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UMA ABORDAGEM CONCEITUAL DAS NOES DE RACA, RACISMO, IDENTIDADE E ETNIA1 Prof. Dr.

Kabengele Munanga (USP)

Etimologicamente, o conceito de raa veio do italiano razza, que por sua vez veio do latim ratio, que significa sorte, categoria, espcie. Na histria das cincias naturais, o conceito de raa foi primeiramente usado na Zoologia e na Botnica para classificar as espcies animais e vegetais. Foi neste sentido que o naturalista sueco, Carl Von Linn conhecido em Portugus como Lineu (1707-1778), o uso para classificar as plantas em 24 raas ou classes, classificao hoje inteiramente abandonada. Como a maioria dos conceitos, o de raa tem seu campo semntico e uma dimenso temporal e espacial. No latim medieval, o conceito de raa passou a designar a descendncia, a linhagem, ou seja, um grupo de pessoas que tm um ancestral comum e que, ipso facto, possuem algumas caractersticas fsicas em comum. Em 1684, o francs Franois Bernier emprega o termo no sentido moderno da palavra, para classificar a diversidade humana em grupos fisicamente contrastados, denominados raas. Nos sculos XVI-XVII, o conceito de raa passa efetivamente a atuar nas relaes entre classes sociais da Frana da poca, pois utilizado pela nobreza local que se identificava com os Francos, de origem germnica em oposio aos Gauleses, populao local identificada com a Plebe. No apenas os Francos se consideravam como uma raa distinta dos Gauleses, mais do que isso, eles se consideravam dotados de sangue puro, insinuando suas habilidades especiais e aptides naturais para dirigir, administrar e dominar os Gauleses, que segundo pensavam, podiam at ser escravizados. Percebe-se como o conceito de raas puras foi transportado da Botnica e da Zoologia para legitimar as relaes de dominao e de sujeio entre classes sociais (Nobreza e Plebe), sem que houvesse diferenas morfobiolgicas notveis entre os indivduos pertencentes a ambas as classes. As descobertas do sculo XV colocam em dvida o conceito de humanidade at ento conhecida nos limites da civilizao ocidental. Quem so esses recm-descobertos (amerndios, negros, melansios, etc.)? So bestas ou so seres humanos como ns, europeus? At o fim do sculo XVII, a explicao dos outros passava pela Teologia e pela Escritura, que tinham o monoplio da razo e da explicao. A pennsula ibrica constitui nos sculos XVI-XVII o palco principal dos debates sobre esse assunto. Para aceitar a humanidade dos outros, era preciso provar que so tambm descendentes do Ado, prova parcialmente fornecida pelo mito dos Reis Magos, cuja imagem exibe personagens representes das trs raas, sendo Baltazar, o mais escuro de todos considerado como representante da raa negra. Mas o ndio permanecia ainda um incgnito, pois no includo entre os trs personagens representando semitas, brancos e negros, at que os telogos encontraram argumentos derivados da prpria bblia para demonstrar que ele tambm era descendente do Ado. No sculo XVIII, batizado sculo das luzes, isto , da racionalidade, os filsofos iluministas contestam o monoplio do conhecimento e da explicao concentrado nas mos da Igreja e os poderes dos prncipes. Eles se recusam a aceitar uma explicao cclica da histria da humanidade fundamentada na idade de ouro, para buscar uma explicao baseada na razo transparente e universal e na histria cumulativa e linear. Eles recolocam em debate a questo de saber que eram esses outros, recm-descobertos. Assim laam mo do conceito de raa j existente nas cincias naturais para nomear esses outros que se integram antiga humanidade como raas diferentes, abrindo o caminho ao nascimento de uma nova disciplina chamada Histria Natural da Humanidade, transformada mais tarde em Biologia e Antropologia Fsica. Por que ento, classificar a diversidade humana em raas diferentes? A variabilidade humana um fato emprico incontestvel que, como tal merece uma explicao cientfica. Os conceitos e as classificaes servem de ferramentas para operacionalizar o pensamento. neste sentido que o conceito de raa e a classificao da diversidade humana em raas teriam servido. Infelizmente, desembocaram numa operao de hierarquizao que pavimentou o caminho do racialismo. A classificao um dado da unidade do esprito humano. Todos ns j brincamos um dia, classificando nossos objetos em classes ou categorias, de acordo com alguns critrios de
