitar a proteo deles e requerer um capito adequado para restabelecer sua cidade dignidade anterior e livrar a Siclia dos diversos pequenos tiranos que a estavam oprimindo, deputaram Timoleo para aquela funo com uma astuciosa declarao: que de acordo como ele se comportasse bem ou mal naquela misso, sua sentena deveria inclinar-se a favor de entreg-lo ao seu pas ou para desfavorecer o assassino do seu irmo. Essa fantstica concluso carrega em si alguma escusa, em virtude do perigo do exemplo e a importncia de atitude to estranha: e eles fizeram bem em exonerar-se de julg-lo pessoalmente, recorrendo a outros para aquilo em que no tinham interesse. Mas o comportamento de Timoleo nessa expedio logo deixou seu objetivo mais claro, to meritria e virtuosamente ele se humilhou em todas as ocasies; e a boa fortuna a acompanh-lo nas dificuldades que precisou superar nesse nobre encargo pareciam ser espargidas em seu caminho pelos deuses, conspirando favoravelmente para sua reabilitao. A finalidade desse negcio desculpvel, se alguma pode ser assim; mas o lucro pelo aumento da renda pblica que serviu ao Senado Romano como veleidade para a infame concluso que vou relatar, no suficiente para autorizar qualquer injustia. Certas cidades haviam resgatado sua liberdade com dinheiro (sob ordem e aquiescncia do Senado) das mos de L. Sila: o assunto veio novamente baila, o Senado condenou-os ao mesmo tributo pago anteriormente e eles haviam perdido o dinheiro desembolsado para sua redeno. A guerra civil usualmente produz tais exemplos ignbeis; ns punimos os homens privados por confiar em ns quando ramos ministros pblicos: e o mesmo magistrado faz outro homem pagar a penalidade por sua mudana com que no tem nada a ver; o pedagogo chicoteia o estudante pela docilidade dele; e o guia bate no homem cego a quem conduz pela mo; uma horrenda imagem da justia. H na Filosofia regras que so falsas e ilgicas. O exemplo que nos proposto de preferir a utilidade privada diante da f determinada no tem peso suficiente pelas circunstncias colocadas por eles; os ladres o seqestram e depois de t-lo feito jurar pagar-lhes certa quantia em dinheiro, o despedem. Isso no propriamente dizer que um homem honesto pode livrar-se do seu juramento sem indenizao, estando fora das mos deles. No algo como: o medo me fez uma vez condescendente, fico obrigado a faz-lo quando estou ainda temeroso; todavia aquele medo s prevaleceu em minha lngua, sem forar minha vontade, contudo sou compelido a manter minha palavra. De minha parte, quando minha lngua por vezes disser inconsideradamente algo em que no pensei, tenho conscincia de no reconhec-lo: caso contrrio, paulatinamente aboliremos todos os outros direitos derivados de nossas promessas e juramentos: Quasi vero forti viro vis possit adhiberi Como se um homem de verdadeira coragem pudesse ser compelido [Ccero]. E isso s legal, por conta do interesse privado, para perdoar uma quebra de palavra quando prometemos algo que ilegal e malfico em si mesmo; pois o direito de virtude deveria assumir o lugar do direito sobre qualquer obrigao nossa. Outrora coloquei Epaminondas no primeiro posto entre os homens excelentes e disso no me arrependo. Quo alto ele alargou a considerao do seu prprio dever particular? ele que jamais matou um homem a quem houvesse suplantado; quem, para o inestimvel benefcio de restabelecer a liberdade do seu pas, teve escrpulo de eliminar um tirano ou os cmplices dele sem a devida formalidade judicial: e que terminou sendo um homem mau, de qualquer maneira oposto ao bom cidado, que entre os inimigos na batalha no poupou seu amigo e seus convidados. Essa era uma alma de rica composio: ele desposou a bondade e a humanidade, ainda mais, alinhou-se aos mais afveis e delicados em toda a escola da Filosofia para as aes humanas mais speras e violentas. Foram a natureza ou a arte que intensificaram sua grande coragem, to completo, to
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obstinado contra a dor, a morte e a pobreza, num grau to extremo de doura e compaixo? Terrvel em armas e sangue, devastou e subjugou uma nao invencvel para todos os outros exceto para ele; e ainda no calor de um recontro, podia virar parte do seu amigo e hspede. Ele certamente era adequado para comandar na guerra e podia controlar-se com os guias da boa ndole, na altura e ardor de sua fria, uma fria inflamada e espumante com sangue e matana. um milagre ser capaz de misturar qualquer imagem de justia com tais aes violentas: e somente seria possvel uma firmeza de propsito como a de Epaminondas para misturar a doura, a facilidade dos modos mais suaves e a mais pura inocncia. E considerando que algum explicou a Mamertini que os estatutos no tinham nenhuma eficcia contra homens armados; e outro falou na tribuna popular que os tempos de justia e de guerra eram coisas distintas; e um terceiro disse que o barulho das armas ensurdeceu a voz das leis, esse homem no foi impedido de escutar as leis da civilidade e da pura cortesia. Quando foi para a guerra ele no havia emprestado dos seus inimigos o hbito de sacrificar s Musas, que podiam atravs da doura e da alegria abrandar sua fria marcial e inflexvel? O exemplo de to grande mestre deixa-nos sem receio de acreditar que h algo ilegal, at mesmo contra um inimigo, e que o interesse comum no deve requerer todas as coisas de todos os homens, contra o interesse particular: Manente memoria, etiam in dissidio publicorum foederum, Privati juris: A memria do direito privado permanece mesmo entre as dissenses pblicas [Tito Lvio] Et nulla potentia vires Praestandi, ne quid peccet amicus, habet; Nenhum poder sobre a terra pode sancionar a deslealdade contra um amigo [Ovdio] e que, para um homem honesto, nem todas as coisas so legais a servio do seu prncipe, suas leis ou a disputa em geral: Non enim patria praestat omnibus officiis... Et ipsi conducit Pios habere cives in parentes O dever nao no substitui todas as outras obrigaes. O prprio pas requer dos seus cidados atitudes devotadas para com seus pais [Ccero]. uma orientao apropriada para os tempos em que vivemos: no precisamos endurecer nossa coragem com essas armas de ao; o bastante que nossos ombros se acostumem a elas: suficiente imergir nossas canetas na tinta sem banh-las em sangue. Se a grandeza de coragem e o efeito de uma rara e singular virtude menosprezar a amizade, as obrigaes individuais, a palavra de um homem e afins, para o bem comum e obedincia ao magistrado, certamente isso suficiente para nos escusar, pois esta uma grandeza que no pode ter nenhum lugar na grandeza da coragem de Epaminondas. Abomino as exortaes furiosas desta outra alma desordenada: Dum tela micant, non vos pietatis imago Ulla, nec adversa conspecti fronte parentes Commoveant; vultus gladio turbate verendos Enquanto as espadas brilham, no pense em piedade; que nem sequer a face de um pai apresentada a voc o comova: mutile com sua espada essas venerveis feies [Lucano]. Deixe-nos privar a perversidade, a infmia e a natureza traioeira de tais pretextos de racionalidade: vamos pr de lado essa justia criminosa e extravagante, aderindo a imitaes mais humanas. Quo grandes coisas podem o tempo e o exemplo fazer! Numa batalha da guerra civil contra Cina, um dos soldados de Pompeu matou acidentalmente o prprio irmo que era do partido adversrio: ele suicidou-se imediatamente, de vergonha e tristeza; e alguns anos depois, em outra guerra civil entre os mesmos personagens, um soldado exigiu sua recompensa do oficial por ter liquidado seu irmo. Raramente um homem atesta a honra e a beleza de uma ao por sua utilidade: e muito erradamente conclui que a isso todos so obrigados, que fica bem cada um faz-lo, se for de utilidade: Omnia non pariter rerum sunt omnibus apta Nem todas as coisas so igualmente adequadas para todos os homens [Proprcio]. Vamos nos ater ao que mais necessrio e vantajoso para a sociedade humana; ser um matrimnio, ainda que o conselho dos santos considere o contrrio muito melhor, disso excluindo a vocao mais venervel do homem: assim como destinamos para garanhes aqueles cavalos pelos quais temos menor estima.

Captulo II
Sobre o arrependimento
Outros formam o homem; eu apenas o informo: e descrevo um em particular, embora mal esculpido, o qual, se tivesse de model-lo de novo, certamente com ele haveria de fazer qualquer outra coisa alm de recordar o passado. Agora, entretanto, as feies do meu quadro mudam e alteram; isto no , porm, dissimilar: o mundo permanece eternamente redondo; nele todas as coisas se movem incessantemente, a terra, as pedras de Cucaso e as pirmides do Egito, tanto pelo movimento das pessoas quanto pelo que prprio delas. At mesmo a prpria persistncia no seno outro movimento, embora mais lento e mais lnguido. Eu no consigo fixar meu objetivo: ele est sempre cambaleando e vacilante por uma vertigem natural; eu o visualizo como est num dado instante e o examino; no pinto sua essncia, pinto apenas sua passagem; no um transcurso de uma era para outra, ou, como dizem as pessoas, de sete em sete anos, mas a cada dia, de minuto a minuto, devo acomodar minha histria hora: posso mudar agora, no somente atravs da sorte, mas tambm pela inteno. Esta uma contraparte de vrios e mutveis acidentes, de idias irresolutas; e s vezes resulta contrrio: seja porque tenho outra personalidade ou me dedico aos
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tpicos por outras circunstncias e consideraes: assim que posso ocasionalmente me contradizer, mas, como disse Demades, nunca contrario a verdade. Se minha alma pudesse alguma vez estabelecer uma posio segura eu no haveria de tentar e sim de esclarecer: mas ela est sempre aprendendo e fazendo experincias. Propus a mim mesmo uma vida ordinria e sem brilho: sempre a mesma; toda Filosofia moral to bem pode ser aplicada a uma vida comum e privada quanto a uma de mais rica composio: cada homem carrega em si a configurao integral da condio humana. Os autores se comunicam com as pessoas por meio de alguns smbolos especiais e extrnsecos; eu, antes de qualquer outro, por minha essncia universal; como Michel de Montaigne, no como um gramtico, poeta ou advogado. Se as pessoas do mundo acha errado que eu fale muito de mim, acho errado que elas no pensem tanto por si mesmas. Mas porque razo, sendo to particular em meu modo de vida, eu haveria de pretender recomendar-me ao conhecimento pblico? E seria tambm motivo de levar-me a criar para o mundo, onde a arte e a manipulao tm crdito e autoridade, resultados simples e incipientes da natureza e de uma natureza de to dbil proveito? Isso no construir uma parede sem pedras ou tijolos, ou alguma coisa tal como escrever livros sem erudio e sem arte? As fantasias da msica so continuadas pela arte; as minhas pela casualidade. Tenho comigo, pelo menos de acordo com a disciplina, que jamais homem algum tratou de um assunto por ele melhor entendido e compreendido do que eu empreendi fazer e nisto sou o homem vivo mais sensato: em segundo lugar, que nunca homem algum penetrou mais profundamente em seu tema, nem melhor e mais distintamente peneirou os elementos e conseqncias dele, nem algum vez alcanou mais exata e completamente a finalidade qual se props. Para aperfeio-lo, nada mais preciso trazer ao trabalho seno fidelidade; o que vale dizer, nada de mais puro e sincero ser encontrado em qualquer lugar. Eu digo a verdade, no tanto quanto desejaria, mas at onde me atrevo; e ouso um pouco mais conforme envelheo; pois me parece que o hbito permite ao velho mais liberdade para tagarelar e maior indiscrio para falar da personalidade de um homem. O que aqui no pode ocorrer e vejo amide em outros lugares o trabalho e o arteso se contradizendo um ao outro: Pode um homem de to sbria conversao escrever livro to estouvado? ou Procedem tais eruditos escritos de um homem de palestra to dbil? Para quem discursa a uma taxa muito medocre e escreve sobre assuntos incomuns, antes dizer que sua capacidade emprestada e no prpria dele. Um homem culto no instrudo em todas as coisas: mas um homem de aptido inteiramente suficiente, at mesmo para a prpria ignorncia; aqui meu livro e eu vamos juntos de mos dadas. Em outro lugar os homens podem recomendar ou censurar o trabalho sem referncia ao trabalhador; aqui eles no podem: o que toca a um, toca ao outro. Quem por ele me julgar sem me conhecer ser mais errado do que eu; aquele que o conhece me d toda a satisfao que eu desejo. Serei feliz alm do meu deserto se apenas puder obter um tanto da aprovao pblica, fazendo os homens de entendimento perceberem o que eu seria capaz de conquistar pelo conhecimento, tendo escrito isto; e que eu merecia ter sido assistido por uma memria melhor. Ficarei feliz por aqui escusar o que repito freqentemente e muito raramente me arrependo, e que minha conscincia est satisfeita consigo mesma, no como a conscincia de um anjo ou a de um cavalo, mas como a conscincia de um homem; sempre adicionando esta clusula, nada cerimonial, mas de uma verdadeira e sincera submisso, que eu falo inquirindo e duvidando, pura e simplesmente recorrendo s convices comuns e aceitveis para a resoluo. Eu nada ensino; somente relato. No existe nenhum vcio que, sendo absolutamente vcio, no seja ofensivo e que um juzo sadio no condene; pois h nisso to manifesta deformidade e inconvenincia que talvez esteja certo quem diz que ele gerado principalmente pela estupidez e pela ignorncia: to difcil imaginar que um homem possa conhec-lo sem detest-lo. A malcia aspira a maior parte da sua prpria maldade, o prprio veneno. O vcio deixa um arrependimento na alma, como uma lcera na carne que est sempre rasgando e dilacerando a si mesma: porque a razo apaga todas as outras aflies e tristezas, mas cria aquilo do arrependimento que tanto mais doloroso porque salta do interior, como o frio e o calor das febres so mais agudos do que aqueles que s atingem nossa pele externa. Contemplo como vcios (mas cada um de acordo com sua proporo) no apenas aqueles a quem a razo e a natureza acusam, mas tambm esses que a opinio dos homens, embora falsa e errnea, assim tornaram, conquanto admitidos pela lei e pelos costumes. No h igualmente virtude que no se regozije por um carter de boa procedncia; existe uma espcie, no sei bem qual, de congratulao pelo xito que nos concede satisfao interior e uma generosa confiana que acompanha a boa conscincia: uma alma audaciosamente viciosa poderia, talvez, armar-se com segurana, mas no conseguiria se abastecer dessa complacncia e satisfao. E essa no uma pequena satisfao para o homem sentir-se preservado do contgio de uma era to depravada e dizer a si mesmo: Quem pudesse penetrar na minha alma no me acharia culpado de nenhuma aflio ou da runa de qualquer pessoa, de vingana ou de inveja, ou de qualquer ofensa s leis pblicas, de inovao ou perturbao, ou quebra da minha palavra; e embora a licena do tempo permita e ensine que todos faam isso, ainda no saqueei o patrimnio de nenhum Francs ou tomei dinheiro dele, vivendo apenas daquilo que meu por direito, tanto na guerra quanto na paz; nem coloquei qualquer homem para trabalhar sem lhe pagar o contratado. Estes testemunhos de boa conscincia so agradveis; esta alegria natural nos muito benfica e a nica compensao que nunca poder falhar. Estabelecer a recompensa das aes virtuosas com a aprovao dos outros de fundamento deveras incerto e inseguro, especialmente numa poca to corrupta e ignorante como esta, em que o bom conceito do vulgo injurioso: em quem voc confia para lhe mostrar o que recomendvel? Deus me preserva de ser um homem honesto; de acordo com as descries da honra, vejo diariamente cada um fazer a si mesmo: Quae fuerant vitia, mores sunt O que antes constitua vcio agora costume [Sneca]. Alguns dos meus amigos foram por vezes educados e me repreenderam com grande modstia e simplicidade, seja por seu prprio impulso voluntrio ou a meu pedido, para auxiliar uma alma bem constituda a no s ultrapassar em utilidade, mas em
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bondade, todos os outros deveres da amizade: eu sempre os recebi com os braos mais abertos, por cortesia e reconhecimento; mas, para dizer a verdade, freqentemente achei to inexatas medidas em suas censuras e elogios, que no estava muito desviado, antes por ter feito mal do que por ter feito bem, de acordo com as noes deles. Ns, que conduzimos vidas privadas e no expomos qualquer outra viso alm da nossa prpria, devemos decidir sobretudo fixar um padro dentro de ns mesmos atravs do qual aferir nossas aes: e de acordo com ele, s vezes nos encorajar e s vezes nos corrigir. Eu tenho minhas leis e minha judicatura para me avaliar e aplico a mim mesmo mais dessas do que de qualquer outra regra: na realidade, restrinjo minhas aes de acordo com os outros, mas no os estendo para qualquer outra regra alm das minhas. S voc sabe se covarde e cruel, leal e devoto: os outros no podem conhec-lo e s o adivinham por meio de conjeturas incertas, tanto no conhecem a sua natureza quanto a sua arte; ento no confie nas convices deles, mas abrace as suas prprias: Tuo tibi judicio est utendum .... Virtutis et vitiorum grave Ipsius conscientiae pondus est: qua sublata, jacent omnia Deves empregar teu prprio julgamento em ti mesmo; grande o peso de tua prpria conscincia na descoberta de vcios e virtudes: levadas para fora, todas as coisas so perdidas [Ccero]. Mas a declarao de arrependimento que segue imediatamente o pecado no parece respeit-lo em sua situao interior, que hospedada em ns como em sua prpria habitao. Podemos desconhecer e retratar os vcios que nos surpreendem, aos quais somos incitados pelas paixes; mas aqueles que esto arraigados numa vontade firme e vigorosa por um hbito prolongado no esto sujeitos a contradies. O arrependimento no seno uma retratao da vontade e uma oposio s fantasias que nos conduzem pelo caminho que lhes agrade. Ele nos faz desconhecer sua virtude e abstinncia anterior: Quae mens est hodie, cur eadem non puero fait? Vel cur his animis incolumes non redeunt genae? O que minha mente; porque no a mesma de quando eu era um menino? por que esses sentimentos no voltam s bochechas? [Horcio]. Esta uma vida correta que se mantm na devida ordem dentro do particular. Toda pessoa pode dissimular suas caractersticas e representar um homem honesto no palco: mas por dentro, no seu prprio mago, onde podem realizar todas as suas inclinaes, onde tudo oculto, para ser exato, l que est o ponto principal. O prximo passo ser assim em casa e nas atitudes ordinrias pelas quais no somos responsabilizados e onde no h disciplina nem artifcio. E ento Bias, partindo da excelente condio de uma famlia privada, diz: de qual mestre idntico interior, por sua prpria virtude e temperamento que ele por fora, para temer as leis e o relato dos homens. E era uma declarao digna de Jlio Druso para os pedreiros que lhe ofereceram, por trs mil coroas, colocar sua casa em tal condio que os vizinhos no mais haveriam de examinar como antes: eu lhes darei, ele disse, seis mil para constru-la de forma que todos possam observar cada quarto. Este foi honradamente registrado por Agesilau, que em suas viagens costumava sempre tomar alojamento nas dependncias dos templos, a fim de que o povo e os prprios deuses pudessem espreitar suas aes mais privadas. Tal personagem foi um milagre para o mundo, algum em quem a esposa e o servo nunca viram qualquer coisa notvel; poucos homens foram admirados pelos seus prprios domsticos; ningum jamais foi profeta, no somente em sua prpria casa, mas no prprio pas, afirma a experincia das histrias [nenhum homem heri para seu criado de quarto, disse o Marechal Catinat]: isto o mesmo nas coisas nulas e neste baixo exemplo a imagem de um maior ser observada. Em minha regio [Gascnia], eles acham uma pilhria ver-me impresso; os demais so lidos em minha prpria casa, onde melhor sou estimado. Eu compro impressos em Guienne; em outros lugares eles me compram. Nisto reside o seu fundamento de esconder os presentes e vivos, para obter renome quando esto mortos e ausentes. Tive antes numerosas transaes menores em mos e no me expus ao mundo por conta de qualquer outra coisa alm da minha presente participao; quando ao resto, deixo descansar. Veja esse funcionrio que as pessoas escoltam pomposamente, com espanto e aplauso, para sua prpria porta; ele despe o aparato junto com o roupo e cai tanto mais baixo quanto estava mais altamente exaltado: dentro dele mesmo, tudo est tumultuado e degradado. E embora l tudo devesse ser normal, exigir um julgamento vvido e bem selecionado perceb-lo nessas aes baixas e privadas; ao qual se pode acrescentar que ordem uma virtude lgubre e melanclica. Entrar numa discrdia, administrar uma embaixada, governar algumas pessoas, so aes de renome; repreender, rir, vender, pagar, amar, odiar, conversar suave e justamente com a famlia de um homem e com ele prprio; no relaxar, no dar ao mesmo homem a mentira, mais raro e difcil e menos notvel. Por tais meios as vidas retiradas, no importa o que digam em contrrio, so submetidas a obrigaes to grandes ou dificuldades ainda maiores que os demais; e os homens privados, diz Aristteles, servem a virtude mais dolorosa e nobremente do que esses de autoridade: ns nos preparamos para ocasies eminentes, mais pela glria do que por escrpulo. O atalho mais curto para se chegar glria seria fazer por ela o que fazemos pela conscincia: e a virtude de Alexandre a mim parece de muito menos vigor, em seu grande teatro, que a de Scrates em sua ocupao humilde e obscura. Facilmente posso conceber Scrates no lugar de Alexandre, mas Alexandre no de Scrates, no consigo. A quem perguntar ao primeiro o que ele pode fazer, responder: Subjugar o mundo: e posta a mesma pergunta ao outro ele dir, Continuar a vida humana em conformidade com sua condio natural; uma cincia muito mais geral, densa e legtima que a outra [aqui Montaigne adicionou: fazer ao mundo aquilo para o qual ele nasceu, mas depois apagou estas palavras do manuscrito]. A virtude da alma no consiste em voar alto, mas em andar metodicamente; sua majestade no se exercita na grandeza, mas na mediocridade. Como aqueles que nos avaliam e provam interiormente no atribuem grande importncia ao brilho de nossas atividades pblicas, vendo apenas estrias e raios de gua lmpida espirrando de um fundo enlodado e barrento; assim, igualmente, julgam de ns por essa imponente aparncia externa, de certa forma deduzida de nossa constituio interna; e no podem anexar as faculdades comuns, como prprio deles, com as outras faculdades que os surpreendem e esto muito distantes da
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sua viso. por essa razo que damos formas selvagens aos demnios: e quem no daria a Tamerlo grandes sobrancelhas, narinas largas, um semblante terrvel e uma estatura prodigiosa, de acordo com a idia concebida pela reputao do nome dele? Se algum tivesse me levado a Erasmo, eu dificilmente acreditaria que eram tudo provrbios e aforismos o que ele disse aos seus homens ou sua anfitri. Ns somos muito mais capazes de imaginar um arteso em sua cadeira de assento furado, ou sobre a esposa dele, do que um venervel presidente pelo seu porte e suficincia: ns imaginamos que eles, em suas elevadas tribunas, no se humilharo tanto quanto ao vivo. Como as almas viciosas so freqentemente incitadas por algum estranho impulso para fazer o bem, tambm as almas virtuosas se fazem perversas; elas ento sero julgadas por sua condio estabelecida, quando esto em casa, sempre que isso pode ser e em todos os eventos, quando esto mais prximas do repouso e no seu local nativo. As inclinaes naturais so muito aprimoradas e fortalecidas pela educao, mas elas raramente alteram e superam sua instituio: mil personalidades do meu tempo escaparam para o vcio ou a virtude por uma doutrina bastante contrria: Sic ubi, desuetae silvis, in carcere clausae Mansuevere ferx, et vultus posuere minaces, Atque hominem didicere pati, si torrida parvus Venit in ora cruor, redeunt rabiesque fororque, Admonitaeque tument gustato sanguine fauces Fervet, et a trepido vix abstinet ira magistro; Bestas to selvagens, quando so trancadas em jaulas e crescem desacostumadas aos bosques, ficam dceis e se deixadas sob seus olhares ameaadores submetemse s regras do homem; se novamente um leve gosto de sangue penetrar em suas bocas, retornam a raiva e a fria, suas mandbulas se erguem com sede de sangue e de sua raiva dificilmente se abstm os trmulos donos [Lucano] ; essas qualidades originais no sero desarraigadas; elas podem ser encobertas e permanecer ocultas. A lngua Latina muito natural para mim; compreendo-a melhor que o Francs; mas no costumo pronunci-la e quase nunca escrever nela, nestes quarenta anos. A menos sob as extremas e sbitas emoes em que reca duas ou trs vezes em minha vida e ver meu pai uma vez em sade perfeita cair desmaiado diante de mim, tenho sempre pronunciado do fundo do meu corao as minhas primeiras palavras em Latim; a natureza ensurdeceu, expressando-se forosamente, apesar de to prolongada descontinuao; e este exemplo citado por muitos outros. Em meu tempo tentaram corrigir os costumes do mundo atravs de novas opinies, reforma que parece vcio; mas os vcios essenciais foram deixados como estavam, se na realidade no os ampliaram e aumentaram coisa a ser temida; ns procrastinamos com sucesso todos os outros por conta dessas reformas externas, de menor custo e maior visibilidade; assim os expiamos bem barato pelos outros vcios naturais, consubstanciais e intestinos. Veja um pouco de nossa experincia: no h nenhum homem, se ele ouvir a si mesmo, que no descubra uma forma particular e dominante prpria dele; isso colide com sua educao e luta com a tempestade de paixes que lhe so contrrias. De minha parte, raramente me vejo agitado por surpresas; sempre me coloco em meu lugar, como fazem os corpos pesados e de difcil controle; se no estiver em casa, estou sempre ao alcance da mo; minhas dissipaes no me levam muito longe; no h nada de estranho ou contrastante no caso; e ainda fao passeios sadios e vigorosos. A verdadeira crtica e que esbarra na prtica comum dos homens, que seu prprio isolamento repleto de sujeira e corrupo; sua idia de reforma acomoda o seu arrependimento doentio e defeituoso, aproximando-se muito dos seus prprios pecados. Alguns, seja por se haverem ligado ao vcio atravs de propenso natural ou por longa prtica, no conseguem ver sua deformidade. Outros (de cuja constituio participo) sentem realmente o peso de vcio, mas eles o contrabalanam com prazer ou algum outro ensejo; e padecem se a ele se prestam por um determinado prmio, mas viciosa e baixamente. Ainda se pode, por acaso, imaginar to vasta desproporo de medida, onde com justia o prazer poderia escusar o pecado, como dizemos de utilidade; no apenas se acidental e livre de pecado, como nos roubos, mas no prprio exerccio do pecado ou no prazer das mulheres onde a tentao violenta, e, isto citado, s vezes no dominado. Estando outro dia em Armaignac, na propriedade de um parente meu, vi l um campons que estava sendo por toda gente chamado de ladro. Ele contou a histria de sua vida assim: que nascendo na indigncia e achando que no seria capaz de livrar-se da mendicncia ganhando a vida com o suor do seu rosto, resolveu virar ladro e por meio da fora corporal desde a juventude havia exercido essa profisso com grande segurana; porque ele sempre fez sua colheita e vindima nas propriedades de outros homens, mas foi muito exagerado e furtou em to grande quantidade que no se poderia imaginar que um homem fosse capaz de, em uma s noite, carregar tanto sobre os ombros; alm disso ele tinha igualmente cuidado para dividir e distribuir o prejuzo proporcionado, de modo que a perda tivesse menor importncia individual para cada homem. Ele agora est velho e rico para um homem da sua condio, graas ao comrcio que confessa abertamente a todo mundo. E para fazer suas pazes com Deus ele diz que est todos os dias pronto atravs de bons ofcios a satisfazer os sucessores daqueles a quem roubou e se no terminar (pois no capaz de fazer tudo imediatamente), ele ento deixar para seus herdeiros o encargo de executar o restante, na proporo da injria que somente ele sabe ter causado a cada um. Por tal descrio, verdadeira ou falsa, esse homem v o roubo como uma ao desonesta e a odeia, embora menos que a pobreza e meramente se arrepende; mas na medida em que foi recompensado ele no se arrepende. Este no aquele hbito que nos incorpora ao vcio e at mesmo a ele conforma nossa compreenso; nem se trata daquele vendaval impetuoso que atravs de rajadas de problemas tolda nossas almas e por algum tempo nos precipita, bom senso e tudo, sob o poder do vcio. Tenho por hbito fazer o que fao inteiramente, mas um passo de cada vez; raramente tenho qualquer movimento que me esconda e me prive da razo e isso no procede do consentimento de todas as minhas faculdades, sem diviso ou sedio
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interna; meu critrio ter toda a culpa ou todo o elogio; e se houver culpa uma vez, haver sempre; pois quase desde a infncia tenho sido assim: a mesma inclinao, a mesma atitude, a mesma fora; e sobre as opinies universais, permaneci desde a juventude no lugar onde decidi me agarrar. H alguns pecados que so impetuosos, sbitos e estimulantes: vamos deix-los de lado; mas nestes outros pecados to freqentemente repetidos, deliberados e inventados, sejam pecados de carter ou pecados de profisso e vocao, no posso conceber que eles deveriam ter sido por tanto tempo estabelecidos com a mesma resoluo, a menos que a razo e a conscincia daquele que os tem seja constante para prov-los; e o arrependimento que ele ostenta seja inspirado abruptamente, muito difcil eu imaginar ou dispor. No acompanho a opinio da seita dos Pitagricos: que os homens assumem uma nova alma quando se dirigem s imagens dos deuses para receber os orculos deles, a menos que isso signifique haver necessidade dela ser extrnseca, nova e emprestada por algum tempo; nossa prpria demonstrao, de to escasso sinal de purificao e limpeza, adaptada para tal ofcio. Eles agem em total oposio aos preceitos esticos que realmente nos ordenam corrigirmos as imperfeies e vcios de que nos sabemos culpados, mas ento nos probem de perturbar o repouso de nossas almas: estes nos fazem acreditar que tm grande aflio e remorso interior: mas de emenda, correo ou interrupo, eles no fazem nada parecer. No pode ser uma cura se a molstia no foi completamente expelida; se o arrependimento fosse colocado no prato da balana, pesaria mais que o pecado. No sei de nenhuma qualidade to fcil de falsificar quanto a devoo, se os homens no conformam suas vidas e maneiras profisso; sua essncia abstrusa e oculta; a aparncia fcil e pomposa. De minha prpria parte, posso em geral desejar ser diferente do que sou; posso condenar e repugnar toda a minha constituio e implorar de Deus Todo-poderoso uma completa reforma e que Ele far o favor de perdoar a minha fraqueza natural: mas parece-me que no devo chamar a isso de arrependimento, no mais do que estar insatisfeito por no ser um anjo ou um Cato. Minhas atitudes so normais e compatveis com o que sou e com minha condio; no posso fazer nada melhor; e o arrependimento no alcana as coisas que no esto convenientemente em nosso poder; a tristeza sim. Imagino um nmero infinito de naturezas mais elevadas e regulares que a minha; e ainda no fao aquilo tudo para aprimorar minhas faculdades, no mais que meu brao cresceria mais forte e vigoroso por imaginar que o de outros sejam assim. Se conceber e desejar um modo mais nobre de agir haveria de produzir um arrependimento propriamente nosso, devemos ento nos arrepender da maioria das nossas aes inocentes, visto que, como bem podemos supor, em uma natureza mais excelente elas teriam continuado com maior dignidade e perfeio; e ns gostaramos que as nossas fossem assim. Quando comparo a conduta da minha mocidade com a da minha velhice, acho que em ambas geralmente me comportei com equivalente disposio, de acordo com o que eu entendo: isto tudo aquilo que minha resistncia pode fazer. No estou me lisonjeando; sob as mesmas circunstncias haveria de fazer as mesmas coisas. No uma pinta, mas antes uma tintura universal, com que estou manchado. No reconheo nenhum arrependimento superficial, parcial e cerimonioso; ele precisa me aguilhoar por toda parte antes que eu venha a cham-lo assim e deve picar meus intestinos to profunda e completamente quanto Deus olha para mim. Quanto aos negcios, muitas excelentes oportunidades me escaparam pelo desejo de uma boa administrao; e minhas deliberaes ainda estavam bastante saudveis, de acordo com as ocorrncias a mim apresentadas: este o modo delas sempre escolherem o curso mais fcil e mais seguro. Penso que procedi com discrio em minhas resolues anteriores, conforme minhas prprias regras e de acordo com a situao do assunto proposto e conseqentemente haveria de fazer o mesmo em mil anos, nas oportunidades similares; no considero o que agora, mas o que era ento, quando fiz a deliberao: a fora de toda a deliberao funda-se no tempo; as coisas e as ocasies so eternamente trocadas e alteradas. Tenho em minha vida cometido alguns erros importantes, no pelo desejo de boa compreenso, mas de boa sorte. H mistrios no previstos, elementos de assuntos que temos em mos, especialmente sobre a natureza dos homens; condies silenciosas que no se deixam exibir, s vezes desconhecidas at mesmo para os seus possuidores, que nascem e comeam em ocasies incidentais; se minha prudncia no os pudesse penetrar nem prever, eu no a culparia: isto no autorizado adiante de seus prprios limites; se o evento muito difcil para mim e assumir o lado que eu rejeitei, no h remdio algum; eu no me culpo: acuso minha sorte e no meu trabalho; isto no pode ser chamado de arrependimento. Tendo Fcion dado aos Atenienses um conselho que no foi seguido e os acontecimentos logrado sucesso no obstante contrrios opinio dele, alguma pessoa lhe disse: Bem, Fcion, ests satisfeito porque os eventos foram to bem? Estou muito contente, ele respondeu, que isso tenha sucedido to bem, mas no me arrependo de haver aconselhado outra coisa. Quando qualquer dos meus amigos vem a mim por um conselho eu o dou franca e candidamente, sem aderir, como quase todos os outros homens fazem, ao perigo da coisa resultar contrria minha opinio e que possa ser censurado pela minha deliberao; sou muito indiferente quanto a isso, porque a falta ser dele por haver me consultado e eu no poderia recusar aquela incumbncia [ns podemos dar conselhos a outros, diz Rochefoucauld, mas no podemos dot-los da inteligncia necessria para obter vantagem com eles]. Eu, de minha parte, dificilmente posso acusar qualquer um seno eu mesmo por minhas omisses e infortnios, pois na verdade raramente peo o conselho de outros, se no por deferncia ou cerimnia, excluindo quando me encontro na necessidade de obter informao, cincia especial ou sobre matria de fato. Mas nas coisas que sustento por nada alm de arbtrio, as razes de outros homens podem servir para fortalecer as minhas prprias, mas tem pouco poder para me dissuadir; ouo a todos com civilidade e pacincia, mas, at onde me recordo, jamais fiz uso de qualquer uma seno as minhas prprias. Comigo eles so como tomos e moscas que confundem e distraem a minha vontade; no deposito nenhuma grande nfase nas minhas opinies, mas ponho o mesmo peso naquelas de outros e a fortuna me recompensa adequadamente: se no recebo seno pouco conselho, tambm dou muito pouco. Raramente sou consultado e ainda mais raramente acreditado e no sei de nenhum interesse pblico ou privado que tenha sido reparado ou melhorado por meu conselho. Mesmo aqueles cujas fortunas estiveram de alguma forma ligadas minha orientao se permitiram ser governados por qualquer outra deliberao de mais boa vontade
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do que eu. E como um homem que to zeloso do seu repouso quanto de sua autoridade, sou mais feliz que seja assim; deixando-me l eles satisfazem meu desejo mais confesso: sossegar completamente e conter-me dentro de mim mesmo. Tenho grande prazer sendo desinteressado dos negcios de outros homens, desobrigado de ser a garantia deles e responsvel pelo que eles fazem. De todos os negcios passados, seja como for, tenho muito pouco pesar; pois remove a minha dor pensar que eles resultaram na grande revoluo do mundo e na cadeia de causas Esticas: sua fantasia no pode, por desejo e imaginao, mover uma partcula, mas a grande corrente de coisas no inverter o passado e o futuro. Quanto ao resto, abomino aquele arrependimento incidental que a velhice traz consigo. Aquele que disse na velhice que os anos o obrigaram a desacostumar-se dos prazeres, tinha opinio diferente da minha; jamais consigo me imaginar compelido pela incapacidade a fazer alguma coisa boa por mim: Nec tam aversa unquam videbitur ab opere suo providentia, Ut debilitas inter optima inventa sit Nem pode a Providncia parecer sempre to oposta ao seu prprio trabalho; aquela debilidade deveria ser contemplada entre as melhores coisas [Quintiliano]. Nossos apetites so escassos na velhice; depois do ato uma profunda saciedade nos agarra; nisto no vejo nada de conscincia; o pesar e a fragilidade imprimem em ns uma virtude sonolenta e reumtica. No devemos nos sujeitar a perder to completamente o controle pelas alteraes naturais experimentadas sobre os nossos discernimentos para sermos iludidos por eles. A juventude e o prazer de antigamente no prevaleceram em mim, que no pude discernir bem o bastante a face do vcio no prazer; nada proporciona o desgosto que oa anos me trouxeram, at onde prepondera agora comigo, que no posso distinguir o prazer no vcio. Agora que no mais estou em minha idade florescente, avalio essas coisas to bem quanto se estivesse.

Conquanto esteja velho, inadequado para o amor das mulheres, O poder da beleza ainda recordo [Chaucer].
Eu, que examinei isso minuciosa e estritamente, conclui que meu raciocnio era praticamente o mesmo em minha idade mais licenciosa, exceto, talvez, que est enfraquecido e mais deteriorado pela idade; o prazer que me rejeita devido minha sade fsica, acho que agora nada mais rejeitaria em ateno sade da minha alma, tanto quanto a qualquer hora antes. No o reputo mais valoroso por no poder combater; esto as minhas tentaes to esmagadas e mortificadas que no valem sua oposio; resistindo apenas em minhas mos, eu os repudio. Devendo algum diante disso apresentar a antiga concupiscncia, temo que haveria de ser menos capaz de resistir a isso do que antes; no discirno que por si mesmo julga-se agora oposto a qualquer coisa feita antigamente, nem que tenha adquirido qualquer nova luz: portanto, se h convalescena, isto um encantamento. Miservel variedade de remdio, dever a sade doena da prpria pessoa! No que nosso infortnio devesse executar esse mister, seno a boa fortuna do nosso julgamento. No tenho disposio para fazer qualquer coisa por aflio ou perseguio, mas para as amaldioar: quer dizer, para as pessoas que apenas podem ser despertadas por um chicote. Na prosperidade minha razo muito mais livre e muito mais distrada; e antes disposta a digerir dores que prazeres: vejo melhor num cu claro; a sade me admoesta mais agradavelmente e para um propsito melhor que a doena. Eu fiz tudo aquilo em mim para reformar e ordenar meus prazeres, numa poca em que tive sade e vigor para desfrut-los; eu deveria estar envergonhado e invejoso de que a misria e o infortnio da minha velhice sejam creditados sobre os meus bons anos saudveis, vigorosos e vivazes, e que os homens devessem estimar-me no pelo que fui, mas pelo que deixei de ser. Em minha opinio na vida feliz e no (como disse Antstenes) na morte feliz, que consiste a felicidade humana. No fixei como atribuio minha fazer a monstruosa juno do traseiro de um filsofo cabea e ao corpo de um libertino; nem me daria ao miservel excesso de mentir nesta agradvel, sadia e prolongada parte da minha vida: eu me apresentaria uniformemente o tempo todo. Tivesse de viver novamente minha vida, haveria de viv-la da mesma maneira que fiz at agora; no reclamo do passado nem temo o futuro; e se no estou muito enganado, sou o mesmo por dentro e por fora. Esta uma obrigao importante que eu tenho com a minha fortuna, que a sucesso da minha propriedade corporal seja continuada de acordo com as estaes naturais; eu vi a grama, a flor e o fruto e agora os vejo murchando; felizmente, contudo, porque de modo natural. Tolero melhor as minhas enfermidades porque elas no vieram at que eu tivesse motivo de esper-las e tambm porque elas me fazem lembrar com maior prazer aquela extensa felicidade da minha vida passada. Meu critrio pode ter sido o mesmo em ambas as idades, mas era mais ativo e de maior encanto quando ainda jovem e vivaz do que agora, quando estou dividido, malhumorado e intranqilo. Ento repudio todas essas reformas casuais e dolorosas. Deus deve tocar nossos coraes; nossas conscincias devem se emendar com a ajuda da nossa razo e no pela decadncia dos nossos apetites; o prazer no em si mesmo plido nem descolorido para ser discernido por olhos embaados e consumidos. Ns devamos amar a temperana por si mesma e porque a castidade foi ordenada por Deus; mas aquilo a que somos reduzidos pelas purgaes e ao qual fico obrigado pelas pedras, no nem castidade nem temperana; um homem no pode se gabar de menosprezar e resistir ao prazer se no pode obt-lo, se no sabe do que se trata e no pode distinguir suas graas, sua fora e as mais fascinantes belezas; eu conheci um e outro, portanto melhor posso falar deles. Mas me parece que na velhice nossas almas esto sujeitas a molstias e imperfeies mais problemticas que na juventude; disse o mesmo quando era jovem e fui exprobrado pelo desejo de ter uma barba; e digo agora que meu cabelos grisalhos me do um pouco de autoridade. Ns reclamamos da dificuldade dos nossos humores e do dissabor do conhecimento das coisas presentes; mas, na verdade, no tanto abandonamos os vcios quanto os modificamos e para pior , na minha opinio. Alm de um orgulho tolo e insignificante, de uma tagarelice impertinente, humores rebeldes e insociveis, supersties e um ridculo anseio de riquezas, quando perdemos o uso deles l encontro mais inveja, injustia e malcia. A velhice mais imprime rugas na mente do que na face; e nunca (ou muito raramente) so vistas almas que, envelhecendo, no cheirem a rano e mofo. O homem acompanha o movimento, tanto
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para sua perfeio quanto decadncia. Observando a sabedoria de Scrates e as muitas circunstncias da sua condenao, poderia ousar acreditar que ele tinha algum tipo de propsito, contribuindo a ela por meio da conspirao, percebendo que idade de setenta anos ele deveria temer fossem os elevados movimentos de sua mente paralisados e obscurecido seu costumeiro brilho. Que estranhas metamorfoses diariamente vejo a idade provocar em muitos dos meus conhecidos! Essa uma poderosa molstia, que natural e imperceptivelmente rouba de ns; necessria uma vasta proviso de estudos e grandes precaues para evitar que as imperfeies nos carreguem, ou pelo menos para debilitar o progresso delas. Suponho que, no obstante todos os meus entrincheiramentos, elas me acompanham a passo: resisto o melhor que posso, mas no sei a que isso afinal ir reduzir-me. Mas a queda fatalmente vir e estou contente do mundo poder saber, quando estiver cado, daquilo que derrubei.

Captulo III
Sobre os trs comrcios
No devemos nos desembaraar to rapidamente de nossos humores e compleies: nossa principal aptido sabermos nos aplicar a ocupaes diversas. existir, mas no viver, manter a personalidade de um homem pela necessidade amarrada e vinculada a um s curso; essas so as almas mais corajosas que tm em si a maior variedade e maleabilidade. Disto h um honroso testemunho do velho Cato: Huic versatile ingenium sic pariter ad omnia fuit, ut natum Ad id unum diceres, quodcumque ageret Suas partes eram to flexveis para todos os usos que se diria ter nascido apenas para o que estava fazendo [Tito Lvio]. Tendo liberdade para prosseguir do meu prprio jeito, no h moda to graciosa qual eu poderia ligar-me, bem como no poder me desimpedir; a vida um movimento desigual, irregular e multiforme. Isso no ser amigo do carter de algum, muito menos o mestre tornar-se escravo, sendo atravs do nariz incessantemente conduzido por aquela personalidade e assim determinado nas suas inclinaes prvias, no podendo desviar-se nem contorcer o pescoo para fora da coleira. Digo isto agora, nesta parte da minha vida, na qual penso no poder facilmente me desimpedir da intempestividade da minha alma que ordinariamente no pode se divertir seno em coisas de limitada amplitude, nem se aplica de outra forma que no integralmente e com toda a sua energia; sobre os temas mais leves que se oferecem ela se expande e dilata de modo a empregar o seu extremo poder; portanto, aquela ociosidade para mim um labor muito doloroso e muito prejudicial minha sade. A maioria das mentes dos homens requer um tema abstruso para a exercitar e estimular; a minha tem antes necessidade de permanecer sentada e em repouso, Vitia otii negotio discutienda sunt, Os vcios da indolncia sero sacudidos pelos negcios [Sneca] , pois seu mais importante e difcil estudo pesquisar a si mesma. Os livros so uma espcie de ocupao que debocha do seu estudo. Sobre os primeiros pensamentos que a possuem, ela comea a ficar atarefada e ensaiar o seu vigor em todas as direes, exercitando o seu poder de controlar, tentando ora experimentar a fora, ora fortalecer-se, moderar-se e percorrer a si mesma com graa e ordem. Ela tem recursos prprios para despertar suas faculdades: a natureza concedeu isso e acima de tudo o mais, matria suficiente para fazer sua prpria vantagem e temas bem apropriados sobre os quais pode criar ou avaliar. A meditao um poderoso e completo estudo do quo eficientemente ela pode provar e empregar a si mesma; devo antes moldar minha alma do que guarnec-la. No h ocupao alguma, mais fraca ou mais forte, do que um homem entreter seus prprios pensamentos, de acordo como sua alma; os maiores homens fazem disso todo o seu negcio, Quibus vivere est cogitare; Para quem viver pensar [Ccero] , ento a natureza a tem favorecido com esse privilgio, que no h nada que ns tanto desejamos fazer, nem qualquer atividade para a qual mais freqentemente e com maior facilidade nos dedicamos. Esse o negcio dos deuses, diz Aristteles, e da beatitude deles a nossa procede. Para mim o principal uso da leitura atravs dos vrios objetos que despertam a minha razo empregar meu julgamento, no minha memria. Poucas conversaes me detm sem empenho e esforo; verdade que a beleza e a elegncia da oratria me arrebatam muito mais do que o peso e a profundidade do assunto; e visto como sou hbil para adormecer em todas as outras comunicaes, no dando seno uma pelcula da minha ateno, freqentemente resulta que em tais discursos pobres e lamentveis, meras tagarelices, fico sonolento, respondo inexpressivamente, ridculo e inconveniente como uma criana, ou ainda mais grosseira e tolamente, mantenho um silncio obstinado. Tenho um modo pensativo que me absorve e, devido a isso, uma ignorncia pesada e infantil sobre diversas coisas muito ordinrias, pelo que conquistei duas qualidades s quais os homens podem realmente relacionar cinco ou seis histrias ridculas de mim, como de todo e qualquer homem. Mas, prosseguindo em meu tema, esta compleio caprichosa me faz muito agradvel em minha conversao com os homens a quem tenho de selecionar e escolher para meus propsitos; e me desqualifica para a sociedade comum. Ns vivemos e negociamos com as pessoas; se a palestra com elas nos enfadonha, se desdenhamos nos aplicar na compreenso das almas vulgares (as vulgares so amide to normais quanto aquelas da melhor linha e toda sabedoria loucura que no se acomoda ignorncia comum), no mais devemos intervir nos negcios de outros homens ou nos nossos prprios; pois negcio, seja pblico ou privado, tem a ver com essas pessoas. As emoes menos foradas e mais naturais da alma so as mais bonitas; os melhores empregos, aqueles que so menos cansativos. Meu Deus! como um bom ofcio traz sabedoria quele cujo anelo
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limita-se sua capacidade! isso o conhecimento mais til: de acordo com o que homem pode, era o lema e a sentena favorita de Scrates. Um mote de grande solidez. Devemos moderar e adaptar nossos desejos ao meio mais prximo e mais fcil de obter as coisas. No por uma tola disposio separar-me de mil outros aos quais minha fortuna est ligada, sem os quais no posso viver, parte um ou dois que esto fora do meu relacionamento; ou antes um desejo fantstico de coisas que no posso obter? Minhas maneiras brandas e suaves, inimigas de toda acidez e aspereza, podem facilmente me haver defendido da inveja e de animosidades; pois no digo ser amado, mas homem algum nunca deu menos ocasio para ser odiado; contudo a frieza da minha conversao tem razoavelmente me privado da benevolncia de muitos, que sero escusados se interpretarem isao em outro sentido pior. Sou muito capaz de travar e manter amizades raras e esquisitas; pois atravs da razo agarro-me gananciosamente em tais conhecidos quando se ajustam s minhas preferncias; lano-me a eles com tanta violncia que no apenas adiro mas deixo uma impresso onde bati, como freqentemente tive a felicidade de comprovar. Nas amizades ordinrias sou um pouco frio e distante, pois meu envolvimento no natural se no for a todo pano: alm disso, tendo em minha mocidade a fortuna me concedido o deleite de uma amizade perfeita e exclusiva, a bem da verdade criou em mim um tipo de desgosto pelas outras e muitos imprimiram em minha imaginao que so umas bestas de companhia, como disseram os antigos, mas no do rebanho; e tenho tambm uma dificuldade natural de me comunicar imperfeitamente, com as transformaes e a prudncia servil e ciumenta requeridas na conversao das amizades numerosas e superficiais: e nesta nossa poca somos dirigidos principalmente a essas, quando no podemos falar do mundo a no ser com perigo ou falsidade. Ainda distingo muito bem que aqueles dotados das convenincias (refiro-me s convenincias essenciais) de vida como sua finalidade, como eu, deveriam fugir dessas dificuldades e delicadezas de humor como da pestilncia. Eu deveria louvar uma alma de vrios estgios, que sabe como se estirar e se afrouxar; esss encontra-se vontade em todas as condies aonde a Fortuna a conduz; pode discursar com um vizinho, sobre sua casa, sua caa, suas disputas; pode palestrar prazerosamente com um carpinteiro ou um jardineiro. Invejo esses que podem se familiarizar com o mais baixo dos seus seguidores e falar com ele do seu prprio jeito; e repugna-me o conselho de Plato de que o homem deveria sempre falar num tom magistral com seus criados, sejam homens ou mulheres, sem jamais ser zombeteiro ou cordial; pois alm das razes j citadas, injusto e desumano atribuir to grande valor a essa lamentvel prerrogativa da fortuna e a polidez na qual menor disparidade permitida entre os mestres e os criados me parece a mais eqitativa. Outros estudam como erguer e elevar suas mentes; eu, como humilhar a minha e traz-la para baixo; isto somente vicioso por extenso: Narras et genus aci, Et pugnata sacro bella sub Ilio Quo Chium pretio cadum Mercemur, quis aquam temperet ignibus, Quo praebente domum, et quota, Pelignis caream frigoribus, taces Voc nos conta longas histrias sobre a raa de acus e as batalhas que lutaram debaixo do sagrado Ilium; mas o que pagar por um barril de vinho de Chian, quem preparar o banho morno e em casa de quem, e quando poderei escapar do frio do Peligniano, voc no nos diz [Horcio]. O valor dos Lacedemonianos carecia de moderao e do doce e harmonioso som das flautas para esmorecer em batalha, de forma que eles no se precipitassem em fria temerria, considerando que todas as outras naes via de regra empregavam sons severos e estridentes alm de gritos altos e imperiosos para incitar e aquecer a coragem dos soldados ao patamar mais elevado; assim me parece contrrio ao mtodo habitual, na prtica de nossas mentes, que no geral temos maior necessidade de chumbo que de asas; antes de temperana e serenidade do que de ardor e agitao. Mas, acima de todas as coisas, na minha opinio odioso bancar o bobo, vestir o ar de gravidade de um homem de mente elevada entre esses que no fazem nada do tipo: falar sempre em letra de forma (atravs do livro), Favellare in puma di forchetta Falar com a ponta de um garfo (afetadamente). Voc deve se abandonar queles com quem conversa; s vezes afetar ignorncia: coloque de lado o poder e a sutileza na conversao comum; preservar o decoro e a ordem o bastante ainda mais, rasteje no cho, se eles assim o desejarem. Os eruditos freqentemente tropeam nesta pedra; eles sempre estaro desfilando sua cincia pedante e espalhando seus livros em todos os lugares; eles tm, nestes dias, enchido tanto as cmaras e as orelhas das senhoras com isso que, se perderam a substncia, pelo menos ainda retm as palavras; pois em todo o discurso em qualquer variedade de assunto, desprezvel e comum de qualquer modo, eles falam e depois escrevem de um modo novo e estudado, Hoc sermone pavent, hoc iram, gaudia, curas, Hoc cuncta effundunt animi secreta; quid ultra? Concumbunt docte; Nessa linguagem eles expressam seus medos, seus dios, suas alegrias, seus cuidados; nesse desabafo revelam todos os segredos; o que mais? eles mentem eruditamente para seus amantes [Juvenal] e citam Plato e Aquinas nas coisas que o primeiro homem por eles encontrado poderia determinar to bem; a aprendizagem que ainda no pode penetrar os declives de suas almas permanece suspensa pela lngua. Se as pessoas de qualidade forem por mim persuadidas, devero contentar-se em deixar seus tesouros prprios e naturais; eles escondem e ocultam a sua beleza debaixo de outras que no so nada suas: uma grande loucura apagar sua prpria luz e brilhar por meio de um
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esplendor de emprstimo: eles so enterrados e sepultados debaixo de capsula totae [pintado e perfumado da cabea aos ps (ou) como se fossem coisas cuidadosamente depositadas numa chapeleira, apud Sneca]; porque eles no se conhecem suficientemente ou se fazem justia: o mundo no tem nada mais justo que eles; isto para eles a honra das artes e pintar quadros. Precisam eles de qualquer coisa alm de viver amados e honrados? Eles tm e sabem muito para isso: nada mais precisam fazer seno despertar e aquecer um pouco as faculdades que tm dentro de si mesmos. Quando os vejo mexendo com retrica, leis, lgica e outras drogas, to imprprias e desnecessrias para o seu negcio, comeo a suspeitar que os homens inspiradores de tais idias fazem isso para poderem govern-los por causa delas; pois que outra desculpa posso inventar? suficiente que eles possam, sem nossa orientao, compor as graas dos seus olhos com alegria, severidade, doura e rejeitar o gosto com aspereza, expectativa ou favor: eles no precisam de outros para interpretar o que dizemos para servi-los; com esse conhecimento eles comandam com um chicote e regem os tutores e as escolas. Mas se, no obstante, os enfurece dar-nos lugar em seja l o que for e desejam por curiosidade ter a sua participao em livros, a poesia uma diverso apropriada para eles; isto um encobrimento temerrio, sutil, a arte da tagarelice, tudo prazer e tudo exibio, assim como eles mesmos. Eles tambm podem resumir vrios artigos de histria. Em Filosofia, fora da parte moral dela, podem selecionar instrues tais que lhes ensinem a julgar de nossos humores e condies, defender-se das nossas deslealdades, regular o ardor dos seus prprios desejos, administrar sua prpria liberdade, alongar os prazeres da vida e suavemente suportar a inconstncia de um amante, a grosseria de um marido; e a inconvenincia dos anos, as rugas e assemelhados. Isto o mximo que eu lhes permitiria nas cincias. H certas naturezas particulares que so retradas e reservadas: meu modo natural apropriado comunicao e hbil em deixar-me exposto; sou visvel em tudo, nascido para a sociedade e a amizade. A solido que aprecio e recomendo a outros principalmente no mais que recolher meus pensamentos e afeies em mim; restringir e conferir, no apenas meus passos mas meus prprios cuidados e desejos, resignando solicitude a todo estranho e evitando mortalmente a servido e a obrigao e no tanto multido dos homens quanto multido dos negcios. O local solitrio, para dizer a verdade, preferivelmente o aposento que me deixa mais vontade; eu me lano mais prontamente nos negcios de estado e do mundo quando estou s. No Louvre e no alvoroo do tribunal encolho-me dentro da minha prpria pele; a multido me empurra e nunca me entretenho to arrojadamente, com tanta licena ou to especialmente como em lugares de respeito e prudncia cerimoniosa: nossas loucuras no me fazem rir, nossa sabedoria quem o faz. Naturalmente no sou nenhum inimigo da Corte, da vida; passei nela uma parte da minha prpria e de um humor agradvel freqentar grandes companhias, contanto que a certos intervalos e no meu prprio momento: mas esta suavidade de julgamento a que me refiro amarra-me forosamente solido. At mesmo em casa, no seio de uma famlia numerosa e numa casa suficientemente freqentada, vejo muitas pessoas, mas raramente aquelas com quem me encanto em conversar; e l reservo para mim e para os demais uma liberdade incomum: em minha casa no h nenhuma coisa tal como cerimnia, porteiros esperando ou acompanhando as pessoas at a carruagem e outras formalidades aborrecidas, ordenadas pela nossa cortesia ( costume servil e inoportuno!). Ali cada um se governa de acordo com seu prprio mtodo; deixo que expressem seus pensamentos enquanto sento-me mudo, meditando calado em meu gabinete, sem qualquer ofensa aos meus convidados. Os homens cuja sociedade e familiaridade desejo so aqueles chamados homens sinceros e capazes; e a imagem destes me faz antipatizar com os restantes. , se corretamente conduzida, a mais rara de nossas prticas e uma que devemos principalmente natureza. O objetivo dessas medidas simplesmente privacidade, freqentao e conferncia, o exerccio de almas, sem outro fruto. Em nossos discursos todos os sujeitos so semelhantes a mim; no h peso nem profundidade, s isso: ainda h graa e pertinncia; l todos so matizados por um julgamento maduro e constante, mesclado de bondade, liberdade, alegria e amizade. No tratando apenas dos negcios de reis e de estado que nossas inteligncias descobrem sua fora e beleza, mas em todas as insignificncias de nossas conferncias privadas. Eu entendo os meus homens mesmo por seus silncios e sorrisos, que talvez melhor os revele do que a mesa do conselho. Hipmaco disse muito bem que podia reconhecer os bons lutadores somente observando-os andarem na rua. Se por acaso a erudio penetrar em nossa conversa ela no ser rejeitada, no magistral, imperiosa e inoportuna, como geralmente , mas dcil e tolerante; l ns buscamos somente passar nosso tempo; quando temos uma mente a ser instruda e aconselhada, iremos busc-la em seu trono: por favor, sujeite-se a ns para esse propsito imediato; pois til e vantajoso como , imagino que em vista da necessidade podemos administrar isso bem o bastante e desempenhar nosso papel sem a sua ajuda. Uma alma bem-descida e adestrada na conversao de homens se far suficientemente agradvel; a arte nada mais que a contraparte e o registro daquilo que as almas produzem. Tambm a conversao das belas e honradas mulheres so para mim um doce comrcio: Nam nos quoque oculos eruditos habemus Porque tambm temos olhos versados no assunto [Ccero]. Se a alma no tem nisso tanto o que desfrutar, como nos primeiros sentidos corporais que mais participam disso, conseguem traz-lo numa medida prxima; entretanto, na minha opinio, no equivalente outra. Mas esse um comrcio de cuja defesa um homem deve tomar partido, especialmente aqueles em que o corpo pode fazer muito, como em mim. Em minha juventude fui escaldado e padeci todos os tormentos que os poetas dizem suceder queles que se precipitam no amor sem mtodo e discernimento. verdade que aquele chicoteamento desde ento fez-me mais avisado: Quicumque Argolica de classe Capharea fugit, Semper ab Euboicis vela retorquet aquis Quem da frota Grega escapou das rochas Cafareanas, toma sempre cuidado em guiar-se no mar Euboano [Ovdio]. Esta a loucura de um homem fixar todos os pensamentos e nisso ocupar-se com uma furiosa e indiscreta afeio; mas, por
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outro lado, envolver-se sem amor e inclinao, como os comediantes, desempenhando um papel comum, sem pr qualquer coisa prpria dele seno palavras, realmente garantir sua segurana, mas sobretudo, depois de to covarde conduta ele deveria abandonar sua honra, vantagem ou prazer por medo do perigo. Pois certo que de tal prtica aqueles que a estabeleceram no podem esperar nenhum fruto que venha a agradar ou satisfazer uma alma nobre. Um homem precisa, com seriedade, desejar intensamente, esperando desfrutar um prazer, eu afirmo; entretanto a fortuna deve favorecer injustamente a sua dissimulao, o que muitas vezes resulta, porque no h ningum do belo sexo sem mencionar as que so to feias quanto o diabo que no se julguem bem merecedoras de ser amadas e que no iriam antes preferir a si mesmas diante de outras mulheres, ou por sua juventude, a cor do seu cabelo ou seu movimento gracioso (pois no h mulher alguma mais universalmente feia do que h mulheres universalmente belas e, como as virgens Brmanes que nada mais tm a recomendar, sendo reunidas quela finalidade pelo leiloeiro popular, as pessoas vo ao mercado local expor seus dotes matrimoniais vista do pblico visando constatar se pelo menos no caem em tentao suficiente para adquiri-los como maridos). Conseqentemente, no h ningum que no se sujeite facilmente a ser dominado pelo primeiro voto que faz para servi-las. J conhecemos experimentalmente essa deslealdade comum e ordinria dos homens de hoje que devem debandar; quer estejam agrupados ou separados eles se esquivam de ns, ou ento moldam sua observncia de preceitos e normas pelo exemplo que ns lhes damos, interpretam seus papis na farsa como ns interpretamos os nossos e se entregam ao esporte sem paixo, cuidado ou amor: Neque aflectui suo, aut alieno, obnoxiae; Insubmisso tanto aos prprios sentimentos quanto aos dos outros [Tcito] , acreditando, de acordo com a persuaso de Lsias em Plato, que podem com mais utilidade e convenincia render-se a ns se pelo menos as amamos; de onde resultar, como nas comdias, que os expectadores tero tanto ou mais prazer que os comediantes. De minha parte, no mais reconheo uma Vnus sem um Cupido do que uma me sem herdeiro: so coisas que reciprocamente emprestam e devem sua essncia uma outra. Assim a iluso reverte sobre quem a provocou; na verdade no lhe custa muito, mas ele tambm d pouco ou nada por ela. Aqueles que fizeram de Vnus uma deusa divisaram que sua beleza principal era incorprea e espiritual; mas a Vnus a quem essas pessoas caam no tanto humana, nem realmente brutal; as prprias bestas no aceitaro isto to vulgar e to mundano; vemos habitualmente que a imaginao e o desejo nos aquecem e nos incitam antes do corpo faz-lo; observamos que tanto um sexo quanto outro tm na escolha do rebanho uma seleo particular das suas afeies e que entre eles existe um longo comrcio de boa vontade. At mesmo esses a quem a velhice nega a prtica dos seus desejos ainda vibram, relincham e gorjeiam pelo amor; ns os vemos, antes do ato, cheios de esperana e ardor e mesmo quando o corpo no acompanha as regras do jogo se comprazem com a doce recordao das delcias passadas; alguns, depois de executarem, orgulham-se daquela intumescncia; e outros, saciados e exaustos, ainda vociferam expressamente uma alegria triunfante. Quem no tem nada a fazer seno desincumbir o corpo de uma necessidade natural, no precisa estorvar outros com to curiosos preparativos: no se trata de alimento para um apetite ordinrio, grosseiro. Como algum indesejoso de que os homens pensem melhor de mim do que sou na verdade, discorrerei aqui sobre os erros da minha juventude. No apenas pelo temor de prejudicar minha sade (e ainda no consegui ser to cuidadoso, pois tive dois leves infortnios), mas alm disso por causa do desdm, raramente fui propenso aos abraos familiares e interesseiros: eu levantaria o prazer pela dificuldade, pelo desejo de um certo tipo de glria e era o que Tibrio pensava nos namoros aos quais era muito mais levado pela modstia e parentesco do que qualquer outra qualidade e do temperamento da cortes Flora, que nunca prestou ateno a nada menos que um ditador, cnsul ou censor e obteve satisfao na dignidade dos seus amantes. Sem dvida as prolas e tecidos de ouro, ttulos e carruagens acrescentem algo a isso. Quanto ao restante, tive grande estima pela inteligncia, contanto que a pessoa no fosse excepcional; pois, para confessar a verdade, se devesse carecer de uma ou outra dessas duas atraes, haveria antes de renunciar compreenso, que tem emprego em coisas melhores; mas no tocante ao amor, um assunto relacionado principalmente aos sentidos da viso e do tato, algo pode ser feito sem os prstimos da mente: sem a ajuda do corpo, nada. A beleza a verdadeira prerrogativa das mulheres e to mais peculiarmente prpria delas do que a nossa, embora requerendo naturalmente outro tipo de feio, nunca est em seu esplendor a no ser quando jovem e imberbe, uma verso confusa de sua imagem. Diz-se que muitas esto a servio do Grand Signior por causa da sua beleza, sendo de um nmero infinito, at a ltima, dispensada aos vinte e dois anos de idade. Razo, prudncia e os ofcios da amizade so mais facilmente encontrados entre os homens e por essa razo que eles administram os negcios do mundo. Estes dois compromissos so fortuitos e dependentes de outros; o primeiro importuno por sua raridade, o outro definha com a idade, de forma que nunca poderiam ter sido suficientes para as atividades da minha vida. O terceiro, que so os livros, muito mais certo e muito mais propriamente nosso: concedem todas as vantagens dos dois primeiros, mas so constantes e tm a facilidade de auxiliar por sua simples presena. Eles seguem lado a lado comigo em todo o meu percurso e em todos os lugares esto me ajudando: confortam-me da velhice e da solido; aliviam o peso incmodo da ociosidade e a toda hora me resgatam das companhias desagradveis: embotam os momentos de aflio, se estas no so extremas e no assumem completa posse da minha alma. Para me distrair de alguma extravagncia problemtica, basta correr aos meus livros; eles agora me acomodam e orientam para fora dos meus pensamentos e no se rebelam por ver que s recorro a eles pelo anseio de outras comodidades mais reais, naturais e vvidas; eles sempre me recebem com a mesma bondade. Bem pode ir a p, como dizem, quem conduz o seu cavalo pela mo; e nosso James, rei de Npoles e da Siclia que sendo bonito, jovem e sadio, se fez carregar numa padiola, estendido sobre um colcho desprezvel num pobre roupo cinzento e com um gorro do mesmo tecido, alm do mais acompanhado por uma carruagem real, liteiras conduzidas por toda sorte de cavalos, cavalheiros e oficiais, ainda assim representando uma autoridade afvel e despreocupada: O homem doente no deve se queixar daquele que tem a cura em sua
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manga. Na experincia e prtica desta mxima, que bastante verdadeira, consiste todo o benefcio que eu colho dos livros. De fato no fao maior uso deles, por assim dizer, do que aqueles que no os conhecem. Aproveito-me deles como fazem os avaros com seu dinheiro, sabendo que posso desfrut-los quando me agrade: minha mente se satisfaz com esse direito de posse. Jamais viajo sem livros, seja na paz ou na guerra; e ainda s vezes os ignoro por vrios dias, s vezes passando meses sem sequer olhar para eles. Lerei logo, digo a mim mesmo, ou amanh, ou quando me convir; e nesse nterim o tempo escoa furtivamente sem nenhuma inconvenincia. Pois no de imaginar a que grau me encanto e me contento do restante nesta deliberao, que os possuo para com eles me entreter quando estou disposto a traz-los mente como o refrigrio que so para a minha vida. o melhor viaticum que jamais descobri para esta viagem humana e tenho pena desses homens de entendimento que so destitudos deles. Eu os prefiro a consentir em qualquer outra espcie de diverso, por leve que fosse, porque eles nunca podero me desapontar. Quando estou em casa freqento um pouco mais a minha biblioteca, de onde imediatamente negligencio todas as preocupaes familiares. Ela est localizada na entrada da minha casa e dali posso ver meu jardim, o pao, o ptio dos fundos e quase todas as partes do edifcio. L folheio agora um livro, ento outro, sobre vrios assuntos, sem mtodo ou inteno. Um enquanto estou meditando, outro enquanto dito ou escrevo, caminhando de l para c, extravagncias tais como estas que aqui lhe apresento. Ela est no terceiro pavimento de uma torre em cuja base fica a minha capela; o segundo pavimento tem uma cmara retirada com um gabinete onde amide repouso, para ficar mais isolado; e acima dela fica um grande vestbulo. Antigamente essa era a parte menos utilizada da casa. Ali passo a maioria dos dias da minha vida e a maior parte das horas desses dias. noite nunca estou l. Ao lado dela [da biblioteca] h um vistoso gabinete com lareira, projetado com muita comodidade e bem iluminado; e no estou mais receoso pelo problema da despesa do que pelo transtorno de poder muito facilmente limitar todo o meu trabalho de qualquer lado e no prprio cho, uma galeria de cem passos de comprimento por doze de largura, tendo j encontrado as paredes para alguma outra finalidade elevadas altura requerida. Todo lugar de retiro requer um passeio: meus pensamentos adormecem se me sento imvel: minha fantasia no segue por si mesma como quando as minhas pernas a excitam; e todos aqueles que estudam sem um livro esto na mesma situao. Meu estdio tem formato orbicular e no h mais nenhuma parede alm daquela diante da mesa e da cadeira, de forma que as restantes partes do crculo me apresentam uma viso de todos os livros, distribudos em cinco filas de estantes imediatamente minha volta. Ela tem trs perspectivas majestosas e independentes e dezesseis passos de dimetro. No inverno eu no fico continuamente l, pois a casa foi construda sobre uma elevao, como se deduz do seu nome, e nenhuma parte dela to exposta ao vento e s intempries, sendo de acesso mais difcil e um tanto remoto, tambm levando em conta o exerccio, sendo ainda mais retirada da multido. ali que me encontro em meu reino e me esforo para ser um monarca absoluto, isolando este nico recanto de toda a sociedade, conjugal, filial e civil; em outros lugares no tenho seno autoridade verbal e de uma essncia confusa. Em minha opinio o mais miservel homem aquele que no tem em casa um lugar para si mesmo, onde se entreter sozinho ou esconderse dos outros. A ambio infecciona suficientemente os seus proslitos mantendo-os sempre em exibio, como a esttua num logradouro pblico: Magna servitus est magna fortuna Uma grande fortuna uma grande escravido [Sneca]. Eles no podem ter privacidade nem mesmo no banheiro. No julgo haver nada to severo na austeridade de vida que nossos monges afetam, como pude notar em algumas das suas comunidades; isto , via de regra, ter uma sociedade perptua num lugar e numerosas pessoas presentes em todas as atividades; e penso ser muito mais tolervel estar sempre s do que nunca lograr faz-lo. Se algum me disser que subestimar as Musas fazer uso delas apenas por divertimento e para passar o tempo, replicarei que ele no sabe to bem quanto eu o verdadeiro valor do divertimento, do prazer e do passatempo; devo quase me reprimir para no acrescentar que todas as outras finalidades so ridculas. Eu vivo o dia a dia e, com a devida reverncia, apenas para mim; ali todos os meus desgnios terminam. Quando jovem, estudei por ostentao; desde ento, fiz-me um pouco mais avisado e agora estudo para meu deleite, mas nunca objetivando obter qualquer vantagem. Tive depois um capricho ftil e prdigo deste tipo de moblia, no apenas para prover minhas prprias necessidades, mas, alm disso, como ornamento e aparncia externa; creio que desde ento me curei totalmente disso. Os livros tm muitas qualidades fascinantes para quem saiba selecion-los, mas todo bem tem sua contraparte; este um prazer que no puro e limpo, no mais que os outros: tem tambm suas inconvenincias e das grandes. Neles a alma realmente exercitada; mas o corpo, cujos cuidados acima de tudo no devo nunca negligenciar, enquanto isso permanece inativo, envelhecendo inerte e melanclico. No sei de nenhum excesso mais prejudicial para mim, nem mais a ser evitado nesta minha idade de declnio. Foram estas minhas trs ocupaes favoritas e particulares; no falo daquelas que devo ao mundo pelas obrigaes civis.

Captulo IV
Sobre a diverso
Estive uma vez ocupado em consolar uma senhora verdadeiramente aflita. A maioria das suas lamentaes era artificial e cerimoniosa: Uberibus semper lacrymis, semperque paratis, In statione subatque expectantibus illam, Quo jubeat manare modo
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A mulher tem uma fonte de lgrimas pronta a esguichar sempre que delas precise fazer uso [Juvenal]. Um homem procede de modo errado quando se ope a essa paixo, pois a oposio no faz seno irrit-la e torn-la mais obstinada em sua tristeza; o mal exasperado atravs da discusso. Ns vimos, no discurso comum, o que mencionei indiferentemente sobre mim, se qualquer um leva-me a controvert-lo, justifico isso com os melhores argumentos de que disponho; e muito mais como uma coisa em que tive um real interesse. E alm disso, fazendo-o entrar asperamente em seu funcionamento; considerando que as primeiras orientaes de um mdico ao seu paciente deveriam ser corteses, joviais e agradveis; nunca olhando convenientemente o doente, o mdico rabugento nada faz a propsito. Pelo contrrio, ento, em suas primeiras aproximaes um homem deve privilegiar a aflio e expressar alguma aprovao pela tristeza dele. Por esta percepo voc obtm mais crdito para prosseguir adiante e por meio de insensvel afabilidade, gradativamente passar a conversas mais slidas e apropriadas cura. Eu, cujo objetivo era principalmente ludibriar a companhia daqueles que tinham os olhos fixos em mim, decidi to somente paliar minha doena. E realmente descobri por experincia que tenho um talento desafortunado para persuadir. Meus argumentos so muito agudos e estreis, pressionam muito toscamente ou no so familiares o bastante. Depois de me haver por algum tempo aplicado sua aflio, no tentei cur-la atravs de razes fortes e vigorosas, seja porque no dispunha dela ou porque pensei fazer o meu negcio melhor de outra maneira; nem escolhi qualquer desses mtodos de consolao que a Filosofia prescreve: de acordo com Cleantes, no mal nenhum aquilo de que reclamamos; que um mal leve, de acordo com os Peripatticos; que a pessoa lamentar-se no mesmo uma ao recomendvel nem sequer justa, de acordo com Crisipo; nem segundo Epicuro, mais satisfatrio minha disposio, trocar os pensamentos das coisas aflitivas por aqueles que so agradveis; nem fazer um pacote de todos estes juntos para fazer uso ocasional, de acordo com Ccero; mas, dobrando suavemente o meu discurso e pouco a pouco divagando, s vezes para assuntos mais prximos e s vezes mais remotos do propsito, conforme ela dava mais ateno ao que eu dizia, imperceptivelmente a arrebataram daquele pensamento angustiante, conservando sua tranqilidade e bom-humor enquanto eu continuava ali. Nesse ponto fiz uso da diverso. Aqueles que me sucederam na mesma funo nada fizeram, apesar de tudo, encontrando nela qualquer convalescena, porque eu no tinha chegado raiz. Eu talvez possa em outro lugar ter lanado os olhos sobre algum tipo de diverso pblica; e as prticas das militares que Pricles empregou na guerra do Peloponeso e mil outros em lugares diversos para retirar as foras adversrias dos prprios pases, muito freqente na histria. Foi uma engenhosa evaso aquela por meio da qual Monseigneur dHempricourt salvou a si mesmo e a outros na cidade de Lige, que o Duque de Borgonha mantinha sob stio: deixou que eles entrassem para executar os artigos da sua prometida rendio; o povo, reunido durante a noite para considerar, comeou a se rebelar contra o acordo e vrios deles decidiram cair sobre os comissrios que estavam em seu poder; ele, sentindo as primeiras rajadas dessa tempestade popular chegando depressa aos seus alojamentos, repentinamente enviou-lhes dois dos habitantes da cidade (de alguns que estavam com ele) com novas e mais moderadas condies a serem propostas no seu conselho; estes foram e ento excogitaram para a emergncia dele: conseguiram desviar a primeira tempestade, levando a populaa enfurecida de volta ao saguo da prefeitura para ouvir e ponderar sobre o que tinham a dizer. A deliberao foi curta; uma segunda tempestade surgiu to violenta quanto a outra, ao que ele despachou quatro novos mediadores da mesma qualidade para encontrar, protestando que agora tinha melhores condies para apresentar e como lhes daria absoluta satisfao, de forma que o tumulto foi mais uma vez contido e o povo novamente retrocedeu para o conclave. Em resumo, com essa dispensao de distraes, uma depois da outra, desviando a fria deles e dissipando-a em frvolas conferncias, afinal logrou mant-los inertes at o dia amanhecer, o que constitua sua principal finalidade. Esta outra histria seguinte tambm da mesma categoria. Atalanta, uma virgem de excelsa beleza e maravilhosa disposio de corpo, para se desimpedir da multido de mil pretendentes que a procuravam em matrimnio, lanou a proposta de que aceitaria como marido quem pudesse igual-la na corrida, sob a condio de que os derrotados haveriam de perder suas vidas. Diversos deles sopesaram muito bem o valor do prmio contra o perigo e se submeteram cruel penalidade do contrato. Hipomenes, depois de tentar quase de tudo, fez sua oferenda deusa do amor, implorando o auxlio dela; concedendo o seu pedido a deusa deu-lhe trs mas douradas e ensinou como us-las. Iniciando a competio, Hipomenes percebeu sua amante energicamente insistente; ele, como se por casualidade, deixou cair uma das mas; a moa, enlevada pela beleza dela, no se demorou em apanh-la: Obstupuit Virgo, nitidique cupidine pomi Declinat cursus, aurumque volubile tollit A virgem, perplexa e atrada pela ma reluzente, interrompeu sua carreira e agarrou o ouro rolante [Ovdio]. Ele fez a mesma coisa, quando teve oportunidade, com a segunda e a terceira, at distra-la e fazendo-a perder muito terreno, venceu a corrida. Quando os mdicos no conseguem parar uma secreo eles a desviam e transformam em alguma outra substncia menos perigosa. E tambm acho que esta a prtica mais trivial para as doenas da mente: Abducendus etiam nonnunquam animus est ad alia studia, Sollicitudines, curas, negotia: loci denique mutatione, Tanquam aegroti non convalescentes, saepe curandus est A mente ser s vezes afastada para outros estudos, pensamentos, cuidados, negcios: em suma, por uma mudana de lugar, como onde as pessoas doentes no ficam convalescentes [Ccero]. Isso resultado direto de empurrar um pouco as fraquezas do homem; no o fazemos sustentar nem repelir o ataque; apenas
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o fazemos declinar e evitamos aquilo. Esta outra lio muito elevada e mais difcil: para os homens a primeira forma de conhecimento meramente insistir na coisa, consider-la e avali-la; compete exclusivamente a um Scrates encontrar a morte com o semblante costumeiro, estar familiarizado com ela e zombar dela; ele no procura nenhuma consolao na coisa em si; morrer lhe parece um acidente natural e indiferente; l que ele fixa sua viso e resoluo, sem olhar para outro lugar. Os discpulos de Hegesias deixavam-se morrer de fome, vitalizados pelas excelentes conferncias dele e em tal nmero que o rei Ptolomeu proibiu-o de entreter seus seguidores com tais doutrinas homicidas, no considerando a morte em si mesma, nem eles assim a avaliavam; no estava neles fixar seus pensamentos; eles corriam para a morte visando uma nova existncia. Os pobres infelizes quem vemos trazidos ao cadafalso, cheios de ardente devoo e nisso, tanto quanto permitiam, empregando todos os seus sentidos, seus ouvidos atentos s instrues que eram dadas, seus olhos e mos erguidos para o cu, suas vozes elevadas em oraes, com uma emoo veemente e contnua, sem dvida fazendo coisas muito recomendveis e apropriadas a tal necessidade: ns devamos encomi-los por sua devoo, mas no particularmente pela sua persistncia; eles evitam o encontro, desviam seus pensamentos a respeito da morte, como as crianas so distradas com um brinquedo ou outro quando o cirurgio vai lhes dar uma picada com sua lanceta. Observei alguns que, vislumbrando os terrveis instrumentos de morte sua volta, desfaleceram, voltando seus pensamentos furiosamente para outro caminho; como para atravessar um precipcio formidvel aconselhvel fechar os olhos ou olhar para outro lado. Sbrio Flvio, sendo condenado morte por Nero e pelas mos de Nger, ambos grandes capites, quando o conduziam ao local designado para sua execuo, observou a sepultura que Nger havia mandado escavar para coloc-lo mal-feita: Nada disso, ele disse, voltando-se para os soldados que o vigiavam, est de acordo com a disciplina do exrcito. E para Nger, que o exortou a manter a cabea aprumada: Desfiras teu golpe com firmeza, ele disse. E quando assim falou previu muito bem o que se seguiria; pois o brao de Nger tremeu tanto que ele precisou dar vrios golpes em sua cabea antes de conseguir cortla. Esse homem parece ter conservado seus pensamentos corretamente fixados no assunto. Aquele que morre em batalha, com a espada na mo, no pensa ento na morte; ele no a sente ou leva em considerao; o ardor da luta desvia seu pensamento de outra maneira. Um homem notvel, conhecido meu, estava caindo enquanto lutava num duelo e sendo derrubado por nove ou dez ataques do seu adversrio, cada um dos presentes o conclamou a pensar na conscincia; mas desde ento ele me diz que embora tenha ouvido muito bem o que lhe disseram, nada daquilo o demoveu e que nunca pensou em qualquer outra coisa seno se livrar e vingar-se. Logo depois ele matou o homem, naquele mesmo duelo. Quem trouxe a sentena de morte a L. Silano f-lo com grande bondade, porque tendo recebido em resposta que ele estava bem preparado para morrer, mas no por mos abjetas, correu a ele com seus soldados para obrig-lo e mesmo desarmado como estava Silano defendeu-se teimosamente com os punhos e os ps, perdendo sua vida na disputa, com isso significando dissipar e desviar numa raiva sbita e furiosa a dolorosa apreenso da morte prolongada para a qual fora designado. Ns sempre pensamos em qualquer outra coisa; ou a esperana de uma vida melhor nos conforta e apia, ou a esperana do mrito de nossos filhos, ou a futura glria do nosso nome, ou em deixar para trs os infortnios desta vida, ou a vingana a ameaar aqueles que so a causa de nossa morte, concorrem para consolar-nos: Spero equidem mediis, si quid pia numina possunt, Supplicia hausurum scopulis, et nomine Dido Saepe vocaturum... Audiam; et haec Manes veniet mihi fama sub imos Eu contudo espero, se os deuses piedosos tm algum poder, que tu hs de sentir teu castigo entre as pedras e chamar o nome de Dido; eu ouvirei e este relato vir a mim de baixo Xenfanes estava sacrificando com uma coroa em sua cabea quando algum veio trazer-lhe a notcia da morte do seu filho Grilo, ocorrida na batalha de Mantinia: ao primeiro choque das novas ele lanou a coroa no cho, mas entendendo pela continuao da narrativa a forma de morte mais valente e valorosa, levantou-a e recolocou-a na cabea. O prprio Epicuro, por ocasio de sua morte, consolou-se na utilidade e perenidade dos seus escritos: Omnes clari et nobilitati labores fiunt tolerabiles; Todos os labores ilustres e famosos a tornam suportvel [Ccero] ; e mesmo o ferimento, mesmo a fadiga no so, diz Xenfanes, to intolerveis ao general de um exrcito quanto a um soldado comum. Epaminondas encarou a morte muito mais alegremente depois de ser informado que a vitria lhe pertencia: Haec sunt solatia, haec fomenta summorum dolorum; Isso sedativo e alvio para as dores mais intensas [Ccero] ; e tais circunstncias similares divertem, desviam e impedem nossos pensamentos da considerao da coisa em si. At mesmo os argumentos da Filosofia esto sempre margeando e resvalando no assunto, embora escassamente raspem sua crosta; o maior nome da primeira escola filosfica e superintendente sobre todos os demais, o grande Zeno, modelou este silogismo contra a morte: Nenhum mal honroso; mas a morte honrosa; ento a morte no mal nenhum; este contra a embriaguez: Ningum confia seus segredos a um bbado; mas todas as pessoas confiam seus segredos a um homem sbio: ento um homem sbio no nenhum bbado. Isso para atingir o reacionrio? Adoro ver que essas excelsas e conducentes almas no podem libertar-se da nossa companhia: homens perfeitos como eles so, ainda assim so simplesmente homens. A vingana uma doce paixo, de grande e natural impresso; eu a discirno bastante bem, conquanto dela no tenha nenhuma experincia pessoal. No faz muito tempo, para disso distrair um jovem prncipe eu disse que ele devia, a algum que
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o havia golpeado numa bochecha, virar a outra, em nome da caridade; nem procurei descrever-lhe os trgicos eventos que a poesia atribui a essa paixo. Deixei isso para trs e me ocupei em faz-lo apreciar a beleza de uma imagem reversa: e, patenteando a ele a honra, a estima e a benevolncia que haveria de adquirir atravs da clemncia e da boa natureza, desviei-o daquela aspirao impetuosa. Assim deve um homem conduzir-se em tais circunstncias. Se a sua paixo amorosa muito violenta, disperse, eles afirmam e falam a verdade; porque experimentei isso freqentemente e com vantagem: divida-a em vrios desejos dos quais deixou apenas um reinante, se quiser, sobre todo o resto; mas para que ele no venha a tiraniz-lo e domin-lo, enfraquea-o e retarde-o, repartindo e desviando aquilo: Cum morosa vago singultiet inguine vena, Quando estiver atormentado por desejo feroz, satisfaa-o com a primeira pessoa que se apresente [Prsio] Conjicito humorem collectum in corpora quaeque, Com sentido semelhante [Lucrcio] e previna-se a tempo com isto, a fim de que no se mostre problemtico tratar com ele, quando o apanhou uma vez: Si non prima novis conturbes vulnera plagis, Volgivagaque vagus venere ante recentia cures A menos que voc cure as velhas feridas com novas [Lucrcio]. Fui uma vez atingido por um veemente desgosto e, alm disso, mais justo que entusistico; eu poderia talvez perder-me nisso se tivesse confiado somente na minha prpria fora. Tendo necessidade de alguma poderosa diverso para desimpedirme, atravs da arte e do estudo tornei-me afetuoso, no que fui assistido por minha juventude: o amor aliviou e me salvou do mal em que a amizade me havia comprometido. Isso o mesmo em tudo; uma violenta imaginao me agarrou; eu encontro um caminho mais prximo antes para mud-la do que para subjug-la: eu delego, se nada h em contrrio, contudo pelo menos outro, em seu lugar. A variao sempre alivia, dissolve e dissipa. Se no puder contender, escapo disso; e evitando-o, deslizo para fora do caminho e estabeleo meus duplos; trocando de lugar, negcio e companhia, asseguro-me na multido de outros pensamentos e fantasias onde ele perde meu rastro e assim escapo. Depois procedo da mesma forma que faz a natureza, atravs do benefcio da inconstncia; durante o tempo que ela nos concedeu como mdica soberano de nossas paixes, trabalha principalmente por isso, abastecendo nossas idias com outros e novos negcios, desobriga e dissolve a primeira apreenso, por mais forte que seja. Um homem sbio pouco menos v seu amigo morrendo ao trmino de vinte e cinco anos do que no primeiro ano; e de acordo com Epicuro, no menos sob qualquer condio; porque ele no atribuiu qualquer alvio s aflies, para a previso ou a antiguidade delas; mas tantos outros pensamentos a atravessam que afinal se cansa e definha. Alcibades, para desviar a inclinao dos rumores do populacho, cortou as orelhas e o rabo do seu bonito cachorro e colocou-o num lugar pblico a fim de que, dando s pessoas ocasio para mexericar, pudessem deixar em paz suas outras atividades. Tambm vi, com essa mesma finalidade de desviar as opinies e conjeturas das pessoas e calar suas bocas, algumas mulheres esconderem suas reais afeies apenas daqueles que eram falsos; mas tambm vi alguns por cuja falsidade realmente se sujeitaram a ser pegos e que trocaram o verdadeiro e original afeto pelo fingido; e assim tm aprendido os que acham suas afeies bem colocadas que tolice consentir nesse disfarce: a recepo pblica e favorvel est reservada apenas aos pretensos amantes, podendo-se concluir que se trata de um sujeito de escasso discurso e menor inteligncia se no final no se colocar no seu lugar e voc no dele; isso precisamente recortar o couro e fabricar o sapato para outro calar. Uma pequena coisa nos transtorna e nos desvia porque uma pequena coisa nos segura. Ns no consideramos os assuntos muito completa e isoladamente; so as pequenas e superficiais circunstncias ou imagens que nos tocam e as inteis cascas externas que despem os prprios assuntos: Folliculos ut nunc teretes aestate cicadae Linquunt No vero encontramos cascas deixadas para trs pelos gafanhotos [Lucrcio]. At mesmo o prprio Plutarco lamenta a filha pelo pequeno arremedo enganador da sua infncia. A recordao de uma despedida, da graa particular de uma atitude, de uma ltima recomendao, nos aflige. A viso da toga de Csar perturbou toda a cidade Roma, o que foi mais do que a morte dele havia feito. At mesmo o som de nomes que alcanam nossos ouvidos, como meu pobre professor, meu amigo fiel, ai, meu querido pai ou minha doce filhinha, nos afligem. Quando essas repeties me incomodam, examinando-as um pouco mais de perto constato que nada mais so alm de queixas e expresses gramaticais; sou apenas atingido pelas palavras e tons, como as exclamaes dos pastores muito freqentemente operam mais na audio do que nas razes deles e como os olhos lastimveis de um animal morto para o nosso servio, sem que entretanto minha ponderao penetre na verdadeira e slida essncia do meu objeto: His se stimulis dolor ipse lacessit Com tais estmulos a aflio provoca a si mesma [Lucrcio] So esses os fundamentos de nosso luto. A resistncia da minha pedra a todos os remdios, especialmente as da minha bexiga, s vezes me lanam em prolongadas eliminaes de urina por trs ou quatro dias seguidos e tanto me aproximam da morte que teria sido loucura esperar evit-las e seria antes prefervel t-lo desejado, considerando as misrias que suporto nesses ataques cruis. Oh, aquele bom imperador que fez os criminosos serem amarrados at morrerem de vontade de urinar, era certamente um grande mestre na cincia do carrasco! Achando-me nesta situao, considerei atravs de quantas causas leves e objetos da imaginao nutriram em mim o
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desgosto pela vida; do peso de que tomos e dificuldades desalojadas constituda a minha alma; diante de quantos pensamentos frvolos e ociosos cedemos terreno em to grande empreendimento; um cachorro, um cavalo, um livro, um copo e uma estante foram contemplados em minha perda; para os outros suas esperanas ambiciosas, seu dinheiro e seu conhecimento, na minha opinio no so consideraes menos tolas que as minhas. Eu vejo a morte negligentemente quando a reverencio como fim universal da vida. Eu a afronto no geral, mas nos particulares ela me domina: as lgrimas de um criado, a disposio das minhas roupas, o toque de uma mo amistosa, uma consolao trivial, me abrandam e desencorajam. Assim fazem as reclamaes nas tragdias agitarem nossas almas com aflio; os pesares de Dido e Ariadne emocionam at mesmo aqueles que no acreditam em Virglio e Catulo. Isso sintoma de uma natureza obstinada e empedernida para no nos sensibilizarmos com nenhuma emoo, como nos relatado de um milagre de Plemon; entretanto ele nada mais fez alm de alterar o semblante pela mordida de um cachorro raivoso que rasgou a barriga da sua perna; e nenhuma sabedoria vem de to longe para conceber to vvida e total razo de tristeza, atravs do juzo que no sofre nenhum aumento por sua presena, quando os olhos e as orelhas tm a sua parte; partes essas que no sero movidas seno por acidentes frvolos. razo para que at mesmo as prprias artes devam tirar proveito de nossa fraqueza e estupidez naturais? Um orador, fazendo retrica na farsa da sua alegao, movido pelo som da prpria voz e das emoes fingidas, impondo a si mesmo a paixo que simula; ele imprimir em si mesmo uma verdadeira e real aflio, por meio do papel que representa, para transmitila a juzes ainda menos interessados do que ele: fazem como aquelas carpideiras contratadas em funerais para colaborar na cerimnia da tristeza vendendo suas lgrimas e lamentando a peso e medida; pois embora atuem de uma forma tomada de emprstimo, no obstante, acostumando e ajustando suas feies ocasio, muito certo que amide ficaro realmente afetadas por uma verdadeira tristeza. Fui um, entre vrios outros amigos de Monsieur de Grammont, que carregaram seu corpo para Spissons no assdio de La Fere, onde ele fora morto; observei todos os lugares por onde passamos cheios de pessoas que encontrvamos em lamentaes e lgrimas pela mera pompa solene da nossa escolta, pois l o nome do defunto no era to conhecido. Quintiliano informa ter visto comediantes to profundamente empenhados no papel de luto que ainda se lamentavam no quarto reservado, os quais, tendo assumido incitar a paixo em outros, aderiram simulao no grau em que se achavam infectados por ela, no s atravs lgrimas, mas, alm disso, com a palidez e o comportamento de homens realmente subjugados pela aflio. Numa regio prxima s nossas montanhas as mulheres tocam Padre Martin, pois aumenta o pesar pelos maridos falecidos por meio da recordao das qualidades boas e agradveis que eles possuam; elas tambm fazem ao mesmo tempo um registro e publicam as imperfeies deles, como se pudessem entrar em algum acordo e desviam a compaixo para o desdm. ainda com muito mais graa do que ns: quando perdemos algum conhecido, nos esforamos em fazer-lhes elogios novos e falsos e para fazer algo totalmente diferente ao perdermos a viso de como eles nos pareciam quando os vamos; como se o pesar fosse uma coisa instrutiva ou se as lgrimas, lavando nosso esprito, pudessem esclarec-lo. De minha parte, daqui em diante renuncio a todos os testemunhos favorveis que os homens dariam de mim, no porque serei digno deles, mas porque estarei morto. A quem perguntar a um homem: Que interesse tem neste assdio? ele dir: O interesse do exemplo e da habitual obedincia ao meu prncipe: finjo no obter lucro com isso; e tambm pela glria, sei como uma pequena participao pode afetar um homem privado como eu: no tenho aqui paixo nem disputa. E voc ainda o ver no dia seguinte liquidando outro homem, irritado e vermelho de fria, variando da batalha para o assalto; foram o brilho de tanto ao, o fogo e o barulho dos canhes e tambores que infundiram essa nova rigidez e exaltao nas veias dele. Uma causa frvola, voc dir. Mas como uma causa? Ali ningum precisa perturbar a mente; a mera extravagncia sem corpo e sem objeto a reger e agitar. Deixe-me pensar em construir castelos na Espanha; minha imaginao sugere convenincias e prazeres com que minha alma realmente estimulada e agradada. Com que freqncia atormentamos nossa mente com dio ou nos entristecemos por tais sombras, ocupando-nos de paixes fantsticas que prejudicam o corpo e alma? Que caretas surpresas, fugazes e confusas instalam esse delrio em nossas faces! que surtidas e agitaes nossos membros e vozes nos inspiram! No parece que este homem em particular tem falsas vises entre a multido de outros com quem ele precisa se haver, ou ele possudo por algum demnio interior que o persegue? Questiona a si mesmo onde est o objeto dessa mutao? h qualquer coisa na natureza alm de ns que sustente a inanidade, sobre a qual tem poder? Cambises, tendo sonhado que seu irmo seria um dia rei da Prsia, assassinou-o: um irmo amado e algum em quem ele sempre havia confiado. Aristodemo, rei dos Messenianos, suicidou-se por uma fantasia de mau pressgio, algo relacionado aos uivos dos seus cachorros; e o rei Midas fez que o fez influenciado por algum sonho insensato que tivera. Este prmio da vida ao seu justo valor: abandon-la por um sonho. E ainda ouve a alma triunfar sobre as misrias e fraquezas do corpo e que ele exposto a todos os ataques e alteraes; verdadeiramente, tem tanta razo de dizer!

