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Sociedade da informao/ Sociedade do conhecimento

Sally Burch Estamos vivendo numa poca de mudanas ou numa mudana de poca? Como caracterizar as profundas transformaes que acompanham a acelerada introduo na sociedade da inteligncia artificial e as novas tecnologias da informao e da comunicao (TIC)? Trata-se de uma nova etapa da sociedade industrial ou estamos entrando numa nova era? Aldeia global,era tecnotrnica,sociedade ps-industrial, era - ou sociedade - da informaoe sociedade do conhecimento so alguns dos termos cunhados com a inteno de identificar e entender o alcance destas mudanas. Mas, enquanto o debate continua no mbito terico, a realidade se adianta e os meios de comunicao escolhem os nomes que temos de usar. Fundamentalmente, qualquer termo que usemos um atalho que nos permite fazer referncia a um fenmeno - atual ou futuro - sem ter de descrev-lo todas as vezes; mas o termo escolhido no define, por si s, um contedo. O contedo surge dos usos em um dado contexto social que, por sua vez, influem nas percepes e expectativas, uma vez que cada termo carrega consigo um passado e um sentido (ou sentidos), com sua respectiva bagagem ideolgica. Era de se esperar, ento, que qualquer termo que se queira empregar para designar a sociedade na qual vivemos, ou qual aspiramos, seja objeto de uma disputa de sentidos, por trs da qual se confrontam diferentes projetos de sociedade. No contexto da Cimeira Mundial da Sociedade da Informao (CMSI), h dois termos que ocuparam o cenrio: sociedade da informao e sociedade do conhecimento com suas respectivas variantes. Mas, apesar de o mbito ter imposto o uso do primeiro, desde o incio houve falta de conformidade e nenhum termo conseguiu um consenso.

Histria dos termos Sociedade da informao Na dcada passada, sociedade da informao foi, sem dvida, a expresso que se consagrou como o termo hegemnico, no porque expresse necessariamente uma clareza terica, mas graas ao batismo que recebeu nas polticas oficiais dos pases mais desenvolvidos e a glorificao que significou ter uma Cpula Mundial dedicada sua honra. Os antecedentes do termo, contudo, datam de dcadas anteriores. Em 1973, o socilogo estadunidense Daniel Bell introduziu a noo da sociedade de informao em seu livro O advento da sociedade ps-industrial [1]. Neste livro, ele formula que o eixo principal desta sociedade ser o conhecimento terico e adverte que os servios baseados no conhecimento tero de se converter na estrutura central da nova economia e de uma sociedade sustentada na informao, onde as ideologias sero suprfluas. Esta expresso reaparece com fora nos anos 90, no contexto do desenvolvimento da Internet e das TIC. A partir de 1995, foi includa na agenda das reunies do G7 (depois, G8, onde se renem os chefes de Estado ou governos das naes mais poderosas do planeta). Foi abordada em fruns da Comunidade Europia e da OCDE (os trinta pases mais desenvolvidos do mundo) e foi adotada pelo governo dos Estados Unidos, assim como por vrias agncias das Naes Unidas e pelo Banco Mundial. Tudo isso com uma grande repercusso meditica. A partir de 1998, foi escolhida, primeiro na Unio Internacional de Telecomunicaes e, depois, na ONU para nome da Cpula Mundial programada para 2003 e 2005. Neste contexto, o conceito de sociedade da informao como construo poltica e ideolgica se desenvolveu das mos da globalizao neoliberal, cuja principal meta foi acelerar a instaurao de um mercado mundial aberto e auto-regulado. Poltica que contou com a estreita colaborao de organismos multilaterais como a Organizao Mundial do Comrcio (OMC), o Fundo Monetrio Internacional (FMI) e o Banco Mundial, para que os pases fracos abandonem as regulamentaes nacionais ou medidas protecionistas que desencorajassem o investimento; tudo isso com o conhecido resultado da escandalosa intensificao dos abismos entre ricos e pobres no mundo. Na verdade, no final do sculo, quando a maioria dos pases desenvolvidos j havia adotado polticas de desenvolvimento da infra-estrutura das TIC, ocorre o espetacular auge do mercado de aes da indstria das comunicaes. Entretanto, os mercados do Norte comeam a se saturar. Assim, intensificamse as presses com relao aos pases em desenvolvimento para que deixem a via livre ao investimento das empresas de telecomunicaes e informtica em busca de novos mercados para absorver seus excedentes de lucros. Neste contexto convocado pela CMSI; esse panorama se modifica, entretanto, uma vez que a bolha do mercado de aes estoura, a partir do ano 2000. No entanto, esta realidade e o papel-chave que as tecnologias da comunicao desempenharam na acelerao da globalizao econmica, sua imagem pblica, est mais associada aos aspectos mais amigveis da globalizao como a Internet, a telefonia celular e internacional, a TV via satlite, etc. Assim, a sociedade da informao assumiu a funo de