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Palestra proferida no 3 Seminrio Nacional Relaes Raciais e Educao-PENESB-RJ, 05/11/03

semelhana e diferena. Imagine-se o que aconteceria numa biblioteca do tamanho da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro. Sem classificao por autor e ou por assunto, seria muito complicado a busca de um documento. Com a preocupao de facilitar a busca e a compreenso, parece que o ser humano desde que comeou a observar desenvolveu a aptido cognitiva de classificao. A primeira tentativa consiste em distinguir os seres animados dos inanimados; os minerais dos vegetais e os vegetais dos animais. Entre os animais, no h como confundir um elefante com um leopardo, uma cobra com uma tartaruga. So todos animais, porm diferentes. Na histria da cincia, a classificao dos seres vivos comea na Zoologia e na Botnica. Era importante encontrar categorias maiores por sua vez subdivididas em categorias menores e subcategorias e assim adiante. Os termos para designar as categorias so como todos os fenmenos lingusticos convencionais e arbitrrios. Assim as principais categorias foram as divises filo e sub-filo, a classe, a ordem e a espcie. Como homens, pertencemos ao filo dos cordados, ao sub-filo dos vertebrados (como os peixes), classe dos mamferos (como as baleias), ordem dos primatas (como os grandes smios) e espcie humana (homo sapiens) como todos os homens e todas as mulheres que habitam nossa galxia. Somos espcie humana porque formamos um conjunto de seres, homens e mulheres capazes de constituir casais fecundos, isto , capazes de procriar, de gerar outros machos e outras fmeas. Sem a classificao, no possvel falar de milhes de espcies de animais do universo conhecido. Apenas, no seio da espcie homo sapiens (homem sbio), a que pertencemos, somos hoje cerca de 6 bilhes de indivduos. Nessa enorme diversidade humana que somos, da mesma maneira que distinguimos o babuno do orangotango, no podemos confundir o chins com o pigmeu da frica, o noruegus com o senegals, etc. Em qualquer operao de classificao, preciso primeiramente estabelecer alguns critrios objetivos com base na diferena e semelhana. No sculo XVIII, a cor da pele foi considerada como um critrio fundamental e divisor dgua entre as chamadas raas. Por isso, que a espcie humana ficou dividida em trs raas estanques que resistem at hoje no imaginrio coletivo e na terminologia cientfica: raa branca, negra e amarela. Ora, a cor da pele definida pela concentrao da melanina. justamente o degrau dessa concentrao que define a cor da pele, dos olhos e do cabelo. A chamada raa branca tem menos concentrao de melanina, o que define a sua cor branca, cabelos e olhos mais claros que a negra que concentra mais melanina e por isso tem pele, cabelos e olhos mais escuros e a amarela numa posio intermediria que define a sua cor de pele que por aproximao dita amarela Ora, a cor da pele resultante do grau de concentrao da melanina, substncia que possumos todos, um critrio relativamente artificial. Apenas menos de 1% dos genes que constituem o patrimnio gentico de um indivduo so implicados na transmisso da cor da pele, dos olhos e cabelos. Os negros da frica e os autctones da Austrlia possuem pele escura por causa da concentrao da melanina. Porm, nem por isso eles so geneticamente parentes prximos. Da mesma maneira que os pigmeus da frica e da sia no constituem o mesmo grupo biolgico apesar da pequena estatura que eles tm em comum. No sculo XIX, acrescentou-se ao critrio da cor outros critrios morfolgicos como a forma do nariz, dos lbios, do queixo, do formato do crnio, o angulo facial etc. para aperfeioar a classificao. O crnio alongado, dito dolicocfalo, por exemplo, era tido como caracterstica dos brancos nrdicos, enquanto o crnio arredondado, braquicfalo, era considerado como caracterstica fsica dos negros e amarelos. Porm, em 1912, o antroplogo Franz Boas observara nos Estados Unidos que o crnio dos filhos de imigrados no brancos, por definio braquicfalos, apresentavam tendncia em alongar-se. O que tornava a forma do crnio uma caracterstica dependendo mais da influncia do meio, do que dos fatores raciais. No sculo XX, descobriu-se graas aos progressos da Gentica Humana, que havia no sangue critrios qumicos mais determinantes para consagrar definitivamente a diviso da humanidade em raas estanques. Grupos de sangue, certas doenas hereditrias e outros fatores na hemoglobina eram encontrados com mais frequncia e