Captulo V
Sobre alguns versos de Virglio
Tanto os pensamentos vantajosos so mais plenos e slidos quanto so tambm mais incmodos e pesados: o vcio, a morte, a pobreza, a doenas, so assuntos graves e dolorosos. Um homem deveria ter sua alma instruda nos meios de se sustentar e afirmar com os males e nas regras de bem viver e acreditar: freqentemente isso despertado e exercitado neste nobre estudo; mas numa alma ordinria deve ser atravs de intervalos e com moderao; caso contrrio ela crescer embriagada se continuamente voltada a tal intento. Eu achei necessrio, quando jovem, pr na mente e solicitar de mim mesmo manter-me em meu dever; a alegria e a sade no fazem, como se diz, to bom acordo com essas reflexes solenes e momentosas: no momento estou em outra condio: as limitaes da idade mais se impuseram em minha mente, instiga-me a prudncia e
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predicam por mim. Do nimo excessivo deca na severidade, que muito mais problemtica; e por isso de vez em quando tenho me submetido propositadamente a incorrer em certa desordem, ocupando minha mente com pensamentos jovens e temerrios, por meio dos quais obtenho alguma distrao. Ultimamente tenho sido muito reservado, muito opressivo e muito maduro; leio diariamente a mim mesmo obras sobre a frieza e a temperana. Meu corpo evita e teme a desordem; esta agora a mudana do meu corpo para guiar minha mente reforma; em troca ela governa mais rude e imperiosamente que o outro; no me deixa uma hora sozinho, dormindo ou se desperto: est sempre me exortando a morte, a pacincia e o arrependimento. Agora defendo-me da temperana como outrora do prazer; ela tira muito de mim, at mesmo por estupidez. Serei doravante o mestre de mim mesmo, para todas as intenes e propsitos; a sabedoria tem seus excessos e no tem menos necessidade de moderao que a loucura. Ento, para que eu no venha a definhar, secar e sobrecarregar-me com excessiva prudncia, nas trguas e intervalos que minhas fraquezas permitem: Mens intenta suis ne seit usque malis Que minha mente pode no ser eternamente voltada para os meu males [Ovdio]. Eu desvio suavemente e afasto meus olhos do tempestuoso e nublado cu diante de mim, o qual, graas a Deus, considero sem medo, mas no sem meditao e estudo e me divirto recordando meus melhores anos: Animus quo perdidit, optat, Atque in praeterita se totus imagine versat A mente deseja ter o que perdeu e se lana totalmente nas recordaes do passado [Petrnio]. Deixemos a infncia olhar para a frente e a velhice para trs; no era esse o significado do Janus de dupla face? Deixemos que os anos me arrastem junto quando eles se forem, mas ser para trs; contanto que meus olhos possam discernir que a estao agradvel expirou, de vez em quando hei de volt-los para aquele caminho; embora isso escape do sangue das minhas veias, no devo, porm, desarraigar essa imagem da minha memria: Hoc est Vivere bis, vita posse priore frui viver duas vezes ser novamente capaz de desfrutar a vida pregressa [Marcial]. Plato ordena que os homens idosos no devem estar presentes nos exerccios, danas e competies esportivas dos jovens; que eles podem divertir-se com outras atividades: a beleza corporal no est mais com eles; e traz lembrana a graa e a atrao que florescem com a idade; e enseja que essas recreaes deveriam honrar e premiar aqueles homens jovens que tm as mais divertidas companhias. Tive antigamente o hbito de assinalar os dias escuros e nublados como extraordinrios; estes so agora meus dias ordinrios; os extraordinrios so os claros e luminosos; estou pronto para saltar de alegria, como a um benefcio desacostumado, quando nada me acontece. Deixe que eu me faa ccegas: no posso forar um sorriso amarelo deste meu corpo miservel; s estou satisfeito em sonho ou por presuno, atravs do artifcio de desviar a melancolia da velhice; mas, em boa f, ela requer outro remdio alm do sonho. Uma dbil competio da arte contra a natureza. Esta a grande loucura de prolongar e antecipar os incmodos humanos, como fazem todas as pessoas; estimei antes ser menos velho enquanto envelhecia do que era realmente assim. Tenho agarrado at mesmo as menores ocasies de prazer que sou capaz de encontrar. Conheo muito bem, por ouvir dizer, diversos tipos de prazeres prudentes, muito eficientes e gloriosos de aproveitar; mas a opinio no tem poder suficiente para tornar-me desejoso deles. No cobio tanto t-los magnnimos, esplndidos e pomposos quanto se fossem doces, fceis e ao meu alcance: A natura discedimus; populo nos damus, Nullius rei bono auctori Ns partimos da natureza e nos entregamos a pessoas que nada entendem [Sneca]. Minha Filosofia est na atividade, na prtica natural e presente, muito pouco na fantasia: que prazer eu teria em jogar avels ou almejar um cargo elevado! Non ponebat enim rumores ante salutem Ele no sacrificou sua sade sequer aos rumores [nio, apud Ccero]. O prazer uma qualidade de muito pouca ambio; pensa-se rico o bastante por si mesmo sem qualquer acrscimo de reputao; e est mais satisfeito onde a maioria se retira. Um homem jovem deveria ser chicoteado se tem a pretenso de um gosto por vinhos e molhos; nada h naquela idade de menor valor ou conhecimento: agora eu comeo a aprender; estou muito envergonhado, mas o que deveria fazer? Fico ainda mais envergonhado e vexado nas ocasies que no me destacaram. Isso para ns caducar e gracejar fora do tempo e para os homens jovens erguerem sua reputao e escrpulos convenientes; eles vo para o mundo e para a opinio do mundo; ns estamos nos retirando dele: Sibi arma, sibi equos, sibi hastas, sibi clavam, sibi pilam, Sibi natationes, et cursus habeant: nobis senibus, ex lusionibus Multis, talos relinquant et tesseras; Deixe-os reservar para si mesmos armas, cavalos, lanas, piques, clavas, natao e corridas; e de todos os esportes deixem para ns, homens velhos, as cartas e os dados [Ccero] ; as prprias leis nos mandam para casa. No posso fazer menos em favor desta condio miservel na qual minha idade me lanou se no abastec-la sobretudo com brinquedos, como fazem com as crianas; e, em verdade, tais quais ns ficamos. A sabedoria e a loucura tero bastante que fazer para me apoiar e aliviar por meio de exerccios alternativos nesta velhice calamitosa: Misce stultitiam consiliis brevem Embaraado em deliberaes num breve intervalo da loucura [Horcio].
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Evito adequadamente as mais leves picadas; e aquelas que antigamente no teriam sequer me enrugado a pele agora a trespassam: hoje meus hbitos corporais esto naturalmente inclinados enfermidade: In fragili corpore odiosa omnis offensio est; Num corpo debilitado de todo choque obnxio [Ccero] Mensque pati durum sustinet aegra nihil E a mente fraca no pode suportar nenhum esforo intenso [Ovdio]. Fui algumas vezes muito delicadamente suscetvel quanto s ofensas: sou agora muito mais afvel e inteiramente franqueado. Et minimae vires frangere quassa valent E pouca fora suficiente para quebrar o que antes foi rachado [Ovdio]. Meu bom senso me impede de espernear e murmurar contra as inconvenincias que a natureza me ordena suportar, mas no afasta delas os meus sentidos: eu, que no tenho outra coisa em vista seno viver e ser feliz, correria at o fim do mundo para buscar outro ano bom, de agradvel e alegre tranqilidade. Uma serenidade melanclica e sombria pode ser o bastante para mim, mas isso me entorpece e estupefaz; no sou contentado com isso. Se h qualquer pessoa, qualquer associao de boas companhias no interior ou na cidade, na Frana ou em outro lugar, residente ou em movimento, que possa apreciar o meu humor e de cujo temperamento eu possa gostar, basta que apitem e correrei a eles, e nos proveremos de composies em carne e osso. Observando que privilgio da mente resgatar a velhice, aconselho-me com todo o poder de que disponho; enquanto isso me deixe continuar verde e florescer, se puder, como o visco sobre uma rvore morta. Mas temo que isso seja traioeiro; ele contraiu uma fraternidade to ntima com o corpo que me deixa a cada passo para acompanh-lo em sua necessidade. Em vo persuado e trato isoladamente com isso; tento inutilmente me desacostumar dessa concordncia, sem nenhum resultado; para tanto menciono Sneca e Catulo, as mulheres e as mascaradas reais; se o seu acompanhante tiver a pedra, parece ter isso tambm; at mesmo as faculdades que so peculiar e corretamente suas prprias no podem ento executar suas funes, mas afiguram-se manifestamente embotados e adormecidos; no haver nenhum vigor em suas produes se ao mesmo tempo tambm no houver uma proporo equivalente no corpo. Nossos mestres so culpados de, procurando as causas das emoes extraordinrias da alma, alm de atribuir a ela xtase divino, amor, ferocidade marcial, poesia, vinho, no haverem atribudo tambm uma poro para a sade: uma sade ardorosa, plena, vigorosa e indolente, como antigamente no verdor e segurana da juventude, aos trancos e barrancos, sobretudo me abasteceram daquele nimo e alegria fogosos dardejando nos lampejos de memria que so vvidos e luminosos alm da nossa luz natural e de todos os entusiasmos os mais joviais, se no os mais extravagantes. Ento, no maravilha alguma se um estado contrrio estupefaz e oblitera o meu esprito e produz um resultado oposto: Ad nullum consurgit opus, cum corpore languet; Quando a mente estiver doente, o corpo no bom para nada (ou) Ela no se ergue para nenhum esforo; adoece com o corpo [Pseudo Galo] e ainda haveria me obrigado a dar a isso, como quer entender, muito menos aquiescncia a essa estupidez que a condio habitual dos homens com a minha idade. Deixe-nos pelo menos, enquanto ainda temos folga, tentar afugentar as inconvenincias e dificuldades de nosso intercmbio: Dum licet, obducta solvatur fronte senectus: Enquanto podemos, deixe-nos banir a velhice da fisionomia [Herdoto] Tetrica sunt amcenanda jocularibus As coisas azedas sero adoadas por aquelas que so agradveis [Sidnio]. Eu aprecio uma discrio alegre e civilizada e fujo de todo mau humor e severidade de maneiras, todas repelentes, conduta de que sou suspeito: Tristemque vultus tetrici arrogantiam: A tristeza arrogante de uma face intratvel [autor incerto] Et habet tristis quoque turba cinaedos E a multido sombria tem tambm seus sibaritas (ou) Um semblante austero s vezes esconde uma mente debochada [Idem]. Concordo deveras com a opinio de Plato ao dizer que os humores complacentes ou severos so grandes indicadores da boa ou m disposio mental. Scrates tinha um semblante permanente, mas sereno e sorridente, no acremente austero como o do velho Crasso que ningum jamais viu sorrir. A virtude uma qualidade jovial e agradvel. Sei muito bem que poucos disputaro com a liberdade dos meus escritos, os quais nada mais tm a disputar seno a licena dos seus prprios pensamentos: eu me conformo bastante bem por suas inclinaes, mas ofendo seus olhos. Este um bom humor para extrair os escritos de Plato, arrancando os pretensos intercursos dele com Fdon, Dion, Stela e Arqueanassa: Non pudeat dicere, quod non pudet sentire No nos deixe ter vergonha de falar o que no nos envergonhamos de pensar. Detesto os espritos refratrios e obscuros que deslizam sobre todos os prazeres da vida, agarrando-se e se nutrindo dos infortnios; como moscas que no podem aderir a um corpo liso e polido mas se fixam e repousam em lugares speros e escarpados, como as ventosas que s atraem e absorvem o sangue ruim. Quanto ao resto, predispus-me a dizer tudo aquilo que me atrevo a fazer; at mesmo os pensamentos que no sero publicados me desagradam; minhas piores atitudes e qualidades no me parecem to perversas quanto acho nocivo e abjeto ostentar no possu-las. Toda pessoa cautelosa e discreta na confisso, mas os homens deveriam ser assim na ao; a audcia
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de fazer o mal de alguma forma compensada e contida pela coragem de confess-lo. Quem se sujeita a contar tudo de si deveria obrigar-se a nada fazer daquilo que forado a esconder. Espero que minha excessiva licena possa libertar os homens dessas tmidas e afetadas virtudes ressaltadas das nossas imperfeies e que s expensas da minha imoderao eu possa reduzilos razo. Um homem deve observar e pesquisar seus vcios para corrigi-los; geralmente aqueles que os escondem de outros, escondem deles mesmos; e no pense que suficiente aproximar-se: se puderem perceb-lo eles os retiram e disfaram em suas prprias conscincias: Quare vitia sua nemo confitetur? Quia etiam nunc in illia est; Somnium narrare vigilantis est Por que nenhum homem confessa seus vcios? porque ainda est neles; isso como um homem desperto contar seu sonho [Sneca]. As doenas do corpo explicam-se pelo seu crescimento; ns descobrimos que a gota designada por uma reuma ou tenso; as doenas da alma, sendo maiores, conservam-se mais obscuras; os mais enfermos so os menos sensveis; ento por isso que so freqentemente levados por um dia inteiro, por uma mo inflexvel para a tarefa, abertos e rasgados na concavidade do corao. Como fazem o bem assim como fazem o mal, a mera confisso s vezes satisfatria. H alguma deformidade que nos seja to imprpria, a qual podemos nos escusar de confess-la a ns mesmos? uma dor to grande para encobrir, para que me esquive de confidenciar outros segredos, destitudo da coragem para negar o meu conhecimento. Posso manter-me em silncio, mas no posso sem as maiores dificuldades e violncias a mim imaginveis negar que so muito secretas; um homem deve existir to somente pela natureza, no por obrigao. de pouca valia, a servio de um prncipe, ser reservado, se um homem no mentiroso demais para ser til. Algum perguntou a Tales de Mileto se devia negar solenemente haver cometido adultrio; se a pergunta me fosse feita, teria respondido que ele no deve fazer isso, porque eu vejo a mentira como uma falta pior que a outra. Tales respondeu bem diversamente, aconselhando-o a jurar para proteger a falta maior pela menor; [aqui a memria de Montaigne no o serve bem, pois pergunta colocada a Tales, a resposta foi: Mas o perjrio no pior que o adultrio?]; no obstante, esse conselho no era tanto uma eleio quanto uma multiplicao do vcio. Sobre o que deixamos de dizer a propsito, lidamos liberalmente com um homem de conscincia quando lhe propomos algum obstculo em contrapeso ao vcio; mas quando o aprisionamos entre dois vcios, ele submetido a uma escolha penosa como a de Orgenes: tornar-se um idlatra ou sofrer abuso carnal de um grande escravo Etope trazido a ele. Orgenes submeteu-se primeira condio e injustamente, segundo as pessoas dizem. Essas mulheres de nosso tempo no ficam ainda muito longe, de acordo com o seu erro, protestando que antes tiveram sobrecarregadas as suas conscincias com dez homens do que com uma multido. Se indiscrio assim publicar os erros de algum, contudo no h grande perigo em pass-los como exemplo e costume; pois disse Aristo que os homens sinuosos mais temem aquilo que os deixa expostos. Ns temos de arregaar esses trapos ridculos que escondem nossas maneiras: eles lanam suas conscincias em agitao e mantm um semblante engomado: at mesmo os traidores e assassinos aderem s regras cerimoniais e l acomodam seus deveres. De forma que nem a injustia possa queixar-se de incivilidade, nem malcia indiscreta. lamentvel que apenas um homem mau seja tolo para aproveitar; aquela decncia externa deveria amenizar o vcio dele: esse reboco grosseiro pertence to somente a uma parede slida e til que merece ser preservada e branqueada. Em favor dos Huguenotes, que condenam nossa confisso privada e auricular, eu me confesso em pblico, pura e religiosamente: Santo Agostinho, Origeti e Hipcrates divulgaram os desacertos das suas opinies; eu, alm disso, das minhas maneiras. Sou ganancioso de tornar-me conhecido, no me preocupo o quanto, contanto que seja verdadeiramente; ou, dizendo melhor, de nada tenho ansiedade, mas odeio mortalmente ser interpretado equivocadamente por aqueles que mal sabem meu nome. Quem faz todas as coisas por honra e glria pode estimar naquilo que adquire por exibir-se ao mundo em uma mscara e por esconder sua verdadeira identidade das pessoas? Elogie um corcunda pela estatura dele: ele tem razo de tomar isso como uma afronta; se voc um covarde e os homens o recomendam por seu valor, de voc que eles falam? Eles o tomam por outro. Eu haveria de gostar, bem como me glorificar, pelos elogios e louvores que me fazem se eles fossem mestres da companhia, quando na verdade esto entre os ltimos da comitiva. Arquelau, rei da Macednia, caminhava ao longo da rua quando algum jogou gua em sua cabea; algum acompanhante disse que ele devia prover uma punio: Sim, ele disse, mas seja quem for, ele no lanou a gua em mim, mas naquele por quem me tomou. Contaram a Scrates que as pessoas falavam mal dele; ele disse: No, em mim no h nada do que eles dizem. De minha parte, se algum me recomendasse como bom piloto, como sendo muito modesto ou muito puro, no haveria de dever-lhe nenhum agradecimento; e assim a quem me chamasse de traidor, ladro ou bbado, ficaria muito pouco inquietado. Aqueles que no se conhecem verdadeiramente podem se alimentar com falsas aprovaes; no eu, que conheo a mim mesmo e me examino at meus prprios intestinos e sei muito bem o que me devido. Estou satisfeito por ser menos recomendado, porquanto seja mais bem conhecido. Posso ter a reputao de homem sbio em tal espcie de sabedoria que tomo por insensatez. Fico vexado de que meus Ensaios sirvam s senhoras apenas como um artigo comum de moblia e uma pea de salo; este captulo me deixar longe do banheiro. Adoro traficar com eles um tanto particularmente; a conversao pblica sem favor e sem sabor. Nas despedidas, amide no inflamamos nossa afeio pelas coisas que deixamos ao partir; eu saio em minha ltima licena dos prazeres deste mundo: so estes nossos ltimos abraos. Mas vamos voltar ao meu tema: o que h no ato da gerao, to natural, to necessrio e to h justo, feito pelos homens, para ser uma coisa a no se mencionar sem se ruborizar e ser excludo de todo discurso srio e moderado? Ns corajosamente pronunciamos a matana, o roubo, a traio, coisas que ousamos fazer entre os dentes. isso dizer: o que economizamos com menos palavras, podemos pagar tanto mais em pensamento? Pois certo que as expresses menos usadas, na maior parte
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raramente escritas e mais bem guardadas, so as melhores e em sua maioria amplamente conhecidas: nenhuma poca, nenhum costume as ignora, no mais que a palavra po imprime em cada um sem ser expressada, sem voz e sem figura; e sexo, que a maioria pratica mas constrangida a dizer o mnimo dele. Este um ato em que fixamos a franquia do silncio, cuja apropriao at mesmo um crime para se denunciar e julgar; no nos atrevemos a censur-lo seno por meio de circunlquios e imagens. para um criminoso uma grande vantagem ser to execrvel que a justia acha inquo v-lo e toc-lo: livre e seguro pelo beneplcito da severidade da sua condenao. No se est aqui na mesma situao dos livros que vendem melhor e tornam-se notrios sendo suprimidos? De minha parte, fico com as palavras de Aristteles onde ele diz que a timidez um ornamento para a juventude, mas uma reprobrao para a velhice. Estes versos foram predicados na escola antiga, uma escola a que muito mais me devoto que moderna, pois tanto suas virtudes parecem maiores quanto os vcios menores: Ceux qui par trop fuyant Venus estrivent, Faillent autant que ceulx qui trop la suyvent Eles erram tanto mais sendo indulgentes com Vnus quanto so muito freqentes nos ritos dela [segundo uma traduo de Plutarco por Amyot, o filsofo deve conversar com os prncipes] Tu, dea, rerum naturam sola gubernas, Nec sine to quicquam dias in luminis oras Exoritur, neque fit laetum, nec amabile quidquam Deusa, tu sozinha ainda governas a natureza; sem ti coisa alguma vem luz; nada agradvel, nada jovial [Lucrcio]. No sei quem poderia colocar Palas e as Musas em discrepncia com Vnus e deix-los indiferentes em relao ao Amor; mas no vejo nenhuma deidade to bem recebida ou que esteja mais endividada uma com a outra. Quem privar as Musas dos devaneios romnticos, roubar o melhor entretenimento de que elas dispem e da mais nobre substncia do trabalho delas; e quem fizer o Amor perder a participao e a assistncia da poesia o despojar de suas melhores armas: pois isso implica acusar o deus da familiaridade e da boa vontade e as deusas protetoras da humanidade e da justia do vcio da ingratido. No fiquei por tanto tempo afastado do prstimo e da dignidade desse deus que minha memria ainda no esteja aperfeioada em sua fora e valor: Agnosco veteris vestigia flammae; Eu reconheo os vestgios da minha antiga chama [Virglio]. Ainda buscando alguns resqucios de calor e emoo depois da febre: Nec mihi deficiat calor hic, hiemantibus annis! Nem deixou faltar o calor da juventude ao entrar em meus anos invernais. Murcho e abatido como estou, ainda sinto algumas sobras do ardor passado: Qual lalto Egeo, per the Aquilone o Noto Cessi, the tutto prima il volse et scosse, Non s accheta ei pero; mal suono el moto Ritien del londe anco agitate e grosse: Como o mar Egeu, quando a borrasca novamente se acalma, O Aquilo rolou em suas ondas desordenadas com exploses de troves, Ainda retendo das tempestades passadas algum espetculo, E aqui e ali sua intumescncia expele vagalhes [Fairfax] ; mas, pelo que disso entendo, a fora e o poder desse deus so mais vvidas e animadas na descrio da poesia do que em sua prpria essncia: Et versus digitos habet: O verso tem dedos [alterado de Juvenal] ; ele tem no sei que tipo de ar, mais amoroso que o prprio amor. Vnus nunca no to bonita, nua, viva e ofegante quanto ela est aqui em Virglio: Dixerat; et niveis hinc atque hinc Diva lacertis Cunctantem amplexu molli fovet. Ille repente Accepit solitam flammam; notusque medullas Intravit calor, et labefacta per ossa cucurrit Non secus atque olim tonitru, cum rupta corusco Ignea rima micans percurrit lumine nimbos. ...... Ea verba loquutus, Optatos dedit amplexus; placidumque petivit Conjugis infusus gremio per membra soporem A deusa falou e lanando em sua volta os braos nevados em ternos abraos, hesitando o acaricia. Repentinamente ele recuperou seu ardor habitual, o famoso calor perfurou sua medula e correu, vibrando, em seus ossos abalados: da mesma forma quando s vezes, com trovo, um relmpago de fogo radiante brilha estendendo-se atravs dos cus. Tendo pronunciado tais palavras ele deulhe o abrao desejado e no seio do seu cnjuge buscou o plcido sono [Virglio]. Considerando tudo isso acho defeito em que ele a tenha representado um pouco apaixonada demais para uma Vnus casada; nessa variedade discreta de unio o apetite normalmente no to temerrio, seno mais solene e embotado. O amor
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tem averso que as pessoas venham a festejar qualquer uma alm de si mesmas e vai operar apenas vagamente nas familiaridades derivadas de qualquer outro ttulo, como o matrimnio: aliana, dote, dessa forma dominados pela razo, com muito mais do que graa e beleza. Os homens no se casam para si mesmos; deixe-os dizer o que desejam: eles antes se casam por sua posteridade e famlia; o costume e o interesse do matrimnio concernem nossa raa muito mais do que a ns; e ento que eu gosto de continuar a competio numa terceira mo em lugar do prprio homem e atravs de outro homem que goste tanto de si quanto do seu partido; e o quanto mais tudo isso oposto s convenes do amor? E tambm uma forma de incesto empregar nesta venervel e sagrada aliana o calor e extravagncia da licena amorosa, como penso j ter citado em outro lugar. Um homem, diz Aristteles, deve chegar esposa com prudncia e temperana, para que no lidando muito lascivamente com ela, o prazer extremo faa-a exceder os limites da razo. O que ele diz em relao conscincia, dizem os mdicos da sade: que um prazer excessivamente lascivo, voluptuoso e freqente aquece demais a semente e impede a concepo; isto dito em outro lugar, que para um relacionamento lnguido como ele naturalmente abastecer-se com o devido e frutfero calor, deve o homem pratic-lo apenas raramente e a intervalos apreciveis: Quo rapiat sitiens Venerem, interiusque recondat Mas o deixou sedento arrebatando as alegrias do amor e encerrando-as em seu peito [Virglio]. Eu no vejo casamento algum onde a compatibilidade conjugal falha diante daqueles que contramos por conta da beleza e dos desejos amorosos; deveria haver fundamento mais slido e constante e eles deviam proceder com maior circunspeo; esse ardor furioso nada vale. Quem imagina honrar seu matrimnio juntando a ele o amor, me parece aquele que para favorecer a virtude sustenta que a nobreza nada mais seno virtude. So essas realmente coisas que tm alguma relao de uma para outra, mas h muitas diferenas; no deveramos assim misturar seus nomes e ttulos; confundi-los uma injustia para ambos. A nobreza uma qualidade valente e com boas razes introduzida; mas visto tratar-se de uma qualidade dependente de outros e podendo ocorrer numa pessoa viciosa, que dela nada tem, estimada infinitamente abaixo da virtude [Se nobreza virtude, ela perde sua qualidade em todas as coisas que no so virtuosas: e se no virtude alguma, esta uma questo menor: La Bruyre]; esta uma virtude, se for, artificial e aparente, dependendo do tempo e da fortuna: variada na forma, de acordo com o pas; vivente e mortal; sem nascimento, como o rio Nilo; genealgica e comum; de sucesso e similitude; arrastada pelas conseqncias e muito fraca. O conhecimento, a fora, a bondade, a beleza, as riquezas e todas as outras qualidades entram em comunicao e comrcio, mas elas so consumadas em si mesmas e inteis para servir a outros. Foi proposto a um de nossos reis escolher entre dois candidatos para o mesmo comando, um dos quais era um cavalheiro, o outro no; ele ordenou que, sem respeito pela categoria, selecionassem quem apresentava maior mrito; mas onde o valor dos competidores fosse absolutamente igual, deveriam respeitar o nascimento: isto certamente era colocar cada um no seu nvel. Um jovem desconhecido veio a Antgono para adaptar-se ao comando do pai, um homem valoroso morto recentemente: Amigo, ele disse, em promoes tais como essa, no tenho tanta considerao pela nobreza dos meus soldados quanto pela coragem deles. E, realmente, ele no fazia como em Esparta onde os oficiais dos reis, trompetistas, violinistas, cozinheiros, eram sempre sucedidos pelos filhos em seus postos, por mais ignorantes que fossem e preferidos diante dos mais experientes do mercado. Em Calicute fazem dos fidalgos uma espcie de pessoas sobre-humanas: o matrimnio interditado a todos que exercem funes blicas: eles podem ter concubinas para satisfaz-los e as mulheres tm muitos amantes, sem ter cimes uns dos outros; mas constitui crime capital e irremissvel juntar-se com uma pessoa de condio inferior deles; eles se acham poludos apenas por tocar em algum quando esto caminhando; e supondo sua nobreza admiravelmente atingida e ferida com isso, matam quem se aproxima um pouco mais deles: tanto que os ignbeis so obrigados a gritar enquanto caminham (como fazem os gondoleiros de Veneza) nas esquinas das ruas, temendo uma coliso; e os nobres ordenam que pisem parte no pedao conveniente: com isso significando que evitam como morte certa o que reputam perptua infmia. Nenhuma condio de vida, nenhum favor do prncipe, nenhum ofcio, virtude ou riqueza, podem jamais prevalecer para fazer um plebeu tornar-se nobre: para contribuir a tal costume, so interditados os casamentos entre as diferentes castas; a filha de algum da guilda dos cordoeiros proibida de se casar com um carpinteiro; e os pais so obrigados a treinar os filhos precisamente em sua prpria predestinao e no coloc-los em qualquer outro comrcio; por tais meios so mantidas e continuadas as distines e suas fortunas. Um bom matrimnio, se houver algum assim, rejeita a companhia e as condies do amor e tenta representar aquelas da amizade. Essa uma vida de doce convvio, plena de constncia, confiana e um infinito nmero de servios teis e slidos e mtuas obrigaes; ao qual qualquer mulher dotada da correta inclinao: Optato quam junxit lumine taeda A quem a tocha do matrimnio uniu com a desejada luz [Catulo] seria contrria a servir o marido na qualidade de amante. Se ela est hospedada no afeto dele como esposa, ser mais honradamente e com firmeza estabelecida. Quando ele d a entender estar apaixonado por outra e faz de tudo para satisfazer seu desejo, deixa qualquer um indagar sobre qual delas deveria antes recair a desgraa, a esposa ou a amante, qual desses infortnios mais o afligem e para qual delas deseja maior grandeza; as respostas a essas perguntas esto fora de questo em um casamento sadio. E to poucos so vistos felizes; um smbolo do seu preo e valor. Se bem constituda e justamente conduzida, essa a melhor de todas as sociedades humanas; no podemos viver sem ela e nada mais fazemos do que ainda mais depreci-la. Acontece como nas gaiolas: os pssaros de fora desesperados para entrar e os de dentro desesperados para sair. Scrates, a quem perguntaram se era mais adequado tomar esposa ou no, respondeu: Permita que o homem siga o curso desejado; ele se arrepender. Isso restrito pela declarao comum: Homo homini aut deus aut lupus,
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O homem para o homem um deus ou um lobo [Erasmo] mesmo que possa ser adequadamente aplicado; deve haver uma concorrncia de muitas qualidades na construo. Hoje em dia isso considerado o mais conveniente para as almas simples e plebias, onde o deleite, a curiosidade e a ociosidade no perturbam tanto; mas humores extravagantes como o meu, que detestam todas as formas de obrigao e restrio, no so to apropriados: Et mihi dulce magis resoluto vivere collo E para mim doce viver com o pescoo livre [Pseudo Galo]. Por minha livre vontade eu no teria esposado a prpria Sabedoria, se ela no me desejasse. Mas muito a propsito fugir dela; os usos e costumes comuns da vida fazem que seja assim. Na maioria das vezes as minhas atitudes so guiadas pelo exemplo, no por escolha e ainda no fui at ela por meu prprio movimento voluntrio; fui conduzido e atrado em ocasies extrnsecas; pois as coisas no so apenas incmodas em si mesmas, mas sendo tambm feias, viciosas, a ser evitadas, podem contudo tornar-se aceitveis em vista de alguma condio ou acidente; to instvel e ftil toda resoluo humana! E fui ento persuadido, quando pior preparado e menos tratvel como estou no momento, a experiment-la como ela : e como o grande libertino por quem fui tomado, tenho na verdade observado o mais estritamente as leis do matrimnio, o que prometi ou esperei. intil espernear uma vez que o homem assumiu seus grilhes: ele deve administrar sua liberdade com prudncia; mas tendo uma vez se submetido obrigao, precisa limitar-se s leis do dever comum, pelo menos, para tanto fazendo o que pode. Quem se engaja nesse contrato com o propsito de conduzir-se com dio e desprezo, faz uma coisa injusta e inconveniente; e as boas regras que tenho ouvido passar de mo em mo entre as mulheres, como um orculo sagrado: Sirva teu marido como a teu mestre, mas guarda-te contra ele como de um traidor. O que implica dizer: comportar-se com reverncia hipcrita, hostil e desconfiada (um grito de guerra e desafio), igualmente difcil e injurioso. Sou muito moderado para tais intentos grosseiros: para dizer a verdade, no sou chegado quela perfeio de habilidade e refinamento de inteligncia para confundir razo com injustia e rir de toda regra e ordem que no agradam meu paladar; porque odeio a superstio, no corro agora no extremo contrrio da irreligio. [Se um homem odeia a superstio ele no pode amar a religio: DW]. Se o homem nem sempre cumpre o seu dever, deve pelo menos am-lo e reconhec-lo; esta deslealdade de se casar sem esposar. Vamos prosseguir. Nosso poeta representa um matrimnio feliz como um bom acordo em que, no obstante, no h muita lealdade. Ele quer dizer que no impossvel a uma mulher dar rdeas sua prpria paixo e entregar-se s importunidades do amor e ainda reservar um pouco de dever para o casamento, que ele pode estar danificado mas no totalmente quebrado? Um homem servil pode enganar o mestre a quem, no obstante, no odeia. Beleza, oportunidade e destino (pois nisso o destino tambm tem participao): Fatum est in partibus illis Quas sinus abscondit; nam, si tibi sidera cessent, Nil faciet longi mensura incognita nervi; H uma fatalidade sobre as qualidades ocultas: deixe a natureza dot-lo liberalmente; isso intil se sua boa estrela falhar no momento crtico [Juvenal] ; tendo ligado-a a um estranho; entretanto no to completamente, talvez, seno que ela pode ter algumas sobras de bondade para com o marido. So dois desgnios tendo vrios caminhos levando a eles sem ser confundirem uns com os outros; uma mulher pode submeter-se a um homem sem se casar de maneira alguma, no somente em vista da situao da fortuna dele, mas tambm por sua prpria pessoa. Poucos homens que fizeram esposas das amantes disso no se arrependeram. E at mesmo no outro mundo Jpiter leva uma vida infeliz com a sua, de quem primeiro havia desfrutado como amante! Isso , como diz o provrbio, cobrir uma cesta de imundcie e ento coloc-la na cabea de algum. Tive em meu tempo oportunidade de ver, numa boa famlia, o amor ser vergonhosa e desonestamente curado atravs do matrimnio: as consideraes so extensamente diferentes. Ns amamos imediatamente, sem qualquer vnculo, duas coisas absolutamente contrrias entre si. Scrates tinha hbito de dizer como agradava cidade de Atenas as mulheres fazerem com que os homens as cortejassem romanticamente; todos adoravam ir dar uma volta por l e passar o seu tempo; mas ningum gostava tanto de aderir a isso, quer dizer, ali habitar e fazer sua residncia constante. Fico vexado de ver os maridos odiarem suas esposas somente porque eles mesmos agem errado; em todas as circunstncias no devemos, quer me parecer, am-las menos por causa de nossas prprias faltas; no mnimo elas devem, por conta do arrependimento e da compaixo, ser mais queridas para ns. So finalidades diferentes, eles dizem, e ainda de alguma forma compatveis; o matrimnio tem utilidade, justia, honra e constncia para ser compartilhado; um prazer trivial, mas ainda universal: o amor fundamenta-se completamente no prazer, e, realmente, nisso mais completo, vvido e afiado; um prazer inflamado pela dificuldade; deve haver nele excitao e pungncia: isso j no amor, se no tem dardos e fogo. No matrimnio a generosidade das senhoras muito profusa e entorpece o escopo do afeto e do desejo: para evitar tal inconvenincia, observe que sofrimentos Licurgo e Plato prescrevem em suas leis. As mulheres de nada so no culpadas quando rejeitam as regras de vida que foram introduzidas no mundo, visto como os homens as estabelecem sem a ajuda delas. H naturalmente conteno e brigas entre elas e ns; e a amizade mais slida que temos com elas ainda misturada com tumulto e tempestade. Na opinio de nosso autor, nisso lidamos com elas inconsideradamente: depois de descobrirmos que elas so incomparavelmente mais capazes e ardentes do que ns na prtica do amor, o velho sacerdote testemunhou muito de perto que tinha sido uma coisa enquanto homem e outra diferente quando mulher: Venus huic erat utraque nota:
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Ambos os aspectos do amor foram a ele revelados [Tirsias, segundo Ovdio] ; e, alm disso, soubemos de suas prprias bocas a prova do que, em vrias pocas, foi feito por um Imperador [Proclus, 410 485 d.C.] e uma Imperatriz de Roma, ambos famosos pela habilidade naqueles afazeres! porque ele em uma s noite deflorou dez virgens Sarmatianas que eram suas cativas: mas ela teve vinte e cinco turnos em uma noite, mudando de homem conforme seu gosto e necessidade; Adhuc ardens rigidae tentigine vulvae Et lassata viris, nondum satiata, recessit: Ainda ardente ela se retirou; cansada, mas no satisfeita [Juvenal] e que na disputa que ocorreu na Catalua, em que uma esposa reclama da excessiva ateno do marido, no tanto, suponho, porque ela fosse incomodada com isso (porque no acredito em nenhum milagre alheio religio) como sob tal pretexto reduzir e restringir esse que o ato fundamental do matrimnio e a autoridade dos maridos sobre as esposas e para mostrar que a insolncia e a malignidade deles vai alm da alcova nupcial, desdenhando at mesmo as graas e douras de Vnus; o marido, um homem verdadeiramente bruto e antinatural, replicou que mesmo nos dias de jejum ele no podia subsistir sem pelo menos dez intercursos: em conseqncia do que foi lavrada aquela clebre sentena da Rainha de Arago atravs da qual, depois de madura deliberao do seu conselho, essa excelente rainha, para dar uma regra e um exemplo a todas as eras vindouras da moderao requerida num matrimnio justo, estabeleceu em seis vezes por dia o legtimo e necessrio limite; capitulando e deixando grande parte das suas necessidades e desejos sexuais ela pde (assim ela disse) estabelecer uma regra fcil e, por conseguinte, permanente e imutvel. Depois disto os doutores gritam: o que devem ser o apetite e a concupiscncia feminina, quando sua razo, sua reforma e virtude so tributadas em tal medida, considerando os diversos juzos de nossos apetites? Pois Slon, mestre da escola da lei, taxa-nos em apenas trs por ms, as vezes em que os homens no podem falhar a respeito da freqncia conjugal: depois de ter, eu digo, acreditado e predicado tudo isso, vamos prosseguir e apreciar a continncia pelas suas particularidades especficas, at as ltimas e extremas penalidades. No h nenhuma paixo to difcil de combater quanto essa, qual apenas teramos de resistir, no simplesmente como a um vcio ordinrio, mas como a uma execrvel abominao, ainda pior que a irreligio e o parricdio; enquanto, ao mesmo tempo, vamos a ela sem ofensa ou censura. At mesmo aqueles entre ns que tentaram a experincia confessaram ser suficientemente difcil, ou praticamente impossvel, encontrar por meio de remdios substncia para subjugar, debilitar e esfriar o corpo. Caso contrrio ns imediatamente os teramos sadios, robustamente rolios, bem alimentados e castos; quer dizer, frios e aquecidos; pois o casamento que lhes dissemos para impedir de arder, para eles no seno pequeno refresco, como ns dispomos o assunto. Se pegarem algum que ainda est fervente numa idade vigorosa, ele estar orgulhoso para fazer-se conhecido em outro lugar; Sit tandem pudor; aut eamus in jus; Multis mentula millibus redempta, Non est haec tua, Basse; vendidisti; Tenhamos um pouco de vergonha, ou devemos ir lei: seu vigor, comprado por sua esposa com muitos milhares, no ser seu por muito mais tempo: tu o vendeste [Marcial]. O filsofo Plemon foi justamente levado pela esposa diante do juiz por semear em um campo estril a semente que era devida a um campo frutfero: se, por outro lado, pegam uma companheira debilitada, ficam em condio pior do que casar-se com criadas ou vivas. Ns nos achamos bem providos pois, como eles tm um homem para quem mentir, como os Romanos concluram que Cldia Laeta, uma virgem vestal, fora violada porque Calgula havia se aproximado dela, entretanto ficou claro que ele mais no fez seno aproximar-se: mas ns, pelo contrrio, pelo incremento da necessidade, visto que o toque e a companhia de qualquer homem desperta todos os desejos delas, que na solido seriam mais reservadas. E afinal, provvel que eles poderiam tornar sua castidade mais meritria atravs desta circunstncia e considerao: Boleslas e a esposa Kinge, reis da Polnia, o juraram por mtuo consentimento, estando juntos na cama no mesmo dia de seu casamento e mantiveram o voto apesar de todas as convenincias matrimoniais. Ns as treinamos desde a infncia para o comrcio do amor; toda a sua graa, raciocnio, conhecimento, linguagem e instruo tendem quele caminho: suas governantas nada imprimem nelas seno a idia do amor, nada mais lhes representando continuamente, e alm disso gerando-lhes averso. Minha filha, a nica que eu tenho, est agora numa fase em que se permite o casamento das jovens adiantadas; ela de uma compleio lenta, magra e delicada e foi adequadamente exposta pela me depois de um particular afastamento de costumes, de forma que apenas agora comea a se desabituar da sua simplicidade infantil. Ela estava lendo diante de mim num livro em Francs onde aconteceu constar a palavra fouteau, o nome de uma rvore muito bem conhecida [a rvore a faia; a palavra Francesa tem o som de um nome obsceno]; a mulher, a cuja orientao ela est confiada, interrompeu-a bruscamente e de forma um tanto spera, fazendo-a saltar por cima daquele trecho perigoso. Eu a deixei s, para no atrapalhar suas regras, porque nunca me interesso por aquele gnero de controle; a polidez feminina tem um misterioso procedimento; ns devemos deixar isso com elas; mas, se no estou enganado, o comrcio de vinte lacaios no poderia, num perodo de seis meses, imprimir tanto na memria dela o significado, a aplicao e todas as conseqncias do som destas slabas perversas, quanto fez essa boa velha atravs de reprimenda e interdio. Motus doceri gaudet Ionicos Matura virgo, et frangitur artibus; Jam nunc et incestos amores De tenero, meditatur ungui
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A criada estava pronta para delcias do matrimnio, aprender danas Jnicas e imitar esses movimentos lascivos. No, desde a infncia ela medita em amores criminosos [Horcio]. Vamos dar-lhes um pouco de rdea, deix-las entrar com mais liberdade no discurso; nesta cincia so somos seno crianas para elas. Oua-as descrevendo nossas perseguies e palestras; elas sabem muito bem que nosso entendimento no lhes traz nada que j no conheciam antes e digeriam sem nossa ajuda. [Esta orao refere-se a uma conversa entre algumas jovens das vizinhanas do Ensasta; ele s relata que escutou e que era muito chocante para repetir. Deve ter sido toleravelmente ruim]. talvez por isso, como diz Plato, que foram devassos os jovens companheiros de antigamente? Aconteceu-me um dia estar num lugar onde podia ouvir algumas conversas delas sem suspeita; sinto muito no poder repeti-las. Senhoras, eu disse, ns temos necessidade de estudar as frases de Amadis, os contos de Boccaccio e de Aretin, para poder discursar com eles: ns realmente empregamos nosso tempo muito a propsito. No h palavra, exemplo ou passo em que no estejam mais aperfeioadas do que em nossos livros; esta uma disciplina que espirra com o sangue delas, Et mentem ipsa Venus dedit, A prpria Vnus fez delas o que elas so [Virglio] ; esses bons instrutores, natureza, juventude e sade, as esto continuamente inspirando; elas no precisam aprender, elas mesmas criam: Nec tantum niveo gavisa est ulla columbo, Compar, vel si quid dicitur improbius, Oscula mordenti semper decerpere rostro, Quantum praecipue multivola est mulier Nenhuma pomba branca de leite, ou se h uma coisa mais lasciva, traz tanta delcia em beijar quanto a mulher, desejoso todo homem de v-la [Catulo]. De forma que se a violncia natural do seu desejo no fosse um pouco contido por medo e reverncia, o que foi sabiamente inventado para elas nos deixaria a todos envergonhados. Todos os movimentos do mundo resolvem e tendem para essa conjuno; uma questo amplamente difundida: isto um ncleo para o qual todas as coisas so dirigidas. Ns ainda vemos os ditos da velha e sbia Roma trazidos para servir o amor e os preceitos de Scrates para a instruo dos cortesos: Noncon libelli Stoici inter sericos Jacere pulvillos amant: H escritos dos Esticos que encontramos repousando em almofadas sedosas [Horcio]. Zeno, entre suas leis, tambm regulou os movimentos a ser observados para remover a virgindade. O que era o livro do filsofo Strato Sobre a Conjuno Carnal? e do que trata Teofrasto nas obras intituladas O Amante e Sobre o Amor? De que fala Aristipo no seu Sobre Antigos Deleites? O que fazem em Plato to longas e vvidas descries dos amores pretensiosos do seu tempo? e o livro chamado O Amante, de Demtrius Falereu? e Clnias, ou o O Amante Arrebatado, de Herclides; e os de Antstenes, Como Obter Filhos, ou Sobre Casamentos e outro, Sobre o Mestre ou o Amante? E o de Aristo: Sobre os Exerccios Amorosos e os de Cleantes: Sobre o Amor e A Arte de Amar? E os dilogos amorosos de Esfareu? e a fbula de Jpiter e Juno, de Crisipo, impudente alm de toda tolerncia? E suas cinqenta epstolas to lascivas? Deixarei de lado apenas as obras dos filsofos da seita de Epicuro, patronos da voluptuosidade. Cinqenta deidades foram, em tempos passados, designadas para esse ofcio; e houve naes onde, para suavizar a luxria daqueles que vinham devoo, mantinham homens e mulheres nos seus templos para os adoradores com eles dormirem; e era um rito cerimonial faz-lo antes que fossem s oraes: Nimirum propter continentiam incontinentia necessaria est; Incendium ignibus extinguitur A incontinncia certamente necessria por causa da continncia; uma conflagrao extinta pelo fogo. Na maior parte do mundo aquele membro do nosso corpo foi divinizado; na mesma provncia, alguns esfolavam a pele para dedicar e consagrar um pedao; outros ofereciam e consagravam seu esperma. Em outro, os jovens cortavam publicamente por entre a pele e a carne daquela parte em vrios lugares e enfiavam nas aberturas pedaos de madeira to longos e grossos quanto podiam admitir, e desses pedaos de madeira depois faziam uma fogueira como oferenda aos seus deuses; e no eram reputados vigorosos nem castos se parecessem atemorizados pela intensidade daquela dor cruel. Em outro lugar o magistrado mais sagrado era reverenciado e reconhecido por aquele membro e em vrias cerimnias a efgie daquilo era conduzida em pompa pela honra de diversas divindades. Em seus bacanais cada mulher Egpcia levava uma tora de madeira finamente esculpida sobre o pescoo, to grande e pesada quanto pudesse carregar; alm da qual, a esttua representando o seu deus, cujo tamanho ultrapassava todo o resto do seu corpo [Herdoto diz quase to grande quanto o prprio corpo]. As mulheres casadas, ao se aproximarem do lugar de culto, faziam com seus xales uma figura daquilo na testa, glorificando-se no prazer que tm disso; e vindo a ser vivas, lanam aquilo para trs e cobrem com suas mantilhas. As mais modestas matronas de Roma pensavam fazer grande honra oferecendo flores e guirlandas ao deus Prapo; e faziam as virgens, no momento da sua adoo, sentarem nas partes vergonhosas dele. No sei se tenho em meu tempo visto algum aspecto de semelhante devoo. Qual foi o significado daquela ridcula pea de chaussuye [bacalhau] de nossos antepassados e isso ainda usado por nosso Suos? Com que propsito fazemos exibio de nossos instrumentos figurando por baixo de nossos cales e freqentemente, o que pior, acima do seu tamanho natural, por falsidade e impostura? Acredito parcialmente que esse tipo de vesturio foi inventado em pocas melhores e mais conscienciosas, quando o mundo no poderia ser iludido e que cada pessoa deveria dar conta das suas propores: contudo as naes simples as utilizam e prximas do tamanho real. Nestes dias o alfaiate se ocupa das suas medidas, como agora o sapateiro quem faz o p de um homem. Aquele homem de bem que, em minha juventude,
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castrou tantas esttuas nobres e antigas na sua grande cidade para que no corrompessem a viso das senhoras, de acordo com o conselho deste outro ancio de mrito: Flagitii principium est, nudare inter gives corpora, o comeo da iniqidade expor tais personagens entre os cidados [nio, apud Ccero] deveria lembrar-se que, como nos mistrios de Bona Dea, todas as aparncias masculinas seriam excludas (e ele nada fez), se no castrasse os cavalos e asnos, em resumo, toda a natureza: Omne adeo genus in terris, hominumque, ferarumque, Et genus aequoreum, pecudes, pictaeque volucres, In furias ignemque ruunt De forma que todas as coisas vivas, homens e animais, selvagens ou domsticos, peixes e aves vistosas, precipitam-se em fria nessa chama do amor [Virglio]. Os deuses, diz Plato, nos deram um membro desobediente e incontrolvel que, maneira de um animal furioso, pela violncia do seu apetite tenta sujeitar todas as coisas; e assim deram s mulheres algo como uma fera gananciosa e voraz que se no for alimentada na poca certa fica selvagem, impaciente pela demora e infundindo a raiva nos seus corpos, interrompe as passagens e impede a respirao, causando mil enfermidades: at depois de ter absorvido o fruto da sede comum, tem copiosamente orvalhada a superfcie da sua matriz. Meu legislador [o Papa a quem, como Montaigne descreveu, deu na cabea castrar as esttuas] tambm deveria ter considerado que talvez seja mais casto e de mais frutfera utilidade deix-los conhecer os fatos a tempo do que permitir-lhes adivinhar de acordo com a liberdade e o calor de sua prpria fantasia; em vez dos elementos reais eles substituem, atravs do desejo e da esperana, outros que so trs vezes mais extravagantes; e certo amigo meu perdeu-se mostrando o seu num lugar e num momento em que no estava presente a oportunidade para coloc-lo em seu uso mais srio. Que dano no causam esses quadros de dimenso prodigiosa que os meninos fazem nas escadarias e galerias das casas reais? eles oferecem s senhoras um cruel desrespeito por nossos aprestos naturais. E o que sabemos ns de Plato seno que depois de outras repblicas bem institudas, ordenou que homens e mulheres, velhos e jovens, se expusessem nus recproca viso, nos seus exerccios de ginstica, em vista daquela mesma ponderao? As mulheres da ndia, que observam seus homens no estado natural, pelo menos esfriaram o sentido da viso. E deixe as mulheres do reino de Pegu dizerem o que elas querem, as quais abaixo da cintura no tm nada a cobrir alm de um naco de tecido com uma fenda na frente, to restritas em que a decncia e a modstia que de qualquer forma com isso simulem, a cada passo sero vistas por todos, o que uma inveno para atrair os homens e desviar dos meninos, pelos quais aquela nao geralmente inclinada; contudo, talvez com isso elas mais percam do que adquirem e algum pode aventurar-se a dizer que um apetite completo mais aguado do que um j parcialmente saciado pelos olhos. Lvia costumava dizer que para uma mulher virtuosa um homem nu no passava de uma esttua. As mulheres dos Lacedemonianos, mais virgens quando casadas do que so nossas filhas, viam todos os dias os jovens da sua cidade totalmente nus em seus exerccios, pouco se acautelando de cobrir suas coxas ao caminhar, acreditando-se (como diz Plato) suficientemente cobertos pela virtude para necessitar de qualquer outro manto. Mas esses de quem fala Santo Agostinho atriburam nudez um maravilhoso poder de tentao que sem dvida h de fazer as mulheres no dia do julgamento ressuscitarem novamente em seu prprio sexo e no preferivelmente no nosso, temendo outra vez tentar-nos naquela condio sagrada. Em resumo, ns as seduzimos e encarniamos por todas as espcies de caminho: incessantemente as aquecemos e incitamos a imaginao delas, e ento sentimos falta. Vamos admitir a verdade: h escassos entre ns que no fiquem mais apreensivos pela vergonha resultante dos vcios da esposa do que dos nossos prprios e isso no mais solcito (uma caridade maravilhosa) da conscincia da sua esposa virtuosa do que da sua prpria; aquele que no cometeu roubos e sacrilgios o bastante e cuja esposa era uma assassina e uma herege, ela no deveria ser mais casta que seu marido: uma injusta avaliao de vcios. Ns e elas somos capazes de mil perverses mais prejudiciais e antinaturais que a luxria: mas pesamos os vcios no de acordo com a natureza, mas conforme nossos interesses; por tais meios eles assumem tantas formas desiguais. A severidade de nossos decretos torna a dedicao das mulheres a esse vcio mais violenta e viciosa do que requer sua prpria condio, engajando-as em conseqncias piores que suas causas: elas prontamente se oferecero para ir aos tribunais de justia buscar vantagens e s guerras para adquirir reputao, em lugar de permanecer entre delcias e facilidades, precisando to penosamente manter-se em guarda. Elas no percebem muito bem que no h comerciante ou soldado que no abandone seu negcio para correr atrs deste esporte, ou zelador ou sapateiro, fatigados e exaustos como estejam com o trabalho e a ansiedade? Num tu, qux tenuit dives Achaemenes, Aut pinguis Phrygiae Mygdonias opes, Permutare velis crine Licymnim? Plenas aut Arabum domos, Dum fragrantia detorquet ad oscula Cervicem, aut facili sxvitia negat, Quae poscente magis gaudeat eripi, Interdum rapere occupet? Tu no trocarias todas aquelas riquezas que os Armnios tm, ou as riquezas dos Migdonianos da frtil Frgia, por uma pequena madeixa dos cabelos de Licnia? ou os tesouros dos rabes, quando ela vira a cabea para dar-te fragrantes beijos, ou com raiva facilmente suavizada os nega e que sem dvida ela antes vai tomar de ti pela fora e por vezes arrebata um! [Horcio]. No sei se as faanhas de Csar e Alexandre realmente ultrapassam a resoluo de uma jovem bonita, criada nossa maneira, sob a luz e o comrcio do mundo, assaltada por tantos exemplos opostos e ainda se mantendo ilesa no meio de mil
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solicitaes poderosas e ininterruptas. No h comportamento mais difcil e efetivo do que nada fazer: eu asseguro que mais fcil algum carregar um traje blindado [armadura] todos os dias da sua vida do que um hmen; e o voto de virgindade entre todos os outros o mais nobre, assim como o mais difcil de manter:

Diaboli virtus in lumbis est,


, diz So Jernimo. Ns indubitavelmente consignamos s mulheres o mais difcil e vigoroso de todos os esforos humanos e tambm nos conformamos em resignar-lhes a glria. Isso deveria encorajar aquelas que mais fossem obstinadas; uma coisa ousada para que nos desafiem e rejeitem a pontaps o que a v preeminncia de valor e virtude simulamos ter sobre elas; descobriro que nada mais fazemos seno observ-las, que elas no sero apenas muito mais respeitadas por isso, mas tambm muito mais amadas. Um homem garboso no desiste da sua perseguio por ser recusado, contanto que seja uma recusa por castidade e no de escolha; ns podemos jurar, podemos ameaar e podemos reclamar muito a propsito; nisso nada fazemos alm de mentir, porque ns tanto melhor as amamos: no h nenhum atrativo como a modstia, se no for acre e descorts. estupidez e maldade obstinar-se contra o dio e o desdm; mas contra uma resoluo constante e virtuosa, mesclada com benevolncia, este o exerccio de uma alma nobre e generosa. Elas podem reconhecer nosso servio at um certo grau e civilmente dar-nos a entender que no nos desprezam; pois a lei que ordena nos abominar porque as adoramos e nos odiar porque as amamos, certamente muito cruel, se a dificuldade for tal objeo. Por qu elas no deveriam dar ouvidos a nossas ofertas e solicitaes, enquanto so mantidas dentro dos limites da modstia? por qu deveramos imaginlas tendo outras idias e serem piores do que parecem? Uma rainha de nossos tempos disse, com muito esprito, que recusar essas cortesias um testemunho de fraqueza das mulheres e uma auto-acusao de simplicidade, e que uma senhora no pode ostentar sua castidade quando nunca foi posta prova. Os limites da honra no so podados to rente; eles podem dar a si mesmos alguma rdea e relaxar um pouco sem mostrarse defectveis: na fronteira jaz algum espao livre, neutro e indiferente. Quem a procurou e bateu na sua fortaleza um sujeito estranho se no estiver satisfeito com sua fortuna: o valor da conquista estimado pela dificuldade. Voc saberia dizer que impresso seus mritos e prstimos alcanaram no corao dela? Julgue disso pelo comportamento dela. Tal pessoa pode conceder mais, mas no tanto. A obrigao de um benefcio completamente restrita boa vontade daqueles que o conferem: as outras circunstncias coincidentes so tolas, inspidas e casuais; custa mais caro a ela conceder aquele pouco do que ao seu companheiro conceder tudo. Se em qualquer coisa a raridade atribui apreciao, deve ser especialmente nisto: no considere o quo pouco disso dado, mas quo poucos tem isso para dar; o valor do dinheiro muda de acordo com a cunhagem e o sinete do lugar. Seja qual for o despeito e a indiscrio que alguns possam manifestar para expressar seu excessivo descontentamento, a verdade e virtude em tempo havero de recuperar toda a primazia. Soube de alguns cuja reputao tem por longo tempo sofrido sob difamao, a qual foi depois restabelecida pela geral aprovao do mundo atravs da mera persistncia deles, sem cuidado ou artifcio; cada um se arrepende e se d repouso pelo que acreditou e disse; e de meninas um pouco suspeitas posteriormente avanaram at o primeiro grau entre as senhoras honradas. Algum contou a Plato que todo mundo falava mal dele. Ele disse: deixe que falem; eu viverei para v-los mudarem de idia. Alm do temor de Deus e do valor de glria to rara, que deveria faz-los olhar para si mesmos, a corrupo da poca em que vivemos os compele a isso; e se estivesse entre eles, no h nada que eu no preferiria fazer do que confiar minha reputao a to perigosas mos. No meu tempo o prazer de contar (um prazer pouco inferior ao de fazer) no era permitido seno para aqueles que tinham algum amigo fidedigno e nico; mas agora os discursos ordinrios e as triviais conversas de mesa nada mais so alm da ostentao de favores recebidos e da secreta liberalidade de senhoras. Sinceramente, muito abjeto, uma grande perversidade de esprito, se submeterem os homens a tal ingratido e indiscrio; por leviandade as pessoas assim se devotarem a perseguir, pilhar e furtar esses ternos e encantadores favores. A nossa imoderada e ilegtima exasperao contra este vcio salta da mais v e turbulenta enfermidade que aflige as mentes humanas, que o cime: Quis vetat apposito lumen de lumine sumi? Dent licet assidue, nil tamen inde perit; Quem diz que uma lmpada no deveria ser iluminada por outra luz? Deixe-os dar o mximo e ainda muito ficar para perder [Ovdio] ; ele e a inveja, sua irm, me parecem ser os mais tolos de todo o rebanho. Quanto ltima, pouco posso dizer sobre ela; uma paixo que, embora se diga ser to enrgica e poderosa, nunca teve a ver comigo. Quanto ao outro, conheo-o atravs da viso e isso tudo. As bestas sentem isso; tendo o pastor Crtis se apaixonado por uma cabra, veio o bode enciumado, quando ele estava adormecido, marrou a cabea da fmea e a esmagou. Ns elevamos essa febre ao maior excesso atravs dos exemplos de algumas naes brbaras; as mais bem disciplinadas foram tocadas por ela e por esta razo, mas no arrebatadas: Ense maritali nemo confossus adulter Purpureo Stygias sanguine tinxit aquas Nunca fez um marido adltero morrer manchando com sangue purpreo as guas do Estige. Lculo, Csar, Pompeu, Antnio, Cato e outros homens valentes foram corneados e sabiam disso sem fazer qualquer alvoroo a respeito; havia naqueles dias um janota, Lpido, que morreu de aflio porque a esposa o havia tratado assim. Ah! tum te miserum malique fati, Quem attractis pedibus, patente porta, Percurrent raphanique mugilesque: Homem miservel! quando, flagrado no ato, sers arrastado atravs da porta pelos calcanhares e sofrers o castigo pelo teu adultrio [Catulo] e o deus de nosso poeta, quando surpreendeu um dos companheiros com sua esposa, satisfez-se apenas em envergonh-los,
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Atque aliquis de dis non tristibus optat Sic fieri turpis: E um dos deuses joviais desejaria que ele gostasse de ser assim desgraado [Ovdio] ; e no obstante tenha raiva dos mornos abraos que ela lhe deu, por causa disso reclamando que ela havia aumentado o cime da sua afeio: Quid causas petis ex alto? fiducia cessit Quo tibi, diva, mei? Procura por causas de cima? Por qu, deusa, sua confiana em mim acabou? [Virglio] ; no, ela pede armas para um bastardo seu, Arena rogo genitrix nato Eu, uma me, peo armadura para um filho [Idem] ; que livremente concedida; e Vulcano fala honrosamente de nas, Arma acri facienda viro, As armas so construdas para um heri valoroso [Idem] ; com, na verdade, a mais humana benevolncia. E estou propenso a deixar esse excesso de bondade para os deuses: Nec divis homines componier aequum est Nem adequado aos homens comparar-se aos deuses [Catulo]. Sobre a confuso de filhos, alm do que os legisladores mais srios ordenam e afetam em suas repblicas, isso no toca s mulheres, onde est essa paixo, no sei como, muito melhor assentada: Saepe etiam Juno, maxima coelicolam, Conjugis in culpa flagravit quotidiana Freqentemente estava Juno, a maior entre as moradoras do cu, enfurecida pelas infidelidades dirias do marido [Idem]. Quando o cime agarra essas pobres almas, dbeis e incapazes de resistncia, lamentvel constatar como as atormenta e tiraniza; insinua-se nelas a ttulo de amizade, mas depois que as possuem uma vez, as mesmas causas que nelas serviram de fundamento para a boa vontade prestam-se de base a um dio mortal. Esta , de todas as enfermidades da mente, aquela para a qual mais coisas servem de alimento e menos como remdio: a virtude, a sade, o mrito e a reputao do marido instigam sua fria e m vontade: Nullae sunt inimicitiae, nisi amoris, acerbae Nenhum inimigo amargo, salvo aquele do amor (ou) Nenhum dio implacvel exceto o dio do amor [Proprcio]. Essa febre deforma e corrompe ainda mais tudo o que elas tm de bom e bonito; e h nenhuma ao de uma mulher ciumenta, por mais que seja casta e boa dona de casa, que no tenha o sabor de raiva e disputa; esta uma furiosa agitao que nelas repercute num extremo absolutamente contrrio sua causa. Isso estava bem de acordo com um dos Otvios de Roma. Tendo dormido com Pntia Postmia ele aumentou o amor com a fruio e com toda a importunidade solicitou-a em casamento; incapaz de persuadi-la, esse afeto excessivo precipitou-o na direo do dio mais cruel e mortal: ele a assassinou. De certa forma os sintomas ordinrios desta outra doena amorosa so dio intestino, conspiraes privadas e cabalas: Notumque furens quid faemina possit, Sabe-se o que uma mulher zangada capaz de fazer [Virglio] ; e uma raiva que tanto mais aflige a si mesma quanto compelida a se desculpar, como um pretexto de boa vontade. Agora, o dever da castidade de uma vasta extenso; pela vontade que haveremos de cont-la? Isso uma coisa muito ativa e malevel; algo muito gil para permanecer. Como? se sonhos s vezes os prendem to longe que eles no podem neglos: no est neles nem, talvez, na prpria castidade, vendo que isso uma fmea, defender-se da luxria e do desejo. Se vamos confiar apenas na vontade deles, em que situao estaremos ento? Imagine que aglomerado haveria entre os homens em conseqncia do privilgio de correr em velocidade mxima, sem lngua nem olhos, nos braos de cada mulher que os aceitassem. As mulheres dos Citas removeram os olhos de todos os seus escravos e prisioneiros de guerra para que deles pudessem obter prazer e eles nunca a sabedoria. Oh, a furiosa vantagem da oportunidade! Se algum me perguntasse qual seria a primeira coisa a considerar em matria de amor, responderia que era como levar um tempo prprio; e assim o segundo; e assim o terceiro: esse um atributo que tudo pode fazer. s vezes desejei sorte, mas tambm s vezes tenho querido para mim mesmo em relao experincia. Deus o ajuda, quem contudo d somenos importncia a isso! Nesta nossa poca se requer maior temeridade, a qual nossos jovens escusam sob o nome de ardor; mas se as mulheres examinassem isso mais estritamente, constatariam que antes procede do desprezo. Sempre tive um temor supersticioso de afrontar e invariavelmente tinha um grande respeito por aquela que eu amava: alm disso, quem nesse trfico deduz a reverncia, ao mesmo tempo deforma o seu brilho. Sigo nesta questo sendo um homem um pouco infantil, tmido e submisso. Se no isto, tenho em outras coisas um completo acanhamento e o ar um pouco tolo ao qual Plutarco se refere; e o curso da minha vida foi por diversos meios prejudicado e marcado com isto; uma qualidade muito ruim revestindo minha forma universal: realmente, o que em ns alm de sedio e discrepncia? Fico to desconcertado de negar quanto por ser rejeitado; e tanto me aborrece incomodar a outros que, nas oportunidades quando o dever me compele a tentar a boa vontade de qualquer um sobre uma coisa que duvidosa e ser onerosa para ele, fao isso muito indolentemente e muito contra a minha propenso: mas se em meu prprio interesse (por mais que Homero realmente afirme que numa pessoa indigente a modstia uma virtude tola), geralmente submeto isso a uma terceira pessoa para ela se ruborizar por mim e repilo aqueles que me empregam com o mesmo impedimento;
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de forma que por vezes me sucedeu ter a idia de negar, quando no tive capacidade para faz-lo. Esta a loucura, ento, de tentar refrear nas mulheres um desejo que nelas to poderoso e natural. E quando as ouo se vangloriarem de possuir uma vontade assim to branda e modesta, rio delas: elas j se retiraram h muito tempo. Se um velho um trotador desdentado, ou um jovem seco uma coisa consumvel, entretanto no de se acreditar completamente, pelo menos eles dizem isso com mais similitude de verdade. Mas aqueles que ainda se movem e respiram, falando naquela medida ridcula em seu prprio prejuzo, em razo de que as desculpas imprudentes so uma espcie de auto-acusao; como um cavalheiro, vizinho meu, suspeito de ser insuficiente: Languidior tenera cui pendens sicula beta, Numquam se mediam sustulit ad tunicam, [versos de Catulo; o sentido est no contexto] quem, trs ou quatro dias depois de se casar, para justificar-se continuou a jurar atrevidamente que havia montado vinte encenaes na noite anterior: um juramento de que se utilizou depois para condenar sua ignorncia naquela funo e divorciarse da esposa. Alm do mais nada significa, pois no h continncia nem virtude onde no existe um desejo oposto. verdade, eles podem dizer, mas ns no nos renderemos; os prprios santos falam daquela maneira. Refiro-me a esses que ostentam em boa seriedade a sua frieza e insensibilidade e que esperam ser acreditados com um semblante grave; pois quando isso mencionado com um olhar afetado, quando seus olhos concedem a mentira s suas lnguas e quando eles falam no jargo da sua profisso, que sempre fonte de irritao, isso uma boa distrao. Sou um grande servo da liberdade e da simplicidade, seno no h remdio algum; se no completamente simples ou infantis, so essas senhoras simplrias e imprprias para esse comrcio e agora chocam pelo descaramento. Seus disfarces e figuraes servem apenas para tapear os tolos; l a mentira tem seu assento de honra; esse um caminho secundrio que conduz verdade atravs de uma porta dos fundos. Se no pudermos restringir a sua imaginao, o que faramos com eles. Resultados? H o suficiente deles que evitam toda comunicao estrangeira, atravs da qual a castidade pode vir a ser corrompida: Illud saepe facit, quod sine teste facit; Ele freqentemente faz o que faz sem uma testemunha [Marcial] e esses que menos tememos so, possivelmente, os mais temveis; seus pecados menos barulhentos so os piores: Offendor maecha simpliciore minus Fico menos ofendido com a prostituta mais declarada [Idem]. H maneiras pelas quais elas podem perder sua virgindade sem prostituio e o que mais, sem o seu conhecimento: Obsterix, virginis cujusdam integritatem manu velut Explorans, sive malevolentia, sive inscitia, sive casu, dum Inspicit, perdidit Por malevolncia, inabilidade ou acidente, a parteira, buscando com a mo testar a virgindade de alguma moa, por vezes a destruiu [Santo Agostinho]. Num caso, buscando pela virgindade dela, a perdeu; em outro, brincando com ela, a destruiu. No podendo circunscrever precisamente as aes, ns as interditamos; elas tm que adivinhar o que queremos dizer sob expresses genricas e duvidosas; a prpria idia que excogitamos para a castidade delas ridcula: pois, entre os melhores padres de que disponho est Fatua, esposa de Fauno: quem jamais, depois do seu casamento, se permitiu ser vista por qualquer outro homem; e a esposa de Hiero que nunca percebeu como tresandava o hlito do marido, imaginando que era um fato comum a todos os homens. Elas devem permanecer invisveis e insensveis para nos satisfazer. Deixe-nos agora confessar que o n desse juzo de dever reside principalmente na vontade; houve maridos que se submeteram ao adultrio, no apenas sem censurar ou levar como ofensa de suas esposas, mas como uma singular obrigao para elas e grande recomendao da sua virtude. Tal mulher foi quem estimou sua honra acima da prpria vida e ainda prostituiu-se furiosa luxria de um inimigo mortal, visando salvar a vida do marido e que, assim procedendo, fez por ele o que no teria feito por si mesma! Este no o lugar em devemos multiplicar tais exemplos; eles so muito ricos e elevados para que sejam fixados com to pobre destaque como posso dar-lhes aqui; vamos reservar um lugar mais nobre para eles; mas como exemplos de brilho ordinrio, no vemos diariamente entre ns mulheres que se entregam em benefcio exclusivo dos maridos e por sua expressa ordem e mediao? e, entre os antigos, Fulio, o Argiano, que ofereceu a sua ao rei Filipe sem qualquer ambio; como Galba revelou civilidade quando, tendo entretido Mecenas no jantar e observando que ele e sua esposa comearam a lanar olhares significativos e fazer sinais um ao outro, deixou-se afundar em sua almofada como algum em sono profundo, para dar vazo aos desejos deles: o que ele admitiu com elegncia, pois tendo logo aps um criado impudente agarrado um prato sobre a mesa, ele exclamou francamente: o qu, seu velhaco? voc no v que eu durmo apenas por Mecenas? Podem haver aqueles cujos modos sejam bastante lascivos, mas podem ser melhor corrigidos que outros, os quais se conduzem exteriormente da maneira mais regular. Observamos alguns que reclamam ter jurado castidade antes de saberem o que haviam feito; eu realmente tambm soube de outros que se queixavam por terem sido levados devassido antes que passassem os anos de discrio. O vcio dos pais ou o impulso da natureza, que um conselheiro rspido, pode ser a causa. Nas ndias Orientais, onde a castidade de reputao singular, contudo ainda costumam permitir que uma mulher casada se prostitua a qualquer um que se apresente com um elefante, e com exaltao, por ter sido avaliada em to alto conceito. O filsofo Fedo, um homem de nascimento, depois da tomada de sua Elis natal fez ofcio de prostituir a beleza da sua juventude, enquanto durou, para qualquer um que desejasse, pelo dinheiro atravs do qual ganhar sua vida: e de Slon, que foi o primeiro da Grcia, diz-se que atravs das leis concedeu liberdade s mulheres, custa da castidade delas, para proverem as necessidades da vida; um costume que segundo Herdoto fora reconhecido em muitos governos antes do seu tempo. Alm disso, que fruto
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h nessa dolorosa solicitude? Pois que justia de qualquer maneira pode existir nessa paixo, ns ainda temos de considerar se devemos ou no admitir: algum cogita restringi-los, com toda a sua indstria? Pone seram; cohibe: sed quis custodiet ipsos Custodes? cauta est, et ab illis incipit uxor Coloque uma fechadura; mantenha-a sob guarda; mas quem vigiar o vigia? ela conhece a sua disposio e comea com ele [Juvenal]. Que comodidade no servir ao propsito delas, numa poca to esclarecida? A curiosidade viciosa em qualquer situao, mas aqui ainda mais perniciosa. loucura examinar uma doena para a qual no h remdio que no inflame e torne pior; da qual a vergonha cresce ainda maior e mais pblica pelo cime e da qual a vingana mais fere nossos filhos do que nos cura. Voc definha e morre na busca de prova to obscura. Quo miseravelmente eles tm em meu tempo chegado quele conhecimento sobre o qual fizeram to infeliz descoberta? Se o informante no aplica um remdio e ao mesmo tempo traz alvio, essa uma informao injuriosa e aquele merece mais uma punhalada que o descanso. Ns no rimos menos daquele que se esfora para preveni-lo do que desses que j so cornos e no sabem. O carter de corno indelvel: quem foi uma vez leva isso sepultura; o castigo o apregoa ainda mais que a falta. muito a propsito tirar nossos infortnios privados da dvida e da obscuridade, por isso os expomos em trgicos cadafalsos; e sendo conhecidos apenas os infortnios que nos feriram; porque ns dizemos ter uma boa esposa ou um matrimnio feliz, no porque sejam realmente assim, mas porque ningum diz o contrrio. Os homens deveriam ser muito discretos quanto a esquivar-se desse conhecimento atormentador e improdutivo: os Romanos tinham por hbito, ao voltar de qualquer expedio, mandar antes avisar as esposas em casa da sua chegada, para que no as pegassem de surpresa; e foi com este intuito que certa nao introduziu o costume do sacerdote, no dia do casamento, abrir o caminho para a noiva, livrando o marido da dvida e da curiosidade de examinar no primeiro ataque se ela vinha virgem sua cama ou j esteve antes no comrcio. Mas o mundo deseja falar. Sei de cem homens honrados que foram corneados, honesta e no inconvenientemente; um homem merecedor deplorado, mas no depreciado por isso. Ordene de forma que sua virtude possa conquistar seu infortnio; os homens de bem podem amaldioar a situao e aquele que o prejudica pode tremer mas nem pensar a respeito. Alm disso, quem escapa de ser falado pela mesma razo, do menor at o maior? Tot qui legionibus imperitivit Et melior quam to multis fuit, improbe, rebus Muitos que comandaram legies, muitos homens de longe melhores que voc, seu cafajeste [Lucrcio]. Vejas quantos homens honestos so por isso reprochados em tua presena; acredites que no s mais poupado em outro lugar. Mas as prprias mulheres tambm estaro rindo; e do que elas so to capazes de rir nesta nossa era virtuosa como de um matrimnio pacfico e bem conduzido? Cada uma entre vocs fez algum de corno; e a natureza corre muito em paralelos, em compensao, e vira e volta. A freqncia desse acidente desde ento deve ser longa para tornar isso mais fcil; agora isto passou a ser costume. Miservel paixo! que alm de tudo isso, tambm incomunicvel, Fors etiam nostris invidit questibus aures; Tambm a fortuna recusa-se a ouvir nossas queixas [Catulo] ; para que o amigo ouse confiar suas aflies, se no rir dele, no far uso da ocasio para obter participao na mina? As dores do casamento, bem como suas douras, so conservadas em segredo pelo sensato; e entre suas outras condies incmodas h tambm ter um companheiro tagarela, como eu sou, que costuma tornar-se indecente e prejudicial comunicando a todo mundo aquilo que um homem sabe e tudo o que ele sente. Dar s mulheres o mesmo conselho contra o cime seria muito tempo perdido; elas so mesmo seres to compostos de suspeita, vaidade e curiosidade que no h expectativa de cur-las por qualquer meio legtimo. Elas amide se recuperam dessa fraqueza atravs de uma espcie de sade a ser muito mais temida que a prpria doena; pois como ali h encantos que no podem assumir o mal seno lanando-o alhures, elas sempre o transferem aos maridos, tambm de boa vontade, quando deles se livram. E ainda no sei, para falar a verdade, se um homem pode delas sofrer algo pior que o seu cime; esta a mais perigosa de todas as suas condies, como a cabea para todos os seus membros. Dizia Pitaco [apud Plutarco] que cada um tinha os seus problemas e que dele era o raciocnio ciumento da esposa; mas pelo qual ele deveria achar-se perfeitamente feliz. Seguramente uma poderosa inconvenincia, com a qual poderia envenenar a vida inteira to justo, sbio e valoroso homem; o que ns outros, pequenos companheiros, devemos imitar? O senado de Marselha estava certo em atender o pedido de algum que pediu licena para se suicidar porque assim poderia se libertar do alarido queixoso da esposa; pois essa uma injria que nunca pode ser afastada seno removendo a pea toda; e isso no tem remdio algum alm da fuga ou da pacincia, conquanto ambos muito difceis. Parece ter sido um sujeito compreensivo aquele que disse: era um casamento feliz entre uma esposa cega e um marido surdo. Vamos tambm avaliar se a grande e violenta severidade da obrigao a que nos sujeitamos no produz dois efeitos contrrios ao nosso desgnio, se no torna o perseguidor mais ansioso pelo ataque e as mulheres mais fceis de se submeter. Quanto ao primeiro, elevando o valor do lugar elevamos o valor e o desejo da conquista. No poderia ser a prpria Vnus quem assim astuciosamente aumentou o preo da sua mercadoria, instituindo leis para as suas alcoviteiras; sabendo o quo inspida seria uma delcia que no fosse salientada pela fantasia e custosa para alcanar? Em resumo, esta a mesma carne de todos os sunos, variando por meio dos molhos, como disse o anfitrio de Flamnio. Cupido um deus malicioso que faz do seu divertimento competir com a devoo e a justia: esta a glria que o seu poder acasala todos os poderes e que todas as outras regras do lugar sua:
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Materiam culpae prosequiturque suae E procura um assunto (motivo) para os seus crimes [Ovdio]. Quanto ao segundo ponto; no haveramos de ser menos corneados se fssemos menos temidos? conforme o humor da mulheres a quem a interdio estimula e que so mais afoitas, sendo proibido: Ubi velis, nolunt; ubi nolis, volunt ultro; Concessa pudet ire via Onde tu desejas, elas no vo; onde no queres, concordam espontaneamente; elas ficam envergonhadas de trilhar o caminho permitido [Terncio]. Que melhor interpretao podemos fazer do comportamento de Messalina? Ela, no princpio, fez do marido um corno em segredo, como o uso comum; mas, provocando o negcio dela com muita facilidade, por causa da estupidez do marido, ela logo desprezou aquele caminho e ento passou a fazer amor abertamente, possuir seus amantes, favorec-los e entret-los vista de todos: ela o faria saber e veria como foi usado. Esse animal, no acordando com tudo isso e tornando os prazeres dela entorpecidos e montonos com sua muito estpida facilitao, pelo que parecia autoriz-los e legaliz-los; o que ela faz? Sendo a esposa de um imperador vivo e saudvel, e em Roma, o teatro do mundo, em face do sol e numa cerimnia solene, diante de Slio que muito tempo antes a havia desfrutado ela se casou publicamente num dia em que o marido teve de sair da cidade. No parece como se ela fosse tornar-se casta pela negligncia do marido? ou ela buscou outro marido que pudesse aguar seu apetite com o cime dele e que assistindo deveria incit-la? Mas a primeira dificuldade com que ela se deparou foi tambm a ltima: a besta repentinamente despertada da modorra, essa variedade lerda de homem freqentemente a mais perigosa: eu descobri por experincia que essa suprema tolerncia, quando vem a dissolver-se, produz a vingana mais severa; por assumir um sbito fogo, raiva e fria, todos combinados em um, descarregam sua extrema fora no primeiro acesso, Irarumque omnes effundit habenas: Ele libertou toda a sua fria [Virglio] ; ele mandou execut-la e com ela um grande nmero daqueles com quem ela tinha entendimento e at mesmo um que no pde evit-la, a quem ela havia forado sua cama com aoites. O que Virglio diz de Vnus e Vulcano, Lucrcio tinha expressado melhor de um prazer roubado entre ela e Marte: Belli fera moenera Mavors Armipotens regit, ingremium qui saepe tuum se Rejictt, aeterno devinctus vulnere amoris ............................ Pascit amore avidos inhians in te, Dea, visus, Eque tuo pendet resupini spiritus ore Hunc tu, Diva, tuo recubantem corpore sancto Circumfusa super, suaveis ex ore loquelas Funde Marte, o deus da guerra, que controla as cruis tarefas da batalha, amide reclina em teu seio e sofregamente bebe o amor de ambos os teus olhos, subjugado pela eterna ferida do amor: e a respirao dele, quando repousa beijando teus lbios; dobrando tua cabea em cima dele assim como ele descansa em tua sagrada pessoa, vertendo doces e persuasivas palavras [Lucrcio]. Quando eu considero esses rejicit, fiascit, inhians, ynolli, fovet, medullas, labefacta, pendet, percurrit e aquela nobre circumfusa, a me da excelsa inspirao, desdenho essas pequenas discusses e insinuaes verbais que desde ento foram produzidas. Essas pessoas de mrito no careceram de sutileza alguma para disfarar o seu significado; sua linguagem inequvoca, plena de natural e contnuo vigor; eles so todos epigramas; no somente o rabo, mas cabea, corpo e ps. No h nada forado, nada lnguido; tudo mantm o mesmo passo: Contextus totes virilis est; Non sunt circa flosculos occupati Todo o contexto varonil; eles no se ocupam com algumas flores de retrica [Sneca]. Essa no uma eloqncia branda e exclusivamente sem ofensa; nervosa e slida, que no tanto agrada quanto preenche e enleva as maiores mentes. Quando vejo essas valentes formas de expresso, to vivas, to profundas, no digo que so bem expressas, mas bem pensadas. Esta a vivacidade da imaginao que expande e eleva as palavras: Pectus est quod disertum Tacit O corao faz o homem eloqente [Quintiliano]. Nosso povo chama de linguagem, discernimento e boas palavras, concepes completas. Este quadro no tanto sustentado pela destreza manual quanto por mais vividamente manter o objeto impresso na alma. Galo fala simplesmente porque ele simplesmente concebe: Horcio no se contenta com uma expresso superficial; isso iria trai-lo; ele v as coisas mais longe e com maior clareza; sua mente se divide revisando minuciosamente o depsito de palavras e figuras por meio das quais expressar-se e ele deve t-las mais que ordinrio, porque sua concepo assim. Plutarco diz que v a lngua Latina atravs das coisas: o mesmo se d aqui: o sentido ilumina e produz as palavras, no mais palavras de vento, mas de carne e osso; elas significam mais do que expressam. Alm disso, aqueles que no esto bem qualificados em uma linguagem apresentam alguma imagem dela; pois na Itlia eu disse tudo que tinha na mente num discurso comum, mas em conversa mais sria no ousaria confiar em mim mesmo com um idioma que no pudesse arejar e desviar do seu passo habitual; eu precisaria ser
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capaz de introduzir algo de mim mesmo. A manipulao e a expresso vocal das inteligncias refinadas so os fatores que destacam o idioma; no tanto por inov-lo quanto coloc-lo a servio de temas mais vigorosos e diversificados, puxando, dobrando e adaptando-o a eles. Eles no criam palavras mas as enriquecem, dando-lhes densidade e significado pelo uso que a elas atribuem, ensinando-lhes movimentos invulgares, mas sobretudo engenhosa e discretamente. E quo pouco desse talento concedido em tudo que manifestam os muitos escrevinhadores Franceses desta poca: eles so corajosos e orgulhosos o bastante para no seguir a estrada comum, mas o desejo de inventar e a discrio os arruina; nada se v em seus escritos alm da desditosa afetao de um estilo novo e estranho, com insensveis e absurdos rebuos que, em vez de elevar, deprimem o tema: contanto que possam se iludir com palavras novas, no se preocupam com o que elas significam; e para trazer uma nova palavra pela cabea e ombros eles abandonam as antigas, muito freqentemente mais musculosas e significativas que as outras. H bobagens o bastante em nosso idioma, mas errado ignor-las: pois nada se poderia fazer de nossas expresses relativas a caa e guerra, o que seja uma terra produtiva, sem pedir emprestado; e as formas de falar, assim como as ervas, melhoram e crescem mais fortes sendo transplantadas. Acho-a suficientemente abundante, mas no suficientemente flexvel e vigorosa; ela geralmente cede sob um conceito poderoso; se quiser conservar a dignidade do seu estilo voc freqentemente perceber que ela esmorece e definha: quando o Latim intercede para seu alvio, como a outros faz o Grego. Em algumas dessas palavras que h pouco escolhi no podemos to facilmente discernir a energia, em razo de que seu uso freqente tem de alguma forma aviltado a sua beleza, tornando-as comuns; como em nossa linguagem ordinria h muitas frases e metforas excelentes a ser encontradas, cuja beleza est murcha pela idade e as cores sujas devido manipulao corriqueira; mas nada minimiza a satisfao de um homem compreensivo, nem o faz derrogar a glria desses autores antigos que, bem provvel, primeiro trouxeram aquele brilho a tais palavras. As cincias tratam das coisas com muito refinamento, por um meio artificial, muito diferente do caminho comum e natural. Minhas pginas promovem o amor e o compreendem; mas leia Lo Hebreu e Ficino onde eles falam de amor, seus pensamentos e aes: ele no o compreendem. No encontro em Aristteles a maior parte dos meus movimentos usuais; l eles esto encobertos e disfarados com outros trajes para uso das escolas. Como eles andam depressa! eu era do comrcio e vou antes naturalizar o artificial do que eles artificializam a natureza. Vamos deixar deixar Bembo e Equcola sozinhos. Quando escrevo, posso muito bem dispensar a companhia e a recordao dos livros para que eles no venham a interromper o meu progresso; e tambm, na verdade, os melhores autores so muito humildes e me desencorajam: tenho muito da mente do pintor que, tendo representado pobremente a maioria dos galos, incumbiu todos os meninos de no deixarem nenhum galo natural entrar em sua loja; e teve certa necessidade de atribuir-se um pouco de brilho, como na histria do msico Antigenides o qual, quando lhe pediam para cantar ou tocar, tomava o prvio cuidado de que o auditrio fosse, antes ou depois dele, saciado por alguns outros msicos medocres. Mas dificilmente posso passar sem Plutarco: ele to universal e to completo em todas as ocasies; por mais extravagante que seja o assunto que voc tem em mos ele ainda estar ao seu alcance e lhe oferecer um liberal e inexaurvel leque de riquezas e embelezamentos. Vexa-me v-lo assim exposto para ser espoliado por aqueles que esto familiarizados com ele: dificilmente consigo lanar um olho sobre ele seno para furtar uma coxa ou uma asa. E tambm para esse meu propsito conveniente que eu escreva em casa, numa regio selvagem onde no tenho ningum para me assistir ou aliviar; onde vejo homens que entendem apenas o Latim do seu Paternoster e de Francs um pouco menos. Eu poderia t-lo feito melhor em outro lugar, entretanto o trabalho teria sido menos meu e seu principal objetivo e perfeio exatamente ser meu. Prontamente corrijo um erro acidental, de que estou cheio, pois discorro negligentemente; mas as minhas ordinrias e constantes imperfeies, uma forma de traio pr para fora. Quando outro me fala ou eu digo a mim mesmo: Tu s muito parco de imagens; esta uma palavra principal rude da Gascnia; isso uma frase perigosa (eu no rejeito nenhuma das que so usadas nos logradouros pblicos da Frana; aquelas que confrontariam os costumes com a gramtica so insignificncias); este um discurso ignorante; aquele um discurso paradoxal; isso vai muito longe; te fazes por vezes demasiado alegre; os homens pensaro que dissestes uma coisa bem sria quando s proferes gracejos. Sim, eu sei, mas eu corrijo as faltas de inadvertncia, no aquelas do costume. No falo mesma razo por toda a parte? No me patenteio vida? Fiz o bastante do que havia me proposto; todo mundo me conhece em meu livro e meu livro em mim. Vez por outra apresento uma qualidade simiesca, imitativa; quando escrevia versos (e nunca os fiz seno em Latim), eles evidentemente revelavam o ltimo poeta que eu havia lido e alguns de meus primeiros Ensaios tm um sabor um tanto extico: em Paris emprego um tipo de linguagem diferente daquela de Montaigne. Seja o que for que eu olhe fixamente, com facilidade deixa um pouco da sua impresso em mim; tudo o que contemplo eu usurpo, seja um semblante tolo, um olhar desagradvel ou um modo ridculo de falar; e os vcios acima de tudo, porque eles me agarram, aderem a mim e no partem sem estremecimento. Praguejo mais por imitao do que por compleio: uma imitao assassina, assim como a dos macacos terrveis em fora e estatura que Alexandre encontrou em certa regio da ndia, os quais teve muita dificuldade para subjugar de qualquer outro jeito; mas eles propiciaram os meios pela sua tendncia de imitar tudo que viam os outros fazerem: pois os caadores foram ensinados a calar sapatos vista deles e amarr-los rapidamente com muitos ns, abrigar suas cabeas com bons constitudos de laos corredios e fingir esfregar cola nos olhos; assim fizeram aquelas pobres bestas empregarem sua imitao para a prpria runa quando colaram os prprios olhos, se amarraram e se enforcaram. A outra faculdade de arremedar e engenhosamente copiar as palavras e gestos de outros, com o propsito de divertir as pessoas e elevar a sua admirao, para mim nada mais que uma coisa estpida. Quando presto meu prprio juramento, basta isso, por Deus! de todos os juramentos o mais direto. Dizem que Scrates jurava pelo cachorro; Zeno costumava empregar em seu juramento a mesma interjeio ora em uso entre os Italianos: Cappari! Pitgoras jurava pela gua e pelo ar. Sou to capaz, sem pensar nisto, de receber essas impresses superficiais, que se tiver Majestade ou Alteza trs dias seguidos em minha boca, oito dias depois elas sairo no lugar
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de Excelncia e Senhor; e o que hoje digo como pilhria e zombaria, amanh direi o mesmo com seriedade. Portanto, ao escrever, de m vontade que empreendo os argumentos mais batidos, a fim de que no tenha de administr-los com maior dispndio. Para mim todo assunto igualmente frtil: uma mosca servir ao propsito e melhor se o que tenho em mos no foi levado a cabo pela recomendao de um desejo caprichoso. Posso comear com o que mais me agrada, pois todos os temas so vinculados uns aos outros. Mas minha alma me desgosta, produzindo ordinariamente suas mais profundas e etreas vaidades e as que mais me satisfazem quando eu menos espero ou reflito nelas e que de repente desaparecem, no tendo naquele momento nada em que aplic-las; a cavalo, mesa, na cama: mas antes a cavalo, onde sou mais dado a raciocinar. Meu discurso um tanto sutilmente ciumento de silncio e ateno: se estou falando o melhor, quem me aparta me pra totalmente. Em viagem, usualmente a necessidade do caminho fixar uma parada para discursar; alm disso, na maior parte vezes viajo sem companhia adequada para os discursos regulares por meios dos quais tenho todo o lazer para entreter-me. Resulta como nos meus sonhos: ainda dormindo eu os recomendo minha memria (porque sou hbil em sonhar que estou sonhando), mas, na manh seguinte, posso reproduzir para mim mesmo que aparncia eles tinham, se alegres, tristes ou estranhos, mas o que eram, quanto ao resto, quanto mais me empenho para recuper-los, mais profundamente os mergulho no oblvio. Assim, dos pensamentos que penetram acidentalmente em minha cabea, no tenho mais que uma intil imagem remanescente em minha memria; apenas o bastante para me deixar atormentado em sua v indagao. Muito bem; ento, colocando os livros de lado e falando mais simples e materialmente, afinal de contas acho que o Amor nada mais seno a sede de desfrutar o objeto desejado, Vnus ou qualquer outra coisa que d prazer a algum descarregar sua embarcao, assim como deleita natureza desembaraar-se de outros elementos que por imoderao ou indiscrio tornamse viciosos. De acordo com Scrates, amor o apetite de procriar intermediado pela beleza. Quando considero o prurido ridculo desse prazer, o absurdo, a insensatez, os movimentos selvagens com que se inspiraram Zeno e Cratipo, a raiva indiscreta, as feies inflamadas de fria e crueldade nos mais doces efeitos de amor e ento aquele aspecto grave, to srio, severo, exttico, numa atividade to temerria; que nosso deleite e nossos excrementos so promiscuamente arrastados juntos; e que supremo prazer trazido com isso, como na dor, enlaguescendo e acusando; acredito que verdade, como diz Plato, que os deuses criaram o homem para seu divertimento: Quaenam ista jocandi Saevitia! Com uma crueldade esportiva (ou) Que de uma descortesia est zombando! [Claudiano] ; e que era no escrnio que natureza havia disposto a maioria das aes perturbadoras e as mais comuns, igualando-nos a todos, os tolos e os homens sbios, as bestas e ns, em um s nvel. At o homem mais prudente e contemplativo, quando o imagino nessa posio, vejo-o como um camarada impudente a fingir ser prudente e contemplativo; so os ps de pavo que enfraquecem o orgulho dele: Ridentem dicere verum Quid vetat? O que nos impede de falar a verdade com um sorriso? [Horcio]. Esses que banem as idias srias dos seus divertimentos fazem, disse algum, como quem ousa no adorar a esttua de um santo se no estiver coberta por um vu. Realmente, ns comemos e bebemos como fazem os animais; mas essas no so atividades que possam obstruir as funes da alma, no que conservamos nossa vantagem sobre elas; esta outra ao sujeita todos os demais pensamentos e por sua autoridade imperiosa faz um asno de toda a divindade e Filosofia de Plato; e ainda no h queixa alguma disso. Em tudo o mais o homem pode manter algum decoro, todas as outras operaes se submetem s regras da decncia; isto no pode tanto quanto a imaginao parecer outra coisa diferente seno viciosa ou ridcula: descubra, se puder, onde nisso h qualquer procedimento srio e discreto. Alexandre disse que reconheceu seu carter mortal principalmente por esse ato e ao dormir; o sono sufoca e suprime as faculdades da alma; a intimidade com as mulheres igualmente as dissipa e esvazia: sem dvida esta uma marca, no apenas de nossa corrupo original, mas tambm de nossa vaidade e deformidade. Por um lado a natureza a isso nos compele, tendo vinculado a mais nobre, til e agradvel de todas as suas funes a tal desejo: e, por outro lado, deixa-nos acusar e evitar isso em ns mesmos, como insolncia e indecncia, para nos ruborizar e recomendar a abstinncia. No somos brutos para chamar de brutal aquele trabalho pelo qual engendramos? Pessoas de tantas religies discrepantes concordam em vrias normas de decoro, como os sacrifcios, lmpadas, incenso ardente, jejuns e oferendas; e entre outros, na condenao desse ato: todas as opinies tendem quele caminho, alm do difundido costume da circunciso, que pode ser considerada como punio. Temos, talvez, argumentos para acusar a ns mesmos por sermos culpados de produo to tola quanto o homem e chamar o ato e as partes que so empregadas no ato, de vergonhosos (os meus, verdadeiramente, so agora vergonhosos e lamentveis). Os Essnios, de quem Plnio nos fala, mantiveram seu pas por vrias eras sem qualquer nutriz ou ama-seca pela chegada de estrangeiros que, seguindo esse censurvel capricho, vinham continuamente a eles: uma nao inteira que resoluta antes de arriscar a exterminao total do que ocupar-se dos abraos femininos e antes a perder a sucesso masculina do que gerar uma. dito que Zeno nunca esteve com uma mulher seno uma vez em sua vida e ento eliminou a civilidade, pois ele poderia no parecer to teimosamente desdenhar o sexo. Todos evitamos ver algum que nasce e todos corremos para v-lo morrer; destruir um campo espaoso procurado em face do sol, mas, para faz-lo, rastejamos num canto, na escurido e na privao, conforme podemos: o dever do homem retirar-se timidamente da luz para criar; mas glorioso e fonte de muitas virtudes saber destruir o que edificamos: para um injria, para outro benefcio; pois Aristteles diz, numa certa elocuo do seu pas, que fazer uma bondade a algum mat-lo. Os Atenienses, para juntar as desgraas dessas duas aes, tendo de purgar a Ilha de Delos e justificar-se com Apolo, imediatamente
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interditaram todos os nascimentos e enterros nos arredores: Nostri nosmet paenitet Estamos envergonhados de ns mesmos [Terncio]. H algumas naes onde as pessoas no sero vistas comendo. Conheo uma senhora (e da melhor qualidade) da mesma opinio: que a mastigao desfigura a face e leva embora boa parte das graas e beleza das mulheres; ento de m vontade que aparecem com apetite numa mesa pblica; tambm conheo um homem que no consegue suportar ver outro a comer, nem ele ser visto comendo, e que mais tmido de companhia ao pr para dentro do que ao pr para fora. No imprio Turco h um grande nmero de homens que, para sobrepujar outros, nunca se deixam ver enquanto fazem suas refeies; que nunca mantm nenhuma relao por mais de uma semana; que cortam e mutilam suas faces e membros; que nunca falam com qualquer um: pessoas fanticas que pensam honrar sua natureza atravs da sua desnaturalizao; que se estimam acima do seu desprezo por si mesmos e pretendem tornar-se melhores sendo piores. Que monstruoso animal esse que um horror para si mesmo, cujas delcias so dolorosas, que voluntariamente desposa o infortnio? H pessoas que escondem suas vidas: Exilioque domos et dulcia limina mutant, E se mudam, exilando-se de suas casas e agradveis domiclios [Virglio] e os retiram da viso de outros homens; que evitam a sade e a alegria como qualidades perigosas e prejudiciais. No apenas muitas seitas, mas muitos povos amaldioam seu nascimento e abenoam sua morte; e h um lugar onde o sol abominado e a escurido adorada. Somos engenhosos somente se fazemos mau uso de ns mesmos: esta a verdadeira mina que nossos intelectos devem atacar; e o intelecto, quando desviado, uma perigosa ferramenta! O miseri! quorum gaudia crimen habent! miserveis homens, cujos prazeres so criminosos! [Pseudo Galo]. Ai, pobre homem! tens suficientes inconvenincias, que so inevitveis, sem aument-las atravs de tua prpria criao; s por natureza miservel o bastante, sem ser assim por artifcio; tens deformidades reais e essenciais o suficiente, sem forjar aquelas que so imaginrias. Pensas estar muito vontade a menos que parte de ti esteja intranqila? achas que no ests desempenhando todas as funes necessrias que a natureza te ordenou e que em ti ela ociosa, se tu mesmo no te obrigas a novos e diferentes ofcios? Tu no hesitas em infringir as leis universais e indubitadas, mas te apegas a tuas prprias regras especiais e fantsticas, por mais singulares, incertas e contraditrias que elas sejam, portanto nelas empregando todo o teu empenho: as leis do teu distrito te preocupam e te obrigam: aquelas de Deus e do mundo no te dizem respeito. Informa-te um pouco sobre os exemplos desta natureza: tua vida est cheia deles. Enquanto os versos desses dois poetas tratam to discreta e reservadamente da devassido, parece-me que muito mais abertamente a revelam. As mulheres cobrem seus pescoos com redes, os padres cobrem diversas coisas sagradas e os pintores sombreiam seus quadros para dar-lhes maior destaque: e diz-se que o sol o vento agridem mais violentamente atravs da reflexo do que numa linha direta. O Egpcio respondeu sabiamente a quem perguntou o que ele tinha debaixo do capote: est oculto sob o meu capote, ele disse, porque tu no deves saber o que . Mas h certas outras coisas que as pessoas s escondem para mostr-las. Oua aquele que fala mais claramente, Et nudum pressi corpus ad usque meum: E pressionou o corpo nu dela ao meu (ou) Meu corpo acomodei parte nua dela [Ovdio] ; parece que ele me emascula. Deixemos Marcial voltar-se sobre Vnus to alto quanto ele pode, mas ele no pode exibir tanto a nudez dela: quem diz aquilo tudo ser excessivo e nos repugnar. Aquele que tem medo de se expressar nos utiliza para adivinhar o que mais quer significar; neste tipo de modstia h deslealdade, especialmente quando meio expostos, como fazem estes, to desimpedido caminho para a imaginao. A ao e a descrio devem ter sabor de furto. Agrada-me o amor mais respeitoso, mais tmido, mais modesto e secreto dos Espanhis e Italianos. No sei qual dos antigos desejou ter a garganta comprida como um guindaste para que pudesse saborear por mais tempo o que engolia; teria sido melhor desejar que esse prazer fosse rpido e precipitado, especialmente em naturezas tais como a minha em que falha por no ser imediato. Suspender seu vo e retard-lo com prembulos: todas as coisas um relance, um arco, uma palavra, um sinal, entre eles colocado para favorecer e recompensar. No seria uma excelente pea de frugalidade quem pudesse jantar na fumaa do assado? Essa uma paixo mesclada com muito pouca essncia slida, muito mais vaidade e delrio febril; ns deveramos servi-la e pag-la adequadamente. Vamos ensinar as senhoras a estabelecer um melhor valor e estimao sobre si mesmas, para nos divertir e enganar: ns confiamos a ltima carga ao primeiro assalto; a impetuosidade Francesa ainda se mostrar por si mesma; prolongando o seu favoritismo e expondo-os em pequenas parcelas, at mesmo a miservel velhice encontrar alguma participao na recompensa, de acordo com seu mrito e valor. Quem no tem nenhum prazer seno na fruio, que nada ganha a menos que vena as apostas, que no alcana nenhum prazer na perseguio alm da vtima, no deve apresentar-se em nossa escola: quanto mais passos e degraus houver, tanto mais elevado e honroso o assento superior: devamos nos deliciar em ser conduzidos como em magnficos palcios, atravs de diversos prticos e passagens, galerias longas e agradveis. e muitos sinuosas. Esta disposio das coisas se voltaria para nossa vantagem; devemos permanecer mais distantes e por mais muito tempo longe do amor; sem esperana e sem desejo no proveremos o valor de um alfinete. Nossa conquista e inteira posse o que elas devem infinitamente temer: quando se rendem completamente clemncia da nossa fidelidade e constncia, correm um imenso perigo; so virtudes muito raras e difceis de encontrar; as mulheres no so mais nossas do que ns somos delas: Postquam cupidae mentis satiata libido est, Verba nihil metuere, nihil perjuria curant;
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Uma vez que nossos desejos forem satisfeitos, pouco cuidaremos dos juramentos e promessas [Catulo]. Trasonides, um jovem Grego, estava to deslumbrado pela sua paixo que, tendo conquistado a aquiescncia da amante, recusou-se a desfrut-la, pois no podia atravs da fruio extinguir e amortecer o ardor inquieto do qual estava to orgulhoso e que assim o alimentava. A benquerena um bom molho para a carne: mas observe, particularmente em nossa nao, o quanto a forma de saudao tem, por seu desembarao, dado beijos que Scrates diz serem to poderosos e perigosos para roubar os coraes, sem nenhum apreo. um costume desagradvel e injurioso para as mulheres, que as tm obrigado a emprestar seus lbios a todo sujeito que dispe de trs criados aos calcanhares, por mais feio que ele possa ser:

Cujus livida naribus caninis Dependet glacies, rigetque barba... Centum occurrere malo culilingis:
[Marcial] ; e ns mesmos pouco lucramos com isso; pois como o mundo distribudo, para trs mulheres bonitas temos de beijar cinqenta feiosas; e para estmagos delicados como os da minha idade, um beijo ruim sobrepaga excessivamente um bom. Na Itlia eles cortejam apaixonadamente at mesmo as mulheres populares que se vendem por dinheiro e justificam assim fazer dizendo que h graus de fruio e que atravs de tal servio eles obteriam o que para eles muito completo; as mulheres nada mais vendem que seus corpos; sua vontade muito livre e muito delas mesmas posto a venda. De forma que estes dizem ser por sua determinao que empreendem e eles tm razo. Esse realmente o desejo que ns temos de servir e ganhar atravs do galanteio. Detesto imaginar o meu, um corpo sem afeio: e esta loucura , me parece, a do primo germano cujo filho vai necessariamente conspurcar a linda esttua de Vnus feita por Praxteles; ou daquele Egpcio furioso ao violar a carcaa morta de uma mulher que ele estava embalsamando: o que foi na ocasio feito das lei ento em vigor no Egito, de que se deveriam manter os cadveres das jovens bonitas, aquelas de boa qualidade, por trs dias antes de os entregarem a esses cujo ofcio era cuidar do sepultamento. Periandro fez ainda mais admiravelmente, estendendo seu afeto conjugal (o mais regular e legtimo) para o prazer de sua esposa Melissa depois que ela estivesse morta. No parece de um humor extremamente luntico, vendo que de nenhuma outra forma poderia desfrutar da bem-amada, Endimio deitar-se por vrios meses e favorec-la com a fruio de um menino que no se movia seno em seu sono? Digo igualmente que amamos um corpo sem alma ou sentimento quando amamos um corpo sem o seu consentimento e desejo. Nem todos os prazeres so similares; h alguns que so agitados e lnguidos: mil outras causas podem nos afastar da boa vontade das mulheres; esse no um testemunho suficiente de afeio: ali a deslealdade pode espreitar, como tambm em outros lugares: elas por vezes procedem incorretamente: Tanquam thura merumque parent Absentem marmoreamve putes: Como se estivessem preparando olbano e vinho... voc poderia pensar que ela est ausente ou de mrmore [Marcial]. Sei de alguns que antes se emprestam do que aos seus coches e que s abrem caminho para si mesmos. Voc deve examinar se sua companhia os agrada de qualquer outra forma, ou, como alguns cavalarios proseiam, apenas para isso; em que grau de favor e estima voc est em relao a elas: Tibi si datur uni, Quem lapide illa diem candidiore notat Portanto isso o bastante, se aquele nico dia que designado para ns ela marca com a pedra mais branca [Catulo]. Os que se comem o seu po com o molho da mais agradvel imaginao. Te tenet, absentes alios suspirat amores Ela o tem em seus braos; os pensamentos dela esto com outros amantes ausentes [Tibulo]. O qu? no vimos nestes nossos dias quem fez uso desse ato com a finalidade da mais horrenda vingana, por meio dele pretendendo matar e envenenar, como realmente fez, com uma senhora de mrito? Suponho que a Itlia no achar estranho se, neste tema, no busco exemplos em outros lugares; pois em tal aspecto aquela nao pode ser chamada de regente do mundo. Eles geralmente tm mulheres mais vistosas e menos feias do que ns; mas as belezas raras e excelentes ns temos tantas quanto eles. Penso o mesmo dos seus intelectos: os do tipo comum, eles tm evidentemente muito mais e l a brutalidade imensuravelmente mais rara; mas nos carteres individuais da mais alta estirpe, nada ficamos devendo a eles. Se fosse prosseguir na comparao eu poderia dizer, no tocante a bravura, que pelo contrrio eles so em comum e naturais conosco; mas s vezes os vemos possudos em tal medida que ultrapassa os maiores exemplos que podemos produzir: os casamentos naquele pas so defeituosos nisso; seu costume geralmente impe s mulheres lei to rude e servil que o mais distante relacionamento com um estranho uma ofensa to capital quanto o mais ntimo; de forma que todas as aproximaes que so feitas tornam-se necessariamente significativas e percebendo que tudo vem a propsito, eles no tm nenhuma escolha difcil a fazer; e quando pulam a cerca, podemos seguramente presumir que esto em chamas: Luxuria ipsis vinculis, sicut fera bestia, Irritata, deinde emissa A luxria, como uma besta indomada, sendo mais excitada quando confinada, rompe as cadeias com maior selvageria [Tito Lvio]. Eles devem dar um pouco mais de rdea:
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Vidi ego nuper equum, contra sua frena tenacem, Ore reluctanti fulminis ire modo Outro dia vi um cavalo investindo como um raio, lutando contra o seu freio [Ovdio] ; o desejo de companhia suavizado dando-se um pouco de liberdade. Estamos quase na mesma situao quando elas so extremadas em constranger e ns em permitir. um bom costume que temos na Frana nossos filhos serem recebidos nas melhores famlias e l entretidos e criados por pajens, como numa escola da nobreza; visto como descortesia e afronta recusar isso a um cavalheiro. Tomei conhecimento (pois tantas famlias quanto formas discrepantes) que as senhoras mais rgidas com suas criadas no tiveram melhor sorte do que aquelas que lhes permitiram maior liberdade. Nestas coisas devia haver moderao; deve-se deixar muito da conduta sua prpria discrio; pois, quando todos vierem a tudo, nenhuma disciplina pode restringi-los completamente. Mas sobretudo verdadeiro que aquela que escapa a bandeiras despregadas de uma escola de liberdade traz consigo mais de si para depositar confiana do que se viesse intacta de uma escola rgida e severa. Nossos pais vestiam sua filhas contemplando a timidez e o medo (sendo equivalentes sua coragem e desejos); ns as nossas em confiana e garantia; nada entendemos do assunto; temos de deixar isto s mulheres Sarmatianas que podem no deitar com um homem at que primeiro ele tenha com as prprias mos matado outro em batalha. Para mim, que no fui por nenhum outro ttulo levado a essas coisas seno pelos ouvidos, isso suficiente se de acordo com o privilgio da minha idade, elas me preservam por um dos seus conselhos. Ento as recomendo, e a ns homens tambm, abstinncia; mas se os tempos em que vivemos no a tolere, pelo menos modstia e discrio. Pois, como na histria de Aristipo que falando a alguns rapazes vexados por v-lo entrar em uma casa escandalosa, disse: o vcio est em sair, no entrar, deixe aquela que no tem cuidado algum de sua conscincia ter ainda alguma considerao pela reputao; embora ela esteja corrompida internamente, deixe-a conduzir-se com integridade pelo menos por fora. Eu recomendo uma gradao e detena em conceder seus favores: Plato afirma que em todas as formas de amor so proibidas aos acusados a facilidade e a prontido. Este um sinal de nsia que eles deveriam disfarar com toda a arte de que dispem, to impetuosa e completamente e apenas assim entregar-se. Por se conduzirem de maneira ordenada e uniforme e concedendo seus ltimos favores, elas excitam muito mais os nossos desejos e escondem os seus prprios. Deixe-as ainda fugir da nossa presena, mesmo aquelas que tm mais intelecto para ser ultrapassado: fugindo elas melhor nos conquistam, como fizeram as Citas. Para dizer a verdade, de acordo com a lei que a natureza nelas imps, no correto que tenham inclinaes ou desejos; o quinho delas sofrer, obedecer e consentir; por isso que a natureza dotou-as de uma capacidade perptua, que em ns apenas ocasional e incerta; elas esto sempre preparadas para o encontro: elas sempre podem estar prontas quando ns estivermos Pati natee Nascido para sofrer [Sneca]. E levando-se em conta ela haver ordenado que nossos apetites seriam manifestados por uma proeminente demonstrao, teriam os seus escondidos e voltados para dentro, guarnecidos de elementos imprprios para a ostentao e simplesmente defensivos. Procedimentos tais como esses que seguem devem ser deixados licena Amaznica: marchando Alexandre com seu exrcito atravs da Hircnia, veio fazer-lhe uma visita Talestris, Rainha das Amazonas, com trezentas guas bem armadas e montadas, tendo deixado o restante de um exrcito muito grande que a seguia atrs das montanhas das vizinhanas; foi quando ela lhe falou pblica e francamente que a fama do valor e das vitrias dele a tinham trazido para v-lo e lhe oferecer suas foras para ajud-lo na persecuo dos seus empreendimentos; e que achando-o to bonito, jovem e vigoroso, ela que tambm era perfeita em todas essas qualidades sugeriu que eles poderiam deitar juntos, com a finalidade que da mulher mais valorosa do mundo e do mais valente homem ento vivente, poderia emergir um grande e maravilhoso herdeiro para os tempos vindouros. Alexandre respondeu agradecendo por todo o resto; mas para brindar o lazer com a realizao dessa ltima demanda, deteve-a naquele lugar por treze dias, que foram gastos em festejos reais e jovialidade, pela boa recepo de to corajosa princesa. Ns somos quase inevitavelmente juzes injustos das atitudes delas, assim como elas so das nossas. Eu tanto confesso a verdade quando ela est contra mim como tambm quando est ao meu lado. de uma abominvel intemperana empurrarnos to freqentemente s mudanas e isso no as deixar limitarem a sua afeio por seja l quem for; como evidente naquela deusa a quem se atribuem tantas mudanas e tantos amantes. Mas alm disso verdade que tal condio contraria a natureza do amor, que no violento; em oposio natureza da violncia, que constante. E quem deseja saber, grita e conserva-se em tumulto para descobrir as causas desta sua fragilidade, como antinatural e a no ser acreditada, como acontece de no discernirem com que freqncia eles so culpados das mesmas coisas, de qualquer modo sem surpresa ou espanto? Poderia, talvez, ser mais estranho ver a paixo estabelecida; esta no simplesmente uma paixo fsica. Se no h propsito na avareza e na ambio, sem dvida no h mais no desejo; ele ainda vive depois da saciedade e impossvel do mesmo modo preceituar constante satisfao ou finalidade; ela sempre vai alm da sua posse. E por isso entendemos que talvez a inconstncia seja de alguma forma mais perdovel nelas do que em ns: elas podem alegar, assim como ns, inclinao para a variedade e a novidade comum a ns ambos; e em segundo lugar, sem ns, que elas compram um gato num saco: Joana, rainha de Npoles, fez seu primeiro marido [Andrews] ser enforcado nas barras da sua janela com um cabresto de ouro e seda tecido por suas prprias mos, porque no desempenho matrimonial ela no no achou que a participao ou a habilidade dele correspondiam expectativa que ela havia concebido da estatura, beleza, juventude e atividade pelas quais fora atrada e enganada por ele. Elas podem alegar que se requer mais sofrimento em fazer do que em submeter-se; e assim sempre esto pelo menos parcialmente providas para a necessidade, considerando que do nosso lado pode resultar o oposto. Foi por isso que Plato sabiamente
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estabeleceu uma lei onde, para determinar a aptido das pessoas, os juzes deveriam ver os jovens pretendentes totalmente desnudados antes do casamento e as mulheres privadas apenas dos cintos. Quando elas vm nos tentar, talvez no o faam por nos julgar merecedores da sua escolha: Experta latus, madidoque simillima loro Inguina, nec lassa stare coacta manu, Deserit imbelles thalamos Depois de empregar todo o esforo para despert-lo ao, ela deixa a cama estril [Marcial]. No o bastante que o homem tenha boa vontade; legalmente a fraqueza e a insuficincia depauperam um casamento, Et quaerendum aliunde foret nervosius illud, Quod posset zonam solvere virgineam: E busca um mais vigoroso amante para desfazer sua zona virgem [Catulo] ; e por qu no? e de acordo com o prprio padro dela, um conhecimento amoroso, mais licencioso e ativo, Si blando nequeat superesse labori Se a fora dele inadequada para a agradvel tarefa [Virglio]. Mas no constitui grande impudncia oferecer nossas imperfeies e imbecilidades onde desejamos agradar, deixando uma boa opinio e estima de ns mesmos? Pelo pouco que agora sou capaz de fazer: Ad unum Mollis opus Adequado somente para uma vez [Horcio]. Eu no incomodaria uma mulher a quem devo reverenciar e temer: Fuge suspicari, Cujus undenum trepidavit aetas Claudere lustrum No teme algum cujo dcimo primeiro quinqnio est encerrado [Horcio]. A natureza deveria satisfazer-se tendo tornado esta idade miservel, sem tambm faz-la ridcula. Detesto ver isso, por uma pobre bagatela de vigor desprezvel ocorrendo trs vezes por semana, ter de suportar e ajustar-se com tanta nsia quanto se pudesse executar feitos poderosos; uma verdadeira chama de linho; e rir para ver se assim isso ferve e borbulha, e ento num momento esfria e se extingue. Este apetite s deve caber viosa flor da juventude: no confie em secundar aquele ardor infatigvel, pleno, constante e magnnimo que voc cogita de si mesmo, pois isso seguramente o deixar num bom apuro; antes transfira isso para um garoto jovem, tmido e ignorante que ainda treme ao bordo e enrubesce: Indum sanguineo veluti violaverit ostro Si quis ebur, vel mista rubent ubi lilia multa Alba rosa Como o marfim da ndia riscado de vermelho, ou lrios brancos mesclados com o damasco rosa [Virglio]. Quem pode ficar at a manh seguinte sem morrer de vergonha vendo o desdm nos olhos francos daquela que to bem conhece sua desajeitada impertinncia, Et taciti fecere tamen convicia vultus, Embora no diga nada, os olhares dela traem a sua raiva [Ovdio] ; nunca teve a satisfao e a glria de t-los esbordoado at que estivessem cansados, com o desempenho vigoroso de uma noite herica. Quando observo alguma ficar vexada comigo, no tenho agora acusado a leviandade dela, mas fico em dvida se no tinha motivos bastantes para queixar-me da natureza; certo que ela me usou de forma realmente incivil e indelicada: Si non longa satis, si non bene mentula crassa Nimirum sapiunt, videntque parvam Matronae quoque mentulam illibenter: [O primeiro desses versos o incio de um epigrama do Veterum Poetayurra Catalecta e os dois outros so de um epigrama na mesma coleo (Anncio Ad Matrones). Eles descrevem a intraduzvel exortao de Montaigne contra a natureza, indicada na passagem anterior] e me feito uma enorme injria. Cada membro do meu corpo, tanto uns quanto outros, so igualmente meus prprios e nenhum outro me faz mais corretamente homem que esse. Devo minha imagem inteira ao pblico, sem exceo. O critrio da minha instruo consiste em liberdade, em verdade, em essncia: desdenhando introduzir essas pequenas, fingidas, comuns e provincianas regras no catlogo dos seus reais deveres; todas naturais, gerais e constantes, das quais a civilidade e a cerimnia realmente so filhas, contudo ilegtimas. Estaremos seguros de possuir os vcios da aparncia quando tivermos os da essncia: quando acabarmos com estes, correremos a todo pano nos outros, se acharmos que assim deve ser; pois a reside o perigo de imaginarmos novos ofcios, para escusar a nossa negligncia aos naturais e confundi-los: e manifest-lo no ser visto nos lugares onde as faltas so crimes, os crimes so apenas faltas; nas naes onde as leis da decncia so mais raras e remissas, as primitivas leis da razo comum so melhor observadas: a inumervel multido de tantas obrigaes sufocando e dissipando a nossa precauo. Nossa dedicao pessoal no esclarecimento das coisas triviais nos desviam daquelas que so necessrias e justas. Oh, como esses homens superficiais tomam um caminho fcil e plausvel em comparao com o nosso! So sombras dos recursos com que paliamos e pagamos uns aos outros; mas ns
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no pagamos, seno inflamos o clculo para aquele grande juiz que aperta nossos trapos e farrapos sobre nossas partes vergonhosas e nos alimenta para no nos ver por toda parte, nem mesmo as nossas mais ntimas e secretas obscenidades: seria uma til decncia de nossa pura modstia poder poupar-nos dessa revelao. Em resumo, quem pudesse recuperar o homem de to escrupulosa superstio verbal no prestaria ao mundo nenhum grande desservio. Nossa vida encontra-se dividida entre a prudncia e a loucura: quem quiser escrever que reverente e cannica, deixar metade dela para trs. Eu no me escuso comigo mesmo; e se o fizesse, seria antes por minhas culpas do que por qualquer outra falta; desculpo-me por certos humores, supondo-os maiores em nmero do que aqueles que esto a meu lado. Em ateno a isso, gostaria de adiantar (porque desejo agradar a cada um, embora seja difcil faz-lo): Esse unum hominem accommodatum ad tantam morum Ac sermonum et voluntatum varietatem, Para um homem acomodar-se a tal variedade de costumes, discursos e desejos [Ccero] , que eles devem no condenar-me porque represento autoridades recebidas e aprovadas por tantas eras, para divulg-las: e no h razo nenhuma para que, pelo desejo de versejar, eles haveriam de recusar-me a liberdade concedida at mesmo aos clrigos de nosso tempo e nao, e entre esses os mais notveis, dos quais aqui esto dois dos seus revigorantes versos:

Rimula, dispeream, ni monogramma tua est. Un vit damy la contente et bien traicte:
[St. Gelais, (Euvres Poetiques)] , alm de muitos outros. Eu amo a modstia e no foi sem discernimento que escolhi este modo escandaloso de falar: foi a natureza quem o escolheu para mim. No o recomendo, no mais que outras formas contrrias ao uso comum: mas os desculpo e pelas circunstncias gerais e particulares, suavizo a sua acusao. Mas vamos prosseguir. De onde tambm pode emanar aquela usurpao da autoridade soberana que voc arroga sobre as mulheres, favorecendo-o sua prpria custa, Si furtiva dedit mira munuscula nocte, Se, na noite furtiva, ela faz estranhos presentes [Catulo] , de forma que voc agora assume o interesse, a frieza e a autoridade de um marido? Isso um contrato livre porque voc nada faz seno mant-lo, como voc teria feito? no h prescrio alguma sobre coisas voluntrias. Isso contrrio ao arranjo, mas alm disso verdade que em meu tempo administrei essa barganha at onde a sua natureza permitia, conscienciosamente e com muita aparncia de justia, como em qualquer outro contrato; nunca simulei outra afeio alm da que realmente tive e realmente familiarizei-o com seu nascimento, vigor e declinao, suas adaptaes e intermisses: nem sempre um homem espera mesma taxa. Tenho poupado tanto as minhas promessas que por vezes penso ter feito mais do que prometi. Elas me acharam fidedigno at mesmo para servir sua inconstncia, uma confessa e s vezes multiplicada inconstncia. Jamais rompi com elas, enquanto de qualquer modo tive algo, e por mais ocasies que elas tenham me oferecido, nunca dividi com elas seja dio ou desprezo; pois tais particularidades, embora nunca obtidas em condies to escandalosas, ainda obrigam a alguma boa vontade: s vezes tenho, nos seus truques e evasivas, revelado um pouco de raiva e impacincia indiscreta; porque sou naturalmente sujeito a emoes precipitadas, as quais, conquanto leves e rpidas, freqentemente espoliam o meu comrcio. A qualquer hora elas consultam o meu julgamento, mas nunca persisti em dar-lhes conselhos severos e paternais, ou embara-las at o mago. Se lhes deixei qualquer razo para se queixarem de mim, isso ser em virtude de encontrarem em mim, em comparao com o uso corrente, antes um amor tolamente consciencioso do que qualquer outra coisa. Mantive minhas as palavras sobre coisas que poderiam facilmente ter sido dispensadas; elas s vezes se renderam com reputao s clusulas que estavam preferivelmente dispostas a ver quebradas pelo conquistador: mais de uma vez tive prazer de envidar os maiores esforos no interesse da sua honra; e onde a razo me importunou, armou-as contra mim; de forma que elas se ajustaram mais decorosamente e com maior firmeza s minhas regras quando recorreram francamente a elas do que se fossem institudas por elas mesmas. J tenho, at onde pude, assumido totalmente o risco de nossas partilhas para isent-las; e depois tenho sempre planejado nossos encontros da maneira mais difcil e incomum, bem como menos suspeita; e alm disso, na minha opinio, mais acessvel. Elas so especialmente francas onde se julgam com mais firmeza confinadas; as coisas menos temidas so menos interditadas e observadas; algum pode corajosamente ousar o que ningum considera um desafio, que por sua dificuldade torna-se mais fcil. Nunca homem algum aproximou-se mais impertinentemente produtivo; este modo de amar est mais de acordo com a disciplina, mas como ridculo para o nosso povo e como ineficaz quem sabe melhor que eu? dele ainda no me arrependerei; aqui no tenho mais nada a perder: Me tabula sacer Votiva paries, indicat uvida Suspendisse potenti Vestimenta maris deo: A parede santa, por minha mesa votiva, mostra que eu tenho pendurado minhas roupas molhadas em honra ao poderoso deus do mar [Horcio] ; agora o momento de falar. Mas como eu poderia, talvez, dizer a outro, Tu falas toa, meu amigo; o amor do teu tempo tem um pequeno comrcio com a f e a integridade; Haec si tu postules Ratione certa facere, nihilo plus agas, Quam si des operam, ut cum ratione insanias:
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Se procurar fazer essas coisas corretamente atravs da razo, voc no far mais do que se fosse busc-las estando furioso em seus sentidos [Terncio] ; pelo contrrio, tambm, se devesse comear novamente, certamente haveria de ser pelo mesmo mtodo e com o mesmo progresso, por mais infrutfero que me pudesse ser; loucura e insuficincia so recomendveis em uma atitude no aconselhvel: quanto mais distante conservo o humor delas nisto, tanto mais me aproximo do meu prprio. Quanto ao restante, neste trfico, no me sujeitei a ser totalmente arrastado; nisso tive prazer mas no esqueci de mim mesmo. Retive o pouco bom senso e discrio que a natureza me deu inteiramente a servio delas e do meu prprio: um pouco de emoo, mas nenhum desvario. Minha conscincia tambm estava comprometida nisto, at mesmo devassido e licenciosidade; mas quanto a ingratido, deslealdade, malcia e crueldade, jamais. Eu no compraria por preo algum o deleite deste vcio, mas contentome com seu custo natural e apropriado: Nullum intra se vitium est Nada um vcio em si mesmo [Sneca]. Odeio quase igualmente a estupidez e a preguia indolente quanto fao um laborioso e rduo emprego; esta belisca, a outra me pe adormecido. Gosto das feridas e tambm dos cortes e contuses, assim como dos golpes secos. Encontrei neste comrcio, quando era mais capacitado para ele, uma justa moderao entre esses extremos. O amor uma agitao vivaz, alegre e ativa; no fui atormentado nem afligido por ele, mas aquecido e alm disso, desconcertado; um homem deve saber parar; ele no fere ningum seno os tolos. Um jovem perguntou ao filsofo Pantio: ele estava se tornando um homem sbio por estar apaixonado? Deixe que o homem sbio cuide disso, ele respondeu, mas no permitas que tu e eu, que no somos assim, nos preocupemos em tratar de to violentos incidentes, que nos escravizam a outros e nos tornam desprezveis a ns mesmos. Ele disse a verdade, que no devemos confiar uma coisa em si mesma to precipitada a uma alma incapaz de resistir s suas agresses e praticamente contraditar a afirmao de Agesilau, que a prudncia e o amor no podem viver juntos. uma ocupao ftil, isso verdade; imprpria, vergonhosa e ilegtima; contudo, prosseguindo dessa maneira, vejo como saudvel e apropriada para estimular uma alma sonolenta e despertar um corpo pesado; e, como um mdico experiente, prescreveria isso para um homem da minha forma e condio, to prontamente quanto qualquer outra receita, visando despert-lo e mant-lo vigoroso at bem avanada idade e adiar a aproximao da velhice. Ainda no estamos seno nos subrbios, em que o pulso ainda bate: Dum nova canities, dum prima et recta senectus, Dum superest lachesi quod torqueat, et pedibus me Porto meis, nullo dextram subeunte bacillo, Enquanto o cabelo branco recente, enquanto a velhice ainda assumida diretamente, enquanto ainda resta algo para Lachesis engendrar, enquanto eu caminhar com minhas prprias pernas e no precisar de ningum para me apoiar [Juvenal] ; ns temos necessidade de ser solicitados e estimulados por algum incentivo que tal como esse nos belisque. Observe que sobretudo a mocidade, o vigor e a alegria inspiravam o bom Anacreonte; e que Scrates era ento mais velho do que eu quando falava de um objeto romntico: Apoiando, ele disse, meu ombro no ombro dela e minha cabea na sua enquanto estvamos juntos lendo um livro, sinceramente senti uma sbita picada em meu ombro como a ferroada de um inseto, e ainda depois de cinco dias podia sentir uma ininterrupta coceira rastejando em meu corao. De forma que somente o toque acidental de um ombro aquece e altera uma alma resfriada e debilitada pela idade, e o mais austero representante de todo o gnero humano. E por que no? Scrates era um homem e no seria nem pareceria ser qualquer outra coisa. A Filosofia no compete com os prazeres naturais, conquanto sejam moderados; e somente prega a moderao, no a total abstinncia; o seu poder de resistncia empregado contra os que so adlteros e esquisitos. Diz a Filosofia que os apetites do corpo no devem ser ampliados pela mente e engenhosamente nos adverte a no incitar a fome atravs da saturao; no empanturrar a barriga em vez de somente preench-la; evitar todos os prazeres que possam nos trazer carncia; e todas as carnes e bebidas que trazem sede e fome: como, no tocante ao amor, ela nos prescreve tomar tal objeto simplesmente para satisfazer a necessidade do corpo e no mexer com a alma, que deve apenas acompanhar e ajudar o corpo sem misturar as funes. Mas no tenho argumento para assegurar que esses preceitos, na minha opinio, no so realmente um pouco estritos, interessando apenas ao corpo em sua melhor condio; e que num corpo alquebrado pela idade, como num estmago fraco, escusvel aquec-lo e apoi-lo atravs da arte e pela mediao da fantasia restabelecer o apetite e a alegria perdidos de si mesmo. No podemos dizer que durante esta priso terrestre no haja nada em ns que seja puramente fsica ou espiritual, e que injuriosamente nos separe de um homem vivo; pareceria mais razovel que para usufruir o prazer devssemos nos conduzir pelo menos to favoravelmente quanto o fazemos pela dor! Por meio da penitncia o sofrimento (por exemplo) era impetuoso perfeio nas almas dos santos: naturalmente o corpo tinha l um pretexto pelo direito de unio e ainda poderia ter uma pequena participao na causa; e ainda no se contentavam em to somente acompanhar e ajudar a alma angustiada: eles se afligiam com tormentos dolorosos e peculiares com a finalidade de que atravs da emulao de um no outro a alma e o corpo pudessem mergulhar o homem na misria tanto mais salutar quanto mais severa. De certa forma no injusto, nos prazeres corporais, subjugar e reprimir a alma dizendo que ela deve ser juntamente arrastada, como alguns deveres forados e necessrias obrigaes servis? Antes compete a ela chocar e nutrir, apresentar-se e atrair a autoridade de reinar que a ela pertence; como tambm parte dela, na minha opinio, nos prazeres que lhe so apropriados, inspirar e infundir no corpo todo o sentimento de que so capazes e de estudar como torn-los mais amveis e teis. Pois uma boa razo, como eles dizem, para que o corpo no procure satisfazer os seus apetites em detrimento da mente; mas por que no tambm razo para que a mente no persiga os seus em prejuzo do corpo?
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No tenho nenhuma outra paixo a manter-me respirando. O que a avareza, a ambio, as disputas e as demandas fazem a outros que, como eu, no tm nenhuma vocao particular, o amor vai fazer com muito mais comodidade; ele me restabeleceria a vigilncia, a sobriedade e a graa, bem como o cuidado da minha pessoa; reafirmaria a confiana do meu semblante, de forma que as caretas da velhice, essa expresso deformada e sinistra, no viria desgra-lo; ele novamente me poria em sadios e sbios estudos atravs dos quais eu poderia tornar-me mais amado e estimado, desanuviando a minha mente do seu prprio desespero e do seu hbito, redintegrando-a a si mesma; ele me desviaria de mil pensamentos turbulentos, de mil humores melanclicos a que a ociosidade e a m condio de nossa sade nos levam, sobretudo nesta idade; ele novamente aqueceria, pelo menos em sonhos, o sangue que a natureza est abandonando; ele levantaria o queixo, os nervos (em pequena extenso), o vigor e a alegria de viver daquele pobre homem que est sendo completamente induzido sua runa. Mas entendo muito bem que uma mercadoria difcil de recuperar: por meio da fraqueza e da longa experincia nosso paladar torna-se mais delicado e agradvel; quanto menos trazemos, mais nos questionamos; mais duvidoso escolher quando menos merecemos ser aceitos: e conhecendo-nos pelo que somos, nos tornamos menos confiantes e mais desconfiados; nada pode nos garantir sermos amados, levando-se em conta a nossa condio e a dos outros. alheio minha compostura ver-me em companhia dessas jovens criaturas temerrias: Cujus in indomito constantior inguine nervus, Quam nova collibus arbor inhaeret Em cujas rdeas desenfreadas o vigor mais inerente que na jovem rvore das colinas [Horcio]. Com que objetivo haveramos de insinuar nossa misria entre seus temperamentos alegres e vivazes? Possint ut juvenes visere fervidi. Multo non sine risu, Dilapsam in cineres facem Como sem rir a ardente juventude no pode ver uma tocha flamejante consumir-se em cinzas [Horcio]. Eles tm a fora e a razo do seu lado; vamos dar-lhes passagem; no temos nada que fazer ali: essas flores de crescente beleza no se submetem ao controle de mos entorpecidas nem negociam atravs de meios meramente materiais, pois, como o velho filsofo respondeu a quem escarneceu porque ele no podia conquistar o favor de uma jovem garota para fazer amor: Amigo, o gancho no ir aderir em queijo to macio. Esse um comrcio que requer correspondncia e relao: os outros prazeres que recebemos podem ser reconhecidos como recompensas de outra natureza, mas no sero pagos seno com o mesmo tipo de moeda. Nesse esporte, com sinceridade, o prazer que eu dou minha imaginao coa mais do que eles a mim; assim sendo, ele no tm si nada da generosidade que possa receber prazer onde no confere nenhum e a quem uma alma perversa necessariamente h de dever tudo, podendo contentar-se em manter relaes com pessoas para quem isso uma ininterrupta obrigao; no h nenhuma beleza, graa ou privacidade to primorosa que um cavalheiro haveria de desejar a esse preo. Se eles s nos podem ser amveis por piedade, prefiro antes morrer do que viver de caridade. Eu estaria no direito de perguntar, no estilo em que na Itlia os ouvi implorando: Fate ben per voi [Faa o bem para si mesmo], ou da maneira que Ciro exortou seus soldados: Quem ama a si mesmo deixe de seguir-me. Algum poder dizer: Case-se com mulher de tua prpria condio, cuja fortuna mais facilmente suprir o teu desejo. combinao ridcula e inspida! Nolo Barbam vellere mortuo leoni Eu no arrancaria a barba de um leo morto [Marcial]. Xenfanes faz uma objeo e uma acusao contra Meno: que ele nunca fez amor com qualquer mulher seno as velhas. De minha parte, tenho mais prazer vendo a doce e justa amlgama de duas belezas jovens, ou apenas meditando nisso em minha fantasia, do que eu mesmo atuando segundo uma lamentvel e imperfeita conjuno. Deixo aquele fantstico apetite para o Imperador Galba, que era s por carne velha curtida: e para este pobre infeliz: O ego Di faciant talem to cernere possim, Caraque mutatis oscula ferre comis, Amplectique meis corpus non pingue lacertis! Os deuses arranjaram para que eu pudesse ver-te e te trazer preciosos beijos, trocar abraos e cingir teu corpo mirrado em meus braos [Ovdio escreve esposa]. Entre as principais deformidades eu considero as belezas foradas e artificiais: Hemon, um jovem garoto de Quios, imaginando por meio de refinadas vestes adquirir a beleza que a natureza lhe havia negado, foi ao filsofo Arcesilau e lhe perguntou se era possvel um homem sbio ficar apaixonado. Sim, respondeu ele, conquanto no seja uma beleza disfarada e adulterada como a tua [Digenes Larcio]. Para a mim uma feira de confessada antiguidade menos velha e menos feia do que outra que polida e emplastrada. Poderei discorrer sobre isso sem o perigo de ter minha garganta cortada? O amor, na minha opinio, no est em sua estao apropriada e natural seno numa idade prxima da infncia, Quem si puellarum insereres choro, Mille sagaces falleret hospites, Discrimen obscurum, solutis Crinibus ambiguoque vultu: Quem, se colocasses na companhia de meninas, exigiria mil peritos para distingui-lo, com sua expresso indefinida e semblante ambguo [Horcio]
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; no beleza nenhuma; considerando que Homero leva isso to longe quanto o germinar da barba e o prprio Plato observou como raro: a razo porque to agradavelmente o sofista Bion chamava os primeiros plos a aparecerem na adolescncia de Aristogitons e Harmodiuses [segundo Plutarco] suficientemente conhecida. Acho a virilidade de alguma forma sempre um tanto obsoleta, entretanto no tanto quanto na velhice; Importunus enim transvolat aridas Quercus Pois incivilidade ignorar os carvalhos secos [Horcio] ; e Margarida, Rainha de Navarra, como mulher, estendeu muito longe a vantagem das mulheres, ordenando que era hora, aos trinta anos de idade, de converter o ttulo de formosa no de comportada. Quanto menos autoridade dermos ao amor sobre nossas vidas, tanto melhor para ns. Vamos apenas observar o comportamento dele; esse um menino imberbe. De nada sabe; na sua escola procede contrariamente a toda ordem; o estudo, o exerccio e o costume so seus caminhos para a insuficincia onde os novios regem: Amor ordinem nescit O amor ignora regras (ou) O amor no sabe nenhuma regra [So Jernimo]. Indubitavelmente a conduta dele muito mais graciosa quando mesclada com inadvertncia e agitao; os malogros e insucessos do-lhe posio e graa; conquanto seja vido e ansioso, no tem grande importncia se prudente ou no: apenas observe como ele vai cambaleante, tropeando e brincando: voc o colocou num pelourinho quando o guiou atravs da arte e da sabedoria; e ele se conteve em sua divina liberdade quando se ps nessa situao cabeluda e calosa. Freqentemente ouo as mulheres delimitarem essa inteligncia como completamente espiritual, desdenhando colocar o interesse no exame do restante dos sentidos; l tudo serve; mas posso dizer que muitas vezes nos observei a desculpar a fraqueza do entendimento em favor da beleza externa delas, contudo nunca em favor da mente, por mais que madura e plena; qualquer deles ofereceria uma mo a um corpo que nunca esteve to decadente. Por qu algumas delas no metem em suas cabeas fazer aquela nobre barganha Socrtica entre corpo e alma, comprando uma inteligncia filosfica e espiritual e a gerao ao preo das suas coxas, o preo mais alto que podem obter por elas? Em suas leis Plato ordena que no se pode recusar durante toda a expedio quele que executou qualquer indcio de proeza vantajosa na guerra, no obstante sua idade ou feira, um beijo ou qualquer outro favor amoroso de mulher nenhuma. O que ele julga ser to justo na recomendao do valor militar, por qu no pode ser o mesmo na recomendao de qualquer outra qualidade positiva? e por qu mulher nenhuma assume a fantasia de influenciar suas companheiras sobre a glria desse amor puro? Eu posso dizer bem casto; Nam si quando ad praelia ventum est, Ut quondam in stipulis magnus sine viribus ignis, Incassum furit: Pois quando eles por vezes se engajam na batalha do amor, seu ardor estril no ilumina mais do que a chama de uma palha [Virglio] ; os vcios que so abafados pelo pensamento no so os piores. Para concluir este insinge comentrio que escapou de mim como uma torrente confusa, um caudal por vezes impetuoso e prejudicial, Ut missum sponsi furtivo munere malum Procurrit casto virginis a gremio, Quod miserae oblitae molli sub veste locatuat, Dum adventu matris prosilit, excutitur, Atque illud prono praeceps agitur decursu Huic manat tristi conscius ore rubor Como quando uma ma, sendo enviada secretamente por algum sua amante, cai do seio da casta virgem onde fora totalmente esquecida; quando, espantando sua me entrada, estremece e rola pelo cho diante dos olhos dela, com um consciencioso rubor cobrindo sua face [Catulo]. Digo que machos e fmeas so expelidos da mesma matriz e que, salvo pela educao e pelo costume, a diferena no grande. Plato indiferentemente convida uns e outros para associar-se em todos os estudos, exerccios e vocaes, tanto militares quanto civis, em sua Comunidade; e o filsofo Antstenes rejeitou toda distino entre a virtude delas e a nossa. muito mais fcil de acusar um sexo do que escusar o outro; isso est de acordo com a declarao: Le fourgon se moque de la paele A panela caoa da chaleira.

Captulo VI
Sobre as carruagens
muito fcil verificar, quando os grandes autores escrevem sobre as causas, que no apenas fazem uso daquelas que julgam ser verdadeiras, mas tambm de outras desmeredoras de tal crdito, levando-se em conta que eles tm um pouco de beleza e inventividade: eles falam bastante verdadeira e proveitosamente, se no com engenhosidade. No podendo nos assegurar da causa suprema, ento aglomeram uma grande multido para ver se no pode acidentalmente estar entre elas: Namque unam dicere causam Non satis est, verum plures, unde una tamen sit
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O sentido o da passagem precedente [Lucrcio]. Voc me pergunta: de onde vem o costume de abenoar aqueles que espirram? Ns rompemos o ar de trs modos diferentes; aquele que investe debaixo muito nojento; o que irrompe da boca carrega consigo alguma censura de glutonaria; o terceiro o espirro, ao qual, porque procede da cabea e no ofensivo, damos essa recepo civilizada: no zombe desta distino; dizem que de Aristteles. Penso ter visto em Plutarco (de todos os autores que conheo, foi ele quem melhor mesclou a natureza com a arte e o bom senso com o conhecimento) a apresentao de um motivo para isso, subindo do estmago daqueles que esto no mar, ocasionado pelo medo; tendo primeiro descoberto alguma razo atravs da qual ele prova que o medo pode induzir tal efeito. Eu, que sou realmente sujeito a isso, bem sei que esta causa no me diz respeito; e a conheo, no pelo argumento, mas atravs da necessria experincia. Sem insistir no que me foi dito, que a mesma coisa com freqncia ocorre nos animais, especialmente aos porcos, que esto alheios a toda percepo de perigo; e o que um conhecido me contou, que estando mesmo sujeito a isso, tinha disposio para vomitar trs ou quatro vezes seguidas e ficava muito amedrontado sob uma tempestade violenta, como sucedeu quele ancio: Pejus vexabar, quam ut periculum mihi succurreret; Eu estava muito doente para para pensar no perigo (ou, pelo contrrio:) Estava muito amedrontado para tambm adoecer [Sneca]. Nunca tive medo da gua, nem realmente de qualquer outro perigo (e os que j tive diante dos meus olhos teriam bastado, se a morte um deles), para ser embaraado e perder meu bom senso. O medo s vezes emana da excessiva carncia de juzo, bem como da carncia de valentia. Todos os perigos em que estive, enfrentei-os sem piscar, com a viso aberta, sadia e integral; e, realmente, um homem deve ter coragem para temer. Ele antigamente servia-me melhor do que outra forma de ajuda, assim ordenando e regulando a minha retirada, a qual era, se no sem receio, no obstante sem pavor nem espanto; estava realmente agitado, mas no pasmo ou estupefato. As grandes almas ainda vo muito mais longe e nos apresentam fugas, no apenas firmes e temperadas, mas alm disso altivas. Deixe-me transcrever um relato em que Alcibades fala de Scrates, seu companheiro de armas: Eu o encontrei, ele diz, depois da derrota de nosso exrcito; ele e Lachez, ltimo entre aqueles que fugiram e me acreditou em lazer e segurana, porque eu estava montado em um bom cavalo e ele a p, assim como havia lutado. Fiquei sabendo, em primeiro lugar, quanto juzo e resoluo ele demonstrou, em comparao de Lachez, e ento a bravura da sua marcha, em nada diferente do seu caminhar ordinrio; sua viso firme e regular, considerando e julgando o que se passava em redor, olhando uns e ento outros, amigos e inimigos; depois a maneira como os encorajou, significando aos outros que ele venderia caro a sua vida para qualquer um que tentasse tom-la dele, e assim eles se retiraram; pois as pessoas no tm disposio para atacar tal espcie de homem, mas procuram quem vem que esto com medo. O testemunho desse grande capito nos ensina o que diariamente experimentamos: que nada nos lana em tanto perigos quanto a nsia imprudente de livrar-se deles: Quo timoris minus est, eo minus ferme periculi est Quando houver menos temor haver menor possibilidade de perigo [Tito Lvio]. Nosso povo culpado de dizer que tal pessoa tem medo da morte, quando expressam o que pensam e antecipam: a previso igualmente conveniente no que nos interessa, seja bom ou mau. Avaliar e julgar do perigo , de alguma forma, o inverso de ser surpreendido. No me acho forte o bastante para sustentar a fora e a impetuosidade dessa paixo do medo, nem de qualquer outra paixo veemente, seja qual for: se fui uma vez conquistado e abatido por ela, jamais deveria levantar-me muito confiante de novo. O que fizesse a minha alma uma vez perder o seu passo, nunca a deixaria aprumar-se novamente: ela se retesta e investiga muito rpida e profundamente, por isso nunca deixando curar e cicatrizar a ferida recebida. bom para mim que ainda nenhuma doena a tenha transtornado: a cada carga feita sobre mim, preservo minha extrema oposio e defesa; por cujos meios o primeiro que haveria de derrotar-me iria sempre me revigorar. No tenho nenhuma peleja a disputar: ainda que lateral, a inundao quebra os meus diques, fico exposto e irremediavelmente me afogo. Epicuro diz que um homem sbio no pode nunca tornar-se um tolo; eu tenho uma opinio contrria a esta sentena: se algum foi muito tolo uma vez, nunca ser muito sbio depois. Deus me concede o frio de acordo com o meu pano e as paixes proporcionais aos meios de que disponho para resistir-lhes: a natureza, que me exps de um lado, do outro me cobriu; tendo me desarmado da fora, armou-me de insensibilidade e apreenso que so regulares, ou, se voc preferir, entorpecidas. Agora no posso suportar longamente (e quando era jovem podia muito menos) qualquer carruagem, liteira ou barco; detesto todas as outras formas de transporte exceto o cavalo, na cidade e no interior. Mas no posso tolerar coisa pior que uma carruagem e pela mesma razo: uma brusca agitao na gua, de onde o medo produzido, melhor do que os movimentos de uma calmaria. Aos pequenos puxes dos remos, roubando o barco debaixo de ns, eu acho, no sei como, que minha cabea e meu estmago se desordenam; no posso nem mesmo agentar sentar-me numa cadeira de balano. Quando a vela ou a corrente nos carregam, ou quando somos rebocados, a agitao equivalente em nada me perturba; o movimento interrompido que me injuria, e mais que tudo quando muito lento: no posso express-lo de outra maneira. Para curar esse mal os mdicos me ordenaram cingir e apertar a parte inferior da barriga com um guardanapo; porm, no o tentei, acostumado como estou a lutar contra meus prprios defeitos e super-los por mim mesmo. Pudesse minha memria servir-me, no haveria de pensar no tempo desperdiado em aqui fixar a infinita diversidade de fatos com que a histria nos presenteia do emprego das carruagens a servio da guerra: muitssimas, de acordo com as naes e de acordo com a poca; na minha opinio, de grande necessidade e efeito; de forma que um espanto delas termos perdido todo o conhecimento. Gostaria apenas de dizer que muito recentemente, nos tempos de nossos pais, os Hngaros delas fizeram uso muito vantajoso contra os Turcos; tendo em cada uma delas um mosqueteiro e vrios arcabuzes empilhados,
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prontos e carregados, tudo coberto por um escudo como numa galeota. Formavam uma frente de batalha com trs mil dessas carruagens e depois que os canhes haviam disparado, faziam todos atirarem no inimigo, que tinha de engolir aquela salva antes de poderem provar o resto, que no era pouco avanado; terminado aquilo, essas carruagens carregavam sobre os esquadres inimigos para romp-los e abrir caminho para o resto das tropas; alm do uso que podiam fazer para flanquear os soldados num lugar de perigo ao marchar pelo campo, ou cobrir uma guarnio e fortalec-le apressadamente. No meu tempo, um cavalheiro numa de nossas fronteiras, volumoso de corpo e no encontrando cavalo capaz de carregar o seu peso, tendo uma disputa, rodou atravs do pas em uma carruagem desse tipo e viu grande convenincia nisso. Mas vamos deixar de lado essas carruagens de guerra. Como se a efeminao delas no tivesse sido suficientemente reconhecida por melhores provas, nossos ltimos reis a princpio viajavam em carruagens puxadas por quatro bois. Marco Antnio foi o primeiro em Roma a ser transportado numa carruagem puxada por lees, levando com ele uma moa atraente a cantar. Desde ento Heliogbalo fez mais, chamando a si mesmo de Cibele, a me dos deuses; e foi tambm puxado por tigres, assumindo a personalidade do deus Baco; ele eventualmente arreava dois veados carruagem, outras vezes quatro cachorros e em outras, quatro moas nuas, sendo por elas puxado em grande pompa, tambm totalmente nu. O Imperador Firmus fez sua carruagem ser puxada por avestruzes de prodigioso tamanho, de forma que parecia antes voar do que correr. A bizarrice dessas invenes pe uma outra fantasia em minha cabea: que esse um tipo pusilnime de monarcas e uma evidncia de que no compreendiam suficientemente o que eles eram, quando planejavam fazer-se honrados e parecer grandes atravs de excessivas despesas: seria realmente escusvel num pas estrangeiro, mas entre seus prprios sditos onde esto em comando soberano e podem fazer o que lhes agrada, isto derroga da sua dignidade o mais supremo grau de honra ao qual podiam almejar: da mesma maneira me parece suprfluo um cavalheiro privado vestir-se finamente em casa; sua casa, seus criados e sua cozinha respondem suficientemente por ele. O conselho dado por Iscrates ao seu rei parece fundamentado na razo: que ele deveria ser esplndido em pratos e moblia, visto tratar-se de uma despesa de continuidade que passa aos seus sucessores; e deveria evitar todas as magnificncias que seriam em pouco tempo esquecidas. Eu gostava de ficar elegante quando era um camarada mais jovem, pela carncia de outros ornamentos, e me assentava bem; h alguns em quem as ricas vestes lamentam: temos estranhas histrias da frugalidade de nossos reis sobre suas prprias personalidades e seus presentes, reis que eram grandes em reputao, valor e fortuna. Demstenes ope-se veementemente lei da sua cidade que conferia dinheiro pblico para a pompa dos seus jogos pblicos e festivais: ele desejava que a grandeza deles fosse bem vista pelo nmeros de navios equipados e o provimento de bons exrcitos; e h boa razo para condenar Teofrasto que, em seu Livro das Riquezas estabelece uma opinio contrria sustentando que aquele gnero de despesa o verdadeiro fruto da abundncia. Elas so deleites, diz Aristteles, que favorecem exclusivamente o tipo mais ordinrio de pessoas e desaparece da memria assim que o povo esteja farto deles, atravs dos quais nenhum homem srio e judicioso pode ter alguma estima. Esse dinheiro, na minha opinio, seria mais rgia, lucrativa, justa e solidamente empregado em abrigos, portos, muros e fortificaes; em edifcios suntuosos, igrejas, hospitais, escolas, na reforma de ruas e rodovias: pelo que o Papa Gregrio XIII deixar uma memria louvvel para tempos futuros; e nossa Rainha Catarina ir atravs da posteridade manifestar sua natural liberalidade e munificncia, empregando seus meios para preencher sua afeio. A fortuna me destacou, no obstante suspendendo a nobre estrutura do Pont-Neuf de nossa grande cidade e me privando da esperana de v-la terminada antes de morrer. Alm disso parece-me que os vassalos so espectadores desses triunfos, cujas prprias riquezas esto expostas diante deles e que so entretidos sua prpria custa: porque as pessoas so hbeis para presumir dos reis, como fazemos de nossos servos, que eles ho de cuidar e preocupar-se de nos prover de todas as coisas necessrias em abundncia, mas sem toc-las; e ento o Imperador Galba, estando satisfeito com um msico que tocou para ele durante a ceia, pediu sua caixa de dinheiro e deu-lhe um punhado de moedas dela retiradas dizendo estas palavras: Isto no dinheiro pblico, mas de minha propriedade. Disso ainda resulta que as pessoas, na sua maior parte, tm a razo do seu lado; que os prncipes alimentam os olhos delas com aquilo de que necessitam para encher suas barrigas. A prpria liberalidade no est em seu verdadeiro esplendor quando em mo soberana: nisso os homens privados tm maior prerrogativa; pois, levando isso com exatido, estritamente um rei no tem nada dele prprio; ele se deve a outros: a autoridade no outorgada em favor do magistrado, mas do povo; um superior nunca constitudo para seu prprio lucro, mas para beneficiar o inferior; o mdico para a pessoa doente, no para si mesmo: toda a magistratura, assim como toda a arte, tem sua finalidade fora de si mesma; portanto os tutores dos jovens prncipes fazem do seu mister neles imprimir essa virtude da liberalidade e pregam a eles nada negar e em nada to bem refletir quanto em gastar o que eles do (uma doutrina que soube gozar de grande crdito em meus tempos), tendo mais particular considerao pelo lucro prprio do que pelo dos seus mestres, ou compreendendo mal a quem eles falam. coisa de nonada inculcar a liberalidade naquele que tanto quanto ele ir praticla s custas de outros; e a estimativa que no proporcional medida do presente, mas medida dos meios daquele que o concede, no penetra nada em mos to poderosas; eles se acham prdigos antes que possam ter a reputao de liberais. E no seno uma pequena recomendao, comparada com outras virtudes soberanas: e a nica, como disse o tirano Dionsio, que serve bem prpria tirania. Eu deveria antes ensinar-lhes o verso do antigo trabalhador [quem deseja uma boa colheita deve plantar a semente com sua prpria mo e no despej-la do saco: Plutarco]; ele deve dispers-las amplamente, no deixando que se amontoem num nico lugar: e vendo ele dar, ou, melhor dizendo, pagar e retribuir a tantas pessoas conforme elas merecem, deveria torn-lo um rbitro leal e discreto. Se a liberalidade de um prncipe no tem medida ou discrio, seria prefervel que ele fosse cobioso. A virtude real na maioria das vezes parece consistir em justia; e porque todos os aspectos da justia melhor denotam um rei que acompanha a liberalidade, eles reservam sua execuo particularmente para si, considerando que remetem todas as demais
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formas de autoridade administrao de outros. Uma imoderada generosidade um meio muito ineficiente de pretender adquirir boa vontade; ela mais choca do que fascina a pessoas: Quo in plures usus sis, minus in multos uti possis... Quid autem est stultius, quam, quod libenter facias, Curare ut id diutius facere non possis; Quanto mais voc o emprega para muitos, tanto menor ser a capacidade de faz-lo a muitos outros. E que loucura maior pode haver do que dispor de forma que o que voc faria de boa vontade, no poder fazer por muito mais tempo? [Ccero] ; e se conferida sem o devido respeito ao mrito, remove a compostura de quem a recebe e acolhida com desagrado. Tiranos foram sacrificados ao dio do povo pelas mos daqueles mesmos homens que injustamente promoveram; essa espcie de homens, como os palhaos, alcoviteiros, rabequistas e malandros tais, pensando assegurar-se indevidamente da posse dos benefcios recebidos, se manifestam odiar e desdenhar quem os mantm, so por si mesmos associados ao juzo e opinio comum. Os motivos de um prncipe muito liberal em presentear crescem excessivamente no questionamento e regulao das suas demandas, no atravs da razo, mas pelo exemplo. Sinceramente, com muita freqncia temos razo para nos ruborizar pela nossa prpria impudncia: somos sobrepagos, de acordo com a justia, quando a recompensa equivale ao nosso prstimo; pois no devemos nenhuma obrigao natural aos nossos prncipes? Se ele suportam nossos encargos, fazem muito; o bastante que para tanto contribuam: o excedente, chamado benefcio, no pode ser extorquido: pois o prprio nome Liberalidade soa como Liberdade. Em nossos costumes isso nunca realizado; jamais avaliamos o que recebemos; somos apenas pela liberalidade futura; portanto, quanto mais um prncipe se esgota dando, mais ele empobrece em amigos. Como ele poderia satisfazer desejos imoderados, que aumentam medida que so cumpridos? Aquele cuja idia tomar nunca pensa no que levou; a cobia no tem nada to apropriada e corretamente sua quanto a ingratido. O exemplo de Ciro no ser aqui extraviado: servir os reis daqueles tempos com uma pedra de toque para saber se seus presentes eram bem ou mal concedidos, observar o quanto aquele imperador melhor os atribuiu do que eles fazem, por quais meios so reduzidos a pedir de emprstimo objetos desconhecidos, antes prejudicando do que conferindo seus benefcios e assim recebendo ajuda na qual no h nada de gratuito alm do nome. Creso reprovou-lhe a generosidade e calculou a quanto o tesouro dele chegaria se ele tivesse sido um pouco mo-fechada. Ele teve a idia de justificar sua liberalidade, ento enviou despachos a todas as partes para os nobres dos seus domnios, aos quais havia particularmente promovido, pedindo a cada um deles para prov-lo de tanto dinheiro quanto pudessem, em virtude de uma situao urgente, enviando-lhe os particulares do que cada um poderia adiantar. Quando todas as respostas foram trazidas, cada um dos seus amigos, no pensando ser o bastante apenas lhe oferecer tanto como haviam recebido da sua generosidade, acrescentaram ao valor muito mais deles mesmos, parecendo que a soma da coisa chegou a um total maior do que a conta de Creso. Ao que Ciro comentou: No sou menos apaixonado pelas riquezas que outros prncipes, antes um parceiro melhor; voc v como nessa pequena aventura obtive o inestimvel tesouro de tantos amigos e quo mais tesoureiros fiis eles so para mim do que homens mercenrios, sem obrigao, sem afeto; e meu dinheiro ficou melhor com eles do que em meus cofres, trazendo-me o dio, a inveja e o desprezo dos outros prncipes. Os imperadores desculpavam a superfluidade dos seus jogos e espetculos pblicos em razo de que, de alguma forma, sua autoridade (pelo menos na aparncia externa) dependia da vontade do povo de Roma, o qual, desde tempos imemorveis, havia se habituado aos entretenimentos e fora afagado com tais espetculos e excessos. Mas eles eram cidados privados que haviam alimentado esse costume para satisfazer seus concidados e companheiros (e, principalmente, sem gastar de seus prprios bolsos) em tal profuso e magnificncia que tiveram outro gosto totalmente diverso quando os mestres vieram a imit-los: Pecuniarum translatio a justis dominis ad alienos Non debet liberalis videri Transferir o dinheiro dos verdadeiros donos para estranhos no deve receber o ttulo de liberalidade [Ccero]. Filipe, vendo que por meio de presentes seu filho andava ganhando a afeio dos Macednios, repreendeu-o numa carta desta maneira: O qu! tens a idia de que os teus sditos te olharo como guardio do dinheiro deles e no como seu rei? Desejars mexer com eles para conquistar o seu afeto? Faas isso, ento, atravs dos benefcios da tua virtude e no por meio de tuas arcas. Ainda era, sem dvida, uma coisa tima trazer e plantar dentro do anfiteatro um grande nmero de vastas rvores, com todos os seus ramos em pleno verdor, representando uma grande floresta sombria, dispostas em excelente ordem; e, no primeiro dia, nela lanar mil avestruzes e mil veados, mil javalis e mil cervos, para que fossem mortos e descartados pelas pessoas: no dia seguinte, trazer cem grandes lees, cem leopardos e trezentos ursos para serem mortos na sua presena; e durante o terceiro dia, fazer trezentos pares de gladiadores lutarem at o ltimo, como fez o Imperador Probus. Tambm era muito agradvel ver esses vastos anfiteatros, todos revestidos de mrmore, curiosamente adornados de figuras e esttuas, brilhando interiormente com raros enriquecimentos: Baltheus en! gemmis, en illita porticus auro: Um cinto coruscante de jias e um prtico revestido de ouro [Calprnio] ; todos os lados desse vasto espao preenchido e cercado, do cho ao topo, com trs ou quatro filas de assentos numerados, todos tambm de mrmore e cobertos por almofadas:
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Exeat, inquit, Si pudor est, et de pulvino surgat equestri, Cujus res legi non sufficit; Deixe-o sair, ele disse, se tem qualquer senso de vergonha, e levantar-se da almofada eqestre, cuja propriedade no satisfaz os requisitos da lei (dos Equites se exigia que possussem uma fortuna de 400 sestrcios e eles sentavam-se nas primeiras quatorze filas atrs da orquestra) [Juvenal] , onde cem mil homens podiam sentar-se vontade: e na parte de baixo, onde os jogos eram disputados, atravs do engenho primeiro faziam que as aberturas fossem divididas em anfractuosidades representando cavernas que vomitavam as bestas destinadas ao espetculo; e ento, em segundo lugar, eram alagados por um mar profundo, cheio de monstros marinhos e coalhado de navios de guerra, para representar uma batalha naval; e, em terceiro lugar, faziam que este novamente secasse para o combate dos gladiadores; e, numa quarta cena, faziam-nos perambular sobre gros cinabrinos e estorraque em vez de areia, servindo ali um banquete solene para todos, apesar do infinito nmero de pessoas: o ltimo ato de um nico dia: Quoties nos descendentis arenae Vidimus in partes, ruptaque voragine terrae Emersisse feras, et eisdem saepe latebris Aurea cum croceo creverunt arbuta libro! .... Nec solum nobis silvestria cernere monstra Contigit; aequoreos ego cum certantibus ursis Spectavi vitulos, et equorum nomine dignum, Sen deforme pecus, quod in illo nascitur amni... Com que freqncia vimos o palco do teatro descer separado em partes, de uma brecha na terra emergirem animais selvagens; ento trazerem luz um bosque de rvores douradas que estendiam ramos guarnecidos de flores coloridas. Nem foi somente o prodgio dos silvanos que presenciamos: eu vi a luta de hipoptamos com ursos e uma espcie de gado deformado que poderamos chamar de cavalo marinho [Calprnio]. s vezes faziam avanar uma alta colina, coberta de arbustos frutferos e outras rvores copadas, enviando do topo regatos de gua, como da boca de uma fonte; noutras, um via-se um grande navio chegando, o qual, depois abrindo e dividindo-se, expelia quatro ou cinco centenas de animais para a luta, novamente se fechava e desaparecia sem ajuda. Outras vezes do piso desse lugar faziam brotar bicas dardejantes de gua perfumada fluindo para cima e to alto que borrifava toda aquela formidvel multido. Para defender-se das injrias do tempo, cobriam aquele espaoso local com cortinas purpreas trabalhadas a agulha com seda de uma ou outra cor, as quais puxavam no momento que desejassem: Quamvis non modico caleant spectacula sole, Vela reducuntur, cum venit Hermogenes Quando o sol haveria de chamuscar os espectadores as cortinas so estendidas, enquanto Hermgenes aparece [Marcial]. Tambm eram dispostas redes diante das pessoas para proteg-las da violncia das bestas, as quais eram entrelaadas com fios de ouro: Auro quoque torts refulgent Retia As redes so tecidas de ouro refulgente [Calprnio]. Se h qualquer coisa desculpvel em excessos tais como esses onde a novidade e a inveno criam mais portentos que despesas; at mesmo nessas futilidades constatamos como aqueles tempos eram frteis de um tipo de inteligncia que muito diferem da nossa. Ocorre com esse tipo de fertilidade como a todos os outros produtos da natureza: no que ali ela tenha empregado sua extrema potncia; ns no avanamos; corremos bastante para cima e para baixo e giramos deste ou daquele modo; retrocedemos pelo caminho de onde viemos. Temo que nosso conhecimento seja fraco em todos os sentidos; no vemos muito adiante nem muito para trs; nossa compreenso pouco abarca; no vivemos seno por um curto perodo; ele curto tanto em extenso de tempo quanto importncia: Vixere fortes ante Agamemnona Mufti, sed omnes illacrymabiles Urgentur, ignotique longs Nocte Muitos homens valentes viveram antes de Agameno, mas todos so oprimidos pela longa noite, desconhecidos e no lamentados [Horcio] Et supra bellum Thebanum et funera Trojae Non alias alii quoque res cecinere poetae? Por que antes das guerras dos Tebanos e da destruio de Tria, outros poetas no cantaram outros eventos? [Lucrcio]. E a narrativa de Slon do que havia aprendido entre os sacerdotes Egpcios, no tocante longa existncia do seu Estado e sua maneira de captar e preservar as histrias estrangeiras, no , me parece, um testemunho a ser recusado nesta ponderao:
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Si interminatam in omnes partes magnitudinem regionum Videremus et temporum, in quam se injiciens animus et Intendens, ita late longeque peregrinatur, ut nullam oram Ultimi videat, in qua possit insistere: in haec immensitate... Infinita vis innumerabilium appareret fomorum Podemos ver em todos os pormenores a ilimitada magnitude de regies e de pocas sobre as quais, se a mente se aplica, poderia vagar to longe e largamente que haveria de restringir seu olho; nenhum limite ser visto naquela infinita imensido, ns devemos descobrir uma fora infinita de inumerveis tomos. Embora tudo aquilo dos tempos passados que chega ao nosso conhecimento atravs de relatos devesse ser verdadeiro e reconhecido por algumas pessoas, seriam menos do que nada em comparao ao que nos desconhecido. E dessa mesma imagem do mundo, que desliza gradativamente enquanto ainda a vivemos, quo miservel e limitado o conhecimento dos mais curiosos; no apenas de eventos especficos, que amide a fortuna supre de exemplos e de grande interesse, mas da situao de grandes governos e naes, cem vezes mais nos escapam do que logram entrar em nosso conhecimento. Ns fazemos um fulgurante alarde da inveno da artilharia e da imprensa que outros homens, no outro extremo do mundo (na China) j tinham mil anos atrs. Levando em conta a maior parcela do mundo que no podemos ver, deveramos perceber e bem poderamos acreditar numa perptua multiplicao e vicissitude de formas. No h nada nico e raro relativo natureza, seno em relao ao nosso conhecimento, um miservel fundamento sobre o qual estabelecer nossas regras e nos apresentar uma imagem muito falsa das coisas. Como hoje em dia vaidosamente conclumos da declinao e decrepitude do mundo, pelos argumentos que extramos de nossa prpria debilidade e decadncia: Jamque adeo est affecta aetas effoet aque tellus; Nossa era medocre e a terra menos frtil [Lucrcio] ; assim fez quem futilmente decidiu sobre seu nascimento e juventude, pelo vigor observado nas inteligncias do seu tempo, abundando em novidades e na inveno de artes diversas: Verum, ut opinor, habet novitatem summa, recensque Natura est mundi, neque pridem exordia coepit Quare etiam quaedam nunc artes expoliuntur, Nunc etiam augescunt; nunc addita navigiis sunt Multa Mas, como sou de opinio, nem todo mundo de origem recente, nem teve seu comeo em tempos remotos; pelo que um pouco das artes esto sendo ainda refinadas e algumas aumentando; no momento muitas adies esto sendo feitas navegao [Lucrcio]. Recentemente nosso mundo descobriu outro (e quem nos garantir que esse o ltimo dos irmos, como os Demnios, as Sibilas e ns mesmos at agora temos ignorado?), to grande, populoso e prolfico como este sobre o qual vivemos e ainda to bisonho e infantil que presentemente o estamos ensinando o que um abecedrio: no faz mais de cinqenta anos que ele sabe das letras, pesos, medidas, vesturio, milho ou videiras; estava at ento completamente nu no colo da me e vivia apenas do que ela lhe dava. Se conclumos corretamente do nosso fim e este poeta da juventude daquela sua era, esse outro mundo somente vir luz quando o nosso dela sair; o universo ficar paralisado; um dos membros se tornar intil, o outro passar a vigorar. Tenho muito medo de que precipitamos grandemente a sua declinao e o arruinamos por nosso contgio; e que lhe vendemos nossas opinies e nossas artes a um preo muito alto. Era um mundo juvenil e ns ainda no o chicoteamos e sujeitamos nossa disciplina pela supremacia do nosso valor e fora natural, nem o conquistamos atravs de nossa justia e bondade, nem o subjugamos com nossa magnanimidade. A maioria das suas respostas e as negociaes que com eles tivemos do testemunho de que no estavam nada atrs de ns em pertinncia e na clareza da compreenso natural. A surpreendente magnificncia das cidades de Cuzco e do Mxico e, entre muitas outras coisas, o jardim do rei, onde todas as rvores, frutas e plantas, conforme a ordem e estatura que ocupam num jardim, foram excelentemente modeladas em ouro; e como, no gabinete dele, todos os animais eram criados em seus territrios e em seus mares; e a beleza da sua manufatura em jias, penas, algodo e pinturas, deu ampla comprovao de que eram pouco inferiores a ns em indstria. Mas no que tange a devoo, observncia das leis, bondade, liberalidade, lealdade e procedimento correto, no tm os nossos hbitos tanto quanto no temos os deles; porque se perderam, venderam e atraioaram por essa vantagem sobre ns. Quanto a bravura e coragem, estabilidade, persistncia contra a dor, a fome e a morte, eu no temeria confrontar os exemplos encontrados entre eles aos mais notrios dos tempos mais antigos que podemos achar nos registros deste nosso lado do mundo. Decididos sobre aqueles que os subjugaram, empregaram truques e artifcios para engan-los; a justa surpresa dessas naes ao ver to sbita e inesperada chegada de homens barbudos diferindo em idioma, religio, formas e semblantes, de to remota parte do mundo e onde nunca tinham ouvido falar que houvesse qualquer habitao, montados em grandes monstros desconhecidos, contra aqueles que no s nunca tinham visto um cavalo, mas nunca tinham visto qualquer outra besta treinada para transportar um homem ou qualquer outra carga; enconchados dentro uma pele dura e brilhante, com uma arma cortante e reluzente em suas mos, contra eles que, pela maravilha de um espelho ou uma faca brilhante trocariam grandes tesouros de ouro e prola; e que no tinham nenhum conhecimento ou sequer cogitavam conseguir penetrar o nosso ao: ao que se pode acrescentar o raio e o trovo dos nossos canhes e arcabuzes, suficientes para assustar o prprio Csar, se surpresos, com to pouca experincia, contra pessoas nuas, exceto onde a inveno do algodo resumia-se ao uso de um pequeno acolchoado; sem outras armas alm de arcos, pedras, aduelas e escudos de madeira; as pessoas surpreendidas, sob
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pretexto de amizade e boa f, pela curiosidade de ver coisas estranhas e desconhecidas; tirando, eu digo, essa disparidade dos conquistadores, voc afasta toda ocasio de tantas vitrias. Quando vejo com que invencvel ardor possivelmente tantos milhares de homens, mulheres e crianas to amide se apresentaram e nos inevitveis perigos em que se lanaram para defesa dos seus deuses e liberdades; aquela generosa obstinao em submeter-se a todos os extremos e dificuldades, prpria morte, em lugar de render-se ao domnio daqueles por quem haviam sido vergonhosamente abusados; e alguns deles escolhendo jejuar e morrer de fome, sendo aprisionados, em lugar de aceitar o alimento das mos de inimigos vitoriosos e to abjetos: posso avaliar que quem os atacasse em idnticas condies de armamento, experincia e nmero, teria enfrentado um jogo difcil e talvez mais duro de disputar do que em qualquer outra guerra que j tivemos. Por que no fizeram to nobre conquista submetendo-os como Alexandre, ou os Gregos e Romanos antigos; to grande revoluo e a mutao de tantos imprios e naes, caindo em mos que haveriam de nivelar suavemente, aplainar e desarraigar tudo de rude e selvagem entre eles; isso seria apreciado e iria propagar as boas sementes que l a natureza havia produzido; misturando no apenas a cultura da terra e a ornamentao das cidades, as artes dessa parte do mundo, no que era necessrio, mas tambm as virtudes Gregas e Romanas, com aquelas originrias do pas? Que indenizao seria para eles, que benefcio geral para o mundo inteiro, se nossos primeiros exemplos e comportamentos nessas regies tivessem cativado essas pessoas admirao e imitao da virtude e gerado entre eles e ns uma sociedade fraternal e inteligncia? Como deve ter sido fcil obter vantagem sobre almas to inocentes e to ansiosas de aprender, na maior parte das vezes abandonando inclinaes antes naturalmente to boas? Muito pelo contrrio, pois o que fizemos foi tirar proveito da ignorncia e da inexperincia deles, induzindo-os com a maior facilidade deslealdade, luxo, avareza e a todas as formas de desumanidade e crueldade, pelo padro e exemplo de nossos costumes. Quem alguma vez elevou o valor da mercadoria a preo to alto? Quantas cidades arrasadas at o cho, quantas naes exterminadas, quantos milhes de pessoas passadas a fio de espada e a parte mais rica e mais bonita do mundo virada de cabea para baixo, para o trfico de prolas e pimenta? Vitrias mecnicas! Nunca pde a ambio ou a animosidade pblica engajar os homens uns contra os outros em to miserveis hostilidades, em to desprezveis calamidades. Certos Espanhis, costeando o mar em busca das suas minas, aportaram num pas frtil, agradvel e muito bem povoado, fazendo aos habitantes suas costumeiras profisses: que eram homens pacficos, que vinham de um pas muito remoto, enviados no interesse do rei de Castela, o maior prncipe do mundo habitvel, a quem o Papa, o vice-gerente de Deus na Terra, havia concedido o principado de toda a ndia; que se eles se tornassem tributrios daquele Rei, haveriam de ser tratados com muita suavidade e cortesia; ao mesmo tempo deles requerendo alimentos para sua proviso e tambm ouro, do qual fariam pretensos remdios [Hernn Corts declarou a um emissrio do imperador asteca Montezuma que seus compatriotas sofriam de uma doena do corao que somente o ouro poderia curar, N.T.]; deixando, alm disso, a convico num nico Deus e a verdade da nossa religio que os aconselharam a abraar, para tanto adicionando tambm algumas ameaas. Ao que receberam esta resposta: Que quanto ao fato de serem pacficos, no pareciam ser assim, ainda que fossem. Quanto ao rei deles, desde que ficava satisfeito de implorar, devia ser pobre e necessitado; e aquele que lhes havia feito esse presente devia ser um homem que amava a dissenso, para dar a outro o que no era absolutamente dele e provocar disputa contra os possuidores antigos. Quanto s vitualhas, eles as forneceriam; que de ouro tinham pouca coisa; e sendo uma coisa que tinham em muito baixa estima, de nenhuma utilidade para atender s necessidades da vida (considerando que seu nico cuidado era pass-la feliz e agradavelmente): mas o que pudessem encontrar, salvo o que era empregado nas cerimnias dos seus deuses, podiam livremente levar. Sobre um nico Deus, a proposio muito os agradara; mas no mudariam sua religio, porque viveram nela por tanto tempo felizes que no tinham desejo de seguir o conselho de ningum mais alm dos seus amigos e daqueles que conheciam: quanto s ameaas, era um sinal de falta de juzo ameaar pessoas cuja natureza e poder lhes eram desconhecidos; que ento eles deviam apressarse em deixar sua costa, porque no tinham o hbito de ouvir com boa disposio as declaraes e incivilidades de homens estranhos e armados; caso contrrio haveriam de fazer por eles o que haviam feito para aqueles outros, mostrando-lhes as cabeas de vrios homens executados circundando os muros da sua cidade. Um auspicioso exemplo do balbuciar dessas crianas. Mas assim foi que os Espanhis, neste ou nos diversos outros lugares onde no encontraram a mercadoria procurada, no fizeram qualquer pausa ou tentativa, no importando as outras convenincias que poderiam ser obtidas; veja os meus CANIBAIS [Captulo XXX do Livro I]. Dos dois mais pujantes monarcas daquele mundo (e possivelmente deste), soberano de tantos reis e o ltimo que eles espoliaram, o do Peru foi capturado em batalha e atrelado a to exagerado resgate que excede toda crena; sendo fielmente liquidado e tendo ele, por sua conversao, dado sinais de manifestar um esprito honesto, liberal e constante, de uma clara e resoluta compreenso, os conquistadores tiveram a idia, depois de haverem extorquido 1.325.500 pesos de ouro, alm de prata e outras coisas no totalizando nada menos (de forma que seus cavalos estavam carregados de ouro), de ainda ver, ao preo de seja qual for a infidelidade e a injustia, o restante dos tesouros que esse rei poderia ter e tambm apossar-se deles. Com esse propsito uma falsa acusao foi proferida contra ele e trazida uma testemunha perjura para atestar que ele andava a planejar uma insurreio em suas provncias, almejando obter a prpria liberdade; ao que, pela virtuosa sentena desses mesmos homens que lograram atravs dessa deslealdade conspirar para sua runa, foi condenado a ser publicamente enforcado e o estrangularam, depois de lhes ter comprado o direito de no ser queimado vivo pelo batismo dado imediatamente antes da execuo; uma horrenda e desconhecida brutalidade que, no obstante, ele suportou sem uma palavra ou olhar, com um comportamento verdadeiramente srio e majestoso. Depois do que, para acalmar e satisfazer o povo, despertado e surpreso por uma coisa to bizarra, simularam grande tristeza pela morte dele e lhe outorgaram os mais suntuosos funerais. O outro rei do Mxico [Guatimosin], tendo defendido sua cidade assediada por muito tempo e nesse assdio manifestado o mximo que o sofrimento e a perseverana podem fazer se porventura a tanto chegou um prncipe e um povo e tendo desgraadamente cado vivo nas mos dos inimigos, a despeito de ser tratado como um rei, no exibiu no cativeiro qualquer
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coisa desmerecedora daquele ttulo. Os inimigos dele, depois da sua vitria, no encontrando tanto ouro quanto esperavam e quando j tinham procurado e roubado com sua mais extrema diligncia, desandaram a obter novas descobertas atravs dos tormentos mais cruis que puderam infligir sobre os prisioneiros que haviam tomado: mas no tendo ganho nada com isso, sendo a coragem deles maior do que seus tormentos, afinal chegaram a tal grau de fria e, contrariamente s suas prprias crenas e s leis das naes, condenaram o prprio rei e um dos principais nobres da sua corte ao patbulo, na presena de um outro. Este senhor, achando-se dominado pela dor, sendo rodeado por carvo em brasa, piedosamente volveu os olhos agonizantes para o seu mestre, como a lhe pedir perdo por no mais poder suportar; ao que o rei, lanando-lhe um olhar feroz e severo, como a reprovar sua covardia e pusilanimidade, com uma voz grave e constante disse-lhe apenas isto: E o qu tu pensas que eu suporto? estou no banho? estou mais vontade que tu? O outro imediatamente cedeu ao tormento e morreu. O rei, j meio assado, foi tomado por isso; no tanto por piedade (pois qual compaixo alguma vez tocou almas to brbaras que, pela duvidosa informao sobre algum vaso de ouro, deixou-se vitimar, fazendo no apenas um homem, mas um rei, to grande em fortuna e terras, ser grelhado diante dos seus olhos), mas porque a sua persistncia fez a crueldade deles mais ainda vergonhosa. Eles depois o enforcaram por ter nobremente tentado livrar-se atravs de suas prprias mos de to longo cativeiro e sujeio, no obstante ele morreu com a bravura que fica to magnnima num prncipe. Noutra ocasio eles queimaram de uma s vez, na mesma fogueira, quatrocentos e sessenta homens vivos, quatrocentas pessoas comuns, sessenta dos principais senhores de uma provncia e simples prisioneiros de guerra. Temos estas narrativas porque eles no s as possuem, mas as ostentam e publicam. Poderia constituir um testemunho da sua justia ou do seu zelo religioso? Sem dvida tais costumes so muito diversos e contrrios a to sagrada finalidade. Se tivessem proposto a si mesmos estender nossa f, teriam considerado que isso no implica ampliar a posse de territrios, mas a conquista de homens; e teriam mais que se satisfeito com as matanas ocasionadas pelas necessidades da guerra, sem indiferentemente misturar um massacre, como nos animais selvagens, to universal quanto o fogo e a espada poderiam torn-la; tendo apenas intencionalmente poupado tantos porque pretendiam torn-los miserveis escravos para o trabalho servil em suas minas; de forma que muitos dos capites foram mortos no lugar da conquista, por ordem dos reis de Castela, justamente ofendidos com o horror do seu comportamento e quase todos eles odiados e desprezados. Meritoriamente Deus permitiu que no transporte todas essas grandes pilhagens fossem tragadas pelo mar, ou nas guerras civis eles possivelmente se devorassem uns aos outros; e a maioria dos homens se fez enterrar numa terra estrangeira, sem colher qualquer fruto da sua vitria. A renda desses pases, conquanto nas mos de to prudente e parcimonioso prncipe [Filipe II], escassamente corresponde expectativa atribuda por seus antecessores e quela original abundncia de riquezas que foram encontradas nas primeiras visitas a essas naes recentemente descobertas (pois embora fosse um grande empreendimento buscar por elas, contudo observamos que isso no nada em comparao ao que se poderia esperar), que l o uso da moeda era totalmente desconhecido e, por conseguinte, o ouro deles foi encontrado todo amontoado, no tendo nenhum outro uso seno para ornamento e exibio, como uma moblia guardada de pai a filho por muitos reis pujantes que j estavam escoando suas minas para fazer essa vasta diversidade de recipientes e esttuas para decorao dos seus palcios e templos; considerando que nosso ouro est sempre em movimento e trfico; ns o cortamos em mil pequenos pedaos e lanamos de mil formas, o espalhamos e dispersamos de mil maneiras. Mas suponho que nossos reis deviam assim acumular todo o ouro vindo de vrias pocas e deix-lo repousar ocioso por algum tempo. Esses reinos do Mxico estavam de alguma forma mais civilizados e avanados nas artes do que as outras naes em relao a eles. Ento eles julgavam, como ns fazemos, que o mundo estava prximo do seu ciclo e olhavam a desolao que trouxemos entre eles como sinal inequvoco disso. Eles acreditavam que a existncia do mundo era dividida em cinco eras e na vida de cinco sis sucessivos, quatro dos quais j haviam encerrado o seu tempo; que este que lhes dava luz era o quinto. O primeiro pereceu, com todas as outras criaturas, numa inundao universal de gua; o segundo caiu sobre ns atravs dos cus, sufocando toda coisa viva numa era que eles atribuam aos gigantes e mostravam aos Espanhis ossos que, de acordo com a proporo, a estatura de homens chegou a vinte ps; o terceiro pelo fogo que queimou e consumiu tudo; o quarto por uma comoo do ar e do vento chegando com tal violncia que abateu at mesmo muitas montanhas, no qual os homens no morreram, mas foram transformados em babunos. Que impresses no haver de admitir a debilidade da convico humana? Depois da morte desse quarto sol o mundo permaneceu vinte e cinco anos em perptua escurido, no dcimo quinto dos quais foram criados um homem e uma mulher, que restabeleceram a raa humana; num certo dia, dez anos depois, o sol apareceu recentemente criado e a contagem dos anos deles comeou naquele dia: no terceiro dia depois de sua criao os antigos deuses morreram e os novos tm desde ento nascido diariamente. De que modo eles pensam que este ltimo sol perecer, meu autor no sabe; mas o clculo deles para essa quarta mudana concorda com a grande conjuno de estrelas de oitocentos anos atrs que, como supem os astrlogos, produziu grandes alteraes e novidades no mundo. Quanto a pompa e magnificncia, em cujo interesse ocupei-me deste discurso, nem Grcia, Roma ou Egito, seja por utilidade, dificuldade ou circunstncia, podem se comparar a quaisquer dos seus trabalhos na rodovia vista no Peru, construda pelos reis do pas entre as cidades de Quito e Cuzco (trezentas lguas), sempre em linha reta e com vinte e cinco passos de largura, pavimentada e contando em ambos os lados com muros altos e bonitos; e perto destes e desde o princpio ao longo do lado interno, dois cursos dgua perenes, limitados por plantas exuberantes que eles chamam moly. Nesse trabalho, onde encontraram as pedras e as montanhas, eles as cortaram e at mesmo preencheram as covas e vales com rochas calcrias e pedras para nivellas. Ao trmino de cada dia de jornada esto graciosos palcios, abastecidos com provises, vesturios e armas, tanto para os viajantes quanto para os exrcitos que passam por aquele caminho. Na avaliao dessa obra levei em conta a dificuldade, que naquele lugar especialmente considervel; na construo eles no empregaram nenhuma pedra com menos de dez ps quadrados e para carreg-las no tiveram nenhuma outra convenincia seno arrast-las pela fora dos braos; tambm no
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conheciam a arte dos andaimes, nem qualquer outra forma de levantar o seu trabalho alm de acumular terra contra o edifcio conforme ele subia mais, levando-a embora novamente quando terminavam. Vamos retornar s nossas carruagens. Em vez destas e de todos os outros tipos de carruagens, eles se faziam carregar nos ombros de homens. Aquele ltimo rei do Peru, no dia do seu aprisionamento, foi assim carregado entre dois, em aduelas de ouro, e sentou-se numa cadeira de ouro no meio do seu exrcito. Como muitos destes carregadores eram mortos para faz-lo cair (porque eles queriam captur-lo vivo), muitos outros e eles competiam por isso assumiam o lugar daqueles que eram mortos, de forma que nunca poderiam derrub-lo, por mais dessas pessoas que matassem, at que um cavaleiro, agarrando-se nele, trouxe-o para o cho.

Captulo VII
As inconvenincias da grandeza
Desde que no podemos atingi-la, vamos vingar nossos egos insultando-a; e ainda no absolutamente contra nada insultar alm de proclamar os seus defeitos, porque elas esto em todas as coisas encontradas, por mais bonitas ou desejveis que possam ser. A grandeza tem, em geral, esta vantagem manifesta: de poder abaixar-se quando lhe agrada e tem mo a escolha de uma ou de outra condio; pois um homem no cai de todas as alturas; h vrias da quais pode descer sem cair. Realmente, me aparece que ns a avaliamos por um preo muito elevado e tambm sobrevalorizamos a resoluo daqueles a quem vimos ou ouvimos menosprez-la, ou destituir-se de seu prprio acordo: sua essncia no evidentemente to cmoda que um homem no possa, exceto por um milagre, recus-la. Acho uma coisa muito difcil sofrer infortnios, mas contentar-se com uma fortuna de medida moderada e evitar a grandeza, penso que matria muito fcil. Isto , me parece, uma virtude para qual eu que no sou nenhum conjurador no pode sem qualquer grande esforo alcanar. O que, ento, ser esperado desses que ainda colocariam em deferncia a glria que assiste a tal recusa, l onde pode espreitar ambio at mesmo pior do que o prprio desejo e a fruio da grandeza? Visto que a ambio nunca se conduz melhor, de acordo consigo mesma, do que quando procede de caminhos obscuros e pouco freqentados. Eu estimulo minha coragem e pacincia, mas tanto quanto posso as oriento para o desejo. Tenho tanta nsia de um como de outro e me permito os meus desejos como muita liberdade e indiscrio; mas ainda nunca me aconteceu desejar o imprio ou a realeza, ou a eminncia dessas fortunas elevadas e dominantes: no almejo aquele caminho; contento muito bem a mim mesmo. Quando penso em crescer mais de forma bastante moderada e compelido por um avano tmido, como prprio da minha resoluo, em prudncia, sade, beleza e at mesmo nas riquezas; mas essa reputao suprema, essa poderosa autoridade, oprimem a minha imaginao; e, totalmente oposto quele outro [Jlio Csar], devo, talvez, antes escolher ser o segundo ou terceiro em Perigord do que o primeiro em Paris pelo menos, sem preocupao, e preferivelmente o terceiro em Paris do que o primeiro. Eu no disputaria nem com um porteiro, um miservel desconhecido, nem faria as multides se abrirem em adorao minha passagem. Sou treinado numa condio moderada, tanto por minha escolha quanto pela fortuna; e tenho feito parecer, na conduta de toda a minha vida e nos meus empreendimentos, que pelo contrrio tenho evitado bastante escalar um grau acima da fortuna em que Deus me colocou por meu nascimento; toda constituio natural igualmente fcil e justa. Minha alma to covarde que no meo a boa fortuna pela altura, mas pela facilidade. Mas se o meu corao no grande o bastante, ele est suficientemente aberto para fazer retificaes, a pedido de qualquer pessoa, deixado livremente franqueado por sua fraqueza. Se porventura algum me propusesse comparar, por um lado a vida de L. Trio Balbo um homem valente, bonito, instrudo, sadio, compreensivo e proficiente em todas as variedades de convenincias e prazeres, conduzindo uma vida tranqila e completamente independente, sua mente bem preparada contra a morte, a superstio, a dor e as outras incumbncias da necessidade humana, afinal morrendo em batalha, com a espada na mo, em defesa do seu pas ; e no outro lado a vida de M. Rgulo, to alto e notvel como conhecido por todos o seu fim admirvel; o primeiro sem nome e sem dignidades, o outro exemplar e glorioso maravilha. Eu sem dvida haveria de dizer como fez Ccero, se pudesse falar to bem quanto ele [Ccero d a preferncia a Rgulo e o proclama o homem mais feliz]. Mas se fosse compar-los comigo, deveria ento dizer que o primeiro muito mais de acordo com a minha capacidade e do desejo que conformo minha capacidade, assim como o segundo vai muito alm disso; que se no pudesse aproximar-me do ltimo seno com reverncia, o outro poderia prontamente alcanar por meio da prtica. Voltemos nossa grandeza temporal, da qual temos divagado. Tenho averso a todo o domnio, seja ativo ou passivo. Otanes, um dos sete que tinham direito para pretender o reino da Prsia, de boa vontade fez como eu teria feito, ou seja, deixou aos seus competidores o direito de promov-lo, quer atravs de eleio, quer atravs de sorteio, contanto que ele e os seus pudessem viver no imprio livres de toda autoridade e sujeio, excludas as leis antigas, podendo desfrutar de toda liberdade que no fosse prejudicial aos demais, sendo to impaciente de comandar quanto de ser comandado. O emprego mais doloroso e rduo do mundo, na minha opinio, desempenhar meritoriamente o ofcio de um rei. Escuso mais os seus enganos do que os homens geralmente fazem, em ateno ao peso intolervel da sua funo, que me assombra. muito difcil manter proporo em to imensurvel poder; contudo sucede, mesmo para aqueles que no so da melhor natureza, um singular estmulo virtude estar sentado num lugar onde voc no pode fazer o menor bem que no ser posto em registro e onde o menor benefcio redunda a tantos homens, onde seu talento administrativo, como o dos pastores, principalmente devotar-se ao povo, um juiz no muito exato, fcil de enganar e facilmente contentado. De poucas coisas podemos formar um juzo sincero em razo de que h escassas em que no temos, de alguma forma, um interesse particular. Superioridade e inferioridade, domnio e sujeio so vinculados a uma inveja natural e competitiva, devendo de necessidade proteger-se perpetuamente uns dos outros. No acredito em nenhum deles roando os direitos do outro partido; ento deixemos a razo
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que inflexvel e sem paixo determinar quando podemos ns mesmos nos aproveitar disso. H menos de um ms reli dois autores Escoceses contendentes sobre este assunto, um dos quais sustentava que o povo colocasse o rei numa condio muito pior; o que escreve pela monarquia o coloca alguns graus acima de Deus em poder e soberania. Assim sendo, a incomodidade da grandeza de que aqui decidi me ocupar e que em algumas ocasies recentes tem vindo minha lembrana, esta: no h, talvez, qualquer coisa mais agradvel no comrcio de muitos do que as tentativas que fazemos uns contra os outros, salvo por emulao de honra e valor, seja nos exerccios do corpo ou da mente, em que a soberana grandeza no pode ter nenhuma participao verdadeira. E, com seriedade, muitas vezes pensei que por fora de respeitar-se, naquele particular os homens costumam ver os prncipes desdenhosa e injuriosamente; uma coisa era infinitamente ofensiva em minha infncia, pois aqueles que deviam me adestrar me reprimiam para fazer melhor que eles, porque me achavam desmerecedor do seu esforo extremo; o que vemos acontecer-lhes diariamente, cada um se achando indigno de contender com eles. Se descobrimos que eles tm o menor desejo de obter o melhor de ns, no h ningum que no far disso o seu negcio e antes trair sua prpria glria do que ofender a deles; e nisso empregar no apenas a fora necessria para poupar a honra deles. Que participao tem eles ento no compromisso onde todas as pessoas esto ao seu lado? Parece-me ter visto esses paladinos de tempos antigos que se apresentavam nas justas e batalhas com braos e corpos enfeitiados. Brisso, correndo contra Alexandre, intencionalmente perdeu o flego e cometeu uma falta em sua carreira; Alexandre repreendeu-o por isso, mas devia t-lo chicoteado. Nesta considerao, disse Carnades que os filhos dos prncipes no aprendem nada direito seno guiar cavalos; em razo de que, em todos os outros exerccios, dobram todas as pessoas e concesses para eles mesmos; mas um cavalo, que no um corteso nem um adulador, lana o filho de um rei sem a menor cerimnia, como lanaria o de um faxineiro. Homero ficaria satisfeito de consentir que Vnus, uma deusa to doce e delicada como era ela, fosse ferida na guerra de Tria, assim imputando bravura e coragem s suas qualidades, que possivelmente no podem estar entre aquelas isentas de perigo. Os deuses so feitos para serem bravos, temerrios, esquivos, ciumentos, aflitos, transportados com paixes, tudo para honr-los com as virtudes que, entre ns, so construdas sobre essas imperfeies. Quem no participa dos perigos e dificuldades no pode reivindicar nenhum interesse na honra e no prazer que so conseqncias das aes arriscadas. lamentvel um homem precisar ser to capaz que todas as coisas tenham de vir ao seu encontro; nisso a fortuna o leva para muito longe da sociedade, a lugares onde voc fica em grande solido. Esse desembarao e a mesquinha facilidade de fazer todas as coisas se curvarem debaixo de voc so inimigos de todas as formas de prazer: isso deslizar, no caminhar; dormir e no viver. Conceba o homem dotado de onipotncia: voc o subjuga; ele tem de implorar a perturbao e a oposio como se fossem esmolas: sua existncia e sua bondade so indigentes. O mal para o homem reside em tornar-se bom, e vice-versa. Nada sempre doloroso para ser evitado, nem sempre prazeroso para ser procurado. Suas boas qualidades esto mortas e perdidas; porque elas s podem ser percebidas por comparao e ns as removemos: eles tm escasso conhecimento do verdadeiro elogio, tendo seus ouvidos ensurdecidos com to ininterrupta e uniforme aprovao. Tm eles que fazer com o mais estpido de todos os seus assuntos? dele no tm quaisquer meios para tirar vantagem; mas se ele diz: Isto porque ele o meu rei, ento pensa ter dito o bastante para expressar que est submisso e dominado. Esta qualidade sufoca e consome as outras qualidades, verdadeiras e essenciais: na realeza elas esto submersas e nada lhes deixa para recomendar a si mesmos seno com aes que interessam diretamente e atendem s funes do seu posto; tanto mais ser um rei que isso persiste apenas neles. O resplendor externo a circund-los os escondem e amortalham de ns; ali nossa viso repelida e dissipada, estando saturada e bloqueada por aquela luz preponderante. O senado concedeu o prmio de eloqncia a Tibrio; ele o recusou estimando que, conquanto fosse justo, no poderia derivar vantagem alguma de um julgamento to parcial e vindo de quem tinha to pouca liberdade para julgar. Como ns lhes atribumos todas as vantagens da honra, assim aliviamos e autorizamos todos os seus vcios e defeitos, no somente atravs da aprovao, mas tambm pela imitao. Cada um dos seguidores de Alexandre levava sua cabea de lado, como ele fazia; e os bajuladores de Dionsio corriam uns contra os outros na sua presena, tropeando e transtornando tudo que estava a seus ps, para mostrar que eram peticegos como ele. A prpria hrnia tambm serviu para recomendar um homem ao favoritismo; eu tenho visto a surdez fingida; e porque o mestre passou a odiar sua esposa, Plutarco viu os cortesos dele repudiarem as suas, a quem amavam; e o que ainda mais, a falta de asseio e todas as formas de dissoluo estiveram tambm em moda; bem como a infidelidade, a blasfmia, a crueldade, a heresia, a superstio, a irreligio, a efeminao e ainda pior, se pior pode haver; e por um exemplo contudo mais perigoso que o de Mitridates aos lisonjeadores: sendo mestre deles e almejando a distino de um bom mdico, foram a ele para receber incises e cauterizaes em seus membros; pois esses outros deixaram que a alma, uma parte mais delicada e nobre, fosse cauterizada. Para terminar por onde comecei: disputando o filsofo Favorino com o Imperador Adriano sobre a interpretao de alguma palavra, Favorino logo lhe entregou a vitria; aos amigos que o censuraram ele disse: Vocs simplesmente falam; no seriam mais sbios do que eu, que comando trinta legies? Quando Augusto escreveu alguns versos contra Asnio Plio, este comentou: eu nada digo, pois no prudente escrever contestando algum que tem poder para proscrever. E eles tinham razo. Pois Dionsio, porque no podia igualar Filoxeno na poesia e Plato no discurso, condenou o primeiro s minas e enviou o outro para ser vendido como escravo na ilha de gina.

