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Capitulo 1

sta a pior ideia que j escutei eu disse ao Eric, tomando mais um gole de cerveja. Vamos! Meg Tiffany me chamou, mas eu j estava na porta da

BMW do Eric. Minha cerveja respingou nas pedras enquanto eu os guiava pelo caminho escuro em direo ponte da ferrovia. Eric me alcanou e me segurou pela nuca, me brecando no fim da ponte. Trocamos um olhar faminto. Ele tinha ficado maluco quando eu disse que Tiffany e Brian nos acompanhariam hoje noite. E eu sabia por que ele estava com raiva: se no estivssemos sozinhos, no faramos sexo. E se no podamos fazer sexo, para que estvamos saindo juntos? Nesse momento, sem dizer uma palavra, ele e eu entendemos que transaramos de qualquer jeito. Afinal, ns quatro estvamos bbados demais para querer privacidade. Sob a luz da lua cheia, busquei seu lindo rosto, impressionada com os cabelos negros cuidadosamente desgrenhados. Ele era atraente, e ns nos

excitvamos. Estvamos quase transando em uma ponte de ferrovia. Pena que no gostvamos muito um do outro. Olhei para o fim da ponte. No faz muito tempo que aqueles jovens morreram aqui. Parece que eles poderiam ter corrido para uma extremidade ou outra quando escutaram o trem se aproximar. Voc no acredita nessa histria ele disse. Estraga prazeres. Pra qu voc quer atravessar a ponte se no acredita na histria? No um desafio se voc no acredita no perigo. A menina ficou com o sapato preso nos trilhos Brian disse atrs da gente. o que sempre escutei. E o garoto voltou para ajud-la e acabou morrendo tambm. Isso to romntico Tiffany murmurou. Parecia que ela realmente pensava assim. J estava completamente embriagada com as primeiras trs cervejas que tomou na vida, bbada demais para ser sarcstica. E ento, pam! eu disse. Muito perigoso. Agora sim virei a cerveja em meu copo. Talvez seja melhor tirarmos os sapatos. Apesar de ser um estraga prazeres, Eric tirou os sapatos. Deixamos nossos sapatos embaixo da placa que dizia no ultrapassar e mostrava o nmero da lei municipal que estvamos violando. Pisamos com nossas meias nas traves da ferrovia, em direo ao centro da ponte: Eric e eu, com Tiffany e Brian logo atrs.

Por meio de minhas meias de algodo, aos poucos comecei a sentir as traves frias e duras. O ar parecia mais frio medida que nos distancivamos da margem do rio. Escutei Tiffany tropear e rir. Brian provavelmente pensava que essa seria sua noite, e talvez fosse. Ele me incomodou durante meses no fundo da sala na aula de clculo, querendo saber como avanar em sua relao com Tiffany. Eu lhe disse que no era mais to prxima dela. Na verdade, no era muito prxima de ningum. Ele disse que isso no importava. Acho que pensava que eu era uma especialista em sexo. O que eu poderia esperar? As notcias boas voam. E eu estava conseguindo o que queria com Eric. Eu assumia minha fama. Sendo a nica adolescente no Condado de Shelby, no Alabama, com cabelos azuis, eu era uma referncia para todos quando se tratava de mau comportamento. Esta noite eu vestia uma camiseta decotada que dizia presso social, na esperana de seduzir Eric para outra aventura sexual. Mas at parece que ele precisava de alguma seduo, ele era praticamente autosseduzvel. Quando chegamos metade da ponte, ele me conduziu pelo pescoo at a parede de metal da armao. Eu no me importava de ser segurada pela nuca, mas me incomodava ser conduzida. O cheiro forte e enjoativo de ferrugem e alcatro me deixou tonta. Eu estava prestes a me desvencilhar dele quando ele deslizou a mo at meu traseiro e me pressionou contra a parede. Tomei um gole de cerveja e segurei a parede enferrujada com a outra mo, olhando o reflexo da lua no rio escuro ao longe, sob ns. rvores se

agarravam s laterais do desfiladeiro; suas pequenas folhas primaveris cintilavam brancas com a luz da lua. As pessoas diziam que a vista da ponte era linda, mas parece que ningum a havia realmente presenciado. Agora eu a tinha visto. Agora eu tinha visto tudo. Brian Johnson, o segundo melhor aluno da escola, capito da equipe de matemtica, pressionava Tiffany Hart, a melhor aluna da escola, editora do anurio, contra a parede da ponte de que em frente a ele. Pelo menos ele teve o cuidado de colocar a cerveja no cho. Ele usava roupas esquisitas, um sinal claro de que os pais no o deixavam assistir TV. Ela estava bem-vestida, uma verso simples, sem muita pele exposta. As mos de Brian se moviam em direo a uma rea arriscada e eu quase ri. A todo o momento ele espiava Eric e eu, como se precisasse de instrues. Indiferente aos amassos de Brian, Tiffany retirou do rosto os cachos louros desalinhados pelo vento e perguntou: Por que esses jovens no pularam para a lateral da ponte? Essa uma pergunta estpida? No sei mais diferenciar uma pergunta estpida ela estava bbada. Comecei a me arrepender de ter deixado ela e Brian, a inocncia encarnada me acompanharem e meu passeio selvagem. Estamos todos embriagados Brian disse, no mesmo tom do professor de A Ilha dos birutas. Pular na gua desta altura seria como pular em um concreto. Ser atingido por um trem doloroso tambm eu disse. Mas a garota ficou com o sapato preso, e o garoto no quis deix-la para trs. Por isso, de qualquer forma, eles estavam presos aqui.

J falei disse Eric essa histria no pode ser verdadeira. Que idiota se deixaria ser atropelado por um trem por causa da sua namorada estpida que ficou com o sapato preso? imediatamente aps declarar que o amor verdadeiro era algo que ele no podia compreender, comeou a beijar minha nuca, quase deixando uma marca. Tentei aproveitar a situao, apesar da ironia. O vento frio de maro beijou meu decote enquanto Eric me beijava. Um arrepio de excitao passou por meu corpo e inclinei a cabea para expor mais de meu pescoo sua boca. Eu tinha me agarrado a ele como a uma tbua de salvao para passar os ltimos trs meses do colegial. Ele no era grande coisa, mas era a nica coisa que me mantinha em movimento, alm da espera por minha viagem de frias de primavera para Miami em uma semana. Eu queria aproveitar o mximo possvel aquela semana, o que me ajudaria a esperar minha formatura em junho e minha mudana para Birmingham para cursar a faculdade. Eram apenas 20 minutos de distncia pela interestadual, mas pelo menos eu sairia desta cidadezinha. Enquanto isso, eu tinha l7 anos, um garoto queria transar comigo em uma ponte de ferrovia no meio do nada e eu me sentia viva. Por enquanto. Pare. Shhh empurrei o ombro do Eric para afast-lo do meu pescoo. O que foi? Brian perguntou, por sobre o riso nervoso de Tiffany. Shhh. Silncio, Tiff. Encostei-me parede enferrujada, sobre a distante gua escura que se mexia com o vento e distorcia o reflexo da lua. Meus olhos estavam tensos, buscando a escurido para encontrar a fonte do

rudo. Vocs esto escutando? No disse Brian. Meu corao batia aceleradamente em meu peito. Eu odiava ser a pessoa cautelosa, mas desta vez no pude evitar. Olhei para um lado dos trilhos, mas no vi nenhum assustador farol de trem virando a curva. Olhei para o outro lado. Escurido. Pensei em deixar minha cerveja e colocar o ouvido nas trevas da ferrovia para sentir as vibraes, como em filme antigo de faroeste. De repente, estou com muito medo. Eric colocou os dois braos minha volta, massageando meus seios fortemente. s uma viagem ele sussurrou, para que Brian e Tiffany no pudessem escutar. Mesmo em estado de bebedeira, eles teriam ficado realmente petrificados se mencionssemos a palavra maconha. O efeito havia desaparecido h uma hora, foi o que pensei. Mas Eric deve estar certo. Eu estava paranoica por causa da maconha, e agora estava bbada tambm. Mas nada daquilo explicava o zumbido em meus ouvidos. Finalmente, a clareira ao fim da ponte explodiu com as luzes azuis do carro de polcia.

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Capitulo 2

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aiam da ponte e venham em direo minha voz escutamos o comando metlico por meio de um megafone. Senti Eric tenso atrs de mim. Ambos desviamos o olhar da

viatura para a outra extremidade da ponte. Eric e eu ramos muito parecidos, infelizmente para ns dois. Tenho certeza de que estvamos considerando o mesmo cenrio. Se fugssemos na outra direo, no teramos acesso ao carro. Seguiramos pelos trilhos da ferrovia at a cidade mais prxima, ou caminharamos quilmetros pela floresta at a prxima ponte sobre o mesmo rio. Teramos de voltar para casa de qualquer forma, e no fim das contas a polcia nos encontraria. Brian e Tiffany nos dedurariam para no serem fichados. E o pior de tudo, meu pai me diria que eu havia tornado tudo mais difcil para minha me, deixando-a pensar que fui sequestrada, em vez de apenas detida. Alm do mais, eu tinha de ficar com Tiffany. A verdade que no era minha culpa de ela estar nesta confuso. Ela veio at mim, pedindo uma confuso, mas no estaria encrencada se no fosse por mim. E Brian

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definitivamente no ficaria do lado dela. Ele j estava seguindo a ordem do policial, pisando de trave em trave da ferrovia, deixando Tiffany paralisada contra a fria parede de metal. Ele provavelmente esperava consegui alguma vantagem com seu bom comportamento. Eu nunca poderia esperar que Eric ficasse firme por mim, mas pelo bem de Tiffany, esperava mais de Brian. Retirei o copo de cerveja da mo trmula de Tiffany e o coloquei no cho, junto ao meu. O policial j devia suspeitar que estvamos bebendo, mas parecia estpido levar a cerveja aos sair da ponte e apresent-la a ele. Coloquei o brao em volta dela. Vamos. Ai meu Deus, ai meu Deus, ai meu Deus. Enquanto caminhvamos, atrs do Eric, ela retirou o celular do bolso e apertou um boto. Para quem voc est ligando? Para seu advogado? pensei que um pouco de humor a animaria. Aparentemente no era o momento para isso. Meu Deus! ela berrou para mim. Me? gritou ao telefone. Estou bem, todos estamos bem, mas estou em apuros. Voc tem de ir delegacia me buscar. Tiffany, desligue o telefone disse a voz metlica no megafone. Ela apertou outro boto para desligar o telefone, como algum que estava acostumado a obedecer ordens. Ai meu Deus ela gritou para mim , ele sabe quem eu sou! Isso era muito esquisito, mas no impossvel. Esta era uma cidade pequena. Provavelmente frequentvamos a mesma escola da filha do policial. De qualquer forma, ele descobriria quem voc quando visse sua carteira