embaixadora da boa vontade da globalizao, cujos benefcios poderiam estar ao alcance de todos, se pelo menos fosse possvel diminuir o abismo digital. [2] Sociedade do conhecimento A noo de sociedade do conhecimento (knowledge society) surgiu no final da dcada de 90. empregada, particularmente, nos meios acadmicos como alternativa que alguns preferem sociedade da informao. A UNESCO, em particular, adotou o termo sociedade do conhecimento ou sua variante sociedades do saber dentro de suas polticas institucionais. Desenvolveu uma reflexo em torno do assunto que busca incorporar uma concepo mais integral, no ligada apenas dimenso econmica. Por exemplo, Abdul Waheed Khan (subdiretor-geral da UNESCO para Comunicao e Informao), escreve [3]: A Sociedade da Informao a pedra angular das sociedades do conhecimento. O conceito de sociedade da informao, a meu ver, est relacionado idia da inovao tecnolgica, enquanto o conceito de sociedades do conhecimento inclui uma dimenso de transformao social, cultural, econmica, poltica e institucional, assim como uma perspectiva mais pluralista e de desenvolvimento. O conceito de sociedades do conhecimento prefervel ao da sociedade da informao j que expressa melhor a complexidade e o dinamismo das mudanas que esto ocorrendo. (...) o conhecimento em questo no s importante para o crescimento econmico, mas tambm para fortalecer e desenvolver todos os setores da sociedade. Um detalhe neste debate, que apenas diz respeito aos idiomas latinos, a distino entre conhecimento ou saber (em ingls, ambos so traduzidos como knowledge society). A noo de saberes implica certezas mais precisas ou prticas, enquanto que conhecimento abarca uma compreenso mais global ou analtica. Andr Gorz considera que os conhecimentos se referem aos contedos formalizados, objetivados, que no podem, por definio, pertencer s pessoas... O saber est feito de experincias e prticas que se tornaram evidncias intuitivas e costumes [4]. Para Gorz, a inteligncia abarca toda a gama de capacidades que permite combinar saberes com conhecimento. Sugere, ento, que knowledge society seja traduzida por sociedade da inteligncia. Em todo caso, geralmente, neste contexto, utiliza-se indistintamente sociedade do conhecimento e do saber, embora em espanhol, pelo menos, conhecimento parea ser mais comum. Definies atuais: o estado-da-arte preciso diferenciar aqui aquelas definies que visam a caracterizar uma realidade existente ou emergente daquelas que expressam uma viso - ou desejo - de uma sociedade potencial. As duas tm sua relevncia: as primeiras por sua contribuio anlise, as segundas porque orientam polticas e aes.

Na primeira categoria, vamos nos referir a Manuel Castells por ser um dos pesquisadores que mais desenvolveram o assunto, alm de ser autoridade reconhecida na matria. Castells prefere o termo sociedade informacional que sociedade da informao (fazendo a comparao com a diferena entre indstria e industrial). Ele destaca que, embora o conhecimento e a informao sejam elementos decisivos em todos os modos de desenvolvimento, o termo informacional indica o atributo de uma forma especfica de organizao social na qual a gerao, o processamento e a transmisso de informao se convertem nas fontes fundamentais da produtividade e do poder por conta das novas condies tecnolgicas surgidas neste perodo histrico [5]. A seguir explica: O que caracteriza a revoluo tecnolgica atual no o carter central do conhecimento e da informao, mas a aplicao deste conhecimento e informao a aparatos de gerao de conhecimento e processamento da informao/comunicao, em um crculo de retroalimentao acumulativa entre a inovao e seus usos. E observa: A difuso da tecnologia amplifica infinitamente seu poder ao se apropriar de seus usurios e redefini-los. As novas tecnologias da informao no so apenas ferramentas para se aplicar, mas processos para se desenvolver. (...) Pela primeira vez na histria, a mente humana uma fora produtiva direta, no apenas um elemento decisivo do sistema de produo [6]. Com relao sociedade do conhecimento, em uma publicao posterior, ressalta: trata-se de uma sociedade na qual as condies de gerao de conhecimento e processamento de informao foram substancialmente alteradas por uma revoluo tecnolgica centrada no processamento de informao, na gerao do conhecimento e nas tecnologias da informao [7]. Yves Courrier, referindo-se a Castells, diferencia os dois termos desta forma: sociedade da informao coloca a nfase no contedo do trabalho (o processo de captar, processar e comunicar as informaes necessrias), e sociedade do conhecimento nos agentes econmicos que devem possuir qualificaes superiores para o exerccio do seu trabalho [8]. Com respeito s opinies, destacam-se os documentos originados da CMSI por serem resultados de um processo mundial. A Declarao de Princpios de Genebra [9], adotada pelos governos - com significativas contribuies da sociedade civil -, expressa em seu primeiro artigo: Ns (...) declaramos nosso desejo e compromisso comuns de construir uma Sociedade da Informao centrada na pessoa, integradora e orientada ao desenvolvimento, em que todos possam criar, consultar, utilizar e compartilhar a informao e o conhecimento, para que as pessoas, as comunidades e os povos possam empregar plenamente suas possibilidades na promoo do seu desenvolvimento sustentvel e na melhoria da sua qualidade de vida, sobre a base dos propsitos e princpios da Carta das Naes Unidas e respeitando plenamente e defendendo a Declarao Universal dos Direitos Humanos. Por sua vez, a Declarao da Sociedade Civil [10] estende sua viso sobre vrios pargrafos, mas o essencial diz:

Ns nos comprometemos a constituir sociedades da informao e da comunicao centradas nas pessoas, abrangentes e eqitativas. Sociedades nas quais todos possam criar, utilizar, compartilhar e disseminar livremente informao e conhecimento, assim como ter acesso a eles para que indivduos, comunidades e povos sejam habilitados para melhorar sua qualidade de vida e colocar em prtica todo seu potencial. Depois, esta Declarao acrescenta os princpios de justia social, poltica e econmica, e da plena participao e habilitao dos povos; destaca os objetivos de desenvolvimento sustentvel, democracia e igualdade de gnero; e evoca sociedades onde o desenvolvimento se enquadre nos direitos humanos fundamentais e esteja orientado para alcanar uma distribuio mais eqitativa dos recursos. Debates em curso Uma das metas estabelecidas na convocatria da primeira fase da CMSI era, justamente, a de desenvolver uma viso comum da sociedade da informao. Ainda que boa parte das delegaes governamentais e do setor privado desse pouca importncia a este aspecto, para muitas organizaes da sociedade civil, tratava-se de um aspecto-chave, pois a acontecia a discusso sobre os sentidos, colocando em evidncia a confrontao de projetos de sociedade. De fato, - pelo menos - dois enfoques distintos cruzaram todo o processo e que, de modo geral, podem ser resumidos como segue : Para o primeiro enfoque, falar de sociedade da informao refere-se a um novo paradigma de desenvolvimento, que atribui tecnologia um papel causal no sistema social, situando-a como motor do desenvolvimento econmico. Para os pases em desenvolvimento, a implicao deste discurso que a transio para a sociedade da informao essencialmente uma questo de tempo, e de deciso poltica para criar as condies habilitadoras adequadas [12]. Algo parecido aconteceria com relao aos setores sociais afetados pelo abismo digital, que teriam de ser includos, por meio de programas de acesso universal. Ao colocar a tecnologia no centro deste modelo, a indstria de telecomunicaes aparece como a chamada para liderar seu desenvolvimento; enquanto que a indstria produtora de servios e contedos digitais assume uma influncia indita [13]. No segundo enfoque, que refutou este primeiro no transcurso da Cpula, entende que a nova etapa do desenvolvimento humano, na qual estamos entrando, se caracteriza pelo predomnio que alcanaram a informao, a comunicao e o conhecimento na economia e no conjunto de atividades humanas. Sob a perspectiva deste enfoque, a tecnologia o suporte que desencadeou uma acelerao deste processo; mas no um fator neutro, nem seu rumo inexorvel, posto que o prprio desenvolvimento tecnolgico seja orientado por jogos de interesses. Nesta perspectiva, as polticas para o desenvolvimento da sociedade da informao devem ser centralizadas nos seres humanos, conforme suas
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necessidades e dentro de um contexto de direitos humanos e justia social [14]. Os pases em desenvolvimento e os atores sociais deveriam ter um papel-chave na orientao do tal processo e das decises. Em outras palavras, para este segundo enfoque, o fundamental no informao, mas sociedade. Enquanto a primeira faz referncia a dados, canais de transmisso e espaos de armazenagem, a segunda fala de seres humanos, de culturas, de formas de organizao e comunicao. A informao determinada conforme a sociedade, e no ao contrrio. Por isso, a Campanha pelos Direitos para a Comunicao na Sociedade da Informao (CRIS), ressalta no documento sobre a CMSI, A Pergunta para a Sociedade Civil [15]: Se a sociedade civil adotar e resgatar a noo de uma sociedade da informao, dever retornar a estas noes bsicas, propondo as perguntas corretas: Quem gera e possui a informao e o conhecimento? De que maneira est valorizado? De que maneira o conhecimento difundido e distribudo? Quem so os guardies? O que limita e facilita o uso do conhecimento por parte das pessoas para alcanar suas metas? Quem est melhor e pior posicionado para aproveitar este conhecimento? Formulaes alternativas em debate Dado o predomnio adquirido pelo termo sociedade da informao, as formulaes alternativas tendem a tomar esta como referente para se demarcar. Uma primeira objeo tem a ver com a palavra sociedade no singular, como se fosse o caso de uma sociedade mundial uniforme. Propese como alternativa falar de sociedades (no plural) da informao ou do conhecimento. Vrios documentos da UNESCO se referem s sociedades