Captulo VIII
A arte da conferncia
hbito da nossa justia condenar alguns para advertir outros. Conden-los por ter cometido erros seria insensatez, como disse Plato, pois o que est feito nunca poder ser desfeito; mas a finalidade era de que no mais pudessem ofender e que
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outros evitassem o exemplo da ofensa deles: ns no corrigimos o homem; ns o penduramos e corrigimos outros atravs dele. Ocasionalmente fao a mesma coisa; meus erros s vezes so naturais, incorrigveis e irremediveis: mas o bem que os homens virtuosos fazem ao pblico, fazendo-se imitar, eu talvez possa lograr fazendo-o evitar minhas maneiras: Nonne vides, Albi ut male vivat filius? utque Barrus inops? magnum documentum, ne patriam rein Perdere guis velit; Tu no vs como vive mal o filho de Albus? e como Barrus est indigente? uma grande advertncia para qualquer um inclinado a dissipar seu patrimnio [Horcio] ; publicando e acusando minhas prprias imperfeies, algum aprender a ter medo delas. As partes que mais estimo em mim mesmo angariam mais honra do que depreciao por recomendar-me, que a razo de to freqentemente falhar e de tanto insistir naquele esforo. Mas, quando tudo est resumido, um homem nunca fala de si mesmo sem perda; as autoacusaes de um homem sempre so acreditadas; os auto-elogios, nunca: talvez seja alguma coisa da minha prpria constituio que melhor me instrui pela contrariedade do que pela similitude e antes me eximindo do imitando. O velho Cato acatava este tipo de disciplina quando disse: que o sbio pode aprender mais dos tolos do que os tolos do sbio; e Pausnias contanos de um antigo tocador na harpa desejoso de fazer seus estudantes ouvirem outro que tocava muito mal e que vivia contra ele, pois assim poderiam aprender a odiar suas discrdias e falsas medidas. O horror da crueldade possivelmente me inclina mais para a clemncia do que qualquer exemplo de clemncia poderia fazer. Um bom cavaleiro no repara nos meus fundilhos, como um advogado desajeitado ou um Veneziano, sobre o cavalo; e um modo desajeitado de falar mais emenda o meu que o corrige. O olhar simples e ridculo de outro sempre me adverte e aconselha, o que me espicaa, desperta e incita muito melhor do que as ccegas. O tempo agora apropriado para nos reformarmos regressivamente; mais divergindo do que concordando; mais diferindo do que consentindo. Lucrando pouco atravs dos bons exemplos, fao uso dos maus, que so encontrados em toda parte: eu me empenho em fazer-me mais agradvel quando vejo os outros na ofensiva; mais constante quando vejo os outros inconstantes; mais afvel quando vejo os outros speros; to melhor quando vejo que os outros esto mal: mas eu me proponho medidas impraticveis. O mais fecundo e natural exerccio da mente a conversao, na minha opinio; acho o seu uso mais doce do que qualquer outra atividade da vida; e por isso que, se fosse compelido a escolher agora, penso que antes consentiria em perder minha viso do que minha fala e audio. Os Atenienses e tambm os Romanos mantiveram este exerccio em grande conceito nas suas academias; os Italianos ainda nestes dias retm alguns traos desse hbito, para grande vantagem deles, como fica manifesto pela comparao de nossa compreenso com a sua. O estudo dos livros um movimento dbil e lnguido que no aquece, considerando que a conversao imediatamente ensina e exercita. Se eu conversar com um disputante spero e de mente enrgica, ele aperta os flancos e me espicaa a torto e a direito; suas idias estimulam as minhas; o cime, a glria e a conteno, me excitam e elevam at alguma coisa acima de mim; e, em discurso, a aquiescncia qualidade absolutamente tediosa. Mas, como nossa mente se fortalece pela comunicao regular com entendimentos vigorosos, no ser expressada quanto se perde e degenera pelo comrcio ininterrupto e a familiaridade que ns temos com espritos fracos e mesquinhos; no h contgio algum que se esparrame como tal; sei o suficiente, por experincia prpria, o quanto vale essa medida. Adoro discursar e disputar, mas apenas com poucos homens e para mim mesmo; pois fazer disso espetculo e entretenimento para muitas pessoas e tornar a inteligncia e as palavras de um homem uma parada competitiva , na minha opinio, muito imprprio para um homem honrado. A loucura uma m qualidade; mas no poder suport-la, irritar-se e vexar-se, como eu fao, outro tipo de doena pouco menos perturbadora que a prpria insensatez; e a coisa de que desejo agora acusar-me. Entro em conferncias e disputas com grande liberdade e facilidade, haja vista que a convico encontra em mim uma terra muito inadequada onde penetrar e criar qualquer raiz profunda; nenhuma proposio me assombra, nenhuma crena me ofende, conquanto nunca to contrrias s minhas prprias; h nenhuma fantasia to frvola e extravagante que no me parea satisfatria para a produo da inteligncia humana. Ns, que privamos nosso juzo do direito determinao, olhamos indiferentemente as diversas opinies se a elas no inclinamos nosso julgamento, embora facilmente lhes prestemos nossa ateno: onde uma balana est totalmente vazia, deixei outra oscilando debaixo dos sonhos de uma velha esposa; e me acho desculpvel se preferir o nmero estranho; quinta-feira em lugar de sexta-feira; se eu terei antes a dcima segunda ou dcima quarta mesa do que a dcima terceira; se numa viagem vejo uma lebre me ultrapassando ou cruzando o meu caminho, se dou antes meu p esquerdo que o direito ao meu criado, quando ele vem ajudar-me a vestir as meias. Todos os devaneios dessa natureza so como crditos ao nosso redor, merecedores pelo menos de uma audio: de minha parte, eles comigo importam apenas pela inanidade, mas nisso importam. Alm disso, em sua natureza as opinies vulgares e casuais no so mais do que nada; e aquele que no se submeter a proceder to longe cair, talvez, no vcio da obstinao para evitar o da superstio. As contradies de julgamentos, ento, no ofendem nem alteram; elas somente me despertam e exercitam. Ns fugimos da correo, considerando que deveramos nos oferecer e apresentar a ela, especialmente quando aparece na forma de conferncia e no de autoridade. A toda oposio no avaliamos se h ou no desonra, mas, certo ou errado, como nos desimpedir: em vez de estender os braos, empurramos para fora de nossas garras. Eu poderia me deixar ser rudemente controlado por meus amigos, tanto quanto dizer a mim mesmo que sou um tolo e afirmar que no os conheo. Aprecio as expresses robustas entre homens suaves e ouvi-los falar o que pensam; devemos fortalecer e enrijecer nossa audio contra essa ternura da cerimoniosa pronncia das palavras. Eu amo a familiaridade imperiosa e varonil na conversao: uma amizade que se delicia na perspiccia e no vigor da sua comunicao, como o amor mordendo e arranhando: ele no vigoroso e generoso o bastante se no for irascvel, se for civilizado e artificial, se anda escrupulosamente e receia melindrar:
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Neque enim disputari sine reprehensione potest Ningum pode disputar sem se desmentir (ou) Nenhuma pessoa pode disputar sem repreenso [Ccero]. Quando algum me contradiz, ele eleva a minha ateno, no a minha raiva: eu avano para que ele me controverta, me instruindo; a busca da verdade deveria ser a causa comum tanto de um quanto de outro. O que responder o homem zangado? A paixo j confundiu o julgamento dele; a agitao usurpou o lugar da razo. No se engane de que a deciso de nossas disputas deveria passar por aposta; poderia haver um indicador material das nossas perdas, a fim de melhor podermos nos lembrar delas; e meu oponente haveria de dizer-me: Sua ignorncia e obstinao no ano passado, em diversas oportunidades, custou cem coroas. Eu sado e acaricio a verdade seja l em que ambiente a encontre; alegremente me rendo e abro meus braos conquistados assim que consigo descobri-la; e, contanto tambm que no seja nada imperioso, tenho prazer em ser reprovado e me acomodo aos meus acusadores, muito mais freqentemente em virtude de civilidade do que de aperfeioamento, amando gratificar e nutrir a liberdade de admoestar pela minha facilidade de me submeter a isso, e sempre minha prpria custa. No obstante, difcil trazer a isso os homens do meu tempo: eles no tm a audcia de corrigir porque no tm coragem de se submeter correo; e sempre falam com dissimulao um na presena do outro: tenho tanto prazer sendo julgado ou reconhecido que me quase indiferente em qual das duas situaes estou; minha imaginao com tanta freqncia se desmente e se condena que para mim tudo uma coisa s se outros fazem isso, especialmente levando em conta que no dou repreenso nenhuma autoridade maior do que eu mesmo escolho; seno eu rompo com ele, que se eleva to alto, como conheo algum que se arrepende do seu conselho, se no acreditado, tomando como afronta se no for imediatamente seguido. Que Scrates sempre tenha recebido sorrindo as contradies oferecidas aos seus argumentos, um homem pode dizer surgido da fora da sua razo; e que, ficando a vantagem do seu lado, ele as aceitava como um assunto de nova vitria. Mas ns observamos, pelo contrrio, que nada na argumentao torna nosso sentimento to melindroso quanto a convico de preeminncia e o desdm do adversrio; e que, com razo, isso o bastante para o mais fraco levar em boa parte as oposies que o corrigem e estabelecem o seu direito. Com sinceridade, escolho antes a companhia daqueles que me arrepiam do que daqueles que me temem; este um prazer sombrio e pernicioso que tem a ver com as pessoas que nos admiram e aprovam tudo o que dizemos. Antstenes jamais ordenou que seus filhos o aceitassem amavelmente ou como um favor, quando qualquer homem o recomendaria. Eu me sinto muito mais orgulhoso da vitria que obtenho sobre mim mesmo quando, mesmo no ardor da disputa, me submeto fora da racionalidade do meu adversrio, do que fico satisfeito com a vitria obtida sobre ele por sua prpria debilidade. Em resumo, recebo e admito de todas as maneiras os ataques diretos, por mais fracos que sejam, mas fico muito impaciente com aqueles que so feitos sem mtodo. No me preocupo de qual o assunto, para mim as opinies so todas nicas e sou quase indiferente a levar a melhor ou a pior. Posso discutir pacificamente um dia inteiro se o argumento for continuado e metdico; no necessito de tanta fora e sutileza quanto de ordem refiro-me ordem que observamos diariamente nas altercaes de pastores e mexericos de meninos mas nunca entre ns: se eles comeam a sua exposio, isso alheio incivilidade e ento conosco; mas seu tumulto e impacincia nunca os deixa estender o seu tema; o argumento deles ainda prossegue em seu curso; se so interrompidos e no se sustentam uns aos outros, pelo menos eles se entendem. Qualquer um responde muito bem por mim se responder o que eu digo: quando a disputa for irregular e desordenada, deixo a prpria coisa e insisto na forma com raiva e indiscrio; entrando num caminho obstinado, malicioso e imperioso de contestao, do qual depois me envergonho. impossvel tratar razoavelmente com um tolo: meu julgamento no apenas corrompido debaixo da mo de to impetuoso mestre, mas tambm minha conscincia. Nossas disputas deveriam ser interditadas e castigadas assim como outros crimes verbais: que vcio eles no elevam e acumulam, sendo sempre governados e comandados pela paixo? Ns disputamos primeiro com suas razes e ento com os homens. Na disputa s aprendemos que podemos contradizer; e assim, cada um contradizendo e sendo contradito, resulta que o fruto da contestao perder e aniquilar a verdade. por isso que na sua Repblica Plato probe esse exerccio aos tolos e pessoas malcriadas. Para que fim anda voc a indagar dele, que no sabe nada a propsito? Um homem no faz nenhum dano ao assunto quando o deixa em busca de formas para poder trat-lo; no quero dizer de um modo escolstico e artificial, mas por um meio natural, com uma compreenso sadia. No fim o que ser? Uma pessoa voa para o leste, outra para o oeste; elas perdem a direo, dispersando-se na multido de incidentes depois de uma hora de tempestade; no sabem o que procuram: uma baixa, outra alta, a terceira larga. Algum pega uma palavra e um smile; outro no nada mais sensato do que dito em oposio a ele, s pensando em prosseguir na sua prpria medida, no de lhe responder: outro, achando-se muito fraco para fazer bem o que lhe resta, teme tudo, recusa tudo desde o comeo, confunde o assunto; ou, na prpria altura da disputa, permanece restrito e calado, com uma ignorncia mal-humorada afetando um desprezo orgulhoso ou com tola modstia evitando o debate adicional: conquanto este homem golpeie, ele no se preocupa o quanto pe a descoberto; os outros contam suas palavras e pesam seus argumentos; outros apenas gritam, usando a vantagem dos seus pulmes. Eis aqui um que eruditamente conclui contra si mesmo; outro que o ensurdece com prefcios e digresses insensatas; um outro desce s afrontas categricas e depois busca uma disputa moda Alem, para desimpedir-se de uma inteligncia que o pressiona com muita dificuldade; e um ltimo homem que nada v na racionalidade da coisa, mas desenha em torno de voc uma linha de circunvalao de clusulas dialticas e dos preceitos da arte dele. Assim sendo, quem no ficaria desconfiado da cincia e duvidoso de poder dela colher qualquer fruto slido para o interesse da vida, considerando a utilidade que ns lhe atribumos? Nihil sanantibus litteris Cartas que no curam nada [Sneca].
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Quem poder compreend-lo com essa lgica? Onde esto todas as suas justas promessas? Nec ad melius vivendum, nec ad commodius disserendum Ele no faz um homem viver melhor nem falar melhor [Ccero]. H mais barulho ou confuso na repreenso das esposas verborrgicas do que nas disputas pblicas dos homens desta profisso? Penso que meu filho deveria aprender a falar antes no ambiente domstico do que nas escolas de loquacidade. Pegue o mestre das artes e confira: por que ele no nos faz sensatos dessa excelncia artificial? e por que ele no cativa as mulheres e os ignorantes, como somos ns, com admirao pela firmeza das suas razes e a beleza da sua disposio? por que no nos abala e persuade ao que deseja? por que faz um homem que tem tanta primazia, em substncia e tratamento, misturar insulto, indiscrio e fria em suas disputas? Dispa-o de sua toga, do seu capuz e do seu Latim, no o deixe martelar nossos ouvidos com Aristteles, puro e simples: voc o levar a um de ns, ou pior. Eles ainda nos atormentam com essa complicao e balbrdia de palavras; com eles sucede, me parece, como aos ilusionistas: sua destreza se impe aos nossos sentidos, mas no opera em nossa convico seno por essa prestidigitao; eles nada executam que no seja muito ordinrio e mesquinho, pois sendo mais instrudos, no so de modo algum menos parvos. Eu amo e reverencio o conhecimento tanto quanto aqueles que o tm em seu verdadeiro uso como a maior e mais nobre aquisio do homem; mas, desses de quem falo (e o nmero deles infinito), que nele edificam sua suficincia fundamental e valor, que invocam do seu intelecto para a sua memria: Sub aliena umbra latentes, Abrigados debaixo da sombra de outros [Sneca] , e que nada podem fazer seno atravs de livro; abomino isso, se assim ouso dizer, como algo ainda pior que estupidez. Em minha regio e no meu tempo, o conhecimento aperfeioa bastante as fortunas, mas no a mente; se encontrar-se com aqueles que so sombrios e opressivos, os sobrecarrega demais e os sufoca, deixando-lhes uma massa crua e indigesta; se graciosos e refinados, os purifica, esclarece e sutiliza, at mesmo inanio. Isso uma coisa de qualidade praticamente indiferente; uma adeso muito til para uma alma de boa famlia, mas danoso e pernicioso a outras; ou antes uma coisa de uso muito precioso, que no se submeter a ser comprada por um preo; nas mos de alguns isso um cetro, nas de outros o brinquedo de um bufo. Mas vamos prosseguir. Que maior vitria voc espera alm de fazer seu inimigo ver e reconhecer que no pode enfrent-lo? Quando voc alcana o melhor do seu argumento a verdade quem ganha; quando voc adquire a vantagem sobre a forma e o mtodo, ento voc quem vence. Sou de opinio que, em Plato e Xenfanes, Scrates disputa mais em favor dos disputantes do que em favor da disputa; e mais para instruir Eutidemo e Protgoras no reconhecimento da sua impertinncia do que na impertinncia da arte deles. Ele pega o primeiro objeto como algum que tem uma finalidade mais lucrativa do que explicar o que aquilo, para esclarecer os espritos que ele assume instruir e exercitar. Caar a verdade nosso negcio apropriado, mas seremos indesculpveis se continuarmos numa perseguio impertinente e doentia; falhar em agarr-la outra coisa, porque nascemos para inquirir atrs da verdade: possu-la pertence a um poder maior. No , como disse Demcrito, escond-la no fundo do abismo, mas antes elev-la a uma altura infinita no conhecimento divino. O mundo no seno uma escola de inquisio: ele no se exceder, mas progredir melhor. Bem pode bancar o bobo quem diz a verdade quanto aquele que diz falsidades, porque estamos abordando a maneira, no o assunto da palestra. de meu temperamento avaliar tanto a forma quanto a substncia e mais advogar a causa, como Alcibades ordenou: e diariamente passo o meu tempo lendo os autores sem qualquer ponderao pela erudio deles; cuido das maneiras, no do assunto que eles abordam. Ento, certamente busco na conversao de qualquer inteligncia eminente, no o que ela pode me ensinar, mas o que dela posso conhecer e, em conhecendoa, se julg-la digna de imitao, posso imit-la. Todo homem pode falar a verdade, mas falar metdica, prudente e completamente um talento que poucos homens tm. A falsidade que procede da ignorncia no me ofende; vejo-a como uma ridcula presuno. Rompi vrios tratados que teriam sido vantajosos para mim por causa das contestaes impertinentes daqueles com quem tratei. No sou movido uma vez por ano s faltas desses sobre os quais tenho autoridade, mas por conta da absurda obstinao das suas alegaes, negaes, desculpas, das quais diariamente ficamos sabendo; eles nem entendem o que dito, nem por que, respondendo de acordo; isso o suficiente para levar um homem loucura. Nunca sinto qualquer leso em minha cabea seno quando ela se choca contra outra; e mais facilmente relevo os vcios dos meus servos do que sua audcia, importunidade e insensatez; deixo-os fazerem menos, contanto que compreendam o que fazem: voc vive na esperana de instigar a sua afeio pelo trabalho, mas deles no h nada a se obter ou ser esperado. Mas o que seria se eu tomasse as coisas opostas ao que elas so? Talvez o faa; e ento que acuso minha prpria impacincia e asseguro, em primeiro lugar, que neles igualmente vicioso o que est certo e o que est errado; pois sempre de uma acidez tirnica no suportar uma disposio contrria prpria iniciativa: e, alm disso, na verdade no pode haver maior, mais constante nem mais irregular loucura do que ficar comovido e zangado pelas loucuras do mundo, pois isso principalmente nos faz disputar conosco mesmos; e o velho filsofo jamais careceu de oportunidade para suas lgrimas enquanto deliberava consigo mesmo. Miso, um dos sete sbios, de um humor Timoniano e Democrtico, sendo questionado: do que ria, estando sozinho? Ele respondeu: Eu me divirto sozinho. Quantas coisas ridculas, em minha prpria opinio, diariamente digo e respondo conforme vem minha cabea? e ainda quantas mais, de acordo com a opinio dos outros? Se mordo meus prprios lbios, outros devem faz-lo? Em resumo, devemos deixar a vida transcorrer e o rio passar debaixo da ponte sem o nosso cuidado, ou, pelo menos, sem a nossa interferncia. Em verdade, por que conhecemos um homem com uma corcunda ou qualquer outra deformidade sem ficar comovidos e no podemos suportar o encontro de uma mente deformada sem ficar zangados? essa acrimnia viciosa cabe mais ao juiz do que ao crime. Tenhamos sempre esta declarao de Plato em nossas bocas: Eu no penso coisas insalubres porque no estou sadio em mim mesmo? No estou em falta? Minhas observaes
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podem no se refletir em mim? Uma ponderao sbia e divina, chicoteando o mais comum e universal erro do gnero humano. No apenas as censuras que lanamos nas faces uns dos outros, mas tambm nossas razes, nossos argumentos e controvrsias repercutem em ns e nos ferimos com nossas prprias armas, de que a antiguidade nos legou muitos exemplos graves. Era dito engenhosa e familiarmente por aquele que inventou esta sentena: Stercus cuique suum bene olet A todo homem cheira bem seus prprios excrementos [Erasmo]. No vemos nada atrs de ns; escarnecemos de ns cem vezes por dia quando zombamos de nosso vizinho; e detestamos nos outros os defeitos que so mais manifestos em ns, os quais inadvertidamente admiramos com espanto e impudncia. Ainda ontem ouvi um homem de entendimento e boa estirpe, to agradvel quanto justamente ridicularizando a loucura de outro, que nada mais fez alm de atormentar todo mundo com o catlogo de sua genealogia e alianas, mais da metade delas falsas (porque eles so muito hbeis para entrar em tais discursos absurdos cujas qualidades so muito duvidosas e ainda menos seguras); no obstante, olhando para si mesmo, teria constatado no ser menos imoderadamente enfadonho em exaltar a genealogia da sua esposa. presuno inoportuna, com a qual a esposa se v armada pelas mos do prprio marido. Se ele compreendesse Latim, deveramos dizer-lhe: Age, si hic non insanit satis sua sponte, instiga Venha! se ele no estiver bastante furioso consigo mesmo, urge incit-lo [Terncio]. No afirmo que homem algum deveria acusar outro daquilo de que no est isento, pois ento ningum jamais acusaria seno livre do mesmo tipo de ndoa; quero dizer que nosso julgamento, enquanto cai sobre outro que ento questionado, no deveria ao mesmo tempo poupar a ns mesmos, mas nos condenar com uma autoridade interior e severa. Este um ofcio de caridade: quem no pode recuperar-se de um vcio deve, no obstante, esforar-se para remov-lo de outro, em quem, talvez, pode no ter razes to profundas e malignas; nem reprovar-me por minha falta se ele culpado da mesma. Que importa? A reprovao , entretanto, verdadeira e de uso muito conveniente. Tivssemos um bom nariz, nossas prprias fezes federiam pior para ns, visto que so nossas: e Scrates de opinio que, seja quem for, se achar a si mesmo, seu filho ou um estranho culpado de qualquer violncia e injustia, deveria comear por ele mesmo, em primeiro lugar apresentando-se sentena da justia e implorar, para purgar-se, a assistncia da mo do verdugo; em segundo lugar ele deveria processar o filho; e por ltimo, ao estranho. Se este preceito parecer muito severo, pelo menos ele deve primeiro se apresentar para a punio de sua prpria conscincia. Os sentidos so nossos primeiros e apropriados juzes, que no percebem as coisas seno atravs de acidentes externos; e isso no maravilha alguma, se por toda parte nas ocupaes da nossa sociedade h to perptua e universal mistura de cerimnias e aparncias superficiais; tanto que nisso que consiste o melhor e mais eficaz papel de nossa poltica. ainda o homem com quem temos de lidar, cuja condio maravilhosamente fsica. Deixemos aqueles que, nestes anos recentes, nos ergueram to contemplativos e imateriais exerccios de religio; no espanta se alguns pensam que isso havia desvanecido e escorrido pelos seus dedos, no tendo entre ns mais apoio que uma marca, ttulo e instrumento de diviso e faco, do que por si mesmo. Como em conferncia a gravidade, a roupagem e a fortuna daquele que fala muitas vezes do crdito a argumentos vazios e palavras ociosas, no se presumir seno que um homem assim escoltado e temido no tem em si mais que a suficincia ordinria; e quem deu ao rei deu tantos ofcios, comisses e despesas, to orgulhoso e arrogante, no tem maior considerao de si mesmo do que outro que o sada a to grande distncia e no tem emprego nenhum. No apenas as palavras mas tambm os trejeitos dessas pessoas so considerados e adicionados conta; cada um faz disso seu negcio para lhe dar alguma interpretao criteriosa e refinada. Se eles se inclinam conferncia comum e voc lhes oferece qualquer coisa alm de aprovao e reverncia, eles ento o derrubam com a autoridade da sua experincia: eles ouviram, eles viram, eles fizeram assim e assado: voc esmagado com exemplos. Eu de boa vontade devia lhes dizer que o fruto da experincia de um cirurgio no a histria da prtica dele, a lembrana de haver curado quatro pessoas da peste e trs da gota, a menos que disso ele saiba como extrair algo com que formar seu juzo e nos fazer conscientes de com isso ter ficado mais hbil em sua arte. Como num concerto instrumental no ouvimos um alade, uma espineta ou uma flauta sozinhos, mas uma perfeita harmonia, o resultado de todo o conjunto. Se as viagens e os ofcios os aperfeioam, produto da sua compreenso fazer que isso aparea. No o bastante reconhecer experincias; eles as devem pesar, escolher e destilar, extraindo as razes e concluses que levam junto com eles. Nunca houve tantos historiadores: estud-los realmente til e conveniente, porque em todos os lugares eles nos aprestam com excelentes e louvveis instrues do repositrio da sua memria o que, sem dvida, de grande interesse em auxlio vida; mas no isso o que buscamos para o agora: ns examinamos se esses relatadores e coletores de coisas so recomendveis por si mesmos. Odeio todas as formas de tirania, em palavras e atitudes. Estou muito pronto para me opor a essas vs circunstncias que iludem nosso julgamento atravs dos sentidos; e mantendo meus olhos prximos dessa extraordinria grandeza, melhor percebo que eles so homens, assim como outros: Rarus enim ferme sensus communis in illa Fortuna Pois nessas fortunas elevadas, geralmente raro o bom senso [Juvenal]. Possivelmente ns os estimamos e observamos menores do que eles so, em razo de que eles mais se comprometem e mais se expem; eles no correspondem investida que empreenderam. Deve existir mais energia e vigor no portador do que no fardo; quem no o levanta tanto quanto pode deixa para voc conjeturar se ainda tem alguma fora; alm disso ele no foi tentado ao extremo do que pode fazer; aquele que afunda debaixo da sua carga revela o melhor de si e a fraqueza dos seus ombros. Esta a razo de vermos tantas almas simplrias entre as instrudas e mais do que essas do tipo melhor: eles teriam sido bons fazendeiros, bons comerciantes e bons artesos: seu vigor natural fora cortado naquela proporo. O conhecimento uma
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coisa de grande peso; eles desfalecem debaixo disso: sua compreenso no tem vigor nem destreza o bastante para repartir e distribuir, empregar ou fazer uso dessa rica e poderosa substncia; no tm nenhuma virtude preponderante alm de uma natureza forte; e tais naturezas so muito raras e as mais dbeis, diz Scrates, por corromper a dignidade da Filosofia atravs da manipulao, fazendo-a parecer intil e viciosa quando hospedada numa mente mal trabalhada. Eles se arrunam e fazem tolos de si mesmos: Humani qualis simulator simius oris, Quern puer arridens pretioso stamine serum Velavit, nudasque nates ac terga reliquit, Ludibrium mensis Semelhante a um macaco, simulador da face humana, um menino travesso enfeita-se em ricas sedas, mas deixa as partes baixas descobertas para ser alvo do riso durante as refeies [Claudiano]. Nem suficiente para aqueles que nos governam e comandam, tendo o mundo todo em suas mos, adotar uma compreenso comum e poder fazer o mesmo que ns fazemos; eles esto muito abaixo de ns, se no esto infinitamente acima de ns: como eles mais prometem, tanto mais tero de executar. Neles at mesmo o silncio no apenas um semblante de respeito e gravidade, mas muito freqentemente tambm de boa vantagem: pois Megabizo, indo visitar Apeles no seu ateli, ficou de p por longo tempo sem dizer palavra e afinal comeou a falar das suas pinturas, pelo que recebeu esta rude reprovao: Enquanto tu estavas silencioso, destes a impresso de ser grande coisa, por causa de teus laos e ricos hbitos; mas agora que ouvimos tuas palavras, no h menino mais humilde em minha oficina que no te despreze. Esses ornamentos principescos, sumamente pomposos, no lhe permitiam ser descorts com uma ignorncia comum e discorrer impertinentemente sobre pintura; ele deveria ter conservado esse presumvel conhecimento externo atravs do silncio. A quantos camaradas tolos do meu tempo uma conduta mal-humorada e silenciosa tem granjeado o crdito de prudncia e capacidade! As dignidades e ofcios so de necessidade conferidos mais pela fortuna do que na conta do mrito; e ns freqentemente culpamos e condenamos os reis quando estes se colocam mal: pelo contrrio, espantoso que eles tenham tanta sorte onde h to escassa habilidade: Principis est virtus maxima nosse suos; A principal virtude de um prncipe conhecer seu povo [Marcial] , pois a natureza no lhes deu uma viso capaz de se estender a tantas pessoas, para discernir quem supera as demais, nem penetrar em nosso mago, onde jaz o conhecimento de nossos melhores desejos e valor: eles tm de nos escolher por conjetura e tateando no escuro; pois a famlia, a riqueza, a instruo e a voz das pessoas so todos argumentos muito fracos. Quem lograsse descobrir um meio pelo qual pudessem julgar com justia e escolher os homens atravs de razo, iria, neste particular, estabelecer uma perfeita forma de governo. Sim, mas ele trouxe queles grandes acontecimentos um trnsito muito bom. Isto realmente dizer alguma coisa, mas no o bastante; pois esta sentena justamente recebida: Que no devemos julgar as deliberaes atravs dos eventos. Os Cartagineses castigavam as ms deliberaes dos seus capites, que entretanto eram retificados por uma experincia bem sucedida; e o povo de Roma amide denegava o triunfo para vitrias muito grandes e vantajosas porque a conduta do seu general no era responsvel por sua boa fortuna. Nas aes do mundo ordinariamente observamos que a fortuna, para nos exibir o seu poder sobre todas as coisas e que se orgulha enfraquecendo a nossa presuno, contanto que no possa fazer sbios dos tolos, tornou-os afortunados pela emulao da virtude; e na maioria das vezes os benefcios dessas operaes ficam enredados naquilo que puramente prprio dela; de onde que os mais simples entre ns do origem a grandes negcios, pblicos e privados; e, como o Persa Seiramnes respondeu queles desejosos de saber porque seus negcios tiveram to parco sucesso, considerando como eram sbias as suas deliberaes: que ele era mestre exclusivo dos seus desgnios, mas aquele sucesso especfico estava completamente sob o poder da Fortuna; estes podem responder o mesmo, mas por uma razo contrria. A maioria dos negcios mundanos executado por eles: Fata viam inveniunt; Os fados encontram o caminho [Virglio] ; freqentemente o evento justifica uma conduta muito tola; nossa interposio pouco mais do que seria percorrer uma rota e mais geralmente uma ponderao de costume e exemplo do que de razo. Estando outrora surpreso pela grandeza de alguns incidentes, procurei familiarizar-me com seus motivos e fui endereado queles que os haviam executado, no encontrando neles nada alm de deliberaes muito ordinrias; e as mais comuns e habituais realmente so, talvez, as mais seguras e convenientes para a prtica, se no para exibio. Por qu, se as razes mais claras so melhor assentadas? e as piores, mais baixas e repisadas, mais bem adaptadas aos negcios? Para manter a autoridade dos conselhos rgios preciso que pessoas profanas deles no participem, ou vejam neles mais adiante do que a mais remota barreira; quem deseja preservar sua reputao deve reverenciar a confiana e assumi-la completamente. Minha consulta desbasta um pouco o assunto e o avalia ligeiramente pela primeira face que ele apresenta: pela nfase e importncia do negcio, me habituei a recorrer aos cus; Permitte divis caetera Deixe o resto aos deuses [Horcio]. A boa e a m fortuna so, na minha opinio, dois poderes soberanos; loucura imaginar que a prudncia humana pode fazer o papel da fortuna; e v a tentativa de quem presume compreender as causas e conseqncias, manipulando para
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administrar o progresso do seu desgnio; e especialmente ftil nas deliberaes sobre a guerra. Nunca houve maior circunspeo e prudncia militar do que s vezes visto entre ns: pode ser que os homens tenham medo de se perder sem propsito, reservando-se para o fim do jogo? Alm disso afirmo que na maioria das ocasies nossa prpria sabedoria e parecer so confinados direo das probabilidades; minha vontade e minha razo so eventualmente movidas por um alento, s vezes por outro; e muitos desses movimentos se governam sem mim: minha razo tem impulses e agitaes incertas, casuais: Vertuntur species animorum, et pectora motus Nunc alios, alios, dum nubila ventus agebat, Concipiunt O aspecto das suas mentes muda; e eles concebem ora tais idias, ora quais, assim como o vento agita as nuvens [Virglio]. Deixe um homem apenas observar que de maior autoridade sobre as cidades e que melhor executa seu prprio negcio; chegaremos concluso que os homens geralmente tm menos obrigaes: mulheres, crianas e loucos tiveram a fortuna de governar grandes reinos igualmente bem como os prncipes mais sbios; Tucdides diz que ordinariamente o estpido faz mais do que esses de melhor entendimento; ns atribumos os resultados da boa fortuna sua prudncia: Ut quisque fortuna utitur, Ita praecellet; atque exinde sapere illum omnes dicimus; Ele cria o seu espao sabendo empregar a fortuna e logo depois todos o chamamos de sbio [Plauto] ; portanto eu digo sem reservas que os eventos so testemunhos muito pobres de nosso valor e talento. Eu estava neste ponto em que um homem de nada mais precisa seno ver-se promovido dignidade, conquanto sabemos que apenas trs dias antes fosse algum homem de escassa considerao; contudo, uma imagem de grandeza acima da suficincia insensivelmente penetra de maneira furtiva em nossa opinio e ento nos persuadimos que, sendo aumentado em reputao e treinamento, ele tambm acrescido de mrito; ns julgamos dele, no de acordo com seu valor, mas como fazemos atravs de opostos, de acordo com a prerrogativa do seu posto. Se sucede de forma que ele caia e seja novamente imiscudo na multido comum, cada pessoa indaga com assombro a causa de se haver elevado a tais alturas. Dizem: Ele no tinha conhecimento de onde estava? Os prncipes se satisfazem com to pouco? Realmente, estvamos em boas mos. Isso algo que vi freqentemente em meu tempo. Ainda mais, pois at mesmo os disfarces de grandeza representados em nossas comdias de alguma forma nos comovem e nos iludem. O que adoro nos reis a multido dos seus adoradores; toda reverncia e submisso devida a eles, a no ser a do entendimento: minha razo no obrigada a se curvar e dobrar; meus joelhos so. Sendo Melntio questionado sobre o que pensava da tragdia de Dionsio, respondeu: eu no pude ver; ela foi obscurecida pela linguagem; assim a maioria daqueles que julgam dos discursos dos grandes homens deveria dizer: eu no entendi as palavras dele; elas foram obnubiladas pela gravidade, grandeza e majestade. Um dia Antstenes tentou persuadir os Atenienses a ordenar que os seus asnos fossem empregados no cultivo da terra, bem como os cavalos; responderam-lhe que aquele animal no era destinado a tal servio: tudo uma coisa s, ele ripostou, vocs devem apenas mandar: os homens mais ignorantes e incapazes que empregam nos comandos de suas guerras imoderadas tornam-se bastante merecedores porque vocs os empregam; pois vem muito prximo o costume de muitas pessoas que canonizam o rei escolhido de fora do seu prprio grupo e que no se contenta apenas com a honra, mas deve ser adorado. Os do Mxico, depois que as cerimnias de coroao do seu rei terminam, no mais ousam olh-lo na face, como se o tivessem divinizado por meio da sua realeza. Entre os juramentos que eles fazem de manter a sua religio, suas leis e liberdades, ser valorosos, justos e moderados; alm disso juram fazer o sol percorrer o seu curso com a velocidade costumeira, escoar as nuvens nas estaes apropriadas, manter os rios correndo em seu leito e fazer a terra disseminar todas as coisas necessrias para o seu povo. Discordo dessa moda comum e sou mais hbil para suspeitar da capacidade quando a vejo acompanhada por aquela grandeza de fortuna e do aplauso pblico; devemos considerar que vantagem falar quando um homem agrada, escolher o assunto dele, interromp-lo ou mud-lo, com uma autoridade magistral; para proteger-se da oposio de outros com um aceno ou um sorriso, ou silenciar na presena de uma assemblia que treme com respeito e reverncia. Um homem de prodigiosa fortuna que vem dar o seu parecer sobre alguma disputa desprezvel, que estava tolamente colocada sua mesa, comeou com estas palavras: No pode ser nenhuma outra coisa seno um mentiroso ou um bobo quem ir dizer o contrrio de fulano de tal. Procure este ponto filosfico com um punhal em sua mo. Fiz outra observao da qual tiro grande proveito: que nas conferncias e disputas, toda palavra que parece ser boa no imediatamente aceita. A maior parte das pessoas rica em suficincia pedida de emprstimo: um homem pode dizer uma coisa boa, dar uma boa resposta ou citar uma boa sentena, sem nada ver da fora de uma ou de outra. Que um homem pode no compreender tudo o que pede emprestado, pode-se talvez verificar em mim mesmo. O homem no deve sempre apresentar-se submisso, por mais que a verdade ou a beleza possam parecer estar presentes no argumento oposto; ele deve resolutamente reconhec-lo ou retirar-se, sob o pretexto de no entender, experimentando acima de todo interesse, como ele hospedado no autor. Pode acontecer de nos embaraarmos, ajudando a fortalecer o prprio ponto. Na premncia e ardor do combate s vezes tenho dado respostas que foram alm da minha perspectiva ou esperana; s as dei em nmero, mas elas foram recebidas em peso. Quando contendo com um homem vigoroso, agrado-me em antecipar as suas concluses, aliviandoo da dificuldade de se explicar, esforando-me para evitar a sua imaginao, ainda em formao e defeituosa; a ordem e a pertinncia da sua compreenso me advertem e ameaam distncia; com os outros lido bem diversamente: nada mais tenho de entender ou pressupor seno atravs deles. Se determinam palavras genricas: isto bom, no nada e sucede que estejam no direito, verifico se no a fortuna que injeta isso de fora para eles: deixo-os numa estreita circunscrio e limito o
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julgamento deles; por qu, ou como, assim. Esses juzos universais, que no vejo to comumente, nada significam; esses so homens que sadam todas as pessoas numa multido; aqueles que as conhecem realmente as sadam individualmente e pelo nome. Mas essa uma experincia perigosa, da qual tenho mais que diariamente visto resultar aqueles dbeis entendimentos, pretendendo parecer engenhosos, tomando conhecimento, assim como leram num livro, do que melhor e mais a ser apreciado, assim estabelecendo sua admirao em alguma coisa muito mal escolhida em lugar de nos fazer discernir a excelncia do autor; eles nos fazem ver muito bem sua prpria ignorncia. segura a exclamao Isto timo, depois de ter ouvido uma pgina inteira de Virglio; porque o tipo esperto se salva; mas empreender segui-lo linha por linha e, com um julgamento experto e treinado, observar onde um bom autor se supera, pesando suas palavras, frases, invenes e as vrias excelncias, uma aps outra, conservando-se neutro: Videndum est, non modo quid quisque loquatur, sed etiam Quid quisque sentiat, atque etiam qua de causa quisque sentiat No para o homem examinar apenas o que toda pessoa diz, mas tambm o que toda pessoa pensa e porque razo pensa cada uma [Ccero]. Todos os dias ouo pessoas insensatas dizerem coisas que no so tolices: elas dizem uma coisa boa; vamos examinar at onde compreendem aquilo, de onde tiraram e o que querem dizer com isso. Ns as ajudamos a fazer uso dessa boa expresso, dessa boa sentena que no absolutamente sua; elas tm somente de mant-la; elas a arremessaram a esmo; ns a colocamos a seu crdito e estima. Voc as ajuda. Qual o propsito? elas no se acham obrigadas a voc por isso e se tornam ainda mais absurdas. No as ajude; deixe-as ss; elas administraro a questo como pessoas que tm medo de queimar seus dedos; elas no se atrevem a mudar seu fundamento nem esclarecer-se, nem violar isso; a sacudida disso nunca to pequena, deslizando entre seus dedos; elas deixam isso, conquanto jamais sendo to fortes ou justas so boas armas, mas apenas parcialmente: Quantas vezes presenciei tais experincias? Agora, se voc vem explicar qualquer coisa, para confirm-las, elas ento se apegam a isso e o privam da vantagem da sua interpretao; era o que eu estava a ponto de dizer; era quase exatamente a minha idia; se no me expressasse dessa forma, seria por pobreza de linguagem. Mero vento! A prpria malcia deve ser empregada para corrigir essa ignorncia arrogante. O dogma de Hegesias, que no devemos odiar nem acusar, mas instruir, est correto em outra parte; mas aqui est essa injustia e desumanidade para aliviar e estabelecer um direito que no era de nenhuma necessidade para ele, que o pior e mais forte. Gosto de deixar que penetrem mais e mais no lodo; e to profundamente, que, se for possvel, afinal possam discernir o seu erro. A loucura e o absurdo no podero ser curados pela advertncia nua; e o que Ciro respondeu a quem o importunou para arengar seu exrcito no momento da batalha, que os homens no ficam valentes e belicosos subitamente, por uma boa orao, no mais que algum se torna bom msico ouvindo uma boa cano, pode apropriadamente ser dito de advertncia tal como essa. Estes so aprendizados que sero servidos previamente, atravs de uma longa e continuada educao. Ns devemos esse cuidado e essa assiduidade de correo e instruo ao nosso prprio povo; mas ir predicar ao primeiro passante e tornar-se tutor da ignorncia e da loucura do primeiro que encontramos, uma coisa que abomino. Raramente fao isso, mesmo na conversao privada; prefiro deixar de lado a coisa toda do que proceder a essa iniciao e instruo escolstica; meu temperamento no prprio para falar ou escrever a novatos; mas para as coisas que so ditas em discurso comum, entre outras coisas, nunca me oponho atravs de palavras ou sinais, por mais falsos ou absurdos que possam ser. Quanto ao resto, nada me vexa tanto na loucura quanto ela ficar mais satisfeita consigo mesma do que qualquer justificativa pode razoavelmente estar. uma infelicidade que a prudncia nos proba de nos satisfazer e confiar em ns mesmos, sempre nos dispensando tmidos e descontentes; considerando que a obstinao e a temeridade abastecem aqueles que so possudos de alegria e segurana. para os mais ignorantes olharem para outros homens por cima do ombro, sempre voltando do combate cheios de triunfo e contentamento. E alm disso, na maior parte, essa arrogncia no falar e alegria de semblante lhes d o melhor na opinio da audincia, que usualmente fraca e incapaz de bem julgar e discernir a real vantagem. A opinio obstinada e o ardor do argumento so as mais seguras provas de insensatez; h qualquer coisa to segura, resoluta, desdenhosa, pensativa, sria e grave quanto o asno? No podemos incluir sob o ttulo de conferncia e comunicao as rplicas bruscas e afiadas que a hilaridade e a familiaridade introduzem entre amigos, agradvel e satiricamente zombando e caoando uns dos outros? Este um exerccio ao qual minha alegria natural me torna adequado o bastante e que, se no to tenso e srio como outros mencionados at agora, , como pensou Licurgo, no menos inteligente e engenhoso, nem de menor utilidade. De minha parte, nisso mais contribuo com liberdade do que inteligncia e tenho mais de sorte do que de inveno; mas sou perfeito em me submeter porque suporto uma vingana que no apenas acrimoniosa, mas indiscreta demais para ser til, sem ser movida a coisa alguma; e a quem me ataca, se eu no tiver uma resposta viva imediatamente pronta, no estudo buscar posio com uma competio tediosa e impertinente, bordejando a teimosia, mas deixando isso passar e baixando alegremente minhas orelhas, adio a vingana para outro e mais oportuno momento: no h comerciante que sempre ganhe. A maioria dos homens muda de semblante e voz onde sua inteligncia falha e por uma raiva intempestiva, em vez de se vingar, imediatamente acusa sua prpria loucura e impacincia. Nessa jovialidade, por vezes beliscamos os filamentos secretos das nossas imperfeies, os quais, numa ocasio e momento mais srio, no podemos tocar sem ofensa e to proveitosamente dar a outros uma sugesto dos nossos defeitos. H outras jeux de main [piadas prticas], rudes e indiscretas maneira Francesa, que odeio mortalmente: minha pele muito delicada e sensvel. Vi h tempos dois prncipes de sangue enterrados por esse mesmo motivo. deselegante lutar por um gracejo. Quanto ao resto, quando tenho a idia de julgar algum eu lhe pergunto o quo ele satisfeito consigo mesmo; a que grau sua fala ou seu trabalho o agrada. No desejo nenhuma dessas boas desculpas, eu s fao isso por diverso: Ablatum mediis opus est incudibus istud
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Aquele trabalho foi tirado da bigorna meio acabado [Ovdio] No faz uma hora que aconteceu: desde ento nunca mais olhei para isso. Bem, ento eu digo, ponha isso de lado e me d algo perfeito, pelo qual voc seria medido. E ento, voc pensa que a melhor coisa do seu trabalho? esta a sua essncia? isso enfeite ou substncia, inveno, julgamento ou aprendizagem? Porque acho que os homens ficam, geralmente, muito distantes da marca ao julgar dos seus prprios trabalhos a partir dos de outros; no apenas por causa da bondade para com eles mesmos, mas pela nsia da capacidade de conhec-los e distingui-los: o trabalho, por sua prpria fora e fortuna, pode secundar o trabalhador e s vezes sobrepuj-lo, muito alm da sua inveno e entendimento. De minha parte, julgo o valor dos trabalhos de outros homens mais obscuramente do que os meus prprios; e coloco os Ensaios, ora altos, ora baixos, com grande dvida e inconstncia. H vrios livros que so teis em virtude do tema e pelos quais o autor no recebe nenhum elogio; e livros bons, assim como bons trabalhos, que envergonham o trabalhador. Posso descrever a maneira de nossos banquetes e a moda de nossas roupas, e descrev-los imperfeitamente; posso publicar os ditos do meu tempo e as cartas dos prncipes que passam de mo em mo; posso fazer o resumo de um bom livro (e todo resumo de um bom livro um resumo leviano), cujo original vir a perder-se; e assim por diante: a posteridade derivar uma singular utilidade de tais ensaios, mas que reverncia receberei a menos que por muito boa fortuna? A maior parte dos livros famosos est nessa situao. Quando vrios anos atrs li Filipe de Comines, sem dvida um autor muito bom, no detectei nenhuma declarao vulgar, Que um homem deve cuidar de no fazer ao seu mestre to excelente servio que ele afinal no saber como recompens-lo; mas deveria recomendar a inveno, no ele, porque encontrando isso em Tcito, desde ento nada desejo: Beneficia ea usque lxta sunt, dum videntur exsolvi posse; Ubi multum antevenere, pro gratis odium redditur; Os benefcios so to distantes de aceitar quanto se afiguram capazes de retribuio; onde eles muito excedem aquele ponto, devolvido o dio no lugar do agradecimento [Tcito] ; e Sneca diz vigorosamente: Nam qui putat esse turpe non reddere, Non vult esse cui reddat: Pois quem pensa ser uma vergonha no retribuir, no deseje ter vivo o homem a quem deve retornar [Sneca] ; e Ccero diz, com menos integridade: Qui se non putat satisfacere, Amicus esse nullo modo potest Quem se julga atrs em obrigao, no pode de maneira alguma ser um amigo [Ccero]. O assunto, de acordo com o que seja, pode fazer um homem ser visto como instrudo e de boa memria; mas para nele julgar as partes que so mais prprias e mais merecedoras, o vigor e a beleza da sua alma, deve-se primeiro saber o que prprio dele e o que no ; e no que no o prprio dele, a quanto lhe somos obrigados pela escolha, disposio, ornamentao e linguagem com que nos agraciou. O que pensar se ele tomou o assunto emprestado e deteriorou sua forma, como freqentemente resulta? Ns, que somos pouco lidos em livro, ficamos nesse dilema quando nos deparamos com uma excessiva fantasia em algum novo poeta, ou algum argumento forte num pregador; no obstante, no ousamos recomend-lo at nos informarmos, atravs de algum homem instrudo, primeiro se a idia do escritor ou ele emprestou de outro; at nisso eu sempre me mantenho em guarda. Ultimamente tenho lido toda a histria de Tcito, sem interromp-la com qualquer outra coisa (o que apenas raramente acontece comigo, pois desde os vinte anos tenho me mantido a qualquer hora junto de um livro), fazendo isso a exemplo de um cavalheiro para quem a Frana tida em grande estima, bem como para seu prprio valor particular, na conta de uma forma constante de capacidade e virtude que ultrapassam alguns dos seus muito grandes irmos. No conheo nenhum autor de uma narrativa pblica que misture tantas consideraes de maneiras e inclinaes particulares: sou de uma opinio bastante contrria dele, assegurando que, especialmente tendo de acompanhar as vidas dos imperadores do seu tempo, to diversos e extremos em todos os tipos de formas, tantas aes notveis como a notvel crueldade produzida nos seus assuntos, ele teve um tema mais enrgico e atraente para tratar do que se tivesse de descrever as batalhas e comoes universais; de forma que freqentemente o acho estril, discorrendo sobre essas mortes valentes como se temesse aborrecer-nos com sua multido e detalhamento. Esta forma de histria por muito a mais til; a maioria das comoes pblicas depende da conduta da fortuna, mesmo quando secretas. Isso antes um juzo do que a narrao de uma histria; h nele mais preceitos que histrias: no um livro para ler, um livro para estudar e aprender; ele est cheio de opinies sentenciosas, certas ou erradas; um berrio de discursos ticos e prudentes, para uso e ornamento daqueles que ocupam qualquer lugar no governo do mundo. Ele sempre discute com argumentos fortes e slidos, de um modo incisivo e perspicaz, de acordo com o estilo afetado daquela poca que era to devotado a uma forma inflada onde a perspiccia e a sutileza careciam das coisas providas por essas palavras elevadas e expansivas. Esse no um estilo muito distinto do de Sneca: vejo Tcito mais vigoroso e Sneca mais afiado. A caneta dele parece mais apropriada para uma condio perturbada e doentia, como a nossa no momento ; voc diria que ele freqentemente nos pinta e belisca. Aqueles que duvidam da sua boa f acusam-se suficientemente a si mesmos de serem seus inimigos por alguma outra razo. Suas opinies so sadias e se apiam no lado correto nos negcios Romanos. E ainda estou zangado com ele por julgar mais severamente Pompeu consistente com a opinio dos homens de mrito que viveram na mesma poca e tiveram
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intercmbio com ele e t-lo reputado no mesmo nvel de Mrio e Sila, salvo que ele era mais conciso. Outros escritores no o absolveram do seu intento no controle dos incidentes de ambio e vingana; at mesmo seus amigos tinham medo de que a vitria o transportasse alm dos limites da razo, mas no a to imensurvel grau; nada em sua vida ameaava tanta crueldade expressa em tirania. Nem deveramos levantar suspeita contra a evidncia; ento, neste particular no creio em Plutarco. Que as narraes foram genunas e diretas talvez se possa argir desta mesma coisa que eles nem sempre aplicam s concluses dos seus juzos, que seguem de acordo com o preconceito que ele trazia, muito freqentemente alm do assunto que nos apresentado, sobretudo porque no permitiu que fossem minimamente alterados. Ele no precisa de nenhuma desculpa por ter aprovado a religio do seu tempo, conforme ordenavam as leis em vigor, tendo ignorado a verdadeira; isso foi o infortnio dele, no um defeito. Considerei principalmente o julgamento dele e no estou completamente satisfeito com ele todo; como estas palavras da carta que Tibrio, velho e doente, enviou ao senado: O que escrever a vocs, senhores, ou como deveria escrever a vocs, ou o que no deveria escrever a vocs neste momento? Os deuses e deusas possam dar-me um castigo pior do que diariamente me atormenta, se eu souber! No vejo porque Tibrio haveria de assim aplicar-se um remorso positivamente afiado que atormentava a sua conscincia; pelo menos, quando estive na mesma situao, no percebi nenhuma coisa do gnero. Isso tambm me pareceu um pouco mesquinho em quem, vindo dizer que havia conduzido um ofcio honroso em Roma, desculpa-se por no dizer isso sem ostentao; isso parece, eu afirmo, desprezvel para alma tal a como a dele; pois no falar claramente da personalidade de um homem implica em alguma carncia de ousadia; um homem de slido e elevado discernimento, que julga cabal e seguramente, em todas as ocasies empregando seu prprio exemplo, assim como os de outros; e livremente d evidncia tanto de si mesmo quanto da terceira pessoa. Devemos transpor essas regras comuns da civilidade em favor da verdade e da liberdade. No me atrevo a falar apenas de mim, mas a falar s por mim: quando escrevo sobre qualquer outra coisa, perco meu caminho e divago em meu tema. No sou to indiscretamente enamorado por mim mesmo, to completamente confuso e confinado que no possa me distinguir e avaliar separadamente, como fao com um vizinho ou uma rvore: igualmente um defeito no discernir o quo distante se estende o valor de um homem e dizer mais do que ele descobre em si mesmo. Devemos mais amor a Deus do que a ns mesmos e O conhecemos menos; e ainda falamos dEle tanto quanto desejamos. Se as obras de Tcito apontam qualquer coisa verdadeira sobre as suas qualidades, ele era um grande personagem, ntegro e corajoso, no um supersticioso mas algum de uma virtude filosfica e generosa. Pode-se imagin-lo corajoso em suas relaes; como onde ele nos fala de um soldado que carregava um fardo de madeira, estando suas mos to congeladas e grudadas carga que l permaneceram fechadas e ele morreu, sendo cortado os seus braos. Em coisas dessa natureza eu sempre me curvo autoridade de to formidvel testemunha. Ele tambm fala que Vespasiano, pelo beneplcito do deus Serpis, curou uma mulher cega de Alexandria ungindo os olhos dela com sua saliva e outros milagres que no sei, ele diz pelo exemplo e dever de todos os seus bons historiadores. Eles registram todos os eventos de importncia; e entre os incidentes pblicos esto as opinies e os boatos populares. obrigao deles relatar as crenas comuns, no regulament-las: aquela parte interessa aos eclesisticos e filsofos, orientadores de conscincias; e foi ento que este seu companheiro e um grande homem como ele mesmo disse com muita sabedoria: Equidem plura transcribo, quam credo: nam nec affirmare Sustineo, de quibus dubito, nec subducere quae accepi; Verdadeiramente registrei mais coisas do que acredito, porque no posso afirmar de coisas das quais duvido, nem suprimir o que ouvi [Quinto Crcio] e este outro: Haec neque affirmare neque refellere operae pretium est; Famae rerum standum est No tem valor algum afirmar ou refutar essas coisas; temos de nos levantar e informar [Tito Lvio] E escrevendo numa poca em que a convico dos prodgios comeou a declinar, no obstante ele diz que no deixar de inseri-los nos seus Anais e dar uma relao das coisas recebidas por tantos homens merecedores e com to grande reverncia da antiguidade; isto foi muito bem dito. Deixemos que nos entreguem a histria, mais como a receberam do que pela sua crena nela. Eu, que sou senhor absoluto dos temas dos quais me ocupo e responsvel por nenhum, contudo nem sempre me fao acreditar; amide me aventuro a atacar minha prpria inteligncia (no que muito suspeito me mim mesmo), e certas discusses verbais s quais sacudo minhas orelhas; mas deixei-as prosseguirem ao acaso. Percebo que outros adquirem reputao atravs de tais coisas: isso no para que eu julgue sozinho. Eu me apresento de p e deitado, na frente e por trs, esquerda e direita, em todas as minhas posies naturais. As inteligncias, embora equivalentes em vigor, nem sempre so iguais em gosto e aplicao. Isso o que a minha memria me apresenta de peculiar, com bastante incerteza; no geral todos os juzos so deficientes e imperfeitos.

Captulo IX
Sobre a vaidade
No h, talvez, nenhuma vaidade manifestamente maior do que escrever to vaidosamente sobre isto. O que a divindade to divinamente nos expressou deveria ser cuidadosa e continuamente meditado pelos homens de entendimento. Quem no
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v que eu peguei uma estrada na qual, incessantemente e sem labuta, prosseguirei enquanto houver tinta e papel no mundo? Eu posso dar conta da minha vida por minhas aes; a fortuna colocou-as muito baixo: tenho de fazer isso atravs das minhas fantasias. Conheci um cavalheiro que s comunicava sua vida pelo funcionamento da sua barriga: voc podia ver em sua propriedade a exibio de uma fila de bacias de sete ou oito dias que estavam paradas; era o estudo dele, o discurso dele; todas as outras conversas fediam em suas narinas. Aqui, mas no to nauseantes, esto os excrementos de uma mente velha, s vezes espessa, s vezes rala, mas sempre indigesta. E quando terei concludo a representao da ininterrupta agitao e mutao dos meus pensamentos, como eles entram em minha cabea, vendo que Diomedes escreveu seis mil livros abordando exclusivamente o tema da gramtica? O que, ento, haveria a tagarelice de produzir, desde que o primeiro palrador comeou a falar, saturando o mundo com essa horrvel carga de volumes? Tantas palavras e apenas palavras. Pitgoras, por que tu no acalmas essa tempestade? Eles acusaram um dos Galba de velho vivendo toa; ele respondeu, que toda pessoa deveria dar conta das suas aes, mas no da sua casa. Ele estava enganado, pois a justia tambm toma conhecimento daqueles que respigam atrs do ceifeiro. Mas deveria haver alguma restrio legal contra os escrevinhadores tolos e impertinentes, assim como contra os vagabundos e pessoas ociosas; a qual, se existisse, eu e cem outros seramos banidos do alcance de nosso povo. No digo isto como gracejo: rabiscar parece ser o sintoma de uma idade desordenada e licenciosa. Quando escrevemos tanto conforme nossas dificuldades? quando os Romanos tanto mais, a ponto de arruin-los? Alm disso, o refinamento da inteligncia no torna as pessoas mais sbias em um governo: tratar disso ocupao intil, a que toda gente se aplica negligentemente pelo dever da sua vocao e por isso facilmente debochado. A corrupo da velhice realizada pela contribuio particular de cada homem individual; alguns contribuem com deslealdade, outros com injustia, irreligio, tirania, avareza, crueldade, de acordo com seu poder; os tipos mais fracos entram com a loucura, vaidade e ociosidade; eu sou um destes. Parece como se fosse a estao para coisas fteis, quando o prejudicial nos oprime; numa fase em que adoecer comum, fazer apenas o que nada significa uma forma de elogio. Isso me conforta, que serei um dos ltimos a ser chamado para discutir; e se os maiores ofensores ainda esto sendo levados a ponderar, terei lazer para retificar: pois me parece irracional punir as pequenas inconvenincias enquanto estamos infestados pelas maiores. Como disse o mdico Filotimo a algum que lhe apresentou o dedo para tratar e ele percebeu, pela aparncia e pela respirao, ter uma lcera nos pulmes: Amigo, agora no hora para brincar com suas unhas [Plutarco]. Alguns anos atrs vi uma pessoa, cujo nome e memria tenho em muito grande estima, na prpria altura de nossas grandes desordens, quando no havia lei nem justia, nem magistrado que cumprisse sua obrigao, no mais do que h agora, publicar no sei que lamentveis reformas sobre tecidos, arte culinria e chicanas legais. Esses so recursos diversionistas para alimentar algumas pessoas que esto mal empregadas, mostrando que elas no esto totalmente esquecidas. Esses outros fazem o mesmo, insistindo em proibir modos particulares de falar, danas e jogos para pessoas totalmente abandonadas a todo espcie de vcios execrveis. No momento de lavar e polir o ego de uma pessoa quando ela est atacada por uma febre violenta; os Espartanos s se deixavam pentear e encrespar quando estavam a ponto de se precipitar em algum extremo perigo em suas vidas. De minha parte, tenho um costume pior: se meu chinelo estiver torto, deixo tambm minha camisa e meu capote, pois desprezo me arrumar pela metade. Quando estou numa condio ruim eu me agarro ao prejuzo; me abandono por desespero; me deixo ir para o precipcio, e, como dizem eles, lano o cabo depois do machado; sou obstinado em piorar e no me julgo mais merecedor dos meus prprios cuidados; estou bem ou mal, inteiramente. um benefcio para mim que a desolao deste reino resulte na desolao da minha velhice: sofro melhor se minha doena for multiplicada do que se minha sade for transtornada (que, estando doente, eu piore, do que, estando bem, venha a adoecer). As palavras que pronuncio no infortnio so palavras de raiva: minha coragem amontoa suas cerdas, em vez de baix-las; e, ao contrrio de outros, fico mais devoto na boa que na m fortuna, conforme o preceito de Xenfanes, se no de acordo com a razo dele; e estou mais propenso a volver meus olhos para o cu agradecendo do que suplicando. Sou mais solcito de melhorar minha sade quando estou bem do que ao restabelec-la quando estou doente; para mim a prosperidade proporciona a mesma disciplina e instruo que as adversidades e aoites fazem a outros. Como se a boa fortuna fosse uma coisa incompatvel com a boa conscincia, os homens nunca evoluem bem seno na m fortuna. Para mim a boa fortuna uma singular espora modstia e moderao: a solicitao me vence, a ameaa me refreia; o benefcio me dobra, o medo me enrijece. Entre as condies humanas esta bastante comum: ser melhor contentado com coisas estranhas do que pelas nossas prprias, amar as inovaes e mudanas: Ipsa dies ideo nos grato perluit haustu, Quod permutatis hora recurrit equis: A prpria luz do dia nos ilumina mais agradavelmente porque trocamos seus cavalos a todas as horas [dito a uma ampulheta de gua, adiciona Cotton]. Eu tenho a minha quota. Esses que seguem o outro extremo, de se satisfazerem e contentarem o bastante consigo mesmos, de valorizar o que eles tm acima de todo o resto e de concluir que nenhuma beleza pode ser maior do que a que eles vem, se no forem mais sbios do que ns, sero realmente mais contentes; no invejo a sabedoria deles, mas sua boa fortuna. Em mim esse humor ganancioso por coisas novas e desconhecidas ajuda a nutrir o desejo de viagens; mas outras circunstncias mais importantes contribuem para isso; estou muito disposto a deixar a administrao da minha casa. H, eu confesso, uma espcie de convenincia em comandar, conquanto seja mais em um celeiro do que em ser obedecido por outras pessoas; mas esse um prazer muito uniforme e lnguido e, alm disso, necessariamente mesclado com mil pensamentos inquietantes: um quanto pobreza e opresso dos seus inquilinos: outro, pelas disputas entre vizinhos: outro, as transgresses que eles fazem e o afligem;
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Aut verberatae grandine vineae, Fundusque mendax, arbore nunc aquas Culpante, nunc torrentia agros Sidera, nunc hyemes iniquas Ora as videiras so duramente atingidas pelo granizo na fazenda ilusria; agora as rvores so danificadas pelas chuvas, ou os anos de carncia, agora o calor do vero queima as ptalas, agora os invernos destrutivos [Horcio] ; e em seis meses Deus escassamente envia uma estao em que seu bailio possa fazer seus negcios como deve; mas se atender as videiras, arruna os prados: Aut nimiis torret fervoribus aetherius sol, Aut subiti perimunt imbres, gelidoeque pruinae, Flabraque ventorum violento turbine vexant; Ou o sol ardente queima seus campos, ou as sbitas chuvas ou congelaes destroem suas colheitas, ou um vento violento leva tudo embora diante dele [Lucrcio] , ao que se pode acrescentar o sapato novo e limpo do homem de idade, que fere seus ps, e que um estranho no entende o quanto voc vale e em quanto contribuiu para manter aquele espetculo de ordem que visto em sua famlia e pelo qual talvez tenha pagado muito caro. Eu cheguei tarde ao governo de uma casa: aqueles que a natureza enviou ao mundo antes de mim aliviaram-me longamente daquela dificuldade; de forma que eu j havia tomado outra inclinao mais adequada ao meu temperamento. Ainda, pelo tanto que eu vi, essa uma ocupao mais enfadonha que difcil; quem capaz de qualquer outra coisa, far isso com facilidade. Tivesse a idia de ser rico, o caminho me pareceria muito longo; servir a meus reis seria um trfico mais lucrativo que qualquer outro. Desde que nada mais pretendo seno ter a reputao de nada possuir ou nada dissipar, de conformidade com o restante da minha vida, imprprio seja para fazer o bem ou o mal a qualquer momento, desejando apenas prosseguir, mas no posso faz-lo, graas a Deus, sem algum grande esforo. No pior, eternamente se previne a pobreza minimizando as despesas; disso que fao minha grande preocupao e no hesito em faz-lo antes que seja compelido. Quanto ao resto, tenho ajustado suficientemente meus pensamentos para viver com menos do que tenho e viver prazenteiramente: Non aestimatione census, verum victu atque cultu, Terminantur pecunix modus No pelo valor das posses, mas por nossa lavoura e nossa subsistncia diria que nossas riquezas so verdadeiramente calculadas [Ccero]. Minha real necessidade no ocupa to completamente tudo o que possuo que a fortuna no tenha onde firmar seus dentes sem morder rapidamente. Minha presena, descuidada e ignorante como , me faz grandes prstimos em meus negcios domsticos; eu me emprego neles, mas irritante achar que tenho isso em minha casa, que enquanto queimo minha vela por uma extremidade, a outra no poupada. As viagens no me fazem nenhum mal seno pelas despesas, que so grandes e maiores do que eu bem posso suportar; sempre tendo vontade de levar no somente o necessrio, mas uma equipagem vistosa, tenho de faz-las tanto mais curtas e escassas; eu gasto nisso apenas a espuma do que reservei para tal uso, demorando e adiando meu movimento at que esteja pronto. No desejo que o prazer de viajar ao estrangeiro prejudique o prazer de ficar retirado em casa; pelo contrrio, pretendo que eles alimentem e favoream um ao outro. Nisto a fortuna me ajudou, desde que minha principal atividade nesta vida era viver vontade e antes toa do que ocupado, ela me privou da necessidade de aumentar minha riqueza para prover a multido dos meus herdeiros. Se para um no houver o bastante do que to copiosamente tive, o risco dele ser este: a sua imprudncia no h de merecer que eu devesse desejar-lhe nada mais. E cada um, de acordo com o exemplo de Fcion, prov suficientemente para seus filhos quando lega mais do que lhe foi deixado. Eu no devo de forma alguma agir maneira de Crates. Ele deixou seu dinheiro nas mos de um banqueiro com a condio de que somente deveria d-lo aos seus filhos se eles fossem tolos; se sbios, ele ento deveria distribu-lo s pessoas mais tolas; como se os parvos, sendo menos capazes de viver sem riquezas, fossem mais capazes dos empreg-las. Em todo caso, o prejuzo ocasionado pela minha ausncia parece no merecer, tanto quanto sou capaz de suportar, que eu deva renunciar s ocasies de me desviar por aquela assistncia problemtica. H sempre alguma coisa que vai extraviar-se. Os negcios, um enquanto de uma casa, ento de outra, o rasgam em pedaos; voc questiona tudo muito de perto; aqui sua perspiccia o fere, assim como em outras coisas. Eu fujo das ocasies de me vexar e evito o conhecimento das coisas que sero perdidas; e ainda assim no consigo organizar isso, seno que a toda hora colido contra uma coisa ou outra que me desagradam; e os truques que a maioria esconde de mim so aqueles que mais prontamente venho a conhecer; h alguns que, para no criar uma situao pior, um homem deveria ajudar-se a ocultar. Vs vexaes; fteis s vezes, mas sempre vexaes. Os menores e mais leves impedimentos so os mais penetrantes: como as letras pequenas mais fatigam os olhos, assim os pequenos negcios mais nos perturbam. A aniquilao de uma pequena aflio ofende mais que outra, ainda que seja muito grande. Os espinhos domsticos so numerosos e desprezveis, portanto picam mais profundamente e sem advertncia, facilmente pegando-nos de surpresa quando menos os suspeitamos [Homero nos mostra muito claramente o quanto a surpresa traz vantagem, representando Ulisses a lamentar a morte do seu cachorro e no lamentando as lgrimas de sua me; o primeiro acidente, trivial como era, extraiu o melhor dele, chegando de forma bastante inesperada; ele suportou o segundo, embora mais poderoso, porque estava preparado para ele. Estas so ocasies frvolas que humilham nossas vidas]. Eu no sou um filsofo; os males me oprimem conforme seu peso e pesam tanto de acordo com sua forma quanto sua
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constituio, freqentemente muito mais. Se nisso eu tiver mais perspiccia que o vulgo, tenho tambm mais pacincia; em suma, eles pesam em mim, se no me ferem. A vida uma coisa delicada e facilmente molestada. Desde que minha velhice me tornou mais pensativo e sombrio: Nemo enim resistit sibi, cum caeperit impelli, Pois nenhum homem persiste quando comea a ser arrastado para a frente [Sneca] , pois mais trivial causa imaginvel, irrito-me quele humor que depois se nutre e exaspera do seu prprio movimento; atraindo e amontoando a matria da qual se alimentar: Stillicidi casus lapidem cavat: Caindo continuamente as gotas esburacam uma pedra [Lucrcio] ; esse escoamento ininterrupto me consome e me ulcera. As inconvenincias ordinrias nunca so leves; elas so contnuas e inseparveis, especialmente quando se originam dos membros de uma famlia, ininterruptos e inseparveis. Quando considero meus negcios a uma distncia e no geral, descubro porque talvez minha memria no seja nada melhor, pois at agora eles foram aprimorados alm da minha razo ou expectativa; minha renda parece maior que ; sua prosperidade me denuncia: mas quando inquiro mais estreitamente o negcio e observo como todas as coisas vo: Tum vero in curas animum diducimus omnes; Ns realmente conduzimos a mente a todos os tipos de cuidados [Virglio]. Tenho mil coisas a desejar e temer. Entreg-las totalmente muito fcil de fazer: mas administr-las sem aborrecimento muito difcil. uma coisa miservel estar em um lugar onde v todos ocupados e preocupados com voc; e imagino que mais alegremente desfrutaria os prazeres da casa de outro homem e com maior e mais puro contentamento do que os da minha prpria. Digenes respondeu de acordo com o meu humor a quem lhe perguntou que tipo de vinho ele mais gostava: O de outro, ele disse [Digenes Larcio]. Meu pai ficou deliciado ao construir em Montaigne, onde ele nasceu; e em todo o governo dos negcios domsticos eu adoro seguir seu exemplo e suas regras; nelas engajarei aqueles que ho de suceder-me, tanto quanto eles me permitam, para fazer o mesmo. Fao o melhor que posso por ele; fico orgulhoso de que a vontade dele ainda seja executada e esteja agindo por meu intermdio. Deus proibiria que em minhas mos eu haveria alguma vez de submeter qualquer imagem da vida, que eu fosse capaz de retribuir a um pai to bom, e nisso falhar. E onde quer que tenha erguido a mo para fortalecer algumas velhas fundaes de paredes ou consertar alguns edifcios em runas, com sinceridade, fiz isso mais por respeito ao projeto dele do que para minha prpria satisfao; e estou irado comigo mesmo porque no prossegui terminando o que ele deixou em sua casa, tanto mais porque muito provvel que eu seja o ltimo proprietrio da minha raa, e o ltimo a colaborar nisso. Pois, quanto minha prpria diligncia particular, nem o prazer de construir (o qual dizem ser fascinante), nem a caa, nem os jardins, nem os outros prazeres de uma vida retirada podem me divertir muito. E isso porque estou bravo comigo mesmo, como fico com todas as outras opinies que me so incmodas; no me preocuparia tanto em ser muito vigoroso ou instrudo quanto obteria as facilidades e convenincias da vida: elas so verdadeiras e bastante sadias, se so teis e agradveis. Assim como me ouo declarar minha ignorncia em agricultura, sussurro em minha orelha que por desdm que negligencio conhecer seus instrumentos, suas estaes, sua organizao, como eles desbastam minhas videiras, como eles as enxertam; saber os nomes e as formas das ervas e frutos, a preparao da carne da qual eu vivo, os nomes e preos das matrias-primas que emprego, porque, dizem eles, eu fixei meu corao num conhecimento um pouco mais elevado; eles me matam falando assim. No nenhum desdm; antes por loucura e estupidez do que pela glria; eu sou preferivelmente um bom cavaleiro do que um bom lgico: Quin to aliquid saltem potius, quorum indiget usus, Viminibus mollique paras detexere junco No faas antes algo do que necessrio; faas cestos de junco e de salgueiro [Virglio]. Ns ocupamos nossos pensamentos sobre as causas e condutas gerais e universais, que prosseguiro muito bem sem o nosso cuidado; e deixamos nossos prprios negcios ao acaso, e Michael muito mais nos preocupa do que o homem. Agora eu estou realmente na maior parte em casa; mas seria melhor contentado do que em qualquer outro lugar: Sit meae sedes utinam senectae, Sit modus lasso maris, et viarum, Militiaeque Deixe a minha velhice ter um assento fixo; que haja um limite para as fadigas do mar, das viagens, da guerra [Horcio]. No sei se provoquei isso ou no. Eu poderia desejar que, em vez de algum outro membro de sua sucesso, meu pai tivesse resignado a mim o afeto apaixonado que em sua velhice dedicou aos negcios domsticos; ele estava feliz em poder acomodar seus desejos sua fortuna e satisfazer-se com o que possua; a Filosofia poltica pode muito a propsito condenar a maldade e esterilidade do meu ofcio, se eu puder vir a apreci-lo alguma vez, como ele fez. Sou de opinio que as mais honrosas convocaes so para servir o pblico e ser til para muitos, Fructus enim ingenii et virtutis, omnisque praestantiae, Tum maximus capitur, quum in proximum quemque confertur: Pois os maiores prazeres da maldade, da virtude e de toda a excelncia so experimentados quando conferidos aos mais prximos [Ccero] ; por mim, eu renego isto; parcialmente pela conscincia (pois onde vejo o peso que jaz sobre tais ocupaes, percebo tambm os escassos meios de que disponho para prov-lo; e Plato, o prprio mestre de todo poltico governamental, no obstante tomou cuidado para abster-se disso), em parte por covardia. Eu me contento em desfrutar o mundo sem alvoroo;
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viver uma vida desculpvel e que no venha a se tornar um fardo para mim mesmo ou para qualquer outro. Nunca qualquer homem mais completa e debilmente submeteu-se ao controle de uma terceira pessoa do que eu deveria fazer, no tendo qualquer outro em quem confiar. Neste momento um dos meus desejos seria ter um genro que soubesse generosamente como apreciar minha velhice e acalentar o meu sono; em cujas mos eu pudesse depositar, em completa soberania, a gerncia e o uso de todos os meus bens, de que ele poderia dispor como eu fao, contanto que de sua parte ele fosse verdadeiramente reconhecido e amigo. Mas ns moramos num mundo onde a lealdade dos prprios filhos uma incgnita. Quem tem o encargo de minha bolsa nas viagens, a tem puramente e sem controle; ele poderia me enganar completamente, se viesse a estimar; e, se ele no for um demnio, eu o obrigo a tratar fielmente comigo por to completa confiana: Multi fallere do cuerunt, dum timent falli; et aliis jus Peccandi suspicando fecerunt Muitos ensinam outros a enganar, enquanto temem ser enganados e, suspeitando deles, do-lhes um ttulo desfavorvel [Sneca]. A segurana mais comum que tomo das pessoas ao meu redor a ignorncia; nunca presumo que algum seja vicioso at que primeiro o encontre assim; e deposito a maior confiana nos mais jovens, pois acho que so menos estragados pelos maus exemplos. Prefiro antes contar ao fim de dois meses as quatrocentas coroas que gastei do que ter os meus ouvidos martelados todas as noites com trs, cinco, sete: e fui, dessa maneira, to pouco roubado como outros. Na verdade, estou pouco disposto a ver isso; eu, de alguma forma, de propsito, abrigo um tipo de conhecimento perplexo, incerto do meu dinheiro: at certo ponto, fico contente de duvidar. As pessoas devem deixar um pequeno espao para a infidelidade ou indiscrio de um servo; se no geral voc permitir bastante, para fazer o seu negcio, deixe o excedente da liberalidade da fortuna correr um pouco mais livremente merc dela; essa a poro do respigador. Afinal de contas, no avalio a fidelidade dessas pessoas tanto quanto menosprezo a sua injria. Que coisa ridcula e vergonhosa um homem investigar o seu dinheiro, encantar-se em manuse-lo e falar dele inmeras vezes! atravs disso que a avareza faz sua aproximao. Nos dezoito anos em que estive de posse da minha propriedade, nas prprias mos, nunca pude prevalecer em reler minhas aes ou examinar meus principais negcios, que devem necessariamente submeter-se ao meu conhecimento e inspeo. Isto no um desdm filosfico pelas coisas mundanas e transitrias; meu gosto no purificado quele nvel e eu os avalio a um elevado preo, pelo menos, o quanto eles valem; mas isto , em verdade, uma preguia indesculpvel, infantil e negligente. O que eu faria antes de ler um contrato? ou, como um escravo do meu prprio negcio, pescar nesses escritos empoados? ou, o que pior, o que tantos outros homens fazem hoje em dia para obter dinheiro? Eu nada mais invejo alm do cuidado e nada tanto me aborrece quanto o esforo para ficar descuidado e vontade. Eu estava bem adaptado, acredito, para dispor disso sem obrigao e servido, vivendo antes da fortuna de outro homem que da minha prpria: e realmente no sei, quando examino isso mais de perto, se, de acordo com meu humor, o que devo sofrer com meus negcios e criados, no tem sido algo mais miservel, problemtico e atormentador do que seria servir um homem melhor nascido do que eu, que me governaria com uma rdea suave e um pouco para meu prprio caso: Servitus obedientia est fracti animi et abjecti, arbitrio carentis suo Servido a obedincia de uma mente subjugada e miservel, desejando sua prpria e livre vontade [Ccero]. Crates fez pior, lanando-se da liberdade pobreza s para se libertar das inconvenincias e cuidados da sua casa. Isso o que eu no faria; eu odeio igualmente a pobreza e o sofrimento; mas haveria de me contentar em mudar meu modo de vida para viver outra que fosse mais humilde e menos onerosa. Quando ausente de casa me dispo de todos esses pensamentos e ficaria menos interessado na runa de uma torre, do que estou, quando presente queda de um azulejo. distncia minha mente facilmente se tranqiliza, mas sofre tanto quanto a do pior campons quando estou em casa; se os controles das minhas rdeas se desacertam, ou uma correia que se agita contra a minha perna, me mantm de mau humor o dia inteiro. Eu elevo bastante bem a minha coragem contra as inconvenincias: se no posso, ergo meus olhos: Sensus, o superi, sensus Os sentidos, deuses, os sentidos]. Em casa sou responsvel por tudo que se perde. Poucos anfitrios (refiro-me a esses de condio mdia como eu), se tantos houver, esto mais contentes e podem confiar tanto nos outros, seno que a maior parte do fardo repousar em seus prprios ombros. Toma muito da minha disposio entreter as visitas, de forma que tenho, talvez, detido algumas antes pela expectativa de um bom jantar do que por meu prprio comportamento; e perco muito do prazer que deveria colher em minha prpria casa pela visita e reunio dos meus amigos. A conduta mais ridcula de um cavalheiro, em sua prpria casa, v-lo atarefado sobre os negcios da propriedade, sussurrando a um criado e olhando zangado para outro: ele deve deslizar insensivelmente e patentear um fluxo costumeiro; acho deselegante falar muito com nossos convidados sobre os seus divertimentos, seja para vangloriar-se ou desculpar-se. Eu amo a ordem e a limpeza Et cantharus et lanx Ostendunt mihi me Os pratos e os copos mostram meu prprio reflexo [Horcio] ainda mais que a abundncia; e ter em casa uma exata avaliao da necessidade, pouco para exibir externamente. Se um criado aparece em mangas de camisa na casa de outro homem, ou tropea e lana um prato diante dele quando o est carregando, voc apenas sorri e no faz nenhum gracejo; voc ainda dorme e o patro da casa j est conciliando uma tabela de alimentos com seu mordomo para o entretenimento da manh. Eu falo conforme eu mesmo fao; no obstante
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aprecio totalmente o bom gerenciamento em geral e uma administrao domstica silenciosa, prspera e agradvel, continuada regularmente, que para poucas ndoles; e no desejo imputar meus prprios erros e inconvenincias coisa em si; nem deixar mentir Plato, que v nisso a ocupao mais agradvel para cada um realizar seus negcios particulares sem ofensa para outros. Quando viajo no tenho nada com que me preocupar seno eu mesmo e o desembolso do meu dinheiro, do qual disponho atravs de um nico preceito; muitas coisas so necessrias para rastelar tudo, e nada entendo disso; entendo um pouco de gastar e de como dar alguma exibio s minhas despesas, que realmente seu principal uso; mas confio muito ambiciosamente em quem se apresenta de modo desigual e disforme, e, alm disso, imoderado em ambos os aspectos; se faz uma demonstrao, se atende a necessidade, eu indiscretamente deixo correr; bem como amarro imprudentemente os cordes da meus bolsa se no me salienta e no me agrada. Seja o que for, arte ou natureza, nos imprimem uma condio de vida pela referncia a outros e nos traz muito mais prejuzo que benefcio; ns nos privamos das nossas prprias utilidades para acomodar aparncias opinio comum: no nos preocupamos tanto com o que na realidade somos quanto ao que observao do pblico inspiramos. At mesmo as propriedades da mente e a prpria sabedoria, nos parecem inteis se so desfrutadas somente por ns mesmos e no se mostra viso e aprovao de outros. H um tipo de homem cujo ouro corre em imperceptveis fluxos subterrneos; outros expem tudo em pratos e baixelas; de forma que para um vale um nquel e para os outros o inverso: a estimao do mundo concede utilidade e valor, conforme a exibio. Toda solicitude fastidiosa em relao a riquezas cheira a avareza: nem sequer quem disso pode dispor, com liberalidade muito sistemtica e artificial, no merecedor de uma direo penosa ou solicitude: quem desejar ordenar sua despesa para isso apenas ir faz-lo muito aflito e restrito. Para eles gastar ou poupar so coisas indiferentes; no recebem nenhum carter de bondade ou maldade, mas de acordo com a aplicao da vontade. Outra coisa que me pe prova nessas viagens a inaptido para os costumes presentes em nosso estado. Eu facilmente poderia consolar-me dessa deturpao em ateno ao interesse pblico: Pejoraque saecula ferri Temporibus, quorum sceleri non invenit ipsa Nomen, et a nullo posuit natura metallo; E, pior que as idades de ferro, nas quais os crimes no tinham comparao com quaisquer dos metais da Natureza [Juvenal] ; mas no para mim mesmo. Sou, em particular, muito opresso por eles: pois em minhas vizinhanas estamos ultimamente numa longa licena de nossas guerras civis, envelhecendo em to revoltosa forma de estado, Quippe ubi fas versum atque nefas, Onde o certo e o errado trocam de lugar [Virglio] , que, sinceramente, uma maravilha como pode subsistir: Armati terram exercent, semperque recentes Convectare juvat praedas; et vivere rapto Os homens lavram, portam armas; sempre se deliciando com novos roubos e vivendo atravs da rapina [Virglio] Em resumo, vejo pelo nosso exemplo que a sociedade dos homens mantida e conservada unida, seja a que preo for; e no importa a condio em que so colocados, eles ainda se aproximam e ficam juntos, todos se movendo e em grupos como corpos mal unidos que, arrastados juntos sem ordem, encontram meios para se unir e ajustar, freqentemente melhor do que se pudessem ser dispostos pela arte. O rei Filipe juntou uma populaa dos piores e mais incorrigveis marotos que poderia escolher e reuniu-os numa cidade ele mandara construir para aquele propsito, que ostentava o nome deles: creio que eles, mesmo com seus vcios, puderam instituir um governo conveniente e uma sociedade justa. Vejo no uma ao, ou trs, ou cem, mas os prprios costumes, em comum e recebidos de outros, to ferozes, especialmente em desumanidade e deslealdade, que para mim o pior de todos os vcios e no tenho corao de neles pensar sem me horrorizar; e quase tanto os admiro quanto os detesto: o exerccio dessas vilanias leva consigo um grande sinal de vigor e fora de alma, a partir do erro e da desordem. A necessidade reconcilia e rene os homens; esse vnculo acidental depois se transforma em lei: pois foi assim, to selvagem quanto qualquer opinio humana pode conceber, que no obstante, mantiveram os seus corpos muito saudveis e alongaram a vida como nem Plato ou Aristteles poderiam excogitar. E certamente todas essas descries de sistemas polticos, disfaradas pela arte, so vistas como ridculas e inadequadas para serem postas em prtica. Esses grandes e tediosos debates sobre a melhor forma da sociedade e as regras mais confortveis para nos vincular, so debates apropriados somente para exercitar nossas inteligncias; como nas artes, h vrios objetos que tm em si a capacidade de agitar e controverter, embora sem nenhuma vida. Tal idia de governo poderia ser de algum valor em um mundo novo; mas ns habitamos um mundo j constitudo e conformado a certos costumes; ns no o engendramos, como fizeram Pirro ou Cadmo. Por isso entenda-se que, seja qual for o privilgio que possamos ter para repar-lo e reform-lo novamente, dificilmente seremos capazes de estorc-lo da propenso dos seus hbitos, mas quebraremos tudo. Slon, perguntado se havia estabelecido as melhores leis possveis para os Atenienses, respondeu: Sim, entre as que eles poderiam ter recebido. Tambm Varro desculpa-se da mesma forma: que se fosse comear a escrever sobre religio, diria em que ele acreditava; mas observando que isto j fora recebido, preferia antes escrever conforme o costume do que de acordo com a natureza. No de acordo com a opinio, mas a verdade e a realidade, o melhor e mais excelente governo para toda nao aquele sob o do qual ela mantida: sua forma e convenincia essencial dependem dos costumes. Ns somos hbeis em nos desgostar com as condies presentes; mas eu, no obstante, sustento que desejar o comando de alguns (uma oligarquia) em uma repblica, ou outro tipo de governo onde a monarquia j est estabelecida, vcio e loucura:
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Ayme lestat, tel que to le veois estre Sil est royal ayme la royaute; Sil est de peu, ou biers communaute, Ayme laussi; car Dieu ty a faict naistre Ame o governo, tal como voc o v. Se um reino, ame a realeza; se for uma repblica de qualquer tipo, ainda assim ame-o; pois o prprio Deus te criou nele. Assim escreveu o bom Monsieur de Pibrac, a quem perdemos recentemente, um homem de to excelsa inteligncia, opinies sadias e to suaves maneiras. Esta perda, que quase ao mesmo tempo tivemos de Monsieur de Foix, de to grande importncia para a coroa que no sei se h na Frana outro par digno de prover os lugares desses dois Gasces em sinceridade e sabedoria no aconselhamento de nossos reis. Eram ambos grandes homens, bem diferentes e certamente, de acordo com a idade, nobres e raros, cada um sua maneira: mas que destino os colocou nestes tempos, assim homens to distantes e desproporcionados nossa corrupo e tumultos intestinos? Nada pressiona to duramente um estado quanto a inovao: as mudanas do forma somente injustia e tirania. Quando qualquer pea solta, pode ser apropriado deix-la assim; deve-se cuidar para que a alterao e a corrupo inerente a todas as coisas no nos arrastem tambm para longe das nossas origens e princpios: mas levar a cabo estabelecer uma vez mais to grande massa e mudar os alicerces de to vasto edifcio para aqueles que agem de forma honesta, obliterando; que corrigem os defeitos particulares atravs de uma confuso universal, curando as doenas com a morte: Non tam commutandarum quam evertendarum rerum cupidi No to cobioso de mudar as coisas quanto de subvert-las [Ccero]. O mundo incapaz de ser curado e to impaciente de quaisquer coisas que as pressiona, imaginando de nada mais desobrigarse seja a que preo for. Constatamos atravs de mil exemplos que ordinariamente se cura s suas prprias custas. O desembarao do mal presente no cura alguma se no houver uma correo geral das condies. O cirurgio visa no apenas cortar a carne morta; isso to somente um caminho em direo cura; ele tem o maior cuidado de preencher totalmente a ferida com a melhor e mais natural carne, restabelecendo o membro enfermo ao seu devido estado. Quem se prope apenas a remover aquilo que o ofende, fica frustrado: porque no necessariamente o bem sucede ao mal; outro mal ainda pior pode sobrevir, como aconteceu aos assassinos de Csar, levando a repblica a tais excessos que tiveram razo para se arrepender de interferir no assunto. Desde ento o mesmo aconteceu a vrios outros, mesmo em nossa prpria poca: os Franceses meus contemporneos, conhecem isto bastante bem. Todas as grandes mutaes agitam e tumultuam um estado. Quem pareceria desejoso de uma cura e bem iria consider-la antes que ela comeasse, estaria muito disposto a impedir suas mos de intrometer-se nisso. Pacvio Calvio corrigiu o vcio desse procedimento atravs de um exemplo notvel. Seus concidados estavam amotinados contra os magistrados; sendo ele um homem de grande autoridade na cidade de Cpua, um dia encontrou meios para calar os Senadores no palcio: conclamando as pessoas junto praa do mercado, falou-lhes que era chegado o dia em que, totalmente livres, eles poderiam vingar-se dos tiranos por quem haviam sido to oprimidos por muito tempo, os quais ele agora tinha sua merc, todos desarmados e abandonados. Ele ento os aconselhou a convoc-los, um por um, atravs de sorteio, fazendo que fossem individualmente condenados e executados imediatamente; com essa prescrio eles deviam, ao mesmo tempo, deputar algum homem probo para o lugar de cada um que condenavam, a fim de que no houvesse nenhuma vacncia no Senado. Imediatamente aps ouvirem o nome de um senador, eis que um sonoro grito de universal antipatia foi elevado contra ele. Eu vejo, diz Pacvio, que ns devemos retir-lo; ele um mau camarada; vamos selecionar outro melhor. Imediatamente houve um profundo silncio, cada um desejoso de ser escolhido. Mas um, mais impudente que os demais, tendo designado o seu homem, ergueu ainda maior consenso de vozes contra ele, cem imperfeies lhe foram apostas e muitas outras razes justas para que ele no se mantivesse. Esses humores contraditrios cresceram ardorosamente, tornando-se piores com o segundo senador e o terceiro, havendo tanta discordncia na eleio dos novos quanto aquiescncia em descartar os antigos. No fim, crescendo o cansao por esse ftil alvoroo, por diversos meios eles comearam a abandonar furtivamente a assemblia, cada um levando consigo esta resoluo: que os mais antigos e conhecidos males seriam sempre melhores e mais suportveis do que qualquer um desses novos e inexperientes. Vendo o quo miseravelmente somos agitados (pois o que no fizemos!) Eheu! cicatricum, et sceleris pudet, Fratrumque: quid nos dura refugimus tas? quid intactum nefasti Liquimus? Unde manus inventus Metu Deorum continuit? quibus Pepercit aris Ai! nossos crimes e fratricdios so uma vergonha para ns! De que crime esta poca ruim se encolhe? Que perversidade deixamos inacabada? Que jovem refreado do mal pelo temor dos deuses? Que altar poupado? [Horcio] No posso agora concluir, Ipsa si velit Salus, Servare prorsus non potest hanc familiam; Se a prpria a deusa Salus deseja salvar esta famlia, ela no pode absolutamente faz-lo [Terncio] ; ns no estamos, qui, em nosso ltimo suspiro. A conservao dos estados uma coisa que, com toda a probabilidade,
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ultrapassa a nossa compreenso; um governo civil , como diz Plato, uma coisa pujante e poderosa, difcil de ser dissolvida; ele freqentemente perdura contra as doenas mortais e intestinas, contra o prejuzo das leis injustas, contra a tirania, a corrupo e a ignorncia dos magistrados, a licenciosidade e a sedio das pessoas. Em todas as nossas fortunas ns nos comparamos aos que esto acima de ns e ainda olhamos para aqueles que esto melhor, mas deixamos de nos medir com os que esto abaixo de ns: no h condio por mais miservel em que um homem no possa achar mil exemplos que lhe traro consolo. Este o vcio em que com maior m vontade observamos o que est acima do que de boa vontade o que est abaixo; e Slon costumava dizer que a quem acumulasse um monte de todas as maldades, ningum iria preferir escolher deixar o mal que ele tem do que chegar com todos os outros homens a uma diviso igual daquele monte e pegar a sua parte. Realmente, nosso governo est muito doente, mas houve outros que estiveram ainda mais doentes e no morreram. Os deuses jogam conosco e nos manipulam de todas as maneiras:

Enimvero Dii nos homines quasi pilas habent.


As estrelas fatalmente destinaram o estado de Roma para exemplo do que poderiam fazer desta natureza: nele esto includas todas as formas e aventuras que dizem respeito a um estado: tudo o que de ordem ou desordem, de boa ou m fortuna se pode fazer. Quem, ento, pode desesperar de sua condio vendo os choques e comoes pelos quais Roma foi arrastada e sacudida e ainda resistiu a tudo? Se a extenso do domnio a sade de um estado (o que no penso de modo algum e Iscrates me agrada quando instrui Nicocles a no invejar os prncipes que tm grandes domnios, mas aqueles que sabem preservar o que possuem), o de Roma nunca esteve to saudvel como quando estava muito doente. O pior das suas condies era a mais afortunada; dificilmente pode-se discernir qualquer imagem de governo sob os primeiros imperadores; a mais horrvel e tumultuosa barafunda que se pode imaginar; ela todavia suportou e prosseguiu, preservando no uma monarquia limitada por seu prprio confinamento, mas tantas naes diferentes, to remotas, to desafeioadas, to confusamente comandadas e to injustamente conquistadas: Nec gentibus ullis Commodat in populum, terra pelagique potentem, Invidiam fortuna suam A fortuna jamais concedeu a qualquer nao satisfazer o seu dio contra o povo, os mestres dos mares e da terra [Lucano]. Nem tudo o que cambaleia cai. A estrutura de to grande corpo agarra com mais de uma unha; ela se assegura at mesmo por sua antiguidade, como os velhos edifcios cujas fundaes so usadas atravs dos tempos, sem reboco ou argamassa, e que contudo sobrevivem e se sustentam por seu prprio peso:

Nec jam validis radicibus haerens, Pondere tuta suo est.