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de motorista eu disse. O que importa? Ele vai contar para meus pais! Quase fazia sentido, se no fosse pelo fato de que ela mesma tinha acabado de ligar para os pais. Eu estava a ponto de recordar-lhe esse detalhe quando Brian chegou ao fim da ponte. O policial musculoso com corte militar saiu das sombras em direo luz da lua e luz azul giratria da viatura. O espertalho deve ter dirigido todo o caminho desde a estrada principal at aqui com os faris apagados. Disse algo, com tranquilidade. Brian murchou diante de sua autoridade. Inclinou a cabea, cedeu um pulso para que o policial o algemasse ao corrimo no fim da ponte e afastou as pernas. Depois deixou o policial passar as mos sobre ele, fazendo uma busca. Que idiota, ele teria se submetido a uma busca sem roupas se o policial estalasse os dedos. Logo Eric tambm chegou ao fim da ponte. O policial no parecia to grande perto do Eric, que tinha 1,92 metros, mas Eric era magro e o policial tinha o corpo parecido com o do Matt Damon. Eric tambm deixou o policial algem-lo ao corrimo e examin-lo. Ao contrrio de Brian, Eric no colaborou com o policial em nenhum momento, como se eles j se conhecessem, o que era provvel, considerando o que Eric vinha aprontando ultimamente. De qualquer forma, todos na cidade conheciam Eric porque seu pai era um advogado bem-sucedido. Ajudei Tiffany a se sentar em uma trave da ferrovia no fim da ponte para que pudssemos colocar nossos sapatos. O policial estava de costas e no pude

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escutar o que estava dizendo, mas podia ouvir Eric mentindo. No estou chapado. Voc acha que alguma pessoa nesta cidade venderia para mim? Deus sabe que j tentei e depois: Para comear, foi ideia da minha namorada vir aqui. Obrigada, imbecil eu disse, fazendo sinal de aprovao com os dedos. O cavalheirismo no est morto. Foi sua ideia, Eric lembrou Tiffany. Ela me olhou de soslaio. No foi? No digam mais nada uma para a outra. O policial ainda falava pelo megafone, calmo e indiferente, mas com uma ameaa disfarada. Apontou um dedo para Tiffany. Sua vez. Ai, meu Deus ela se levantou e caminhou em direo a ele. Eu a observei pronta para segur-la se desmoronasse. Pelo menos eu tentaria. No estava to segura de meu prprio equilbrio. Tambm observei para ter certeza de que o policial no era um pervertido, mas ele no a apalpou nem a algemou ao corrimo. Algemou suas duas mos nas costas, enquanto ela balbuciava Ai meu Deus, ai meu Deus". Depois a levou pelo cotovelo at o banco de trs da viatura, afivelou o cinto de segurana em volta dela e fechou a porta. Gesticulou para mim. Era minha vez. O zunido baixo comeou de novo. Ou talvez nunca tivesse parado. Eric e Brian fizeram um rudo. Ela tem um pequeno problema com

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ordens Eric disse ao policial. J tentei isso tambm. Parece um bom motivo para no beber, sendo menor de idade, e no invadir propriedades pblicas o policial caminhou em minha direo. Ela tem mesmo um problema srio disse Brian. Senhor, eu nunca tentei control-la, mas sei que houve um incidente no nono ano. Imaginei se ele estava falando daquela vez em que eu no conseguia desatar meu tornozelo do tornozelo de Julie Meadow depois da corrida de trs pernas na aula de Educao Fsica, ou daquela vez que Todd Pemberton me deixou presa entre os andares no elevador com defeito. Levante-se o policial me ordenou. Veja bem disse Eric , quando ela resistir priso, no quero ficar mais encrencado por causa disso. Lembre que te avisei. O policial no se importou. Levantei-me lentamente, tremendo mais do que Tiffany. Alguma coisa ruim estava para acontecer. Ele me algemaria. Ou eu surtaria e imploraria para que no fizesse isso. Vire-se de costas ele disse. Corao acelerado. Fiquei de frente para a viatura. Atrs de mim, o policial segurou meu pulso. Voc precisa descobrir qual a sensao ele disse, com o hlito quente na minha nuca. J sei qual a sensao murmurei. No acredito que saiba as algemas se abriram, fazendo um som

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metlico. Vejam! gritei, quando mais luzes azuis surgiram de entre as rvores. Uma segunda viatura chegou clareira. Talvez a chegada de reforo distrasse Dudley Certinho de sua misso. Ser que somos uma ameaa to grande para a sociedade? Ou s um dia carente de crimes? Um enorme carro do corpo de bombeiros passou pela clareira. Galhos de rvores pendurados roaram suas luzes vermelhas. Carente de incndios tambm adicionei. Por ltimo veio uma ambulncia. E ainda carente de emergncias mdicas. Por que voc chamou a cavalaria? Pensei que precisaramos deles quando voc fosse atingida por um trem disse o policial. Que trem? O zumbido que antes era baixo aumentou para um rugido quando o farol do trem surgiu por detrs das rvores escuras do outro lado da ponte. Em alguns segundos, a locomotiva chegou ao meio da ponte. Dois copos de cerveja explodiram na parede de metal e flutuaram, caindo e desaparecendo na escurido. Mais alguns segundos e a locomotiva passou por ns. O maquinista escolheu esse momento para tocar a buzina ensurdecedora. Eric e Brian, algemados ao corrimo, taparam um dos ouvidos com a mo que estava livre. Tropecei alguns passos antes de perceber que o policial me arrastava de costas pelo cotovelo at o carro, resmungando. Passamos pelo pessoal da emergncia, que conversava decepcionado por

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no ter servio. L est McPherson Quincy, o paramdico que por acaso eu conhecia. Eu sabia, mesmo quando voc s tinha 13 anos, que seria encrenqueira. Que cara de pau! gritei para ele, mas o policial me empurrou para dentro do carro e fechou a porta. Tentei a maaneta. Fechada. No entre em pnico. Tentei respirar com calma. Pelo menos o policial tinha se esquecido de me algemar. E eu no podia entrar em pnico na frente de Tiffany. Estirando o cinto de segurana at o limite, ela se deitou de lado e chorou no banco de couro sinttico. Coloquei sua cabea em minha perna e retirei seus cabelos umedecidos de cima dos olhos. Voc j fechou a edio do anurio? Poderia acrescentar um comentrio lista de conquistas que est junto com a minha foto de aluna veterana: Conseguiu fazer a melhor aluna ser presa. Ela suspirou. No engraado, Meg. Eles podem me tirar esse ttulo. Podem at tirar nossas bolsas de estudos para a universidade. Eu realmente duvidava que a Universidade do Alabama, em Birmingham, olhasse o registro policial dos calouros. Eles no conseguem nem escrever meu nome direito eu disse. Recebi formulrios de inscrio endereados ao Sr. Mac McRearson. Bem que eu gostaria de morar no dormitrio para que eles me dessem um colega de quarto homem. Mas me programei para trabalhar duro e poder pagar um apartamento. No queria morar em um dormitrio com horas de visita, horrio de dormir e

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monitoramento. J tive bastante do tratamento Big Brother com meus pais em casa. E minha priso no ajudaria essa situao pelos prximos meses. Tiffany riu um pouco, depois suspirou novamente. Tambm vou precisar de outro namorado, depois disso. Isso era verdade. Agora que ela e Brian tinham sido presos juntos, um encontro no curso de minigolfe no teria o mesmo ar romntico. Enquanto carros-tanque e caminhes reboque e furges decorados com grafite continuavam passando e fazendo barulho, o policial encarou Brian e gritou com ele. Depois encarou Eric e tambm gritou com ele. Pelo vidro da janela da viatura e com o barulho do trem, no consegui escutar o que ele estava dizendo. Mas pela cara do Brian e do Eric, parecia bastante forte. Um dos bombeiros que observava caminhou em sua direo para tentar afastar o policial. Um segundo policial colocou a mo no ombro do bombeiro e o interrompeu. O segundo policial era mais velho do que o policial que nos deteve. No estava nem perto da idade de se aposentar, mas era velho demais para estar usando um uniforme de guarda sem ter recebido uma promoo para detetive. A passagem interminvel do trem atrs deles me deixou tonta. Olhei para Tiffany, que outra vez balbuciou. Ai meu Deus. Estamos escapando fcil, Tiff. Fcil demais, se voc pensar bem. Por que os garotos recebem os gritos, como se apenas eles importassem? Deveramos nos sentir ofendidas. Ento v dizer ao policial o quanto voc est ofendida ela

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contestou. Deixe-o algemar voc ponte. Tentei abrir a maaneta uma vez mais, brincando. Portas fechadas mas comecei a tremer novamente no carro aquecido. Eu no deveria ter dito isso Tiflany se sentou meio sem jeito e encostou a cabea em meu ombro. Voc tem uma obsesso com essa histria de ser trancada. Que bom que eu estou algemada e no voc. Tambm acho, pensei. Eu imaginava Tiffany como uma verso ambulante e falante de uma planilha de clculo, mas ela tinha mais alma do que eu reconhecia. Ns duas demos um salto, provavelmente alguns segundos atrasado por causa dos nossos reflexos paralisados, quando o policial que nos deteve abriu sua porta. O barulho do trem o acompanhou para dentro da viatura. O ltimo vago do trem deixou a ponte. Observei suas luzes traseiras intermitentes desaparecerem na curva dos trilhos. O policial ajeitou o corpo musculoso no banco do motorista e bateu a porta. Depois disse algumas palavras em seu rdio, pegou uma prancheta e comeou a preencher formulrios. Em nenhum momento nos olhou de relance atravs da grade de metal que o separava de ns, perigosas delinquentes. Gotas de suor escorriam por seu grosso pescoo de policial. Procurei Eric e Brian e os vi no banco traseiro da viatura do policial mais velho que estava estacionada ao lado da BMW do Eric. O caminho de bombeiros e a ambulncia, desalentados, saram pela clareira em direo estrada, sem ligar as luzes.