incidncia em algumas raas do que em outras, podendo configurar o que os prprios geneticistas chamaram de marcadores genticos. O cruzamento de todos os critrios possveis ( o critrio da cor da pele, os critrios morfolgicos e qumicos) deu origem a dezenas de raas, sub-raas e sub-sub-raas. As pesquisas comparativas levaram tambm concluso de que os patrimnios genticos de dois indivduos pertencentes uma mesma raa podem ser mais distantes que os pertencentes raas diferentes; um marcador gentico caracterstico de uma raa, pode, embora com menos incidncia ser encontrado em outra raa. Assim, um senegals pode, geneticamente, ser mais prximo de um noruegus e mais distante de um congols, da mesma maneira que raros casos de anemia falciforme podem ser encontrados na Europa, etc. Combinando todos esses desencontros com os progressos realizados na prpria cincia biolgica (gentica humana, biologia molecular, bioqumica), os estudiosos desse

campo de conhecimento chegaram a concluso de que a raa no uma realidade biolgica, mas sim apenas um conceito alias cientificamente inoperante para explicar a diversidade humana e para dividi-la em raas estanques. Ou seja, biolgica e cientificamente, as raas no existem. A invalidao cientfica do conceito de raa no significa que todos os indivduos ou todas as populaes sejam geneticamente semelhantes. Os patrimnios genticos so diferentes, mas essas diferenas no so suficientes para classific-las em raas. O maior problema no est nem na classificao como tal, nem na inoperacionalidade cientfica do conceito de raa. Se os naturalistas dos sculos XVIII-XIX tivessem limitado seus trabalhos somente classificao dos grupos humanos em funo das caractersticas fsicas, eles no teriam certamente causado nenhum problema humanidade. Suas classificaes teriam sido mantidas ou rejeitadas como sempre aconteceu na histria do conhecimento cientfico. Infelizmente, desde o incio, eles se deram o direito de hierarquizar, isto , de estabelecer uma escala de valores entre as chamadas raas. O fizeram erigindo uma relao intrnseca entre o biolgico (cor da pele, traos morfolgicos) e as qualidades psicolgicas, morais, intelectuais e culturais. Assim, os indivduos da raa branca, foram decretados coletivamente superiores aos da raa negra e amarela, em funo de suas caractersticas fsicas hereditrias, tais como a cor clara da pele, o formato do crnio (dolicocefalia), a forma dos lbios, do nariz, do queixo, etc. que segundo pensavam, os tornam mais bonitos, mais inteligentes, mais honestos, mais inventivos, etc. e consequentemente mais aptos para dirigir e dominar as outras raas, principalmente a negra mais escura de todas e consequentemente considerada como a mais estpida, mais emocional, menos honesta, menos inteligente e, portanto a mais sujeita escravido e a todas as formas de dominao. A classificao da humanidade em raas hierarquizadas desembocou numa teoria pseudocientfica, a raciologia, que ganhou muito espao no incio do sculo XX. Na realidade, apesar da mscara cientfica, a raciologia tinha um contedo mais doutrinrio do que cientfico, pois seu discurso serviu mais para justificar e legitimar os sistemas de dominao racial do que como explicao da variabilidade humana. Gradativamente, os contedos dessa doutrina chamada cincia, comearam a sair dos crculos intelectuais e acadmicos para se difundir no tecido social das populaes ocidentais dominantes. Depois foram recuperados pelos nacionalismos nascentes como o nazismo para legitimar as exterminaes que causaram humanidade durante a Segunda Guerra Mundial. Podemos observar que o conceito de raa, tal como o empregamos hoje, nada tem de biolgico. um conceito carregado de ideologia, pois como todas as ideologias, ele esconde uma coisa no proclamada: a relao de poder e de dominao. A raa, sempre apresentada como categoria biolgica, isto natural, de fato uma categoria etnosemntica. De outro modo, o campo semntico do conceito de raa determinado pela estrutura global da sociedade e pelas relaes de poder que a governam. Os conceitos de negro, branco e mestio no significam a mesma coisa nos Estados Unidos, no Brasil, na frica do Sul, na Inglaterra, etc. Por isso que o contedo dessas palavras etnosemntico, poltico-ideolgico e no biolgico. Se na cabea de um geneticista contemporneo ou de um bilogo molecular a raa no existe, no imaginrio e na representao coletivos de diversas populaes contemporneas existem ainda raas