Alm disso, no trabalhar corretamente, indo examinar apenas os flanco e o fosso, julgar da segurana de um lugar; devemos observar por quais caminhos a aproximao pode ser feita e em que condies fica o assaltante: poucos navios afundam por seu prprio peso, sem um pouco de violncia exterior. Vamos agora lanar nossos olhos em todas as direes; tudo cambaleia sobre ns; em todos os grandes estados, na Cristandade e noutro lugares, nos so conhecidos, se voc apenas observar, l perceber a evidente ameaa de alterao e runa: Et sua sunt illis incommoda; parque per omnes Tempestas Todos eles compartilham do prejuzo; a tempestade se enfurece em todos os lugares [Virglio]. Os astrlogos podem muito bem, como fazem, nos advertir das grandes revolues e das iminentes mudanas: suas profecias so presentes e palpveis; eles no precisam chegar ao cu para prediz-las. No h somente consolo em ser retirado dessa combinao global de perversidades e ameaas, mas, alm disso, alguma esperana da continuidade do nosso estado, visto como, naturalmente, nada cai onde tudo cai: a doena universal a sade particular; a conformidade antagnica dissoluo. De minha parte, no me desespero e fantasio descobrir meios para nos salvar: Deus haec fortasse benigna Reducet in sedem vice Por uma casualidade favorvel a deidade vai nos restaurar nossa posio primitiva [Horcio]. Quem seno sabe Deus o que ir acontecer, como nos corpos humanos que purgam e se restabelecem a uma condio melhor atravs de longas e dolorosas molstias, que nos trazem um sade mais completa e perfeita do que arrebataram de ns? O que mais pesa em mim o reconhecimento dos sintomas da nossa doena; vejo como muito natural o que o Cu nos envia, correta e apropriadamente, a partir daquilo a que nosso desconcerto e nossa humana imprudncia contribuem. As prprias estrelas parecem afirmar que j prosseguimos o bastante e alm do termo ordinrio. Isso tambm me aflige, que o prejuzo mais de perto nos ameaa; no uma total alterao da massa slida, mas sua dissipao e divulgao, que so os mais extremos de nossos medos. Alm disso eu receio, nestas minhas fantasias, que a deslealdade da minha memria no me faa inadvertidamente escrever a mesma coisa duas vezes. Detesto me examinar e nunca reviso, seno de muito m vontade, o que uma vez escapou da minha pena. No estou aqui estabelecendo nada de novo. Estes so pensamentos comuns e tendo-os concebido talvez cem vezes, tenho medo de j hav-los fixado em outro lugar. A repetio perturbadora em todos os lugares, conquanto esteja at em Homero; mas isso ruinoso nas coisas que tm apenas uma exposio superficial e transitria. No gosto de insistir muito, mesmo nas coisas mais proveitosas, como em Sneca; e o costume da sua escola estica me desagrada por repetir, em cada assunto, a todo comprimento e largura os princpios e pressuposies que no geral servem sempre para novamente reafirmar
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razes comuns e universais. Minha memria piora cruelmente a cada dia que passa: Pocula Lethaeos ut si ducentia somnos, Arente fauce traxerim; Como se minha garganta seca tivesse bebido taas do sedutor oblvio de Leteano [Horcio]. Eu devo ficar satisfeito pelo tempo por vir (pois at agora, graas a Deus, nada aconteceu de muito errado), considerando que outros buscam tempo e oportunidade para pensar no que tm a dizer, para evitar toda preparao, com medo de se amarrar a alguma obrigao qual tenho de insistir. Ser amarrado e vinculado a uma coisa me desconcertam totalmente, bem como depender de um instrumento to fraco quanto a minha memria. Eu nunca interpretei esta histria a seguir como se estivesse melindrado por um ressentimento pessoal e natural: no dia do seu afastamento do exrcito, de acordo com o costume, Lincestes, acusado de conspirar contra Alexandre, foi ouvido sobre o tinha a lhe dizer, pois havia aprendido uma fala estudada da qual, hesitando e gaguejando, pronunciou algumas palavras. Ficando ainda mais e mais perplexo enquanto lutava com a memria, tentando lembrar o que devia dizer, os soldados que estavam mais prximos armaram-se de piques, investiram contra ele e o mataram, vendo-o como um condenado; sua confuso e silncio serviram de confisso; pois tendo tanto lazer para preparar-se na priso, concluram que no era a memria dele que falhava, mas sua conscincia quem lhe amarrou a lngua e paralisou sua boca. E, na verdade, foi bem dito; o lugar, a assemblia e a expectativa assustam um homem, mesmo quando ele tem a pretenso de falar bem; o que pode fazer um homem quando essa uma arenga da qual depende a sua vida? De minha parte, mesmo sendo vinculado ao que devo dizer, sou bastante capaz de libertar-me disso. Quando confio completamente e recorro minha memria, ponho nela tanta tenso que ela afunda debaixo de mim: fica consternada com o fardo. Tanta confiana eu deposito nela quanto retiro de meu prprio poder, mesmo achando difcil manter meu prprio semblante; e s vezes foi necessrio muito disso para esconder a escravido em que eu estava comprometido; considerando que ao falar meu intento manifestar uma perfeita tranqilidade de pronncia e feies, os movimentos casuais e impremeditados, que acontece de se apresentarem em certas ocasies, escolhem antes nada dizer a propsito do que mostrar que eu vim preparado para falar bem, uma coisa especialmente imprpria num homem da minha profisso e muito comprometido sobre o que no pode reter. A preparao gera uma expectativa muito maior do que poder satisfazer. Freqentemente um homem tira de si mesmo o dobro da passada mais longa que teria feito com sua toga: Nihil est his, qui placere volunt, turn adversarium, Quam expectatio Nada to adverso queles que fazem do seu negcio agradar quanto a expectativa [Ccero]. Est registrado que o orador Crio, tendo proposto dividir sua palestra em trs ou quatro partes (trs ou quatro argumentos ou razes), acontecia-lhe amide esquecer alguma delas, ou adicionar uma ou duas mais. O tempo todo evito sucumbir a esta inconvenincia, tendo sempre odiado essas promessas e prescries, no somente por desconfiar da minha memria, mas tambm porque este mtodo muito ao gosto do artista: Simpliciora militares decent A simplicidade nos torna guerreiros [Quintiliano]. o bastante que eu tenha prometido a mim mesmo jamais ser novamente induzido a palestrar num lugar de respeito, pois como falar quando um homem interpreta a sua fala; alm disso muito absurdo, uma desvantagem poderosa para aqueles que poderiam atribuir-lhe beleza naturalmente, pela ao; e confiar na clemncia da minha presente astcia, eu muito menos faria; isso opressivo e perplexo, nunca me proveria nas necessidades sbitas e importantes. Permita, leitor, que este Ensaio tambm siga o seu curso e neste terceiro eu possa terminar o restante do meu quadro: Eu acrescento, mas no corrijo. Primeiro, porque concebo que tendo um homem uma vez se separado da sua labuta pelo mundo, no tem nenhum direito adicional a ele; deixemo-lo fazer o melhor que puder em algum novo empreendimento, mas no adulterar o que j vendeu. De tais negociantes nada deve ser comprado at depois que estiverem mortos. Vamos deix-los considerar bem o que fazem diante deles, produzindo luz que os apressa? Meu livro sempre o mesmo, salvo que em toda nova edio (que no obstante o comprador pode levar bastante vazia) eu tomo a liberdade de adicionar (pois isto apenas uma tauxia de peas mal articuladas) algum emblema extra; somente sobrepeso que no desfigura a forma primitiva dos Ensaios, mas, atravs de uma sutileza um pouco astuciosa, atribui uma espcie de valor particular a cada um daqueles que o seguem. Portanto, como facilmente correr alguma transposio de cronologia, minhas histrias tomam lugar conforme sua oportunidade e nem sempre de acordo com sua poca. Em segundo lugar, no que concerne a mim mesmo, receio me perder atravs da mudana: minha compreenso nem sempre vai para a frente, vai para trs tambm. Eu no torno muito menos suspeitas as minhas fantasias por ser a segunda ou a terceira do que por ser a primeira, se presente ou passado; ns freqentemente nos corrigimos to tolamente quanto fazemos aos outros. Eu envelheci uns bons anos desde minhas primeiras publicaes, que foram no ano de 1580; mas duvido muito se evolui uma polegada em sabedoria. Agora e at logo mais, sou duas pessoas diferentes; mas se melhor, no posso determinar. Se h uma coisa boa na velhice, se somente nos aperfeioamos viajando; mas isto um impulso bbado, cambaleante, vacilante, irresoluto: assim como os canios que o vento casualmente agita para l e para c a seu bel-prazer. Em sua juventude Antoco escreveu fortemente em favor da Academia; em sua velhice escreveu bastante contra ela; qual destes dois em qualquer caso eu deveria seguir, sendo ambos Antoco? Depois de haver estabelecido a incerteza, andar a instituir a certeza das opinies humanas, isto no era estabelecer nem dvida nem incerteza e augurar que, se tivesse ainda outra vida para viver, ele estaria sempre em condio de alterar seu juzo, no tanto para melhor como para qualquer outra coisa? O favor do pblico concedeu-me um pouco mais de confiana do que eu esperava; mas o que mais temo que no devia
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saturar o mundo com os meus escritos; entre os dois, prefiro antes provocar o meu leitor a fatig-lo, como fez um homem instrudo do meu tempo. O elogio sempre agradvel, venha de quem for ou por conta de quem v; contudo um homem deve compreender as razes porque recomendado para saber como manter sempre o mesmo conceito: as prprias imperfeies podem obter elogio. A estimao comum e vulgar raramente se satisfaz em bater; e estou muito enganado se, entre os escritos do meu tempo, os piores no esto entre aqueles que em sua maioria alcanaram o aplauso popular. De minha parte, devolvo meu agradecimento a esses homens afveis que em boa parte se contentaram em tomar meus dbeis esforos; as falhas de habilidade no so em parte alguma to aparentes quanto num assunto que por si mesmo no tem nenhuma recomendao. No me culpe, leitor, por um deslize originado pela fantasia ou inadvertncia de outros; cada mo, cada arteso, contribui com seus prprios materiais; eu no me interesso pela ortografia (e s me preocupei com isso depois de velho) nem pela pontuao, sendo muito imperito tanto em um quanto em outro. Onde eles quebram completamente o sentido, estou muito pouco interessado, porque pelo menos me desoneram; mas onde so substitudos por uma falsidade, como fazem to freqentemente, eles me distorcem a concepo e me arrunam. Quando, no obstante, a sentena no for suficientemente forte para a minha proporo, uma pessoa civilizada deveria rejeit-la como espria e nada minha. Quem souber o quo preguioso eu sou e quo indulgente meu prprio temperamento, facilmente acreditar que antes tenho escrito muitos Ensaios mais do que me submetido a revisar novamente esses com to infantis correes. Eu disse em outro lugar que estando plantado no prprio centro dessa nova religio, no sou apenas privado de qualquer grande familiaridade com homens de outras espcies de costumes alm dos meus prprios, bem como de outras opinies pelas quais eles se mantm unidos, como por um liame que substitui todas as outras obrigaes; contudo, no vivo sem perigo entre homens para os quais todas as coisas so igualmente legais e cuja maior parte no pode ofender as leis mais do que j fizeram; da que procede o grau extremo de licena. Resumido todos os particulares, no vejo em minha regio um homem que paga to caro pela defesa de nossas leis, tanto em perdas quanto em danos (assim dizem os advogados) como eu; e alguns h que blasonam e se envaidecem do seu zelo e constncia, e que, se as coisas forem pesadas com justia, fazem muito menos do que eu. Minha casa, como uma que esteve sempre aberta e franqueada a todos e civil a todos (porque eu nunca poderia me persuadir a fazer dela uma guarnio de guerra: isso uma coisa que prefiro ver o mais longe possvel), foi suficientemente merecedora da bondade popular, de forma que seria um assunto penoso insultar-me justamente sobre a minha prpria estrumeira; vejo como algo maravilhoso e exemplar que ela ainda continue virgem de sangue e saques durante to longo perodo de tempestade, com tantas revolues e tumultos nas vizinhanas. Para dizer a verdade, teria sido bem possvel a um homem da minha compleio ter apertado as mos de seja l quem for, de maneira constante e continuada; mas as invases e incurses contrrias, as alternncias e vicissitudes da fortuna que giram minha volta, tm at agora mais exasperado do que acalmado e abrandado a disposio da provncia, e inmeras vezes me envolvido em dificuldades e perigos invencveis. Eu escapo, isto verdade, mas fico preocupado que seja mais por casualidade e algo da minha prpria prudncia do que por justia; e no estou satisfeito por estar fora da proteo das leis e debaixo de qualquer outra proteo alm das suas. Como a questo se coloca, eu vivo mais da metade do tempo pelo favor de outros, o que constitui uma obrigao adversa. No gosto de dever minha segurana generosidade ou afeio dos grandes personagens que condescendem em minha legalidade e minha liberdade, aos modos prestativos dos meus antecessores ou aos meus prprios: para isso teria de ser outra espcie de homem? Se meu comportamento e a franqueza da minha conversao ou relacionamento obrigam meus vizinhos, eles que deveriam eximir-se da obrigao, s me permitindo viver, e ainda poderiam dizer: Ns lhe permitimos total liberdade para ler os servios divinos em sua prpria capela privada, quando praticamente todo o circuito de igrejas est interditado, e o deixamos desfrutar dos seus bens e de sua vida, como algum que protege nossas esposas e nosso gado em tempos de necessidade. Pois minha casa tem muitas linhagens compartilhadas na reputao do Ateniense [Licurgo], que era depositrio geral e guardio das bolsas dos seus concidados. Sou claramente de opinio que um homem deve viver atravs do direito e atravs da autoridade, no por recompensa ou favor. Quantos homens galantes escolheram antes perder suas vidas do que dev-la a algum? Odeio sujeitarme a qualquer tipo de obrigao, mas acima de tudo, ao que me amarra pelo dever de honra. No imagino nada to caro como o que me foi dado, porque nesse caso a minha vontade jaz penhorada a ttulo de gratido; e com a maior boa vontade concordo que os servios devem ser vendidos; sinto que para o ltimo nada mais dou alm de dinheiro, mas para o outro dou a mim mesmo. O n que me liga atravs das leis da cortesia me vincula mais do que um constrangimento civil; fico muito mais vontade quando sou limitado por um escrivo do que por mim mesmo. No motivo para que a minha conscincia fique muito mais empenhada quando os homens simplesmente confiam nela? Em um lao, minha f nada deve, porque nada lhe foi emprestado; deixe-os confiar-se segurana que depositaram sem mim. Tive antes muitas quebras de muros de priso e das prprias leis do que da minha palavra pessoal. Sou escrupuloso, mesmo superstio, em manter minhas promessas; por conseguinte, em todas as oportunidades tenho o cuidado de faz-las incertas e condicionais. A essas de nenhum grande momento, adiciono o cime da minha prpria regra para fazer-lhes peso; isto me arruna e oprime com seu prprio interesse. At mesmo nas aes completamente minhas e livres, se disser uma coisa uma nica vez, me vejo ligado e entregando isso ao conhecimento do outro: positivamente me ordenei o seu cumprimento. Parece-me que eu prometo, embora no o diga: ento no sou capaz de dizer muito daquela maneira. A sentena que profiro a mim mais severa do que a de um juiz, o qual somente considera a obrigao comum; mas a minha conscincia v isso com um olho mais severo e penetrante. Eu me retardo nos deveres aos quais seria compelido se no o fizesse: Hoc ipsum ita justum est, quod recte fit, si est voluntarium Isto pouco distante do que justamente terminado, se for voluntrio [Ccero]. Se a ao no tiver algum esplendor de liberdade, ela no tem encanto nem honra:
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Quod vos jus cogit, vix voluntate impetrent: O que as leis nos compelem a fazer, fazemos com escassa vontade [Terncio] ; onde a necessidade me arrasta, gosto de deixar minha vontade tomar seu prprio curso: Quia quicquid imperio cogitur, exigenti magis, Quam praestanti, acceptum refertur Pois tudo que compelido pela fora mais imputado a quem extorque do que a quem cumpre [Valrio Mximo]. Sei de alguns que seguem esta regra, at mesmo na injustia; quem desejar antes restabelecer, antes emprestar do que pagar, fazendo menos bem a quem so mais obrigados. No vou to longe com isso, mas no estou to distante. Gosto tanto de me desimpedir e desobrigar que por vezes olho como vantagem para mim as ingratides, afrontas e indignidades que recebi daqueles a quem por natureza ou acidente fui de algum modo obrigado pela amizade; tomando essa ocasio do seu maltrato com habilidade e descarregando um tanto da minha dvida. Conquanto ainda continue lhes pagando todos os ofcios externos de motivao pblica, todavia, acho de grande economia faz-lo na conta da justia que estabeleci em razo da afeio e um pouco aliviado pela ateno e solicitude da minha prpria vontade: Est prudentis sustinere, ut currum, Sic impetum benevolentia; dever do homem sbio manter uma mo restringindo o mpeto da amizade, assim como o seu cavalo [Ccero] ; isso est em mim, tambm urgindo e apertando onde eu me agarro; pelo menos um homem que ama no deve ser arrastado a nada. E nessa conteno minha amizade me serve como uma espcie de consolao nas imperfeies daqueles com quem me preocupo. Fico muito pesaroso que eles no estejam como eu poderia desejar, entretanto tambm sou um pouco poupado da minha dedicao e compromisso para com eles. Eu aprovo um homem que seja menos apaixonado pelo filho por ter uma cabea escaldada, ou por ser torto; e no apenas quando ele mal educado, mas tambm se de disposio infeliz e imperfeito em seus membros (a prpria divindade abateu muito do seu valor e estima naturais), contanto que ele carregue essa frieza de afeto com moderao e minuciosa justia: a proximidade, comigo, no diminui os defeitos, antes os agrava. Afinal de contas, de acordo com o que entendo a cincia de benefcio e do reconhecimento uma cincia sutil e de grande utilidade; no conheo nenhuma pessoa mais livre e menos endividada que eu estou neste momento. O que eu devo so simplesmente estranhas obrigaes e benefcios; acima de qualquer outra coisa, nenhum homem est mais absolutamente desimpedido: Nec sunt mihi nota potentum Munera Os presentes dos grandes homens so desconhecidos para mim [Virglio]. Os prncipes me fazem grande merc se nada levarem de mim; e bem o bastante se no me causarem nenhum prejuzo; isso tudo o que deles demando. Sou obrigado a Deus por Se agradar em Sua generosidade que eu devesse receber imediatamente tudo quanto tenho; a Ele reservo especialmente toda a minha obrigao. Como seriamente imploro por Sua sagrada compaixo, no posso nunca dever graas essenciais a qualquer outro. liberdade feliz em que vivi por tanto tempo; que ela possa acompanhar-me at o fim. Eu me esforo para no ter expressado a necessidade de qualquer outro: In me omnis spec est mihi Toda a minha esperana est em mim mesmo [Terncio]. Isto o que cada um pode fazer em si mesmo, mas mais facilmente aqueles a quem Deus colocou numa condio isenta das naturais e urgentes necessidades. uma coisa perigosa e lamentvel depender de outros; ns mesmos, que estamos sempre na mais justa e segura dependncia, no temos suficiente garantia. No tenho nada de meu seno eu mesmo; a prpria posse ainda , em parte, imperfeita e pedida de emprstimo. Eu me fortaleo em coragem (que o assistente mais forte) e tambm em fortuna, tendo dessa maneira recursos para me satisfazer, embora tudo o mais devesse abandonar-me. Hpias de lis no somente se abasteceram do conhecimento mas lograram, atravs da carncia, alegremente afastar-se de todas as outras companhias para desfrutar as Musas: no apenas com o conhecimento da Filosofia ensinando suas almas a contentar-se consigo mesmas e subsistir corajosamente sem as convenincias externas, quando o destino teria assim disposto; eles alm disso foram to cuidadosos que aprenderam a cozinhar, barbear-se, fazer suas prprias roupas, seus prprios sapatos, prover todas as exigncias e se desapegar da ajuda dos outros. Um homem mais alegre e livremente desfruta as convenincias pedidas de emprstimo quando no um prazer forado e constrangido pela necessidade; e quando ele dispe, por sua prpria vontade e fortuna, dos meios para viver sem elas. Eu me conheo muito bem, mas me difcil imaginar to pura liberalidade de qualquer um para comigo, qualquer hospitalidade to honesta e liberal que no me pareceria desonrosa, tirnica e estragada pela censura, se a necessidade a isso me houvesse reduzido. Assim como dar uma qualidade ambiciosa e ditatorial, aceitar uma qualidade de submisso; veja o insulto e a recusa irascvel que fez Bajazet dos presentes enviados por Tamerlo; e aqueles que foram oferecidos por parte do Imperador Solimo ao Imperador de Calicute tanto o enfureceram que ele no s os rejeitou asperamente, dizendo que nem ele nem quaisquer dos seus antecessores tiveram alguma vez o ensejo de levar, que sua funo era dar; mas, alm disso, mandou que os embaixadores enviados com os presentes fossem jogados num calabouo. Quando Ttis elogia Jpiter, diz Aristteles, ou quando os Lacedemnios lisonjeavam os Atenienses, no tinham em mente o bem deles, que foram sempre odiosos, mas os benefcios deles recebidos. Como to freqentemente vejo cada um empregar em seus negcios e constranger-se em tantas obrigaes, nunca o faria, mas aprecio
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como fao com a doura de uma pura liberdade e eles fazem com pesar; os homens devem o fardo da obrigao: isso talvez seja, por vezes, completamente quitado, mas nunca ser dissolvido. Esta uma escravido miservel para um homem que ama estar completamente livre sob todos os aspectos. Tal como me conhecem, tanto acima quanto abaixo da minha posio, eles podem dizer se alguma vez conheceram um homem menos suplicante, importunador, solicitante e premente do que eu. Se sou assim e num grau alm de todo exemplo moderno, no nenhuma grande maravilha, tantos elementos de minhas maneiras contribuindo para isso: um pouco de orgulho natural, a impacincia de ser rejeitado, a moderao dos meus anseios e desgnios, minha incapacidade para os negcios e as minhas qualidades mais amadas: ociosidade e liberdade; por todos estes juntos concebi um dio mortal de ser compelido por quaisquer outros, ou por qualquer um seno de mim mesmo. Para faz-lo eu no deixo nenhum pedra sem virar, em lugar de empregar a generosidade de outro em qualquer ocasio superficial ou importante, ou seja que necessidade for. Meus amigos estranhamente me aborrecem quando pedem que eu questione uma terceira pessoa; penso que me custa pouco menos desembaraar quem est endividado comigo, fazendo uso dele, do que comprometer aquele que nada me deve. Afastadas estas condies e contanto que de mim nada exijam de grande dificuldade ou cuidado (porque eu declarei guerra total contra todos os cuidados), estou bastante pronto para servir a cada um da melhor maneira que puder. Estive muito disposto a buscar ocasio para fazer uma boa ao s pessoas e prend-las a mim; e parece-me que no h ocupao mais agradvel para as nossas possibilidades. Mas ainda tenho mais evitado buscar ocasies de receber do que de dar; alm disso, de acordo com Aristteles, mais fcil. Minha fortuna permitiu-me sobretudo fazer o bem a outros, dispor de alguns recursos e coloc-los em boas mos. Se tivesse nascido um grande personagem eu haveria de ser ambicioso der me fazer amado, se no temido ou admirado: poderia mais claramente express-lo? Eu estaria mais empenhado em agradar do que em conquistar outros. Muito sabiamente e pela boca de um grande capito (e ainda maior filsofo), Ciro prefere a sua generosidade e benefcios muito antes do seu valor e conquistas blicas; e o velho Cipio, onde quer que se elevasse em estima, atribua um valor mais alto sua amabilidade e humanidade do que sua coragem e vitrias, tendo sempre esta gloriosa declarao na boca: Que havia dado aos inimigos tanta ocasio para am-lo quanto aos seus amigos. Direi ento que se um homem tem necessariamente de dever algo, precisaria ser por um ttulo mais legtimo do que aqueles dos quais estou falando, aos quais as exigncias desta lamentvel guerra me compelem; e no uma dvida to grande quanto a total preservao, tanto da minha vida quanto da fortuna: ela me subjuga completamente. Tenho por mil vezes ido dormir em minha prpria casa com uma apreenso de que seria trado e assassinado naquela mesma noite; combinando com a fortuna, que poderia sem terror e com rapidez despachar-me; e, depois do meu Paternoster, exclamei: Impius haec tam culta novalia miles habebit! Tero os soldados mpios estas terras novamente aradas? [Virglio]. Que remdio? este o meu lugar de nascimento e da maioria dos meus antepassados; eles aqui estabeleceram seu afeto e renome. Ns nos habituamos a todos os costumes; e de to miservel condio so os nossos que uma grande generosidade da natureza nos entorpecer os sentidos para a tolerncia de muitos males. Pior do que outras batalhas, uma guerra civil faz de ns sentinelas em nossas prprias casas. Quam miserum, porta vitam muroque tueri, Vixque suae tutum viribus esse domus! lamentvel algum proteger sua vida atravs de portas e muros, escassamente seguro em sua prpria casa [Ovdio]. de um doloroso extremo um homem ser empurrado at mesmo na tranqilidade domstica de sua prpria casa. A regio onde vivo sempre a primeira a pegar em armas e a ltima a dep-las, onde nunca h uma paz absoluta: Tunc quoque, cum pax est, trepidant formidine belli... Quoties Romam fortuna lacessit; Hac iter est bellis.... Melius, fortuna, dedisses Orbe sub Eco sedem, gelidaque sub Arcto, Errantesque domos At mesmo quando existir paz, aqui ainda haver apreo pela guerra quando a fortuna perturbar a paz; sempre o caminho pelo qual a guerra passa [Ovdio] Ns poderamos ter vivido mais felizes no remoto Leste ou no frio Norte, ou entre as tribos nmades [Lucano]. Eu s vezes extraio os meios para me fortalecer contra essas ponderaes de indiferena e indolncia que, em alguma forma, nos tiram a resoluo. Freqentemente me ocorre imaginar e esperar perigos mortais com uma espcie de deleite: sou estupidamente arrastado para a morte, sem considerar ou tendo dela uma viso, como num abismo obscuro e desmedido que me engole de sbito e num momento me envolve em sono profundo, sem qualquer sensao de dor. E em conseqncia desses curtos e violentos desfalecimentos, pressagio me administrarem mais consolao do que o efeito do temor. Dizem que a vida no melhor sendo longa, assim como morte melhor no sendo prolongada. No me esquivo tanto da morte quanto me apresento a ela confiantemente. Eu me embrulho e amortalho na tempestade que me encobre e me arrasta com a fria de um ataque sbito e insensvel. Alm do mais, se devesse nisso resultar, como dizem alguns jardineiros, as rosas e violetas cresceriam mais odorferas prximas de alhos e cebolas, em razo de que os ltimos sugam e absorvem todo o mau odor da terra; assim, se essas naturezas depravadas tambm devessem atrair toda a malignidade do meu ar ambiente, tornando-o tanto melhor e mais puro pela sua proximidade, eu no haveria de perder tudo. Isso no pode ser: mas pode haver algo naquela bondade que mais bonita e atraente quando rara; e aquela contrariedade e diversidade com sucesso se fortalecem e consolidam de si mesmas, inflamando-os pelo cime da oposio e atravs da glria. Os ladres e assaltantes, por seu especial beneplcito, no tm nenhum despeito particular de mim; no mais do tenho por eles: eu deveria ter minhas mos muito cheias. Como as conscincias
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se abrigam debaixo de vrios tipos de mscaras como a crueldade, a infidelidade e a rapina; e tanto pior e mais falsamente quando mais seguras e ocultas sob o pretexto das leis. Odeio menos uma injria abertamente confessada do que outra que seja insidiosa; um inimigo em armas a um inimigo de beca. Nossa febre acometeu um corpo que no muito pior para isso; antes havia algum fogo e agora irrompeu em chamas; o barulho maior, no o mal. A quem me pergunta o motivo das minhas viagens, ordinariamente respondo que eu sei muito bem do que estou fugindo, mas no o que procuro. Se eles me dizem que pode haver pouca integridade entre os estrangeiros e que os costumes deles no so nada melhores que os nossos, primeiro respondo que difcil acreditar; Tam multa: scelerum facies! O crime se reveste de muitas formas [Virglio] ; em segundo lugar, que sempre um ganho mudar de uma condio desfavorvel para outra que incerta; e que os males de outros no nos devem afligir tanto quanto os nossos prprios. No omitirei aqui nunca me haver rebelado contra a Frana ou que no simpatizo perfeitamente com Paris; esta cidade esteve em meu corao desde a infncia e disso resultou, como das mais excelentes coisas, que quanto mais cidades bonitas tenho visto, tanto mais suas belezas vencem ainda na minha afeio. Amo aquela cidade por ela mesma e ainda mais por ser nativo dela, do que por toda a pompa de embelezamentos estrangeiros e conquistados. Eu a amo ternamente, at mesmo suas marcas e verrugas. Sou Francs apenas por esta grande cidade, grande na populao, grande na felicidade da sua situao, mas, acima de tudo, grande e incomparvel na variedade e diversidade de comodidades: a glria da Frana e um dos mais nobres ornamentos do mundo. Possa o Senhor dirigir nossas divises para longe dela. Inteira e unida, penso que ela suficiente para defender-se de todas as outras violncias. Tenho dela a precauo que, de todos os tipos de pessoas, sero as piores que a colocaro em discrdia; no tenho nenhum medo por ela, mas dela, e, certamente, tenho tanto receio por ela quanto por qualquer outra parte do reino. Enquanto ela ainda continuar, nunca desejarei retirar-me a uma distncia de onde no possa voltar rapidamente, o suficiente para compensar-me da separao por qualquer outro afastamento. No porque Scrates disse, mas na verdade porque do meu prprio temperamento e talvez no sem algum excesso, vejo todos os homens como meus compatriotas e abrao tanto um Polons quanto um Francs, preferindo o vnculo comum e universal a todas as amarras nacionais. No sou to encantado pela doura do ar nativo: tendo conhecido completamente um novo, o meu me parece to bom quanto o de outras terras, comum e fortuito com os Quatro Vizinhos: as amizades que so puramente de nosso prprio conhecimento ordinrio nos levam a essas s quais o intercmbio de ambiente ou de sangue nos obrigam. A natureza nos colocou no mundo livres e desvinculados; ns nos aprisionamos a certos dilemas, como os reis da Prsia que se obrigavam a no beber nenhuma outra gua seno a do rio Choaspes, tolamente reivindicando o seu direito sobre todos os outros cursos dgua, e, at onde interessava, secando todos os outros rios do mundo. O que Scrates fez no final, vendo uma ordem de banimento como pior do que a sentena de morte contra ele, devo pensar que nunca serei assim to decrpito ou estritamente habituado ao meu prprio pas para ser daquela opinio. Essas vidas celestiais tm muitas imagens que eu abrao mais por estima do que concordncia; e tambm tm algumas to elevadas e extraordinrias que no posso abraar mesmo por estima, visto no conseguir conceb-las. Aquela fantasia era singular num homem que via o mundo inteiro como sua cidade; verdade que ele desdenhava viajar e quase nunca tirou os ps do territrio da tica. O que dizem da sua queixa pelo dinheiro que amigos ofereceram para salvar sua vida, que ele se recusou a sair da priso pela intermediao de outros para no desobedecer as leis num momento no qual elas eram to corruptas de outra maneira? Estes exemplos so de primeira ordem para mim; da segunda, h outros que eu poderia descobrir na mesma personagem: muitos desses exemplos raros ultrapassam a fora do meu enredo, mas alguns deles, alm disso, ultrapassam a fora do meu julgamento. Alm dessas razes, a viagem na minha opinio um exerccio muito vantajoso; ali a alma continuamente empregada na observao de coisas novas e desconhecidas; no sei, como disse amiudadas vezes, de melhor escola para modelar a vida do que exp-la incessantemente a essa diversidade de tantas outras formas vivas, concepes e prticas, fazendo-a apreciar uma perptua variedade de disposies da natureza humana. O corpo no fica ocioso nem exausto; aquela agitao moderada colocada na respirao. Posso manter-me no no cavalo, atormentado como sou pela pedra, sem apear ou me cansar, por oito ou dez horas seguidas: Vires ultra sorternque senectae Alm da fora e da sorte da velhice [Virglio]. Nenhuma estao minha inimiga exceto o calor abrasador de um sol ardente; pois mesmo os guarda-chuvas usados na Itlia desde o tempo dos antigos Romanos, mais sobrecarregam o brao de um homem do que aliviam sua cabea. Ficaria satisfeito de saber como os Persas, h tanto tempo e na infncia do luxo, fabricavam ventiladores onde queriam e plantavam sombras, como Xenfanes relata que faziam. Gosto da chuva e de chapinhar na lama, como tambm fazem os patos. A mudana de ares e ambientes nunca me afeta; todo cu semelhante; fico preocupado apenas com as alteraes provocadas em mim, mas em viagem elas no so to freqentes. Tenho dificuldade de partir, mas uma vez na estrada, tambm ofereo o melhor de mim. Sofro muitas dores tanto nos pequenos como nos grandes ataques e sou solcito de equipar-me para uma viagem curta, seja para visitar um vizinho ou para uma viagem mais longa. Aprendi depois a viajar moda Espanhola, cumprindo etapas de muitas milhas; sob calor excessivo viajo sempre noite, parando ao nascer do sol. O outro mtodo, de alojar-se pelo caminho e se apressar para engolir o jantar, muito inconveniente, especialmente nos dias curtos. Meus cavalos fazem o melhor; jamais um cavalo se cansou debaixo de mim sem conseguir completar o primeiro dia de viagem. Dou-lhes de beber em todo riacho que encontro, tendo apenas o cuidado para que antes de chegar minha hospedaria eles tenham tempo suficiente para digerir a gua em suas barrigas. Minha averso em levantar-me pela manh d aos meus criados tempo livre para jantar vontade antes de partirem; de minha parte, nunca como muito tarde; meu apetite vem a mim na hora das
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refeies; nunca tenho fome seno mesa. Alguns dos meus amigos me acusam por continuar nesse humor de viajante, estando velho e casado. Mas eles no esto sabendo: este o melhor momento para um homem deixar sua casa, quando a colocou em condies de prosseguir sem ele e a disps numa ordem concordante com a sua administrao anterior. muito maior imprudncia abandon-la a uma governanta menos fiel e que ser menos solcita do cuidado dos seus negcios. O mais til e honrado conhecimento de que uma me de famlia deve ocupar-se a cincia da boa administrao domstica. Vejo algumas que so realmente cobiosas, mas muito poucas que so boas gerentes. a suprema qualidade de uma mulher, que um homem deveria buscar antes de qualquer outra, como o nico dote que tem o poder de arruinar ou de preservar nossas casas. Deixe os homens dizerem o que quiserem; eu aprendi e de acordo com a experincia requeiro nas mulheres casadas a virtude econmica acima de todas as outras virtudes; tenho-a na minha esposa, como uma preocupao dela mesma, deixandolhe em minha ausncia o governo absoluto dos meus negcios. Eu vejo (e fico vexado de ver) em vrias famlias conhecidas, Monsieur chegar em casa por volta do meio-dia todo esgotado e contrariado sobre os seus negcios, enquanto Madame est ainda em seus aposentos, arrumando o cabelo e se enfeitando: isso para rainhas fazerem e problemtico tambm, pois ridculo e injusto que se deva sustentar a preguia das nossas esposas com nosso suor e labuta. Nenhum homem, at onde pude encontrar, ter um gozo mais desanuviado, livre e tranqilo da sua propriedade do que eu. Se o marido trouxer o assunto, a prpria natureza far que a esposa encontre a disposio. Quanto aos deveres da amizade conjugal, que alguns julgam prejudicados por essas ausncias, sou totalmente de outra opinio. Pelo contrrio, o entendimento que mais facilmente esfria por uma companhia muito freqente e assdua. Toda mulher parece singularmente encantada e ns todos por experincia constatamos que estar permanentemente juntos no to agradvel quanto apartar-se durante algum tempo e ento novamente encontrar-se. Essas interrupes me enchem de novo afeto por minha famlia e torna minha casa mais prazenteira para mim. A mudana aquece o meu apetite tanto a um quanto ao outro. Sei que os braos da amizade so longos o bastante para alcanar o fim do mundo, especialmente aqui, onde h uma ininterrupta comunicao de ofcios que despertam a obrigao e a recordao. Dizem os Esticos que h to grande conexo e relacionamento entre os sbios que um jantando na Frana nutre seu companheiro no Egito; e qualquer um que oferea apenas o seu dedo, seja em que parte do mundo for, todos os sbios na terra habitvel se sentem assistidos por ele. A fruio e a posse cabem principalmente imaginao; mais fervorosa e constantemente abraamos o que buscamos do que o que se encontra em nossas mos. Verifique suas distraes cotidianas; voc ver que habitualmente est mais alheio ao amigo quando ele est junto de voc; a presena dele relaxa a sua ateno e lhe d liberdade para ausentar-se a todo momento e em cada oportunidade. Quando parti de Roma, conservei o governo da minha casa e as convenincias que l deixei; vi meus muros subirem, minhas rvores brotarem e minha renda aumentar ou diminuir mais ou menos como quando tambm estou presente: Ante oculos errat domus, errat forma locorum Minha casa e os contornos dos lugares flutuam diante dos meus olhos [Ovdio]. Se no desfrutarmos nada mais alm do que tocamos, poderemos dizer adeus ao dinheiro em nossos cofres e para nossos filhos quando eles vierem procur-lo. Ns desejamos t-los mais prximos de ns: distante o jardim ou uma jornada a meio dia de casa? O que so dez lguas: longe ou perto? Se prximo, o que so onze, doze ou treze, e assim sucessivamente? Honestamente, se h uma mulher que pode dizer ao marido em que passo termina o prximo e em que passo comea o distante, eu o aconselharia a parar no intervalo; Excludat jurgia finis... Utor permisso; caudaeque pilos ut equinae PauLatim vello, et demo unum, demo etiam unum Dum cadat elusus ratione ruentis acervi: Deixe o final excludo de todas as disputas... Eu uso o que permitido; arranco um por um os plos do rabo do cavalo; assim levando a melhor sobre o meu oponente [Horcio] ; e deixou que audaciosamente chamassem a Filosofia em sua ajuda; em cujos dentes podem ser lanados, vendo que no conseguem discernir um do outro no fim da juno, entre o grande e o pequeno, o longo e o curto, o iluminado e o obscuro, o prximo e o remoto; vendo que isso no revela nem o comeo nem o trmino ele deve por necessidade julgar muito duvidosamente o meio: Rerum natura nullam nobis dedit cognitionem finium A natureza tem o verde para que no tenhamos o conhecimento da finalidade das coisas [Ccero]. No so ainda esposas e amigos para o morto que no est no fim disso, seno no outro mundo? No abraamos somente os ausentes, mas tambm aqueles que foram e aqueles que no foram at agora. No prometemos matrimnio para sermos continuamente torcidos e ligados, como alguns pequenos animais que observamos, ou como os povos enfeitiados de Karenty, [Karantia, uma cidade na ilha de Rugen] amarrados juntos como cachorros; e uma esposa no deve ficar to sofregamente enamorada dos princpios do marido, pois ela no pode suportar v-lo pelas costas, se houver ocasio. Mas no pode esta afirmao daquele excelente pintor dos humores femininos ser aqui introduzida para mostrar a razo das queixas delas? Uxor, si cesses, aut to amare cogitat, Aut tete amari, aut potare, aut animo obsequi; Et tibi bene esse soli, cum sibi sit male; Se voc vadiar sua esposa pensar que voc ama ou amado; ou que voc est bebendo ou seguindo a sua tendncia; o que bom para voc, pois quando est doente para ela, todo o prazer seu e seus so todos os cuidados) [Terncio]
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; ou pode no ser que sua prpria oposio e contradio as entretenha e alimente, que elas se acomodem suficientemente, conquanto incomodem voc? Na verdadeira amizade, em que sou perfeito, mais me dou ao meu amigo do que me esforo para atra-lo a mim. No sou apenas melhor contentado por fazer-lhe o obsquio do que se ele me conferisse um benefcio, mas, alm disso, prefiro antes que ele venha a fazer algo de bom, mais me obrigando quando faz assim; e se a ausncia mais agradvel ou conveniente para ele, tambm mais aceitvel para mim do que a presena dele; nem corretamente ausncia quando podemos escrever um ao outro: por vezes fiz bom uso da nossa separao; ns melhor nos completamos e posteriormente estendemos a fruio da vida estando separados. Ele [La Botie] viveu, desfrutou, olhava por mim e eu por ele, to completamente como se tivssemos estado l; uma parte de ns permanecia inativa e estvamos muito misturados um no outro quando ficvamos juntos; a distncia de um lugar torna mais rica a conjuno das nossas vontades. Esse insacivel desejo da presena fsica implica em certa fraqueza no gozo das almas. No que concerne velhice, o que se alega contra mim bastante oposto; prprio da juventude sujeitar-se opinio comum e restringir-se ao favor de outros; ela tem a possibilidade de agradar s pessoas e a si mesma enquanto temos muita dificuldade at para agradar somente a ns mesmos. Como falham as convenincias naturais, vamos nos prover daquelas que so artificiais. Essa a injustia de escusar a mocidade por buscar os seus prazeres e proibir os homens idosos de faz-lo. Eu, quando jovem, prudentemente ocultava as minhas paixes temerrias; como agora estou velho, persigo a melancolia por deboche. E assim as leis platnicas probem os homens de viajar at os quarenta ou cinqenta anos de idade, de forma que a viagem pudesse ser de maior utilidade e instruo numa idade to madura. Eu haveria de subscrever antes o segundo artigo das mesmas leis que as probem depois dos sessenta. Mas nessa idade voc nunca voltar de uma viagem to longa. Que ateno devo dar a isso? Eu no as empreendo para voltar, nem para concluir que o meu intento apenas manter-me em movimento, ainda que o movimento me agrade; caminho somente por causa do passeio. Quem se precipita atrs de um benefcio ou de uma lebre, no corre na verdade; corre apenas aquele que o faz com fundamento e para exercitar-se. Meu desgnio inteiramente divisvel; ele no motivado por qualquer grande esperana: cada dia conclui minha expectativa e a viagem da minha vida levada da mesma maneira. E ainda vi lugares muito notveis bastante fora do caminho, onde eu poderia desejar ter ficado. E por que no, se Crisipo, Cleantes, Digenes, Zeno, Antipater, tantos sbios daquela seita, prontamente abandonaram seu pas, sem motivo de queixa e apenas pelo prazer de outros ares? Com sinceridade, o que mais me desagrada em todas as minhas viagens que no consigo me resolver e estabelecer o meu domiclio onde mais gostaria, mas tenho sempre me proposto a voltar e me acomodar ao humor comum. Se temesse morrer em qualquer outro lugar diferente de onde nasci; se pensasse que haveria de morrer mais incomodamente distante da minha prpria famlia, dificilmente sairia da Frana; no deveria, sem medo, sair da minha parquia; sinto que a morte sempre me belisca pela garganta ou pelo traseiro. Mas sou de constituio bem diferente; para mim, em todos os lugares isso similar. Ainda, podendo fazer minha escolha, penso que antes haveria de preferir morrer a cavalo do que na cama; fora da minha prpria casa e longe dos meus prprios familiares. H mais confrangimento do que consolao em algum despedir-se dos amigos; estou disposto a omitir aquela civilidade, pois essa, de todas as obrigaes da amizade, a nica realmente desagradvel; e pude, com todo o meu corao, dispensar aquele grande e eterno adeus. Se h alguma convenincia em tantas reservas, cem inconvenincias so trazidas por elas. Vi muitos agonizarem miseravelmente cercados por todo o seu squito: essa uma multido que os sufoca. contrrio ao dever, um testemunho de escassa bondade e pouca ateno, permitir-lhe morrer em repouso; um perturba os seus olhos, outro os seus ouvidos, outro a sua lngua; voc no sente que algum membro se preocupa com ele. Seu corao est ferido de compaixo por ouvir o luto dos amigos e talvez com raiva por ouvir as falsas condolncias dos pretendentes. Quem, quando est bem, foi alguma vez delicado e sensvel, ser ainda muito mais quando doente. Em tal necessidade requer-se uma mo suave, acomodada aos sentimentos dele, para arranh-lo somente no lugar onde coa; caso contrrio, no o arranhe. Se carecemos de uma mulher sbia [sage femme, parteira em Francs] para nos trazer ao mundo, temos muito maior necessidade de um homem ainda mais sbio para nos ajudar a sair dele. Assim como este, um amigo de quem se despedir, um homem deveria comprar tal ocasio a qualquer preo. Ainda no cheguei quele lance de vigor desdenhoso que se fortalece em si mesmo, que nada pode ajudar ou perturbar; sou de uma constituio mais baixa; esforo-me para me esconder e fugir dessa passagem, no por medo, mas por arte. No pretendo nesse ato de morrer colocar prova e exibir minha constncia. Por quem deveria fazer isto? tudo o que de correto e interessante eu tenha em reputao ter ento cessado. Contento-me com uma morte envolvida dentro de si mesma, tranqila, solitria e toda minha apenas, satisfatria minha vida retirada e pessoal; totalmente ao contrrio da superstio Romana onde um homem era visto como infeliz se morresse sem falar e no tivesse mo seus parentes mais prximos para fechar-lhe os olhos. Tenho o suficiente para confortar-me sem precisar consolar outros; pensamentos o bastante em minha cabea para no precisar que as circunstncias me apossem com um novo; e me importa antes ocupar-me sem pedir nada emprestado. Esses incidentes so alheios sociedade; o ato de uma nica pessoa. Vamos viver e nos alegrar entre nossos amigos; vamos partir, nos lamentar e morrer entre estranhos; um homem pode achar que, por seu dinheiro, quem trocar seu travesseiro e esfregar seus ps no o aborrecer mais do que devia; que lhe apresentar um semblante indiferente e se submeter a governar-se e reclamar de acordo com seu prprio mtodo. Atravs da razo eu diariamente me desabituo desse capricho infantil e desumano de desejar que nossos sofrimentos venham a provocar a compaixo e a lamentao de nossos amigos: ns esticamos nossos prprios desconfortos alm da sua justa extenso quando extramos lgrimas de outros; e na persistncia que recomendamos a cada um suportar em sua fortuna adversa, acusamos e repreendemos nossos amigos quando o mal nosso mesmo; no ficamos satisfeitos de que eles estejam apenas sensibilizados por nossa condio, a menos que alm disso ainda fiquem aflitos. Um homem deve difundir alegria e, at onde puder, sufocar a aflio. Quem se lamenta sem razo um homem a no ser lamentado quando tiver uma causa real: estar
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sempre a reclamar um modo de nunca ser lamentado; fazendo-se sempre tomar como lamentvel, ele nunca ser comiserado por ningum. Quem se faz de morto enquanto est vivo se sujeita a ser considerado vivo quando estiver morrendo. Vi alguns que permaneceram doentes quando lhes disseram que estavam bem, que seu pulso era bom; continham seu sorriso porque ele traa uma recuperao e ficavam irritados com a sade porque assim no seriam lamentados; e o que ainda mais grave: no eram mulheres. Eu descrevo as minhas enfermidades como elas realmente so, no mximo, evitando todas as expresses de mau prognstico e exclamaes acomodativas. Se no jovial, pelo menos um semblante temperado na prontido apropriado na presena de um sbio homem doente: ele no luta com a sade, pois, vendo-se em condio adversa, agrada-se em contemplar a sade e a integridade nos outros e pelo menos poder desfrutar de sua companhia: quem no o faz, por sentir-se comovido, abandona todos os pensamentos estimulantes, nem evita o discurso trivial. Eu estudaria a doena enquanto estou bem; quando ela me agarrar, tornar sua impresso bastante real, sem a ajuda da minha imaginao. Ns nos preparamos antecipadamente para as viagens que empreendemos e nos resolvemos sobre elas; deixamos os compromissos no momento em tomamos o cavalo por companhia e em seu benefcio as adiamos. Acho que essa inesperada vantagem na publicao dos meus mtodos de alguma forma me serve de regra. Tenho, s vezes, certo ensejo de no revelar a histria da minha vida: esta declarao pblica me obrigaria a manter o meu estilo para mim mesmo e no dar repouso imagem que tracei das minhas qualidades, usualmente menos deformadas e contraditrias do que se consistissem na malignidade e fraqueza dos juzos desta idade. A uniformidade e a simplicidade dos meus modos produzem uma configurao de fcil interpretao; mas porque a moda um pouco nova e no est em uso, d muito grandes oportunidades para a calnia. Ainda assim, a quem pudesse razoavelmente me assaltar, penso que to suficientemente o assistiria em seu propsito com minhas imperfeies conhecidas e declaradas, pois aquele modo satisfaria sua natureza perversa sem lutar com o vento. Se eu mesmo, para antecipar a acusao e a descoberta, confessasse antes para frustrar a sua malcia, como ele a concebe, isso no seno razo para que ele faa uso do seu direito de amplificao e estique os meus vcios at onde puder; o ataque tem seus direitos alm da justia; e deixando-o dispor das razes desses erros que eu franqueei para ele lanar sobre as rvores: deixe que faam uso deles, no apenas desses que realmente me afetam, mas tambm dos outros que s me ameaam; vcios prejudiciais, tanto em qualidade quanto em nmero; deixe-o espancar-me daquela maneira. Eu de boa vontade devia seguir o exemplo do filsofo Bion: estando Antgono a ponto de reprov-lo pela torpeza do seu nascimento, ele imediatamente o interrompeu com esta afirmao: Eu sou filho de um escravo, um aougueiro marcado a ferro, e de uma prostituta que meu pai desposou na sua pior condio; ambos foram chicoteados pelas ofensas que haviam perpetrado. Quando ainda criana um orador me comprou, achando-me um menino bonito e esperanoso, me criou e quando morreu deixou-me todas as suas riquezas, que eu trouxe para esta cidade de Atenas e aqui resolvi dedicar-me ao estudo da Filosofia. Nunca deixe que os historiadores o aborream indagando a meu respeito: eu mesmo lhes falarei sobre isto. Uma confisso livre e generosa debilita a censura e desarma a difamao. E assim que, uma coisa pela outra, freqentemente imagino que os homens tanto me recomendam quanto me subestimam alm da razo; como, tambm me parece, desde a minha infncia, em categoria e grau de honra, deram-me uma posio antes acima do que abaixo do meu direito. Eu haveria de me achar mais vontade num lugar onde essas distines no fossem acatadas ou regulamentadas. Entre os homens, quando uma altercao sobre a precedncia de andar ou sentar excede trs respostas, isso reputado incivil. Eu nunca me conformo em conceder ou repudiar essa regra, evitando a dificuldade de tal cerimnia; e nunca homem algum teve a idia de adiantar-se a mim, exceto se eu lhe permiti faz-lo. Alm dessa vantagem de escrever a meu respeito, tambm tenho esperado por outra primazia resultante de que, antes de eu morrer, meu humor agradasse ou sobressaltasse algum homem honesto; ele ento haveria de desejar e buscaria familiarizar-se comigo. Eu lhe dei muito que fazer; apesar de tudo ele poderia ter, em muitos anos, adquirido uma ntima familiaridade, ele viu em trs dias neste memorial, e mais segura e exatamente. Uma idia agradvel: muitas coisas que em particular no confessaria a ningum, entrego ao pblico e remeto aos meus melhores amigos atravs da loja de um livreiro, para ali se informarem no que concerne aos meus pensamentos mais secretos; Excutienda damus praecordia Oferecemos nossos coraes para serem examinados [Prsio]. Feito eu, que por meio de boa orientao sei onde buscar algum adequado minha conversao, certamente deveria trilhar um longo caminho para descobri-lo: pois a doura da companhia satisfatria e agradvel no pode, na minha opinio, ser comprada muito caro. Oh, que coisa uma verdadeira amizade! como verdadeira aquela velha declarao, que a posse de um amigo mais agradvel e necessria que os elementos da gua e do fogo! Voltando ao meu tema: no h, ento, nenhum grande prejuzo em morrer longe de casa e reservadamente; ns mesmos nos imaginamos obrigados a nos aposentar de atividades naturais menos imprprias e menos terrveis do que essa. Mas, alm disso, como estamos reduzidos a prolongar uma vida extenuante, no devemos, talvez, desejar aborrecer uma grande famlia com suas ininterruptas misrias; h, em certa provncia da ndia, o conceito de que correto bater na cabea de um homem quando ele fica reduzido a tal necessidade; em outras das suas provncias, todos o abandonam para que ele se vire o melhor que puder. Pois quem no ir, afinal, tornar-se tedioso e insuportvel? a msica dos pfaros ordinrios no alcana aquela distncia. Voc ensina seus melhores amigos a serem forosamente cruis; endurece a mulher e os filhos pelo costume prolongado de no dar ateno nem lamentar seus sofrimentos. Os gemidos das pedras so to habituais para a minha famlia que ningum toma nota deles. Entretanto, deveramos extrair um pouco de prazer da sua conversao (o que nem sempre acontece devido disparidade de condies que facilmente geram desprezo ou inveja em qualquer um); no demais abusar deste meio de vida? Quanto mais os vejo se constrangerem pela inclinao de serem teis a mim, mais deveria ressentir-me do seu sofrimento. Temos liberdade para nos apoiar, no para depositar todo o nosso peso sobre os outros, sustentando-nos atravs da runa deles;
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como algum que mandou cortar as gargantas dos filhos pequenos para empregar o seu sangue na cura da sua doena, ou aquele outro, que foi continuamente abastecido de meninas jovens e carinhosas para conservar seus membros velhos aquecidos noite, misturando a doura do hlito delas com o seu, azedo e ftido. Eu devia prontamente aconselhar Veneza a retirar-se dessa vida em declnio. A decrepitude uma qualidade solitria. Sou socivel at mesmo em excesso, contudo acho que seria razovel afastar as minhas atuais dificuldades da viso do mundo, conservando-as para mim. Deixe que me encolha e me prepare em minha prpria concha, como uma tartaruga, e aprenda a ver os homens sem me pendurar neles. No devo arrisclos em to escorregadia passagem: este o momento de virar minhas costas s companhias. Mas, nessas viagens, voc ser levado doente a algum lugar miservel onde nada se pode conseguir para alivi-lo. Eu sempre levo comigo a maior parte das coisas necessrias; alm disso, no podemos nos esquivar da fortuna, uma vez que ela resolva nos atacar. Quando estou doente, no preciso de nada extraordinrio. No serei compelido a fazer o meu bolo alimentar se a natureza no consegue faz-lo. No comeo, quando as minhas febres e vmitos me derrubavam, elas ainda continuavam inteiras [as pedras], mas pequenas, desordenando-me a sade: reconciliei-me com o Deus Todo-poderoso atravs dos ltimos Cristos, cujos ofcios acho que me tornaram menos opresso e mais confortvel; assim estou, me parece, um tanto melhor da minha doena. E ainda tenho menos necessidade de tabelio ou conselheiro do que de um mdico. O que no resolvi dos meus negcios quando estava com sade, ningum deve esperar que hei de fazer quando estiver doente. O que desejo fazer para obsequiar a morte j est determinado; no me atrevo a adi-la sequer um dia; e se nada for feito, praticamente como dizer que aquela dvida impediu a minha escolha (e s vezes uma boa opo nada escolher), ou que eu estava positivamente resolvido a no fazer nada. Escrevo o meu livro para poucos homens e por poucos anos. Se fosse uma questo de durao, deveria t-lo colocado numa linguagem mais vigorosa. De acordo com a ininterrupta variao a que nos sujeitamos at estes dias, quem pode esperar que sua presente forma esteja em uso daqui a cinqenta anos? Ela desliza a cada dia entre nossos dedos e desde que nasci foi alterada em mais da metade. Dizemos que agora est perfeita; e cada poca diz o mesmo da sua. Eu dificilmente acreditaria nisso, tantas so suas mudanas e variaes. para o benefcio e utilidade das obras escritas nisso se estabelecerem, e sua reputao seguir de acordo com a fortuna da nossa condio. Por essa razo no tenho nenhum receio de inserir aqui muitos artigos pessoais que esgotaro seu uso entre os homens agora vivos, que concernem ao conhecimento particular de alguns e que mais adiante neles se vero a si mesmos, tanto quanto todo leitor comum. Afinal de contas, no desejo que os homens digam de mim o que freqentemente ouo dizerem dos homens mortos: Ele julgou, ele viveu assim e assado; ele devia ter feito isso ou aquilo; se falasse quando estava morrendo, teria dito assim ou assado e dado esta coisa ou aquela; eu o conheci melhor que qualquer outro. Agora, at onde permite a decncia, aqui desnudei minhas inclinaes e afetos; mas fao de mais boa vontade e livremente atravs da palavra oral a qualquer um que queira ser informado. assim que nestas memrias, se algum observar, ver que contei ou planejei contar tudo; o que no posso expressar aponto com o dedo: Verum animo satis haec vestigia parva sagaci Sunt, per quae possis cognoscere caetera tute Por estes passos uma mente sagaz acha muito facilmente todos os outros assuntos ( suficiente para permitir que uma pessoa aprenda bem o resto) [Lucrcio]. No deixo nada a ser desejado ou adivinhado concernente a mim. Se as pessoas precisarem falar de mim, gostaria que fosse com justia e verdade; eu voltaria do outro mundo novamente, com todo o meu corao, para apontar a qualquer um a mentira que haveria de mostrar-me diferente do que fui, conquanto ele tenha feito essa honra para mim. Percebo que as pessoas representam, mesmo os homens vivos, totalmente diversos do que eles realmente so; e no tivesse defendido resolutamente um amigo que perdi [Botie], eles o teriam rasgado em mil pedaos diferentes. Para concluir a relao dos meus pobres humores, confesso que em viagem raramente chego minha hospedaria sem refletir que ali poderia adoecer e agonizar para minha facilidade. Desejo ficar abrigado em alguma parte privada da casa, distante de todo o barulho, mau cheiro e fumaa. Esforo-me para lisonjear a morte atravs dessas circunstncias frvolas; ou, melhor dizendo, desembaraar-me de todas as outras incumbncias para que no tenha nada que fazer, nem ser perturbado por qualquer coisa, seno pelo desejo de dormir pesado sem qualquer outra carga. Eu teria a minha morte compartilhando as facilidades e convenincias da minha vida; esta uma parte significativa dela, de grande importncia, e espero que o futuro no v contradizer o passado. A morte tem algumas formas mais fceis que outras e recebe qualidades diversas, de acordo com o capricho de cada um. As mortes naturais, oriundas de fraqueza e estupor, suponho que so as mais favorveis; entre as violentas, posso suportar pior a idia de um precipcio do que o desabar de uma casa que me esmagaria num instante, o ferimento com uma espada do que um tiro de arcabuz; antes haveria de escolher envenenar-me com Scrates do que apunhalar-me com Cato. E, embora tudo isso seja uma coisa s, minha imaginao faz uma diferena to grande como entre a morte e a vida, entre lanar-se num forno ardente e mergulhar na torrente de um rio: to fteis so nossos receios que mais nos importamos com os meios do que com os efeitos. No passa de um momento, bem verdade, mas sobretudo um momento de tal peso que de boa vontade daria uns bons dias da minha vida para ignor-lo do meu prprio jeito. Desde que a imaginao de todas as pessoas torna isso mais terrvel e desde que cada um tenha escolhido alguma entre as vrias formas de morrer, vamos tentar encontrar uma que seja absolutamente livre de ofensa um pouco mais adiante. Ningum poderia torn-la at mesmo voluptuosa, como fizeram Antnio e Clepatra? Pus de lado os valentes e exemplares esforos produzidos pela Filosofia e pela religio; mas, entre homens de pequena expresso foram encontrados alguns, como Petrnio e Tigelino em Roma, condenados a se despacharem, os quais tiveram a morte acalentada pelo sono com a delicadeza da sua preparao; eles a fizeram deslizar s escondidas no apogeu das suas costumeiras diverses, entre as garotas e os bons camaradas; sem uma palavra de consolo, nenhuma aluso a cumprir uma vontade, nenhuma afetao ambiciosa de constncia, nenhuma conversa sobre suas futuras
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condies; entre esportes, festividades, perspiccia e jovialidade, discursos comuns e indiferentes, msica e versos de amor. No nos seria possvel imitar essa resoluo de uma forma mais decente? Desde ento h mortes que so boas para os tolos, mortes boas para os costumes; vamos achar uma que se ajuste queles que esto entre ambos. Minha imaginao sugere uma que fcil, e, desde que temos de morrer, mais desejvel. At certo ponto os tiranos de Roma pensavam no que faziam quando davam a um criminoso a possibilidade de escolher a forma da sua morte. Mas no foi Teofrasto, to delicado, modesto e sbio filsofo, compelido pela razo quando ousou pronunciar estes versos, traduzidos por Ccero: Vitam regit fortuna, non sapientia? A fortuna, no a sabedoria, governa a vida humana [Ccero]. A fortuna assiste a facilidade das barganhas da minha vida, depois de t-la colocado em tal condio que para o futuro ela no pode ser nem de vantagem nem de obstculo para aqueles que se preocupam comigo; esta uma condio que eu teria aceitado em qualquer poca da minha vida; mas nesta ocasio de embalar minha bagagem estou particularmente satisfeito de que, morrendo, no lhes trarei benefcio nem prejuzo. Ela assim ordenou, por uma compensao astuciosa, a quem possa pretender qualquer vantagem considervel por minha morte, ao mesmo tempo v sustentar uma inconvenincia material. A morte por vezes mais dolorosa para ns do que para os outros, interessa-nos pelo interesse deles tanto quanto em nosso prprio, s vezes at mais. Nesta convenincia de hospedagem que almejo, no misturo nada de pompa e amplido, que antes odeio; mas certa ordem manifesta que amide encontramos nos lugares onde h menos de arte, que a Natureza adornou com um pouco daquela graa que lhe prpria: Non ampliter, sea munditer convivium Para comer no largamente, mas asseadamente [Nepos] Plus salis quam sumptus Antes o bastante do que caro (ou:) Mais inteligncia que despesa) [Nnio]. Mais ainda, isso para aqueles cujas atividades os compelem a viajar no inverno profundo atravs da regio de Grisons, para se depararem com grandes inconvenincias no caminho. Eu, que na maior parte das vezes viajo para meu prprio prazer, no disponho to mal os meus negcios. Se a estrada direita est enlameada eu viro para a da esquerda; se me encontrar indisposto para passear, fico onde estou; e, assim fazendo, sinceramente no vejo nada que seja to agradvel e cmodo quanto minha prpria casa. verdade que sempre acho as futilidades suprfluas e observo certa espcie de dificuldade at mesmo na prpria abundncia. Se deixei qualquer coisa atrs de mim sem ser vista, volto para v-la; estou ainda a caminho; no trao nenhuma linha direta, seja reta ou curva. Resulta freqentemente que no acho, nos lugares aonde vou e me foram reportados, que os juzos de outros conferem com o meu; na maioria das vezes seus relatrios so falsos, mas nunca reclamo do desperdcio do meu trabalho: pelo menos certifiquei-me de que no me contaram a verdade. Tenho uma constituio fsica to desembaraada e um paladar to indiferente quanto qualquer homem ativo: a diversidade de costumes das vrias naes s me afeta pelo prazer da variedade: todo uso tem sua razo. Sejam os pratos e tigelas de estanho, loua ou madeira; seja minha carne cozida ou assada; quer me sirvam manteiga ou azeite, nozes ou azeitonas, quente ou frio, d tudo no mesmo para mim; e to indiferente que, envelhecendo, acuso esta generosa faculdade e desejaria que a escolha e a delicadeza corrigissem a indiscrio do meu apetite e s vezes acalmassem o meu estmago. Quando estive no exterior, fora da Frana, e por cortesia as pessoas me perguntavam se eu era servido maneira Francesa, eu ria da pergunta e sempre freqentava as mesas mais cheias de estrangeiros. Fico envergonhado de ver nossos compatriotas embriagados por esse tolo humor de disputa com as aparncias opostas s suas prprias; eles parecem estar fora do seu elemento quando deixam suas prprias aldeias: onde quer que vo, mantm suas prprias maneiras e abominam as dos estranhos. Encontram um compatriota na Hungria? , ocasio feliz! Daqui em diante eles so inseparveis; apegam-se juntos e todo o seu discurso para condenar os modos brbaros que notam sua volta. Brbaros porque no so Franceses? E aqueles que fizeram melhor proveito de suas viagens observaram que a maior parte fala contra. A maioria deles parte sem nenhuma outra finalidade seno voltar novamente; eles prosseguem em sua viagem com vasta gravidade e circunspeo, com uma prudncia silenciosa e incomunicvel, preservandose do contgio de uma atmosfera desconhecida. O que estou dizendo deles me traz lembrana algo que ocasionalmente percebi em alguns dos nossos jovens cortesos: eles no se misturam com quaisquer homens exceto os da sua prpria categoria e olham para ns como homens de outro mundo, com desdm ou piedade. Ponha-os em qualquer discurso afora as intrigas da corte e eles ficam totalmente perdidos; so para ns as mesmas corujas e novios que ns somos para eles. Com razo diz-se que um homem polido um homem complexo. Eu, pelo contrrio, viajo muito saturado de nossas prprias modas; no procuro os Gascos na Siclia: deixei bastantes deles em casa; busco antes pelos Gregos e Persas; com eles e com os homens de estudo que me empenho em conhecer; l que eu me dou e ocupo a mim mesmo. E o que ainda mais, imagino que no encontrei seno escassas vezes costumes no to adequados quanto os nossos prprios; confesso no ter viajado para muito longe; raramente perdi de vista os cata-ventos da minha prpria casa. Quanto ao resto, a maioria dos viajantes acidentais cai na estrada gerando mais dificuldades do que prazer; renuncio a eles at onde a civilidade permite, especialmente agora que a idade parece de algum modo me privilegiar e isolar das formas comuns. Voc padece por outros ou outros padecem por voc; ambas inconvenincias de bastante importncia, mas a ltima me parece maior. Esta uma rara fortuna, mas de inestimvel consolo: ter um homem digno, de juzo sadio e costumes de conformidade aos seus prprios, um deleite tolerar tal companhia. Nisso tive um infinito prejuzo em minhas viagens. Mas tais companheiros deveriam ser escolhidos e conquistados em sua primeira colocao. Para mim no pode haver prazer algum sem comunicao: tanto quanto ter um pensamento vivaz penetrando em minha mente e me afligir por t-lo produzido sozinho e no poder transmiti-lo a ningum:
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Si cum hac exceptione detur sapientia, ut illam inclusam Teneam, nec enuntiem, rejiciam Se a sabedoria for conferida com esta reserva, que devo conserv-la para mim e no comunic-la a outros, ento no desejo nada disso [Sneca]. Este outro alcanou uma nota mais alta: Si contigerit ea vita sapienti, ut ommum rerum afliuentibus Copiis, quamvis omnia, quae cognitione digna sunt, summo Otio secum ipse consideret et contempletur, tamen, si solitudo Tanta sit, ut hominem videre non possit, excedat a vita Se tal condio de vida deveria ocorrer a um homem sbio, que na maior profuso de todas as convenincias ele pode, no mximo lazer imperturbado, considerar e contemplar todo o valor das coisas sabidas; contudo, se a sua solido tal que ele no deve ver outro homem, deixe-o partir da vida [Ccero]. Arquitas me alegra quando diz que seria desagradvel, mesmo no prprio cu, vagar entre esses grandes e divinos corpos celestes sem uma companhia. Mas ainda muito melhor ficar sozinho do que estar com um companheiro estouvado e importuno. Aristipo adorava morar como estranho em todos os lugares: Me si fata meis paterentur ducere vitam Auspiciis, Se os fados me deixassem viver do meu prprio jeito [Virglio]. Eu haveria de escolher passar a maior parte da minha vida a cavalo: Visere gestiens, Qua pane debacchentur ignes, Qua nebula, pluviique rores Visito as regies onde o sol arde, onde esto as grossas nuvens de chuva e as geadas [Horcio]. Voc no tem diverses mais simples em casa? O que deseja ali? Sua casa no est situada num clima doce e sadio, suficientemente abastecida e mais que suficientemente grande? A majestade real no foi mais de uma vez l entretida com todo o seu squito? No h mais abaixo de sua famlia em boas facilidades do que acima dela em eminncia? H qualquer pensamento momentneo, extraordinrio ou indigervel que o aflige? Qua to nunc coquat, et vexet sub pectore fixa Isso pode agora preocup-lo e vex-lo, estabelecido em seu peito [Ccero]. Onde voc pensa viver sem perturbao? Nunquam simpliciter fortuna indulget A fortuna nunca simplesmente complacente (no mesclada) [Quinto Crcio]. Voc v, ento, e s voc que se perturba; voc seguir a si mesmo em todos os lugares e em todos os lugares vai reclamar; pois no h nenhuma satisfao abaixo daqui, a no ser para o bruto ou para as almas divinas. Ele quem, em to justa ocasio, no tem satisfao alguma, onde pensar encontr-la? Quantos milhares de homens terminam seus anseios em condies tais como as suas? Faa uma correo em si mesmo, pois isso est completamente em seu poder! Levando em conta que voc no tem nenhum outro direito seno resignar-se Fortuna: Nulla placida quies est, nisi quam ratio composuit No h tranqilidade nenhuma alm da que a razo conferiu [Sneca]. Percebo a razo deste conselho e vejo-a perfeitamente bem; mas ele poderia ter feito antes e mais convenientemente, numa palavra, licitando-me a ser sbio; aquela resoluo est alm da sabedoria; este seu preciso trabalho e resultado. Assim o mdico continua predicando que um pobre paciente extenuado seja feliz; mas ele o aconselharia um pouco mais discretamente incitando-o a ficar bem. De minha parte, sou apenas um homem do tipo comum. Este um preceito saudvel, correto e fcil de se entender: satisfaa-se com o que voc tem, quer dizer, com razo: e seguir este conselho no est menos em mim do que no poder dos homens sbios do mundo. Esta uma declarao comum, mas de terrvel extenso: o que no abrange? Todas as coisas caem sob discrio e qualificao. Sei muito bem que, para levar isto letra, este prazer de viajar um testemunho de intranqilidade e irresoluo, e, em resumo, so essas as nossas duas qualidades de governo e predomnio. Sim, confesso que nada vejo, no tanto como em um sonho, em um desejo, sobre o qual eu poderia estabelecer o meu repouso: somente a variedade e a posse da diversidade podem me satisfazer; quero dizer, se alguma coisa pode. Em viagem, agrada-me poder ficar onde gosto, sem inconvenincias, tendo um lugar onde consigo comodamente divertir-me. Aprecio uma vida retirada porque por minha prpria escolha que gosto disso, no por qualquer dissenso ou repugnncia pela vida pblica que, talvez, seja muito de acordo com a minha compleio. Sirvo mais alegremente ao meu prncipe porque atravs da livre eleio do meu prprio julgamento e razo, sem qualquer obrigao particular; e que no estou reduzido e constrangido a fazer dessa maneira por ser rejeitado ou incompatibilizado pelo outro partido; e assim com todo o resto. Odeio os bocados que a necessidade me arranca; qualquer comodidade da qual tivesse que depender haveria de ter-me pela garganta; Alter remus aquas, alter mihi radat arenas; Deixe-me ter um remo na gua e o outro varrendo a costa [Proprcio] ; uma corda nunca me segurar rpido o bastante. Voc dir que h de vaidade neste modo de viver. Mas onde no h? Todos esses preceitos refinados so futilidades; toda sabedoria v:
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Dominus novit cogitationes sapientum, quoniam vanae sunt O Senhor conhece as cogitaes dos sbios, que so fteis [Corntios III]. Essas primorosas sutilezas so adequadas apenas para os sermes; so discursos que a todos nos impeliro colocados sobre selas para o outro mundo. A vida um movimento fsico e material, uma atividade imperfeita e irregular em sua prpria essncia; fao minha a obrigao de servi-la de acordo consigo mesma: Quisque suos patimur manes Cada um de ns est sujeito ao nosso prprio demnio particular [Virglio] Sic est faciendum, ut contra naturam universam nihil Contendamus; ea tamen conservata propriam sequamur Devemos orden-lo para que de maneira alguma possa contender contra a natureza universal; ainda mais, sendo aquela regra observada, deve seguir a nossa prpria [Ccero]. Qual a finalidade so estes elevados tpicos de Filosofia, nos quais nenhum ser humano pode confiar? e essas regras que excedem nosso uso e nossa fora? Vejo freqentemente que temos colocadas diante de ns teorias da vida em que nem o proponente nem aqueles que o ouvem depositam alguma esperana, e o que mais, nem tm qualquer inclinao para seguir. Da mesma folha de papel sobre a qual o juiz acabou de escrever a sentena contra um adltero, ele furta um pedao no qual escrever uma carta de amor esposa do seu companheiro. Aquela a quem voc agora mesmo abraou ilicitamente ir de imediato, at mesmo ao alcance dos seus ouvidos, mais ruidosamente invectivar contra a mesma falta em seu companheiro do que faria uma Portia [a casta filha de Cato]; e h homens que condenaro outros morte por crimes que eles no reputam sequer como faltas. Em minha juventude tive a oportunidade de ver um homem de boa estirpe apresentar ao povo versos que, por um lado, se superavam em sagacidade e debocheira; por outro lado e ao mesmo tempo, propunham a reforma teolgica mais polmica e madura com que o mundo j fora tratado desde muitos anos. E assim os homens procedem; deixamos as leis e os preceitos seguirem o seu caminho; ns mesmos tomamos outro curso, no apenas para menoscabar os costumes, mas muitas vezes por juzo e opinio contrria. Vamos apenas ouvir uma leitura filosfica: a engenhosidade, a eloqncia e a pertinncia imediatamente golpeiam sua mente e o comovem; no h nada alm de toques ou picadas em sua conscincia; no para isto que eles nos chamam a ateno. Isso no verdade? Disse Aristo que nem um banho nem uma conferncia nada lograriam a menos que polissem e esclarecessem os homens. Mas s depois que removemos a medula, depois de engolirmos um bom vinho de uma taa requintada, que examinamos os desenhos e o artesanato. Em todos os tribunais da antiga Filosofia ser constatado que um mesmo professor publica regras de temperana e, concomitantemente, lies de amor e devassido; Xenfanes, no prprio seio de Clnias, escrevia contra a virtude dos Aristpicos. No que exista neles qualquer milagrosa converso que os faz assim oscilantes; como Slon representa, s vezes sua prpria pessoa, s vezes um legislador; um enquanto fala para a multido, outro para si mesmo; tomando as regras livres e naturais em seu prprio interesse, sentindo-se seguro de uma sade firme e completa: Curentur dubii medicis majoribus aegri As molstias desesperadas requerem os melhores mdicos [Juvenal]. Antstenes permite que um sbio ame e faa tudo que julga conveniente, sem levar em conta as leis, visto que mais bem aconselhado do que eles e tem maior conhecimento da virtude. Seu discpulo Digenes disse que para as perturbaes os homens eram opostos razo: para a fortuna, coragem: para as leis, a natureza. Para estmagos sensveis e constrangidos devem ser prescritas receitas artificiais: estmagos bons e fortes servem-se simplesmente das prescries do seu prprio apetite natural; desta maneira procedem nossos mdicos, que comem meles e bebem vinho resfriado e ainda limitam seus pacientes a xaropes e caldos. Eu no sei, disse Lais para o corteso, o que eles podem falar sobre livros, sabedoria e Filosofia; mas estes homens batem to freqentemente na minha porta como na de qualquer outro. Na mesma proporo que nossa licena nos leva alm do que legal e permitido, os homens amide tm esticado os preceitos e regras de nossa vida alm da razo universal: Nemo satis credit tantum delinquere, quantum Permittas Ningum acha que ele ficou doente na completa extenso das suas possibilidades [Juvenal]. Seria desejvel que houvesse melhor proporo entre o comando e a obedincia; a meta parece injusta para que algum possa atingir. No h homem nenhum que seja to bom, que enquadre s leis todos os seus pensamentos e atitudes, que no tenha defeitos o bastante para merecer o enforcamento dez vezes em sua vida; e ele bem pode ser um, assim como grande injustia e prejuzo castigar e arruinar: Ole, quid ad te De cute quid faciat ille vel ille sua? Olus, o que significa para ti o que ele ou ela fazem com suas peles? [Marcial] ; e tal pode acontecer, que no tendo ofendido de modo algum as leis, contudo no mereceria o carter de homem virtuoso e a quem a Filosofia condenaria a ser justamente chicoteado; to desigual e perplexa essa relao. Estamos to longe de ser homens bons, de acordo com as leis de Deus, que no podemos ser assim de acordo com nossa prpria sabedoria humana, todavia nunca chegando aos deveres que nos foram prescritos; e poderamos chegar l, ainda que prescrevssemos a ns mesmos outros mais, alm dos quais nunca aspiraramos e pretenderamos; to grande inimiga da consistncia a nossa condio humana. O homem necessariamente se obriga a estar em falta: ele no discreto o bastante para idear o seu prprio dever pela medida de outro seno dele mesmo. Para quem ele prescreve o que no espera que ningum deva executar? ele injusto no fazendo o que lhe impossvel fazer? As leis no nos condenam por
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sermos capazes, elas nos condenam porque no somos capazes. No pior quadro esta liberdade disforme de nos apresentar dois caminhos diversos, as atitudes de uma forma e o arrazoamento de outra, pode ser permitida queles que somente falam de coisas; mas no ser permissvel queles que falam de si mesmos, como eu fao: tenho de fazer minha caneta marchar como fao com meus ps. A vida comum deveria ser relacionada s outras vidas: a virtude de Cato era vigorosa alm da razo para a poca em que ele viveu; e para um homem que fez do seu negcio governar outros, um homem dedicado ao servio pblico, ela poderia ser chamada de justa, se no injusta, pelo menos frvola e fora de estao. At mesmo minhas prprias maneiras, as quais no diferem mais de uma polegada daquelas correntes entre ns, no obstante me tornam um tanto spero e insocivel para a minha poca. No sei se sem razo que me desgosto com a sociedade que freqento; mas sei muito bem que estaria sem razo se me queixasse da sua averso para comigo, vendo que sou assim com eles. A virtude que atribuda aos negcios do mundo uma virtude de muitas oscilaes, cantos e cotovelos, para se unir e adaptar fragilidade humana, mesclada e artificial, no direta, clara, constante, nem puramente inocente. Os anais destes dias censuram um de nossos reis muito simplesmente por sujeitar-se conscienciosa persuaso do seu confessor: os negcios de estado tm preceitos mais arrojados; Exeat aula, Qui vult esse pius Deixe que o piedoso se retire da corte [Lucano]. Antigamente tentei empregar opinies e regras de viver a servio dos negcios pblicos, to speras, inovadoras, grosseiras ou impolutas quanto, ou nasceram comigo, ou as trouxe de longe com minha educao e das quais tenho me servido, se no to comodamente, pelo menos com firmeza, em minhas prprias preocupaes particulares: uma virtude escolstica e novia; mas eu as achei ineptas e perigosas. Quem freqenta multides deve ir agora de um modo e ento de outro, mantendo os cotovelos apertados, recuando ou avanando e deixando o caminho em linha reta, de acordo com o que ele encontra; e no deve viver tanto de acordo com seu prprio mtodo e sim o de outros; no de acordo com o que ele se prope, mas de acordo com o que lhe proposto, de acordo com a poca, de acordo com os homens, de acordo com as ocasies. Segundo diz Plato, quem escapa do mundo das manipulaes com os cales limpos, foge por milagre: e diz alm disso que, ao apontar um dos seus filsofos para encabear um governo, ele no quer dizer um corrupto como o de Atenas e muito menos um tal como esses nossos, que a prpria sabedoria deveria buscar. Uma boa erva, transplantada num solo contrrio sua prpria natureza, muito mais cedo se conforma terra do que adapta a terra a ela. Achei que se tivesse de me dedicar completamente a tais ocupaes, exigiria muitas mudanas e novas modelagens em mim antes que pudesse ser por qualquer meio ajustado para isso: conquanto pudesse assim prevalecer distante de mim (e porque no poderia com tempo e diligncia operar tal feito), eu no o faria. A curta experincia que tive do emprego pblico foi muito decepcionante para mim; ocasionalmente sinto a tentao da ambio ascendendo em minha alma, mas obstinadamente me oponho a ela: At tu, Catulle, obstinatus obdura Mas tu, Catulo, sejas teimosamente resoluto [Catulo]. To raramente sou chamado a isso quanto raramente me ofereo de graa; a liberdade e a preguia, as qualidades mais predominantes em mim, so qualidades diametralmente opostas s daquele comrcio. No conseguimos distinguir bem as faculdades dos homens; elas tm divises e limites difceis e delicados de escolher; da conduta discreta de uma vida privada concluir uma capacidade para a administrao dos negcios pblicos concluir precipitadamente; um homem bem pode governar-se e no ser capaz de governar outros, assim como compor Ensaios que no podem operar resultados: h homens capazes de organizar bem um assdio e so maus generais em batalha; quem pode falar bem em particular e mal ao arengar um prncipe ou um grupo de pessoas; mais ainda, isto preferivelmente um testemunho do que pode fazer do que ele no pode fazer a outros, talvez antes que o caso contrrio. Acho que as almas elevadas no so muito mais apropriadas para as coisas ms do que almas ms so para as coisas elevadas. Poderamos imaginar que Scrates devia ter administrado o ensejo de rir dos Atenienses, s expensas da sua prpria reputao, no tendo jamais conseguido reunir os votos da sua tribo para entreg-los ao conselho? Realmente, a venerao que eu tenho pelas perfeies desse grande homem merece que sua fortuna deveria fornecer, como escusa das minhas principais imperfeies, exemplo to magnfico. Nossa suficincia est cortada em pequenas pores; a minha no tem nenhuma latitude e tambm muito desprezvel em nmero. Disse Saturnino para aqueles que lhe haviam conferido o comando supremo: Camaradas, voc perderam um bom capito para fazer dele um mau general. Quem ostenta, em tempos to conturbados quanto estes, empregar uma verdadeira e sincera virtude a servio do mundo, ou no sabe o que so as opinies que acompanham a corrupo dos costumes (e, na verdade, ouvi-los descrevendo-os, ouvindo a maioria deles se glorificar do seu comportamento e abandonar suas regras; em vez de pintar a virtude eles pintam o puro vcio e a injustia, e assim a representam falsamente na educao dos prncipes); ou, se ele conhece isso, ostenta injustamente e deixa-o dizer o que deseja, faz mil coisas das quais sua prpria conscincia deve necessariamente acus-lo. Eu deveria de boa vontade tomar a palavra de Sneca sobre a experincia que ele fez em ocasio similar, contanto que ele tratasse sinceramente comigo. O mais honroso sinal de bondade, em tal necessidade, confessar as faltas livremente, as prprias e as dos outros; com o poder da virtude acomodando a tendncia da pessoa para o mal, relutantemente ir seguir essa propenso; esperar o melhor, desejar o melhor. Percebo que nessas divises em que na Frana estamos envolvidos, cada pessoa labuta para defender sua causa; at mesmo o melhor deles com dissimulao e disfarce: quem escrevesse claramente sobre a verdadeira situao da disputa o faria de forma temerria e injusta. O mais justo partido , na melhor das hipteses, apenas o membro de um corpo deteriorado e carcomido; mas de tal corpo, o membro que menos afetado chama a si mesmo de sadio, e com boa razo, visto que nossas qualidades no tm ttulo algum seno por comparao; a inocncia civil medida de acordo com o tempo e o lugar. Imagine isso em Xenfanes, relatado como um distinto elogio a Agesilau: este, sendo solicitado por um prncipe vizinho (com
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quem anteriormente estivera em guerra) permitir-lhe atravessar o seu pas, ele concedeu o pedido, dando-lhe passagem livre atravs do Peloponeso; e no somente no o prendeu ou envenenou, estando ele sua merc, mas polidamente o recebeu de acordo com a obrigao da sua promessa, sem lhe fazer a menor injria ou ofensa. Idias como as suas no eram objeto de nenhuma observao especial; em outros lugares e em outras pocas, a franqueza e a unanimidade de tais atitudes seriam vistas com espanto; nossos capuchinhos teriam rido disso, tampouco a inocncia Espartana assemelha-se da Frana. Ns no estamos privados de homens virtuosos, mas isso est de acordo com as nossas noes de virtude. Quem tem seus costumes estabelecidos com regularidade quanto ao padro da poca em que vive, deixe-o distorcer ou abrandar suas regras, ou, no que preferiria aconselh-lo, deixe que se retire e no mais se intrometa conosco em nada. O que ele h de obter com isso? Egregium sanctumque virum si cerno, bimembri Hoc monstrum puero, et miranti jam sub aratro Piscibus inventis, et foetae comparo mulae Se vejo um homem bom e exemplar, comparo-o a um garoto de duas cabeas, um peixe voando pelos ares ou uma mula frtil [Juvenal]. Algum pode lastimar tempos melhores, mas no pode fugir do presente; podemos desejar ter outros magistrados, entretanto devemos obedecer esses que temos; e talvez seja mais louvvel obedecer o ruim do que o bom. Enquanto a imagem das leis ancestrais recebidas por esta monarquia brilharem em qualquer canto do reino, eu l estarei. Se desafortunadamente acontecer de contrariarem e contradizerem umas s outras, produzindo dois elementos de escolha difcil e duvidosa, de boa vontade hei de optar por retirar-me e escapar tempestade; enquanto isso a natureza ou os perigos da guerra podem me prestar alguma ajuda. Eu deveria ter-me declarado francamente entre Csar e Pompeu; mas, como entre os trs ladres que vieram depois [Otvio, Marco Antnio e Lpido, o segundo triunvirato] um homem deve necessariamente esconder-se ou seguir junto com a corrente do tempo, penso que podemos nos comportar distintamente quando a razo j no nos guia: Quo diversus abis? Para onde corres enquanto divagas? [Virglio]. Esta mescla pouco do meu tema; saio do meu caminho, mas antes com licena do que por omisso; minhas fantasias seguem-se umas s outras, mas s vezes olham umas para as outras de uma grande distncia, como num relance oblquo. Li um dilogo de Plato [Fedro], da mesma variegada e fantstica composio, o princpio sobre o amor e todo o resto at o fim sobre retrica; eles no receiam essas variaes e tem uma graa maravilhosa em deixar-se levar ao sabor do vento, ou pelo menos parecer como se assim fossem. Os ttulos dos meus captulos nem sempre compreendem todo o assunto; eles freqentemente indicam apenas alguma marca, como estes outros, Andria, Eunuco; ou estes, Sila, Ccero, Torquato. Estimo um progresso potico, atravs de pulos e saltos; como diz Plato, esta uma arte iluminada, gil, demonaca. H peas em Plutarco onde ele se esquece do seu tema; onde a proposio do seu argumento s encontrada pela incidncia, inflada e meio abafada num assunto estranho. Observe os passos dele no Daemon de Scrates. , Senhor! como lindo esse ataque de travessura, essas variaes e divagaes, ainda mais quando parecem muito fortuitas e descuidadas. o leitor indiligente quem perde o meu objeto, no eu; num ou noutro canto sempre se achar alguma palavra que a propsito, conquanto se encontre apenas no final. Eu devaneio indiscreta e tumultuosamente; meu estilo e minha inteligncia vagam mesma razo. Ele deve enganar um pouco quem no seria julgado completamente tolo, dizem ambos os preceitos e, ainda mais, os exemplos de nossos mestres. Mil poetas fatigam e enfraquecem de uma forma prosaica; mas a melhor prosa antiga (e eu aqui as espalho em verso indiferentemente, para cima e para baixo) reluz completamente com o brilho, o vigor e a coragem da poesia e no sem um pouco do ar da sua fria. Certamente a prosa deveria ter preeminncia no falar. Diz Plato que o poeta, sentado no trip de musas, com fria pe para fora tudo o que entra em sua boca, como o cano de uma fonte, sem avaliar ou pesar aquilo; coisas escapam dele sob vrios pretextos, de substncia contrria e com uma torrente irregular. O prprio Plato inteiramente potico; e a antiga teologia, como dizem os eruditos, toda poesia; e a primeira Filosofia a linguagem original dos deuses. Desejaria que o meu tema se distinguisse mostrando suficientemente onde muda, onde conclui, onde comea e onde rene, sem entrela-lo com palavras de ligao introduzidas para alvio dos ouvidos dbeis ou negligentes e sem explanao. Quem pode ler isso seno de uma forma sonolenta ou superficial? Nihil est tam utile, quod intransitu prosit Nada to til como aquilo que descuidadamente assim [Sneca]. Se tomar os livros em mos fosse apreend-los; olhar para eles, consider-los; e atropel-los ligeiramente, agarr-los, ento eu seria culpado por entender-me to ignorante como digo que sou. Vendo que no posso prender a ateno do meu leitor pela densidade do que escrevo, manco male, se devo arriscar faz-lo atravs das minhas complexidades. No, mas depois ele se arrepender de j t-lo desconcertado sobre isso. Isto bem verdade, mas ele ainda estar desconcertado. Alm disso, h certos humores nos quais a compreenso produz desdm; que pensaro melhor de mim por no entenderem o que digo e concluiro da profundidade do meu sentido atravs da sua obscuridade; o qual, para falar num tom adequado, odeio mortalmente e se pudesse evitaria. Em algum lugar das suas obras Aristteles ostenta que afetava isso: uma afetao viciosa. As freqentes quebras em captulos de que fiz mtodo no princpio do meu livro, tendo desde ento parecido antes dissolver a ateno do que elev-la e desdenhando resolver-se com to pouco, eu, por aquela ponderao, tornei-os mais longos, tal como requeria a proposio e o lazer determinava. Em tal ocupao, a quem no daria uma hora voc no d nada; e nada faz por ele seno enquanto se ocupa de qualquer outra coisa. Ao que se pode adicionar que eu tenho, talvez, alguma obrigao particular de falar somente pela metade, expressando-me confusa e discordantemente. Ento fico zangado em razo desses deleites perturbadores e dos seus projetos extravagantes, que preocupam as vidas e as opinies das pessoas, to bons e sutis conquanto sejam todos verdadeiros, penso que so comprados a preo muito alto e inconveniente. Pelo contrrio, fao meu o dever de trazer a prpria
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vaidade sobre a reputao e tambm a loucura, se me produz qualquer prazer; e me abandono s minhas prprias inclinaes naturais, sem tom-las com mo muito rgida. Vi em outros lugares casas em runas, esttuas de deuses e de homens: estes so homens tranqilos. Isso tudo verdade; e ainda assim, apesar de tudo, no posso to freqentemente revisitar a tumba de to grande e pujante cidade [Roma], que no admiro nem reverencio. O cuidado dos mortos nos recomendado; ora, desde a minha infncia fui criado com esses mortos; tive conhecimento dos negcios de Roma muito antes que tivesse quaisquer desses da minha prpria casa; soube do Capitlio e do seu projeto antes de saber a respeito do Louvre; e do Tibre antes de conhecer o Sena. As qualidades e fortunas de Lculo, Metelo e Cipio sempre passaram mais em minha cabea do que as de qualquer um do meu prprio pas; eles todos esto mortos; assim que meu pai est absolutamente morto como eles e afastado para to longe da minha vida em dezoito anos quanto eles em dezesseis sculos: a cuja memria, no obstante a amizade e a sociedade, no deixo de abraar e utilizar com uma unio viva e perfeita. Alm disso, por minha prpria inclinao, pago maior tributo aos mortos; eles j no podem se ajudar e ento, parece-me, mais requerem a minha assistncia: l que a gratido surge em seu completo brilho. O benefcio no to generosamente concedido onde h retrogresso e reflexo. Arcesilau, indo visitar Ctesbio que estava doente e achando-o numa condio muito empobrecida, com muita elegncia introduziu um pouco de dinheiro debaixo do travesseiro dele e, ocultando-lhe o fato, alm disso absolveu-o do reconhecimento devido a tal benefcio. Como os merecedores da minha amizade e gratido nunca perderam nada por serem assim, tenho-os melhor e mais cuidadosamente pago quando ignoram o que eu fiz; falo mais afetuosamente dos meus amigos quando eles no podem saber disso. Tive cem disputas em defesa de Pompeu e pela causa de Bruto; esse entendimento ainda continua entre ns; no temos nada em que nos apegar sobre as coisas presentes seno atravs da fantasia. Achando-me intil nesta idade, coloco-me atrs daquele outro e assim que me enamoro dele: o livre, justo e florescente estado daquela Roma antiga (porque no amo nem seu nascimento nem sua velhice) que me atrai e apaixona; ento no posso to freqentemente revisitar os locais das suas ruas e casas, essas runas profundas at mesmo para os Antpodas, nos quais no estou interessado. por natureza ou por erro de fantasia que a viso dos lugares que sabemos terem sido freqentados e habitados por pessoas cujas memrias so recomendadas pela histria, de alguma forma nos comove mais do que ouvir uma recitao dos seus atos ou ler suas obras escritas? Tanta vis admonitionis inest in locis ....Et id quidem in Hac urbe infinitum; quacumque enim ingredimur, in aliquam Historiam vestigium ponimus To grande poder de reminiscncia reside em tais lugares; e que verdade h nesta infinita cidade onde, seja qual for o caminho que tomamos, encontramos os rastros de alguma histria [Ccero]. Agrada-me considerar suas faces, porte e vesturios: pronuncio esses grandes nomes entre os dentes e fao-os tocar em minhas orelhas: Ego illos veneror, et tantis nominibus semper assurgo Eu os reverencio e sempre elevo to grandes nomes [Sneca]. Das coisas que so de alguma forma grandes e louvveis, admiro at mesmo as partes mais comuns: desejaria v-los em suas relaes familiares, passeando e jantando. Seria ingratido menosprezar as relquias e imagens de tantos homens dignos e valorosos como pude ver, vivos e mortos, os quais, pelo seu exemplo, nos do tantas boas instrues; saibamos ns como seguilos. E, alm disso, esta mesma Roma que agora vemos merece ser amada, por tanto tempo e por tantos ttulos aliados nossa coroa; a nica cidade comum e universal; o soberano magistrado que l governa igualmente reconhecido em outros lugares; esta cidade a metrpole de todas as naes Crists; l o Espanhol e o Francs esto em casa: ser prncipe daquele estado necessariamente ser de todos os lugares da Cristandade. No h nenhum lugar na Terra que o cu haja abraado com tal influncia e constncia de favor; suas prprias runas so formidveis e gloriosas, Laudandis pretiosior ruinis As mais preciosas das suas magnficas runas [Sidnio] ; mesmo em sua tumba ela contudo retm os smbolos e imagens do imprio: Ut palam sit, uno in loco gaudentis opus esse naturx Pode ser manifesto que h num lugar o trabalho da natureza rejubilante [Plnio]. Alguns se acusariam e ficariam irados consigo mesmos ao se perceberem estimulados por to frvolo prazer; nossos caprichos nunca so to fteis para agradar-se e deixar de ser o que eles podem; se constantemente contentam um homem de compreenso comum, no posso ter corao para culp-los. Nisso sou muito grato fortuna, pois at neste exato momento ela no me ofereceu nenhuma afronta alm do que bem pude suportar. No costume dela deixar viverem tranqilos esses que no a importunam? Quanto quisque sibi plum negaverit, A diis plum feret: nil cupientium Nudus castra peto... Multa petentibus Desunt multa Quanto mais cada homem nega a si mesmo, mais os deuses lhe do. Pobre como sou, busco a companhia daqueles que nada perguntam; aqueles que muito desejam sero mais deficientes [Horcio].
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Se ela continuar com seu favoritismo, ir despedir-me muito bem satisfeito: Nihil supra Deos lacesso No mais aborrecerei os deuses [Horcio]. Mas precavenho-me de um choque: h milhares que perecem no refgio. Facilmente me conforto pelo que deve aqui acontecer quando eu tiver partido; as coisas presentes me aborrecem bastante: Fortunae caetera mando Eu deixo o resto para a Fortuna [Ovdio]. Alm disso, no tenho aquela forte obrigao que dizem amarrar os homens ao futuro, pela questo que sucede ao seu nome e honra; e talvez, menos deve desej-los se eles so mesmo to desejveis. Sou apenas muito ligado ao mundo e a esta vida, a minha: estou satisfeito por estar no poder da fortuna atravs das circunstncias adequar as necessidades da minha existncia, sem por outro lado aumentar a sua jurisdio sobre mim; e nunca pensei que ficar sem filhos era um defeito que poderia tornar a vida menos completa ou menos feliz: uma vocao estril tem tambm as suas convenincias. Os filhos esto no nmero de coisas que no so tanto a desejar, especialmente agora que seria muito difcil faz-los bons: Bona jam nec nasci licet, ita corrupta Bunt semina; Nada de bom pode nascer, agora que a semente foi corrompida [Tertuliano] ; e eles ainda sero justamente lamentados tanto por quem os perde quanto por quem os tm. Aquele que deixou o encargo da minha casa predisse que eu provavelmente iria arruin-la, considerando minha disposio to pouco inclinada para cuidar dos negcios domsticos. Mas ele se enganou porque estou agora na mesma condio de quando entrei nela pela primeira vez, ou antes um tanto melhor; e ainda sem ocupao ou qualquer ensejo de lucro. Quanto ao resto, se a fortuna nunca me fez qualquer injria violenta ou extraordinria, tambm no me fez nenhum favor em particular; tudo o que derivei da sua generosidade l estava cem anos antes do meu tempo: no tenho, de propriamente meu e particular, nenhum bem slido e essencial pelo qual agradecer sua liberalidade. Realmente ela me fez alguns favores ligeiros, favores honorrios e titulares, sem substncia; e esses que na verdade ela no concedeu, mas ofereceu, Deus sabe, so todos materiais e nada mais trazem alm do que real e certamente tambm volumoso, para pagamento corrente: os quais, se me atrevesse a tanto confessar, no haveria de achar a avareza muito menos desculpvel do que a ambio; nem o sofrimento menos a evitar do que a vergonha; nem a sade ser menos desejada que a erudio, ou as riquezas nobreza. Entre esses vos favores, no h nenhum que tanto agrade o frvolo humor natural da minha provncia quanto uma autntica bula de cidado Romano, que me foi concedida quando l estive pela ltima vez, gloriosa em selos e letras douradas e outorgada com toda liberalidade e cortesia. E porque isso expresso num estilo misto, mais ou menos favorvel, poderia ter ficado feliz por ter visto uma cpia antes de t-lo ratificado. No sendo previamente cidado de cidade alguma, estou satisfeito por ser investido num dos mais nobres que porventura j houve ou haver. Se outros homens se avaliassem na medida que fao, como eu descobririam que so cheios de inanidade e garridice; pois libertar-me disto, no posso faz-lo sem diminuir-me. Estamos todos precipitados nisso, tanto uns quanto outros; mas esses que no esto atentos tero de barganhar um pouco melhor; e ainda no sei se conseguiro ou no. um ponto de vista da prtica geral observar mais aos outros que a ns mesmos, aliviando-nos muito daquele caminho, mas esse um objetivo bastante desagradvel: l nada mais podemos ver alm de misria e vaidade; como no podemos descorooar com a viso de nossas prprias deformidades, a natureza sabiamente impele a ao de enxergar para fora. Ns seguimos adiante com a corrente, mas retroceder por ns mesmos um movimento doloroso; assim o mar movido e perturbado quando as ondas arremetem umas contra as outras. Observe, diz cada um, os movimentos dos cus, dos negcios pblicos; observe a disputa de tal pessoa, tome conhecimento do pulso de tal pessoa, de tal outra a vontade e testamento; em resumo, elas sempre nos parecem altas ou baixas, de um lado ou de outro, diante ou atrs de voc. Uma ordem paradoxal nos era antigamente dada por aquele deus de Delfos: Olhe para ti mesmo; revela-te; mantenha-te prximo de ti; chamai de volta tua mente e vontade, que em outro lugar se consomem em ti; tu escorres, tu transbordas; deixa tua mo mais firme: os homens o traem, os homens o sangram, os homens o roubam de ti mesmo. Tu no vs que este mundo no qual vives mantm toda a tua viso voltada para dentro, teus olhos abertos para contemplar a ti mesmo? Isso sempre de vaidade para ti, dentro e fora; mas quando menos estendido menor a vaidade. Excluindo a ti, ser humano, disse o deus que todas as coisas estudam-se primeiro a si mesmas e vinculam a tua labuta aos teus desejos, conforme a necessidade. Nada h de to vazio e necessitado como tu, que abraastes o universo; tu s o investigador sem conhecimento, o magistrado sem jurisdio e, no fim das contas, o bufo de uma farsa.