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Por que voc est to nervoso? perguntei ao policial. verdade que dois adolescentes foram mortos aqui h muito tempo? verdade ele disse, sem levantar a vista. E por pouco vocs no adicionaram mais quatro contagem de corpos esta noite. Quatro no eu disse. Se eu tivesse ficado presa nos trilhos, teria sido a nica a morrer. Meu namorado no atravessaria a rua para salvar a minha vida. Isso que namorado. O policial riscou algumas partes do formulrio que no se aplicavam a ns, talvez condenao prvia, ou servios comunidade ou outra coisa significativa. Como voc nos encontrou aqui? perguntei. Vocs estavam sem sorte. Cuidado com o dia 15 de maro. Uma onda daquela paranoia que eu havia sentido na ponte passou por mim. Era 15 de maro. Meu crebro submerso lutou para retornar superfcie. Mas antes que eu pudesse fazer uma observao engraadinha, Tiffany levantou a cabea de meu ombro. Seu prprio crebro embriagado deve ter reconhecido a expresso Idos de maro dos versos de Shakespeare. Ah, voc se formou em ingls na universidade? Eu vou me formar em ingls! Neste momento disse o policial voc no vai se formar em nada. Me segurei para no gritar com o policial. Claro que ele podia ver o quanto Tiffany estava assustada. Se ela pensasse que seu curso universitrio

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de ingls estava ameaado, poderia derreter em uma poa de lgrimas e cerveja bem aqui no banco de couro sinttico rasgado de sua viatura. E seria bem feito para ele ter de limpar tudo. Todo mundo l Jlio Csar na escola eu disse a ela, em um tom alto o suficiente para o policial escutar. Voc no precisa ir universidade para ser policial. Para qu? S precisa saber dirigir, ler e escrever o vi marcar um X em outra seo do formulrio. Ou no. No ela disse, quase desmaiando. Coloquei o brao em volta dela novamente e perguntei ao policial: Ser que voc poderia tirar suas algemas? Eu me responsabilizo por ela. Seus olhos finalmente encontraram os meus. Eu no tinha registrado seu rosto antes, talvez porque estivesse tudo um pouco embaado para mim. No sei se foi porque o lcool ou a adrenalina j estava perdendo o efeito, mas observei seus olhos pela primeira vez agora, encaixados perfeitamente no retngulo do espelho retrovisor. Eles eram de um estranho castanho-escuro em contraste com o rosto claro. Ele olhou para o formulrio. Por que no? perguntei Voc se sente ameaado? Um homem do seu tamanho? Ele literalmente se virou em seu banco e me olhou atravs da grade de metal que nos separava. Um dos sarcasmos que lancei para ele finalmente surtiu efeito. Ele realmente se sentiu ameaado. Mas por qu? Ai! uivei quando Tiffany me beliscou com as mos algemadas. O policial saiu do carro e abriu a porta de Tiffany. Ela se inclinou em

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direo a ele no assento e ele se ajoelhou para abrir as algemas. Aqueles meninos s querem levar vocs para a cama ele disse. Voc sabe disso, no ? imaginei que ele estivesse falando com Tiffany, pois no estava me olhando por sobre o ombro dela. Mas seus olhos cruzaram com os meus e logo se concentraram nas algemas de Tiff. Isso no verdade ela disse. Bem, claro que era verdade. Mas se ela no sabia disso, agora no era o momento de inform-la. Como voc sabe que ns no estvamos tentando lev-los para a cama? Perguntei. O policial parou de brincar com sua chave nas algemas, se agachou e me encarou. A ladainha de Tiffany mudou de "Ai meu Deus, ai meu Deus" para "Cale a boca, cale a boca". O policial disse: Voc tem uma boca to grande que vai meter as duas em uma encrenca pior s para ter a ltima palavra. Algumas pessoas no sabem a hora de fechar a boca eu disse. Cale a boca! Tiffany choramingou. Comecei a pensar que podia ser um bom conselho. O policial deu alguns segundos a mais de ateno s algemas de Tiffany. Ela soltou os braos com

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um choramingo e esfregou os pulsos. Ele bateu a porta, deu uma volta por detrs do carro e abriu minha porta. Saia. Saltei para fora e me apoiei no carro, tentando no demonstrar medo quando ele bateu a porta novamente. Parou exatamente na minha frente e me olhou com desprezo. Eu estava prestes a receber o mesmo tratamento do Eric e do Brian. Talvez no. Seu olhar desceu at minha camiseta presso social. Ou ausncia dela sobre a linha do meu umbigo. Teoricamente isso poderia ter servido a meu favor, mas eu no tinha coragem nem condies de fazer algo sob a intensidade daqueles profundos olhos castanhos. Apesar de ser como sou, olhei em volta para ter certeza de que o carro do policial mais velho ainda estava a alguns metros de distncia e de que ele no me havia abandonado com este policial, com a floresta e uma aventura sexual indesejada. O policial conseguiu se recompor. Desviou os olhos da minha camiseta e olhou diretamente em meus olhos. Provavelmente estava verificando se minhas pupilas estavam dilatadas. Eu s podia esperar que a maconha j tivesse perdido o efeito, deixando minhas pupilas no tamanho normal. Encarei seus olhos escuros, como se no tivesse nada a esconder. Com a cabea, ele apontou para Tiffany no carro. Quanto ela bebeu? D um tempo para garota, pode ser? Sei que ela est bbada, mas a primeira vez. Poxa, a primeira vez que ela toma uma bebida mais forte. Mmph ele disse.

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Graas a Deus ele acreditou em mim. Talvez eu tenha conseguido livrar Tiffany. E voc? Eu? ri Sou culpada. Ele indicou com a cabea. E a maconha? Me senti ruborizar. Talvez ele estivesse blefando. Perguntei: Que maconha? O policial colocou as mos na cintura e inclinou a cabea para um lado. Devia existir um desenho para ele, como no dicionrio, ilustrando a palavra ceticismo. Posso no ter feito faculdade ele disse , mas passei pela Academia de Polcia. Pronunciou as palavras Academia de Polcia cuidadosamente, como se fossem termos estrangeiros. Pensei que estivesse zombando de si mesmo. Quase ri, mas no me sentia confiante o suficiente. Ele prosseguiu: O que voc acha que ns fazemos na Academia de Polcia? Navegamos na internet? Honestamente posso dizer que nunca pensei nisso. Voc sabe que seu namorado foi expulso de Auburn por traficar maconha em sua residncia estudantil ele disse. Por isso estamos namorando. Voc queria maconha.

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Nem tanto. O que acontece que Eric como eu. Eric ... ele se interrompeu com uma careta. Depois tentou de novo. Voc uma i... Quase me chamou de idiota. O que eu no poderia discutir, considerando a presente situao. Mas era chocante que um policial me dissesse isso. Ou quase me dissesse. Sou o qu? provoquei-o. Ele balanou a cabea. No adianta dizer nada a uma adolescente de l7 anos. Vocs pensam que so imortais. No escutam. Precisam ver por si mesmos. Ver o qu? Ele suspirou. Antes de retirar vocs da ponte, dei uma olhada no carro do seu namorado. Tudo que vi foram dois barris de cerveja. No tenho nada contra voc, em termos de posse de drogas. Confesse agora e que sabe no faremos um teste de drogas em seu namorado. Voc sabe que, se fizermos, vamos acus-lo por dirigir drogado. Com certeza o acusariam. Me apoiei no carro frio para ganhar foras e olhei por sobre os ombros arqueados do Eric no carro do outro policial. Na verdade, estvamos namorando, se que se pode chamar assim, h apenas algumas semanas. Ele tinha voltado para casa para morar com os pais e se recompor (traduo: fumar bastante maconha) depois da j mencionada prematura expulso da instituio de ensino superior.

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Mas eu o conhecia bem o suficiente para saber qual seria a sua reao. Se eu o entregasse e ele ficasse encrencado, me chamaria de vadia estpida. Se eu no o entregasse, eles testariam sua urina e ele se encrencasse mais ainda, me chamaria de vadia estpida. Era s eu e ele eu disse rapidamente. Tiffany e Brian no sabiam. Eles teriam pirado completamente. Fumamos antes de encontr-los. Eric e eu estvamos chapados e famintos e fomos at o McDonalds para comer Big Mac. Foi quando vi Tiffany no banheiro. Eu deveria estar obviamente bbada, porque ela insinuou que viajaria com os veteranos nas frias de primavera na prxima semana sem nunca ter bebido antes. Ela tinha medo de parecer boba. Eu pensei: Ah, coitadinha. Posso comprar uma cerveja para voc. Brian tambm no bebe, mas entrou na onda. Provavelmente pelos motivos que voc mencionou h pouco. Ah disse o policial. Foi um impulso no calor do momento. Ela nunca teria feito isso se tivesse tido tempo para pensar melhor. E eu nunca teria feito isso se no estivesse chapada. Nem caminhar pela ponte. Foi completamente sem premeditar. Tentei medir a reao do policial. No consegui perceber nada. Seus olhos escuros estavam rindo de mim, ou imaginando minha cara quando eu sasse da priso em tempo de me ajuntar Associao Americana de Pessoas Aposentadas. Interessante ele disse. Voc violou muitas leis esta noite. Definitivamente estava rindo de mim. Ataquei: Vamos list-las? Que

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divertido. Invaso de propriedade. Posse de maconha. Menor de idade comprando lcool. O que mais? Intoxicao pblica, vagabundagem, reunio ilegal. Corrupo de menor. Espera, voc pode corromper um menor quando voc mesmo tambm um menor? Voc quem me diz. Est usando a camiseta presso social. Ento ele havia notado. , eu vi voc observando minha camiseta presso social eu disse, s para testar o quanto ele havia notado. Ele havia notado, claro. Seu rosto branco e pescoo rosado contrastavam com o uniforme azul-escuro. Na verdade eu estava petrificada. Com os anos eu havia percebido pela forma com que os homens na TV falavam sobre Taylor Swift e Miley Cyrus que homens de 40 anos gostavam bastante de garotas adolescentes. Eu no imaginaria que uma adolescente com cabelos azuis estaria altura, mas claramente gosto no se discute. E aqui estava este policial, trabalhando duro s 11h30 da noite, inocentemente sustentando sua esposa e 14 filhos em casa, se esforando e economizando dinheiro para comprar aquele novo depsito de alumnio no qual j estava de olho para guardar o cortador de grama. E eu exibindo os seios em sua cara. Realmente ele no era culpado por olhar. Ele suspirou novamente. Seu rubor lentamente desapareceu e ele se recomps. Voc pelo menos est arrependida? Sim, eu estava arrependida por distra-lo de sua mulher por dois segundos. Melhor no dizer isso. Sinto muito que voc tenha prendido

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Tiffany. E talvez sinta muito por ter prendido Brian. Eu estava com raiva do Brian por ter abandonado Tiffany, mas ele me havia salvado de ser a algemada. Sem as segundas intenes de se livrar de mais encrenca, diferente do Eric. Voc quer que eu me arrependa de ficar chapada? Voc se arrepende de quase ter morrido? Isso no verdade. Claro que ! agora ele estava furioso, gritando comigo e finalmente me dando o tratamento de Brian e Eric. Voc est to bbada que no viu o trem? parecia que ele ia me atacar. Eu me encolhi, esperando o golpe. Mas ele pensou melhor. Fechou a boca e deu um passo para trs. Virando-se em direo ponte, olhou a escurido. Com meus olhos adaptados s luzes das viaturas, no conseguia ver nada alm da placa "no ultrapassar". Mas a ponte tinha realmente impressionado esse policial. Parecia que ele conseguia ver aquela ponte mesmo na escurido.