fictcias e outras construdas a partir das diferenas fenotpicas como a cor da pele e outros critrios morfolgicos. a partir dessas raas fictcias ou raas sociais que se reproduzem e se mantm os racismos populares. Alguns bilogos antirracistas chegaram at sugerir que o conceito de raa fosse banido dos dicionrios e dos textos cientficos. No entanto, o conceito persiste tanto no uso popular como em trabalhos e estudos produzidos na rea das cincias sociais. Estes, embora concordem com as concluses da atual Biologia Humana sobre a inexistncia cientfica da raa e a inoperacionalidade do prprio conceito, eles justificam o uso do conceito como realidade social e poltica, considerando a raa como uma construo sociolgica e uma categoria social de dominao e de excluso. A questo mais importante do ponto de vista cientfico no apenas observar e estabelecer tipologias, mas sim principalmente encontrar a explicao da diversidade humana. Antes de Darwin e seus predecessores (Lamarck), a representao do mundo tido como criado, era esttica e imvel. As variaes entre os organismos tinham uma explicao metafsica. Mas Darwin demonstrou a partir dos princpios da seleo natural (A Evoluo da Espcie, 1859), que os organismos vivos evoluram gradativamente a partir de uma origem comum e se diversificaram no tempo e no espao, adaptando-se a meios hostis diversos e em perptua transformao. A variao dos caracteres genticos, fisiolgicos, morfolgicos e comportamentais hoje observados, tanto entre as populaes vegetais e animais como humanas, corresponde em grande medida a um fenmeno adaptativo. Exemplos: uma pele escura concentra mais melanina que uma pele clara, pois protege contra a infiltrao dos raios ultravioletas nos pases

tropicais; uma pele clara necessria nos pases frios, pois auxilia na sntese da vitamina D. Graas aos progressos da cincia e da tecnologia, a adaptao ao meio ambiente no precisa mais hoje de mutaes genticas necessrias no longnquo passado de nossos antepassados. A diversidade gentica absolutamente indispensvel sobrevivncia da espcie humana. Cada indivduo humano nico e se distingue de todos os indivduos passados, presentes e futuros, no apenas no plano morfolgico, imunolgico e fisiolgico, mas tambm no plano dos comportamentos. absurdo pensar que os caracteres adaptativos sejam no absoluto melhores ou menos bons, superiores ou inferiores que outros. Uma sociedade que deseja maximizar as vantagens da diversidade gentica de seus membros deve ser igualitria, isto , oferecer aos diferentes indivduos a possibilidade de escolher entre caminhos, meios e modos de vida diversos, de acordo com as disposies naturais de cada um. A igualdade supe tambm o respeito do indivduo naquilo que tem de nico, como a diversidade tnica e cultural e o reconhecimento do direito que tem toda pessoa e toda cultura de cultivar sua especificidade, pois fazendo isso, elas contribuem a enriquecer a diversidade cultural geral da humanidade.

O CONCEITO DE RACISMO

Criado por volta de 1920, o racismo enquanto conceito e realidade j foi objeto de diversas leituras e interpretaes. J recebeu vrias definies que nem sempre dizem a mesma coisa, nem sempre tm um denominador comum. Quando utilizamos esse conceito em nosso cotidiano, no lhe atribumos mesmos contedo e significado, da a falta do consenso at na busca de solues contra o racismo. Por razes lgicas e ideolgicas, o racismo geralmente abordado a partir da raa, dentro da extrema variedade das possveis relaes existentes entre as duas noes. Com efeito, com base nas relaes entre raa e racismo, o racismo seria teoricamente uma ideologia essencialista que postula a diviso da humanidade em grandes grupos chamados raas contrastadas que tm caractersticas fsicas hereditrias comuns, sendo estas ltimas suportes das caractersticas psicolgicas, morais, intelectuais e estticas e se situam numa escala de valores desiguais. Visto deste ponto de vista, o racismo uma crena na existncia das raas naturalmente hierarquizadas pela relao intrnseca entre o fsico e o moral, o fsico e o intelecto, o fsico e o cultural. O racista cria a raa no sentido sociolgico, ou seja, a raa no imaginrio do racista no exclusivamente um grupo definido pelos traos fsicos. A raa na cabea dele um grupo social com traos culturais, lingusticos, religiosos, etc. que ele considera naturalmente inferiores ao grupo a qual ele pertence. De outro modo, o racismo essa tendncia que consiste em