Captulo X
O controle da vontade
Em comparao com o que geralmente afeta outros homens, poucas coisas me comovem, ou, melhor dizendo, me dominam: pela razo de que elas deveriam apenas motivar um homem, contanto que dele no se apossassem. Sou muito solcito, por disciplina e argumento, a aumentar esse privilgio de insensibilidade que em mim est naturalmente elevado a um excelente grau; conseqentemente, esposo e sou persuadido por muito poucas coisas. Tenho uma viso bastante clara, mas fixo-a em escassos objetos; tenho uma percepo delicada e bastante melindrosa; mas uma apreenso e aplicao dura e negligente. Sou muito pouco disposto a me comprometer e, tanto quanto possvel, ocupo-me completamente comigo; mesmo aqueles assuntos em que antes deveria escolher restringir-me e conter a minha inclinao de mergulhar em cima de cabea e orelhas,
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so tpicos que me expe merc de outros e sobre os quais a fortuna tem mais direito do que eu; de forma que at mesmo sobre a sade (que eu tanto valorizo), tudo mais do que necessrio para no to apaixonadamente ansiar e me acautelar do que encontrar doenas to insuportveis. Um homem deveria se moderar entre o dio dor e o amor pelo prazer: Plato estabeleceu um curso de vida intermedirio entre os dois. Mas contra tais tendncias que me arrastam completamente e me levam para longe de mim, fixando-me em outro lugar, contra essas, eu digo, oponho-me com meu extremo poder. minha opinio que um homem deveria emprestar-se a outros e dar-se somente a si mesmo. Onde minha vontade seria fcil de se empregar e de ser influenciada, eu no deveria aderir; sou muito sensvel, por natureza e por costume: Fugax rerum, securaque in otia natus Evitando os negcios e nascido para assegurar facilidades [Ovdio]. Disputas teimosas e acaloradas, em que afinal meu adversrio levaria a melhor, bem como os temas que tornariam ignominiosos o meu ardor e obstinao, poderiam talvez me vexar no grau mais elevado. Se devesse ajustar-me na mesma medida que outros fazem, minha alma nunca teria foras para suportar a emoo e os alarmes desses que agarram tanto; ficaria imediatamente transtornada por essa agitao interior. Se fui eventualmente colocado na administrao dos negcios de outros homens, neles comprometi minhas mos, no meus pulmes e fgado; tom-los sobre mim, no incorpor-los; assumir as dores, sim: ficar apaixonado por eles, de jeito nenhum; devo cuidar deles, mas no haverei de choc-los. Sofro o suficiente para organizar e governar os atropelos domsticos daqueles que tenho em minhas prprias veias e intestinos sem introduzir a multido dos negcios de outros homens; e sou preocupado o bastante quanto aos meus negcios prprios e naturais sem me intrometer nas preocupaes de outros. Como saber o quanto eles se obrigam a si mesmos e quantos ofcios esto vinculados aos seus prprios, achando que a natureza os abandonou ao seu trabalho peculiar para impedi-los de ficar ociosos? Em casa tens negcios o bastante: olhai por eles. Os homens se permitem contratar; suas faculdades no so para eles, mas para esses a quem se escravizaram; so os seus inquilinos que os ocupam, no eles mesmos. Esse temperamento vulgar no me agrada. Devemos ser parcimoniosos da liberdade das nossas almas e nunca deix-las sair seno em ocasies que so muito escassas, se julgamos corretamente. Observe apenas como as pessoas se habituam a ser solicitadas: em tudo elas agem indiferentemente, nas pequenas bem como nas grandes ocasies; no que nada lhes concerne tanto quanto no que importa maioria. Elas insensivelmente se empurram para onde quer que haja obrigao e trabalho a fazer; esto apticas quando no em alvoroo tumultuoso: In negotiis sunt, negotii cause, Esto no negcio pelo amor ao negcio [Sneca]. No tanto que elas desejem ir, mas no podem ficar imveis: como uma pedra rolante que no pode parar at no mais conseguir avanar. A ocupao, num certo tipo de homem, marca distintiva de entendimento e dignidade: suas almas buscam repouso na agitao, como fazem as crianas sendo balanadas num bero; elas tanto podem se pronunciar como teis para seus amigos quanto so problemticas para si mesmas. Ningum reparte o seu dinheiro com outros, mas cada um distribui seu tempo e sua vida: no h nada em que sejamos to prdigos quanto essas duas coisas, para as quais a frugalidade seria til e recomendvel. Sou de um temperamento bastante contrrio; olho para mim mesmo e geralmente desejo sem grande ardor aquilo que anseio, e desejo pouco; emprego-me e me ocupo na mesma medida, raramente e moderadamente. Tudo o que empreendem, fazem com sua mxima vontade e veemncia. H tantos passos perigosos que, para maior segurana, devemos deslizar pelo mundo um tanto ligeira e superficialmente, no nos precipitando por cima dele. Em profundidade, o prprio prazer doloroso: Incedis per ignes, Suppositos cineri doloso Voc anda em chamas, oculto sob as cinzas enganosas [Horcio]. O Parlamento de Bordus elegeu-me como prefeito de sua cidade numa ocasio em que eu estava remoto da Frana [em Bagno Della Villa, perto de Lucca, setembro de 1581] e ainda mais distante de qualquer pensamento a respeito. Pedi que me escusassem, mas disseram-me atravs de amigos que assim fazendo cometeria um erro, e ainda maior porque o prprio rei, alm disso, havia interposto o seu comando naquele incidente. Esse um ofcio que deveria ser visto como tanto mais distinto, no tendo nenhum outro salrio nem vantagem alm da honra nua da sua execuo. Ele continuou por dois anos, mas pode ser estendido atravs de uma segunda eleio, o que muito raramente acontece; mas aconteceu a mim, o que antes nunca se repetiu seno duas vezes: alguns anos atrs com Monsieur de Lansac e recentemente com Monsieur de Biron, Marechal da Frana, em cujo posto sucedi; e deixei o meu a Monsieur de Matignon, tambm Marechal da Frana: orgulhoso de to nobre fraternidade Uterque bonus pacis bellique minister Qualquer dos dois bom ministro, na paz e na guerra [Virglio]. A Fortuna teria uma participao na minha promoo, por essa particular circunstncia de que ela me ps dentro dela mesma, no completamente sem fundamento; pois Alexandre desdenhou os embaixadores de Corinto que vieram lhe oferecer a cidadania do seu Estado; mas, quando prosseguiram, prostrados diante dele, afirmando que Baco e Hrcules tambm constavam do registro, ele graciosamente lhes agradeceu. minha chegada apresentei-me a eles fiel e conscienciosamente, pois acharam em mim um homem sem memria, vigilncia, experincia ou vigor; mas sobretudo sem dio, ambio, avareza ou violncia; eles poderiam se informar das minhas qualidades e saber o que podiam esperar dos meus servios. E considerando que foram incitados a conferir-me este favor apenas pelo conhecimento que tinham do meu pai recentemente falecido e pela reverncia que devotavam sua memria, falei-lhes claramente que haveria de me sentir muito pesaroso de que qualquer coisa pudesse trazer to grande
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impresso sobre mim quanto administrao dos negcios e das inquietaes da sua cidade, mas eles ainda asseguraram o governo para o qual haviam preferido a mim. Lembrei-me de, quando garoto, t-lo visto cruelmente atormentado em sua velhice com esses negcios pblicos, enquanto negligenciava o tranqilo repouso de sua prpria casa, ao qual a declinao da sua idade o havia reduzido vrios anos antes, a administrao dos seus prprios negcios e da sua sade; e menosprezando a prpria vida, que estava certamente em grande perigo de perder-se estando comprometido em longas e penosas viagens como representante dos interesses deles. Assim era ele; e tal predisposio procedia de uma natureza maravilhosamente benigna; nunca houve alma mais caridosa e popular. Sendo ainda essa a conduta que recomendo em outros, no aprecio fazer-me seguir, embora disso no me escuse. Ele tinha aprendido que um homem deve se esquecer de si mesmo pelo vizinho, que o particular no era de maneira alguma estimado em comparao com o geral. A maioria das regras e preceitos do mundo correm deste modo; nos dirigimos para fora de ns mesmos em benefcio da sociedade coletiva; eles pensaram realizar um grande feito em nos desviar e remover de ns mesmos, assumindo que no estvamos ali determinados seno por uma inclinao muito natural; e disseram tudo que puderam para aquele propsito: pois no nenhuma novidade os sbios predicarem as coisas conforme servem a eles, no como elas so. A verdade tem conosco as suas obstrues, inconvenincias e incompatibilidades; devemos amide nos iludir de que no nos podemos enganar, fechar nossos olhos e nosso entendimento para repar-los e os emendar: Imperiti enim judicant, et qui frequenter In hoc ipsum fallendi sunt, ne errent Pois o juiz ignorante, sendo muitas vezes enganado, menos deveria errar [Quintiliano]. Quando nos ordenam amar trs, quatro ou cinqenta graus de coisas acima de ns mesmos, fazem como os arqueiros que, para atingir o branco, elevam sua pontaria um tanto mais alto que o alvo; para endireitar uma vara encurvada, ns a dobramos ao contrrio. Acredito que no Templo de Palas, como observamos em todas as outras religies, havia mistrios aparentes para serem expostos s pessoas; e outros, mais secretos e elevados, que seriam mostrados apenas aos iniciados; provavelmente neste verdadeiro ponto da amizade que cada um deve estar para encontrar-se; no uma falsa amizade que nos faz abraar a glria, o conhecimento, as riquezas e assim por diante, com uma essencial e imoderada afeio, como membros de nosso prprio ser; no uma amizade indiscreta e afeminada como acontece com a hera, que deteriora e arruna as paredes que abraa; mas uma amizade sadia e regular, igualmente til e agradvel. Quem conhece os deveres dessa amizade e os pe em prtica est verdadeiramente no gabinete das Musas, atingiu a altura da sabedoria humana e da nossa felicidade; tal pessoa, sabendo exatamente o que deve a si mesma, de sua parte ir encontrar o que deve aplicar para utilidade do mundo e de outros homens; e ao faz-lo, contribui para a sociedade pblica com os deveres e obrigaes pertinentes a ela. Quem no cria algum tipo de vida para outros, no vive tanto para si mesmo: Qui sibi amicus est, scito hunc amicum omnibus esse Aquele que seu prprio amigo amigo de todo o mundo [Sneca]. O principal encargo que ns temos cada um ter sua prpria conduta; s para isso que estamos aqui. Seria um tolo quem pudesse se esquecer de viver uma vida santa e virtuosa e pensar que se absolveu do seu dever instruindo e treinando outros at ela; mesmo assim, quem abandona seu prprio modo de vida particular, sadio e agradvel, para com isso servir a outros, na minha opinio toma um curso errado e antinatural. No vou dizer que os homens deveriam recusar, nas ocupaes que assumem, se for necessrio a eles, sua ateno, dor, eloqncia, suor e sangue: Non ipse pro caris amicis Aut patria, timidus perire: Ele no teme morrer pelos amigos amados ou pelo seu pas [Horcio] ; mas isso s de emprstimo e acidental, estando sua mente sempre em repouso e com sade; no sem atividade, mas sem vexao, sem paixo. Simplesmente agir custa to pouco que ele age at mesmo dormindo; mas deve se determinar a fazlo com discrio; pois o corpo recebe os ofcios nele impostos apenas de acordo com o que eles so; a mente freqentemente os estende e torna mais pesados s suas prprias expensas, dando-lhes a medida que mais a agrada. Os homens executam as coisas com diferentes espcies de esforo e variada conteno da vontade; alguns o fazem bastante bem sem os outros; muitas so as pessoas que se arriscam diariamente na guerra sem qualquer preocupao quanto ao modo de partir; e empurrar-se nos perigos de batalhas, a perda das quais no h de sustar o seu sono na noite seguinte? e tal homem pode ficar em casa, fora do perigo que no ousa encarar, que est mais apaixonadamente preocupado com o motivo dessa guerra, cuja alma est mais ansiosa quanto aos eventos que a do soldado, o qual nela aposta seu sangue e sua vida? Eu poderia ocupar-me de um emprego pblico sem deixar completamente os meus prprios interesses, dando-me a outros sem abandonar a mim mesmo. Essa acrimnia e violncia de desejos mais retarda do que acelera a execuo daquilo que empreendemos; enchenos de impacincia contra os eventos morosos ou contrrios e de ardor e suspeita contra aqueles com quem temos de tratar. Nunca nos portamos bem naquelas coisas s quais no somos predispostos e conduzidos: Male cuncta ministrat Impetus O impulso controla todas as coisas perversas [Esttio]. Quem nisso emprega apenas o seu bom senso e discurso procede mais agradavelmente: ele falsifica, ele d vazo, ele retarda exatamente sua convenincia, de acordo com a necessidade das ocasies; ele falha em sua experincia sem dificuldade ou aflio, inteiro e pronto para um novo empreendimento; ele sempre marcha com as rdeas em suas mos. Nele que intoxicado por essa violenta e tirnica inteno, necessariamente descobrimos muita imprudncia e injustia; a impetuosidade
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do seu desejo o arrasta; estes so movimentos precipitados, e, se a fortuna no colabora muito, de escasso fruto. A Filosofia orienta que, na vingana de injrias recebidas, devamos nos despir da clera; no que o castigo deveria ser menor, mas, pelo contrrio, que a vingana poderia ser melhor e mais pesadamente assentada, a qual, ela imagina, seria impedida por aquela impetuosidade. Pois a raiva no somente perturba, mas, por si mesma, tambm cansa os braos daqueles que castigam; isso amortece os ardores e desperdia suas foras, como na precipitao, festinatio tarda est, viaja rapidamente sobre seus prprios calcanhares, os acorrenta e paralisa:

Ipsa se velocitas implicat [Sneca].


Por exemplo, de acordo com o que geralmente vejo, a avareza no tem nenhum impedimento maior do que esse; quanto mais dobrada e vigorosa for, menos acumula, e geralmente mais cedo enriquece quando disfarada sob uma viseira de liberalidade. Um cavalheiro excelente (e muito amigo meu) correu o risco de prejudicar suas faculdades por uma dedicao e afeto muito apaixonados pelos negcios de certo prncipe, patro dele [provavelmente o rei de Navarra, posteriormente Henrique IV]; esse patro assim o descreveu a mim: que ele previa o peso dos acidentes to bem quanto qualquer outro, mas esses para os quais no havia remdio, agora resolveu suportar; nos outros, tendo tomado todas as precaues necessrias que pela vivacidade da sua compreenso pde no momento fazer, esperava calmamente o que viria a seguir. E, na verdade, eu o vi manter adequadamente uma grande indiferena, liberdade de atitudes e serenidade de semblante em questes muito importantes e difceis: acho-o muito maior e mais capacitado se a fortuna adversa do que quando lhe prspera; suas derrotas so para ele mais gloriosas que as vitrias, sua lamentao do que seu triunfo. Considere que at mesmo nas aes frvolas e vs, como jogar xadrez, tnis e assim por diante, esse ansioso e ardente empenho, com uma angstia impetuosa, imediatamente lana a mente e os membros em desordem e indiscrio: um homem se surpreende e se embaraa; quem se conduz mais moderadamente, para ganho e para perda, tem sempre sua inteligncia acima dele; quanto menos mal-humorado e apaixonado jogar, muito mais vantajosa e seguramente ele joga. Quanto ao resto, ns obstrumos a presso da mente e a seguramos, dando-lhe muitas coisas para agarrar; devamos lhe oferecer apenas algumas coisas; as outras amarrar ou incorporar. Ela pode sentir e discernir todas as coisas, mas no deveria nutrir-se de nada alm de si mesma; e devia ser instruda quanto ao que propriamente lhe concerne, o que corretamente apropriado e dotado de substncia. As leis da natureza nos ensinam que justamente disso que precisamos. Depois dos sbios nos dizerem que de acordo com natureza ningum indigente e cada pessoa assim conforme a opinio, eles distinguem muito sutilmente entre os desejos que dela procedem e aqueles oriundos das desordens da nossa prpria fantasia: esses cuja finalidade podemos ver so dela; aqueles que voam diante de ns e para os quais no podemos ver nenhum propsito, so nossos prprios: a carncia de bens facilmente curada; a pobreza de alma irreparvel: Nam si, quod satis est homini, id satis esse potesset Hoc sat erat: nunc, quum hoc non est, qui credimus porro Divitias ullas animum mi explere potesse? Pois se o que copioso para o homem pudesse ser suficiente, seria o bastante; mas, desde que no assim, como posso crer que qualquer riqueza h de contentar a minha mente [Luclio]. Vendo uma grande quantidade de riquezas, jias e moblia levadas em pompa atravs da sua cidade, Scrates disse: Quantas coisas que no desejo! [apud Ccero]. Metrodoro vivia com doze onas por dia; Epicuro, com menos ainda; no inverno Mtrocles dormia fora de casa entre as ovelhas; no vero, entre as abbadas nos claustros das igrejas: Sufficit ad id natura, quod poscit A natureza basta para o que ele requer [Sneca]. Cleantes vivia pelo trabalho de suas prprias mos e ostentava que Cleantes, se precisasse, ainda poderia sustentar outro Cleantes. Se o que exata e originalmente a natureza requer de ns para a conservao de nosso ser for muito pouco (como na verdade o que e como pode ser mantida uma vida conveniente e barata no pode ser melhor expresso do que por esta ponderao: que to pequena que por sua pequenez escapa s garras e abalos da fortuna), vamos permitir um pouco mais a ns mesmos; vamos chamar cada um dos nossos hbitos e condies naturais; vamos taxar e tratar a ns mesmos por esta medida; vamos esticar nossas contas e pertences muito longe; pois to longe, eu imagino, ns temos alguma desculpa. O costume uma segunda natureza, e no menos poderosa. O que desejado pelo meu hbito, estimo ser desejvel para mim; e eu deveria ser quase to bem contentado com aqueles que tornaram minha vida to curta quanto pelo modo que tenho vivido por tanto tempo. No estou mais em condio para qualquer grande mudana, nem me pr num curso novo e desacostumado, nem mesmo para acrscimo. passado o momento para me tornar diferente do que eu sou; e como haveria de reclamar que alguma grande casualidade favorvel devesse acontecer-me agora, se no chegou para ser desfrutada a tempo: Quo mihi fortunas, si non conceditur uti? O que para mim a boa fortuna, se no for concedida para que eu possa desfrut-la [Horcio] ; assim eu deveria lamentar qualquer aquisio interior. Ela quase nunca seria melhor, seno tardia, para tornar um homem honesto e bem ajustado vida, quando este no tem muito mais o que viver. Eu, que estou a ponto de realizar a minha despedida do mundo, facilmente resignaria a qualquer recm-chegado que desejasse toda a prudncia que agora estou obtendo no comrcio do mundo; depois da carne, mostarda. No tenho nenhuma necessidade de bens dos quais no posso fazer nenhum uso; qual a utilidade do conhecimento para quem perdeu sua cabea? uma injria e descortesia da fortuna enternecer-nos com presentes que s nos iro inspirar um justo despeito por no dispormos deles na devida estao. No me leve mais adiante; j no posso prosseguir. Das tantas partes que compe uma suficincia, a pacincia a mais suficiente. D
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a capacidade de uma excelente soprano corista que tem os pulmes degenerados e a eloqncia a um ermito exilado nos desertos da Arbia. Nenhuma arte necessria para ajudar a decadncia; o fim encontra-se a si mesmo na concluso de todos os incidentes. Meu mundo est terminando, minha constituio expirou; sou totalmente do passado e estou constrangido a autoriz-lo e conformar-me em ultrapass-lo. Aqui irei declarar, pela via do exemplo, que a supresso de dez dias do ltimo Papa [em 1582, Gregrio XIII reformou o calendrio, e, por conseguinte, na Frana passaram todos de uma s vez de 9 para 20 de dezembro] me surpreendeu tanto que no pude reconciliar-me bem com isso; perteno aos anos que mantnhamos em outra espcie de cmputo. To antigo e prolongado costume desafia a minha concordncia, de forma que fico coagido a ser um pouco hertico naquele ponto, embora incapaz de qualquer inovao corretiva. Minha imaginao, apesar dos meus dentes, sempre me empurra dez dias para a frente ou para trs, sempre murmurando em minhas orelhas: Esta regra concerne queles que esto comeando a existir. Se a prpria sade, doce como , retorna para mim aos trancos e barrancos, antes para me causar sentimento de perda do que de posse; no tenho em lugar nenhum deixado de conserv-la. O tempo se escoa; sem ele nada pode ser possudo. Oh, que escassa importncia deveria atribuir a essas grandes dignidades eletivas, as quais vejo pelo mundo gozarem de tanta estima que nunca so conferidas seno aos homens que esto para deix-lo; no que eles nem tanto consideram como bem o homem ir descarregar sua confiana, to curta sua administrao desejara ser: mesmo na entrada eles olham para a sada. Em resumo, estou prestes a exterminar este homem, no reconstruindo outro. Atravs do uso prolongado, em mim esta forma est transmudando em substncia, e a fortuna em natureza. Digo ento que cada um de ns, dbeis criaturas, somos escusveis por pensar ser prprio de ns sermos includos debaixo dessa medida; mas, sobretudo, que alm desses limites no h nada mais seno confuso; esta a maior extenso que podemos conceder s nossas prprias reivindicaes. Quanto mais ampliamos nossas necessidades e nossas posses, tanto mais nos expomos a ns mesmos aos ventos da fortuna e s adversidades. A carreira dos nossos desejos deveria ser circunscrita e contida num limite estreito e mais prxima maioria das comodidades contguas; alm disso o seu curso no deve ser traado numa linha reta, terminando alhures, mas sobre um crculo do qual dois pontos, atravs de uma curta rotao, encontram-se e terminam em ns mesmos. As aes que so continuadas sem esta ponderao aproximam-se de uma reflexo essencial, quero dizer como esses homens ambiciosos e avarentos, e tantos mais que correm sem rebuos, cujas carreiras sempre os levam adiante de si mesmos; tais aes, eu afirmo, so errneas e doentias. A maior parte dos nossos negcios farsa:

Mundus universus exercet histrioniam [Petrnio].


Devemos interpretar corretamente o nosso papel, mas, alm disso, como parte de um personagem emprestado; no devemos tornar uma essncia real essa mscara de aparncia externa; nem de uma pessoa estranha, ns mesmos; no conseguimos distinguir a pele da camisa: isso o bastante para empoeirar o rosto sem sujar o peito. Vejo alguns que se transformam e transubstanciam em muitas formas e seres novos assim como empreendem novos empregos; que empertigam e pavoneiam at o corao e o fgado, carregando o seu estado junto com eles at mesmo latrina: no posso distinguir as saudaes feitas a eles daquelas prestadas sua delegao, seu squito ou suas mulas: Tantum se fortunx permittunt, etiam ut naturam dediscant. Eles se do tanto fortuna que chegam at mesmo a desaprender a natureza [Quinto Crcio]. Eles intumescem e inflam suas almas e seu modo natural de falar, de acordo com a altura do seu posto magistral. O Prefeito de Bordus e Montaigne sempre foram dois, por meio de separao realmente manifesta. Porque algum advogado ou financista, no deve ignorar a desonestidade que h em tais vocaes; um homem honesto no responsvel pelo vcio ou absurdo do seu emprego e no deve naquela considerao rejeitar sua carreira: esse o costume do seu pas e atravs dele h de ganhar sua subsistncia; o homem tem de passar pelo mundo e dele fazer o melhor, tal como ele . Mas o julgamento de um imperador deveria estar acima do seu imprio para poder v-lo e estim-lo como um acidente estranho; e ele deveria saber desfrutar-se parte disso e se comunicar como Joo e Pedro, como ele mesmo, em todos os eventos. No posso comprometer-me to profunda e inteiramente; quando minha vontade me d a qualquer coisa, no com uma obrigao to violenta que o meu bom senso seja infectado com isso. Nas presentes contendas deste reino, meu prprio interesse no me fez encobrir as louvveis qualidades de nossos adversrios, nem o que h de censurvel entre os homens do nosso partido. Outros adoram tudo do seu prprio lado; eu no o fao, tanto quanto escusar mais as coisas neles do que em mim: um bom trabalho nunca tem pior graa por ter sido feito contra mim. Excludo o n da controvrsia, sempre me mantive em equanimidade e pura indiferena: Neque extra necessitates belli praecipuum odium gero; Nem o dio particular suporta alm das necessidades da guerra , pelo que estou satisfeito comigo; e ainda mais porque geralmente observo outros falharem na direo contrria. Como sua raiva e dio se estendem alm da disputa em questo (e a maioria dos homens o fazem), demonstram que tais sentimentos emanaram de alguma outra circunstncia e causa privada; como algum que, sendo curado de uma lcera, tem ainda uma febre renitente, fazendo parecer que a lcera teve outro comeo mais insidioso. A razo que eles no esto preocupados com a causa comum porque ela est ferindo o interesse geral e do Estado: irritam-se apenas em virtude dos seus interesses particulares. Isso por que eles so especialmente incentivados e num grau muito distante da justia e da razo pblica: Non tam omnia universi, quam ea, Quae ad quemque pertinent, Singuli carpebant Cada pessoa no estava to zangada contra as coisas em geral, como contra aquelas que lhes eram particularmente pertinentes [Tito Lvio].
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Eu teria a vantagem do nosso lado; mas, se no tiver, no correrei furioso. Sou entusiasticamente pelo partido correto, mas no quero me fazer conhecido como um inimigo especial para os outros e alm da disputa geral. Desafio singularmente essa tendenciosa forma de convico: Ele da Liga porque admira a graciosidade de Monsieur de Guise; ele est surpreso com a energia do rei de Navarra, ento ele um Huguenote; ele acha o que dizer das maneiras do rei, ento ele sedicioso em seu corao. E no concedi ao prprio magistrado que ele tenha feito bem em condenar um livro porque havia colocado um herege [Teodoro de Beza] entre os melhores poetas da poca. No ousaremos dizer de um ladro que ele tem uma perna bonita? Se uma mulher prostituta, deve-se necessariamente concluir que ela tem mau cheiro? Nas idades mais sbias revocaram o orgulhoso ttulo de Capitolino que tinham antes conferido a Marcos Mnlio como preservador da religio e da liberdade pblica, abafando a memria da sua liberalidade, seus feitos de armas e as recompensas militares concedidas ao seu valor, porque ele posteriormente aspirou a soberania, em prejuzo das leis do seu pas? Se nos tomarmos de dio contra um advogado, ele no deixar de ser eloqente no dia seguinte. Em outro lugar falei do zelo que induziu homens merecedores nos mesmos erros. De minha parte, posso dizer: Tal pessoa faz algumas coisas perversas e outras coisas boas e virtuosas. Assim, nos prognsticos ou eventos sinistros dos negcios eles teriam cada um no seu partido um cego ou um cabea-dura, e que nossa persuaso e julgamento no devem servir para subverter a verdade, seno para o projeto dos nossos desejos. Haveria antes de inclinar-me para o outro extremo, tanto temo ser aliciado pelo meu desejo; ao qual se pode acrescentar que sou um pouco ternamente desconfiado das coisas que desejo. Em meu tempo tenho visto maravilhas na indiscreta e prodigiosa facilidade das pessoas em submeter suas esperanas e convices, sendo conduzidas e governadas no caminho que mais agradava e servia seus lderes, apesar de centenas de pessoas equivocarem-se com outros, a despeito de meros sonhos e quimeras. Nenhum me assombrou mais do que esses que foram confundidos e seduzidos pelas loucuras de Apolnio e Maom. Seus sentidos e entendimentos foram absolutamente arrebatados por sua paixo; sua discrio no tem mais nenhuma outra escolha seno sorrir para eles e encorajar a sua causa. Tenho observado isso principalmente no incio dos nossos distrbios intestinos; aquele outro, desde que se adiantou pela imitao, ultrapassou-o; pelos quais fico satisfeito, por se tratar de uma qualidade inseparvel dos enganos populares; depois que rola o primeiro, as opinies se dirigem de um para o outro como as ondas com o vento: o homem no tem um membro no corpo se no est em seu poder abandon-lo, se ele no age da forma comum. Mas, sem dvida, eles prejudicaram apenas o lado justo quando tentaram assistir a isso com fraude; sempre estive contra aquela prtica: isso apropriado apenas para trabalhar em cabeas dbeis; quanto s sadias, h modos mais seguros e mais honestos para manter sua coragem e escusar os acidentes adversos. Os cus nunca viram animosidade maior do que entre Csar e Pompeu, nem vero jamais; e ainda me parece observar, nessas almas valentes, grande moderao de um para outro: era um cime da honra e do comando que no os transportava a um dio furioso e indiscreto, e era destitudo de malignidade e detrao; nas faanhas mais ardorosas de um e de outro, descubro alguns traos de respeito e boa vontade: sou ento de opinio que, se fosse possvel, cada um deles teria feito o seu negcio sem com isso arruinar o outro. Tenho notcias muito diversas quanto ao caso em que estiveram envolvidos Mrio e Sila. No nos devemos precipitar to impetuosamente atrs de nossas afeies e interesses. Quando jovem, me opus ao progresso do amor que percebi avanar muito rapidamente em mim e tive o cuidado para que ele afinal no se tornasse to agradvel quanto a virtude, cativando-me e reduzindo-me completamente sua merc: fao o mesmo em todas as outras ocasies onde minha vontade esteja progredindo com apetite muito ardoroso. Dobro-me para o lado oposto inclinao; acho que isso como mergulhar e ficar bbado com seu prprio vinho; evito nutrir os prazeres to longe que no seja capaz de recuperar-me sem infinitas perdas. As almas que, por sua prpria estupidez, s conseguem discernir as coisas pela metade, tm a felicidade de ser menos inteligentes com as coisas prejudiciais: essa uma lepra espiritual que tem alguma exibio de sade, e tal sade a Filosofia no menospreza completamente; mas ainda no temos razo alguma para chamar a isso de sabedoria, como freqentemente fazemos. Foi dessa maneira que alguns antigos escarneceram de Digenes, o qual, no corao do inverno e totalmente nu, foi abraar uma esttua de neve para experimentar sua resistncia: outro, vendo-o nessa posio, perguntou: Ests agora com muito frio? No, respondeu Digenes. Por que, ento, insistiu o outro, que coisa difcil e exemplar tu pensas fazer abraando essa neve? Para tomar uma verdadeira medida da persistncia, deve-se necessariamente saber o que o sofrimento. Mas as almas que se encontram com os eventos adversos e as injrias da fortuna em sua profundidade e acrimnia, que so pesadas e provadas de acordo com seu peso e amargura naturais, deixam de exibir sua habilidade ao evitar as causas e desviar os golpes. O que fez o rei Cotis? Ele pagou liberalmente pelo rico e elegante navio que lhe fora apresentado, mas, percebendo que era sumamente frgil, imediatamente o destruiu, prevenindo to indolente motivo de aborrecimento para seus servos. De certa forma, eu de boa vontade evitei toda confuso em meus negcios e nunca desejei ter a minha propriedade contgua quelas dos meus parentes, com os quais desejava uma amizade estrita; porquanto dali freqentemente procedem motivos de descortesia e desavenas. Antigamente eu adorava os perigosos jogos de cartas e dados; mas faz muito tempo desde que os deixei de lado, isso apenas em virtude de que, por melhor que fosse o ar com que encarasse as minhas perdas, no conseguia abrandar o sentimento de vergonha interior. Um homem de honra, que ficaria sensivelmente irritado pela mentira ou com um insulto, que no aceita uma desculpa esfarrapada como satisfao, deve evitar as ocasies de disputa. Evito a melancolia e os homens rabugentos assim como a peste; e nos temas dos quais no posso falar sem emoo e interesse, nunca me intrometo se no for compelido pelo dever: Melius non incipient, quam desinent Fariam melhor em nunca ter comeado do que precisar desistir [Sneca]. Ento, a maneira mais segura a pessoa preparar-se antecipadamente para tais ocasies.
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Sei muito bem que alguns homens sbios tomaram outro caminho e no tiveram receio de disputar e comprometer-se ao extremo sobre diversos objetos, confiantes de sua prpria fora, debaixo da qual se protegem de todos os insucessos fazendo sua pacincia lutar e contender com o desastre: Velut rupes, vastum quae prodit in aequor, Obvia ventorum furiis, expostaque ponto, Vim cunctam atque minas perfert coelique marisque; Ipsa immota manens Como a pedra que se projeta do vasto oceano, exposta aos ventos e ao mar furioso, desafiando a fora e as ameaas do cu e do mar, ela mesma inabalvel [Virglio]. No nos aventuremos nesses exemplos: jamais os excederemos. Eles se estabeleceram resolutamente e sem agitao vendo a runa dos seus pases, que possuam e comandavam vontade: essa uma tarefa muito maior e mais difcil para as nossas almas de homens do povo. Cato abandonou a vida mais nobre que j se computou; ns, espritos vis, temos de fugir da tempestade at onde conseguimos; temos de nos prover de sentimento e no de pacincia, evitando os golpes aos quais no podemos nos opor. Zeno, vendo Cremonides, um rapaz a quem ele amava, aproximar-se para sentar perto dele, levantou-se subitamente; exigindo Cleantes que desse uma razo para ter agido assim, ele disse: ouvi dos mdicos especialmente a ordem de repouso e a proibio das emoes para todos os tumores. No diz Scrates: no se entregue aos encantos da beleza; fique firme e faa o extremo oposto disso. Fuja, ele diz; evite a disputa e o conflito como um veneno poderoso que arremessado e fere distncia. E seu bom discpulo, fingindo ou recitando (mas, na minha opinio, antes recitando que fingindo) as raras perfeies do grande Ciro, deixou-o desconfiado de sua prpria fora para resistir aos encantos da beleza divina da ilustre Pantia, sua cativa, confinando a visitante e preservando-a para outro, que no pde gozar de tanta liberdade quanto ela mesma. E o Esprito Santo, de certa forma: Ne nos inducas in tentationem No nos induza em tentao [So Mateus]. Ns no rezamos para que nossa razo no possa ser combatida e superada pela concupiscncia, mas para que no seja to tentada por ela; no devamos ser trazidos a uma condio em que ficamos to submetidos proximidade, solicitao e tentao do pecado: e imploramos para que o Deus Todo-poderoso mantenha nossas conscincias tranqilas, completa e perfeitamente resgatadas de todo comrcio com o mal. Quem tem razo para sua paixo vingativa ou qualquer outro tipo de agitao problemtica na mente freqentemente diz a verdade das coisas como so agora, mas no como elas foram: falam conosco quando as causas dos seus erros j estiverem alimentadas e desenvolvidas; mas se voc olhar para trs revocando essas causas ao seu comeo, h de coloc-las numa barafunda. Ensejaro ter suas faltas menores, sendo de durao mais prolongada; e havendo um comeo injusto, a seqela pode ser justa? Quem desejar o bem do seu pas, como eu fao, sem se irritar ou se deplorar, ficar aborrecido, mas no desfalecer vendo isso ameaar sua prpria runa ou um prosseguimento no menos destrutivo; pobre navio que as ondas, os ventos e o piloto lanam e guiam para to contrrios desgnios!

In tam diversa magister Ventus et unda trahunt


Quem diante do favor dos prncipes no boceja como diante de uma coisa sem a qual no pode viver, no se importa muito quanto frieza do seu semblante e sua recepo, nem pela inconstncia da sua vontade. Quem no medita sobre os filhos ou sua honra com uma propenso servil, no deixa de viver comodamente o bastante depois de perd-los. Quem faz o bem exclusivamente para sua prpria satisfao no se perturbar muito ao ver os homens julgarem das suas aes contrariamente ao mrito delas. Um quarto de ona de pacincia prover suficientemente contra tais incmodos. Acho fcil esta receita, por redimir-me no princpio to barato quanto puder; e isso significa que escapei de muitos problemas e impedimentos. Com muito pouca dificuldade detenho os primeiros ataques das minhas emoes e abandono o assunto que comea a se tornar perturbador antes que ele me transporte. Quem no os detiver no princpio, em curso jamais poder faz-lo; quem no puder manter-se de fora nunca conseguir sair, uma vez estando dentro; e quem no lograr alcanar o princpio, jamais alcanar a finalidade alguma. Nem h de agentar a queda quem no pode suportar o choque: Etenim ipsae se impellunt, ubi semel a ratione discessum est; Ipsaque sibi imbecillitas indulget, in altumque provehitur imprudens, Nec reperit locum consistendi Porque eles se lanam apressadamente quando uma vez perdem sua razo; e to longe a enfermidade se indulgencia do desejo de prudncia que produzido em guas profundas, nem encontra lugar para abrig-la [Ccero]. Em breve fico consciente das brisas fracas que comeam a cantar e assobiar interiormente, precursoras da tempestade: Ceu flamina prima Cum deprensa fremunt sylvis et caeca volutant Murmura, venturos nautis prodentia ventos Como as brisas, confinadas nos bosques, primeiro enviam murmrios sombrios, anunciando aos marinheiros a aproximao do temporal [Virglio]. Com que freqncia fiz a mim mesmo a manifesta injustia de evitar o perigo de me haver feito ainda pior atravs dos juzes, depois de uma era de vexaes, prticas sujas e vis, mais inimigos para a minha natureza do que fogo ou suplcios?
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Convenit a litibus, quantum licet, et nescio an paulo plus Etiam quam licet, abhorrentem esse: est enim non modo Liberale, paululum nonnunquam de suo jure decedere, sed Interdum etiam fructuosum Tanto quanto possa o homem deve abominar as demandas, e no sei se no algo mais; pois no apenas liberal, mas s vezes tambm vantajoso, retroceder-se um pouco do direito [Ccero]. Fssemos sbios, deveramos nos alegrar e ostentar, como um dia muito inocentemente ouvi fazer um jovem cavalheiro de uma boa famlia, cuja me havia perdido uma causa, como se o que ela tivera fosse uma febre, uma tosse ou algo muito problemtico para manter. At mesmo os favores que a fortuna poderia me haver concedido atravs de parentes ou conhecidos (com aqueles que tm autoridade soberana nesses negcios), tenho muito conscienciosa e mesmo cuidadosamente evitado empregar em prejuzo de outros, bem como adiantar minhas pretenses acima do seu verdadeiro direito. Em resumo, prevaleci tanto por meus esforos (e felizmente posso dizer isto) que sou at hoje inexperiente de todos os litgios legais; conquanto tenha recebido diversas ofertas e a ttulo muito justo, as tenho ouvido atentamente e permanecido foras das disputas. Praticamente atravessei uma longa vida sem qualquer ofensa de momento, ativa ou passiva, e at mesmo sem ouvir uma palavra pior do que o meu prprio nome: um raro favor dos Cus. Nossas maiores agitaes tm origens e causas ridculas: que desgraa fez nosso ltimo Duque de Borgonha correr para l e para c com uma carrada de pergaminhos! E no foi a gravao de um selo a primeira e principal causa da maior comoo que esta mquina do mundo j sofreu? [a guerra civil entre Mrio e Sila], pois Csar e Pompeu foram apenas compensao e continuao dos outros dois: e tenho em meu tempo visto as cabeas mais sbias deste reino congregadas com grande cerimnia e s expensas do pblico, em redor de tratados e acordos dos quais a verdadeira deciso, enquanto isso, dependia absolutamente das senhoras do gabinete do conselho, das inclinaes parciais de uma mulher. Os poetas muito bem o compreenderam quando puseram toda a Grcia e a sia sob fogo e espada por causa de uma ma. Veja porque tais homem aventuraram suas vidas e renomes sorte dos seus floretes e punhais; deixe-o familiarizar-se com a ocasio da disputa; ele no pode fazer isso sem corar: a ocasio to ociosa e frvola. Uma pequena coisa ir ocup-lo disto; mas tendo uma vez embarcado, todas as cordas puxam; ento grandes providncias so requeridas, mais difceis e mais importantes. Quo mais fcil no entrar do que sair disso? Deveramos agora proceder ao contrrio do bambu, que em sua primeira irrupo produz um broto longo e reto mas depois, como se cansado e exaurido, amolda-se em juntas grossas e freqentes ns, com tantas pausas que demonstram nada mais possuir de seu vigor e firmeza primitivos; melhor seria comear fria e suavemente, conservando o flego e os esforos vigorosos para a altura e tenso do negcio. Em seu princpio ns guiamos os acontecimentos e os mantemos em nosso prprio poder; mas depois, quando estiverem uma vez operando, so eles que nos guiam e governam; ns temos de segui-los. No pretendo insinuar que esta deliberao me desembaraa de todas as dificuldades e que amide no tive o bastante para fazer-me restringir e conter as minhas paixes; nem sempre elas so governadas de acordo com medidas ocasionais e freqentemente tem suas entradas muito agudas e violentas. Mas com isso ainda podem ser colhidos bons frutos e vantagens; com exceo daqueles cujo sucesso no se satisfaz com qualquer benefcio, se a reputao est ausente; pois, na verdade, tal efeito no avaliado seno de cada um para si mesmo; voc ser mais bem satisfeito, mas no mais estimado, vendo-se corrigir diante daquilo que o leva para o rodopio da dana, ou que o assunto provocante estava visvel. Ainda no apenas nisto, mas tambm em todos os outros deveres da vida, o caminho daqueles que visam a honra so muito diferentes disso pela sua origem, que propem a si mesmos a ordem e a razo. Vejo alguns que investem temerria e furiosamente nas lias e esfriam no transcurso. Como diz Plutarco, aqueles que por falsa vergonha so maleveis e docilmente concedem tudo o que deles se deseja, depois mais facilmente quebram sua palavra e se retratam; assim, quem entra ligeiramente numa disputa hbil para sair ligeiramente dela. Quando aquecido e engajado na disputa, a mesma dificuldade que me impede de entrar ir incitar-me a nela permanecer com grande teimosia e resoluo. Essa a tirania do costume; estando o homem uma vez comprometido, deve realizar aquilo ou morrer. Empreenda com frieza, disse Bias, mas persiga com ardor. Pelo desejo de prudncia os homens sucumbem ao desejo de bravura, o que ainda mais intolervel. A maioria das acomodaes nas disputas destes nossos dias so falsas e vergonhosas; buscamos apenas tripudiar enquanto tramos e renegamos nossas verdadeiras intenes: salvamos as aparncias sobre os fatos. Sabemos muito bem como dissemos as coisas, em que sentido as dizemos, a companhia sabe disso e os amigos a quem desejamos tornar conscientes de nossa primazia tambm o compreendem bastante bem: custa de nossa franqueza e da reputao de nossa coragem que desconhecemos nossos pensamentos e buscamos refgio em falsidades, mascarando o assunto. Quando mentimos, desculpamos as mentiras de outros. Voc no estima que sua palavra ou atitude possam admitir outra interpretao; esta sua prpria, verdadeira e sincera interpretao, o real significado daquilo que voc disse ou fez, que desde ento voc sustenta, por mais que lhe custe. Os homens falam de sua virtude e conscincia, que no so coisas para serem ocultadas debaixo de uma mscara; deixemos esses expedientes e procedimentos lamentveis para os ilusionistas da lei. As desculpas e reparaes que diariamente vejo concedidas para remendar a indiscrio me parecem ainda mais escandalosas que a prpria indiscrio. Seria melhor enfrentar o adversrio uma segunda vez do que ofender a si mesmo dando to afeminada satisfao. Voc que o tem enfrentado em seu ardor e fria, o lisonjearia e satisfaria em seu melhor e mais arrojado sentido; isso significa que se voc se curva aos ps daquele a quem antes pretendia superar. No vejo nada que num cavalheiro se possa dizer vicioso ao retratar-se por ter pronunciado algo infame quando o desdito autoritariamente extrado dele, visto que a obstinao mais escusvel num homem honrado do que num pusilnime. Para mim as paixes so to mais fceis de evitar do que difceis de moderar:
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Exscinduntur facilius ammo, quam temperantur Elas sero mais facilmente erradicadas do que governadas. Quem no pode atingir a nobre impassibilidade Estica, deixe-se afianar no seio desta minha popular indiferena; o que eles executam por meio da virtude, costumo fazer atravs do temperamento. As regies medianas so protegidas dos temporais e tempestades; os dois extremos, de filsofos e camponeses, concordam em tranqilidade e felicidade: Felix, qui potuit rerum cognoscere causas, Atque metus omnes et inexorabile fatum Subjecit pedibus, strepitumque Acherontis avari! Fortunatus et ille, Deos qui novit agrestes, Panaque, Sylvanumque senem, Nymphasque sorores! Feliz quem pode descobrir as origens das coisas, colocando sob seus ps todos os medos, o inexorvel destino e o som voraz do Aqueronte: abenoado aquele que conhece os deuses do campo, P, o velho Silvano e as ninfas irms [Virglio]. Os nascimentos de todas as coisas so dbeis e delicados; ento deveramos ter nossa inteno voltada para os princpios; pois se em sua infncia o perigo no percebido, quando crescido o remdio escassamente encontrado. Tenho me deparado diariamente com um milho de obstculos, mais penosos de digerir no progresso da ambio, e tem sido difcil restringir a propenso natural que a eles me inclina: Jure perhorrui Lath conspicuum tollere verticem Com justia sempre temi elevar minha cabea muito alto [Horcio]. Todas as aes pblicas esto sujeitas a incertas e variadas interpretaes, pois muitas cabeas delas ajuzam. Alguns dizem deste meu emprego cvico (e estou disposto a dizer uma palavra ou duas sobre isso, no que valha tanto, mas para dar conta das minhas reflexes sobre coisas tais) que nele me comportei como um homem que muito indolente e de um temperamento desanimado; e eles tm algum pretexto para o que afirmam. Tenho me esforado para manter minha mente e meus pensamentos em repouso; Cum semper natura, tum etiam aetate jam quietus; Tendo sido sempre tranqilo por natureza e tambm agora na velhice [Ccero] ; e se eles s vezes chicoteiam por alguma impresso rude e sensata, ser na verdade sem o meu conselho. Ainda deste meu peso natural os homens no devem concluir uma total inabilidade em mim (pois carncia de cuidados e desejo de bom senso so duas coisas muito diversas) e muito menos qualquer descortesia ou ingratido para aquela corporao que empregou os meios extremos que tiveram em seu poder para me obsequiar, antes e depois de me conhecerem; e eles me fizeram ainda muito mais elegendo-me novamente do que me conferindo aquela primeira honraria. Eu lhes desejo todo bem imaginvel; e seguramente teria havido ocasio, pois nada haveria poupado para servi-los; fiz por eles o que teria feito para mim mesmo. Essas so pessoas bondosas, beligerantes e generosas, mas capazes de obedincia e disciplina, das quais se pode fazer o melhor emprego, se bem orientadas. Dizem tambm que minha administrao passou ao largo, sem deixar qualquer marca ou rastro. Bom! Alm disso acusam minha interrupo num momento quando praticamente todos estavam condenados a fazer muito. Sou impaciente de estar fazendo aquilo a que a minha vontade me incita; mas isso inimigo da perseverana. Deixo que faam uso de mim de acordo com meus prprios costumes, me empreguem em negcios onde vigor e liberdade so necessrios, onde se requer uma conduta direta, rpida e, alm disso, temerria; posso fazer alguma coisa, mas se tiver de ser prolongada, sutil, laboriosa, artificial e complexa, devem chamar algum melhor. Nem todas as ocupaes importantes so necessariamente difceis: vim preparado para fazer um trabalho certamente mais grosseiro, pelo qual havia grande ensejo; pois est em meu poder fazer algo mais do que fao, ou que aprecio fazer. At onde sei, no omiti qualquer coisa que o meu dever realmente exigisse. Facilmente me esqueci desses ofcios em que a ambio se mistura com o dever e disfara com o seu ttulo; estes so, em sua maior parte, aqueles que enchem os olhos e os ouvidos, dando aos homens as maiores satisfaes; no a coisa em si, mas sua aparncia os contenta; se no ouvirem nenhum barulho, pensam que os homens esto dormindo. Meu temperamento no nada amigo do tumulto; eu poderia apaziguar uma agitao sem comoo e castigar uma confuso sem desordem; se tiver necessidade de raiva e inflamao, peo emprestado e visto. Meus modos so tmidos, antes lnguidos do que aguados. No condeno um magistrado que dorme, contanto que as pessoas sob sua responsabilidade durmam tanto quanto ele: naquele caso as leis tambm dormem. De minha parte, recomendo uma vida livre, sossegada e silenciosa: Neque submissam et abjectam, neque se efferentem; Sem sujeio ou abjeo, nem obstruo [Ccero] ; minha fortuna ser assim. Descendo de uma famlia que viveu sem brilho ou tumulto e, desde tempos remotos, particularmente ambiciosa de um carter de probidade. Hoje em dia nosso povo criado mais entre o alvoroo e a ostentao do que pela boa natureza, moderao, equabilidade, constncia e tais qualidades tranqilas e obscuras, no mais imaginadas ou levadas em conta. Os corpos speros se fazem sentir; os lisos so imperceptivelmente manuseados: a doena sensvel, a sade pouco ou nada; nem tanto os leos nos friccionam, em comparao s dores pelas quais somos friccionados. agir pela reputao particular e vantagem de algum, no pelo bem pblico, preferir que seja feito em praa pblica o que se pode fazer na cmara do conselho; fazer ao meio-dia o que poderia ter sido feito noite; e ter cimes de fazer por si mesmo o que seu colega pode fazer to bem quanto ele; era assim que alguns
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cirurgies da Grcia costumavam executar suas operaes em palanques vista das pessoas, obtendo mais prtica e lucro. Eles pensam que as boas regras no podem ser compreendidas seno pelo som de um trompete. A ambio no um vcio das pessoas pequenas, nem daquelas de meios modestos como ns. Algum disse a Alexandre: seu pai legar um grande domnio para voc, tranqilo e pacfico; aquela juventude era invejosa das vitrias do seu pai e da justia do seu governo; ele no teria desfrutado o imprio do mundo com paz e sossego. Alcibades, em Plato, preferia antes morrer jovem, bonito, rico, nobre e instrudo e em tudo na sua completa excelncia do que parar abruptamente carecendo de tais condies; essa doena talvez seja desculpvel em alma to forte e to ntegra. Quando pequenas almas miserveis e pigmias bajulam e enganam a si mesmas pensando espalhar sua fama por oferecerem o julgamento correto sobre algum incidente ou conservarem a disciplina na guarda de um porto da sua cidade, quanto mais pensam exaltar suas cabeas, mais exibem seus rabos. Esse pequeno sucesso no tem corpo nem vida; desaparece na primeira boca e no vai alm de uma rua para outra. Falam disso por todos os meios para seu filho ou seu criado, como aquele velho companheiro que, no tendo ningum mais para aplaudir seus louvores nem aprovar seu herosmo, gabava-se camareira, choramingando: Perrete, que homem valente e talentoso s para teu mestre! Na pior das hipteses, falam disso para voc, como um conselheiro de meu conhecimento que, tendo vomitado uma profuso imensa de jargo legal com grande ardor e equivalente insensatez, saindo da cmara do conselho para urinar, foi ouvido muito complacentemente murmurar entre os dentes: Non nobis, domine, non nobis, sed nomini tuo da gloriam No at ns, Senhor, no para ns: mas at que o Teu nome seja glorificado [Salmo CXIII]. Aquele que adquire isso de ningum mais, deixe que se pague de sua prpria bolsa. A fama no prostituda a preo to vil: as raras e exemplares aes para as quais ela devida no suportariam a companhia dessa prodigiosa multido de atitudes cotidianas e insignificantes. O mrmore pode exaltar o quanto quiser os seus ttulos por ter consertado alguns palmos de parede ou limpado um esgoto pblico; mas no os homens de bom senso. O renome no persegue todas as boas aes se a novidade e a dificuldade no as acompanham; ainda mais: tanto como a mera estima, de acordo com os Esticos, ele no devido a cada ao procedente de virtude; nem deixaro de expor quem, intemperante, priva-se de uma velha encarquilhada de olhos turvos. Esses que conheceram as admirveis qualidades de Cipio Africano, negam-lhe a fama que Pancio lhe atribuiu de se abster de presentes, como uma glria no tanto dele quanto de sua poca. Por sorte ns temos prazeres satisfatrios; no vamos usurpar aqueles da grandeza: os nossos so mais naturais, porquanto mais slidos e seguros quanto mais baixos forem. Se no pela conscincia, pelo menos por causa da ambio, vamos rejeitar a pretenso; vamos desdenhar a sede de honra e renome, to humildes e mendicantes nos fazendo implorar de todo tipo de gente: Quae est ista laus quae: possit e macello peti? Que aplauso esse que penetrou na praa do mercado (o mercado de carne)? [Ccero] ; atravs de meios abjetos e por mais barato que seja o preo: uma desonra ser assim reverenciado. Vamos aprender a no ser gananciosos do que somos mais capazes: da glria. Inflar-se com toda ao inocente ou de costume cabe apenas a esses para quem tais coisas so raras e extraordinrias: eles as avaliaro pelo que elas custam. Quanto mais um bom efeito faz um barulho, mais eu deduzo de sua bondade, assim como suspeito que foi mais executado pelo barulho do que por conta da bondade: exposto na barraca, isso est quase vendido. Essas aes tm muito mais graa e brilho aos deslizar das mos de quem as pratica, negligentemente e sem rudo; se algum homem honesto depois as descobre e ergue das sombras para exibilas luz por conta prpria, Mihi quidem laudabiliora videntur omnia, quae sine Venditatione, et sine populo teste fiunt, Todas as coisas me parecem mais verdadeiramente louvveis sendo executadas sem ostentao e sem o testemunho das pessoas [Ccero] ; diz o homem mais pomposo que j viveu. Tive apenas de conservar e dar continuidade a efeitos que so silenciosos e insensveis: a inovao de grande esplendor; mas isso interditado nesta poca, quando somos pressionados e no temos nada com que nos defender seno novidades. Freqentemente reprimir to generoso quanto fazer; mas isto menos considerado, e o pequeno bem que tenho em mim dessa natureza. Resumindo, as oportunidades nesse meu emprego foram vinculadas ao meu humor e por isso cordialmente lhes agradeo. H algum que estando enfermo pode ver o seu mdico no trabalho? e no mereceria ser chicoteado o mdico que desejasse a pestilncia entre ns para que pudesse colocar em prtica a sua arte? Nunca fui daquele humor perverso e bastante comum para ensejar que os problemas e desordens desta cidade viessem a elevar e dignificar a minha administrao; j cooperei cordialmente em tudo que pude para seu conforto e tranqilidade. Quem no me agradecer pela ordem, a doce e silenciosa calma que acompanhou a minha gesto, no poder contudo privar-me da parte que me cabe a ttulo de minha boa fortuna. Sou de tal constituio que de boa vontade lhes desejo sorte e sabedoria, e devo antes os meus sucessos puramente ao beneplcito do Senhor Todo-poderoso do que a qualquer operao pessoalmente minha. Eu havia divulgado suficientemente para o mundo a minha incapacidade para tais ocupaes pblicas; contudo tenho em mim algo pior que a prpria incapacidade: que no sou to descontente com ela e no dou tratos bola para cur-la, considerando o curso de vida que propus a mim mesmo. Nem satisfiz a mim mesmo neste emprego; mas cheguei muito prximo das expectativas de meu prprio desempenho e em muito ultrapassei o que lhes prometi que haveria de fazer: porque sou hbil em prometer algo menos do que posso fazer e que espero fazer bem feito. Eu me assegurei de no ter deixado nenhuma ofensa ou dio atrs de mim; se no deixei entre eles qualquer sentimento ou anseio por mim, pelo menos sei muito bem que jamais serei apontado para isso:
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Mene huic confidere monstro! Mene salis placidi vultum, fluctusque quietos Ignorare? Eu deveria confiar nesse monstro? Deveria ignorar os perigos que transparecem nesse mar plcido, agora que as ondas aquietaram? [Virglio].

Captulo XI
Sobre os aleijados
Agora, de dois ou trs anos para c, fizeram o ano dez dias mais curto na Frana [pela adoo do calendrio Gregoriano]. Quantas mudanas deveramos esperar que se seguissem a essa reforma! seria realmente mover cus e terras de uma s vez. Apesar de tudo, nada ainda se mexeu do seu lugar; meus vizinhos encontram suas estaes de semear e colher, as oportunidades de realizar seus negcios, os dias perniciosos e propcios, empoam-se da mesma forma que desde tempos remotos lhes fora especificado; no houve mais nenhum erro detectado em nossos antigos costumes para os quais se encontrasse emenda na alterao; por toda a parte havia grande incerteza, to elementar, obscurecida e obtusa a nossa percepo. Isso que se diz desse regulamento poderia ter sido transportado com menor inconvenincia pela subtrao de alguns anos, de acordo com o exemplo de Augusto, o Bissexto, que tem um dia de alguma espcie de embarao e transtorno, at que tenhamos satisfeito exatamente essa dvida, a qual no exterminada por tal correo e ns ainda permanecemos alguns dias com saldo a pagar: e isto ainda significa que tal ordem poderia ser levada para o futuro, arranjando para que depois da revoluo de tal ou qual nmero de anos, sempre se poderia descartar o dia extraordinrio, de forma que daqui em diante no poderemos cometer um erro de mais de quatro e vinte horas em nossas computaes. No temos nenhuma outra contagem de tempo alm dos anos; o mundo tem muitas eras feitas apenas empregando os anos; ainda assim uma medida com a qual nestes dias no concordamos, uma de cujo carter ainda duvidamos e que outras naes tm determinado diferentemente; e qual seria o verdadeiro uso disso. O que significa essa declarao de alguns, de que o antigo crescente celeste aumenta aproximando-se de ns e nos coloca na incerteza at mesmo quanto s horas e dias? e o que Plutarco diz dos meses, que no tempo dele a astrologia no havia determinado sobre o movimento da lua; que uma boa situao mantermos os registros das coisas do passado. Estava agora mesmo ruminando, como fao freqentemente, que coisa livre e divagante a razo humana. Ordinariamente vejo que os homens, nas coisas a eles propostas, de mais boa vontade estudam para descobrir razes do que averiguar a verdade: deslizam sobre as pressuposies, mas so curiosos em examinar as conseqncias; abandonam as coisas e voam s suas causas. Agradveis palestradores! O conhecimento das causas s diz respeito a que tem a conduo das coisas, no a ns, que meramente as sofremos e das quais realizamos perfeito e completo emprego, de acordo com a nossa necessidade, sem penetrar em sua essncia e origem; o vinho no em nada mais agradvel para quem conhece suas primeiras faculdades. Pelo contrrio, o corpo e a alma interrompem e debilitam o seu direito ao uso do mundo e de si mesmos, misturando com isso a opinio dos eruditos; os efeitos nos interessam, mas os meios no. Determinar e distribuir cabem superioridade e ao comando, como eles se sujeitam a aceitar. Deixe-me censurar nossos costumes. Eles geralmente comeam assim: Como tal coisa feita? Considerando que deveriam dizer: Tal coisa feita? Nossa imaginao pode criar cem outros mundos e descobrir os princpios e contextos; no precisa nem de matria nem de fundamento: apenas deixe correr, edificando to bem no ar quanto na terra, com inanidade e tambm com substncia: Dare pondus idonea fumo Capaz de dar peso fumaa [Prsio]. Acho que em praticamente tudo deveramos dizer: no h tal coisa e eu deveria empregar esta resposta, mas no ouso: eles gritam porque um subterfgio oriundo da ignorncia e da fraqueza de entendimento; e fico satisfeito, na maioria das vezes, em prestidigitar para a companhia, tagarelando sobre temas frvolos e contos (dos quais no acredito numa palavra); alm disso, na verdade pouco rude e uma chatice irascvel negar um fato declarado; e poucas pessoas ho de afirmar, especialmente nas coisas difceis de acreditar, que eles as viram, ou pelo menos designaro testemunhos cuja autoridade tapar as nossas bocas contestadoras. Neste caminho conhecemos os meios e fundamentos de coisas que jamais existiram; e as querelas mundiais sobre mil questes, das quais o Pro e o Con so falsos. Ita finitima sunt falsa veris, ut in praecipitem Locum non debeat se sapiens committere Esto as coisas falsas to prximas das verdadeiras que um homem sbio no deveria nelas confiar de modo precipitado [Ccero]. A verdade e a mentiras so enfrentadas de forma semelhante; seu refgio, sabor e procedncia so os mesmos, ns as contemplamos com os mesmos olhos. Acho que no somente somos lentos em nos defender da decepo, seno que buscamos e nos oferecemos para ser enganados; adoramos nos emaranhar na vaidade, como uma coisa compatvel com a nossa natureza. Presenciei o nascimento de muitos milagres em meu tempo; os quais, embora fossem abortivos, no deixaram de pressagiar para o que teriam vindo e viveram suas vidas completamente. Somente encontrando o fim da vela pode um homem enrol-la como deseja; e h uma distncia maior entre o nada e a menor coisa do mundo do que entre esta e a maior. Assim sendo, o primeiro est embebido com esse incio de novidade; quando plantar o seu conto ver, pelas oposies que se colocam, onde residem as dificuldades da persuaso; ento calafetar aqueles pontos com alguma pea falsa; [desta passagem diz Voltaire: quem desejasse aprender a duvidar devia ler todo este captulo de Montaigne, o menos metdico de todos os filsofos, mas o mais sbio e mais cordial]; alm disso:
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Insita hominibus libido alendi de industria rumores, Os homens tm um desejo natural de alimentar boatos [Tito Lvio] ; temos naturalmente um escrpulo de restabelecer o que foi nos emprestado, sem qualquer usura ou tentativa de nos apossar daquilo. Primeiro o erro particular faz o erro pblico e depois, em troca, o erro pblico faz o particular; e assim tudo isso vai constituindo um vasto tecido e empilhando-se de mo em mo, de forma que a mais remota testemunha conhece melhor o assunto do que esses que estavam prximos, e os ltimos a saber so mais bem persuadidos que os primeiros. um progresso natural; pois quem acredita em alguma coisa, imagina ser um trabalho de caridade persuadir outros da mesma convico; para fazer o melhor ele no ter nenhuma dificuldade em acrescentar tanto de sua prpria inveno quanto julga necessrio para que seu conto encontre a resistncia ou a carncia de conceito que ele observa em outros. Eu, que tenho grande inquietao quanto mentira e no sou muito solcito de dar crdito e autoridade ao que digo, ainda encontro isso nos argumentos que tenho em mos, estando aquecido com a oposio de outros ou pelo prprio calor da minha narrao, creso e enfuno o meu assunto por meio da voz, do movimento, do vigor e fora das palavras e, alm disso, pela extenso e amplificao, no sem algum prejuzo para a verdade nua; mas fao isso sobretudo condicionalmente, pois ao primeiro que me traga a questo sobre a verdade pura e simples, imediatamente renuncio minha paixo e lhe entrego a matria sem exagero, sem nfase ou qualquer colorido de minha criao. Um modo de falar rpido e srio como o meu hbil para alcanar a hiprbole. No h nada a que os homens geralmente sejam mais inclinados do que dar lugar s suas prprias opinies; onde os meios ordinrios nos falham, adicionamos comando, energia, fogo e espada. um infortnio chegar a este ponto, em que o melhor teste da verdade a quantidade de crentes numa multido onde o nmero de tolos em muito excede o de sbios: Quasi vero quidquam sit tam valde, quam nil sapere, vulgare Como se qualquer coisa fosse to comum quanto a ignorncia [Ccero] Sanitatis patrocinium est, insanientium turba A multido de tolos uma proteo para o sbio [Santo Agostinho]. muito difcil esclarecer o julgamento de um homem contra as convices vulgares: a primeira persuaso, tomada do prprio objeto, se apossa dos simplrios e deles se difunde at os sbios, sob a autoridade do nmero e da antiguidade do testemunho. De minha parte, o que no devo acreditar de um, no haverei de acreditar de cento e um: e no avalio as opinies por sua idade. No faz muito tempo desde que um de nossos prncipes, em quem a gota havia deteriorado uma excelente natureza e vivaz disposio, por um relato deixou-se convencer a se submeter s maravilhosas operaes de certo sacerdote que, por meio de palavras e gestos, curava todos os tipos de doena; ele padeceu uma longa viagem para procur-lo e ento, pela mera fora da sua imaginao, persuadiu-se durante algumas horas e ps suas pernas dormentes, como para obter os prstimos que elas tinham por longo tempo esquecido. Se a fortuna tivesse amontoado cinco ou seis incidentes tais, teria sido o bastante para fazer disso um milagre da natureza. Posteriormente descobriram a extrema simplicidade e a escassa arte do autor dessas faanhas e ele foi julgado muito desprezvel para ser castigado, como seria imaginada a maioria das coisas dessa natureza, se fossem bem examinadas: Miramur ex intervallo fallentia Ns admiramos de longe as coisas que enganam [Sneca]. Assim muitas vezes sucede que nossa viso nos representa imagens estranhas a uma distncia, as quais desaparecem ao nos aproximarmos: Nunquam ad liquidum fama perducitur O relato nunca totalmente substanciado [Quinto Crcio]. geralmente assombroso de quantos princpios ociosos e causas frvolas procedem tais impresses famosas. Isso que contribui para obstruir a informao; pois enquanto ainda buscamos causas e finalidades slidas e consistentes, dignas de to grande nome, perdemos as verdadeiras; elas escapam da nossa viso por sua pequenez. E, na verdade, tal procura requer uma inquirio muito prudente, sutil e diligente, indiferente e no tendenciosa. Pois nesta mesma hora todos esses milagres e eventos bizarros se esconderam de mim: nunca vi no mundo maior monstro ou milagre do que eu mesmo: algumas pessoas envelhecem familiarizadas com todas as coisas estranhas por meio do tempo e do costume, mas quanto mais freqento e melhor me conheo, tanto mais minha prpria deformidade me surpreende e pior a compreendo. O direito principal de produzir e aprimorar tais acidentes reservado fortuna. Passando anteontem por uma aldeia a duas lguas da minha casa, encontrei o lugar excitado devido a um milagre que nos ltimos tempos havia fracassado por ali, quando os primeiros moradores j se divertiam h vrios meses; ento as provncias circunvizinhas comearam a correr para l em grandes comitivas de todos os tipos de pessoas. Por zombaria, um jovem camarada do lugar tinha uma noite simulado a voz de um esprito em sua prpria casa, sem naquele momento qualquer outro propsito seno divertir-se; mas tendo alcanado um sucesso maior do que esperava, estendeu sua farsa com mais atores associando-se a menina tola e simplria da regio e finalmente com outros trs da mesma idade e entendimento, e da casa foram a pblico, predicando, ocultos sob o altar da igreja, no falando nunca seno noite e proibindo que qualquer luz fosse trazida. Com palavras que tratavam da converso do mundo e ameaas do dia do juzo (pois esses assuntos esto sob autoridade e reverncia das quais a impostura com mais firmeza espreita), derivaram em vises e gesticulaes to ingnuas e ridculas que dificilmente algum alm das crianas pequenas seria to obtuso para exibir. Tendo a fortuna no pouco favorecido o desgnio, quem sabe a que altura afinal chegou esse poder de prestidigitao? No momento esses pobres diabos esto aprisionados e em breve iro pagar pela insensatez comum; e no sei se algum juiz tambm no os far sofrer por isso. Vemos claramente aquilo que est descoberto; mas como h muitas coisas da mesma natureza que excedem o nosso conhecimento, sou de opinio que devamos suspender nosso
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julgamento, tanto para rejeitar quanto para aceitar. Grandes abusos so produzidos no mundo, ou, falando mais ousadamente, todos os abusos do mundo so produzidos porque nossa natureza nos ensina a ter medo de professar nossa ignorncia e somos compelidos a aceitar todas as coisas que no podemos refutar: falamos de todas as coisas por preceitos e decises. O estilo em Roma era que at mesmo tendo uma testemunha afirmado ter visto com seus prprios olhos e que um juiz determinasse com seu mais certo conhecimento, aquilo seria expresso nesta forma de falar: a mim parece. Eles me fazem odiar as coisas que so provveis quando as impem sobre mim como infalveis. Amo estas palavras que abrandam e moderam a temeridade das nossas proposies: talvez; de alguma forma; alguns; isso mencionado, eu penso e assim por diante; e se me fosse ordenado treinar crianas, haveria de instilar este modo de responder em suas bocas, inquirindo e no solucionando: O que torna isso mau? Eu no entendo isto; pode ser: verdade?; de forma que deveriam antes ser retidos como alunos aos sessenta anos de idade do que sair doutores, como fazem, aos dez. Quem desejar curar-se da ignorncia deve confess-la. ris filha de Taumas [quer dizer, da Admirao; ela (ris, o arco-ris) bonita e por isso, porque ela tem uma face admirvel, diz-se que seria a filha de Tamus (Ccero)]; a admirao o fundamento de toda a Filosofia, da inquirio o do progresso, o fim da ignorncia. Mas h um tipo de ignorncia, forte e generoso, que nada cede em reverncia e coragem ao conhecimento; uma ignorncia cuja concepo requer no menos conhecimento do que para conceber o prprio conhecimento. Em meus anos mais jovens, li um julgamento que Corras [clebre advogado Calvinista, nascido em Toulouse em 1513 e l assassinado em 4 de outubro de 1572], um conselheiro de Toulouse, havia impresso, sobre um estranho incidente de dois homens que se apresentaram um para o outro. Lembro-me (e eu dificilmente recordo de qualquer outra coisa) que ele parece ter representado a sua impostura sobre aquele que achou culpado, to maravilhosamente e em tanto excedendo o nosso conhecimento e o dele mesmo que o juiz, supondo dar uma sentena muito corajosa, condenou-o forca. Temos alguns modelos de decreto que dizem: a corte nada compreende da matria mais livre e engenhosamente do que fizeram os Areopagitas, os quais, achando-se desconcertados com uma causa que no puderam deslindar, ordenaram que as partes comparecessem novamente depois de cem anos. As bruxas da minha regio arriscam suas vidas pelo relato de todo autor novo que busca dar corpo aos seus sonhos. Para acomodar os exemplos que as Sagradas Escrituras nos do de coisas tais, os mais certos e irrefragrveis exemplos, e amarr-los aos nossos eventos modernos, a percepo de que no vemos as causas nem os meios ir requerer outro tipo de inteligncia diferente da nossa. Isso talvez pertena to-somente quele testemunho todo-poderoso nos contar. isto e aquilo, e no aquele outro. Deus deveria ser acreditado; e certamente com muito boas razes; mas apesar de tudo nenhum entre ns fica surpreso com sua prpria narrao (e deve-se necessariamente ficar atnito se no for alheio ao seu conhecimento), se emprega isso sobre os negcios de outros homens ou contra ele mesmo. Sou lento e pesado, apegando-me ao slido e provvel, evitando estas antigas censuras: Majorem fidem homines adhibent iis, Quae non intelligunt; Cupidine humani ingenii libentius obscura creduntur Os homens so muito hbeis para acreditar no que menos entendem: e pela ganncia do intelecto humano so facilmente acreditadas as coisas mais obscuras [a segunda sentena de Tcito]. Bem vejo que os homens se pem zangados e estou proibido de duvidar do sofrimento sobre as mais execrveis injrias; uma nova forma de persuadir! Agradeo a Deus se no for com convico esbofeteado. Deixemos que se zanguem com esses que acusam suas opinies de falsidades; eu s as acuso de relutncia e audcia, e igualmente condeno as afirmaes opostas, embora no to imperiosamente quanto eles. Quem quiser estabelecer essa proposio atravs da autoridade e da ofensa descobrir que a sua razo muito fraca, visto que uma altercao verbal e escolstica as deixa to aparentes quanto o seus contraditores; Videantur sane, non affirmentur modo; Elas podem realmente ter aparncia; no deixe que se afirmem. (Deixe que estabeleam as probabilidades, no que as assegurem) [Ccero] ; mas na verdadeira conseqncia que tiram disso eles tm muita vantagem. exigida uma luz clara e forte para subjugar um homem, e nossa vida muito real e essencial para autorizar esses acidentes fantsticos e sobrenaturais. Quanto s drogas e venenos, deixo-os fora da minha conta, como sendo as piores espcies de homicdio: e at mesmo aqui, pelo que se diz, os homens nem sempre so de confiar nas confisses individuais dessas pessoas; porque s vezes foram relatados casos de pessoas que se acusaram de haver assassinado outras que depois foram encontradas vivas e com boa sade. Dessas outras acusaes extravagantes eu seria capaz de dizer que o homem suficiente, no importa a recomendao que ele possa ter, para acreditar nas coisas humanas; mas no que est alm da sua concepo e de efeito sobrenatural ele deveria ser acreditado somente quando autorizado por uma sano sobrenatural. O privilgio que o Deus Todo-poderoso se agrada em conceder a algumas das nossas testemunhas no deve ser comunicado ligeiramente e barateado. Tive minhas orelhas agredidas por mil histrias assim: Trs pessoas o viram tal dia a leste, no dia seguinte a oeste: a tal a hora, em tal lugar e com tal traje; eu seguramente no deveria acreditar nisso. mais natural e provvel achar que dois homens haveriam de mentir do que aquele outro em doze horas teria tempo de voar com o vento de leste para oeste? mais aceitvel que nossa compreenso seja arrastada de seu lugar pela volubilidade das nossas mentes desordenadas do que acreditar que um de ns haveria de ser carregado por um esprito bizarro sobre um cabo de vassoura, carne e ossos como somos ns, para cima de uma chamin? No nos permitamos buscar iluses externas e desconhecidas, ns que somos perpetuamente agitados por iluses domsticas e nossas prprias. Parece-me que algum perdovel por descrer de um milagre, pelo menos em todos os eventos onde a sua
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verificao como tal pode iludir, atravs de meios no milagrosos; e sou da opinio de Santo Agostinho que melhor sustentar antes a dvida do que a segurana nas coisas difceis de provar e perigosas de acreditar. Desde alguns anos tenho viajado pelos territrios de um prncipe soberano que, em meu benefcio e para mitigar a minha incredulidade, fez-me a honra de me deixar ver, em sua prpria presena e num lugar privado, dez ou doze prisioneiros dessa natureza; entre outros, uma mulher idosa, uma verdadeira bruxa em repugnncia e deformidade, que fora por muito tempo afamada naquela profisso. Eu vi as provas e as confisses livres e no sei que marca insensvel na miservel criatura: examineia e conversei com ela e com os demais bastante tempo, prestando a melhor e mais sadia ateno que pude e no sou homem de submeter o meu julgamento ao encanto do preconceito. No final, e com toda a conscincia, antes haveria de prescrever-lhes helboro do que cicuta; Captisque res magis mentibus, Quam consceleratis similis visa; A coisa seria preferivelmente atribuda loucura do que malcia. (A coisa mais parecia assemelhar-se s mentes possudas do que culp-las) [Tito Lvio] ; a justia tem suas prprias correes para tais molstias. Quanto s oposies e argumentos que homens merecedores me fizeram, freqentemente aqui e em outros lugares, no me deparei com nenhum que fosse convincente e que no admitisse uma soluo mais plausvel que as concluses deles. realmente verdade que as provas e razes so fundamentadas nos fatos e na experincia; no me proponho a desat-las, nem tm elas qualquer finalidade; amide as cortei, como fez Alexandre com o n Grdio. Afinal de contas, estabelecer um preo muito alto sobre as conjeturas de um homem fazer que ele seja assado vivo. Somos informados atravs de vrios exemplos como aquele de Prestntio, cujo pai, estando mais profundamente adormecido do que os homens normalmente ficam, imaginou-se uma gua que servia aos soldados como besta de carga; e o que ele imaginou ser, realmente se provou. Se os feiticeiros sonham to materialmente; se os sonhos por vezes puderem nos incorporar com esses efeitos, ainda assim no posso crer que a nossa vontade deveria ser judicialmente responsabilizada; digo como algum que no nenhum juiz nem conselheiro particular, achando-se muito longe de merecer tal condio, mas um homem do tipo comum, nascido e declarado obedincia da razo pblica, em suas palavras e atitudes. Quem houvesse de registrar minha conversa ociosa como sendo prejudicial mais insignificante lei, opinio ou costume da sua parquia, faria grande injustia a si mesmo e a mim muito mais; pois no que digo no autorizo nenhuma outra certeza, seno que isso o que tive ento em meu pensamento, um pensamento tumultuoso e oscilante. Tudo o que digo visando discursar, nada visando aconselhar: Nec me pudet, ut istos fateri nescire, quod nesciam; Nem fico envergonhado, como eles, de confessar a minha ignorncia daquilo que no sei [Ccero]. Eu no falarria to ousadamente se fosse minha obrigao ser acreditado; e assim o declarei para um grande homem que reclamou da mordacidade e do esprito contencioso das minhas exortaes. Percebendo-o pronto e preparado sobre alguma coisa, proponho outra, com toda diligncia e cuidado que puder, para esclarecer o seu julgamento, no para compeli-lo. Os seus coraes esto nas mos Deus e Ele os prover dos meios de escolha. Nem sequer sou to presunoso para desejar que minhas opinies venham a influenci-lo em uma coisa de to grande importncia: minha fortuna no as treinou para que suas concluses fossem to potentes e elevadas. A bem da verdade, tenho no apenas caprichos muito grandes, mas tambm algumas opinies to vastas que, se tivesse um filho, porfiaria em faz-lo desaprovar. Porqu, se as mais verdadeiras nem sempre so as mais cmodas para o homem, sendo de composio to selvagem? Se a propsito ou no, isso no tem grande importncia: um provrbio comum na Itlia que no conhece Vnus em sua perfeita doura quem nunca teve relaes com um amante coxo. A fortuna, ou algum incidente particular, h muito tempo colocou essa declarao na boca do povo; e o mesmo dito tanto de homens quanto de mulheres; pois a rainha das Amazonas replicou ao Cita que a cortejava romanticamente: nos homens mancos o desempenho melhor. Nessa repblica feminina, para se esquivar do predomnio dos machos elas ainda na infncia aleijavam seus braos, pernas e outros membros, o que lhes dava primazia sobre eles, e s os empregavam naquilo em que ns, nestas partes do mundo, fazemos uso delas. Eu deveria ser capaz de imaginar que o passo arrastado do amante manco acrescentasse algum novo prazer ao trabalho e alguma estimulao extraordinria queles que se dedicavam ao esporte; mas ultimamente tenho aprendido que a prpria Filosofia antiga o determinou: diz que as pernas e coxas das mulheres mancas, por causa da sua imperfeio no recebendo a devida nutrio, resulta que suas partes genitais ficam mais cheias, melhor providas e muito mais vigorosas; ou ento que esse defeito impede o exerccio, e os que so perturbados com isso menos dissipam suas foras e chegam mais inteiros aos prazeres de Vnus; que tambm a razo para que os Gregos vituperassem as tecels como sendo mais calorosas que outras mulheres por causa do ofcio sedentrio a que se dedicavam, sem qualquer exerccio corporal intenso. E o que no podemos argumentar sobre essa motivao? Destas tambm se poderia dizer que o sacudir enquanto sentadas no trabalho desperta e provoca o seu desejo, como fazem o balano e o solavanco das carruagens com nossas mulheres. Estes exemplos no servem para melhorar o que eu disse a princpio: que freqentemente nossas razes antecipam os resultados e tm to infinita extenso de jurisdio que julgam e se exercitam igualmente na prpria inanidade e na noexistncia? Alm da flexibilidade da nossa imaginao de forjar razes para toda sorte de sonhos, nossa fantasia tem idntica facilidade para receber impresses de falsidade das mais frvolas aparncias; pois atravs da exclusiva autoridade do ancestral e comum emprego desse provrbio, antigamente fingi ter mais prazer com uma mulher em razo de que ela no era perfeita, adequadamente considerando aquela deformidade entre as suas graas. Torquato Tasso, na comparao que faz entre a Frana e a Itlia, diz ter observado que as nossas pernas geralmente so mais curtas que as dos cavalheiros Italianos, atribuindo a causa disso nossa contnua existncia a cavalo; a mesma causa da qual
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Suetnio extrai uma concluso bastante diversa porque ele diz, contrariamente, que Germnico havia tornado suas pernas maiores pela prtica continuada do mesmo exerccio. Nada to malevel e errtico quanto a nossa compreenso; o sapato de Teramenes, ajustado para todos os ps. Ele duplo e diverso, como os assuntos tambm so duplos e diversos. D-me um dracma de prata, disse a Antgono um filsofo Cnico. Isso no presente que sirva a um rei, ele respondeu. Ento d-me um talento, disse o outro. Isso no presente que sirva a um Cnico. Seu plures calor ille vias et caeca relaxat Spiramenta, novas veniat qua succus in herbas Seu durat magis, et venas astringit hiantes; Ne tenues pluviae, rapidive potentia colic Acrior, aut Boreae penetrabile frigus adurat Se o calor abre mais passagens e poros pelos quais a seiva pode escoar das ervas recm-nascidas, ou se antes endurece e une as veias abertas para que a chuva fina e a aguda influncia do sol violento ou do frio penetrante do Breas no possa feri-las [Virglio]. Ogni medaglia ha il suo rovescio Toda medalha tem seu reverso [provrbio Italiano]. Por esta razo Clitmaco disse que o velho Carnades havia excedido os trabalhos de Hrcules, tendo erradicado o consentimento do homem, quer dizer, a opinio e a coragem de julgar. to vigorosa a fantasia excogitada por Carnades, na minha opinio, anterior impudncia daqueles que fizeram profisso de conhecimento e sua imensurvel presuno. sopo foi posto venda com dois outros escravos; o comprador perguntou ao primeiro o que ele poderia fazer; este, para aumentar seu prprio valor, prometeu mundos e fundos, disse que podia fazer isto e no sei o que mais; o segundo disse tanto quanto o outro ou at mais: quando chegou a vez de sopo e tambm lhe foi perguntado o que podia fazer, ele disse: Nada, pois estes dois levaram tudo antes de mim; eles sabem tudo. Assim sucedeu na escola de Filosofia: o orgulho daqueles que atriburam a capacidade de todas as coisas mente humana criaram em outros, sem despeito ou emulao, esta opinio, que ela no capaz de coisa alguma: os primeiros mantm no mesmo extremo de ignorncia o que os outros fazem do conhecimento; isto um incontestvel manifesto de que o homem imoderado do princpio ao fim e nunca pode ser detido seno pela necessidade e pela carncia de habilidade para prosseguir adiante.