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Capitulo 3

policial acalmou-se no caminho at a delegacia de polcia. Ou talvez

fosse apenas o rdio na viatura que tocava Beck, o que tornava a pssima viagem das drogas e a priso forada um pouco mais agradvel. Eu imaginava que um policial dirigia em silncio total, para

que nada o distrasse de suas responsabilidades. No mnimo, imaginei que escutaria uma rdio sertaneja. Talvez o ltimo prisioneiro no carro tenha trocado a rdio para a estao pop de Birmingham como uma piada. Tiffany se apoiou em mim, sonolenta. Apenas o cinto de segurana a impedia de cair no piso do automvel. Eu tambm estava com sono. O interrogatrio do policial tinha sugado cada gota da minha energia. O rudo do motor do carro me acalmava. Sentei-me no meio do banco. Inclinei-me sobre Tiffany, afastando seu cabelo dos olhos. Dessa forma, eu conseguia engana o policial, mantendo frouxo o cinto de segurana central em volta das pernas, sem afivel-lo. Eu no usava cintos de segurana. Andar de moto normalmente me livrava desse problema, alm de ser muito mais barato do que ter um carro. Tiffany balanou a cabea e se despertou sem abrir os olhos. Meg,

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voc sabe o que ns somos? Criminosas? arrisquei. Sim, mas o que mais? Bandidas? Somos malvadas! Atravs do espelho retrovisor, vi o policial sorrir. Obviamente ele gostava mais de Tiffany do que de mim. Ela abriu os olhos e o viu sorrir tambm. Senhor policial, voc acha que somos malvadas? Sim, mas no por muito tempo. Bem, quero que saiba, por mais insignificante que seja, aprendi minha lio. Esta noite aprendi algumas coisas sobre mim mesma e elas so todas muito ruins. Eu lhe fiz um afago, tentando consol-la Eu no tinha aprendido nada sobre mim esta noite. J sabia de todas essas coisas ruins. Sua amiga me contou que essa foi a primeira vez que voc bebeu disse o policial. No ela respondeu. Foi a primeira vez eu disse, entre os dentes. No quero menti para o policial ela se sentou, ajeitando a postura.

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Senhor policial, fui Inglaterra com minha av no vero passado e tomei uma lata de shandy, que cerveja misturada com limonada. Comprei em uma mquina da Coca-Cola. Minha av disse que no tinha problema, mas claramente ela estava errada. Voc ficou tonta? perguntei. No sei. Comi bastante peixe e batata junto com a bebida. O policial riu, mostrando duas covinhas em suas bochechas. Decidi puxar conversa. Voc assiste Cops na TV? Adoro Cops ele respondeu. E como a minha vida, mas sem as partes chatas. Assiste Reno 911? Sim. Provavelmente at mais realista do que Cops. Pelo menos nesta cidade estacionou e desligou o motor em frente delegacia/tribunal/prefeitura, ao lado da minivan da me de Tiffany. Permaneam sentadas um minuto, senhoritas deslizou pelo banco para fora do carro, fechou a porta e falou com o policial mais velho atravs da janela meio aberta do outro carro, onde Brian e Eric estavam sentados no banco de trs. Eric me disse algo pelo vidro. No parecia nada bom. Depois lutou com os braos algemados nas costas. Finalmente a cabea e ombros desapareceram e as algemadas surgiram na base da janela mostrando o dedo mdio. Mostrei o espetculo para Tiffany. Ainda bem que no vou ao baile

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de formatura. Ele provavelmente se recusaria a ir comigo. Tiffany coou a testa. Convide-o. Vamos todos juntos. Voc consegue imaginar aonde eles nos levariam para jantar? McDonalds eu disse com convico quando o policial abriu a porta. O policial mais velho j estava puxando Brian e Eric para fora do carro. A mensagem que Eric estava tentando me passar se espalhou pelo estacionamento e ecoou no prdio. Voc contou a ele sobre a maconha. Ele te enganou, sua vadia estpida! Nossa! No foi legal o que voc disse na verdade eu estava um pouco preocupada por ter sido enganada, e decepcionada comigo mesma. Afinal, eu tinha de manter minha reputao na priso. Nosso policial nem me olhou. Eu era apenas mais uma informante para ele. No falem mais nada um para o outro ele entoou no espao entre ns. Maconha? a voz de Tiffany ecoou atrs de mim. Voc no o policial lhe assegurou. Sei que voc no uma pessoa m. Ele riu e Tiffany deu um risinho como se eles fossem velhos amigos. Meu Deus, esses dois quadrados foram feitos um para o outro. Dentro da delegacia, os policiais no pareciam interessados em tirar nossas digitais ou tirar uma foto nossa ou em nos vestir com o uniforme de presidirio. Possivelmente porque no queriam armar um escndalo. Os pais de Tiffany j estavam l para superproteg-la, histericamente. Ela se agarrou a

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eles como um pequins apavorado que foi separado de seus donos em um tornado. Eu j tinha me perguntado por que Tiffany no iria para a liga das melhores notas e pontuaes nos testes. Eu com certeza iria para bem longe de Birmingham se tivesse conseguido uma bolsa de estudos em outro lugar que no fosse apenas outra cidadezinha como esta. Mas aps testemunhar a adulao coletiva entre Tiffany e seus pais, compreendi porque ela no estava pronta para se aventurar em um lugar mais adiante. Me liga amanh ela disse, enquanto saa. Pode deixar eu disse, sabendo que no ligaria. Eu no ligava para ningum. Seus pais a levaram para casa. O pai de Brian chegou logo depois. Era austero e quieto, como o filho. Devia haver muito silncio naquela casa, e isso provavelmente funcionava. Ele levou Brian para casa. Depois o pai do Eric chegou gritando. Ele agiu como se a priso tivesse sido culpa do policial, culpa da prefeitura por ter proibido a entrada na ponte, culpa minha por ter seduzido seu menino. Pelo menos deduzi que ele estava falando sobre mim quando disse aquela vadia punk Ele culpava todos, menos Eric. At se atreveu a gritar com o meu policial. No da forma como o policial havia feito com Eric gritando direto na sua cara. Aquilo era pessoal demais. No, o pai do Eric caminhava em volta do policial e balanava os braos, nunca olhando diretamente dentro dos seus olhos escuros. O policial ficou l parado, em silncio. Olhava para frente, como um daqueles soldados que protegia a Tumba do Soldado Desconhecido ou o Palcio de Buckingham com um rosto sem expresso alguma. Parece que ele

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precisava de um shandy. O pai do Eric o levou para casa. Depois o policial ficou um bom tempo ao telefone em um escritrio com parede de vidro. Tentei no observ-lo, mas ele continuou me olhando enquanto conversava. Provavelmente estava dizendo sua mulher o quanto a amava e que nunca a trairia com uma garota criminosa de cabelos azuis, se que existia essa criatura. Depois de alguns instantes, ele desligou o telefone e voltou sala principal, onde disse algo ao policial mais velho que eu no consegui entender. Escorou-se na parede de cimento e cruzou os braos. Eu bocejei, espreguicei e me ajeitei na cadeira de metal dobrvel. Estava assistindo uma reprise de Andy Griffith na minscula televiso da escriv, que se chama Lois, tinha trs filhos adultos, oito netos, dois gatos, dois cachorros, uma iguana, muitas joias de ouro e um decote muito maior do que o meu. Morava em 2043 Sunny Level Cutoff e no se importava de dar seu endereo para delinquentes juvenis. Quer ligar para seus pais de novo? o policial mais velho me perguntou. Seu nome era policial Leroy. Nunca tinha se casado e no tinha filhos, uma iguana. Quando falei com seu pai, ele parecia j estar acordado. Sim, meu pai j estava acordado. Meus pais eram os donos de um restaurante chamado Cafextra! Cafextra! Abaixo do nome, a placa dizia. Nossa especialidade caf da manh, como se j no fosse bvio o suficiente. Ficava aberto 24 horas por dia, nico motivo pelo qual qualquer pessoa comeria l. Eles no viro eu disse, sem tirar os olhos da TV. Dei uma risada nervosa. Este Barney Fife era mesmo uma comdia. Eu ainda estava bbada. Vou tentar ligar para eles o policial Leroy pegou o telefone na

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mesa da escriv. No perca seu tempo. Esta foi a ltima gota repeti o que meu pai me disse ao telefone. Eles j desistiram de mim. Em dezembro, quando matei aula com Davy Gillespie e Billy Smith e cheguei em casa bbada, meu pai me avisou que isso aconteceria. Ele me disse que aquela seria a ltima vez que eu deixaria minha me preocupada, e da prxima vez eu estaria morta para eles. A verdade que eu no tinha obedecido s suas ordens desde ento. J tinha aprontado bastante com Eric, mas no tinha sido pega, at agora. O policial Leroy colocou o telefone no gancho. Apesar de eu ainda analisar as proezas do policial Leroy me analisando. Conheo seu pai ele disse, finalmente Eu escutava isso bastante. Traduo: seu pai um osso duro de roer. Suspirei. Voc jogou bola com ele na escola, certo? Parece que voc o seu castigo merecido ele deu um tapa no ombro de meu policial e se despediu de Lois, que estava falando ao telefone e digitando em seu computador. Ela acenou de volta, vagamente, enquanto o policial Leroy abria a porta. Parte da fria noite entrou quando a porta se fechou lentamente atrs dele. Bem, vamos disse o meu policial, mostrando o muro com o p. Quando me levantei para segui-lo, Lois chamou: After parecia que