considerar que as caractersticas intelectuais e morais de um dado grupo, so consequncias diretas de suas caractersticas fsicas ou biolgicas. Mas o racismo e as teorias que o justificam no caram do cu, eles tm origens mtica e histrica conhecidas. A primeira origem do racismo derive do mito bblico de No do qual resulta a primeira classificao, religiosa, da diversidade humana entre os trs filhos de No, ancestrais das trs raas: Jaf (ancestral da raa branca), Sem (ancestral da raa amarela) e Cam (ancestral da raa negra). Segundo o nono captulo da Gnese, o patriarca No, depois de conduzir por muito tempo sua arca nas guas do dilvio, encontrou finalmente um osis. Estendeu sua tenda para descansar, com seus trs filhos. Depois de tomar algumas taas de vinho, ele se deitara numa posio indecente. Cam, ao encontrar seu pai naquela postura fez, junto aos seus irmos Jaf e Sem, comentrios desrespeitosos sobre o pai. Foi assim que No, ao ser informado pelos dois filhos descontentes da risada no lisonjeira de Cam, amaldioou este ltimo, dizendo: seus filhos sero os ltimos a ser escravizados pelos filhos de seus irmos. Os calvinistas se baseiam sobre esse mito para justificar e legitimar o racismo antinegro. A segunda origem do racismo tem uma histria conhecida e inventariada, ligada ao modernismo ocidental. Ela se origina na classificao dita cientfica derivada da observao dos caracteres fsicos (cor da pele, traos morfolgicos). Os caracteres fsicos foram considerados irreversveis na sua influncia sobre os comportamentos dos povos. Essa mudana de perspectiva foi considerada como um salto ideolgico importante na construo da ideologia racista, pois se passou de um tipo de explicao na qual o Deus e o livre arbtrio constitu o eixo central da diviso da histria humana, para um novo tipo, no qual a Biologia (sob sua forma simblica) se erige em determinismo racial e se torna a chave da histria humana.

Insisto sobre o fato de que o racismo nasce quando se faz intervir caracteres biolgicos como justificativa de tal ou tal comportamento. justamente, o estabelecimento da relao intrnseca entre caracteres biolgicos e qualidades morais, psicolgicas, intelectuais e culturais que desemboca na hierarquizao das chamadas raas em superiores e inferiores. Carl Von Linn, o Lineu, o mesmo naturalista sueco que fez a primeira classificao racial das plantas, oferece tambm no sculo XVIII, o melhor exemplo da classificao racial humana acompanhada de uma escala de valores que sugere a hierarquizao. Com efeito, na sua classificao da diversidade humana, Lineu divide o Homo Sapiens em quatro raas: Americano, que o prprio classificador descreve como moreno, colrico, cabeudo, amante da liberdade, governado pelo hbito, tem corpo pintado. Asitico: amarelo, melanclico, governado pela opinio e pelos preconceitos, usa roupas largas. Africano: negro, flegmtico, astucioso, preguioso, negligente, governado pela vontade de seus chefes (despotismo), unta o corpo com leo ou gordura, sua mulher tem vulva pendente e quando amamenta seus seios se tornam moles e alongados. Europeu: branco, sanguneo, musculoso, engenhoso, inventivo, governado pelas leis, usa roupas apertadas. Como Lineu conseguiu relacionar a cor da pele com a inteligncia, a cultura e as caractersticas psicolgicas num esquema sem dvida hierarquizante, construindo uma escala de valores nitidamente tendenciosa? O pior que os elementos dessa hierarquizao sobreviveram ao tempo a aos progressos da cincia e se mantm ainda intactos no imaginrio coletivo das novas geraes. No entanto, no foi, at o ponto atual dos conhecimentos, cientificamente comprovada a relao entre uma varivel biolgica e um caractere psicolgico, entre raa e aptides intelectuais, entre raa e cultura. A concepo do racismo baseada na vertente biolgica comea a mudar a partir dos anos 70, graas aos progressos realizados nas cincias biolgicas (gentica humana, bioqumica, biologia molecular) e que fizeram desacreditar na realidade cientfica da raa. Assiste-se ento ao deslocamento do eixo central do racismo e ao surgimento de formas derivadas tais como racismo contra mulheres, contra jovens, contra homossexuais, contra pobres, contra burgueses, contra militares, etc. Trata-se aqui de um racismo por analogia ou metaforizao, resultante da biologizao de um conjunto de indivduos pertencendo a uma mesma categoria social. como se essa categoria social racializada (biologizada) fosse portadora