Captulo XII
Sobre a fisionomia
Quase todas as nossas opinies so tomadas em autoridade e confiana; e isso no imprprio; no podemos por ns mesmos escolher as piores numa idade to debilitada. Aquela imagem de Scrates discursando, que seus amigos nos transmitiram, ns aprovamos em nenhuma outra considerao alm da reverncia pela sano do pblico: isso no est de acordo com nosso prprio conhecimento; eles no buscam o nosso modelo; se qualquer coisa desse tipo devesse agora emergir, poucos homens o valorizariam. No discernimos nenhuma graa que no seja apontada, inflada e soprada pela arte; enquanto deslizam em sua prpria pureza e simplicidade elas escapam facilmente de uma viso to grosseira quanto a nossa; elas tm uma beleza oculta e delicada, como a exigir uma viso ntida e refinada para detectar sua luz secreta. A simplicidade no , como a estimamos, prima germana da loucura e uma espcie de censura? Scrates fez sua alma elevar-se num movimento comum e natural: um campons disse isto; uma mulher disse aquilo; ele nunca tem qualquer pessoa em sua boca seno carroceiros, marceneiros, sapateiros e pedreiros; suas indues e similitudes so tiradas das aes mais comuns e conhecidas dos homens; toda pessoa o entende. Nunca haveramos de reconhecer a nobreza e esplendor das suas admirveis concepes sob formas to humildes; ns, que supomos baixas e vulgares todas as coisas que no so elevadas, atravs de uma doutrina erudita, e no discernimos nenhuma riqueza alm da pompa e do espetculo. Este nosso mundo formado apenas para ostentao: os homens somente so impelidos para cima com o vento e se alternam para l e para c como bolas de tnis. Ele no props a si mesmo nenhuma fantasia frvola e ociosa; seu desgnio era nos abastecer de preceitos e coisas que mais real e adequadamente serviriam ao ritual da vida: Servare modum, finemque tenere, Naturamque sequi Manter um justo meio-termo, observar um limite justo e seguir a Natureza [Lucano]. Ele tambm era sempre um e o mesmo, e elevou-se, no aos poucos mas atravs do carter, ao nvel do vigor mais elevado; ou, melhor dizendo, no ascendeu, antes demoliu, reduzindo e sujeitando todas as asperezas e dificuldades sua condio natural e original; pois em Cato mais evidente que tal procedimento se estende muito alm dos hbitos dos homens comuns: nas faanhas valentes de sua vida e na sua morte, sempre o encontramos montado num grande cavalo; considerando que outros rastejam no cho; com um passo suave e ordinrio ele trata dos assuntos mais teis e se agenta, em sua morte e nas dificuldades mais rudes que poderiam se apresentar, do modo comum da vida humana. Bem resultou que o homem mais merecedor a ser conhecido e apresentado como exemplo para o mundo seria aquele de quem temos o mais certo conhecimento; ele foi inquirido pelos homens mais perspicazes que j existiram; os testemunhos que temos dele so admirveis em fidelidade e plenitude. uma coisa significativa que ele fosse capaz de ordenar a pura imaginao de uma criana onde, sem alterar ou arrancar, produzia os mais belos efeitos de nossa alma: ele no apresenta o rico nem o
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elevado; ele representa isso com perfeio e seguramente com uma sade completa e vivaz. Antes desses rebentos comuns e naturais atravs dessas fantasias ordinrias e populares, sem ser comovido ou desconcertado, ele estabeleceu no apenas as mais regulares, mas as mais altas e vigorosas convices, atitudes e maneiras que jamais existiram. Isto o que ele trouxe novamente do cu onde ela (a sabedoria humana) perdeu o seu tempo, para restabelec-la no homem em quem se alojam os mais justos e maiores negcios. Veja-o defender-se diante dos seus juzes; observe por quais razes desperta sua coragem aos perigos da guerra; com que argumentos fortalece a sua pacincia contra a calnia, a tirania, a morte e a perversidade da sua esposa: voc no encontrar em tudo isso nada pedido de emprstimo s artes ou s cincias; ali os mais simplrios podem descobrir seus prprios recursos e foras; no possvel mais apartar-se ou rastejar mais baixo. Ele fez uma grande bondade natureza humana mostrando o quanto ela pode fazer por si mesma. Todos ns somos mais ricos do que pensamos; mas somos ensinados a pedir emprestado e implorar, mais propensos a fazer uso do alheio do que empregando aquilo que nosso. Em nada o homem pode restringir-se s suas verdadeiras necessidades: de prazer, riqueza e poder, ele agarra o mais que consegue segurar; sua ganncia incapaz de moderao. Acho-o curioso de conhecer-se a si mesmo; ele mesmo mais se exclui do trabalho que pode realizar e mais do que precisa fazer, estendendo a utilidade do conhecimento para a plenitude da sua matria: Ut omnium rerum, Sic litterarum quoque, Intemperantia laboramus Ns levamos a intemperana ao estudo da literatura, bem como a tudo o mais [Sneca]. E Tcito teve razo em recomendar me de Agrcola que contivesse no filho o seu apetite muito violento em aprender. uma vantagem que, se convenientemente considerado, os outros bens dos homens tenham tanto de vaidade e fraqueza, prprio e natural a si mesmo, e isso custa muito caro. Sua aquisio mais perigosa do que todas as outras comidas ou bebidas; pois, alm de outras coisas, o que compramos e levamos para casa em algum recipiente, l temos completo lazer para examinar nossa aquisio e decidir quanto e quando daquilo comeremos ou beberemos: mas as cincias no podemos, logo de princpio, alojar em nenhum outro recipiente seno a alma; ns as engolimos ao compr-las e de volta do mercado elas j esto infectadas ou retificadas: h algumas cujo peso sobrecarrega demais o estmago, em vez de nutrir; e, alm disso, algumas que sob pretexto de curar nos envenenam. Fiquei satisfeito, nos lugares onde estive, por ver os homens consagrarem o voto de ignorncia bem como os de castidade, pobreza e penitncia: tambm uma castrao dos nossos apetites incontrolveis embotar essa cobia que nos incita ao estudo dos livros e privar-nos a alma deste voluptuoso desvanecimento que nos incita com a convico do conhecimento; realizar plenamente o voto de pobreza acrescentar at mesmo a da mente. Ns precisamos de pouca doutrinao para atender as nossas facilidades; Scrates nos ensina que isso est em ns, bem como o caminho para encontrar e a maneira de empregar: quase toda suficincia que excede a nossa natural v e suprflua: demais se ela antes nos oprime e embaraa do que nos torna bons: Paucis opus est literis ad mentem bonam: Pouca erudio necessria para formar uma mente s [Sneca] ; este um excesso febril da mente; um instrumento tempestuoso e inquieto. Faa apenas um esforo e voc encontrar em si mesmo argumentos naturais contra a morte, a verdade e o mais apropriado para servi-lo num momento de necessidade: isso o que faz um campons e naes inteiras morrer com tanta firmeza quanto um filsofo. Eu haveria de morrer menos alegremente antes de ter lido as Tusculan Quastiones de Ccero? No creio; e conquanto me sinta melhor, percebo que minha lngua realmente foi enriquecida, mas minha coragem pouco ou nada elevado por elas; da mesma maneira que a natureza a princpio as moldou, elas apenas se defendem contra os conflitos de um modo natural e ordinrio. Os livros menos me serviram de instruo quanto de exerccio. Qual conhecimento, tentando nos armar com novas defesas contra as inconvenincias naturais, mais imprimiu em nossas fantasias o seu peso e grandeza do que suas sutilezas para deles nos afianar? So, realmente, sutilezas com que elas freqentemente nos alarmam com pouco proveito para ns. Apenas observemos o quanto tais argumentos so frvolos e insignificantes e, se examinados de perto, incorpreos; os mais ntimos e mais sbios autores se espalham em torno de um bom: nada mais so alm de idiossincrasias verbais e falcias para nos divertir e ludibriar; mas visto como podem trazer alguma primazia, no mais irei peneir-los; muitos daquele tipo esto aqui e ali espalhados por este livro, para cima e para baixo, seja por emprstimo ou atravs de imitao. Ento, deve-se dar pouca ateno para no conclamar aquela fora que no passa de uma destreza afetada de escrever, aquela consistncia que apenas aguada ou aquele bem que somente aprazvel: Quae magis gustata quam potata, delectant, Que mais delicioso na degustao do que estar bbado [Ccero] ; nem tudo o que agrada alimenta: Ubi non ingenii, sed animi negotium agitur Onde a questo no sobre a inteligncia, mas sobre a alma [Sneca]. Veja que dificuldade Sneca traz a si mesmo para se fortalecer contra a morte; v-lo assim suar e arquejar para se enrijecer e encorajar, e por tanto tempo alvoroar-se nesse poleiro, teria minorado sua reputao para comigo, no tivesse por fim se afirmado muito corajosamente. Suas to ardentes e freqentes agitaes revelam que ele era em si mesmo impetuoso e apaixonado, Magnus animus remissius loquitur, et securius... Non est alius ingenio, alius ammo color; Uma grande coragem fala com mais calma e mais firmeza. No h uma compleio para a inteligncia e outra para a mente [Sneca]
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; ele tem de convencer sua prpria custa; e de alguma forma demonstra que era duramente pressionado pelo inimigo. O estilo de Plutarco, porquanto mais desdenhoso e de mais longa extenso , na minha opinio, um tanto mais varonil e persuasivo: e sou capaz de acreditar que a alma dele era dotada de emoes mais seguras e mais regulares. Quanto mais agudo, espicaador e incitante o primeiro, mais ele toca a nossa alma; o outro mais usualmente nos consolida, firma, estabelece e apia, tocando mais a nossa compreenso. No julgamento arrebatador, este vence. Vi igualmente outras obras escritas, at mais reverenciadas que essas, que na representao do conflito mantido contra as tentaes da carne, pintam-nas to impetuosas, poderosas e invencveis que ns, sendo do rebanho comum, ficamos to admirados pela estranheza e fora desconhecidas da sua tentao quanto ansiosos de resistir a ela. Para qual finalidade assim nos armamos com essa couraa de cincia? Vamos olhar para baixo, para as pessoas pobres que vemos espalhadas pela face da terra, predispostas e aplicadas em seus negcios, que no sabem de Aristteles nem de Cato, de exemplos ou de preceitos; destes a natureza diariamente extrai efeitos de constncia e pacincia, mais puros e varonis do que esses que to inquisitivamente estudamos nas escolas: quantos ordinariamente observo numa pobreza desprezvel? quantos mais desejam morrer, ou morrem sem alarme ou pesar? Aquele que agora est cavando em meu jardim, esta manh enterrou o pai ou o filho. Os prprios nomes pelos quais chamam as doenas adoam e abrandam a acrimnia delas: para eles a tsica no mais que uma tosse, a disenteria apenas um relaxamento, a pleurisia somente uma pontada; e, como assim as nomeiam com suavidade, tambm as suportam pacientemente; elas so realmente muito grandes e dolorosas quando impedem o seu trabalho normal; eles nunca ficam em suas camas seno ao morrer: Simplex illa et aperta virtus in obscuram et solertem Scientiam versa est Aquela virtude simples e evidente convertida numa cincia obscura e sutil [Sneca]. Eu estava escrevendo sobre uma poca na qual uma grande carga das nossas dificuldades intestinas durante vrios meses deitou sobre mim com todo o seu peso; tive o inimigo a um lado da minha porta e os piratas, inimigos piores, do outro, Non armis, sed vitiis, certatur; A luta no com braos, mas com vcios [Sneca] e suportei todas as formas de injria militar de uma s vez: Hostis adest dextra laevaque a parte timendus Vicinoque malo terret utrumque latus direita e esquerda um formidvel inimigo a ser temido, ameaando-me de ambos os lados com perigo iminente [Ovdio]. , guerra monstruosa! Outras guerras so conduzidas contra estrangeiros, esta contra ns mesmos, nos destruindo com nosso prprio veneno. de uma natureza to maligna e ruinosa que se aniquila com o resto; com sua prpria raiva se mutila e se rasga em pedaos. Ns mais freqentemente as vemos dissolverem-se por si mesmas do que pela escassez de qualquer coisa necessria ou por intermdio do inimigo. Toda disciplina foge disso; ela vem compor a sedio e se enche disso; castigaria a desobedincia e seu exemplo; e para a defesa das leis emprega rebeldes contra elas prprias. Em que situao nos encontramos! Nossa medicina nos deixa doentes! Nostre mal sempoisonne Du secours quon luy donne. Exuperat magis, aegrescitque medendo Nossa doena envenenada com seus prprios remdios [Virglio] Omnia fanda, nefanda, malo permista furore, Justificam nobis mentem avertere deorum Certos e errados, todos so arrastados juntos nessa fria perversa, privados da proteo dos deuses [Catulo]. No princpio dessa molstia popular ainda se pode distinguir o sadio do doente; mas quando ela prossegue, como fez a nossa, ento o corpo inteiro infetado, da cabea aos ps; nenhuma parte fica livre da corrupo, pois no h ambiente que os homens deixem de conspurcar sofregamente e isso logo se difunde e penetra to profundamente como se fosse autorizado. Nossos exrcitos apenas subsistem e se mantm coesos pelo cimento dos estrangeiros; pois s de Franceses nenhum exrcito permanente e regular agora constitudo. Que vergonha! no h mais nenhuma disciplina seno a que observamos entre soldados mercenrios. Quanto a ns mesmos, nossa conduta a discrio, no a do comandante, mas cada um a sua prpria. Com ela o general tem um jogo mais difcil de jogar do que sem ela; ele quem deve seguir, cortejar seus soldados, encaminhlos; somente estes tm de obedecer: tudo mais dissoluo e licenciosidade. Agrada-me constatar o quanto de pusilanimidade e covardia h na ambio; por quantos meios servis e abjetos se alcana um objetivo; mas desagrada-me ver que as boas e generosas naturezas, aquelas capazes de justia, so diariamente corrompidas na administrao e no comando dessa confuso. A prolongada tolerncia gera hbito; o hbito, o consentimento e a imitao. Ns j tnhamos almas mal formadas o bastante, sem deteriorar aquelas que ainda eram boas e generosas; de forma que, se esperarmos, escassamente h de permanecer qualquer uma a quem confiar a sade deste nosso Estado, caso eventualmente a fortuna o restabelea: Hunc saltem everso juvenem succurrere seclo, Ne prohibete No proba, pelo menos, que este jovem conserte sua era devastada [Virglio] (Montaigne provavelmente se refere a Henrique, rei de Navarra, depois Henrique IV).
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O que restou do antigo preceito, que os soldados devem temer mais o seu chefe do que o inimigo? [Valrius Mximo]; e aquele maravilhoso exemplo em que, sendo um pomar circunvalado dentro dos limites de um acampamento do exrcito Romano, quando no dia seguinte foi visto o seu deslocamento nas mesmas condies, nem sequer uma ma fora retirada, embora maduras e deliciosas, mas tudo deixado ao proprietrio? Eu poderia desejar que nossos jovens, em vez do tempo desperdiado em viagens pouco frutferas e ocupaes menos honrosas, concedessem a metade daquele tempo sendo testemunhas oculares de faanhas navais sob algum bom capito de Rodes e a outra metade observando a disciplina dos exrcitos Turcos; porque eles tm muitos diferenciais e vantagens sobre os nossos; uma destas que nossos soldados ficam mais libertinos nas expedies, os seus mais temperados e circunspectos; pois os roubos e insolncias perpetrados sobre as pessoas comuns, pelos quais apenas so punidos a cacetadas em poca de paz, so importantes durante a guerra; pois cinqenta golpes com uma vara a taxa determinada para o soldado Turco que toma um ovo sem pagar por ele; e por qualquer outra coisa, por mais trivial que seja e se no necessria alimentao, so agora empalados ou decapitados sem clemncia. Na histria de Selim, o conquistador mais cruel que j houve, fico assombrado de ver, na ocasio em que subjugou o Egito, estando os lindos jardins volta de Damasco completamente franqueados numa terra conquistada e tendo o seu exrcito acampado no mesmo lugar, fossem aqueles deixados intactos pelas mos dos soldados, porque eles no tinham recebido ordem de pilhagem. Mas h num governo qualquer doena que custa tanto para a medicina quanto uma droga mortal? [isto , como a guerra civil]. No, disse Favnio, nem mesmo a usurpao tirnica de uma Comunidade. Plato, igualmente, no consente que um homem viole a paz do seu pas para cur-lo e por nenhum meio aprova uma reforma que perturbaria e arriscaria tudo, sendo comprada ao preo do sangue e da runa dos cidados, determinando que em tal caso dever de um bom patriota abandonlo e somente rezar a Deus por Sua extraordinria assistncia: e ele parece zangar-se com seu grande amigo Dion, por ter um pouco depois procedido de maneira diversa. Neste aspecto eu j era um Platnico antes de alguma vez saber que houvera no mundo um homem tal como Plato. E se essa pessoa deve ser absolutamente repelida por nossa sociedade (quem pela sinceridade da sua conscincia mereceu do favor divino penetrar to longe na iluminao Crist, atravs da escurido universal em que no seu tempo o mundo estava envolvido), no penso que nos tornamos sujeitos a ser instrudos por um pago, cuja maior impiedade no esperar de Deus qualquer alvio simplesmente prprio dEle e sem a nossa cooperao. Freqentemente duvido se entre tantos homens intrometidos em tais negcios no ser encontrado um sequer de to fraco entendimento para realmente se persuadir que foi para a reforma pela pior das deformaes; e avanando para a salvao atravs das causas mais expressas que temos da mais segura danao; que subvertendo o governo, a magistratura e as leis, nos quais fora colocada a proteo de Deus, desmembrando sua boa me e oferecendo esses membros para serem mutilados pelos antigos inimigos dela, enchendo os coraes fraternais de dio parricida, conclamando os demnios e frias em sua ajuda, ele pode auxiliar a doura mais sagrada e a justia da lei divina. Ambio, avareza, crueldade e vingana no tm suficiente impetuosidade natural prpria de si mesmas; vamos seduzi-los com os gloriosos ttulos de justia e devoo. No h pior estado de coisas a se imaginar do que aquele onde a maldade vem a ser legitimada e usurpa, com a conivncia dos magistrados, a capa da virtude: Nihil in speciem fallacius, quam prava religio, ubi deorum Numen prxtenditur sceleribus Nada tem uma face mais enganosa que a falsa religio, onde a divindade dos deuses obscurecida pelos crimes [Tito Lvio]. A mais extrema forma de injustia, de acordo com Plato, onde o injusto reputado como justo. Ento as pessoas comuns sofrem muito mais e no apenas os danos presentes: Undique totis Usque adeo turbatur agris, Tais grandes desordens surpreendem nossos campos por todo lado [Virglio] ; mas tambm no futuro; sofrem os vivos e sofrero os ainda por nascer; eles se despojam e conseqentemente eu at mesmo da esperana, levando tudo o que haviam armazenado para se manter vivos por muitos anos: Quae nequeunt secum ferre aut abducere, perdunt; Et cremat insontes turba scelesta casas... Muris nulla fides, squalent populatibus agri O que no podem conquistar eles estragam; e a turba perversa queima as casas inofensivas; os muros no podem proteger seus donos e os campos esto esqulidos pela devastao [Ovdio]. Alm desse choque, sofri outros: suportei as inconvenincias trazidas pela moderao no desenrolar de tal doena; fui roubado por todos os lados; para os Gibelinos eu era um Guelfo e para os Guelfos um Gibelino; um dos meus poetas expressa isso muito bem, mas no sei onde ele est. A situao da minha casa e minha amizade com os vizinhos apresentaram-me com uma face; minha vida e minhas atividades com outra. No foram feitas acusaes formais contra mim porque no tinham nenhum fundamento para faz-lo; jamais escondo minha cabea das leis e quem me houvesse questionado teria feito maior prejuzo a si mesmo do que a mim; apenas suspeitas mudas foram sussurradas, as quais sempre careceram de consistncia em mistura to confusa, nada alm de cabeas invejosas ou desocupadas. Geralmente contribuo para as presunes injuriosas que a fortuna divulga contra mim no estrangeiro, devido a um hbito que sempre tive de evitar me justificar, desculpar ou explicar, concebendo que seja comprometer minha conscincia advogar em meu benefcio: Perspicuitas enim argumentatione elevatur; Pois a perspicuidade minimizada pela controvrsia (A argumentao tolda a clareza de uma causa) [Ccero]
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; e, como se cada pessoa me visse to claramente quanto eu me vejo, em vez de rejeitar uma acusao eu me empenharia em encontr-la e preferivelmente daria alguma espcie de pretexto por uma confisso to irnica e escarnecedora, se no me sentasse absolutamente calado, como de uma coisa desmerecedora da minha resposta. Mas como encaram o meu tipo de comportamento como muito orgulhoso e confiante, com pouca amabilidade por mim que interpretam a fraqueza de uma causa indefensvel; isto , os grandes povos, para quem queira sujeitar-se a grandes faltas, severos para toda justia que conhecem e qual no se sentem submissos, humildes e suplicantes; freqentemente bati minha cabea contra esse pilar. Ento, foi assim que isso me sucedeu; um homem ambicioso haveria de enforcar-se e outro cobioso teria feito o mesmo. No tenho o costume de me preocupar em obter vantagem; Si mihi, quod nunc est, etiam minus; et mihi vivam Quod superest aevi, si quid superesse volent dii: Se posso ter o que agora possuo, ou at mesmo menos, e conseguir viver para mim mesmo o que me resta de vida, se os deuses me concederem alguns anos adicionais [Horcio] ; mas as perdas que me acontecem pela injria de outros, seja por roubo ou violncia, chegam quase to perto do meu corao quanto do homem mais avarento. As ofensas me aborrecem incomparavelmente mais que as perdas. Mil variados tipos de injria caram sobre o meu pescoo, uma aps outra; eu poderia mais alegremente suport-las todas de uma s vez. J estava ponderando a quem, entre os meus amigos, poderia confiar uma necessitada e desacreditada velhice; e tendo girado meus olhos num crculo completo, vi-me desamparado. Para algum suportar um baque, e de to grande altura, ele deveria estar nos braos de um slida, vigorosa e afortunada amizade: estas so muito raras, se alguma houver. Afinal, percebi que era mais seguro depender de mim mesmo em tal necessidade; e se devesse assim resultar, que haveria de estar em condies mais indiferentes no beneplcito da fortuna, devendo tanto mais urgentemente recomendar-me, apegar-me e olhar ainda mais de perto para mim mesmo. Em todas as ocasies os homens se voltam para a assistncia estrangeira, poupando a sua prpria, que s certa e suficiente quele que sabe como se armar imediatamente. Cada um corre alhures, e para o futuro, visto como ningum o alcana. Eu estava satisfeito porque aquelas inconvenincias eram proveitosas; visto como, em primeiro lugar, os maus estudantes sero admoestados com a vara quando a razo no o fizer, assim como um pedao de madeira curvo repuxado e reduzido retido pelo fogo. Tenho h muito tempo me exortado a aderir mais de perto aos meus prprios interesses e apartar-me dos negcios alheios; contudo, ainda estou desviando meus olhos. Um cumprimento, uma palavra favorvel, o olhar amistoso de um grande personagem me seduz; Deus sabe como nestes dias so escassos e o que eles significam. Alm disso, sem enrugar minha testa, ouo atentamente as persuases que me oferecem para arrastar-me esfera de competio de valores e idias, e nobremente as rejeito, como se estivesse em parte disposto a ser sobrepujado. Para um esprito to indcil so necessrios alguns golpes; esse recipiente que assim racha e quebra, estando pronto a deixar cair um ou outro pedao, deve ter os seus aros reforados por uns bons golpes de um malho. Em segundo lugar, esse acidente serviu de exerccio preparando-me para o pior; se eu, pelo benefcio da fortuna e pela condio das minhas maneiras, esperava estar entre os ltimos, sobreviria necessariamente ser um dos primeiros que essa tempestade assaltaria: em breve aprendi a restringir minha vida e ajust-la nova situao. A verdadeira liberdade ser o homem capaz de fazer o que deseja consigo mesmo: Potentissimus est, qui se habet in potestate Ele mais poderoso que seu prprio mestre [Sneca]. Num tempo ordinrio e tranqilo o homem se prepara para acidentes comuns e moderados; mas na confuso em que estivemos durante estes ltimos trinta anos, cada Francs, individualmente ou no geral, viram-se constantemente a ponto de total runa e subverso de sua fortuna; portanto mais devia ter sua coragem abastecida com as mais enrgicas e vigorosas providncias. Agradeamos fortuna que no nos fez viver numa poca langorosa, afeminada e ociosa; alguns que nunca poderiam ter sido assim atravs de outros meios ficaro famosos pelos seus infortnios. Como escassamente pude ler as histrias das confuses de outros estados sem deplorar que no as presenciasse, para melhor avali-las, assim a minha curiosidade de certo modo me deixa satisfeito por testemunhar com meus prprios olhos esse notvel espetculo de nossa decadncia pblica, suas formas e sintomas; e desde que no o posso impedir, fico contente por ser destinado a estar presente e assim me instruir. assim que desejamos avidamente observar embora apenas nas sombras das fbulas teatrais a pompa das trgicas representaes da fortuna humana; no sem compaixo que ouvimos, seno que nos deleitamos em despertar o nosso desgosto pela raridade desses eventos lastimveis. Nada estimula o que no belisca. E os bons historiadores saltam por cima, como a gua estagnada e o mar inerte: tranqilas narrativas, para voltar s sedies e guerras, s quais eles sabem que ns os convidamos. Eu pergunto se posso decentemente confessar, com pequeno sacrifcio de repouso e tranqilidade, que passei mais da metade da minha vida entre as runas do meu pas. Empresto a minha pacincia um pouco barato demais, em acidentes que no me assaltam privadamente; e no dou tanta ateno ao que eles levam de mim quanto ao que permanece em segurana, dentro e fora. H consolos em evadir-se: um enquanto isso, outro porque, conquanto os males tambm sejam dirigidos contra ns mesmos, afinal, no momento s ferem outros perto de ns; assim tambm, nos assuntos de interesse pblico, quanto mais universalmente meu afeto esteja espalhado, mais fraco ele ser: ao qual se pode adicionar, o que meia verdade: Tantum ex publicis malis sentimus, Quantum ad privatas res pertinet; Somos to pouco sensveis dos males pblicos quanto eles a respeito dos nossos negcios privados [Tito Lvio] ; e a sade da qual decamos estava to enferma que alivia o pesar que deveramos sentir por ela. Era sade, mas apenas em comparao com a doena que a sucedeu: ns no camos de qualquer grande altura; a corrupo e o banditismo que esto nas dignidades e nos cargos pblicos me parecem menos suportveis: somos menos injuriosamente roubados numa floresta
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do que num lugar de segurana. Era uma conjuntura universal de membros particulares, cada um corrompido pela emulao dos outros e a maioria deles com lceras antigas, que no receberam nem requereram qualquer tratamento. Essa convulso, portanto, realmente mais me animou do que me pressionou, com a ajuda da minha conscincia, que estava no somente em paz consigo mesma mas elevada, e no pude achar qualquer razo para censurar-me. Tambm, como Deus nunca envia os males aos homens, seno bens absolutamente puros, naquele momento minha sade continuou mais do que normalmente boa; e, como nada posso fazer sem ela, h poucas coisas que no posso fazer com ela. Predispus-me a empregar os recursos para despertar todas as minhas faculdades e colocar a minha mo diante da ferida alm dessa, mas talvez tenha ido longe demais; e experimentei, em minha pacincia, que algumas vezes me coloquei contra a fortuna, e que haveria de ser um grande choque o que poderia me jogar fora da sela. No digo isto para provoc-la a dar-me um encargo mais oneroso: sou seu humilde criado e me submeto ao que a ela aprouver; estimo que esteja satisfeita, em nome de Deus. Sou sensvel s agresses dela? Sim, eu sou. Mas, assim como sofrem aqueles que ocasionalmente so possudos e oprimidos pela tristeza, no obstante, em intervalos provam um pouco prazer e s vezes ficam surpresos com um sorriso, assim tenho tanto poder sobre mim quanto podem proporcionar a minha situao ordinariamente calma e livre de pensamentos perturbadores; contudo eu, alm disso, vou aos trancos e barrancos sendo surpreendido pelas ferroadas daquelas idias desagradveis que me assaltam, ainda que esteja me equipando para afugent-las ou pelo menos lutar com elas. Mas vejo outro agravamento do mal que me aconteceu na rabeira do restante: tanto minhas portas quanto o interior foram assaltados com impetuosa ferocidade, mais violenta em comparao a todas as outras; pois assim como os corpos sadios esto sujeitos s mais dolorosas molstias, visto que no so coagidos seno por elas, assim meu ambiente muito saudvel, onde na lembrana do homem no houve contgio (porm dele se aproxima), o qual sempre teve fundamento, chegando a ser corrompido e produzindo estranhos efeitos: Mista senum et juvenum densentur funera; nullum Saeva caput Proserpina fugit; Velhos e jovens morrem em monturos promscuos. A cruel Prosrpina nada reprime [Horcio]. Tive de me submeter a essa condio desagradvel, da viso de minha casa, que era assustadora para mim; tudo o que eu tinha estava sem resguardo e deixado merc de qualquer um que desejasse lev-lo. Eu, que sou to hospitaleiro, estava numa angstia muito grande pelo afastamento da minha famlia; uma famlia perturbada, amedrontada por seus amigos e por si mesma, cheia de horror em todo lugar onde tentou se estabelecer, tendo de mudar seu domiclio to logo o dedo de algum comeasse a doer; ento chega-se concluso que todas as doenas so a peste e as pessoas no ficam para constatar se assim ou no. E o prejuzo no est, de acordo com as regras da arte, restrito a cada perigo que se aproxima de um homem; ele deve padecer uma quarentena, apreensivo com o mal, sua imaginao o tempo todo atormentando o seu prazer, transformando at mesmo sua prpria sade em uma febre. Isso tudo teria me afetado muito menos se alm disso eu no fosse compelido a me sensibilizar pelo sofrimento de outros e miseravelmente servir durante seis meses como guia para essa caravana; porque levo meus prprios antdotos dentro de mim, que so a resoluo e a pacincia. A apreenso que particularmente temida nesta doena no me incomoda muito; e, se estivesse sozinho, seria levado, teria sido uma partida menos triste e mais remota; essa uma espcie de morte que no penso ser a pior; geralmente ela breve, estpida, indolor e confortada pela condio pblica; sem cerimnia, sem lamentao, sem uma multido. Contudo, para as pessoas acima de ns, nem sua centsima parte pode ser poupada: Videas desertaque regna Pastorum, et longe saltus lateque vacantes Voc veria os apriscos abandonados e em toda a volta os pastos vazios [Virglio]. Neste lugar minha maior renda manual: o que cem homens araram para mim, permaneceu por muito tempo alqueivado. Entretanto, que exemplo de resoluo no vimos na simplicidade de todas essas pessoas? No geral, cada uma renunciou a todos os cuidado da existncia; as uvas, principal riqueza do pas, permaneciam intactas nas videiras; cada homem indiferentemente preparou-se e esperou a morte, nesta noite ou amanh, com voz e semblante distantes do medo, como se tivessem chegado a termo com essa necessidade, achando que se tratava de uma sentena universal e inevitvel. sempre assim; mas quo escassamente conseguem defender a resoluo de morrer? A distncia e a diferena de poucas horas, a exclusiva deliberao da companhia, deixam preocupados muitos de ns. Observe essas pessoas; em razo de que no mesmo ms morrem crianas, pessoas jovens e velhas, elas no mais se surpreendem, j no lamentam. Vi algumas que tinham receio de ficar para trs, como numa terrvel solido; e geralmente no observei nenhuma outra solicitude entre elas seno pelo sepultamento; ficavam aborrecidas vendo os corpos mortos espalhados pelos campos, discrio das bestas selvagens que agora l se agrupavam. Como so discrepantes os caprichos dos homens; os Neorites, uma nao subjugada por Alexandre, lanavam os corpos dos seus mortos na parte mais profunda e menos freqentada dos seus bosques, com o propsito de que l fossem comidos: a nica sepultura entre eles reputada feliz. Alguns, que ainda estavam com sade, cavavam as prprias sepulturas; outros eram nelas inumados ainda vivos; e um trabalhador das minas, agonizante, com suas mos e ps puxou a terra para si. No seria isto para se aconchegar e resolverse dormir com maior facilidade? Uma bravura de alguma forma similar dos soldados Romanos que, depois da batalha de Canas, foram encontrados com as cabeas enfiadas em buracos na terra, que eles mesmos haviam cavado com as prprias mos, e puxado a terra sobre seus ouvidos, asfixiando-se. Em resumo, uma provncia inteira fora, pela prtica geral, imediatamente trazida a um curso nada inferior em intrepidez s mais estudadas e premeditadas resolues. A maioria das instrues da cincia para nisto nos encorajar tm em si mais de espetculo do que de fora, mais de ornamento do que efeito. Ns abandonamos a Natureza e queremos que ela nos oriente no que fazer; que nos ensine o quo feliz e seguramente podemos nos conduzir; e enquanto isso, dos passos das suas instrues e daquele pouco que, pelo benefcio da
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ignorncia, resta da sua imagem imprimida nas vidas dessa turba rstica de homens grosseiros, a cincia a cada dia constrangida a pedir emprestados padres de constncia, tranqilidade e inocncia para os seus discpulos. bonito ver que essas pessoas, cheias de tantos conhecimentos refinados, tm de imitar essa simplicidade tola e isso nas aes primrias da virtude; e que nossa sabedoria deve aprender at mesmo das bestas a maioria das instrues mais proveitosas e a maior parte das coisas que necessariamente concernem nossa vida: como desejamos viver e morrer, administrar nossas propriedades, amar e educar nossos filhos, preservar a justia; um singular testemunho da debilidade humana; e que esta razo ns controlamos nossa vontade, encontrando sempre um pouco de diversidade e novidade, no deixando em ns nenhum aparente trao da natureza. Os homens fizeram com a natureza como os perfumadores com os leos; eles a tm sofisticado com tantas argumentaes e discursos afetados que ela se torna varivel e especfica para cada um, perdendo sua prpria face, constante e universal; de forma que devemos buscar o testemunho dos animais, no sujeitos a favoritismo, corrupo ou diversidade de opinio. realmente verdade que nem mesmo estes seguem sempre exatamente o caminho da natureza, mas o que desviam to pouco que voc usualmente pode ver as pegadas; como cavalos que so levados do muitos saltos e pinotes, mas sempre no limite da extenso do cabresto e ainda seguindo quem os conduz; e como o jovem falco agarra os objetos em seu vo, mas ainda restrito ao comprimento da sua corda: Exsilia, torments, bells, morbos, naufragia meditare... Ut nullo sis malo tiro Para meditar em banimentos, torturas, guerras, doenas e naufrgios que tu no podes ser um novato em qualquer desastre [Sneca]. Que benefcio ensejar essa curiosidade, antecipando-se a todas as inconvenincias da natureza humana para com tantas dificuldades nos preparar contra coisas que, talvez, nunca nos ocorrero? Parem passis tristitiam facit, pati posse; Ela aborrece os homens tanto quanto eles poderiam talvez sofrer, como se realmente sofressem [Idem] ; no apenas a rajada, mas o sopro do vento nos golpeia: ou como as pessoas exaltadas, pois certamente um frenesi imediatamente avanar e chicotear-se, porque pode resultar que a fortuna algum dia o faa sofrer assim; como vestir o seu traje peludo no solstcio de vero, porque voc sentir falta dele no Natal! Atirem-se, eles dizem, na experincia de todos os males, os males mais extremos que podem possivelmente suceder e deles se assegurem. Por outro lado, o caminho mais fcil e mais natural seria banir at mesmo os seus pensamentos; eles no viro rpido o bastante; sua verdadeira essncia no continuar conosco por muito tempo; nossa mente tem de along-los e distend-los; devemos antes incorpor-los em ns e ento entret-los, caso contrrio eles no iro pressionar suficientemente nenhum dos nossos sentidos. Quando eles chegarem ns os acharemos bastante pesados, diz um de nossos mestres, no das seitas delicadas, mas das mais severas; enquanto isso, favorea a ti mesmo; creia no que mais te agrada; que a boa vontade te faa antecipar tua m fortuna, perder o presente por temer o futuro: e fazer-te agora miservel, porque tu s para um tempo futuro? Estas so as palavras dele. Realmente, a cincia nos faz um bom ofcio instruindo-nos exatamente sobre as dimenses dos males, Curis acuens mortalia corda! Sondando com ateno os coraes mortais [Virglio]. A piedade que participa da sua grandeza deveria escapar de nossos sentidos e conhecimento. certo que na maior parte das vezes a preparao para a morte administrada com mais tormento do que a prpria coisa em si. uma antiga verdade, e pronunciada por um autor muito judicioso: Minus afficit sensus fatigatio, quam cogitatio O sofrimento aflige menos os sentidos do que a apreenso de sofrer [Quintiliano]. A sensao de morte presente s vezes por si mesma nos anima com uma pronta resoluo, mas no para nos esquivar de uma coisa que totalmente inevitvel: nos tempos antigos foram vistos muitos gladiadores que, depois de haverem lutado tmida e impropriamente, receberam a morte com valentia, oferecendo suas gargantas s espadas dos adversrios e convidandoos a despach-los. A viso da morte futura requer uma coragem que lenta e conseqentemente difcil de se adquirir. Se voc no souber morrer, jamais se aborrea; a natureza ir, na ocasio, instru-lo completa e suficientemente: ela far aquilo exatamente por voc; no precisa se preocupar: Incertam frustra, mortales, funeris horam, Quaeritis et qua sit mors aditura via... Poena minor certam subito perferre ruinam; Quod timeas, gravius sustinuisse diu mortais, vocs em vo buscam saber a hora incerta da morte e o meio de descobri-la [Proprcio]. menos doloroso sofrer uma sbita destruio; difcil suportar aquilo que por muito tempo o atemoriza [autor incerto]. Ns perturbamos a vida pela preocupao com a morte e a morte pelo cuidado da vida: uma nos atormenta, a outra nos amedronta. No contra a morte que nos preparamos, ela uma coisa muito momentnea; um quarto de hora de sofrimento, sem conseqncia e sem dano, no merece preceitos especiais: para dizer a verdade, ns nos preparamos contra as preparaes da morte. A Filosofia determina que devemos sempre ter a morte diante dos nossos olhos, para observ-la e consider-la antes do momento, e ento nos d regras e disposies para assegurar que essa previso e pensamento no nos fazem nenhum mal; assim fazem os mdicos que nos lanam em doenas com a finalidade de poderem ter sobre o que empregar suas drogas e sua arte. Se no sabemos viver, uma injustia nos ensinar a morrer, fazendo o fim divergir de todo o resto; se soubermos viver com
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firmeza e tranqilidade, tambm saberemos to bem como morrer. Eles podem jactar-se o quanto lhes agrade: Tota philosophorum vita commentatio mortis est; A vida inteira dos filsofos de meditao sobre a morte [Ccero] ; mas imagino que, embora esteja no fim, ela no o propsito da vida; este seu trmino, sua extremidade, contudo no o seu objetivo; ela deve ter em si mesma o seu propsito e desgnio; sua verdadeira matria ordenar, governar e se submeter. Entre os diversos outros ofcios cujo ttulo geral e principal compreende o Saber viver, h esse artigo de Saber morrer; e, no levando em conta o peso que nossos temores lhe atribuem, tambm um dos mais triviais. Julgando pela utilidade e pela verdade nua, as lies de simplicidade no so muito inferiores quelas que a sabedoria nos ensina: no, muito pelo contrrio. Os homens diferem em fora e sentimentos; para o seu prprio bem ns temos de conduzilos de acordo com suas capacidades e pelos meios apropriados: Quo me comque rapit tempestas, deferor hospes Onde quer que a estao me leve (para onde a tempestade me conduza), l serei carregado como um convidado [Horcio]. Nunca vi qualquer campons entre meus vizinhos cogitar com que semblante e segurana deveria ignorar sua ltima hora; a natureza os ensina a no pensar na morte at que ela esteja se aproximando; e ento ele faz isso com uma graa melhor do que Aristteles, a quem morte pressiona com um duplo peso: o seu prprio e o de to prolongada premeditao; Csar tinha a opinio de que a morte menos premeditada era a mais fcil e a mais feliz: Plus dolet quam necesse est, qui ante dolet, quam necesse est Aflige-se mais do que o necessrio quem se aflige antes que seja necessrio [Sneca]. A perspiccia dessa idia salta da nossa curiosidade: assim que sempre nos impedimos, desejando nos antecipar e regular as prescries naturais. somente para os doutores jantarem pior por isso, quando na melhor sade, e carranquear imagem de morte; o tipo comum no carece de nenhum remdio ou consolo mas apenas do choque, e quando o golpe vem; e no o considera mais justo do que os outros que eles suportam. No ento, como dizemos, que a impassibilidade e desejo de apreenso do vulgo lhes d pacincia quanto aos males presentes e aquele profundo descuido pelos futuros acidentes sinistros? Que suas almas, sendo mais grosseiras e entorpecidas, so menos permeveis e no to facilmente comovidas? Se assim , em nome de Deus, daqui em diante nada mais nos ensinem alm da ignorncia; este o extremo fruto que as cincias nos prometem, ao qual essa indiferena to suavemente conduz seus discpulos. Ns no temos nenhuma carncia de bons mestres, intrpretes da natural simplicidade. Scrates foi um deles; pois, como me lembro, ele diz algo com esse propsito aos juzes que decidiram sobre sua vida e morte [o que segue tirado da Apologia de Scrates, de Plato]. Tenho medo, meus mestres, que se lhes pedir para no me condenarem morte, confirmarei a exortao dos meus acusadores, os quais suponho que sejam mais espertos que outros, tendo o mais secreto conhecimento de coisas que esto acima e abaixo de ns. No freqentei a morte conhecida, nem soube jamais de alguma pessoa que tenha experimentado as suas qualidades, com quem me informar. Como a temem, pressupem conhec-la; eu, de minha parte, no sei nem o que ela , nem o que fazem no outro mundo. A morte , talvez, uma coisa indiferente; talvez, uma coisa a ser desejada. Isso no obstante ser de se acreditar: que uma transmigrao de um lugar para outro, uma melhoria da condio da pessoa daqui partir e viver com tantas grandes pessoas que morreram, e se isentar de ter qualquer relao adicional com juzes injustos e corruptos; se uma aniquilao do nosso ser, ainda um aperfeioamento da situao da pessoa penetrar numa longa e pacfica noite; nada de mais doce encontramos na vida do que um repouso tranqilo num sono profundo e sem sonhos. As coisas que reconheo serem ms, como injuriar um vizinho ou desobedecer algum superior, seja Deus ou homem, evito cuidadosamente; caso no saiba se so boas ou ms, no posso tem-las. Se estou para morrer e deix-los vivos, somente os deuses sabem se melhor para vocs ou para mim. Portanto, no que me concerne, vocs podem fazer o que julgarem adequado. Mas, conforme o meu mtodo de aconselhar apenas as coisas justas e proveitosas, digo que vocs agiriam com mais retido em suas conscincias concedendo-me a liberdade, a menos que possam ver a minha causa alm do que eu consigo; e, julgando por minhas aes passadas, pblicas e privadas, de acordo com as minhas intenes e em conformidade com a vantagem que tantos dos nossos cidados, jovens e velhos, diariamente extraam da minha conversao, bem como o fruto que todos colhem de mim, vocs no podem mais apropriadamente recompensar o meu mrito seno ordenando que, em vista da minha pobreza, eu seja mantido no Pritaneu, custa do pblico, uma coisa que freqentemente tenho visto e com menos razo ser concedida a outros. No me imputem obstinao ou desdm porque no tento, de acordo com o costume, suplicar e procurar mov-los comiserao. Eu tenho amigos e famlia; no fui, como diz Homero, gerado de madeira ou de pedra, no mais que outros, que bem poderiam se apresentar diante de vocs com lgrimas e lamentaes; e eu tenho trs crianas desoladas com as quais promover a compaixo; mas seria humilhar-me nossa cidade, na idade em que estou, e da reputao de sabedoria que agora investida contra mim, se me exibisse de forma to abjeta. O que os homens diriam dos outros Atenienses? Sempre adverti aqueles que freqentavam as minhas conferncias para no resgatarem suas vidas por meio de uma ao imprpria; e nas guerras do meu pas, em Anfpolis, Potidia, Dlia e outras expedies de que participei, tenho efetivamente manifestado o quo distante estava de afianar a minha segurana atravs de um ato vergonhoso. Eu haveria, alm disso, de comprometer as suas atribuies se os convidasse a coisas imprprias; pois no so as minhas oraes que devem persuadi-los, mas apenas as mais puras e slidas razes de justia. Cada um de vocs jurou aos deuses manter-se ntegro, portanto pareceria suspeito para mim, ou recriminador para vocs, se eu no acreditasse que assim fossem; seria testemunhar contra mim se no os reputasse como devo, desconfiando da sua conduta e no meramente consignando os meus interesses s suas mos. Tenho absoluta confiana neles e me mantenho seguro de que desejaro fazer o que for mais conveniente, tanto para vocs quanto para mim:
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os bons homens, estejam vivos ou mortos, no tm motivo algum para temer os deuses. No tal apelo de uma inocncia infantil, inimaginvel, verdadeira, franca, justa e incomparvel imponncia? e em que necessidade foi empregado! Realmente, teve muito boas razes para preferir isso diante do que o grande orador Lsias havia escrito contra ele: na verdade, admiravelmente expresso no estilo judicirio, embora indigno de to nobre criminoso. Uma voz suplicante fora ouvida da boca de Scrates, cuja elevada virtude havia sido golpeada na plenitude de sua glria; e deve sua rica e poderosa natureza confiar sua defesa ao artifcio, e, em sua demonstrao mais importante, renunciar verdade e simplicidade, aos ornamentos da sua retrica, para embelezar e enfeitar com os requintes de floreios e os adornos de uma fala premeditada? Ele agiu com muita sabedoria e se fez estimado por no perverter o carter de uma vida incorrupta e uma imagem to sagrada da disposio humana, esticando sua decrepitude outro ano e traindo a memria imortal daquele fim glorioso. Ele no consagrou sua vida a si mesmo, mas para exemplo do mundo; no teria sido uma perda para o pblico se ele a tivesse concludo depois, de uma forma obscura e ociosa? Seguramente, aquela descuidada e indiferente ponderao sobre a sua morte merecia que a posteridade a considerasse tanto mais, como realmente aconteceu; e no h nada to absoluto na justia que a fortuna ordenou para a sua recomendao; pois os Atenienses abominavam todos os que haviam sido causadores da morte dele, e em tal medida que as evitavam como pessoas excomungadas, vendo como poludas aquelas que por eles eram tocadas; ningum se lavava com eles nos banhos pblicos, ningum os saudava ou se encontrava privadamente com eles: de forma que, afinal, incapazes de suportar esse dio pblico por mais tempo, enforcaram-se. Se algum achar que, entre tantos outros exemplos que para meu presente propsito podia selecionar das declaraes de Scrates, fiz m escolha deste, e julgar esse discurso abaixo das suas concepes elevadas, devo lhes dizer que selecionei corretamente; porque sou de outra opinio e mantenho ser este um discurso, em grau e simplicidade, muito abaixo e atrs das concepes comuns. Ele representa, com coragem no dissimulada e segurana infantil, a primeira e genuna impresso e a ignorncia da natureza; pois de se acreditar que naturalmente temos medo da dor, mas no da morte, em razo de si mesma; esta uma parte de nosso ser e em nada menos essencial que a prpria vida. Com que finalidade a natureza haveria de procriar o dio e o horror em ns, visto que ela de to grande utilidade para manter a sucesso e a vicissitude dos seus trabalhos? e o qu, nesta repblica universal, mais conduz ao nascimento e ao crescimento do que perda ou runa? Sic rerum summa novatur. Mille animas una necata dedit A extino de uma vida a passagem para mil outras vidas. A natureza imprimiu nos animais o cuidado de si mesmos e da sua conservao; eles prosseguem at onde as piores pancadas ou dores podem intimid-los; podemos captur-los e agredi-los so acidentes sujeitos aos seus sentidos e experincia; mas que devssemos mat-los, isso eles no podem temer, nem tm a faculdade para imaginar e concluir coisa tal como a morte; dizse, realmente, que ns no os vemos seno alegremente submeter-se, os cavalos que em sua maior parte relincham e os cisnes que cantam quando morrem, mas, alm disso, buscam a necessidade, da qual os elefantes forneceram muitos exemplos. Alm disso, o mtodo de argio, do qual Scrates aqui faz uso, no to admirvel em simplicidade quanto em veemncia? A bem da verdade, muito mais fcil falar como Aristteles e viver como Csar do que falar e viver como Scrates fazia; ali reside o mais extremo grau de perfeio e dificuldade, que a arte no pode alcanar. Agora as nossas faculdades no so assim to treinadas; no nos testamos, no nos conhecemos; nos deixamos envolver como esses outros e permanecemos na ociosidade; como algum pode dizer de mim, aqui s tenho arranjado um buqu de flores estrangeiras, no tendo nada fornecido de meu prprio seno a linha para amarr-las. Certamente tenho concedido muito opinio pblica para que esses ornamentos de emprstimo me acompanhem; mas no quero insinuar que eles ho de me cobrir e ocultar; isso totalmente contrrio ao meu desgnio, pois nada mais desejo exibir alm do que meu prprio e de minha prpria natureza; e seguindo meu conselho pessoal, tenho corrido todos os riscos discursando inteiramente s, e a cada dia mais me oprimo, alm do meu propsito e do mtodo primitivo, por conta da preguia e do humor da velhice. Se isto for inconveniente para mim, como acredito que seja, no importante: pode ser de utilidade para outros. H quem cite Plato e Homero sem jamais ter visto qualquer um dos dois; eu tambm retirei coisas de lugares bastante distantes de suas fontes. Sem dores e sem erudio, tendo mil volumes acima de mim no lugar onde escrevo, posso agora pedir emprestado, se me agradar, uma dzia de tais fragmentos colecionados, pessoas com quem no me importo muito, atravs das quais enfeitar este tratado de Fisionomia; de nada mais preciso alm da epstola preliminar de um Alemo para me encher de citaes. E assim que penetramos no questionamento de uma histria estimulante para iludir o mundo dos tolos. Estes acumulam pilhas de lugares-comuns, muitos deles possivelmente fornecidos pelos seus estudos, que so de escasso uso seno para assuntos triviais e servem para nos entreter, no nos dirigir: o ridculo fruto da erudio, que to agradavelmente Scrates debate contra Eutidemo. Vi livros feitos de coisas que nunca foram estudadas ou compreendidas: o autor confia a alguns amigos instrudos o exame daquilo e a outros a matria a compilar, contentando-se, por sua parte, em ter elaborado o projeto e pela indstria de haver amarrado esse feixe de provises desconhecidas; a tinta e o papel, pelo menos, so dele. Isso comprar ou pedir emprestado um livro, no fazer um; no demonstrar aos homens que ele pode fazer um livro, mas faz-los duvidar que ele seja capaz de escrever um. Um presidente, onde eu estava, gabava-se de haver acumulado duzentas trivialidades bizarras em um dos seus julgamentos; contando o caso, ele se privava da glria que tinha angariado com isso: na minha opinio, uma presuno covarde e absurda para tal assunto e tal pessoa. Eu fao o contrrio e, entre tantas coisas emprestadas, fico satisfeito se posso furtar uma, enquanto a disfaro e altero para alguma ocupao nova; ao perigo de ser dito que isso carncia de entendimento do seu uso natural, dou-lhe algum toque particular de minha prpria mo, com a finalidade de que no parea to absolutamente estrangeiro. Aqueles assentaram seus roubos em exibio e neles se valorizam,
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e assim tm mais crdito com as leis do que eu: ns, naturalistas, penso que temos uma grande e incomparvel preferncia na distino entre a inveno e a alegao. Se eu tivesse falado por erudio, teria falado antes; haveria escrito num momento mais prximo dos meus estudos, quando tinha mais inteligncia e melhor memria, e deveria ter confiado isto mais cedo ao vigor daquela idade, ensejando do escrever constituir um negcio. E esse gracioso benefcio [o encontro dele com Mademoiselle de Gournay], que a fortuna recentemente me proporcionou por conta deste trabalho, teria ocorrido naquela poca da minha vida, no agora, quando igualmente desejvel possuir e logo ser perdido! Dois conhecidos meus, grandes homens nesta habilidade, tm, na minha opinio, perdido metade, recusando-se a publicar aos quarenta anos de idade o que poderiam esperar at os sessenta. A maturidade tem os seus defeitos, bem como os verdes anos, e alguns ainda piores; para este tipo de atividade a velhice to imprpria quanto qualquer outra idade. Quem confia sua decrepitude imprensa banca o bobo se pensa dela extorquir qualquer coisa que no saiba a devaneio, disparate e desvario; com o envelhecimento a mente se torna constipada e obtusa. Assumo a minha ignorncia com pompa e circunstncia, declaro magra e pobremente a minha aprendizagem; que antes acidental e acessria do que principal e expressa; e escrevo especificamente nada mais que nada, nem sobre qualquer cincia seno daquela inscincia. Escolhi um perodo quando minha vida, da qual estou dando conta, jaz completamente diante de mim; o que resta tem mais a ver com a morte; e quanto minha prpria morte, se nela devesse encontrar motivo de tagarelice, como outros fazem, de boa vontade faria um relato da minha partida. Scrates foi um perfeito exemplar de todas as grandes qualidades e fico vexado de que ele tivesse a face e corpo to deformados como se diz, e to inadequados graa da sua alma, sendo ele to amoroso admirador da beleza: a natureza fezlhe uma injustia. No h nada mais provvel que a conformidade e a relao do corpo para a alma: Ipsi animi magni refert, quali in corpore locati sint: multo Enim a corpore existunt, qux acuant mentem: multa qua obtundant; de grande conseqncia que as mentes e os corpos sejam dispostos, pois muitas coisas saltando do corpo podem aguar a mente e muitas podem ceg-la [Ccero] ; isso alude feira antinatural e deformidade de membros; mas ns tambm chamamos de feira uma impropriedade que primeira vista se hospeda principalmente na face: pela compleio, uma mancha, um semblante rude, amide por algumas razes completamente inexplicveis, em membros no obstante perfeitos e de boa simetria. A deformidade que revestiu a alma muito bonita de La Botie era deste predicamento: aquela feira superficial, que no obstante sempre mais imperiosa e de menor prejuzo ao estado da mente, e de pouca certeza na opinio dos homens. Aquela outra, que nunca corretamente chamada deformidade, sendo mais significativa, golpeia mais profundamente. Nem todo sapato de couro liso e lustroso, mas todo sapato bem feito exibe a forma do p no interior. Como Scrates disse, a sua traia igual feira de alma, a qual no fora corrigida pela educao; mas dizendo assim, asseguro que ele estava gracejando, como era seu costume; nunca uma alma to excelente foi criada. No posso freqentemente o bastante repetir quo grande estima tenho pela beleza, que qualidade potente e vantajosa; ele (La Botie) chamava a isso de uma breve tirania e Plato o privilgio da natureza. Nada temos que a exceda em reputao; ela tem o primeiro lugar no comrcio de homens; apresenta-se na frente; seduz e predispe nossos julgamentos com grande autoridade e maravilhosa impresso. Frinia teria perdido a sua causa nas mos de um excelente defensor se, abrindo seu manto, no tivesse corrompido os juzes pelo brilho da sua beleza. E acho que Ciro, Alexandre e Csar, os trs mestres do mundo, nunca negligenciaram a beleza nos seus maiores negcios; mas nenhum deles fez mais que o primeiro Cipio. A mesma palavra Grega significa belo e bom; e a Palavra Santa freqentemente diz bem quando quer dizer bonito: eu de boa vontade deveria conservar a prioridade das coisas boas, de acordo com a cano onde Plato intitula uma coisa ociosa, tirada de algum poeta antigo: sade, beleza, riquezas. Aristteles diz que o direito de comando compete ao mais bonito; e que, quando houver uma pessoa cuja beleza se aproxima das imagens dos deuses, igual reverncia a ela devida. Perguntaram-lhe porque quase todos ns e por muito mais tempo freqentamos a companhia das pessoas bonitas: tal pergunta, ele respondeu, s deve ser feita pelo cego. A maioria dos filsofos, e o maior deles, pagaram por sua instruo e adquiriram sabedoria atravs das boas graas e mediao da sua beleza. No somente nos homens que me servem, mas tambm nos animais, considero que isso toca a ambos com largueza de bondade. E ainda imagino que essas feies, modelos de face e caractersticas pelos quais os homens adivinham nossa compleio interna e nossa sorte futura, so coisas que no devem ser muito direta e simplesmente deixadas sob o ttulo de beleza ou deformidade, no mais que todo bom odor e aspecto sereno promete sade, nem toda bruma e infeco ftida implica num perodo de pestilncia. Como a acusao de que as mulheres contradizem a sua beleza pelos seus costumes nem sempre correta; pois em uma face na qual no h nada de melhor, pode ainda residir certo ar de probidade e confiana; pelo contrrio, li que entre dois olhos bonitos, espreita uma natureza perigosa e maligna. H fisionomias favorveis, de forma que em uma multido de inimigos vitoriosos num instante voc escolher, entre homens que nunca viu antes, um em lugar de outro a quem se render e a quem confiar sua vida; e ainda assim, no exatamente por conta da beleza. O olhar de uma pessoa apenas uma dbil garantia; mas ainda tambm algo muito considervel; se eu tivesse de castiglos, aoitaria mais severamente o perverso que se desmente e trai as promessas que natureza implantou em suas testas; com maior rigor haveria de punir a malcia sob uma aparncia moderada e suave. Parece como se existissem algumas faces afortunadas e algumas faces desventuradas; e creio que h um pouco de arte na distino entre as faces afveis e as meramente simplrias, as severas e as rudes, as maliciosas e as pensativas, as desdenhosas e as melanclicas, e outras qualidades fronteirias tais. H belezas que no so apenas arrogantes, mas exacerbadas; outras que no apenas suaves, mas mais do que isso, inspidas; delas prognosticar eventos futuros uma questo que deixarei em aberto.
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Como j disse em outro lugar sobre o que pessoalmente me concerne, simples e implicitamente abracei esta regra antiga: Que no podemos falhar em seguir a Natureza, um soberano preceito para nos conformarmos a ela. No logrei, como fez Scrates, corrigir minha composio natural pela fora da razo, e no tenho de maneira alguma inquietao em minha inclinao pela arte; eu me deixei seguir assim como vim: no contendo; minhas duas partes principais convivem, por seu prprio acordo, em paz e boa inteligncia, mas o leite da minha nutriz, graas a Deus, era toleravelmente bom e saudvel. De passagem diria observar com maior estima do que merecedora e em uso somente entre ns mesmos , certa imagem de probidade escolstica, escrava de preceitos e acorrentada ao medo e esperana? Eu teria isso como algo que as leis e religies no poderiam tornar mais perfeito e autorizado; que sobretudo encontra meios para suportar-se sem ajuda, nascido e arraigado em ns atravs da semente da razo universal, imprimida pela natureza em cada homem. Aquela razo que fortalece Scrates da sua tendncia viciosa o faz obediente aos deuses e aos homens de autoridade da sua cidade: corajoso na morte, no porque sua alma imortal, mas porque ele mortal. Esta uma doutrina ruinosa para todo governo, e muito mais prejudicial do que engenhosa e sutil, persuadindo as pessoas de que uma convico religiosa sozinha suficiente, dispensando a conduta, para satisfazer a justia divina. O uso nos demonstra uma vasta distino entre devoo e conscincia. Eu tenho um aspecto favorvel, tanto em forma quanto em interpretao: Quid dixi, habere me? imo habui, Chreme O que eu disse? o que eu tenho? no, Cremes, eu tive [Terncio] Heu! tantum attriti corporis ossa vides; Ai! de um corpo emaciado tu vs apenas os ossos ; e isso proporciona uma exibio bastante contrria de Scrates. Pelo mero crdito da minha presena e aspecto, aconteceume amiudadas vezes encontrar pessoas que, no tendo maneira alguma de conhecer-me, depositaram uma confiana muito grande em mim, seja nos seus prprios negcios ou nos meus; por isso tenho obtido favores raros e singulares nas intervenes estrangeiras. Mas os dois exemplos seguintes so, talvez, particularmente dignos de narrao. Certo personagem planejou vir minha casa e aqui surpreender-me; seu esquema era chegar aos meus portes sozinho e importunar para ser introduzido. Eu o conhecia de nome e tinha justa razo para depositar confiana nele, como sendo meu vizinho e de alguma forma relacionado comigo. Mandei que os portes lhe fossem abertos, como fao a qualquer um. L o encontrei com toda aparncia de alarme, seu cavalo arquejando e muito cansado. Ele me entreteve com esta histria: Que, cerca de meia lgua atrs, havia encontrado certo inimigo seu, a quem eu tambm conhecia e tinha ouvido falar sobre a disputa deles; que esse inimigo o havia perseguido muito vivamente e que, sendo surpreendido em desordem e estando o seu partido muito debilitado, ele correra aos meus portes em busca de refgio; que estava em grande dificuldade pois concluiu que seus perseguidores (assim ele disse) queriam mat-lo ou aprision-lo. Inocentemente, fiz o mximo para o confortar, assegurar e refrescar. Logo depois chegaram quatro ou cinco soldados dele apresentando o mesmo semblante amedrontado, e tambm entraram; e depois deles mais e ainda mais, muito bem montados e armados, at somarem de vinte e cinco a trinta, todos pretendendo ter o inimigo em seus calcanhares. Esse mistrio comeou a despertar um pouco as minhas suspeitas; na poca em que vivamos eu no ignorava o quanto a minha casa poderia ser invejada, e tive diversos exemplos de outros meus conhecidos a quem infortnios dessa natureza haviam ocorrido. Mas imaginando que no nada havia seno desejo de sobrevivncia e tendo comeado a fazer uma cortesia, a menos que realizasse isso no poderia desimpedir-me deles sem estragar tudo, ento conduzi-me do modo mais simples e natural, como fao sempre, e convidei-os todos a entrar. Na verdade sou naturalmente muito pouco dado a suspeitar e desconfiar; de boa vontade me inclino escusa e a uma interpretao mais suave; encaro os homens de acordo com a disposio comum e no acredito mais nessas inclinaes perversas e antinaturais (a menos que seja convencido por manifestas evidncias) do que acredito em monstros e milagres; sou, alm disso, um homem que de boa f se submete fortuna e apressadamente lano-me nos braos dela; e at agora tenho encontrado mais razes para me aplaudir do que me acusar por assim fazer, tendo quase sempre agido discretamente e sendo ela [a fortuna] mais amistosa aos meus negcios do que eu mesmo sou. H algumas atitudes em minha vida cuja conduo dificilmente pode ser chamada de justa, ou, se lhes agrada, prudente; destas, suponho que um tero foram minhas prprias, e sem dvida os outros dois teros foram absolutamente dela. Parece-me que cometemos um engano quando em nossos negcios no confiamos nos Cus o bastante, pretendendo mais da nossa prpria conduta do que nos compete; e ento que to freqentemente falham os nossos desgnios. O Cu tem cimes da extenso que atribumos ao direito da prudncia humana sobre si mesma e poda tudo to mais curto quanto mais o ampliamos. Os ltimos visitantes permaneceram a cavalo em meu ptio enquanto o seu lder, que estava comigo na sala de visitas, no quis que seu cavalo fosse levado para o estbulo, dizendo que deveria retirarse imediatamente, to logo tivesse notcias dos seus homens. Ele se viu senhor do seu empreendimento e agora nada restava seno a sua execuo. Desde ento ele tem dito diversas vezes (porque no se envergonhava de contar a sua histria para si mesmo) que o meu semblante e a minha franqueza haviam arrebatado a deslealdade das suas mos. Ele montou novamente no cavalo; seus seguidores, que estavam com os olhos fixos nele para ver quando ele faria o sinal, ficaram muito espantados achando que ele ia partir deixando sua presa para trs. Noutra ocasio, confiando em alguma trgua h pouco divulgada pelo exrcito, empreendi uma jornada atravs de uma regio muito instvel. Havia acabado de montar, mas fui descoberto, e dois ou trs destacamentos a cavalo foram enviados de vrias direes para me agarrar; um deles me alcanou no terceiro dia e fui atacado por quinze ou vinte cavalheiros com elmos, seguidos a alguma distncia por uma companhia de soldados a p. Fui capturado, levado para a parte mais densa de uma floresta das vizinhanas, desmontado, roubado, meus cales furtados, minha caixa de dinheiro levada, meus cavalos e equipagem divididos entre os novos proprietrios. Tivemos nesse matagal uma competio muito longa quanto ao meu resgate, que eles fixaram num valor muito alto, evidenciando que no me conheciam. Alm disso eles estavam em grande debate sobre a minha
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vida; e, na verdade, havia muitas circunstncias que claramente demonstravam o perigo que eu corria: Tunc animis opus, nea, tunc pectore firmo Ento, nias, h necessidade de coragem, de um corao firme [Virglio]. Eu ainda insisti na trgua, tambm desejando que eles se contentassem em ganhar o que j haviam tomado de mim, o que no era de desprezar, sem qualquer outra promessa de resgate. Depois de duas ou trs horas que estvamos nesse lugar e de me montarem num cavalo em que no era provvel pudesse deles fugir, confiaram-me guarda de quinze ou vinte arcabuzeiros e dispersaram os meus servos entre outros, ordenando que nos conduzissem como prisioneiros por diversos caminhos, e ainda dispararam uns dois ou trs tiros de mosquete no lugar, Jam prece Pollucis, jam Castoris, implorata, Por uma prece ora dirigida a Plux, ora a Castor [Catulo] ; percebi uma sbita e inesperada alterao; vi o chefe voltar-se para mim com a linguagem mais gentil, procurando as minhas propriedades espalhadas entre os cavalarianos e fazendo tanto quanto podia para que fossem recuperadas e devolvidas a mim, at mesmo a minha caixa de dinheiro; mas o melhor presente que recebi foi a minha liberdade, porque o restante no me interessava muito naquele momento. A verdadeira causa de to sbita mudana e dessa reavaliao, sem qualquer impulso aparente, e de to milagroso arrependimento, numa poca tal, quanto a uma iniciativa planejada, deliberada e tornada justa pelo hbito (pois, ao primeiro embate, confessei-lhes claramente a qual partido eu pertencia e para onde ia), contudo ainda no pude compreender perfeitamente. O mais destacado entre eles, que removeu o elmo e me disse o seu nome, repetidamente me falou, inmeras vezes, que eu devia a minha libertao ao meu semblante e liberdade e coragem da minha expresso, que me fizeram desmerecer tal desventura, e que eu deveria me assegurar da sua repetio. possvel que a divina bondade queira fazer uso desse instrumento frvolo para a minha preservao; ele, alm disso, defendeu-me nos dias seguintes de outras e piores emboscadas, das quais estes meus assaltantes haviam me advertido. O ltimo desses dois cavalheiros ainda est vivo para contar a histria; o primeiro foi morto no faz muito tempo. Se minha face no respondesse por mim, se os homens no lessem em meus olhos e na minha voz a inocncia de inteno, eu no teria vivido tanto tempo sem querelas e sem proferir ofensas, vendo indiscrio em tudo que entra na minha cabea e assim julgando as coisas estouvadamente. Este caminho pode, com razo, parecer incivil e mal adaptado ao nosso modo de conversao; mas nunca encontrei algum que o julgasse ultrajante ou malicioso, ou que seria ofensivo minha liberdade, se ele o obtivesse de minha prpria boca; as palavras repetidas tm outra espcie de idoneidade e sentido. Eu no odeio pessoa alguma; e sou to vagaroso para ofender que no posso faz-lo, at mesmo por conta da prpria razo; e quando a ocasio me exigiu a condenao de criminosos, escolhi antes falhar no respeito justia do que fazer aquilo: Ut magis peccari nolim, quam satis animi Ad vindicanda peccata habeam De forma que preferivelmente os homens no haveriam de cometer faltas do que eu teria coragem suficiente para conden-los [Tito Lvio]. Aristteles, assim dito, foi reprochado por ter sido muito misericordioso com um homem malvado. Ele replicou: realmente fui misericordioso com ele, mas no com a maldade dele. Os julgamentos ordinrios se exasperam para punir pelo horror do delito: mas esfriam o meu; o horror do primeiro assassinato me faz temer um segundo; e a deformidade da primeira crueldade me faz detestar toda imitao dela. O que pode ser aplicado a mim, que sou apenas um Squire of Clubs, como foi dito de Carilo, rei de Esparta: ele no pode ser bom, vendo que no mau nem sequer para o malvado. Ou porque Plutarco entrega isso de ambos os modos, como ele faz com mil outras coisas, variada e contraditoriamente: ele deve necessariamente ser bom, visto que assim at mesmo para o mau. Tenho averso de empregar-me mesmo nas aes legais quando com elas me desgosto; assim, para dizer a verdade, nas coisas ilegais no fao caso de conscincia o bastante empregar-me, quando so de boa vontade.

Captulo XIII
Sobre a experincia
No h nenhum desejo mais natural que o de conhecimento. Ns tentamos todos os caminhos que podem nos conduzir a ele; onde carece a razo, empregamos a experincia, Per varios usus artem experientia fecit, Exemplo monstrante viam, Por vrias tentativas e experincias criou a arte, o exemplo mostrando o caminho [Manlio] , que um meio muito mais frgil e barato; mas sendo a verdade uma coisa to grande, no devemos desdenhar qualquer atalho que nos leve a ela. A razo tem tantas formas que no sabemos a qual nos apegar; a experincia no tem menos; a conseqncia que haveramos de tirar da comparao dos eventos insegura, porque eles so sempre distintos. No h qualidade to universal nesta imagem das coisas quanto a diversidade e a variedade. Os Gregos, os Latinos e ns, como um exemplo mais expresso de similitude, aproveitamos os ovos; e ainda houve homens, particularmente um de Delfos, que podia distinguir to bem as marcas especficas entre os ovos que jamais confundia uns com os outros, e tendo muitas galinhas, poderia apontar qual delas havia posto cada um. A dessemelhana intromete-se em nossos trabalhos; nenhuma arte pode alcanar a perfeita similitude: nem Perrozet nem qualquer outro poderiam polir e branquear to cuidadosamente o verso das suas cartas que alguns jogadores no as distinguissem apenas vendo-as embaralhadas por outro. A semelhana no uma coisa to caracterstica quanto a diferena. A natureza
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obrigou-se a nada acrescentar que no fosse distinto. Ainda no estou muito satisfeito com a opinio desses que pensavam restringir a autoridade dos juzes por meio da multido de leis, dividindo-as para eles em diversos lotes; eles no estavam cientes que h tanta liberdade e latitude na interpretao das leis quanto na composio delas; e foram tolos se pensaram em diminuir e conter as nossas disputas recordando-nos as palavras expressas da Bblia: visto como nossa mente no encontra campo menos espaoso onde controverter o sentido de outra seno entregando a sua prpria; e como se houvesse menos animosidade e mordacidade no comentrio do que na inveno. Vemos o quanto eles estavam enganados porque temos na Frana mais leis do que todo o resto do mundo reuniu e mais do que seria necessrio para governar todos os mundos de Epicuro: Ut olim flagitiis, sic nunc legibus, laboramus Assim como fomos antigamente sobrecarregados pelos crimes, somos agora pelas leis [Tcito] ; e ainda deixamos muito s opinies e decises dos nossos juzes que nunca tiveram tanta liberdade ou gozaram de to completa licena. O que lucraram nossos legisladores selecionando cem mil casos particulares e aplicando a eles cem mil leis? Esse nmero no de maneira alguma proporcional infinita diversidade das demandas humanas; a multiplicao das nossas invenes nunca alcanar a variedade dos exemplos; acrescente a estes cem vezes mais e ainda no suceder, nos eventos por vir, ser encontrado um sequer, nesse vasto nmero de milhes de casos ento escolhidos e registrados, que sendo confrontados com quaisquer outros, emparelhe exatamente com ele e no permanea alguma circunstncia ou diversidade a exigir um julgamento diverso. H exgua relao entre as nossas aes que esto em perptua mutao e as leis fixas e imutveis; as mais a se desejar so aquelas mais raras, mais simples e genricas; e sou at mesmo de opinio que no dispomos de nada melhor do que t-las em to prodigioso nmero quanto temos entre ns. A natureza sempre nos d o melhor e com mais felicidade do que fazemos a ns mesmos; veja o quadro da Idade de Ouro dos Poetas e o estado em que observamos viverem as naes ser ter nenhum outro. Algumas h nas quais, como nico juiz para resolver suas causas, tomado o primeiro passante que viaja atravs das suas montanhas; e outras nas quais, em seu dia de mercado, escolhem algum entre eles no prprio lugar, para decidir suas controvrsias. Que perigo haveria onde os mais sbios entre ns deveriam assim nos determinar, de acordo com as ocorrncias e vista, sem compromisso de exemplo ou resultado? Para cada p, seu prprio sapato. O rei Ferdinando, enviando colonos para a ndia, sabiamente providenciou para que no levassem junto com eles quaisquer estudantes de jurisprudncia, temendo que no se adaptassem aos fundamentos daquele novo mundo, sendo em sua prpria natureza uma cincia geradora de altercao e diviso; sentenciando como Plato: que os advogados e os mdicos so as ms instituies de um pas. De onde sucede que nossa linguagem vulgar, to fcil para todos os outros usos, torna-se obscura e ininteligvel em testamentos e contratos? e que quem se expressa to claramente em seja l o que for, ao falar ou escrever, no consegue encontrar meios de se declarar sem cair em dvida e contradio? se no que os prncipes daquela arte, aplicando-se com uma estranha ateno para selecionar palavras portentosas e excogitar frases artificiais, assim pesando cada slaba e peneirando to completamente todo tipo de conexo peculiar, ficam agora confusos e emaranhados na infinidade de figuras e diminutas divises, no mais podendo incidir em qualquer regra ou prescrio, nem certamente inteligncia alguma: Confusum est, quidquid usque in pulverem sectum est. Tudo o que batido no p fica indistinguvel (confuso) [Sneca]. Como voc v as crianas tentando juntar uma massa de mercrio num certo nmero de partes, quanto mais elas apertam e labutam em seu esforo para reduzi-la sua prpria vontade, mais irritam a liberdade desse metal generoso; ele se esquiva ao empenho das crianas e espirra em tantos corpos separados que frustra toda contagem; assim isto aqui, pois subdividindo essas sutilezas ensinamos os homens a incrementar suas dvidas; eles nos puseram no caminho de estender e diversificar as dificuldades, alongando-as e dispersando-as. Semeando e vendendo as questes a varejo, fazem o mundo frutificar e aumentar em incertezas e disputas, assim como a terra tornada frtil sendo pulverizada e escavada em profundidade. Difficultatem facit doctrina O aprendizado (da Doutrina) gera dificuldades [Quintiliano]. Duvidamos de Ulpiano e agora estamos ainda mais perplexos com Baldus e Bartolo. Devamos apagar o rastro dessa inumervel diversidade de opinies; no adornar a ns mesmos com elas e encher a posteridade de idias extravagantes. No sei o que dizer quanto a isso, mas experincia deixa manifesto que tantas interpretaes fragmentam e dissipam a verdade. Aristteles escreveu para ser compreendido; se no pudesse faz-lo, muito menos faria outro que no fosse to bom quanto ele; alm disso, ele expressou seus prprios pensamentos. Ns abrimos a matria e a derramamos, despejando-a: de um assunto fazemos mil, multiplicando e subdividindo, caindo novamente na infinidade dos tomos de Epicuro. Nunca aconteceu de dois homens fazerem o mesmo julgamento da mesma coisa; e impossvel encontrar duas opinies exatamente iguais, no apenas entre vrios homens, mas no mesmo homem, em momentos diferentes. Freqentemente tenho visto motivo de dvida em coisas sobre as quais o comentrio desdenhou tomar conhecimento; sou muito hbil para tropear mesmo na minha regio, como alguns cavalos conhecidos meus que fazem a maior parte das viagens pelo caminho mais plano. Quem no dir que os falsos brilhos aumentam as dvidas e a ignorncia, desde que no h nenhum livro a ser encontrado, humano ou divino, do qual o prprio mundo se ocupe, cujas dificuldades sejam esclarecidas pela interpretao. O centsimo comentarista passa diretamente para o prximo, ainda mais confuso e perplexo do que o encontrou. Quando foi que alguma vez concordamos entre ns mesmos: Este livro tem o bastante; agora nada mais h para ser dito sobre isto? Tal situao muito aparente com a jurisprudncia; ns damos a autoridade da lei a infinitos doutores, decretos infinitos e com interpretaes diversas; contudo achamos qualquer propsito na necessidade de interpretar? h, apesar de tudo, qualquer progresso ou avano em direo paz ou permanecemos na mesma necessidade de quaisquer defensores e juzes menores do que quando
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essa grande massa de leis estava ainda em sua primeira infncia? Pelo contrrio, ns obscurecemos e enterramos a inteligncia; j no podemos descobri-la seno merc de tantas cercas e barreiras. O homem no conhece a doena natural da mente; nada mais faz alm de esmiuar e inquirir, girando eternamente, iludindo e embaraando a si mesmo tal como o bicho-da-seda, e ento se sufocando em seu trabalho; Mus in pice [o rato num barril de piche]. Ele pensa que distingue a uma grande distncia, eu no sei que vislumbre luminoso e imaginria verdade: mas ainda corre para aquilo, tantas dificuldades, obstculos e novas inquiries o atrapalham que ele se perde e fica atordoado com o movimento: no muito diferente dos ces de sopo que, observando como um corpo morto flutua no mar e no sendo capazes de se aproximarem dele, pem-se a trabalhar bebendo a gua para deixar a passagem seca e assim afogam-se a si mesmos. Foi o que disse Crates dos escritos de Herclito, que batem bastante de leve, que eles requeriam um leitor que pudesse nadar bem, de forma que o peso e a profundidade da sua aprendizagem no viessem a subjug-los e afog-los. Isso nada mais seno aquela fraqueza particular que nos faz contentes com o que outros ou ns mesmos descobrimos nesta perseguio do conhecimento: aquele de melhor compreenso no descansar satisfeito com tal contedo; sempre haver lugar onde outro prosseguir, no, at mesmo para ns mesmos; e outra estrada; no h trmino algum para as nossas inquiries; nosso derradeiro fim est no outro mundo. Este um sinal de que a mente cresce mope quando est satisfeita, ou que ela est exaurida. Nenhuma mente generosa pode estacionar em si mesma; ela deseja que seu poder v ainda mais adiante; ela investe alm dos seus efeitos; se no avana e pressiona para a frente, retirase e ataca em outra direo, no seno algo semivivo; suas perseguies no tm mtodo ou limites; seu alimento a admirao, a perquirio, a ambigidade que Apolo suficientemente patenteou, sempre falando conosco num sentido duplo, obscuro e enviesado: no nos satisfazendo, mas distraindo e confundindo. Este um movimento irregular e perptuo, sem padro e sem objetivo; suas invenes aquecem, perseguem e interproduzem umas s outras: Estienne de la Botie; assim traduzido por Cotton:

Assim flui a corrente numa onda que ns vemos Depois outra rola incessantemente, E como elas se aplainam, cada uma sucessivamente Perseguem uma outra, cada uma fugindo. assim, empurrando eternamente; e isto Dessa forma prosseguindo continuamente: A gua permanece um refugo de gua, Ainda o mesmo riacho, mas a gua ainda diferente.
H maior dificuldade em elucidar as interpretaes do que em interpretar as coisas, e mais livros a respeito de livros do que sobre qualquer outro assunto; nada fazemos alm de comentrios uns sobre os outros. Comentrios fervilham em todo lugar; de autores h grande escassez. No o principal e mais reputado conhecimento de nossas ltimas eras abarcar a erudio? No a finalidade comum e derradeira de todos os estudos? Nossas opinies so enxertadas umas nas outras; a primeira serve de suporte para a segunda, a segunda para a terceira e assim sucessivamente; assim, passo a passo ns trepamos na escada; de onde freqentemente sucede que aquele colocado mais alto tem mais honra que merecimento, porque se elevou apenas uma polegada nos ombros do ltimo, mas ainda assim o fez. Quo amide, e, talvez, quo tolamente, estendi meu livro para faz-lo falar de si mesmo; tolamente, se por nenhuma outra razo seno esta, a qual deveria fazer-me lembrar do que digo de outros que fazem o mesmo: os freqentes relances amorosos lanados sobre o seu trabalho testemunham que seus coraes latejam de amor-prprio e at mesmo a desdenhosa severidade a que recorrem aoitando-os so apenas mimos e carinhos de um amor maternal; como Aristteles, cujo apreo e subestimao freqentemente brotavam do mesmo ar de arrogncia. Minha prpria desculpa que nisto devo ter mais liberdade que outros, visto como escrevo especificamente sobre mim e sobre meus escritos, assim como executo minhas demais aes; que meu tema se vire por si mesmo; mas no sei se outros aceitaro esta escusa. Observei na Alemanha que Lutero deixou muitas divises e disputas em relao s dvidas das suas opinies, e mais, que ele elevou a si mesmo sobre a Bblia Sagrada. Nossa competio verbal: eu pergunto o que so a natureza, o prazer, o crculo e a substituio? a questo sobre as palavras e adequadamente respondida. Uma pedra um corpo; mas se adiante um homem vem a instigar: E o que um corpo? substncia; E o que substncia?, e assim por diante, ele levaria o interlocutor ao fim do seu Calepin [Calepin (Ambrogio da Calepio), famoso lexicgrafo do sculo XV; seu Dicionrio Poliglota ficou to famoso que Calepin tornou-se ttulo comum para um lxico]. Ns trocamos uma palavra por outra e freqentemente por uma de menor entendimento. Sei melhor o que homem do que sei o que Animal, Mortal ou Racional. Para satisfazer uma dvida eles me do trs: esta a cabea da Hidra. Scrates perguntou a Meno em que consistia a virtude. H, replicou Meno, a virtude de um homem e a de uma mulher, a de um magistrado e a de uma pessoa privada, a de um homem velho e a de uma criana. Excelente, exclamou Scrates, estvamos indagando sobre uma virtude e trouxestes um enxame inteiro para ns. Ns fazemos uma pergunta e eles nos devolvem uma colmia inteira. Nenhum evento (e nenhuma face) assemelha-se perfeitamente a outro, assim como no diferem completamente: uma engenhosa mistura da natureza. Se nossas faces no fossem semelhantes, no seramos capazes de distinguir o homem do animal; se no fossem dessemelhantes, no poderamos distinguir um homem de outro; todas as coisas se prendem por alguma similitude; todo exemplo hesitante e a relao extrada da experincia sempre imperfeita e defeituosa. As comparaes so sempre orientadas a um ou outro propsito: assim que as leis nos servem e so amoldadas por cada um nossa convenincia, por alguns desvirtuadas, distorcidas e foradamente interpretadas. Como as leis morais que concernem aos deveres privados de cada um para consigo mesmo so mais difceis de se adaptar, como podemos observar, no maravilha alguma se esses que governam tantos particulares vo muito alm. Considere
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apenas a forma dessa justia que nos governa: um verdadeiro testemunho da fraqueza humana, to plena de erros e contradies. O que encontramos para favorecer a severidade na justia, achamos tanto mais em ambas que no sei se a mdia usualmente detectada nos mesmos membros doentios e injustos do prprio corpo e da essncia da justia. H pouco alguns camponeses em grande pressa me trouxeram a notcia de que haviam deixado agora mesmo em minha floresta um homem com cem ferimentos pelo corpo, que ele ainda respirava e implorou gua por piedade, bem como ajuda para lev-lo a algum lugar de socorro; disseram-me que no ousaram aproximar-se dele, mas correram afastando-se para que os oficiais de justia no os surpreendessem ali; e, como acontece queles encontrados prximos a uma pessoa assassinada, fossem convocados a esclarecer esse acidente, para sua absoluta runa, no tendo dinheiro nem amigos para defender sua inocncia. O que eu poderia ter dito a tais pessoas? certo que essa misso humanitria haveria de deix-los em dificuldades. Quantas pessoas inocentes no sabemos terem sido castigadas, e no por descuido do juiz; e quanto disso no chegou ao nosso conhecimento? Isto aconteceu na minha poca: certos homens foram condenados morte por um assassinato cometido; sua sentena, se no pronunciada, foi pelo menos determinada e levada a cabo. Os juzes, no prprio tribunal, dificilmente so informados pelos oficiais das cortes inferiores quando eles tm sob custdia alguns homens que tenham diretamente confessado um assassinato e feito uma investigao inquestionvel de todos os detalhes dos fatos. Seria ainda de grave deliberao se deviam ou no suspender a execuo da sentena passada aos primeiros acusados: eles consideraram judicialmente a novidade do exemplo e a conseqncia de reverter os julgamentos; que a sentena foi passada e os juzes privados de arrependimento; e como resultado, esses pobres diabos foram sacrificados pelas formalidades judiciais. Filipe, ou algum outro, desta maneira depois se preveniu contra equivalente inconvenincia. Ele havia condenado um homem a uma grande indenizao para outro atravs de um julgamento incondicional. Sendo a verdade algum tempo depois revelada, achou que havia proferido uma sentena injusta. De um lado estava a razo da causa; do outro lado, a razo dos procedimentos judiciais: de alguma forma ele satisfez a ambas, deixando a sentena naquele estado e reembolsando com seus prprios recursos a parte condenada. Mas ele teve que ver com um incidente reparvel; meus homens seriam irreparavelmente enforcados. Quantas condenaes vi mais criminosas que os prprios crimes? Tudo me faz lembrar das opinies antigas, Que de necessidade um homem fazer errado no varejo o que far corretamente no atacado; e a injustia nas pequenas coisas viriam a tornar-se justia nas grandes: que a justia humana constituda pelo modelo fsico de acordo com o qual tudo aquilo que til tambm justo e honesto; o que asseguram os Esticos, que a prpria Natureza procede ao contrrio da justia na maioria dos seus trabalhos: o que aceito pelo Cirenaicos, que no h nada justo por si mesmo, mas atravs dos costumes e leis fazem-se justas; e o que os Teodorianos mantm: que o roubo, o sacrilgio e todos os tipos de sujeira so justos em um sbio, se ele os reconhece como proveitosos. No h remdio: estou no mesmo caso em que se encontrava Alcibades, o qual jamais desejei: se posso ajud-lo, ponha-me nas mos de um homem que possa decidir sobre a minha cabea, onde minha vida e honra mais devem depender da habilidade e da diligncia do meu advogado do que da minha prpria inocncia. Eu me aventuraria com tal justia tanto quanto levaria em considerao minhas boas aes, assim como as ms; onde eu teria tanto a esperar quanto a temer: a indenizao no pagamento suficiente para um homem que faz melhor no se deixando extraviar. Nossa justia nos apresenta apenas uma mo, que a mo esquerda, tambm; deixeo ser aquilo que puder, ele certamente ir cair e perder-se. Na China (em cujo reino o governo e as artes sem comrcio ou entendimento conosco ultrapassa nossos exemplos em vrias caractersticas excelentes e da qual a histria me ensina o quo maior e mais variado o mundo em que os antigos ou ns podemos penetrar), os oficiais deputados pelo prncipe para visitar suas propriedades das provncias tanto castigam aqueles que se comportam mal nos seus encargos quanto recompensam liberalmente aqueles que se conduzem melhor que o tipo comum e alm da necessidade da sua obrigao; estes se apresentam, no apenas pela aprovao, mas para obter; no simplesmente para que sejam pagos, mas para que lhes seja feito um presente. Contudo nenhum juiz, com a graa de Deus, falou alguma vez comigo sobre a qualidade de um julgamento, seja a qual respeito for, se da minha prpria parte ou de um terceiro, se criminal ou civil; nem priso alguma jamais me recebeu, nem mesmo a passeio. Mesmo estando de fora, desagrada-me imaginar uma priso; sou to enamorado pela liberdade que se me fosse interditado o acesso a algum canto da ndia, haveria de viver um pouco menos vontade; e se ainda consigo encontrar terra ou ar livres em outro lugar, nunca espreitarei em qualquer local onde tenha de esconder-me. Meu Deus! como haveria de suportar mal as condies em que vejo tantas pessoas, cravadas num canto do reino, privadas do direito de entrar nas principais cidades e cortes, da liberdade das estradas pblicas, por terem disputado com as nossas leis. Se esses debaixo dos quais vivo houvessem de sacudir um dedo para mim em tom de ameaa, eu iria imediatamente procura de outros, deixando-os para que fossem onde quisessem. Toda a minha escassa prudncia nas guerras civis em que agora estamos comprometidos foi empregada em que no pudessem impedir a minha liberdade de ir e vir. Agora as leis mantm o seu crdito, no por serem justas, mas porque so leis; este o fundamento mstico da sua autoridade; no tm nenhum outro e este responde bem ao seu propsito. Freqentemente eles so feitos de tolos e ainda amide por homens que, alm do dio pela igualdade, falham em eqidade, mas sempre por homens, frvolos e irresolutos autores. No h nada to grosseiro nem to ordinariamente defeituoso quanto as leis. Quem as obedece por serem justas, no as obedece com a devida justia. Nossas leis Francesas, por suas irregularidades e deformidades, de alguma forma prestam ajuda desordem e corrupo que todos manifestam em sua dispensao e execuo: o comando to perplexo e inconstante que de algum jeito escusa algo semelhante desobedincia e torna-se vicioso na interpretao, administrao e a observao disso. Que frutos podemos de qualquer maneira extrair da experincia, pois ser de pouca vantagem para nossa instituio o que extramos dos exemplos estrangeiros, se obtemos to pouco lucro do que temos de nosso prprio, do que nos mais familiar e, sem dvida, suficiente para nos instruir naquilo de que temos necessidade. Mais do que a qualquer outro assunto eu estudo a mim mesmo;
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esta a minha metafsica, minha medicina: Quis deus hanc mundi temperet arte domum: Qua venit exoriens, qua deficit: unde coactis Cornibus in plenum menstrua luna redit Unde salo superant venti, quid flamine captet Eurus, et in nubes unde perennis aqua; Sit ventura dies mundi quae subruat arces ... Que deus pode governar com habilidade este domiclio do mundo? de onde ascende a lua todos os meses, e onde ela declina? como os seus chifres so contrados e reabrem? de onde os ventos prevalecem sobre o principal? o que corteja o vento do leste com suas rajadas? de onde so as nuvens perpetuamente abastecidas de gua? est chegando um dia que pode arruinar o mundo? [Proprcio] Quaerite, quos agitat mundi labor Pergunte quem cuida das atribulaes do mundo [Lucano]. Nesta universalidade eu mesmo sofro por ser ignorante e negligentemente conduzido pelas leis gerais do mundo: deveria saber bem o bastante quando sinto isso; meu conhecimento no pode faz-lo alterar o seu curso; isso no h de mudar por mim; loucura esperar por isso e insensatez ainda maior interessar as pessoas a respeito, observando que necessariamente pblico, similar e comum. A bondade e a competncia do administrador deveriam nos desobrigar absolutamente de todos os cuidados do governo: as inquiries filosficas e as contemplaes para nada mais servem seno aumentar nossa curiosidade. Com grande razo os filsofos nos mandam de volta s regras da natureza; mas eles no tm nada que fazer com to sublime conhecimento; eles a falsificam e no-la apresentam de faces pintadas, com muito soberba e adulterada compleio, de onde brotam tantos quadros diferentes de um tema to uniforme. Assim como nos dotou de ps para caminhar, ela nos concedeu prudncia para guiar-nos pela vida: uma prudncia no to engenhosa, robusta e pomposa quanto a de nossa inveno, mas ainda assim uma que fcil, tranqila e saudvel, sendo muito melhor executada que as outras promessas naqueles dotados da sorte de saber empreg-la regular e sinceramente, quer dizer, de acordo com a natureza. A maneira mais simples de consignar o carter de uma pessoa natureza faz-lo com sabedoria. Oh, que suave, fcil e saudvel so a ignorncia e a falta de curiosidade, sobre as quais repousar uma cabea bem ajustada! Eu me entendo bastante melhor em mim mesmo do que em Ccero. Em minha experincia pessoal encontraria o suficiente para me fazer sbio, se fosse apenas um bom estudante: quem desejasse convocar memria seus excessos de raiva passados (e para isso a que grau de febre seria transportado?) veria a deformidade dessa paixo melhor do que em Aristteles e conceberia o mais justo dio contra ela; quem se lembrar das perversidades que sofreu, aquelas que o ameaaram e as ocasies iluminadas que o removeram de um estado para outro, desejar atravs disso preparar-se para as futuras mudanas e o conhecimento da sua condio. A vida de Csar no tem nenhum exemplo maior para ns do que o nosso prprio: embora inferior e subordinada, esta ainda uma vida sujeita a todos os acidentes humanos. Vamos somente escut-la; ns nos aplicamos a tudo de que temos maior necessidade; quem conclamar a memria muitas vezes estando enganado quanto ao prprio julgamento, no ser um grande tolo se no suspeitar logo disso? Quando me acho convencido, pelas razes de outro, de uma falsa opinio, no apreendo tanto o que ele me disse como novo e a particular ignorncia como se no se tratasse de uma grande aquisio; em geral eu compreendo minha prpria debilidade e a deslealdade do meu entendimento, de onde posso extrair a reforma de toda a massa. Com todos os meus outros erros fao o mesmo e encontro nesta regra grande utilidade para a vida; no considero as espcies e os indivduos como pedras em que tropecei; aprendo a suspeitar inteiramente dos meus passos e sou cuidadoso em coloc-los corretamente. Descobrir que um homem disse ou fez uma coisa tola no nada: o homem tem de aprender que ele nada mais seno um tolo, uma instruo muito mais ampla e importante. Os passos em falso to freqentemente dados pela minha memria, mesmo quando estava muito segura e confiante de si mesma, no foram desprezados em vo; ela vaidosamente jura e me assegura que eu tremo as minhas orelhas; a primeira oposio que feita ao seu testemunho me pe na expectativa e ouso no confiar nela em qualquer coisa de momento, nem autoriz-la quanto s preocupaes de outra pessoa: no fao isso pelo desejo de memria, e outros mais usualmente fazem pelo desejo de boa f; devo sempre, em matria de fato, antes optar em assumir a verdade de outra boca do que da minha prpria. Se cada um questionasse os efeitos e as circunstncias das paixes que o agitam, como fiz com aquelas s quais estou mais sujeito, poderia v-las se aproximando e seria capaz de quebrar um pouco a sua carreira e impetuosidade; elas nem sempre nos agarram de sbito; sua ameaa paulatina: Fluctus uti primo coepit cum albescere vento, Paulatim sese tollit mare, et altius undas Erigit, inde imo consurgit ad aethera fundo Como ao primeiro vento o mar comea a espumar e levantar, essas vagas ficam mais altas e aumenta o volume das ondas at que o oceano se eleva de suas profundezas ao cu [Virglio]. O julgamento me contm num assento magistral; pelo menos ele cuida esforando-se completamente para faz-lo assim: deixa os meus apetites seguirem seu prprio curso, dio e amizade; mais ainda, at mesmo no que eu tolero em mim mesmo, sem mudana ou corrupo; se no puder reformar as outras partes de acordo com seu prprio modelo, pelo menos no se sujeita a ser corrompido por elas, mas joga o seu jogo isoladamente. O conselho para cada um conhecer a si mesmo deveria ser de importante efeito, desde que aquele deus de luz e sabedoria o fez inscrever na fachada do seu templo [em Delfos], como se compreendesse tudo o que ele tinha a nos aconselhar. Plato
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tambm diz que a prudncia no nenhuma outra coisa alm do cumprimento dessa ordem; e Scrates o verifica minuciosamente em Xenfanes. As dificuldades e obscuridades no so discernidas em qualquer cincia exceto por aqueles que nelas penetraram; pois exigido certo grau de inteligncia para se poder saber o que um homem no sabe; temos de empurrar uma porta para saber se ela est ou no trancada: de onde brotam estas sutilezas Platnicas que Nem mesmo quem sabe deve investigar, visto como ele sabe; nem os que no sabem, visto como para questionar eles devem saber o sobre o que indagam. Assim, do conhecimento do ego de um homem que cada um dos outros homens visto to resolvido e satisfeito consigo mesmo, que todo homem se julga suficientemente inteligente, significando que nenhuma pessoa sabe coisa alguma sobre o assunto; como Scrates d a entender a Eutidemo. Eu, que nada mais professo, encontro nisso to infinita profundidade e variedade que todo fruto colhido de minha aprendizagem serve apenas para me tornar consciente do quanto tenho a aprender. minha to freqentemente confessada fraqueza devo esta propenso para a modstia, em obedincia convico que me foi prescrita, pois uma constante frieza e moderao de opinies, e um dio daquela arrogncia problemtica e disputadora, acreditando e confiando completamente em si mesma, a inimiga capital da disciplina e da verdade. Apenas oua os tiranos; a primeira garridice que eles proferem possivelmente ser no estilo em que os homens estabelecem as leis e as religies: Nihil est turpius, quam cognitioni et perceptions Assertionem approbationemque praecurrere Nada pior do que a afirmao e a deciso devendo preceder o conhecimento e a percepo [Ccero]. Aristarco disse que na Antigidade havia sete escassos sbios a serem encontrados pelo mundo e na sua poca praticamente o mesmo nmero de tolos: no temos mais razo do que ele para falar assim desta nossa poca? A afirmao e a obstinao so sinais expressos do desejo de inteligncia. Esse camarada pode ter batido o seu nariz contra o cho cem vezes por um dia, contudo ele ainda ter o seu Ergo to resoluto e robusto quanto antes. Voc poderia dizer que ele teria tido alguma nova alma e vigor de compreenso nele infundidos desde que isso lhe aconteceu, como aquele antigo filho da terra que adotou renovada coragem e vigor antes da sua queda: Cui cum tetigere parentem, Jam defecta vigent renovata robore membra: Cujos membros quebrados, quando tocavam a sua me terra, imediatamente novas foras adquiriam [Lucano] ; no pensa esse janota incorrigvel que assume uma nova compreenso empreendendo uma nova disputa? Por minha experincia prpria acuso a ignorncia humana que , na minha opinio, a parte mais convencida da escola do mundo. Como no iro concluir isso por si mesmos atravs de um exemplo to ftil quanto o meu, ou os deles prprios, deixe-os acreditlo de Scrates, o mestre dos mestres; pois o filsofo Antstenes disse aos seus discpulos, deixe-nos ir e escutar Scrates; l eu desejo ser um pupilo com vocs; e, mantendo esta doutrina da seita Estica, aquela virtude era suficiente para fazer uma vida completamente feliz, no tendo necessidade alguma de qualquer outra coisa, seja o que for; exceto a fora de Scrates, ele acrescentou. A prolongada ateno que emprego em considerar-me tambm ajusta a irritao para julgar os outros com bastante tolerncia; e onde h poucas coisas a mencionar, falo melhor e com melhor escusa. Freqentemente me sucede com muito mais correo observar e distinguir as qualidades dos meus amigos que eles mesmos fazem: surpreendi alguns com a pertinncia da minha descrio e logrei preveni-los. Tendo desde a infncia sido acostumado a contemplar minha prpria vida naquelas de outros, adquirindo uma estudada compleio nesse particular; e quando estou uma vez entretido nisto, poucas coisas deixo escapar sobre mim que sirvam quele propsito, sejam feies, humores ou discursos. Eu avalio tudo, tanto o que devo evitar quanto o que devo perseguir. Tambm em meus amigos eu descubro, pelas suas realizaes, as inclinaes dentro deles; no organizando essa infinita variedade de atitudes to diversas e desconectadas em certas espcies e captulos, e distribuindo minhas parcelas e divises distintamente sob classes e cabeas conhecidas; Sed neque quam multae species, Nec nomina quae sint, Est numerus Mas no podemos enumerar quantas variedades h e quais so os seus nomes [Virglio]. O sbio fala e libera suas fantasias mais especificamente, e pea por pea; eu, que nada mais vejo nas coisas alm do que o uso me informa, geralmente apresento as minhas sem regra e experimentalmente: pronuncio a minha opinio por meio de expresses desarticuladas, como uma coisa que no pode ser dita de imediato e na ntegra; relao e conformidade no sero encontradas em almas to baixas e vulgares quanto as nossas. A sabedoria um edifcio slido e inteirio no qual cada parte mantm o seu lugar e ostenta a sua marca: Sola sapientia in se tota conversa est A sabedoria s est completamente dentro de si mesma [Ccero]. Deixo isso para os artistas e no sei se algum entre eles poder provoc-lo numa coisa to perplexa, fortuita e diminuta, ordenando em corpos distintos essa infinita diversidade de faces, resolvendo a nossa inconstncia e estabelecendo uma ordem. No somente acho difcil reparar nossas aes de um para outro, mas alm disso acho problemtico cada um projetar corretamente e por si s qualquer qualidade bsica, to ambguas e variadas elas so sob diferentes enfoques. O que se observou de raro em Perseus, rei da Macednia, que a mente dele, no se fixando em nenhuma condio, divagava sobre todas as formas de viver e se apresentava de maneiras to selvagens e irregulares que jamais foi sabido, por ele ou qualquer outro, que espcie de homem ele era, quase parece ajustar-se a todo o mundo; e, especialmente, tenho visto outros fazerem, aos quais penso que
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esta concluso poderia mais corretamente ser aplicada; nenhuma acomodao moderada, sempre correndo apressadamente de um extremo a outro, em ocasies imprevisveis; nenhuma linha de conduta sem entraves e maravilhosas contrariedades: nenhuma qualidade simples e no mesclada; de forma que na melhor estimativa os homens podem um dia desejar predisporse e estudar para se tornar conhecidos, sendo no to bem informados. O homem carece de orelhas saudveis para ouvir-se francamente criticar; e como h poucos que podem suportar ouvir sem se aborrecer, aqueles que se aventuram nesse empreendimento nos manifestam um singular efeito de amizade; pois isso realmente amar de modo sincero, correndo o risco de ferir-se e nos ofender, para o nosso prprio bem. Acho severo julgar um homem cujas ms qualidades suplantam as boas; e Plato requer trs coisas naquele que pretende examinar a alma de outro: conhecimento, benevolncia e coragem. Perguntaram-me algumas vezes, enquanto eu estava numa idade adequada, a que eu pensava dedicar-me, se havia projetado alguma coisa onde empregar-me: Dum melior vires sanguis dabat, aemula necdum Temporibus geminis canebat sparsa senectus: Enquanto o melhor sangue me dava vigor e antes que a velhice invejosa embranquecesse minhas desbastadas tmporas [Virglio] ; a nada, eu disse; e de boa vontade me escuso de conhecer qualquer coisa que me faa escravo de outros. Mas eu havia contado a verdade ao meu mestre, [Henrique VI, provavelmente] e regulado as maneiras dele, se assim lhe agradasse, mas no inteiramente, atravs de lies escolsticas, que no compreendo e nas quais no vejo nenhuma verdadeira fonte de reforma para aqueles que o fazem; mas observando por lazer, em todas as oportunidades, e avaliando-as [as maneiras] simples e naturalmente como uma testemunha ocular, distintamente e uma por uma; dando a entender em que situao ele estava na opinio comum, em oposio aos seus bajuladores. No h entre ns ningum que no seria pior do que os reis, neste caso continuamente corrompido como eles so em meio quela espcie de canalha. Como se Alexandre, grande rei e filsofo, no pudesse defender-se deles! Eu haveria de possuir fidelidade, discernimento e liberdade o bastante para aquele propsito. Seria uma ocupao sem nome, caso contrrio perderia sua graa e seu efeito; e este um aspecto que no se ajusta indiferentemente a todos os homens; pois a prpria verdade no tem o privilgio de ser pronunciada a toda hora e sem discriminao; seu uso, nobre como , tem seus limites e circunspeces. Como vai o mundo, freqentemente resulta que um homem deixa isso passar despercebido pelos ouvidos de um prncipe, no somente sem propsito, mas alm disso injuriosa e injustamente; e nenhum homem me far acreditar que um protesto virtuoso no pode ser viciosamente aplicado, que o interesse material no usualmente voltado para dar vazo a essa aparncia. Com tal objetivo, eu seria um homem que se satisfaz com sua prpria fortuna: Quod sit, esse velit, nihilque malit, Quem est contente com o que e doravante nada mais deseja [Marcial] , e de posio moderada; visto como, por um lado, ele no temeria cutucar o corao do seu mestre, pois ter medo disso significa perder sua preferncia: e por outro lado, no sendo de qualidade elevada, teria mais fcil comunicao com todos os tipos de gente. Eu teria esse ofcio limitado a uma nica pessoa; pois habilitar o privilgio da liberdade para ele e o da privacidade para muitos criaria uma inconveniente irreverncia; e daquele, acima de todas as coisas, requer-se a fidelidade do silncio. Um rei no ser acreditado quando se vangloriar da sua constncia representando o choque do inimigo sua glria, se para sua vantagem e aperfeioamento ele no puder assegurar a liberdade do conselho de um amigo, que no tem outro poder seno beliscar a orelha dele, o restante do seu efeito estando ainda em suas prprias mos. No h homem, seja de que condio for, que esteja tanto quanto eles em to grande necessidade de conselho e advertncia livres e verdadeiros: eles mantm uma vida pblica e devem satisfazer a opinio de muitos espectadores, os quais, deles escondendo tudo o que poderia desvi-los do seu prprio caminho, insensivelmente se acham envolvidos no dio e detestao do seu povo, freqentemente em ocasies que poderiam ser evitadas e at mesmo sem qualquer prejuzo dos seus lazeres, se fossem aconselhados e orientados no devido momento. No geral os seus favoritos tm mais considerao por si mesmos do que pelo seu mestre; e realmente respondem com eles, visto como, a bem da verdade, a maioria das obrigaes da efetiva amizade, quando aplicadas ao soberano, esto sob um risco impudente e perigoso, de forma que aqui h grande carncia no apenas de muito grande afeio e liberdade, mas tambm de coragem. Em resumo, toda essa miscelnea que aqui rabisco nada mais seno um registro dos Ensaios da minha prpria vida e que, para integridade interna, exemplar o bastante para instruir contra o carter; mas quanto sade corporal, nenhum homem pode fornecer experincia mais proveitosa do que eu, que nisto me apresento puro e modo algum corrompido ou modificado por meio de arte ou opinio. No tema da medicina a experincia est corretamente em seu prprio monturo, onde o argumento ocupa todo o espao: Tibrio disse que quem tivesse vivido vinte anos devia ser responsabilizado por todas as coisas que lhe fossem saudveis ou prejudiciais e saber conduzir-se sem a medicina [tudo aquilo que Suetnio nos diz em sua Vida de Tibrio que esse imperador, depois de completar trinta anos, controlou sua sade sem a ajuda de mdicos; e o que Plutarco nos conta, no seu ensaio Regras e Preceitos de Sade, que Tibrio afirmava ser tolo o homem que, tendo atingido sessenta anos, oferecesse o pulso a um mdico]; e ele poderia ter aprendido isso de Scrates, que aconselhava os discpulos a serem solcitos da sua sade como uma disciplina fundamental, acrescentando que era difcil um homem de bom senso, tendo cuidado com seus exerccios e dieta, no souber melhor do que qualquer mdico o que era bom ou ruim para ele. E a prpria medicina sempre professa obter experincia atravs do teste das suas intervenes: ento Plato estava certo ao dizer que, para algum ser um mdico perfeito, primeiro seria necessrio que ele contrasse todas as doenas que finge curar e por todos os acidentes
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e circunstncias sobre os quais deve julgar. por essa razo que eles deveriam adquirir varola, se desejam saber como cur-la; de minha parte, haveria de colocar-me em tais mos; os outros apenas nos orientam, como aquele que pinta oceanos, rochas e portos sentado mesa e ali desenvolve um modelo de navegao de barcos com toda a segurana; mas ponha-o para trabalhar e ele no saber em que ponto comear. As descries que fazem de nossas molstias so como um pregoeiro falando de um cavalo ou cachorro perdido: tal cor, tal altura, orelhas assim, mas no esclarece, apesar de tudo. Se algum dia a medicina lograr conceder-me um pouco de til e visvel alvio, ento verdadeiramente exclamarei com toda seriedade: Tandem effcaci do manus scientiae Mostre-me a cincia eficaz e eu a levarei pela mo [Horcio]. As artes que asseguram manter nossos corpos e almas saudveis prometem uma coisa excelente; mas, sobretudo, no h nenhuma que possa manter minimamente essa promessa. E, em nossos dias, aqueles que entre ns fazem profisso dessas artes, menos manifestam os efeitos do que qualquer outro tipo de homem; no mximo pode-se dizer que eles vendem drogas medicinais; mas que sejam mdicos, um homem no pode afirmar. [A edio de 1588 adiciona: Julgando por eles mesmos e aqueles que so por eles governados]. Eu vivi o suficiente para poder dar conta do hbito que me levou to longe; pois algum teve a idia de testar-me como seu degustador e eu fiz a experincia. Aqui esto alguns dos artigos, como a minha memria com eles me prov; no tenho costume algum que no varie conforme as circunstncias, mas registro apenas esses com os quais melhor me familiarizei e aqueles que at agora tiveram maior posse de mim. Meu modo de viver sempre o mesmo, na doena e com sade: a mesma cama, os mesmos horrios, a mesma carne e at a mesma bebida, me servem em ambas as condies de forma similar; nada mais acrescento ou retiro deles seno a moderao, de acordo com minhas foras e apetite. Minha sade consiste em manter sem perturbao os meus hbitos estabelecidos. Vejo que por um lado a doena me pe fora deles, e, se eu for regido pelos mdicos, eles me atribuiro outros [hbitos]; de forma que por fortuna e por arte fico fora do meu caminho. No acredito em nada mais certo do que isso: que no posso ser molestado pelo uso de coisas para as quais fui por longo tempo acostumado. o hbito que d forma vida de um homem, conforme lhe agrada; ela toda est nisso: esta a poo de Circe que modifica a nossa natureza como melhor lhe parece. Quantas naes a apenas trs passos de ns acham o temor do orvalho da noite, que to manifestamente prejudicial para ns, uma ridcula fantasia; e nossos prprios barqueiros e camponeses riem disto. Voc deixa um Alemo doente se o coloca num colcho, assim como um Italiano se o coloca num alcochoado de penas, ou um Francs, se privado das cortinas ou do lume. Um estmago Espanhol no agenta comer como ns conseguimos, nem o nosso beber como um Suo. Um Alemo me divertiu muito em Augsburg, achando falta dos nossos fornos, pelas mesmas razes que ns geralmente empregamos para depreciar os foges deles: pois, para dizer a verdade, o calor sufocante e ento o cheiro daquela matria aquecida da qual o fogo constitudo ofendem muito quem a eles no esteja acostumado; a mim, no; e, realmente, sendo o calor sempre uniforme, constante e universal, sem chama, sem fumaa e sem o vento que desce de nossas chamins, eles podem de muitos modos sustentar uma comparao com os nossos. Por qu no imitamos a arquitetura Romana? porque eles dizem que antigamente no se fazia fogo nas casas, mas do lado de fora, de onde o calor era conduzido a todo o edifcio atravs de canos embutidos nas paredes, os quais eram entrelaados sobre os quartos que seriam aquecidos: vi essa estrutura claramente descrita em algum lugar de Sneca. Aquele Alemo ouviu-me recomendar as convenincias e belezas de sua cidade, que realmente merece, comeando a compadecer-me por ter de deix-la; e a primeira inconvenincia que ele me alegou era a opresso que em outro lugar as chamins trariam sobre mim. Ele tinha ouvido alguns reclamarem e fixou aquilo em ns, estando por costume privados dos meios de perceber isso em casa. Todo calor que vem do fogo me debilita e entorpece. Evenus disse que fogo era o melhor condimento da vida: prefiro outro meio qualquer para aquecer-me. Ns temos receio de beber nossos vinhos quando provm do fundo do barril; em Portugal esses sedimentos so reputados deliciosos e bebidos pelos prncipes. Em resumo, cada nao tem muitos usos e costumes que no so apenas desconhecidos por outras naes, mas selvagens e espantosos na viso delas. O que deveramos fazer com essas pessoas que no admitem uma evidncia que no esteja impressa, no acreditando nos homens se eles no esto em um livro, nem na verdade se ela no estiver numa poca competente? ns dignificamos a nossa garridice quando os submetemos imprensa, pois algo de muito mais peso dizer: eu li tal coisa do que se voc apenas diz: eu ouvi tal coisa. Mas eu, que no me fio mais na boca de um homem do que na caneta dele, sei que os homens escrevem to indiscretamente quanto falam e observam esta poca como algo j passado, citando to brevemente um amigo quanto Aulus Gelliusor Macrobius; e o que eu testemunhei, tal como eles escreveram. E, como afirmado que a virtude no maior sendo por muito mais tempo exercitada, assim me asseguro da verdade que por ser mais antiga no em nada mais sbia. Digo com freqncia que a mera insensatez nos faz correr atrs dos exemplos estrangeiros e escolsticos; sua fertilidade agora a mesma em que estava no tempo de Homero e Plato. Mas no que buscamos maior honra nas citaes do que a verdade do assunto em nossas mos? Como se fosse mais a propsito pedir de emprstimo nossas provas das lojas de Vascosan ou Plantin do que v-las em nossa prpria aldeia; ou ento, realmente, que no temos inteligncia para selecionar e tornar til o que vemos antes de julgar claramente o bastante disso para tom-lo como exemplo: pois se dizemos que desejamos autoridade para dar f ao nosso testemunho, estamos falando a propsito; visto como, na minha opinio, das coisas mais ordinrias, comuns e conhecidas, podemos descobrir sua luz, poderiam ser formados os maiores milagres da natureza e os mais surpreendentes exemplos, especialmente na questo das aes humanas. Agora, neste tema, pondo de lado os exemplos anexados dos livros e o que diz Aristteles de Andron (o Argiano), que ele viajava atravs das trridas areias da Lbia sem nada beber: um cavalheiro que tem se comportado muito bem em vrias ocupaes disse-me, no lugar onde eu estava, que ele havia montado de Madri a Lisboa, no calor do vero, sem dispor de bebida alguma. Ele est muito saudvel e vigoroso para sua idade e no tem nada de extraordinrio em seu jeito de viver, seno
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isto: s vezes passa dois ou trs meses, mais ainda, at um ano inteiro, sem nada beber, como ele me contou. Por vezes fica sedento, mas deixa isso passar e assegura que tem um apetite que facilmente desvanece por si mesmo; e ele bebe mais por capricho do que por necessidade ou prazer. Eis aqui outro exemplo: no faz muito tempo encontrei um dos mais eruditos homens da Frana, entre aqueles de fortuna no inconsidervel, estudando no canto de um corredor que haviam isolado com tapearia, e em torno dele a canalha da sua criadagem cheia de liberdades. Ele me falou (e Sneca diz praticamente o mesmo dele) que tirou vantagem daquela algazarra; que, atordoado com esse barulho, tanto mais se havia recolhido e retirado nele mesmo em contemplao e que essa tempestade de vozes arrebanhava seus pensamentos para dentro de si mesmo. Sendo um estudante em Pdua ele havia feito os seus estudos enquanto se estabelecia entre o chocalho das carruagens e o tumulto da praa; ele no apenas se afeioou ao desprezo mas at mesmo a fazer uso do barulho, no interesse dos seus estudos. Alcibades estava surpreso e perguntou a Scrates como ele podia suportar a perptua repreenso da sua esposa; este respondeu: por que estou acostumado como ao barulho ordinrio dessas roldanas que trazem a nossa gua. Eu sou bastante diferente; tenho uma cabea delicada e facilmente transtornvel; quando ela estiver curvada sobre qualquer coisa, o menor zumbindo de uma mosca a aniquila. Tendo Sneca em sua juventude aderido calorosamente ao exemplo de Sextius, de no comer nada que tivesse morrido, por um ano inteiro dispensou tal alimentao, e, como ele disse, com prazer descontinuou esse hbito, pois no poderia ser suspeito de assumir esta regra de alguma nova religio pela qual fora prescrita: ele de certa forma adotou, dos preceitos de Atalus, o costume de no repousar em qualquer tipo de cama de talhe abaixo da sua importncia, e at mesmo na velhice empregou esse costume, no se submetendo a qualquer presso. O que o hbito do seu tempo considerava aspereza, o nosso nos faz ver como efeminao. Mas observe a diferena entre o modo de viver dos meus serviais e o meu prprio; os Citas e os Hindus no tm nada de mais remoto, tanto quanto minha capacidade quanto minha constituio. Como ato de caridade, peguei alguns meninos para servir-me; esses logo em seguida abandonaram minha cozinha e estbulos, somente podendo retornar ao seu curso de vida anterior; tempos depois deparei com um deles recolhendo mexilhes do esgoto para o seu jantar, a quem no pude atravs de solicitaes nem de ameaas corrigir da doura que encontrou na indigncia. Os mendigos tm suas delcias e magnificncias, assim como os ricos, e, como se diz, suas dignidades e polticas. So tais os efeitos do costume; ele pode nos moldar, no somente na forma que lhe agrada (dizem os sbios que devamos nos aplicar para o melhor, o que logo ele far facilmente para ns), mas tambm para mudar e variar, o que a instruo mais nobre e mais til de tudo o que ele nos ensina. O melhor das minhas condies fsicas que sou flexvel e no muito obstinado: tenho mais inclinaes prprias e ordinrias e mais agradveis do que outros; mas sou delas desviado com muito pouca dificuldade, e facilmente passo despercebido num movimento contrrio. Um rapaz jovem devia transpor suas prprias regras, despertar o seu vigor e impedi-lo de crescer lnguido e enferrujado; no h curso de vida to dbil e aturdido quanto o que conduzido atravs de regras e disciplina; Ad primum lapidem vectari quum placet, hora Sumitur ex libro; si prurit frictus ocelli Angulus, inspecta genesi, collyria quaerit; Quando ele se agrada por ter alcanado o primeiro marco milirio, a hora escolhida do almanaque; se ele apenas fricciona o canto do olho, seu horscopo examinado, ele busca o auxlio dos ungentos [Juvenal] ; ele freqentemente ser lanado at mesmo em excessos, se desejar seguir o meu conselho; caso contrrio o menor deboche o destruir, tornando-o uma companhia desagradvel e problemtica. A pior qualidade num homem bem educado a excessiva meticulosidade e a compulso a um determinado comportamento em particular; e particular, se no complacente e flexvel. um tipo de reproche no ser capaz (ou no ousar) de fazer como fazemos praticamente todos ns; deixe que esses fiquem em casa. imprprio em todo homem, mas num soldado vicioso e intolervel: os quais, como disse Filopmen, deveriam se acostumar a toda variedade e desigualdade na vida. Embora eu fosse criado, tanto quanto foi possvel, com liberdade e independncia, assim que envelhecendo e tendo por indiferena me adaptado a certas formalidades (agora a minha idade ultrapassou a da instruo e daqui em diante nada mais tenho a fazer seno manter-me to bem quanto posso), o costume sempre tem, antes que me desse conta, imprimido o seu carter em mim quanto a certas coisas, que julgo uma espcie de excesso deixar de fora; e, sem uma fora sobre mim, no consigo dormir de dia, nem comer entre as refeies, nem tomar o desjejum, nem recolher-me sem um grande intervalo entre comer e dormir [trata-se de refluxo gastroesofgico], a partir de trs horas depois da ceia; nem engendrar seno logo antes de dormir, nem permanecer de p; nem tolerar meu prprio suor; nem extinguir minha sede com gua pura ou vinho puro; nem manter a cabea descoberta por muito tempo, nem cortar o cabelo depois do jantar; e fico to intranqilo sem luvas quanto sem camisa, ou sem me banhar quando saio da mesa ou da minha cama; e no posso descansar sem um plio e cortinas, como se fossem coisas essenciais. Eu poderia jantar sem uma toalha de mesa, mas sem um guardanapo limpo, moda Alem, muito incomodamente; infrinjo mais as regras do que os Alemes ou Italianos e no fao seno escasso uso da colher ou do garfo. Reclamo que no mantiveram a moda, comeando pelo exemplo dos reis, de trocar os nossos guardanapos a cada servio, assim que eles fazem o nosso prato. Fomos informados daquele laborioso soldado Mrio que, envelhecendo, agradou-se pela bebida e jamais bebeu seno de um copo de sua propriedade; de certo modo submeti-me fantasia de determinada forma de copos e no de boa vontade bebo nos demais, no mais que de uma mo vulgar e estranha: todo metal me ofende em comparao a um objeto claro e transparente: deixo que tambm meus olhos apreciem, de acordo com a sua capacidade. Devo ao costume diversos outros refinamentos tais. A natureza tambm tem, por outro lado, me prestado alguma ajuda: como em
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no poder suportar mais de duas refeies completas num s dia sem sobrecarregar demais o meu estmago, nem abster-me totalmente de uma dessas refeies sem me encher de vento, secando-me a boca e entorpecendo o meu apetite; tenho encontrado grande inconvenincia no ar noturno; pois ultimamente, nessas marchas que freqentemente acontecem durante a noite toda, depois de cinco ou seis horas o meu estmago comea a ficar enjoado, com uma dor violenta em minha cabea, de forma que sempre vomito antes do dia raiar. Quando os outros seguem para o desjejum eu vou dormir; e quando levanto da cama, estou to vivo e alegre quanto antes. Sempre me disseram que o orvalho nunca sobe seno no incio da noite; mas desde alguns anos passados tenho prolongado e familiar relacionamento com um senhor possudo pela opinio de que o orvalho noturno mais agudo e perigoso por volta da hora em que o sol declina, uma ou duas horas antes que a escurido se estabelea: ele o evita cuidadosamente e menospreza o orvalho da noite, e quase me impressionou, no tanto o raciocnio quanto as experincias dele. Como pode a mera dvida e inquirio golpear a nossa imaginao para nos modificar? Quo absoluta e subitamente d vazo a essas propenses, arrastando-as total destruio. Fico pesaroso por diversos cavalheiros que, pela loucura dos seus mdicos, tiveram sua mocidade e sade completamente encerradas: seria melhor suportar uma tosse do que, pelo desuso, perder para sempre o comrcio da vida comum em coisas de to grande utilidade. Maligna cincia, a nos interditar as horas mais agradveis do dia! Vamos manter nossas posses at o fim; na maioria das vezes os homens se enrijecem permanecendo obstinados e assim corrigem a sua constituio, como fez Csar ao cair doente, por meio do desprezo. O homem deve aderir s melhores regras, mas no escravizar-se a elas, disso excluindo, se tal suceder, onde a obrigao e a servido so lucrativas. Os reis e os filsofos vo latrina, assim como as madames; as vidas pblicas so ligadas cerimnia; eu, que sou obscuro e privado, desfruto de toda dispensao natural; soldado e Gasco tambm so qualidades um tanto sujeitas a indiscrio; portanto, deste ato de aliviar a natureza, direi que certamente seria desejvel prescrev-lo para as horas noturnas, compelindo a predisposio de cada um atravs do costume, como eu fiz; mas no subjugar a vontade das pessoas, como fiz em meus anos de declnio, numa particular convenincia de lugar e assento para aquele propsito, tornando problemtico sentar-se por muito tempo; e ainda, nas ocupaes mais torpes, no em alguma medida desculpvel requerer mais cuidado e asseio? Naturt homo mundum et elegans animal est Por natureza o homem uma criatura limpa e delicada [Sneca]. De todas as aes da natureza, nessa sou mais impaciente de ser interrompido. Vi muitos soldados incomodados com o desgoverno das suas barrigas; considerando que eu e a minha nunca falhamos em nossa exata partilha, para a qual basta saltar da cama, salvo se algum negcio indispensvel ou doena no nos molesta. Ento penso, como j disse anteriormente, que os homens doentes no podem em lugar algum melhor se colocar e com maior segurana do que assentando-se naquele curso de vida no qual foram criados e adestrados; a mudana, seja l qual for, perturba e desconcerta a pessoa. Voc acredita que as castanhas podem fazer mal a um Perigordino ou um Luquesino, ou leite e queijo ao povo das montanhas? Ns preceituamos um mtodo de vida no apenas inovador, mas contrrio; uma mudana que algum saudvel no consegue suportar. Prescreva gua para um breto de setenta; confine um marinheiro a um fogo; proba um criado Basco de caminhar: voc os privar de movimento e, no fim, do ar e da luz: An vivere tanti est? Cogimur a suetis animum suspendere rebus, Atque, ut vivamus, vivere desinimus... Hos superesse reor, quibus et spirabilis aer Et lux, qua regimur, redditur ipsa gravis Vale tanto a vida? Somos compelidos a resguardar a mente das coisas s quais estamos habituados; e, enquanto podemos viver, deixamos de viver... Pode-se imaginar que ainda vivem esses para quem o ar respirvel e a prpria luz, pelos quais somos influenciados, tornam-se opressivos? [Pseudo Galo]. Se no fizerem nenhum outro bem, pelo menos fazem este: de preparar em tempo os pacientes para a morte, gradativamente arruinando e podando a utilidade da vida. Estando saudvel ou doente, sempre de boa vontade me submeti obedecendo os apetites que me pressionavam. Dou larga rdea aos meus desejos e tendncias; no aprecio curar uma doena com outra; odeio os remdios que so mais desagradveis que a prpria doena. Estar sujeito a clicas e proibido de comer ostras so dois males em vez de um; de um lado nos atormenta a doena e do outro o remdio. Como estamos sempre em perigo de nos equivocar, vamos antes correr o risco de um engano depois que tivermos obtido prazer. O mundo procede de modo totalmente diferente e no acha lucrativo nada que no seja doloroso; a facilidade altamente suspeita. Meu apetite, em vrias coisas, tem por seu prprio acordo bastante alegremente se acomodado condio do meu estmago. O sabor e a pungncia dos molhos foram agradveis para mim enquanto jovem; desde ento meu estmago os repugna, e meu paladar incontinentemente o seguiu. O vinho prejudicial para pessoas doentes e a primeira coisa que a minha boca acha desagradvel, e com uma invencvel antipatia. Tudo o que tomo contra as minhas preferncias me causa dano; e nada do que como com apetite e deleite me faz mal. Nunca recebi ofensa por qualquer ao que fosse muito agradvel para mim; e convenientemente interpretei todas as concluses mdicas em grande medida para dar caminho ao meu prazer; e fui, enquanto jovem, Quem circumcursans huc atque huc saepe Cupido Fulgebat crocink splendidus in tunic Quando Cupido, flutuando aqui e ali minha volta, resplandecia em seu rico manto purpreo [Catulo] , dando licenciosa e imoderadamente rdeas ao desejo que era predominante em mim, como qualquer outro, seja qual for:
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Et militavi non sine gloria; E no ingloriosamente representei o soldado [Horcio] , mais continuando e resistindo do que investindo: Sex me vix memini sustinuisse vices Escassamente posso lembrar-me de seis turnos em uma noite [Ovdio]. certamente um infortnio e um milagre de imediato confessar que numa poca delicada estive em primeiro lugar sob a sujeio do amor: na verdade, foi por mera casualidade, pois antes haviam transcorrido longos anos de escolha ou conhecimento; no me lembro de mim num passado to distante; e minha fortuna bem se podia juntar de Quartilha, que no pde se lembrar de quando era uma empregada: Inde tragus, celeresque pili, mirandaque matri Barba meae Por isso o odor das axilas, os cabelos precoces e a barba que surpreenderam minha me [Marcial]. Os mdicos modificam suas regras de acordo com os desejos violentos que acometem as pessoas doentes, ordinariamente com grande sucesso; esse intenso desejo no pode ser suposto to estranho e vicioso, mas tal natureza deve ter sua mo nele. E ento uma coisa fcil satisfazer a fantasia? Em minha opinio, esse aspecto comporta tudo ou, pelo menos, mais que todo o resto. Os mais dolorosos e ordinrios males so esses com que a imaginao nos sobrecarrega; esta declarao Espanhola me agrada sob vrios aspectos: Defenda me Dios de me O Senhor me proteja de mim mesmo. Fico entristecido quando estou doente, pois no tenho desejo algum que poderia me dar o prazer de satisfazer; todas as regras da medicina no poderiam praticamente desviar-me disso. Fao o mesmo quando estou saudvel; muito pouco mais posso divisar a ser esperado ou ensejado. A compaixo de um homem deveria ser to fraca e lnguida como se no desejasse mesmo deix-lo. A arte da medicina no to determinada para que estejamos desautorizados em tudo o que fazemos; ela muda conforme os climas e as luas, de acordo com Fernel e com Scaliger [os mdicos de Henrique II]. Se o seu mdico pensa que para voc no bom dormir, beber vinho ou comer estas e aquelas carnes, nunca se aborrea: encontrarei outro que no seja dessa opinio; a diversidade de argumentos e opinies mdicas abraa todas as formas e configuraes. Vi uma pessoa miseravelmente doente, arquejando e queimando de sede, que poderia ser curada, e depois foi por outro mdico motejada pelas dores e aquele conselho condenado como prejudicial para ela: no se havia atormentado com um bom propsito? Recentemente morreu das pedras um homem dessa profisso, o qual tinha empregado extrema abstinncia para combater a doena: pelo contrrio, disseram seus colegas mdicos, aquela restrio havia ressecado e assado os clculos nos seus rins. Tenho observado que, seja ferido ou enfermo, o fato de falar me fere e transtorna tanto quanto qualquer irregularidade que me possa acometer. Minha voz causa dor e cansao, sendo alta e forada; de forma que nas ocasies em que murmurei para alguns grandes personagens sobre negcios importantes, freqentemente desejaram que moderasse a minha voz. Esta histria vale uma diverso. Algum de certa escola Grega falava alto como eu fao e o mestre de cerimnias ordenoulhe que falasse com suavidade: diga-me, ento, como devo falar, replicou o outro, no tom em que falaria para dentro. Ento o outro respondeu: que ele deveria levar o tom das suas orelhas a quem ele falasse. Seria bem dito, se fosse compreendido: fale de acordo com os incidentes que voc est abordando com o seu ouvinte, pois isto significa, suficiente que ele consiga escut-lo, ou possa se orientar; eu no acho isso razovel. O tom e o movimento da minha voz carregam em si muito da expresso e do significado daquilo que eu quero dizer e isto que me governa: fazer-me compreendido; h uma voz para instruir, uma voz para lisonjear e outra para admoestar. No desejo que minha voz o alcance, mas, talvez, que o atinja e perfure. Quando repreendo o meu criado com uma linguagem amarga e mordaz, seria muito censurvel ele dizer por favor, mestre, fale baixo; ouo-o muito bem: Est quaedam vox ad auditum accommodata, Non magnitudine, sed proprietate H certo tom de voz adequado audio, no por sua intensidade, mas por seu decoro [Quintiliano]. O discurso metade de quem fala e metade de quem ouve; este ltimo deveria preparar-se para receb-lo, de acordo com a sua tendncia; como no jogo de tnis, aquele que recebe a bola levanta e prepara, conforme ele a v mover-se, e ento rebate de acordo com o prprio golpe. Alm disso a experincia me ensinou que nos arruinamos pela impacincia. Os males tm vida e limites, assim como as doenas e a recuperao tm os seus. A constituio das molstias estabelecida pelo padro de constituio dos animais; eles tm sua fortuna e seus dias limitados pelo nascimento; aquele que tenta imperiosamente pod-los no meio do seu curso atravs da fora os alonga e multiplica, e os inflama em vez de satisfaz-los. Sou da opinio de Crantor, que no temos surda e teimosamente de nos opor aos males, nem a eles sucumbir carecendo de coragem; mas devemos dar-lhes caminho naturalmente, de acordo com a sua condio e a nossa prpria. Deveramos conceder passagem livre s doenas; acho que elas permanecem menos comigo se as deixo vontade; e tenho vencido algumas reputadas as mais tenazes e obstinadas pela sua prpria decadncia, sem ajuda, sem arte e contrariando as suas regras. Vamos dar alguma licena para que a Natureza tome seu prprio rumo; ela compreende melhor do que ns os seus prprios negcios. Mas tal pessoa morreu disto; e assim deve ser: se no for daquela doena, de outra qualquer. E quantos no escaparam pela morte, tendo trs mdicos aos seus calcanhares? O exemplo um espelho vago e universal, e de
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vrias reflexes. Se for um remdio delicioso, tome-o: sempre um presente muito bom. Eu nunca me deixo levar pelo nome nem pela cor, se aprazvel e grato ao paladar: a satisfao uma das principais fontes de lucro. Padeci resfriados, defluxos gotosos, relaxamentos, palpitaes do corao, enxaquecas e outros acidentes, envelhecendo e definhando num tempo natural de morte. Eu os tenho perdido quando estava quase adaptado para mant-los: eles prevalecem antes por cortesia do que pelo mau humor. Devemos pacientemente nos submeter s leis da nossa condio; ns nascemos para envelhecer, nos tornar fracos e ficar doentes, a despeito de toda a medicina. Esta a primeira lio que os mexicanos ensinam aos filhos; assim que nascem os pais os sadam: tu ests entrando no mundo, filho meu, para suportar: tolerar, sofrer e nada dizer. injusto lamentar que o acontecido a algum pode suceder a cada um: Indignare, si quid in to inique proprio constitutum est Ento ficas zangado quando alguma coisa injusta decretada apenas contra ti [Sneca]. Veja um homem idoso implorando a Deus que o mantenha com sade e completo vigor; quer dizer, que Ele restabelea a sua juventude: Stulte, quid haec frustra votis puerilibus optas? Tolo! por qu formulas vaidosamente tais desejos pueris? [Ovdio] ; no loucura? a condio dele no capaz daquilo. A gota, a pedra e a indigesto so sintomas de longos anos; como o calor, as chuvas e os ventos o so das viagens prolongadas. Plato no acredita que sculpio por meio do regime se incomodou em prevenir o prolongamento da vida num corpo fraco e arruinado, intil ao seu pas e sua profisso, ou em gerar filhos robustos e saudveis; e no julga esse cuidado adequado justia divina e prudncia, que dirigem todas as coisas a uma utilidade. Meu bom amigo, seu negcio acabou; ningum pode restabelec-lo; eles conseguem, no mximo, apenas consert-lo e sustent-lo um pouco mais e empregando meios que prolongam a sua misria por uma ou duas horas: Non secus instantem cupiens fulcire ruinam, Diversis contra nititur obiicibus; Donec certa dies, omni compage soluta, Ipsum cum rebus subruat auxilium Como algum que, desejando permanecer numa runa iminente, levanta diversas escoras contra isso, at que em pouco tempo a casa, os suportes e tudo, cedendo, desabam todos juntos [Pseudo Galo]. Temos de aprender a nos submeter quilo de que no podemos escapar; nossa vida, como a harmonia do mundo, composta de elementos contrrios e de tons diversos, doces e speros, graves e agudos, alegres e solenes: o que seria capaz fazer um msico que s consegue produzir alguns desses? ele deve saber fazer uso deles todos, misturando-os; e assim deveramos combinar os bens e os males, que so consubstanciais com a nossa vida; nossa existncia no pode subsistir sem essa mistura, uma parte no lhe menos necessria que a outra. Tentar combater a necessidade natural representar a loucura de Ctesifon, que se ps a chutar sua mula [Plutarco em Como conter a raiva]. Eu pouco consulto sobre as alteraes que sinto: pois esses doutores levam grande vantagem; quando o tiverem sua merc, enchem-lhe os ouvidos com os seus prognsticos; antigamente me surpreendendo a debilidade e a doena, de forma injuriosa me controlaram com seus dogmas e sua magistral garridice enquanto me ameaavam, um com terrveis dores, outro com a aproximao da morte. Por esse meio fui realmente movido e sacudido, mas no subjugado nem empurrado do meu lugar; todavia meu julgamento no foi alterado ou confundido, conquanto estivesse pelo menos transtornado: sempre essa agitao e combate. Agora uso a minha imaginao to suavemente quanto consigo, e se pudesse a desembaraaria de toda dificuldade e competio; o homem deve ajud-la, lisonje-la e engan-la, se for capaz; minha mente est ajustada para aquela ocupao; em nada necessita de aparncia alguma: se pudesse persuadi-la com prdicas, teria xito em aliviar-me. Quer um exemplo? Diga-me: que para o meu bem ter a pedra; que nesta idade minha estrutura naturalmente tem de sofrer alguma decadncia, e agora o momento em que deveria comear a desarticular e confessar uma transgresso; esta uma necessidade comum e nisso no h nada de novo ou milagroso; eu pago o que devido velhice e no posso esperar barganha melhor; que a sociedade deveria me confortar, estando atacado pela enfermidade mais comum da minha idade; vejo em todos os lugares homens atormentados com a mesma doena e que so glorificados pelo companheirismo, visto como homens da melhor qualidade so freqentemente afligidos por ela: esta uma doena nobre e digna; entre os que so acometidos por ela, poucos sofrem o menor grau de dor; que estes so expostos ao transtorno de uma dieta rgida e diria ingesto de poes enjoativas, considerando que devo exclusivamente boa fortuna o meu estado melhor; pois alguns caldos ordinrios de eringo ou ch de quebra-pedras que tenho tomado duas vezes ou trs vezes para obsequiar as senhoras (estas, dotadas da maior bondade e sendo aguda a minha dor, necessitavam apresentar-me a sua parte), parecia-me igualmente fcil tomar quanto infrutfera a operao, visto como outros tm de pagar mil votos a sculpio e muitas coroas aos seus mdicos para evacuar um pequeno pedregulho, o que usualmente fao com a ajuda exclusiva da natureza: sequer o decoro do meu semblante fica transtornado quando tenho companhia; e posso segurar a minha gua [urina] por dez horas, tanto quanto qualquer homem saudvel. O receio dessa doena, diz a minha mente, antigamente te amedrontava, quando era desconhecida por ti; os gritos e gemidos desesperados dos outros que tm isso o tornam ainda pior com a sua impacincia, gerando horror em ti. Essa uma enfermidade que castiga os rgos dos quais mais te melindras. Tu s um camarada consciencioso; Quae venit indigne poena, dolenda venit: Estamos autorizados a reclamar de um castigo que no merecemos [Ovdio] ; considere esse castigo: ele muito fcil em comparao com outros e infligido com uma ternura paternal: mas observe
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como ele vem tarde; somente incomoda e se apodera e de uma parte da tua vida que , de uma forma ou de outra, estril e perdida; tendo, por assim dizer, atravs dessa disposio dado chance para aproveitares os prazeres da tua mocidade. O medo e a compaixo que as pessoas sentem por essa doena te servem como objeto de glria; uma qualidade pela qual teu julgamento foi purificado e que por meio da tua razo trouxe algum alvio, no obstante teus amigos consigam discernir algum colorido em tua aparncia. um prazer ouvir dizerem de ti: que fora de mente, que pacincia! Tu s visto suar de dor, ficar plido e vermelho, tremer, vomitar sangue, sofrer estranhas contraes e convulses, s vezes deixar grandes lgrimas rolarem dos teus olhos, verter copiosa urina escura e horrvel ou t-la suprimida por alguma pedra afiada e angulosa que arranha e dilacera cruelmente o canal da bexiga, e tempo o todo ainda divertes teus hspedes com o semblante usual; vadiando aos trancos e barrancos com tuas pessoas; fazendo a algum um discurso contnuo, de vez em quando se desculpando pela tua dor e representando-a menor do que ela . Trazes lembrana os homens de tempos passados que to sofregamente buscaram a doena para manter sua virtude na respirao e no exerccio? O caso que a natureza determinou te impele para essa escola gloriosa na qual tu jamais entrarias por tua livre e espontnea vontade. Se tu me dizes que essa uma doena perigosa e mortal, quais outras no so assim? pois uma trapaa mdica esperar qualquer um deles dizer que no avanas diretamente para a morte: o que lhes importa se partes acidentalmente ou se deslizas com facilidade e atravessas despercebido o caminho que nos conduz a ela? Mas tu no morres porque ests enfermo; morrers porque ests vivo: a morte te elimina sem a ajuda da doena: e doena adiou morte em alguns, os quais viveram mais muito tempo em razo de sempre se imaginarem morrendo; pode-se acrescentar que tanto nos ferimentos quanto nas doenas, alguns so curativos e salutares. Geralmente a pedra no menos duradoura que tu; sabemos de homens nos quais persistiram da infncia at a mais extrema velhice; e se eles no tivessem rompido a associao, teria permanecido com eles ainda mais tempo; tu a elimina com mais freqncia do que ela te mata. Conquanto devesse apresentar a imagem da chegada da morte, no seria um bom ofcio para um homem de tal idade colocar-lhe na mente a idia do seu fim? E o que pior, tu no tens muito mais tempo para qualquer coisa que deverias fazer pelo ensejo de ser curado. Seja como for, logo a necessidade comum te convocar. Apenas considere o quo destra e suavemente ela tira de ti a preocupao com a existncia e te desapega do mundo; no te forando com uma sujeio tirnica, como tantas outras enfermidades que podes observar afligindo os homens idosos, sobretudo submetendoos a ininterrupto tormento e retendo-os na perptua debilidade de interminveis sofrimentos, mas atravs de advertncias e instrues a intervalos, entremeando longas pausas de repouso, como se fosse para te dar oportunidade de meditar e refletir sobre a tua lio, para tua prpria facilidade e lazer. Para te dar os meios de julgar corretamente e assumir a resoluo de um homem de coragem, apresenta o teu estado na real condio, tanto o bem quanto o mal; enquanto isso desfrutas uma vida muito alegre e outra insuportvel, num nico e mesmo dia. Se no abraas a morte, pelo menos apertas a mo dela uma vez por ms; de onde tens mais motivo para esperar que ela deseje um dia surpreender-te sem ameaa; e que sendo assim freqentemente conduzido pela margem do rio, mas ainda pensando contigo mesmo nos termos costumeiros, tu e tua confiana sero de um momento para o outro inesperadamente soprados. Um homem no pode com razo reclamar das doenas que sensatamente dividem o seu tempo com sade. Fui favorecido pela fortuna por to freqentemente me haver assaltado com o mesmo tipo de arma: ela me talha e amolda atravs do uso, me enrijece e acostuma, de forma que dentro em pouco poderei saber a quanto devo renunciar. Pois carecendo de memria natural, fao uma no papel; e quando ocorre qualquer sintoma novo em minha doena, tomo nota dele, de onde resulta que depois de ter passado por quase todos os tipos de exemplo, se qualquer coisa impressionante me ameaa, virando essas pequenas notas avulsas, como as folhas Sibilinas, nunca falho em localizar pretexto de consolao e algum prognstico favorvel em minha experincia passada. O costume tambm me faz esperar algo melhor durante o tempo por vir; pois tendo esta situao sido conduzida por tanto tempo de forma constante, de se crer que natureza no h de alterar o seu curso e que nenhum outro acidente pior acontecer alm do que eu j sinto. Alm do mais, a condio dessa doena no pronta e subitamente inadequada minha compleio: quando ela ataca suavemente eu tenho medo, pois ento isso representa um grande perodo; mas naturalmente ela vem em bruscos e vigorosos acessos, prendendo-me em suas garras por um ou dois dias. Durante algum tempo os meus rins permaneceram sem qualquer alterao; e quase agora tenho passado por outro, desde que eles mudaram o seu estado; os males tm seus prprios perodos, bem como os benefcios: talvez a enfermidade tenda a alguma finalidade. A idade enfraquece o calor do meu estmago e, estando imperfeita sua capacidade de digesto, ele envia essa matria crua aos rins; por que, numa determinada revoluo, o calor dos meus rins pode tambm estar enfraquecido de forma que eles no mais conseguem petrificar o muco e encontrar outro meio natural de purgao. Os anos evidentemente me ajudaram a escoar certas reumas; e porqu esses excrementos no fornecem matria para um pedregulho? Mas no haver qualquer coisa encantadora na comparao dessas mudanas repentinas, quando pela eliminao de uma pedra, de uma dor excessiva recupero, como atravs de um raio, a bonita luz da sade, to livre e plena, como acontece em nossas clicas mais sbitas e agudas? H na dor sofrida qualquer coisa que pode se contrapor ao deleite de to subitnea regenerao? Oh, quanto mais a sade se me afigura agradvel depois de uma doena to prxima e contgua que posso distingui-las uma na presena da outra, em sua maior exibio; quando elas aparecem em emulao, como se encabeassem uma disputa uma contra a outra! Como os Esticos afirmam que os vcios so proveitosamente introduzidos para valorizar e provocar a virtude, com melhor razo e menor temor de suposio podemos dizer que natureza nos deu a dor para honrar e servir ao prazer e indolncia. Quando Scrates, depois que suas correntes foram removidas, sentiu prazer em coar o lugar onde o peso delas havia injuriado suas pernas e ficou feliz em considerar a estreita aliana entre a dor e o prazer; como eles esto unidos por uma necessria conexo, de forma que alternativamente se seguem e geram mutuamente um ao outro; e clamou para o bom sopo que ele devia a partir desta considerao ter apropriado material para uma excelente fbula. O pior que eu vejo em outras doenas que elas no so to dolorosas em seu efeito quanto no seu resultado: um homem
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fica o ano inteiro se recuperando e o tempo todo cheio de fraqueza e temor. to mais perigoso e h tantos passos para alcanar a segurana que no h finalidade alguma em voc se desembaraar do xale ou ento do chapu, antes que eles lhe permitam caminhar descoberto e tomar ar, beber vinho, deitar com sua esposa, comer meles; provavelmente voc recair em algum novo desarranjo. A pedra tem o privilgio de se transportar completamente, considerando que outras molstias sempre deixam para trs alguma impresso e alterao, tornando o corpo sujeito a uma doena nova, uma emprestando a mo outra. desculpvel que ela se contente em nos possuir, sem estender-se mais distante e introduzir seus acompanhantes; mas corteses e amveis so aquelas cuja passagem traz algo de proveitoso para ns. Levando-se em conta que estive preocupado com a pedra, sinto-me livre de todos os outros acidentes, muito mais, quer me parecer, do que estava antes, e desde ento nunca tive a menor febre; sustento que os freqentes e excessivos vmitos aos quais estou sujeito me purgam: por outro lado, meu desgosto quanto a isto so os bizarros jejuns que sou compelido a manter para digerir meus humores de natureza mrbida junto com essas pedras, expelindo tudo que est em mim como suprfluo e prejudicial. Nunca deixe de me dizer que a medicina uma aquisio muito cara: qual a utilidade de tantas cargas nauseabundas, custicos, incises, suores, evacuaes, dietas e tantos outros mtodos de cura que mais usualmente, em virtude de no podermos suportar a sua violncia e importunidade, nos levam s nossas sepulturas? De forma que enquanto tiver a pedra, vejo-a como um remdio; quando me desembaraar dela, como uma absoluta libertao. Outro benefcio especfico da minha doena que ela quase sempre joga o seu jogo por si mesma e me deixa jogar o meu, mas apenas se eu tiver coragem para faz-lo; pois, em sua maior fria, suportei-a por dez horas montado a cavalo. Agentar o bastante; voc no precisa praticar nenhum tipo de regime, correr, jantar, fazer isto e aquilo, o que voc puder; sua intemperana lhe far mais bem do que mal; diga outro tanto de algum que tem varola, gota ou hrnia! As outras doenas tm imposies mais universais; elas torturam as nossas atividades de outra maneira, perturbando toda a nossa rotina em sua ateno e comprometendo todas as condies de nossa vida: isto apenas nos belisca a pele; vamos deixar a compreenso e a vontade totalmente nossa prpria disposio assim como a lngua, as mos e os ps; isso antes o despertar do que o deixar entorpecido. A alma golpeada com o ardor de uma febre, subjugada por um ataque epiltico e desalojada por uma enxaqueca aguda; em resumo, surpreendida por todas as doenas que ferem a massa inteira e as partes mais nobres; isto [a pedra] nunca se intromete com a alma; se alguma coisa for com ela extraviada, ser sua prpria ausncia; ela atraioa, desfaz e abandona a si mesma. Ningum seno os tolos se deixam persuadir que esse corpo slido e volumoso, que assado em nossos rins, ser dissolvido por meio de beberagens; portanto, quando for mexido uma vez, no h nada a ser feito alm de lhe dar passagem; e, quanto matria, ela mesma deseja faz-lo. Alm disso pude observar outra convenincia particular: trata-se de uma doena que nos deixa pouco a adivinhar, dispensandonos da dificuldade na qual outras doenas nos lanam, pela incerteza das suas causas, condies e evoluo; uma complicao que infinitamente dolorosa: no temos necessidade alguma de consultas e interpretaes doutorais; os sentidos nos informam suficientemente bem o que e onde est. Atravs de argumentos similares, fracos e fortes, como Ccero com a doena da sua velhice, tento acalentar o meu sono e distrair a imaginao limpando suas feridas. Se pela manh me achar pior, proverei novos estratagemas. verdade: tendo chegado h pouco quela passagem, a menor agitao fora o sangue puro para fora dos meus rins: como isso? No obstante, eu me movimento como antes, passeio atrs dos meus ces com um ardor juvenil e insolente; e asseguro que tenho muito boa satisfao num acidente de tal importncia, quando nada mais me custa alm do peso vago e da intranqilidade naquela parte; esta alguma grande pedra que esbanja e consome a substncia dos meus rins e a minha vida, a qual pouco a pouco evacuo, no sem algum prazer natural, como um excremento doravante suprfluo e incmodo. Agora, se eu sentir qualquer coisa se mexendo, no imagine que me aborreo em consultar meu pulso ou verificar a urina, assim me impondo alguma preveno irritante; devo sentir logo e suficientemente a dor, sem faz-la maior e mais prolongada pela doena do temor. Aquele que teme deve sofrer, pois j padece com o que receia. Pode-se acrescentar que as dvidas e a ignorncia daqueles que assumem a responsabilidade de expor os desgnios da natureza e suas progresses internas (e os muitos falsos prognsticos da sua arte) deveriam nos dar a entender que os caminhos dela so inescrutveis e totalmente desconhecidos; h nisso grande incerteza, variedade e obscuridade, com os quais ela nos afiana ou ameaa. Exceto pela velhice que um sinal indubitvel da aproximao da morte em todos os outros acidentes observo poucos sinais de futuro, sobre os quais podemos fundamentar nossa adivinhao. Avalio de mim mesmo somente pela sensao atual, no arrazoando: qual a finalidade, desde que me resolvi a nada mais conduzir alm de expectativa e pacincia? Voc sabe como sobrevivi a isso? observe aqueles que fazem de outra maneira, confiando em tantas persuases e deliberaes discrepantes: com que freqncia so oprimidos pela imaginao, sem qualquer dor fsica. Tenho muitas vezes me divertido estando bem, em segurana e absolutamente livre destes ataques perigosos, em comunicar aos mdicos quando comeo a detect-los em mim; eu sofri o decreto das suas terrveis concluses, estando o tempo todo completamente minha vontade, tanto mais obrigado ao favor de Deus e melhor satisfeito com a vacuidade dessa arte. A atividade e a vigilncia de nossas vidas nada mais seno movimento, e nada deve ser to recomendado juventude. Eu me movo a duras penas e em tudo sou lento, seja levantando, indo para a cama ou comendo: sete horas da manh cedo para mim; e onde eu decido, nunca o jantar servido antes das onze, nem a ceia at depois das seis. Antigamente atribu a causa das febres e de outras doenas que me acometeram indolncia que o sono prolongado havia trazido sobre mim, e sempre me arrependia de ir dormir novamente pela manh. Plato fica mais zangado com o excesso de sono do que o excesso de bebida. Eu gosto de dormir numa superfcie rgida e sozinho, mesmo sem minha esposa, como fazem os reis; e bem coberto com bonitos lenis. Eles nunca aquecem a minha cama, mas desde que envelheci tenho a necessidade de tecidos onde repousar os ps e a barriga. Acharam falho que o grande Cipio fosse tambm um grande dorminhoco; no, na minha opinio os homens
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estavam descontentes por qualquer outra razo e nada mais puderam encontrar nele de defeituoso. Se no meu modo de viver sou de alguma forma fastidioso antes pelos meus hbitos de dormir do que por qualquer outra coisa; mas geralmente me recolho e me acomodo to bem quanto qualquer outro necessidade. O sono sempre tomou uma grande parte de minha vida e ainda continuo, na idade em que agora estou, a dormir oito ou nove horas de um s flego. Com proveito ponho de parte a predisposio indolncia, e evidentemente melhor sendo assim. Acho a mudana realmente um pouco difcil, mas em trs dias isso termina; sei de raros que vivem com menos sono quando a necessidade urge, e quem mais constantemente se exercita, ou cujas longas viagens sejam menos problemticas. Meu corpo capaz de uma agitao vigorosa, mas no sbita ou violenta. Ultimamente tenho fugido dos exerccios intensos que me fazem suar: meus membros ficam exauridos antes que cheguem a esquentar. Posso permanecer de p um dia inteiro e nunca me canso de andar, mas desde a juventude prefiro sempre viajar montado e em estradas pavimentadas; a p, enredo os ps na sujeira, e nas ruas os camaradas pequenos como eu esto sujeitos a levar cotoveladas e ser empurrados pela carncia de destaque; sempre apreciei repousar, seja sentado ou deitado, com os calcanhares to ou mais altos que o assento. No h ocupao to agradvel quanto a militar, uma profisso nobre em sua execuo (pois o valor a mais robusta, orgulhosa e generosa de todas as virtudes) e nobre em seu propsito: no h utilidade mais universal ou mais justa que a proteo da paz e da grandeza do pas de algum. um deleite a companhia de tantos de homens nobres, jovens e ativos; a viso ordinria de tantos espetculos trgicos; a liberdade da conversao sem artifcio; um modo de viver que o satisfaz, viril e avesso a cerimnias; a variedade de mil aes diversas; a harmonia encorajadora da msica marcial que arrebata e inflama suas almas e ouvidos; a dignidade dessa ocupao, mais ainda, at mesmo seus sofrimentos e dificuldades, que em sua Repblica Plato assegura to brandos fazendo as mulheres e crianas deles compartilharem, encantam voc. Voluntariamente voc se expe em faanhas e perigos particulares, de acordo como julga do seu brilho e importncia; e, voluntrio, acha sua prpria vida justificadamente empregada: Pulchrumque mori succurrit in armis agradvel morrer de espada na mo; (Ele se lembra que honroso morrer armado) [Virglio]. Temer os perigos comuns que preocupam to grande multido de homens; no ousar fazer o que fazem tantas espcies de almas, o que povos inteiros ousam, para um corao pobre e baixo alm de toda medida: a companhia encoraja at mesmo as crianas. Se outros o excelem em conhecimento, em graa, em fora ou fortuna, voc tem recursos alternativos sua disposio; mas para dar lugar a eles com estabilidade da mente voc no pode culpar ningum alm de voc mesmo. A morte mais abjeta, lnguida e importuna na cama do que numa luta: as febres e catarros to dolorosos e mortais quanto um tiro de mosquete. Quem se fortaleceu destemidamente para suportar os acidentes da vida comum no precisa aumentar sua coragem para ser um soldado: Vivere, mi Lucili, militare est Viver, meu Luclio, ser um soldado (fazer guerra) [Sneca]. No recordo se tive sempre essa comicho, mas coar ainda uma das mais doces satisfaes da natureza, e ao alcance da mo; mas o arrependimento segue muito prximo. Fao na maior parte das vezes com minhas orelhas, as quais esto a intervalos mais adequados para coar. Cheguei ao mundo com todos os meus sentidos ntegros, mesmo perfeio. Meu estmago confortavelmente bom, assim como minha cabea e meu flego; e, na maioria das vezes, suportam o auge das febres. Ultrapassei a idade na qual em algumas naes, no sem razo, prescrevem um termo de vida to justo que os homens no suportariam exced-lo; e tenho ainda algumas intermisses, embora inconstantes e de curta durao, mas to regulares e seguras como se pouco inferiores sade e afabilidade da minha juventude. No falo do vigor e da vivacidade; estas no so razes porque eles deveriam seguir-me alm dos seus limites: Non hoc amplius est liminis, aut aquae Coelestis, patiens latus No sou mais capaz de ficar de p esperando porta sob a chuva [Horcio]. Agora a face e os olhos revelam a minha condio; todas as minhas alteraes comeam ali e parecem um pouco pior do que realmente so; amide meus amigos sentem pena de mim antes que eu perceba a causa. Meu espelho no me assusta; pois mesmo em minha mocidade mais de uma vez me aconteceu apresentar uma compleio escorbtica pressagiando doena, sem qualquer grande conseqncia, de forma que os mdicos, no encontrando nenhuma causa interna para responsabilizar por aquela alterao externa, atribuam aquilo mente e a alguma paixo secreta que me atormentava; mas eles foram enganados. Se o meu corpo se governasse de acordo com minha regra to bem quanto fazia a minha mente, ns haveramos de nos deslocar um pouco mais vontade. Ento minha mente era no apenas livre de problemas, mas, alm disso, plena de alegrias e satisfao, como geralmente ocorre, em parte por sua aparncia, em parte por seu desgnio: Nec vitiant artus aegrae contagia mentis As restries do corpo nem sempre afetam a minha mente [Ovdio]. Sou de opinio que essa temperatura da minha alma freqentemente elevada do meu corpo em seus lapsos; quase sempre isso deprimente; se no vivaz e alegre, pelo menos a outra tranqila e est em repouso. Por quatro ou cinco meses tive uma febre quart que me fez parecer miseravelmente doente; minha mente sempre esteve, se no calma, contudo alegre. Se estou sem dor, a fraqueza e o langor no me afligem muito; presencio muitos desfalecimentos corporais que geram um horror inominvel em mim, do quais todavia tenho menos receio do que das mil paixes e agitaes mentais que observo minha volta. Tomei a resoluo de no mais deixar minha mente divagar; o bastante se posso rastejar adiante; nem me queixar mais da decadncia natural que sinto em mim:
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Quis tumidum guttur miratur in Alpibus? Quem fica surpreso vendo um papo intumescido nos Alpes? [Juvenal] , e lastimo que minha durao no ser to prolongada e completa quanto a de um carvalho. No tenho razo alguma para reclamar da minha imaginao; tive em minha vida poucos pensamentos que foram interrompidos pelo sono, exceto aqueles desejos que despertaram sem me afligir. Raramente sonho, e ento so quimeras e coisas fantsticas, geralmente produzidas a partir de pensamentos agradveis, antes ridculos do que tristes; e acredito que na verdade os sonhos so intrpretes fiis de nossas inclinaes; mas aqui exige-se arte para classific-los e compreend-los: Res, quae in vita usurpant homines, cogitant, curant, vident, Quaeque agunt vigilantes, agitantque, ea si cui in somno accidunt, Minus mirandum est menos maravilhoso o que o homem pratica, pensa, cuida, v e faz estando acordado (tambm devia correr em sua cabea e perturb-lo quando ele est adormecido), e que afetam os seus sentimentos se ocorrem a qualquer um em sonho [tio, citado em Ccero]. Alm disso, diz Plato que encargo da prudncia dos sonhos extrair esclarecimentos do pressgio de coisas futuras: nada sei a tal respeito, mas disso h maravilhosos exemplos relatados por Scrates, Xenfanes e Aristteles, homens de impecvel autoridade. Dizem os historiadores que os Atlantes nunca sonham; que tambm jamais comem algo de origem animal, ao que acrescento, visto como possivelmente a razo para nunca sonharem, porque Pitgoras ordenou uma determinada preparao diettica para produzir os sonhos apropriados. Os meus so muito suaves, sem qualquer agitao de corpo ou expresso vocal. Em meu tempo, soube de muitos que foram espantosamente perturbados por eles. O filsofo Ton andava em seus sonhos, assim como o criado de Pricles, sobre os azulejos no topo da casa. Quase nunca escolho meu prato mesa, mas pego o mais prximo mo e de m vontade o troco por outro. A confuso de alimentos e o rudo de pratos me desagradam como qualquer outra confuso: facilmente me satisfao com poucos pratos e sou inimigo da opinio de Favorino, de que num banquete eles deveriam arrebatar o alimento de que voc gosta e colocar algo de outro tipo na sua frente; e que ceia lamentvel seria essa: se voc no satisfaz seus convidados com as ancas de muitas aves, somente a chicria merece ser toda comida. Normalmente aprecio as carnes salgadas, contudo prefiro o po que tenha nenhum sal; meu padeiro nunca manda outro para cima da minha mesa, diversamente do costume do pas. Em minha infncia tiveram de corrigir-me antes por rejeitar as guloseimas que geralmente as crianas mais adoram, tais como acar, bombons e marzip. Meu tutor combatia essa averso pelas coisas deliciosas como uma espcie de delicadeza excessiva; e realmente isso nada mais seno um paladar caprichoso em qualquer coisa a que se aplique. Quem cura uma criana da obstinada preferncia por toucinho defumado, po de centeio ou alho, tambm a cura do seu paladar mal acostumado. Alguns afetam temperana e simplicidade optando por carne de vaca e presunto entre as perdizes; tudo isso muito refinado; esse o acepipe dos delicados; este o paladar de uma fortuna afeminada que repugna as coisas ordinrias e costumeiras: Per qux luxuria divitiarum taedio ludit Por meio do qual o luxo da riqueza causa tdio [Sneca]. A essncia desse vcio no demonstrar alegria com aquilo que outro desfruta e ser curioso com o que um homem come: Si modica coenare times olus omne patella Se voc no pode se contentar com ervas num prato pequeno para a ceia [Horcio]. H realmente uma diferena, que melhor dirigir o apetite de algum para as coisas que so mais fceis de obter; mas isso sempre um vcio para compelir o seu carter. Anteriormente mencionei um parente demasiado obsequioso que, estando em nossas galeras, tinha desaprendido de usar o leito e despir-se quando ia dormir. Se tivesse algum filho, de boa vontade haveria de lhe ensejar a minha boa sorte. O bom pai que Deus me deu (que de mim nada tem seno o reconhecimento da sua bondade, mas era realmente muito amvel) enviou-me do bero para ser exposto numa aldeia pobre e l me deixou o tempo todo enquanto eu mamava e ainda mais, levando-me pior e mais comum forma de viver: Magna pars libertatis est bene moratus venter Um estmago bem governado uma parte importante da liberdade [Sneca]. Nunca tome sobre si mesmo (e muito menos deixe sua esposa) os cuidados da sua alimentao; desista da formao da fortuna sob as leis naturais e populares; deixando que se acostumem a treinar a frugalidade e o sofrimento, eles podem antes decair pelo rigor do que se desenvolver. Contudo, aquele capricho visava antes outro objetivo: tornar-me familiarizado com as pessoas e a condio dos homens que na maior parte das vezes precisam da nossa assistncia; levando-se em conta que eu devia antes consider-los estendendo os braos para mim, aqueles me viraram suas costas; e foi por isso que ele resolveu levarme fonte das pessoas de pior sorte, para me obrigar e vincular-me a elas. Nem o seu projeto fracassou completamente; pois seja a contemplao da maior nobreza em tal condescendncia ou pela compaixo natural que tem muito grande poder sobre mim, sinto uma inclinao pelo pior tipo de gente. A faco que eu haveria de condenar em nossas guerras, e deveria mais especificamente condenar, a prspera e florescente; isso me reconciliaria um pouco com eles, quando devo v-los miserveis e subjugados. Assim como de boa vontade admiro o refinado humor de Cheilonis, filha e esposa dos reis de Esparta. Ainda seu marido Cleombrotus, na comoo da sua cidade, teve a primazia sobre o pai dela (Lenidas); ela, como boa filha, aprisionou-se junto do pai em toda a misria do exlio, em oposio ao conquistador. Mas to logo foram alteradas as condies da guerra ela mudou sua vontade com a mudana da fortuna e corajosamente voltou para o lado do marido, a quem acompanhou o tempo todo at onde a runa o levou: no admitindo, como me parece,
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nenhuma outra escolha seno aderir ao lado que dela tinha maior necessidade e onde melhor pudesse manifestar sua compaixo. Sou por natureza mais hbil para seguir o exemplo de Flamnio, que preferiu outorgar sua assistncia queles que tinham maior carncia do que para os outros que tinham o poder para fazer o melhor; nisso agindo como Pirro, que teve o capricho de se submeter a um grande para exercer domnio sobre os pobres. Permanecer mesa por longos perodos me aborrece e me faz mal; pois desde criana fui acostumado a comer durante todo o tempo em que estou sentado. Quando isso ocorre em minha prpria casa, conquanto as refeies sejam mais rpidas, eu normalmente me sento um pouco depois dos outros, maneira de Augusto, mas no o imito tambm levantando antes dos demais; pelo contrrio, gosto muito de ainda ficar mesa muito tempo depois, ouvindo-os falar, embora no seja um dos palestrantes: porque me canso e me sinto mal falando de barriga cheia, e acho at muito mais sadio e agradvel argumentar e esticar a minha voz antes do jantar. Os Gregos e Romanos antigos tinham mais razo do que ns em pr-se de parte para comer o que consistia uma atividade importante de suas vidas durante muitas horas e a maior parte da noite, se no fossem frustrados por outro negcio extraordinrio; comendo e bebendo mais ponderadamente do que ns, que executamos todas as nossas aes a grande velocidade; e estendendo esse prazer natural num ritual melhor e mais vontade, entremeado de conversao til. Aqueles preocupados com os meus cuidados podem muito facilmente me impedir de comer qualquer coisa que suponham prejudicial; pois em tais assuntos nunca desejo nem deixo escapar alguma coisa se no a vejo; por outro lado, caindo uma vez sob as minhas vistas, em vo tentaro persuadir-me a desistir; de forma que, se me proponho a jejuar, devo ser mantido distante das ceias e s me devem dar o tanto que for requerido para a prescrita refeio ligeira; estando mesa, esqueo as minha resolues. Quando mando meu cozinheiro alterar a maneira de enfeitar algum prato, todos da minha famlia sabem o significado: meu estmago est desarranjado e no tocarei naquilo. Gosto de ter todas as carnes que desejo consumir muito pouco cozidas ou assadas, e as prefiro muito altas e at mesmo, em muitos casos, relativamente passadas. Geralmente nada me ofende seno a dureza (de quaisquer outras qualidades sou to paciente e indiferente quanto qualquer homem conhecido meu); de modo que, ao contrrio da disposio comum, mesmo no peixe freqentemente me acontece ach-los muito frescos e muito firmes; no pela falta de dentes, que j tive muito bons, mesmo excelncia, os quais no de agora que a idade comea a ameaar; sempre tive o hbito de esfreg-los com um guardanapo todas as manhs, bem como antes e depois das refeies. Deus favorece aqueles a quem Ele faz morrer gradativamente; este o nico benefcio da velhice; a morte derradeira ser to menos dolorosa; matar apenas metade ou o quarto de um homem. Recentemente me caiu um dente sem esforo e sem dor; era o termo natural da sua durao; aquela parte do meu ser e vrias outras j esto mortas, outras semimortas, entre aquelas que foram mais ativas e na linha de frente durante os meus anos vigorosos; assim que me dissolvo e escapo furtivamente de mim mesmo. Que insensatez seria, em minha compreenso, temer a altura dessa queda, j to avanada, como se estivesse no prprio apogeu! Espero que no acontea. Na verdade, recebo um importante consolo na meditao sobre a minha morte, que ser justa e natural, e que daqui em diante no posso exigir ou esperar do Destino outra coisa mais seno um benefcio ilegal. Os homens nos fazem acreditar que antigamente tnhamos vidas mais longas, bem como maior estatura. Mas eles se enganam; e Slon, que era desses tempos mais remotos, limita a durao da vida a setenta anos. Eu, tendo tanto e to universalmente professado que o pior melhor dos tempos passados, que deduzi as medidas mais moderadas para ser o mais perfeito, pretenderei uma velhice prodigiosa e desmedida? Tudo que acontece contrariando o curso da natureza pode tornar-se problemtico; mas o que segue de acordo com ela deve sempre ser agradvel: Omnia, quae secundum naturam fiunt, Sunt habenda in bonis Sero consideradas boas todas as coisas feitas de conformidade com a natureza [Ccero]. E assim, diz Plato, a morte ocasionada por ferimentos e doenas violenta; mas aquela a que somos conduzidos pela velhice entre todas as outras a mais fcil e de alguma forma deliciosa: Vitam adolescentibus vis aufert, senibus maturitas Os homens jovens so levados embora pela violncia, os homens velhos pela maturidade [Ccero]. A morte se mistura e se confunde ao longo da vida; a decadncia antecipa a sua hora e empurra com os prprios ombros o curso do nosso avano. Tenho retratos meus tirados aos vinte e cinco e aos trinta e cinco anos de idade. Comparo-os com outro tirado h pouco: quantas vezes eles se distanciam no tempo; quanto mais minha imagem atual distinta da anterior, tanto mais estou morrendo? abusar muito da natureza faz-la trotar para to longe que ela seja forada a nos deixar, abandonando nossa escolta, nossos olhos, dentes, pernas e todo o resto merc de um semblante estranho e selvagem, resignando-nos s mos da arte, estando cansada de nos acompanhar por si mesma. No sou excessivamente afeioado por saladas ou frutas, exceto os meles. Meu pai odiava todos os tipos de molho; eu adoro todos. Comer muito me faz mal; mas, quanto ao carter do que eu como, no tenho ainda certeza de saber se qualquer tipo de alimento incompatvel comigo; nem tenho observado se a lua cheia ou minguante, o outono ou a primavera, tm qualquer influncia sobre mim. Temos em ns mesmos movimentos que so inconstantes e desconhecidos; por exemplo, primeiro eu achava os rabanetes gratos ao meu estmago, desde ento enjoei deles, e agora so novamente agradveis. Em vrias outras coisas, acho que meu estmago e apetite variam da mesma forma; mudei sucessivamente do vinho branco para o clarete e do clarete para o vinho branco. Sou grande apreciador do pescado e conseqentemente fao banquetes dos meus jejuns e jejuns dos meus banquetes; e acredito no dizer de algumas pessoas, que ele de digesto mais fcil que a carne. Como tenho escrpulo de comer carne e peixe em dias alternados, assim fao meu paladar habituar-se mistura de peixe e carne; a diferena entre eles me parece
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muito remota. Desde a juventude tenho por vezes persistido no estilo das refeies; ou em aguar o apetite contra a manh seguinte (pois, como Epicuro jejuou e fez refeies frugais habituando o seu prazer para variar sem abundncia, eu, pelo contrrio, fao isso para preparar o meu prazer e fazer melhor e mais alegre uso da abundncia); ou ento jejuei para preservar o meu vigor a servio de alguma atividade fsica ou mental: pois tanto um quanto outro so em mim cruelmente entorpecidos pela repleo; e, acima de todas as coisas, abomino aquela tola unio de uma deusa to sadia e jovial com aquele pequeno deus arrotante, inflado pelos fumos do seu licor [Montaigne desaprovou a ligao de Baco e Vnus], ou tratar do meu estmago indisposto, ou o desejo de companhia com boa disposio; porque eu digo, como fez o mesmo Epicuro, que no tanto algum considerar o que ele come, mas com quem o faz; e recomendo Chilo, que no se comprometeu a comparecer ao banquete de Periandro at ser primeiro informado de quem eram os outros convidados; para mim nenhum prato to aceitvel, nenhum molho to apetitoso, quanto o que extrado da camaradagem. Penso ser mais saudvel comer devagar e menos, e comer mais vezes, mas ter o apetite e a fome satisfeitos; no teria prazer algum sendo num s dia alimentado com trs ou quatro lamentveis e restritos repastos, moda medicinal: quem me assegurar que, se tiver um bom apetite pela manh, terei o mesmo na hora da ceia? Mas especialmente nossos antigos companheiros primeiro nos legaram o tempo oportuno de comer, abandonando as esperanas e prognsticos dos fabricantes de almanaques. O extremo fruto da minha sade o prazer; vamos nos assegurar do que presente e sabido. Evito o invarivel nessas leis do jejum; quem tiver uma forma de servir, deixe-o evitar a continuidade disso; aqui ns enrijecemos; pois nossa fora entorpecida e deixada aptica; tendo depois de seis meses o estmago totalmente habituado a isso, tudo que alcanou foram a perda da sua liberdade de fazer outra coisa seno para seu prprio prejuzo. Nunca mantenho minhas pernas e coxas mais aquecidas no inverno que no vero; um simples par de meias de seda tudo. Para aliviar meus resfriados, sujeitei-me a manter a cabea mais aquecida, e a barriga por causa das clicas: em poucos dias as minhas doenas estavam por demais acostumadas e desdenhavam as minhas providncias vulgares: logo obtemos de um leno um barrete acima dele, de um simples bon um chapu acolchoado; os enfeites duplos no deviam servir apenas de ornamento: deve-se adicionar a pele de uma lebre ou de um abutre e um xale debaixo do chapu: siga esta gradao e ter um modo muito bom de trabalhar. Nada farei desse gnero e de boa vontade deixaria de lado o que comecei. Se voc se deparar com qualquer nova inconvenincia, tudo isso ser trabalho perdido; voc est acostumado com isso; procure alguma outra coisa. Assim se destroem aqueles que se submetem, sendo importunados por essas regras foradas e supersticiosas; eles tm de acrescentar algo mais e a seguir mais alguma coisa; isso no tem fim. No que concerne aos nossos negcios e prazeres muito mais cmodo como faziam os antigos, perdendo o jantar e adiando maiores satisfaes at o momento de retiro e descanso, sem parar um dia; e assim eu costumava fazer noutros tempos. Quanto sade, desde ento pela experincia tenho achado, pelo contrrio, que mais conveniente jantar e que a digesto melhor enquanto desperto. No costumo ter muita sede, esteja saudvel ou enfermo; minha boca realmente capaz de ficar seca, mas sem sede; e geralmente nunca bebo pela sede que desenvolvida ao comer, mas longe das refeies; bebo bastante bem para um homem da minha posio: no vero e com uma refeio apetitosa, no apenas excedo os limites de Augusto, que bebia trs vezes o necessrio; mas para no infringir a regra de Demcrito, a qual proibia o homem de parar no quarto como um nmero desafortunado, eu continuo num quinto copo, cerca de 750 mililitros [no total]; os copos pequenos so os meus favoritos e eu gosto de beber de um s gole, o que outras pessoas evitam como uma coisa imprpria. s vezes misturo o vinho com metade, outras vezes com a tera parte de gua; e quando estou em casa, devido a um antigo costume que o mdico do meu pai prescreveu para ele e para si mesmo, duas ou trs horas antes de ser trazida mando que misturem na despensa a quantidade designada para mim. Diz-se que Cranabs, rei da tica, foi o inventor desse costume de diluir o vinho; se til ou no, tenho ouvido disputarem. Suponho ser mais decente e saudvel para as crianas no beberem nenhum vinho at depois dos dezesseis ou dezoito anos de idade. O mtodo mais habitual e comum de viver o mais apropriado; toda particularidade, na minha opinio, deve ser evitada; e tenho tanto dio por um Alemo que mistura gua em seu vinho quanto por um Francs que bebe o seu puro. Nestas coisas quem rege o uso tradicional. Receio a nvoa e fujo da fumaa como de uma pestilncia: os primeiros reparos que fiz em minha prpria casa foram nas chamins e as oficinas, os mais comuns e insuportveis defeitos de todas as construes antigas; e entre as dificuldades da guerra coloco a poeira asfixiante, que eles nos fizeram percorrer a cavalo um dia inteiro. Tenho a respirao livre e fcil; na maior parte das vezes os meus resfriados saram sem tosse ou ofensa para os pulmes. Para mim o calor do vero mais inimigo que o frio do inverno; pois, alm do incmodo do calor em si menos remedivel que o frio e alm da fora dos raios do sol que golpeiam minha cabea, toda luz brilhante ofende os meus olhos, de forma que agora no posso sentar-me para jantar diante de uma lareira flamejante. Para atenuar a brancura do papel, nos tempos quando tinha mais vontade de ler, eu colocava uma placa de vidro sobre o livro e sentia os olhos muito aliviados com isso. Estou agora com a idade de cinqenta e quatro anos e ignoro o uso de culos; e posso ver at onde quero, ou qualquer outro. verdade que noite, se me ponho a ler, comeo a encontrar certa perturbao e fraqueza na minha viso esse um exerccio que sempre achei problemtico, especialmente noite. Eis um passo para trs e o primeiro bem manifesto; devo recuar outro: do segundo para o terceiro e ento para o quarto, to suavemente que estarei totalmente cego antes de sentir a idade e a decadncia da minha viso: to artificialmente as Irms Fatais se desembaraam das nossas vidas. E assim fico em dvida se minha audio comea a embotar; e voc ver se terei perdido parte dela quando ainda criticar as falhas nas vozes daqueles que falam comigo. O homem deve pressionar sua alma a uma posio elevada para faz-lo sentir como ele declina. Meu andar rpido e firme; e no sei por qual dos dois, se minha mente ou meu corpo, tenho mais que fazer para manter na mesma condio. muito amigo meu aquele pastor que consegue prender a minha ateno durante um sermo inteiro: nos
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locais de cerimnia, onde o semblante de cada pessoa parece engomado, tenho visto as mulheres conservarem seus olhos igualmente to fixos que eu nunca poderia dispor da mesma forma sem que uma parte ou outra de mim se abalasse; de modo que enquanto estava sentado, nunca estava acomodado; e quando gesticulo, estou sempre com uma varinha em minha mo, seja andando a p ou a cavalo. Como disse a criada do filsofo Crisipo ao mestre, ele no estava bbado apenas em suas pernas, pois era costume dele estar sempre chutando sua volta, seja onde for que se sentasse; e ela disse isto quando o vinho, que deixara embriagados todos os seus companheiros, no promoveu nenhuma alterao nele; pode-se dizer de mim que desde a infncia tenho a loucura ou mercrio em meus ps, tanta agitao e incerteza h neles, onde quer que sejam colocados. indecente, alm de lesivo para a sade de algum e at mesmo para o prazer da refeio, alimentar-se sofregamente como eu fao; em minha pressa, com freqncia mordo a lngua e s vezes os dedos. Digenes, encontrando um menino que comia dessa maneira, deu bofetada na orelha do tutor dele! Em Roma havia homens que ensinavam as pessoas a mastigar, bem como a caminhar, com uma refinada graa. Com isso perco o tempo livre para falar, o que traz grande prazer mesa, contanto que o discurso seja adequado, agradvel e curto. H cime e inveja entre os nossos prazeres; eles se entrecruzam e impedem um ao outro. Alcibades, um homem que sabia muito bem como produzir uma boa animao, baniu at a msica da mesa, a qual poderia perturbar o entretenimento da palestra, pela razo, como Plato nos diz, que costume das pessoas vulgares chamar violinistas e cantores para os banquetes, pois carecem do bom discurso e da conversa agradvel com que os homens de entendimento sabem entreter uns aos outros. Varro requer tudo isto na hospitalidade: pessoas de presena graciosa e conversao agradvel, que no sejam caladas nem tagarelas; limpeza e delicadeza, tanto na alimentao quanto no local; e um clima satisfatrio. A arte de jantar bem no coisa de nonada, o prazer no um divertimento superficial; nem os maiores capites nem os maiores filsofos desdenhavam o uso ou a cincia de comer bem. Minha imaginao resgatou trs repastos custdia da minha memria, que a fortuna tornou soberanamente doces para mim, em ocasies diversas na minha poca florescente; meu presente estado me exclui; para cada um, de acordo com o bom temperamento de corpo e mente em que ento me encontrava, fornecem na prpria participao deles uma graa e um sabor particulares. Eu, que apenas rastejo sobre a terra, abomino aquela sabedoria desumana que nos faz desprezar e odiar toda cultura fsica; vejo nisto uma injustia igual aos adversos prazeres naturais que so excessivamente apaixonados por si mesmos. Xerxes era um cabea-dura que, envolvido com todos os deleites humanos, ofereceu uma recompensa a quem pudesse descobrir outros; mas nem assim ele cortou qualquer um dos muitos outros prazeres com os quais a natureza o equipou. O homem no deveria busc-los nem evit-los, mas apenas receb-los. Eu os recebo, devo confessar, um tanto calorosa e cordialmente demais, e com facilidade me sujeito a seguir minhas propenses naturais. Ns no temos necessidade alguma de exagerar a sua inanidade; eles mesmos nos tornaro suficientemente sensveis disso, graas nossa mente doentia e desmancha-prazeres, que nos extingue o paladar com eles e consigo mesma; ela trata a ambos e a tudo o mais que recebe, conquanto um melhor e outro pior, de acordo com sua essncia errante, insacivel e verstil: Sincerum est nisi vas, quodcunque infundis, acescit A menos que o recipiente esteja limpo, ele azedar tudo o que voc colocar nele [Horcio]. Eu, ostentando to curiosa e particularmente abraar as convenincias da vida, quase sempre encontro muito pouco alm de vento quando as avalio mais de perto. Mas o qu? Somos todos vento do comeo ao fim; e alm disso o prprio vento, mais discreto do que ns, adora zunir e tocar de canto a canto, contentando-se com seu prprio mister e sem desejar estabilidade e solidez qualidades que lhe so imprprias. Os puros prazeres, assim como os puros desgostos da imaginao, dizem alguns que so os maiores, como foi expressado pela balana de Critolais. Isso no maravilha alguma; ela os faz pela sua prpria preferncia e os recorta do pano inteiro; disso diariamente vejo exemplos notveis e, possivelmente, a ser desejados. Mas eu, que sou de uma condio mesclada e opressiva, no posso to depressa ceder a esse simples objeto, mas negligentemente me submeterei a ser levado com os presentes prazeres das leis humanas em geral, intelectualmente sensvel e sensivelmente intelectual. Os filsofos Cirenaicos tero isso como dores fsicas; os prazeres to corporais so mais poderosos, ambos em dobro e to mais justos. H alguns, como diz Aristteles, alheios a um tipo selvagem de averso pela sua estupidez; sei de outros os quais, na falta de ambio, fazem o mesmo. Alm disso, por qu eles no repudiam a respirao? por qu eles no vivem por si mesmos? por qu no recusam a luz, porque gratuita e seu custo no vale o esforo? Deixe que Marte, Palas ou Mercrio os exponha sua luz para poderem ver, em vez de Vnus, Ceres e Baco. Esses humores orgulhosos podem simular algum contedo, mas quem no imaginar faz-lo? Quanto sabedoria, no tem nenhum toque disso. Eles no buscaro a quadratura do crculo, mesmo quando em suas prprias esposas? Odeio que tenhamos de ordenar para ter nossas mentes nas nuvens enquanto nossos corpos esto sobre a mesa; eu no teria a mente pregada l, nem espojada aqui; vou tomar lugar ali e sentado, mas no deitado. Aristipo no mantinha nada alm do corpo, como se no tivssemos alma alguma; Zeno compreendia apenas a alma, como se fssemos desprovidos de corpo: ambos estavam errados. Pitgoras, eles dizem, seguia uma Filosofia que era toda contemplao; Scrates, uma que era toda conduta e ao; Plato encontrou um meio-termo entre os dois; mas eles s dizem isso por falar. A verdadeira temperana encontrada em Scrates; e Plato muito mais Socrtico do que Pitagrico, e ele se torna melhor. Quando tiver de danar, eu dano; quando tiver de dormir, durmo. Mais ainda, quando entro sozinho num pomar aprazvel, se os meus pensamentos so em uma parte do tempo tomados por ocorrncias externas, em outra parte do tempo os chamo de volta novamente ao meu passo, para o pomar, para a doura daquela solido e para mim. Qual me a natureza tem observado isso, pois as aes que ela disps para atender s nossas necessidades deveriam tambm ser-nos aprazveis; e a tanto ela nos convida, no s atravs da razo mas tambm pelo apetite, e aqui est a injustia de infringir as leis dela. Quando vejo Csar da mesma forma que Alexandre, no meio dos seus maiores empreendimentos desfrutando to completamente os prazeres humanos e corporais, no digo que ele relaxou a sua mente: digo que ele a
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fortaleceu, pelo vigor da coragem que sujeita essas ocupaes violentas e pensamentos laboriosos ao uso ordinrio da vida: sbio quem acreditou que o ltimo era o seu usual e o primeiro, sua extraordinria vocao. Somos grandes tolos. Ele passou a vida na ociosidade, ns dizemos: eu nada fiz hoje. O qu? voc no viveu? essa no apenas fundamental, mas a mais ilustre de suas ocupaes. Tendo sido posto frente de grandes negcios, eu deveria t-los feito ver do que seria capaz. Voc sabe como meditar e administrar a sua vida? voc executou o maior trabalho de todos. De modo a crescer e se desenvolver a natureza precisa somente de sorte; ela se manifesta igualmente em todos os estgios, seja ou no velada por uma cortina. Sabendo regular sua conduta voc executa uma transao mais melhor do que aquele que escreve livros. Se souber repousar voc faz mais do que os conquistadores de cidades e imprios. A gloriosa obra-prima do homem viver por um propsito; todas as outras coisas: reinar, acumular tesouros, edificar, so apenas pequenos apndices e acessrios. Tenho prazer vendo o general de um exrcito no sop de uma brecha que ele agora est assaltando, abandonar-se totalmente e ficar sem jantar para conversar e divertir-se com seus amigos. E Bruto, quando cus e terras conspiravam contra ele e contra a liberdade de Roma, roubava algumas horas das suas rondas noturnas para ler e esquadrinhar Polbio com toda a segurana. Isso para poucas almas, enterradas sob o peso dos negcios, deles no sabendo claramente como se desimpedir, no saber como coloc-los de lado e novamente retom-los: O fortes, pejoraque passi Mecum saepe viri! nunc vino pellite curas Cras ingens iterabimus aequor espritos valentes, que comigo freqentemente se sujeitaram tristeza, bebendo cautelosamente; amanh embarcaremos uma vez mais no vasto oceano [Horcio]. Seja gracejando ou com sinceridade que o vinho teolgico da Sorbonne, em seus banquetes, transforma-se num provrbio, acho razovel que eles devam jantar tanto mais cmoda e agradavelmente quanto hajam empregado a manh em exercitar suas escolas sria e proveitosamente. A conscincia de ter passado bem as outras horas o mais justo e saboroso tempero mesa do jantar. Os sbios viveram dessa maneira; e aquela inimitvel emulao de virtude que nos surpreende tanto num quanto noutro Cato, que temperamento o seu, to severo que chega a ser inoportuno, gentilmente se submetendo e se rendendo s leis da condio humana, de Vnus e de Baco; de acordo com os preceitos da sua seita, que para o perfeito sbio exige percia e inteligncia no uso dos prazeres naturais, bem como em todos os outros deveres da vida:

Cui cor sapiat, ei et sapiat palatus


O relaxamento e o desembarao, quer me parecer, reverenciam maravilhosamente e tornam melhor uma alma forte e generosa. Epaminondas no pensou que participar e com entusiasmo das canes, jogos desportivos e danas com os jovens de sua cidade, fossem coisas de alguma forma derrogativas da dignidade das suas gloriosas vitrias e da perfeita pureza dos costumes que nele residiam. E entre tantas aes admirveis do av de Cipio, uma pessoa merecedora de ser reputada de divina extrao, nada h de atribuir maior graa do que ser visto negligente e ingenuamente juntando e selecionando insignificantes conchas de mariscos e jogando malha [segundo descreve o Dicionrio de Trevoux, esse um jogo em que duas pessoas competem para ver qual delas apanhar um objeto primeiro], distraindo-se e alegrando a si mesmo ao representar e descrever em comdias as piores e mais populares atitudes dos homens. E sua cabea saturada daquele espantoso empreendimento de Anbal na frica, visitando as escolas da Siclia e assistindo leituras filosficas, at certo ponto para guarnecer a inveja cega dos seus inimigos em Roma. Nem h em Scrates qualquer coisa mais notvel do que, velho como estava, encontrar oportunidade para aprender a danar e tocar instrumentos musicais, pensando no tempo bem empregado. Este mesmo homem foi visto em xtase, conservando-se de p um dia inteiro e mais uma noite, diante de todo o exrcito Grego, perplexo e absorto em alguma reflexo profunda. Ele foi o primeiro, entre tantos homens valorosos do exrcito, a correr em socorro de Alcibades, oprimido pelo inimigo, protegendo-o com o prprio corpo e livrando-o da multido pela irrestrita fora dos seus braos. Foi ele quem, na batalha de Delian, ergueu e salvou Xenfanes quando este caiu do seu cavalo; e quem, de todas as pessoas de Atenas, enfurecido como ficou presenciando to vergonhoso espetculo, primeiro se apresentou para salvar Teramenes a quem os trinta tiranos faziam conduzir execuo pelos seus satlites, e no desistiu do seu corajoso intento seno pelo protesto do prprio Teramenes, embora entre todos fosse seguido somente por mais dois. Ele foi visto quando, cortejado por uma beleza pela qual estava apaixonado, manter uma necessria e severa abstinncia. Sempre era visto seguir para as guerras e caminhar sobre o gelo com ps desnudos; usar o mesmo traje, fosse vero ou inverno; ultrapassar todos os seus companheiros na pacincia em suportar o sofrimento e, num banquete, nada mais comer alm do equivalente ao seu prprio jantar normal. Ele foi visto, por vinte e sete anos seguidos, suportar a fome, a pobreza e a indocilidade dos filhos e as unhas da esposa, sempre com o mesmo semblante. E no fim, calnia, tirania, priso, correntes e veneno. Mas esse homem foi obrigado a beber o copo cheio at a borda por qualquer regra de civilidade? ele tambm era, de todo o exrcito, o homem que tinha a primazia de beber sem se embriagar. E nunca se recusou a jogar com alarde, nem brincar de cavalo-de-pau com as crianas, e se tornou bem seu; pois todas as aes, diz a Filosofia, igualmente se tornam e igualmente honram um homem sbio. Ns temos recursos o bastante para fazer isso e no devemos jamais nos cansar de representar a imagem desse grande homem em todos os padres e formas de perfeio. H muito poucos exemplos de vida plena e pura; e estamos errados em nosso ensino dirio, propondo a ns mesmos aqueles que so fracos e imperfeitos, escassamente adequados para qualquer finalidade, e antes retrocedemos; corruptores em lugar de revisores de costumes. As pessoas enganam-se a si mesmas; na verdade o homem vai muito mais facilmente pelos fins, onde as extremidades servem de limite, parada e guia, do que pelo caminho intermedirio, largo e aberto; e mais de acordo com a arte do que de acordo com a natureza: mas sobretudo muito menos louvvel e generosamente. A grandeza de alma no consiste tanto em ascender e empurrar adiante quanto em saber como se governar e circunscrever; ela toma tudo pelo melhor, que o bastante, e se revela na moderada preferncia das coisas eminentes. No h nada to
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agradvel e legtimo quanto lidar apropriadamente com o homem; nem uma cincia to espinhosa quanto saber viver esta vida com naturalidade; e de todas as fraquezas que ns temos, a mais brbara desdenhar a nossa existncia. Quem quer que tenha uma mente para isolar o seu esprito, quando o corpo est pouco vontade, preserva-o do contgio e deixa-o por todos os meios fazer o que ele puder: mas, por outro lado, deixa que se beneficie e o ajuda, no se recusando a participar dos seus prazeres naturais com uma complacncia conjugal, trazendo-lhe (se for o mais sbio) moderao, a fim de que pela indiscrio ele no seja confundido com descontentamento. Se a intemperana a peste do prazer, a temperana no o seu aoite, mas antes seu condimento. Euxodus que nisso estabeleceu o bem soberano e seus companheiros, que lhe atriburam to alto valor, provaram-no em sua mais encantadora doura, pelos meios da temperana que neles era peculiar e exemplar. Eu ordeno que minha alma olhe igualmente a dor e o prazer com uma viso equilibrada: Eodem enim vitio est effusio animi in laetitia Quo in dolore contractio, Da mesma imperfeio surge a expanso da mente no prazer e sua contrao na tristeza [Ccero] , e igualmente firme; mas o primeiro alegre e o outro severamente, e to longe quanto capaz, tendo o cuidado de extinguir o primeiro na amplitude do outro. A correta avaliao do bem traz consigo um profundo julgamento do mal: a dor tem algo de inevitvel em seu incio brando e o prazer algo de evitvel em sua finalidade imoderada. Plato os coloca juntos e enseja que deveria ser igualmente encargo da fortaleza lutar contra a dor e contra as encantadoras e excessivas lisonjas do prazer: so duas fontes das quais quem quer retira, quando e tanto quanto precisa, seja cidade, homem ou animal, se muito afortunados. O primeiro ser tomado medicinalmente conforme a necessidade, e mais escassamente; o outro pela sede, mas no para embriagar. A dor e o prazer, o amor e o dio, so as primeiras coisas sentidas por uma criana: se, quando a razo chegar, conseguem aplic-la a eles, isso constitui virtude. Tenho um vocabulrio prprio e especial; eu mato o tempo quando estou doente e intranqilo, mas quando estou bem no o desperdio: eu experimento isso uma vez mais e adiro a ele; a pessoa deve ultrapassar o mal e acomodar-se no bem. Esta frase ordinria dos tempos passados representa a utilidade com que o tipo avisado de gente pensa no poder tornar melhores suas vidas seno deixando-as passar e deslizar, e, at onde conseguem, ignorando e evitando os obstculos como coisas de carter problemtico e desprezvel: mas eu a conheo como outra espcie de coisa que estimo cmoda e valiosa, mesmo em sua mais recente decadncia da qual agora desfruto; e a natureza a entregou em nossas mos em circunstncias to favorveis que devemos culpar apenas a ns mesmos se for importuna ou sua vantagem nos escapar: Stulti vita ingrata est, trepida est, tota in futurum fertur A vida de um tolo ingrata, tmida e completamente voltada para o futuro [Sneca]. No obstante proponho-me a perder a minha sem pesar; mas sobretudo como uma coisa que por sua condio perecvel, no molesta ou que me aborrea. Nem corretamente ela se torna boa no sendo desagradvel quando eles morrem, exceto quando esto satisfeitos por viver. muito proveitoso cultiv-la: eu a desfruto em dobro do que outros fazem; pois a medida da sua fruio dependente de nossa maior ou menor dedicao. Percebo principalmente que, sendo to curto o meu tempo, desejo estend-lo em relevncia; interromperei a presteza do seu vo pela prontido do meu alcance; e atravs da vitalidade hei de empreg-lo para compensar a velocidade com que se esquiva. Na proporo em que mais curta a posse da vida, tenho de faz-la to mais plena e profunda. Outros sentem o prazer do contentamento e da prosperidade; tambm sinto isso, mas no como se passasse e me escapasse; deve-se estudar, experimentar e ruminar sobre isso para nos fazer condignos das graas daquEle que o concede a ns. Eles desfrutam os outros prazeres como fazem com o sono, sem perceb-lo. Com o objetivo de que o prprio sono no escape to estupidamente de mim, noutros tempos fiz que o meu sono fosse perturbado, de forma que posso melhor e mais sensivelmente apreci-lo e prov-lo. Pondero comigo mesmo sobre o contedo; no passo por cima, mas examino; e dobro a minha razo, agora aumentada em perversidade e mau-humor, para entret-lo. Encontro-me numa compostura tranqila? h algum prazer que me excita? No me sujeito a isso s para brincar com os meus sentidos: a eles associo tambm a minha alma, no para se comprometer, mas deleitar-se com ele; no para se perder ali mas estar presente; e eu o emprego, em parte, para v-lo nessa condio auspiciosa, sopesar e apreciar a sua felicidade, ampliando-a. Calculo o quanto est endividado com Deus, estando em repouso sua conscincia e suas paixes intestinas; tem o corpo em sua natural disposio, desfrutando ordenada e competentemente as funes suaves e calmantes atravs das quais Ele, em Sua graa, agrada-se em compensar os sofrimentos por meio dos quais a Sua justia em Sua bondade apraz castigar-nos. Isso reflete quo grande benefcio ser assim protegido: seja qual for a direo para onde volte os olhos, os cus ao redor esto tranqilos. Nenhum desejo, nenhum temor, nenhuma dvida perturba o ar; no vem nenhuma dificuldade, passada ou presente, que sua imaginao no possa transpor sem afronta. Esta considerao assume grande distino na comparao de diferentes condies. assim que apresento aos meus pensamentos, sob mil aspectos, queles a quem fortuna ou seus prprios erros arrastaram e atormentaram. E, novamente, queles que, mais semelhantes a mim, to negligentemente e sem curiosidade recebem sua boa fortuna. Essas pessoas so as que realmente desperdiam o seu tempo; elas ignoram o presente que possuem, confiando na esperana e nas sombras, nas imagens fteis que fantasia pe diante delas: Morte obita quales fama est volitare figuras, Aut quae sopitos deludunt somnia sensus: Formas tais como aquelas que a morte reputada para pairar em volta, ou sonhos que durante o sono iludem os sentidos [Virglio] , que aceleram e prolongam seu vo de acordo como so perseguidos. O fruto e a finalidade da persecuo a prpria busca;
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como disse Alexandre, o propsito do seu trabalho era o trabalho: Nil actum credens, cum quid superesset agendum No pense nada ter feito se permanece alguma coisa inacabada [Lucano]. Ento, de minha parte, amo e cultivo a vida como Deus agradou-Se em nos conceder. No desejaria ser privado da necessidade de comer e beber; e deveria pensar que no menos perdovel a fraqueza de desejar que ela fosse duas vezes mais longa; Sapiens divitiarum naturalium quaesitor acerrimus: O homem sbio o mais arguto investigador das riquezas naturais [Sneca] ; nem que deveramos nos assistir colocando em nossas bocas apenas um pouco daquela droga, atravs da qual Epimnides retomou seu apetite e se manteve vivo; nem que deveramos estupidamente gerar filhos com nossos dedos ou calcanhares, seno melhores; com reverncia dito que podemos voluptuosamente ger-los com nossos dedos e calcanhares; nem que o corpo deveria ser desprovido de desejo e excitao. Estas so queixas ingratas e maldosas. Aceito cordialmente e com gratido o que natureza fez para mim; estou muito satisfeito e orgulhoso com isso. O homem ofende aquele grande e onipotente doador ao rejeitar, aniquilar ou desfigurar o seu presente: Ele todo bondade e fez tudo bom: Omnia quae secundum naturam sunt, aestimatione digna sunt Todas as coisas que esto de acordo com a natureza so merecedoras de estima [Ccero]. Entre as opinies filosficas, abrao preferivelmente aquelas que so muito slidas, quer dizer, mais humanas e mais prprias de ns: meu discurso conforme as minhas maneiras, baixo e modesto: a Filosofia infantil, no meu modo de pensar, quando em seu Ergos pe-se a nos pregar que essa uma brbara aliana para casar o divino com o terrestre, o razovel com o irracional, o severo com o indulgente, o honesto com o desonesto. Aquele prazer uma qualidade bestial, indigna de ser provada por um homem sbio; o exclusivo prazer que ele extrai do divertimento com uma jovem esposa um deleite da sua conscincia ao executar uma ao de acordo com as regras, como colocar suas botas para uma viagem proveitosa. Oh, que seus seguidores no tenham mais nenhum direito, nem nervos, nem vigor em adquirir a virgindade de suas esposas do que em sua lio. No isso o que diz Scrates, que seu e nosso mestre: ele avalia, como deve, o prazer fsico; mas prefere o da mente como tendo mais fora, constncia, facilidade, variedade e dignidade. Isso, de acordo com ele, no passa de um meio que no somente fantstico mas tambm primitivo; com ele a temperana um moderador, no o adversrio do prazer. A natureza um guia suave, mas no mais doce e suave do que justo e prudente. Intrandum est in rerum naturam, et penitus, Quid ea postulet, pervidendum O homem deve investigar a natureza das coisas e examinar completamente o que ela requer [Ccero]. Sigo a trilha dela por toda parte: ns a temos confundido com rastros artificiais; e aquele acadmico e bem peripattico que viver de acordo com ela, torna-se nesta conta difcil de explicar e limitar; e que para os Esticos, vizinhos deles, concordar com a natureza. No errado estimar qualquer ao menos merecedora porque ela necessria? E ainda assim eles no tiraro da minha cabea que no um casamento muito conveniente do prazer com a necessidade, com o que, diz um dos antigos, os deuses sempre conspiram. Com que propsito por meio do divrcio desmembraremos um edifcio unido por to ntima e fraternal correspondncia? Pelo contrrio, vamos confirm-lo atravs de mtuos ofcios; deixe a mente despertar e acelerar o peso do corpo, e o corpo permanecer fixado leviandade da alma: Qui, velut summum bonum, laudat animac naturam, et, Tanquam malum, naturam carnis accusat, profectd et animam Carnatiter appetit, et carnem carnaliter fugit; quoniam id Vanitate sentit humans, non veritate divina Aquele que recomenda a natureza da alma como o bem supremo e condena a natureza da carne como malvola, a um s tempo carnalmente deseja a alma e sensualmente foge da carne, porque assim ela se ressente da vaidade humana, no da verdade divina [Santo Agostinho]. Neste presente que Deus nos fez, no h nada indigno da nossa ateno; ns permanecemos responsveis por ele at o ltimo fio de cabelo; e no isto uma licena para o homem conduzir-se de acordo com a sua condio; isto expresso, manifesto e muito importante, e o Criador o prescreveu para ns sria e estritamente. A autoridade tem poder somente para operar com respeito a matrias de julgamento comum, e de mais peso numa linguagem estrangeira; ento vamos aqui novamente exort-lo: Stultitiae proprium quis non dixerit, ignave et contumaciter Facere, quae facienda sunt; et alio corpus impellere, alio Animum; distrahique inter diversissimos motus? Quem no dir que propriedade da insensatez, indolente e obstinadamente executar o que deve ser feito, inclinando o corpo de um modo e a mente de outro, sendo confundido entre movimentos completamente diversos? [Sneca]. Para tornar isso aparente, pea a qualquer um que algum dia lhe conte quais extravagncias e fantasias inculcou em sua cabea, por conta das quais ele desviou seus pensamentos de uma boa refeio e lastimou o tempo que desperdia comendo; em todos os pratos da sua mesa voc no encontrar nada de to inspido quanto esta sbia meditao (na maior parte das vezes ns temos melhor sono do que se despertamos com o propsito de acordar); e que os discursos e as noes dele no valem a
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pior refeio. Embora eles tenham os xtases do prprio Arquimedes, o que isso ento? No quero aqui falar dele, nem misturar com a nossa populaa de homens ordinrios a vaidade dos pensamentos e desejos que nos divertem; essas almas venerveis, elevadas pelo ardor da devoo e da religio a uma constante e conscienciosa meditao nas coisas divinas, que atravs da energia de uma vvida e veemente esperana, pressupondo o emprego da nutrio eterna, o objetivo final e ltimo passo dos anseios Cristos, o exclusivo e constante prazer incorruptvel, desdenhando aplicar-se s nossas necessrias, fluidas e ambguas convenincias, e facilmente resignando o corpo aos cuidados e uso de pasto sensual e temporal; este um estudo privilegiado. Entre ns mesmos por vezes observei que algumas opinies supracelestiais e costumes subterrneos esto em singular acordo. sopo, o grande homem, viu o seu mestre urinando ao caminhar: o qu, ento, ele disse, devemos urinar enquanto corremos? Vamos administrar o nosso tempo; contudo uma grande parte permanece ociosa e mal empregada. A mente no tem de boa vontade outras horas suficientes para realizar os seus negcios sem desassociar-se do corpo, naquele pequeno espao que ela deve possuir para as suas necessidades. Eles se retirariam de si mesmos e deixariam de ser homens. loucura; em vez de se transformar em anjos, transformam-se em bestas; em vez de se elevar, se deitam e se abaixam. Essas fantasias transcendentais me assustam, como os lugares altos e inacessveis; e para mim nada difcil de digerir na vida de Scrates seno os seus xtases e a comunicao com demnios; nada to humano em Plato quanto o que dizem pelo que ele foi chamado de divino; entre as nossas cincias, essas parecem ser mais terrenas e vulgares do que elevadamente suportadas; e no vejo nada to humilde e mortal na vida de Alexandre alm das suas fantasias sobre a prpria imortalidade. Filotas gracejou prazerosamente da resposta dele; atravs de uma carta o felicitou em relao ao orculo de Jpiter Amon, que o havia colocado entre os deuses: Em tua considerao fico contente com isso, mas me compadeo daqueles que ho de viver com um homem, e obedec-lo, o qual excede e no se contenta com a dimenso humana: Diis to minorem quod geris, imperas Tu reges porque carregastes a ti mesmo rebaixando os deuses [Horcio]. A bonita inscrio atravs da qual os Atenienses honraram a entrada de Pompeu em sua cidade conformvel ao meu sentido: Por tanto tu s um deus, assim como te confessastes um homem. a absoluta e, por assim dizer, divina perfeio, um homem saber como desfrutar lealmente a sua existncia. Ns buscamos outras condies em razo de no compreendermos a aplicao das nossas prprias; samos de ns mesmos porque no sabemos como ali residir. muito a propsito andar sobre pernas de pau, pois ainda temos de caminhar com nossas pernas; e quando sentados no trono mais elevado no mundo, ainda estamos sentados em nossa prpria bunda. Em minha opinio as vidas mais justas so aquelas que se acomodam regularmente ao modelo trivial e humano, sem milagre, sem extravagncias. A velhice em parte carece de um tratamento mais brando. Vamos nos recomendar para que Deus, o protetor da sade e da sabedoria, nos faa alegres e sociveis: Frui paratis et valido mihi Latoe, dones, et precor, integra Cum mente; nec turpem senectam Degere, nec Cithara carentem Garanta-me, Apolo, que eu possa desfrutar das minhas posses com boa sade; deixe-me ficar de mente s; no me permita ser conduzido a uma velhice desonrosa, nem deseje o alade.

Apologia
Na realidade, a primeira edio dos Ensaios (Bordus, 1580) tem muito poucas citaes. Elas ficaram mais numerosas na edio de 1588; mas a multido de textos clssicos que s vezes tumultuam o texto de Montaigne, datam apenas da edio pstuma (de 1595). Ele havia feito essa coleta nos quatro ltimos anos de vida, como uma diverso em sua ociosidade. Porm, elas se tornam mais frugais no Terceiro Livro.

Le Clerc

Compilado por Roberto B. Cappelletti Setembro, 2005


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