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ela estava falando com o policial, pois after quer dizer depois em ingls. Sim, eu gostaria de fazer esse passeio pela priso depois. Depois que estivesse sbria e aparecesse a luz do dia. Depois que eu tivesse certeza de que no passaria a noite aqui. Mas ela escutou algo ao telefone e seus olhos perderam o brilho. Em seguida falou ao telefone novamente e virou para o outro lado. O policial acenou com a cabea para um guarda que assistia sua prpria TV, abriu uma porta de segurana e me levou a um corredor de cimento que tinha vrias celas. Escutei muitos palavres sonolentos, o que eu at podia aguentar, mas um cavalheiro agarrou as barras da sua cela e disse: Boa-noite, Clarice e comeou a listar quais partes de meu corpo ele planejava explorar com sua lngua. Concentrei-me nas foras que ainda havia dentro de mim para passar por ele e continuar caminhando no mesmo passo lento. Cale a boca, Jerry disse o policial. Era isso que voc queria que eu visse? perguntei, tentando manter estvel minha voz trmula. No, era isso ele abriu uma cela vazia no fim do corredor e me conduziu para dentro. Parei. Respirei. Entre ele disse. Caminhei em direo a ele, ficamos lado a lado, passei por ele para entrar na cela, com o corao acelerado. Comecei a entrar em pnico. Virei

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meu corpo par ficar de frente para ele e com uma mo alcancei seu ombro. Eu no sabia o que estava fazendo. S estava desesperadamente tentando me conectar com ele, como uma amiga, qualquer coisa. Ele comeou novamente. Nunca me toque quando eu estiver de uniforme! gritou. O rubor voltou ao seu rosto branco, como se estivesse tentando dar em cima dele e desvi-lo de sua mulher e dos 14 filhos e do depsito, brilhante e novo, direto do catlogo da Sears. Tudo bem murmurei. Coloquei a mo ofensiva sobre a minha outra mo e olhei a parede de cimento. As barras de metal se fecharam atrs de mim com um som estridente. Tentei desacelerar a respirao. Luzes vermelhas cegaram meus olhos, o que no era um bom sinal. Ser que voc poderia deixar uma fresta da porta aberta? No. Pode deix-la destrancada? No. Pode colocar a chave em um lugar onde eu possa alcan-la? Como em Andy Griffith? Isso vai contra o objetivo de uma priso. Claro ele j estava saindo. J estava voltando pelo corredor e me deixando nesta cela com dois beliches fixados parede com suportes de metal, um vaso sanitrio de metal Hannibal Lecter na cela ao lado. Eu no conseguia desacelerar a respirao e mal podia ver atravs das luzes vermelhas

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intermitentes. Meg. Estranho, este policial. Como voc sabe o meu nome? Estou familiarizado com sua carteira de motorista. Parei voc duas vezes nos ltimos meses por dirigir sua moto sem capacete. Ah, verdade. Agora eu me lembrava vagamente desse idiota. Mas e era impressionante como meu crebro podia processar isso na situao atual em minha carteira de motorista aparecia meu nome como Margaret, no Meg. De alguma forma ele sabia que eu era Meg e no qualquer um dos outros apelidos de Margaret, dos quais eu j havia sido chamada por meus parentes idosos quando eu era pequena. Como voc sabe que no sou Maggie? perguntei parede de cimento. Peg? Margot? Claro, Margot sempre me lembra um fungo eu estava ofegante. Meg olhe para mim. Comecei a me virar. Quando girei a cabea, a escurido se aproximou. O policial apareceu atravs das barras no fim de um longo tnel que se fechava enquanto eu observava. Minha pele se contraiu contra meus ossos. Me senti encolher e flutuar. Com o nariz cheio de amnia, afastei os sais aromticos com um tapa. O frio da mesa de metal de Lois entrou pelas minhas costas. Virei o rosto de arquivo e dei de cara com a fivela do cinto do policial. Ele apertou meu pulso com dois dedos e olhou para o relgio, verificando minha pulsao.

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Repassei o que podia ter acontecido. Desmaiei no cho da cela da priso. Eca. E o policial me levantou com seus grandes e fortes braos e me retirou de l. Eca? Ela est fingindo disse o policial, me odiando com seus olhos escuros. Forou o desmaio por hiperventilao. Sim, eca. No importa se ela est fingindo ou no Lois falou de algum lugar na sala. A maioria das adolescentes ficaria chateadas se voc as jogasse na priso com um bando de homens. No havia nenhum homem na cela com ela. Quer dar um tempo, After? Lois disse. Melhor ainda eu disse, quase sem foras d um tempo agora mesmo. Ele retirou os dedos de meu pulso. Voc tem algum problema de sade do qual deveramos estar cientes? me perguntou, com tom oficial. Ser que tenho? Em que ano estamos? Lembro-me de ter corrido oito quilmetros naquela manh. No, no hoje sentei-me lentamente na mesa. Aqui, querida Lois me passou uma Sprite. Abri a lata com os dedos latejando e tomei um gole. Beba mais rpido disse o policial proibido comer ou beber na

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cela. Voc no vai coloc-la de novo naquele lugar Lois disse, incrdula. Lois, eu no a trouxe aqui por atravessar a rua fora da faixa de pedestres. Voc vai deix-la passar a noite tomando Sprite e assistindo TV? Os outros trs vo passar a noite em casa com sua mes, e vo dormir em uma cama. Eles se encararam por alguns segundos. Voc no devia estar patrulhando? Lois insinuou. O policial resmungou, atravessou a sala e abriu a porta. Desta vez um vento ainda mais frio entrou enquanto a porta lentamente se fechava. Ele se foi. Obrigada suspirei. Mmmm-hmmm. Lois me ajudou a descer da mesa para a cadeira de metal dobrvel. Ela tambm se sentou e falou baixinho ao telefone. Quando terminou de falar e olhou para mim novamente, perguntei: Qual o problema dele? Ele um bom policial ela disse. Bom demais, talvez. O que ele tem de to bom? Ele me assediou deixei a Sprite e coloquei a cabea entre as mos. Se esta cidade no grande o suficiente para ns dois, vou embora de Birmingham em breve. Tudo o que eu quero me formar em junho. E ir para Miami na semana que vem.

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Ela murmurou no fone de ouvido Depois perguntou: Miami? Para qu? Frias de primavera? Sim eu disse, sonhadora. Com seus Pais? No, graas a Deus. Tiffany, Brian e eu vamos com vrios veteranos da escola. Estaremos acompanhados, mas teremos um pouco de liberdade. Todos querem participar dessa viagem. Todos os anos, o tcnico de futebol deixa a patrocinadora das torcedoras bbada na primeira noite e ningum tem notcias deles at o fim da semana. uma tradio. Lois escorregou um pouco em sua cadeira Odeio ter de te contar isso, querida. Me contar o qu? como se passar a noite na delegacia fosse bom demais para ser verdade. Espero que no pense que o policial que te prendeu j te liberou. Eu o escutei ao telefone com os chefes h alguns instantes. Ele tem seu nmero. Tem meu nmero? ela quis dizer meu telefone? Ser que ele estava planejando me ligar, apesar de sua esposa e os 14 filhos e o depsito? Deve estar passando por uma crise de meia-idade. Ele vai te atingir no ponto fraco Lois disse. Quer ter certeza de que vocs no se livraro dessas acusaes com seus pais pagando uma multa. Ele quer que voc pague. Mas quer voc reabilitada, no em um centro de deteno de menores. Por isso pensou em um plano.

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Odeio planos. Um de vocs passar uma semana com os bombeiros, outro com a ambulncia e um com a patrulha policial. Todas as pessoas que voc arrastou para a ponte da ferrovia no meio da noite. E a quarta pessoa? perguntei, j sabendo a resposta. Ela Piscou os olhos. Creio que todos supem que o advogado vai livrar seu filho drogado, como sempre. Obviamente. E at o fim de semana ela disse voc ter de entregar uma proposta de projeto aos chefes para desencorajar outros jovens de fazer o que voc fez. Meu Deus, que hipocrisia. Mas eu tinha certeza de que poderiam me safar dessa proposta estpida com os olhos fechados. No parece to ruim. A parte de passear at parece divertida. Talvez eles me deixem dirigir provavelmente soaria divertido se eu no me sentisse agora como se tivesse sido atropelada por aquele trem. Eles querem que voc faa a ronda noite ela disse. Posso aguentar isso. Ela balanou a cabea, melancolicamente. Eles querem que voc faa a ronda durante as frias de primavera, para que possa passar uma semana no turno da noite sem perder as aulas.

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Levou um segundo para cair a ficha. Depois gritei: O qu? Aquele policial o demnio! No, ele simplesmente entende como os adolescentes pensam. Eu no estava segura de que isso fosse verdade. O policial pensou que eu planejava passar minhas frias de primavera bebendo e mostrando os seios. Sim, era isso mesmo. Mas no era s isso. Senti as lgrimas encherem meus olhos enquanto visualizava o vasto Atlntico azul. Meus pais costumavam falar sobre me levar para a Flrida algum dia quando tivessem economizado dinheiro, mas essa conversa parou h alguns anos. Agora eu passaria o resto da minha vida a cinco horas da praia sem nunca ver o mar. Meu primeiro pensamento foi para mim mesma, claro, mas o segundo foi para a minha me. Enquanto outra pessoa supostamente tomaria conta de mim em Miami, meus pais estavam planejando tirar suas primeiras frias, em quatro anos, em Graceland. Eles ainda poderiam ir, enquanto eu cumpria minha pena no turno da noite. Os pais de qualquer outra pessoa iriam, mas eu conheo minha me. Agora certamente ela ficar em casa. Ela at ficaria comigo na viatura se eles deixassem. Cancelaria suas frias por minha causa, e eu sofreria uma punio pior do que a cadeia: culpa. Era o suficiente para levar uma garota a beber. De novo. Sei que parece o fim do mundo para voc Lois disse, dando um tapinha em meu joelho. Era exatamente com isso que ele estava contando. Mas um adulto consegue ver que voc tem muita, muita, muita sorte e deveria estar agradecida. Isso no melhor do que ir ao tribunal? Refleti sobre sua pergunta. Coisas ruins podem acontecer em um

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tribunal. Provavelmente eu no seria presa, mas havia uma possibilidade remota. Tremi e coloquei minha jaqueta em volta do meu corpo. Se eu pudesse passear na ambulncia, seria melhor do que ser julgada. Eu no gostava de ambulncias, e menos ainda de ficar presa dentro delas. Mas Quincy, meu amigo paramdico, estaria comigo. Ele entendia meu problema e poderia me ajudar. Ele foi um idiota comigo na ponte, mas imagino que estivesse fingindo ser um moralista em frente a outros moralistas que estavam ali. Passear no carro de bombeiros seria ainda melhor. Eu dormiria bastante. No acontecia muita coisa nesta cidade, portanto no havia muito para atear fogo. Definitivamente era melhor do que ir ao tribunal. Mas talvez eu tivesse de ficar com os policiais. Especificamente, com o meu policial. Neste caso, eu no tinha tanta certeza de que valeria a pena.