do conhecimento (ou do saber). Esta idia foi tomada por membros da sociedade civil da Cpula que adotaram o termo sociedades em seus documentos de consenso. Com relao informao, o argumento levantado por Antonio Pasuali (2002) teve bastante repercusso dentre a sociedade civil na Cpula [16]: Informar denota essencialmente mensagens unidirecionais causativas e ordenadoras com tendncia a modificar o comportamento de um receptor passivo; Comunicar, a inter-relao de mensagens relacionais, dialogais e socializantes entre interlocutores igualmente habilitados para uma livre e simultnea recepo/emisso. Se a Informao tende a dissociar e hierarquizar os plos da relao, a Comunicao tende a associ-los; s Comunicao pode fazer nascer a estruturas sociais. (nfase da autora). E, de fato, os documentos de consenso da sociedade civil adotaram a frmula sociedades da informao e da comunicao para se demarcar da viso tecnocntrica presente no discurso oficial, sem perder a referncia ao
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tema da Cpula. Poder-se-ia considerar que esta opo foi um gesto importante no contexto da CMSI; mas no deixa de ser uma formulao pesada para o uso corrente. Com respeito ao debate em torno da sociedade do conhecimento, quem o defende considera que evoca, justamente, uma viso mais integral e um processo essencialmente humano. Outros, contudo, se opem pela associao com o conceito dominante, que reduz o conhecimento sua funo econmica (a noo, por exemplo, do knowledge management nas empresas, que sugere essencialmente como obter e tirar proveito dos conhecimentos dos seus empregados); o que valoriza somente o tipo de conhecimento supostamente objetivo, cientfico e digitalizvel em deteriorao daqueles que no o so. Uma variante interessante, que surgiu no contexto dos debates sobre a CMSI, embora tivesse pouca repercusso no processo, a de sociedade(s) do saber compartilhado ou dos saberes compartilhados. Foi proposta, entre outros, por Adama Samasskou,(na poca, presidente do bureau CMSI), que disse da sociedade da informao: importante compreender o que cobre este conceito: no se trata tanto de uma informao que se difunde e se compartilha como de uma sociedade na qual se quer comunicar de outra maneira e compartilhar um saber. Trata-se, pois, de uma sociedade do saber compartilhado e do conhecimento [17]. Definies alternadas O conceito de sociedade da informao, nascido sob os preceitos da globalizao neoliberal, subentende que, daqui para frente, sero as revolues tecnolgicas, as que determinam o rumo do desenvolvimento; os conflitos sociais seriam coisas do passado. Por isso mesmo, este conceito no o mais adequado, nem para qualificar as novas tendncias das sociedades, nem muito menos para descrever um projeto contrahegemnico de sociedade. Nossa proposta que, mais alm de debater o apropriado de tal ou qual termo, o fundamental refutar e deslegitimar qualquer termo ou definio que reforce esta concepo tecnocntrica da sociedade. No pretendemos aqui propor uma frmula alternativa, mas sim colocar em considerao alguns critrios para alimentar o debate. Primeiro, acolhemos a noo de que qualquer referncia s sociedades deva ser no plural, reconhecendo a heterogeneidade e diversidade das sociedades humanas. Isso implica tambm reafirmar o interesse de que cada sociedade se aproprie das tecnologias para suas prioridades particulares de desenvolvimento e no que deva se adaptar a elas para poder fazer parte de uma suposta sociedade da informao pr-definida. Segundo, afirmamos que qualquer definio que use o termo sociedade no pode descrever uma realidade circunscrita Internet ou s TIC. A Internet pode ser um novo cenrio de interao social, mas essa interao estreitamente integrada ao mundo fsico, e os dois mbitos se transformam mutuamente.

E, por ltimo, apostamos em um projeto de sociedade onde a informao seja um bem pblico, no uma mercadoria, a comunicao um processo participativo e interativo, o conhecimento uma construo social compartilhada, no propriedade privada, e as tecnologias um suporte para tudo isso, sem que se convertam em um fim em si.
29 de Maio de 2006

Este texto extrado do livro Desafios de Palavras: Enfoques Multiculturais sobre as Sociedades da Informao. Coordenado por Alain Ambrosi, Valrie Peugeot e Daniel Pimienta, este livro foi publicado em 5 de novembro de 2005 por C & F ditions. O texto publicado por licena Creative Commons Atribuio; no autorizado uso comercial.