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Fora motriz

Ao produzir-se a combusto (exploso) da mistura de gasolina e ar, os pistes impulsionados pela expanso dos gases originam a fora motriz do motor. Num automvel de dimenses mdias, quando o motor trabalha velocidade mxima, cada pisto poder chegar a efetuar 100 cursos pr segundo.

Devido a esta rpida sucesso de movimentos ascendentes e descendentes, os pistes devero ser resistentes, embora fabricados com material leve - uma liga de alumnio - na maioria dos automveis modernos.

Os anis dos pistes vedam a folga existente entre os pistes e a parede do cilindro. Os anis de compresso, que normalmente so dois, evitam que os gases passem do cilindro para o Carter, enquanto um terceiro anel raspador de leo remove o excesso de leo lubrificante das paredes do cilindro e devolve-o ao Carter. A fora motriz transmitida dos pistes e virabrequim que, juntamente com as bielas, a converte em movimento rotativo. As bielas so normalmente de ao forjado. A parte superior da biela, denominada p da biela, est fixada ao pisto por meio de um pino que permite biela oscilar lateralmente, enquanto se move para cima e para baixo. O pino do pisto normalmente oco, a fim de pesar menos e encontrase fixado ao pisto por meio de travas ou prensados. A parte inferior da biela (a cabea da biela) est parafusada ao virabrequim fazendo uma trajetria circular, enquanto o p da biela segue o movimento de vai e vem do pisto. Uma cabea da biela pode terminar numa sesso horizontal ou oblqua.

O volante do motor, disco pesado e cuidadosamente equilibrado montado na extremidade do virabrequim do lado da caixa de cmbio, facilita o funcionamento suave do motor, j que mantm uniforme o movimento de rotao do virabrequim. Os bruscos movimentos alternativos de subida e descida dos pistes ocorrem enquanto a inrcia do volante mantm a uniformidade do movimento rotativo. A ordem de ignio dos cilindros tambm influi grandemente na suavidade da rotao do virabrequim. Considerando o cilindro mais prximo do ventilador nmero 1, a ordem de exploso num motor de 4 cilindros normalmente 1, 3, 4, 2 ou 1, 2, 4, 3 para permitir uma distribuio equilibrada dos esforos no virabrequim.

O desenvolvimento de pistes bi metlicos de dilatao controlada uma das mais importantes e menos conhecidas inovaes dos motores atuais. Este tipo de pisto, graas a inseres de ao no prprio alumnio do corpo do pisto, assegura uma maior estabilidade dimensional. Em outras palavras, reduzem as deformaes do pisto como conseqncia das trocas de temperatura. Esta vantagem permite reduzir as tolerncias ou folgas entre pisto e cilindro, melhorando assim a vedao do conjunto e a compresso efetiva. Outro detalhe importante no conjunto alternativo a reduo do peso do pisto e da superfcie de contato com o cilindro. Os pistes de saia ultracurta e peso mnimo permitem sensveis melhoras ao reduzir-se, por um lado, as foras de inrcia que equivalem a consumo de energia diminuindo-se, ao mesmo tempo, os atritos ou resistncias passivas na frico do pisto com o cilindro. Estas vantagens foram complementadas, em muitos casos, com anis de materiais de baixo coeficiente de atrito e camisas de cilindro de materiais ou acabamentos especiais desenvolvidos com a mesma finalidade de reduzir resistncias passivas.

Ilustrao: Iran Cartaxo

Motor de combusto de quatro tempos

O motor que normalmente equipa os automveis o motor de exploso ou de combusto de quatro tempos. Ele chamado assim porque seu funcionamento se baseia exatamente em quatro estgios ou tempos diferentes. Veja cada um deles:

1 Estgio: nesse estgio, o pisto do motor move-se para baixo e puxa a mistura de combustvel (vapor) e ar atmosfrico atravs da vlvula de entrada.

2 Estgio: depois que a cmara de combusto foi preenchida, a vlvula de entrada da mistura de ar e vapor de combustvel fechada e o pisto sobe, comprimindo essa mistura.

muito importante que o combustvel aguente bem essa compresso, no explodindo antes do 3 tempo. Se o combustvel explodir prematuramente durante a compresso, diminuir a potncia do motor e produzir um rudo conhecido como batida de pino (knocking). Gasolinas com maior ndice de octanagem so melhores por

causa disso: quanto maior o ndice de octanagem, mais resistente a gasolina ser compresso sofrida e melhor ser o desempenho do motor. por isso tambm que se adicionam antidetonantes gasolina, como o etanol. 3 Estgio: quando o pisto atinge o ponto mximo, a vela de ignio emite uma fasca eltrica que provoca a exploso, deslocando o pisto para baixo. A energia cintica dos gases em expanso transmitida para o pisto, que movimenta o eixo do virabrequim, fazendo o carro se movimentar. Essa parte muito importante, pois nela que a energia qumica (proveniente da combusto) transformada em energia mecnica (que vai mover o automvel).

Uma imagem da fasca produzida pela vela de ignio mostrada a seguir:

4 Estgio: o pisto sobe novamente e a vlvula de exausto ou de sada aberta, permitindo que os gases formados na combusto sejam liberados. Quando essa vlvula se fecha, a vlvula de entrada aberta e o processo recomea.