de um estigma corporal. Temos nesse caso o uso popular do conceito de racismo, qualificando de racismo qualquer atitude ou comportamento de rejeio e de injustia social. Esse uso generalizado do racismo pode constituir uma armadilha ideolgica, na medida em que pode levar banalizao dos efeitos do racismo, ou seja, a um esvaziamento da importncia ou da gravidade dos efeitos nefastos do racismo no mundo. Por que os negros se queixam tanto, pois afinal no so as nicas vtimas do racismo (?), indagariam os indivduos motivados por essa lgica de banalizao. Em consequncia, o racismo com seus mltiplos usos e suas numerosas lgicas se torna to banal que usado para explicar tudo. Mas o deslocamento mais importante do eixo central do racismo pode ser observado bem antes dos anos 70 , a partir de 1948, com a implantao do apartheid na frica do sul. O apartheid (palavra do Afrikans) foi oficialmente definido como um projeto poltico de desenvolvimento separado, baseado no respeito das diferenas tnicas ou culturais dos povos sul africanos. Um projeto, certamente fundamentado no multiculturalismo poltica e ideologicamente manipulado. Observa-se tambm que em nome do respeito das diferenas e da identidade cultural de cada povo que o racismo se reformula e se mantm nos pases da Europa ocidental contra os imigrantes dos pases rabes, africanos e outros dos pases do Terceiro mundo, a partir dos anos 80. J no fim do sculo passado e incio deste sculo, o racismo no precisa mais do conceito de raa no sentido biolgico para decretar a existncia das diferenas insuperveis entre grupos esteretipos. Alm da essencializao somtico-biolgica, o estudo sobre o racismo hoje deve integrar outros tipos de essencializao, em especial a essencializao histrico-cultural. Embora a raa no exista biologicamente, isto insuficiente para fazer desaparecer as categorias mentais que a sustentam. O difcil aniquilar as raas fictcias que rondam em nossas representaes e imaginrios coletivos. Enquanto o racismo clssico se alimenta na noo de raa, o racismo novo se alimenta na noo de etnia definida como um grupo cultural, categoria que constitu um lexical mais aceitvel que a raa (falar politicamente correto). Estamos entrando no terceiro milnio carregando o saldo negativo de um racismo elaborado no fim do sculo XVIII aos meados do sculo XIX. A conscincia poltica reivindicativa das vtimas do racismo nas sociedades

contemporneas est cada vez mais crescente o que comprova que as prticas racistas ainda no recuaram. Estamos tambm entrando no novo milnio com a nova forma de racismo: o racismo construdo com base nas diferenas culturais e identitrias. Devemos, portanto observar um grande paradoxo a partir dessa nova forma de racismo: racistas e antirracistas carregam a mesma bandeira baseada no respeito das diferenas culturais e na construo de uma poltica multiculturalista. Se por um lado, os movimentos negros exigem o reconhecimento pblico de sua identidade para a construo de uma nova imagem positiva que possa lhe devolver, entre outro, a sua autoestima rasgada pela alienao racial, os partidos e movimentos de extrema direita na Europa, reivindicam o mesmo respeito cultura ocidental local como pretexto para viver separados dos imigrantes rabes, africanos e outros dos pases no ocidentais. Depois da supresso das leis do apartheid na frica do sul, no existe mais, em nenhuma parte do mundo, um racismo institucionalizado e explcito. O que significa que os Estados Unidos, a frica do Sul e os pases da Europa ocidental se encontram todos hoje no mesmo p de igualdade com o Brasil, caracterizado por um racismo de fato e implcito, as vezes sutil (salvo a violncia policial que nunca foi sutil). Os americanos evoluram relativamente em relao ao Brasil, pois alm da supresso das leis segregacionistas no Sul, eles implantaram e incrementaram as polticas de ao afirmativa, cujos resultados na ascenso socioeconmica dos afro-americanos so inegveis. Os sul-africanos evoluram tambm, pois colocaram fim s leis do apartheid e esto hoje no caminho de construo de sua democracia, que eles definem como uma democracia no racial. No Brasil o mito de democracia racial bloqueou durante muitos anos o debate nacional sobre as polticas de ao afirmativa e paralelamente o mito do sincretismo cultural ou da cultura mestia (nacional) atrasou tambm o debate nacional sobre a implantao do multiculturalismo no sistema educacional brasileiro.