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Capitulo 4

L
amarela.

ois saiu do trabalho s 6 horas da manh e me ofereceu uma carona para casa. Disse que eu deveria ter ficado na priso at que meus pais viessem me retirar, mas mudou de ideia quando eu contei que, se eles no tinham aparecido at agora, no apareceria antes que o tumulto

do almoo passasse. Suas palavras exatas foram: Dane-se. Vou te levar para casa, querida. Como qualquer senhora de 50 anos que tinha um pouco de dinheiro guardado e se considerava um esprito livre, Lois dirigia um fusca com uma flor amarela falsa em um vaso fixado no painel para combinar com a pintura Quando paramos na esquina do estacionamento da priso/tribunal/prefeitura para fazer a curva para a rodovia, uma viatura entrou. Pelo canto do olho vi o policial levantar a mo. Acenando para Lois. De forma pouco exemplar, parou seu carro metade no estacionamento e metade na rodovia. Sim, era o meu policial. No imaginei que ele me notaria no assento do passageiro do carro dela com o reflexo da luz dos postes no parabrisa. No entanto, eu tinha cabelos azuis, o que era quase como andar com uma seta sobre a cabea.

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Ele abaixou o vidro da janela e olhou para Lois com cara feia, obrigandoa a abaixar o vidro tambm. Opa! Ele a repreenderia por transportar uma criminosa impulsiva sem autorizao. Depois me levaria de volta para dentro. Meu corao acelerou e meu corpo se preparou para outro golpe deste homem que havia decidido que eu precisava de um castigo, como se eu j no fosse castigada o bastante por meu pai. Lois acelerou. A fora de inrcia me apertou contra o assento enquanto o fusca partia para a rodovia. O motor pequeno chorava em protesto. D um tempo, policial After ela resmungou. Vou te colocar em meu colo e te dar umas palmadas na bunda. Virei-me para encar-la, surpresa. Ela me olhou, agitada. O que foi? Nada eu no quis admitir que estava to bbada que no tinha percebido que o nome do policial era After. E como ela estava sendo muito legal de me levar para casa, pareceu grosseiro abordar o assunto de suas relaes sexuais durante o turno da noite no departamento de polcia. Se ela queria se envolver em umas palmadas extraconjugais com um homem dez anos mais novo, bem, isso era entre ela e o policial After, sua mulher, os filhos e a iguana da Lois etc. Se bem que eu duvidava seriamente que Lois ou qualquer outra pessoa j tivesse infligido punio corporal no policial After. Durante todo o caminho at minha casa ela verificou os espelhos, esperando que luzes azuis explodissem atrs da gente. Mas ele nos deixou livre.

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Ela parou no estacionamento do restaurante. O cascalho saltou sob os pneus. Limpando as mos em um pano, meu pai me olhou com raiva por detrs do balco. Depois voltou para a chapa. No quero mais ver sua cara Lois me disse , pelo menos at o prximo fim de semana. No se meta em confuso ela deu um tapinha na ponta do nariz duas vezes. Um pouco da sua maquiagem pesada tinha sado durante a noite. Veias vermelhas apareceram. Sim, senhora, vou me comportar, seria a coisa mais educada a dizer. Mas no fiz promessas. Obrigada por tudo. Em vez de entrar no restaurante fui para o trailer, que adquirimos junto com o restaurante. Meus pais haviam decidido que moraramos ali temporariamente para economizar dinheiro at que o restaurante tivesse se firmado como principal estabelecimento da cidade e eles pudessem construir a casa dos seus sonhos, mas ainda morvamos no trailer. A coisa toda balanou quando bati a porta de metal atrs de mim. O cho rangia enquanto eu caminhava em direo ao banheiro. Depois de meu desmaio na priso, meu corpo queria correr um pouco e provar a mim mesma que no estava doente, que no estava se desgastando e que estava bem. Mas a cabea latejava. Eu precisava de mais tempo para me recuperar da cerveja, porm estava escalada para trabalhar durante toda a manh. Algo na expresso de raiva de meu pai me dizia que era melhor no usar a priso como uma desculpa para no trabalhar. Eu poderia correr mais tarde. Tomei banho com a cortina aberta e sequei a gua do cho com uma toalha. Depois vesti

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uma camiseta decotada que parecia inapropriada para trabalhar, mas 50% menos provocante do que minha camiseta "presso social e fui arcar com as consequncias. Entrei pela porta da frente para poder pegar uns pratos e cumprimentar meu pai j com os braos cheios. Minha me se sentou em um banco com alguns clientes regulares, provavelmente reclamando sobre o que eu tinha feito desta vez. Ela parecia o antes em um daqueles programas de transformao da TV: permanente ruim, 18 quilos acima do peso, camiseta enorme com a foto de um gato com as patas na cabea e um balo desses de pensamento que aparecem nos gibis que dizia: J chegou o fim de semana? O que no fazia simplesmente nenhum sentido, porque meus pais trabalhavam nos fins de semana. Todos ns trabalhvamos. Quando minha me me viu, abriu a boca. Seus olhos se viraram em direo ao meu pai, atrs do balco. Ela fechou a boca e me olhou com uma expresso atormentada enquanto eu passava. Eu sabia que meu pai tinha falado com ela: Quando Meg chegar, no se atreva a abra-la como se ela tivesse ganhado um concurso de beleza. Sem dizer uma palavra a ningum, empilhei os pratos na lavadora, amarrei meu avental e anotei os pedidos dos clientes. Atendi os clientes e cozinhei, limpando cada baguna antes que meu pai pudesse apont-la para mim. Se eu trabalhasse rpido o suficiente, a adrenalina colocaria uma parede entre mim e minha terrvel dor de cabea. Estava cortando salsicha e relembrando meu tempo na priso, desejando saber exatamente onde o policial After tinha colocado as mos quando me levantou do cho, para que eu pudesse virar o jogo e deix-lo em

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apuros com os chefes, quando meu pai resmungou na chapa: muita cara de pau sua voltar aqui. Sua barba escondia o queixo, de forma que no pude perceber nada em sua mandbula. Mas a mirada dos seus olhos azuis era to forte que pareciam fazer estalar os ovos na chapa. Estvamos entrando em uma zona desconhecida. Ele podia at ter desistido de mim, mas nunca havia sugerido que eu no pudesse voltar para casa. At agora. Normalmente a ameaa implcita me assustaria bastante, mas o policial After tinha me assustado algumas vezes durante a noite, e eu j estava cheia. Golpeei a tbua de cortar salsicha com a ponta da faca. Ah, agora voc est me expulsando de casa? fiz aspas com os dedos. E est me demitindo"? meus pais me obrigavam a trabalhar, mas no me pagavam. Eu os lembrava disso sempre que me metia em confuso. Boa sorte em convencer Bonita a cobrir meu turno. Ela sempre cuida dos netos pela manh. Ele olhou para ter certeza de que minha me estava na outra ponta da cozinha, fora do alcance da sua voz. Depois explodiu: No me importa o que sua me diz. Estou cansado de ver voc brincar com ela como se fosse uma boneca. Vou lev-la Graceland como planejamos. Voc... comecei a dizer, mas parei. No tinha sentido sussurrar algo assim como: Voc vai me mandar para um centro de deteno de menores? Ele diria que eu mesma estava cuidando disso. Justo neste momento minha me derrubou um po que estava assando, fazendo um barulho

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estridente, igual ao da porta da cela da priso se fechando. O sangue sumiu do meu rosto e se concentrou nos ps. Meu corao acelerou, bombeando ar, mas eu no daria o gosto que meu pai me visse desmaiar por causa disso. Inclineime sobre o balco e cortei mais salsicha, imaginando vagamente onde a faca me cortaria quando eu ficasse inconsciente. Meu pai rosnou para mim: Voc vai passar as frias de primavera no turno da noite com aquele policial After, como o Promotor Pblico me disse ao telefone. E depois vai trabalhar no turno da manh aqui. Se tiver energia para ser presa nas oito horas restante do dia... como um especialista, deslizou a esptula sob os ovos e os virou para cozinhar do outro lado sem quebrar as gemas. Vaya con Dios. Vi os ovos deslizarem na chapa, com as gemas lentamente escurecendo. O que voc quer dizer com essa histria de que vou participar do turno da noite com o policial After? Pensei que ficaria no carro de bombeiros ou na ambulncia. No foi o que o promotor disse meu pai se virou para mim pela primeira vez, com os olhos azuis em fria. Voc acha que tem mais a aprender passeando de ambulncia? J escutei essa ladainha eu disse, usando a faca para raspar a salsicha da tbua de cortar dentro de uma vasilha. Eu pretendia juntar o resto do cozido de batatas picadas e fritas com muita eficincia, como se estivesse arrasando no programa Iron Chef. Mas estava pensando no policial After, seus olhos escuros deslizando para meu decote, as mos fantasma em meu corpo

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indefeso. Agora que eu sabia sobre minha punio, estava gostando da ideia de provoc-lo com minha sensualidade se por acaso ficssemos juntos. Dane-se sua mulher. Mas se ele no s planejou o fim das minhas frias de primavera como tambm me escolheu para passar esse tempo, no h dvida de que ele mais uma vez tinha o controle da situao. Talvez at pretendesse conseguir o queria comigo. Coisas mais estranhas haviam acontecido. Mais coisas horrveis. E eu mereceria. Fique no veculo o policial After me ordenou. Talvez eu tenha de sacar minha arma. Franzi as sobrancelhas para ele no banco da frente. Eu tinha pensado que ele poderia me fazer sentar no banco de trs esta noite. Felizmente, eu tinha sido promovida para o banco da frente E ele no tinha mais um corte militar. Na semana desde nosso infeliz encontro, seus cabelos haviam crescido e ele parecia ter um corte quase normal. J no parecia ter acabado de voltar do Iraque. Olhei o Cadillac enferrujado nossa frente, no acostamento da rodovia, inundado em grandes pinceladas de azul produzidas pelas luzes da viatura. Sua arma? Voc quer dizer seu revlver? Por qu? Eles s estavam em alta velocidade. Voc no viu as coisas que eu vi. Ainda usou os controles na sua porta para levantar meu vidro, que eu deixara abaixado durante toda a noite,