CONCEITO DE ETNIA O contedo da raa morfobiolgico e o da etnia sociocultural, histrico e psicolgico. Um conjunto populacional dito raa branca, negra e amarela, pode conter em seu seio diversas etnias. Uma etnia um conjunto de indivduos que, histrica ou mitologicamente, tm um ancestral comum; tm uma lngua em comum, uma mesma religio ou cosmoviso; uma mesma cultura e moram geograficamente num mesmo territrio. Algumas etnias constituram sozinhas naes. Assim o caso de vrias sociedades indgenas brasileiras, africanas, asiticas, australianas, etc.. que so ou foram etnias naes. Os territrios geogrficos da quase totalidade das etnias naes africanas foram desfeitos e redistribudos entre territrios coloniais durante a conferncia de Berlim (1884-1885). por isso que o mapa geopoltico da frica atual difere totalmente do mapa geopoltico prcolonial. Os antigos territrios tnicos, no sentido dos estados naes so hoje divididos entre diversos pases africanos herdados da colonizao. O antigo territrio da etnia iorub se encontra dividido hoje entre as Repblicas de Nigria, Togo e Benin; o antigo territrio da etnia Kongo hoje dividido entre as Repblicas de Angola, Congo Kinshasa e Congo Brazaville, etc. para citar apenas dois exemplos entre dezenas. A maioria dos pesquisadores brasileiros que atuam na rea das relaes raciais e intertnicas recorre com mais frequncias ao conceito de raa. Eles empregam ainda este conceito, no mais para afirmar sua realidade biolgica, mas sim para explicar o racismo, na medida em que este fenmeno continua a se basear em crena na existncia das raas hierarquizadas, raas fictcias ainda resistentes nas representaes mentais e no imaginrio coletivo de todos os povos e sociedades contemporneas. Alguns fogem do conceito de raa e o substituem pelo conceito de etnia considerado como um lexical mais cmodo que o de raa, em termos de fala politicamente correta. Essa substituio no muda nada realidade do racismo, pois no destru a relao hierarquizada entre culturas diferentes que um dos componentes do racismo. Ou seja, o racismo hoje praticado nas sociedades contemporneas no precisa mais do conceito de raa ou da variante biolgica, ele se reformula com base nos conceitos de etnia, diferena cultural ou identidade cultural, mas as vtimas de hoje so as mesma de ontem e as raas de ontem so as etnias de hoje. O que mudou na realidade so os termos ou conceitos, mas o esquema ideolgico que subentende a dominao e a excluso ficou intato. por isso que os conceitos de etnia, de identidade tnica ou cultural so de uso agradvel para todos: racistas e antirracistas. Constituem uma bandeira carregada para todos, embora cada um a manipule e a direcione de acordo com seus interesses. Em meus trabalhos, utilizo geralmente no lugar dos conceitos de raa negra e raa branca, os conceitos de Negros e Brancos no sentido poltico-ideolgico acima explicado, ou os conceitos de Populao Negra e

Populao Branca, emprestados do bilogo e geneticista Jean Hiernaux, que entende por populao um co njunto de indivduos que participam de um mesmo crculo de unio ou de casamento e que, ipso facto, conservam em comum alguns traos do patrimnio gentico hereditrio. Tanto o conceito de raa quanto o de etnia so hoje ideologicamente manipulados. esse duplo uso que cria confuso na mente dos jovens pesquisadores ou iniciantes. A confuso est justamente no uso no claramente definido dos conceitos de raa e etnia que se refletem bem nas expresses tais como as de identidade racial negra, identidade tnica negra, identidade tnico-racial negra, etc. Os povos que aqui se encontraram e construram um pas que podemos historicamente considerar como um encontro ou carrefour de culturas e civilizaes, no podem mais, em nome da Cincia biolgica at ual ou da Gentica humana, ser considerados como raas, mas sim como populaes, na medida em que eles continuam pelas regras culturais de endogamia, a participarem dos mesmos crculos de unio ou casamento, embora esses crculos no estivessem totalmente fechados como ilustrado pelo crescimento da populao mestia. Por outro lado, todos esses povos foram oriundos de diversas etnias da Europa, da frica, da sia, da Arbia, etc. Aqui encontraram outros mosaicos indgenas formados por milhes de indivduos que foram dizimados pelo contato com a civilizao ocidental e cujos sobreviventes formam as chamadas tribos indgenas de hoje. Podemos, no plano emprico, afirmar que todas essas diversidades oriundas da Europa, da frica, da sia, do