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apesar do frio. Parte da minha tarefa ir com voc a todos os lugares e descobrir como realmente seu trabalho. No posso fazer isso se ficar no carro. Acho que h uma regra de que quando minha arma sacada, voc permanece no veculo. Nenhuma regra desse tipo foi especificada pelos chefes. Ele suspirou pelo nariz. Se voc se ferir, tenho certeza de que serei designado para a funo de carcereiro. No vou me ferir. No estou discutindo com voc. Faa o que estou mandando abriu a porta. Espere um minuto eu disse, colocando uma mo no seu brao exposto. Ele olhou para minha mo. No me toque quando eu estiver de uniforme. Essa histria de ele querer me seduzir j era. Retirei a mo Desculpe, foi reflexo. Mas voc no pode me deixar presa em seu carro. E se voc levar um tiro e eu estiver presa aqui? Eu no acreditava que ele pudesse levar um tiro. No acreditava que ningum pudesse levar um tiro. Principalmente considerando como passamos a patrulha desta noite. Depois de toda aquela conversa agressiva quando ele

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me prendeu sobre como ele queria que eu visse alguma coisa, isso o que eu tinha visto: um policial retirar as vacas dos campos de morango do prefeito e coloc-las de volta no pasto ao lado. E eu estava pagando o salrio desse policial com meus impostos. Ou estaria, se eu pagasse impostos, se trabalhasse em um emprego remunerado em vez de me escravizar no restaurante sem receber nada. Eu devia, sei l, um dlar por ano em impostos sobre minhas gorjetas. Assediamos muitas pessoas inocentes. Expulsamos skatistas da calada no trevo no centro na cidade. Expulsamos jovens com suas caminhonetes estacionadas nos fundos do cinema. Lois estava certa quando disse que o policial After sabia como os adolescentes pensavam. Maldito sorrateiro. Causamos um pequeno acidente de trnsito no cruzamento entre a rodovia que passava pela cidade e a interestadual que ia para Birmingham. O cruzamento de Birmingham era famoso por colises, mas esse acidente nem era interessante apenas um farol traseiro estilhaado e alguns exasperadamente educados homens de negcios japoneses da fbrica de automveis. Dirigimos at a ponte trs ou quatro vezes com os faris apagados para garantir que no havia nenhum jovem bebendo l. Idos de maro, nada. No foi azar o policial After ter descoberto a gente na ponte. Ele nos descobriu porque estava obcecado por aquela ponte, como se ele fosse o fantasma de algum que morreu l mesmo. Jantamos, se que se pode chamar de jantar uma refeio 1:00 hora da manh no Cafextra! Cafextral! Dava para perceber que o policial After fazia isso toda noite. Purcell lhe serviu caf e cozinhou para ele sem perguntar seu

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pedido, da mesma forma que fez comigo. O estranho que isso acontecia em meu quintal e eu nem sabia, porque normalmente saa do trabalho por volta das 22 horas da noite. Enquanto o policial After e eu comamos, o restaurante lotou com a multido que voltava para casa depois da corrida de demolio. Claro que Purcell queria que eu anotasse os pedidos e servisse bebidas enquanto ele cozinhava, e obviamente eu recusei. J bastava o fato de meus pais no me pagarem para trabalhar l. Nem morta eu trabalharia de graa quando nem era meu turno. Purcell na verdade teve a coragem de comear a me insultar. Imagino que no estava preocupado em manter seu emprego. Nossa cidade oferecia muitos empregos para uma pessoa analfabeta, e a maioria deles provavelmente pagava melhor. Ele me ofendeu, quer dizer, at o policial After se levantar. Foi o que bastou. Purcell de repente se concentrou em virar a carne cortada na chapa. O policial After voltou a comer como se nada tivesse acontecido, sem olhar para mim. Sem conversar comigo, tambm. Tnhamos passado a maior parte da noite em silncio. Quando estacionamos na rodovia, apagamos as luzes e esperamos os motoristas que dirigiam em alta velocidade. Era quase como um jogo para ver quem dormiria primeiro. Quem roncaria primeiro? Que tortura. Eu tinha sado do trabalho no Cafextra! Cafextra! aquela tarde, corrido um pouco e depois tentado dormir, mas o que eu poderia fazer? Nunca dormi s 3 horas da tarde e estava tensa demais pensando em hoje noite. Agora o policial After estava me fazendo pagar. Ser que no era suficiente perder as frias de primavera de meu ltimo ano na escola para

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passear pela cidade com um policial a noite toda? Ele no precisava me deixar entediada tambm. Mas agora pelo menos haveria um pouco de ao. Voc ainda vai poder sair pela porta ele disse O carro est configurado para que apenas as portas traseiras fiquem travadas e os suspeitos no possam sair. E ningum conseguir abrir sua porta pelo lado de fora. Os suspeitos no podem entrar. Entrar? gritei, enquanto ele se esforava para se levantar do banco fazendo rudo por causa dos equipamentos presos em seu cinto. Fechou a pesada porta atrs de si com um barulho. Mas estava blefando, tentando me amedrontar. As luzes azuis projetavam listras na parte de trs de seu uniforme enquanto ele caminhava casualmente at o Cadillac enferrujado, parando bem atrs da porta do motorista. Inclinou-se para conversar com o motorista atravs da janela. Depois lentamente abriu o coldre de seu revlver com uma mo. Freneticamente busquei meu telefone em meu bolso. Eu no ligava para as pessoas, mas apertei o boto para ligar para Tiffany, que estava no hospital. No estvamos to prximas como quando ramos crianas. Estvamos tentando ser amigas de novo como antes, desde a oitava srie. Ou talvez um pouco menos, agora que eu a havia feito perder as frias de primavera e o namorado. Mas sexta-feira na escola trocamos os nmeros de telefone quando ela me pediu. Ela me disse que os paramdicos assistiam TV ou dormiam no hospital a maior parte da noite, mas eles a avisaram que, quando recebiam uma ligao, a coisa ficava feia. Ela precisaria de algum para contatar para

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salv-la caso a ambulncia em alta velocidade capotasse. Essa era uma emergncia parecida. Al ela disse, sonolenta. Acorde! gritei. Meg. Preciso que esteja em alerta de emergncia. Se eu gritar, traga os paramdicos at a rodovia entre a loja de convenincia Compre at no poder mais e o Motel Cereja Dourada. O policial est com a mo em sua arma. Ele est com a mo na arma? agora ela estava acordada. Achei que era s uma parada de trnsito, mas ele est com a mo na arma. Tenho certeza de que h alguma forma de alertar Lois, a escriv, de dentro da viatura, mas no vejo um boto vermelho claramente identificado para chamar socorro soltei uma pequena lamria e quis me bater. O que ele est fazendo? Est parado ao lado do carro, conversando com o motorista. Calma, Meg. Ele transmitiu por rdio o que est fazendo, certo? E, se pediu reforo, eles estaro a caminho. Mas e se o reforo estiver do outro lado da cidade? E se ele levar um tiro na rodovia? Eu me sentiria muito melhor sabendo que a ambulncia j est vindo para c. Meu Deus, por que no prestei mais ateno nas aulas de reanimao cardiorrespiratria? Deixa para l. Vou te dizer por que no. Era vez de Derek Bledsoe fazer o exerccio de reanimao antes de mim, e ele babou sobre todo o manequim. A mscara bucal nova sobre sua boca no me fez sentir mais protegida.

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Meg, quer fazer o favor de se acalmar? Nunca te vi to chateada. Nada te chateia. Exceto, voc sabe, claustrofobia. Agora ele est arrastando o motorista para fora do carro, algemandoo fazendo uma busca nele. Calma. Pare de pensar nisso ela fez uma pausa Seu pai estava certo sobre esse policial ser o mesmo da ponte? Sim. Ele bonito? Estranhamente senti meu rosto ficar vermelho. Pelo menos ela estava me fazendo esquecer a morte iminente do policial Voc o viu naquela noite. Eu j te falei na escola. A nica coisa que me lembro daquela noite de ter balbuciado algo sobre shandy e tentar colocar a culpa em minha av. Certo. Bem, ele tem lindos olhos castanho-escuro, olhos sonolentos que te observam lentamente. Oh! Mas fora isso um policial militar. Voc sabe; uniforme perfeito, botas lustradas. Ah... ela parecia decepcionada. Depois abaixou o tom de voz para um sussurro. Fique feliz por no ter de passar as frias de primavera com essas pessoas. J passei muito tempo com uma delas, Quincy, dos cabelos grisalhos.

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Ele me levava na ambulncia at o hospital em Birmingham. Srio? Bom, eles tm muitas histrias. Dizem que quase todos os incidentes domsticos para os quais so chamados envolvem lcool. Ou uma motosserra. Ou lcool e uma motosserra. Vejo que voc j escutou as histrias. E eu disse a eles "Gente, vou me formar em ingls, no em medicina". E nunca mais vou beber novamente. E ento vocs podem pular essa parte. Vai passar, e eles vo comear a contara as histrias dos fogos de artifcio. Pelo menos voc est conseguindo dormir um pouco. Ela bocejou. Voc ainda no teve notcias do Eric? No , mas eu teria notcias dele. Ele ficaria furioso comigo at quando estivesse pronto para me chamar para fazer sexo. Era assim que funcionava com ele. E voc ainda no teve notcias do Brian? Em uma dessas rondas na ambulncia voc no o encontrou no carro dos bombeiros? No ela parecia triste. Brian se recusou a falar com a gente na escola na semana passada. Agiu como um mrtir que estava aguentando um castigo em vez de um aluno do ltimo ano sofrendo as provocaes por ter sido preso. Tiffany no lembrava nada daquela noite. Portanto no recordava que quando o longo brao da lei agarrou Brian e o retirou da ponte, ele a abandonou. Mas ela provavelmente no gostaria de saber isso. Ela e eu pensvamos de forma muito diferente quando se tratava de garotos. Ela queria

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um relacionamento, eu queria uma aventura. Qual o nome de seu policial? ela perguntou. Voc disse que ele parecia nos conhecer na ponte. Descobriu se o pai de algum? No sei. Seu nome policial After. After, como depois, em ingls? Sim. Esse nome pode causar confuses, no? Perguntei o que ele estava procurando. Ele disse que poderia me contar, mas teria de me matar. Acho que eu sei quem ele , Meg. Qual seu primeiro nome? At onde sei, Policial. Ele alto? No to alto quanto Eric. Ningum to alto quanto Eric ela disse. Magro? Observei seu corpo de Matt Damon. Ah, no. Loiro? Honestamente, no saberia dizer. Seus cabelos tm menos de um centmetro de comprimento. Meg, eu sei quem ele. Ele ...