Oriente Mdio, etc. se aculturaram para formar novas etnias branca, negra, e amarela, etc.? No seria criar uma tremenda confuso na medida em que o uso de tais conceitos remeteria a certa biologizao da cultura? O que significaria ento uma etnia negra, branca ou amarela que por sua vez corresponde a uma unidade cultural branca, negra e amarela? Os chamados negros, brancos e amarelos estariam como as laranjeiras, mangueiras, bananeiras, etc. que produzem respectivamente laranjas, mangas e bananas produzindo tambm as culturas brancas, negras e amarelas? Sem dvida, a etnia no ume entidade esttica. Ela tem uma histria, isto uma origem e uma evoluo no tempo e no espao. Se olharmos atentamente a histria de todos os povos, perceberemos que as etnias nascem e desaparecem na noite dos tempos. Visto deste ngulo, no seria errado falar de novas etnias ou etnias contemporneas condio que os que usam esses conceitos tomem o cuidado de defini-los primeiramente para evitar confuses com outros conceitos, etc. No isso que geralmente acontece com os usos dos conceitos de cultura negra e branca ou de etnia negra. Os idealizadores desses conceitos poderiam, no mnimo, definir os novos componentes e contedos desses conceitos no contexto da dinmica contempornea das relaes raciais e intertnicas. Sem dvida, por uma viso poltico-ideolgica que colocou coletivamente os brancos no topo da pirmide social, do comando e do poder, independentemente de suas razes culturais de origem tnica, tem-se tendncia, por vcio da ideologia racista que estabelece uma relao intrnseca entre biologia e cultura ou raa e cultura, a considerar a populao branca, independentemente de suas diferentes origens geogrficos e culturais, como pertencente a uma mesma cultura ou mesma etnia, da as expresses equvocas e equivocadas de cultura branca e etnia branca. Pelo mesmo raciocnio baseado na viso poltico-ideolgica que colocou coletivamente os negros na base da pirmide como grupo. Tm-se culturas particulares que escapam da cultura globalizada e se posicionam at como resistncia ao processo de globalizao. Essas culturas particulares se constroem diversamente tanto no conjunto da populao negra como no da populao branca e oriental. a partir da tomada de conscincia dessas culturas de resistncia que se constroem as identidades culturais enquanto processos e jamais produtos acabados. So essas identidades plurais que evocam as calorosas discusses sobre a identidade nacional e a introduo do multiculturalismo numa educao-cidad, etc. Olhando a distribuio geogrfica do Brasil e sua realidade etnogrfica, percebe-se que no existe uma nica cultura branca e uma nica cultura negra e que regionalmente podemos distinguir diversas culturas no Brasil. Neste sentido, os afro-baianos produzem no campo da religiosidade, da msica, da culinria, da dana, das artes plsticas, etc. uma cultura diferente dos afro-mineiros, dos afro-maranhenses e dos negros cariocas. As comunidades quilombolas ou remanescentes dos quilombos, apesar de terem alguns problemas comuns, apresentam tambm histrias, culturas e religies diferentes. Os descendentes de italianos em todo o Brasil preservaram alguns hbitos alimentares que os aproximam da terra me; os gachos no Rio Grande do Sul tm tambm peculiaridades culturais na sua dana, em seu traje e em seus hbitos alimentares e culinrios que os diferenciam dos baianos, etc. Como a identidade cultural se constri com base na tomada de conscincia das diferenas provindas das particularidades histricas, culturais, religiosas, sociais, regionais, etc. se delineiam, assim

no Brasil diversos processos de identidade cultural, revelando um certo pluralismo tanto entre negros, quanto entre brancos e entre amarelos, todos tomados como sujeitos histricos e culturais e no como sujeitos biolgicos ou raciais. Identidade tnico-racial negra: a questo saber se todos tm conscincia do contedo poltico dessas expresses e evitam cair no biologismo, pensando que os negros produzem cultura e identidade negras como as laranjeiras produzem laranjas e as mangueiras as mangas. Esta identidade poltica uma identidade unificadora em busca de propostas transformadoras da realidade do negro no Brasil. Ela se ope a outra identidade unificadora proposta pela ideologia dominante, ou seja, a identidade mestia, que alm de buscar a unidade nacional visa tambm a legitimao da chamada democracia racial brasileira e a conservao do status quo.

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