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Capitulo 5

-D
caminho.

roga! gritei. O passageiro do Cadillac abriu a porta e correu em direo floresta. O policial After o intimou, sacou sua arma e mirou precisamente. Depois resmungou, guardou a arma e correu em direo ao suspeito.

O que aconteceu? Tiffany perguntou, bruscamente. Os paramdicos estavam escutando o policial After no rdio. Outro policial est a

Diga-lhe que venha rpido o motorista, algemado e escorado no Cadillac, me viu. Caminhou em direo viatura, me dizendo coisas que eu no queria escutar. Quem esse? Tiffany perguntou. Tem certeza de que ele no est dizendo isso para voc? Onde est a me dele? Ele se aproximou. Tiffany, o policial After est perseguindo outro suspeito o motorista alcanou o para-choque dianteiro da viatura. No me sinto segura ele veio at minha porta e deu um chuto. O carro inteiro tremeu. Me apoiei nos controles da sirene e fui para o banco do policial After. Estou com muito medo.

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Escutei um grito do lado de fora do carro e um barulho de cassetete. A porta traseira se abriu e o policial After empurrou o motorista no banco de trs. Depois veio o passageiro, tentando respirar e reclamar ao mesmo tempo. E foi isso. O policial After bateu a porta e caminhou em volta do carro. Voltei para o meu assento e agarrei a maaneta para no ter de ficar nesta priso com outros criminosos, mas o policiai abriu sua porta e se ajeitou atrs do volante. Agora eu me sentia segura. Outra viatura estacionou, com as luzes azuis girando. O policial Leroy passou por ns e averiguou o Cadillac com uma lanterna. Atrs de mim, o motorista suspeito gritava ao policial Leroy, como se ele pudesse escut-lo. O passageiro suspeito continuava reclamando. O policial After falou algumas palavras pelo rdio para Lois, depois ligou o rdio na estao de rock de Birmingham nos alto-falantes traseiros. Um rap sobre a maconha abafou os suspeitos. No parecia uma forma eficaz de iniciar a reabilitao deles, muito menos a minha. Mas o policial After estava indiferente. Anos trabalhando como policial deve t-lo ensinado a no se perturbar com isso. Alcanou sua prancheta e comeou a preencher formulrios. Uma veia pulsava em seu pescoo, mas ele estava longe de perder a calma. Foi bom conversar com voc, Tiff murmurei ao telefone. Sem problemas ela disse, quase sem foras. Boa-noite.

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Desliguei o telefone, e coloquei-o em meu bolso e me agachei para alcanar meu caderno no cho. Eu tinha dito ao policiai After que precisava tomar notas para a proposta estpida e hipcrita que eu tinha de entregar aos chefes. Na verdade eu s queria fazer alguma coisa enquanto ele riscava os formulrios em sua prancheta daquele seu jeito todo certinho. Eu j tinha escrito Idos de maro, Academia de Polcia, levar para a cama e uma coisa que eu quero que voc veja. Agora adicionei veculo, sacar a arma, ferido e suspeito. Ainda rabiscando perguntei ao policial After informalmente: O que foi to perigoso nisso? Reunir vacas foi mais perigoso. No ria ele disse. Reunir vacas pode ser realmente perigoso. No tem que ser emocionante. Ser uma sorte se no houver um touro desenhou um X em uma seo do formulrio. Galinhas tambm so difceis suas covinhas apareceram novamente quando ele riu, da mesma forma que ele riu para Tiffany naquela primeira noite. Mas ele ainda no estava rindo para mim, estava rindo da sua prpria piada. Nossa, Hulk Hogan deu uma de engraadinho. O passageiro suspeito continuou reclamando e o motorista suspeito gritou ainda mais alto para o policial Leroy. Sem se virar, o policial After disse: Cale a boca, Zeke. Aguenta firme, Demetrius e aumentou o rdio novamente: All-American Rejects cantava Dirty little secret. Voltou aos formulrios. Eu o analisei enquanto ele escrevia. Imaginei se eu estava desenvolvendo a Sndrome de Estocolmo, me identificando com meu captor, como fez Elizabeth Smart, ou se estava tendo alguma reao biolgica pr-programada de mulher das cavernas a um homem

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das cavernas que me salvou de um tigre dente de sabre. Na ponte, quando ele me ameaou, eu havia notado apenas o uniforme escuro do policial After, seu rosto branco e seus olhos escuros. E suas covinhas. Agora que ele me havia resgatado, de certa forma, posso dizer que notei muito mais. Notei o quanto seu rosto era suave, exceto pela barba que j comeava a parecer no fim da tarde e algumas rugas entre as sobrancelhas. Percebi como sua boca parecia delicada e macia enquanto ele mordia levemente o lbio, pensando sobre uma seo do formulrio. Percebi como seus clios loiros eram longos, adornando seus olhos escuros. Seus clios no eram ralos, o que provava que ele havia cortado o cabelo to curto de propsito. No queria deixar crescer depois de perd-lo todo. Nunca me havia sentido atrada por homens mais velhos, os pais gordos de meus amigos. At imaginava como suas esposas suportavam fazer sexo com eles. Mas com o policial After era estranho. Eu quase podia ver como no seria nada desagradvel ser sua mulher. Ele provavelmente a engravidou quando eles eram um pouco mais velhos do que eu, talvez quando tinham 19 anos, como aconteceu com meus pais. Agora o policial After tinha 4 filhos (mudei de 14 para 4, pois ele parecia ser mais responsvel do que eu imaginei), com a mais velha quase e terminando o segundo grau e quase por engravidar. Moravam em um trailer triplo e eram muito felizes. Sua mulher ficava acordada algumas noites, escutando o rdio da polcia s para se sentir mais perto dele. Havia sempre bolo de frutas. Ela cozinhava com manteiga e esta era uma das coisas que o excitava nela depois de todos esses anos.

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Ela no exagerava no bolo de frutas para manter a forma. Era uma das mulheres nesta cidade que parecia uma caipira, mas muito, muito bonita e cuidada, se voc descontasse o cabelo armado como Lois, h 20 anos. isso a, ela excitava o policial After. Ao contrrio de mim. Olhei para minha camiseta. Nenhum decote esta noite. Apesar de eu ter fantasiado sobre isso um pouco, no fim das contas toda essa estria de seduzir um homem casado me deixava desconfortvel. E esta noite eu estava usando uma camiseta de gola alta com uma caveira e ossos cruzados para mostrar como eu me sentia sobre minha punio caso no estivesse claro. Acho que voc no estava preocupado com o perigo que corri eu disse. Imagino que voc queria que eu ficasse no carro porque estava com vergonha de ser visto comigo na frente dos suspeitos. Ele retirou os olhos dos formulrios e me olhou. Depois olhou atravs da grade de metal para os suspeitos. Demetrius ainda estava reclamando, e Zeke resmungou: O que voc est olhando? Voc tem o direito de ficar em silncio disse o policial After a Zeke. Olhou para mim: No sei o que quer dizer. Por que eu teria vergonha de ser visto com voc? Ele perguntou de uma maneira to sria que senti que deveria explicar o bvio. Meus cabelos e a forma como me visto. Voc se veste como se fosse japonesa.

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As japonesas sem noo que trabalham na fbrica de carros e usam aquelas sandlias esquisitas de plstico? Muito obrigada. No, as japonesas gatinhas que voc v no shopping em Birmingham. Ele olhou para os formulrios, com a caneta na mo, mas no escreveu nada. O rubor passou do pescoo para as bochechas. Ele acabava de se dar conta que tinha me chamado de gatinha. Quero dizer, as garotas japonesas ele disse, olhando para baixo. Voc sabe como se veste. Com sua camiseta, sua jaqueta e suas calas jeans, seus sapatos e suas meias estranhas, seus grampos de cabelo e seus cabelos azuis. Ele estava cavando um buraco ainda mais fundo. Agora tinha dito que havia observado cada detalhe meu. Talvez isso fizesse parte do treinamento policial, para que ele pudesse fornecer uma descrio precisa minha quando eu fugisse. Apesar de que a parte dos cabelos azuis provavelmente seria suficiente para que eu fosse pega. Ou talvez ele se sentisse atrado por mim. Observei enquanto ele desenhava um X no formulrio e bruscamente virou a pgina. Honestamente eu no sabia mais o que pensar. Normalmente eu era muito boa em ler as pessoas porque no me envolvia emocionalmente. Quando voc um forasteiro observando, fcil ver com clareza, mas esse cara eu no conseguia ler. Voc se veste como um personagem de mang ele disse. Bom, isso explicava tudo.

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Seus filhos leem mang? ele provavelmente tinha uma filha que gostava de mang e eu era parecida com ela. Ele tinha ficado vermelho porque pensou que eu entendi mal. E estava certo. Olhou para mim e colocou as mos uma sobre a outra, com a caneta entre dois dedos. Que filhos? Notei que sua mo esquerda no tinha aliana. Eles no deixam vocs usarem aliana no trabalho? Virou sua mo grande e olhou-a. Que aliana? No sou casado. Zeke me disse que eu poderia ir at sua cela para uma visita conjugal sempre que eu quisesse. Ele me amarraria. Meu corao acelerou como se ele estivesse me amarrando com suas palavras. A palavra Vadia amarrou um dos meus pulsos, pinto amarrou o outro e mostre estava se enrolando em tomo do meu calcanhar esquerdo. Derrubei meu caderno e tentei abrir a maaneta. Travada. Droga. Golpeei a janela. Me deixe sair. Que inferno! Escutei a trava se abrir. Tentei a maaneta novamente, sa do carro e corri em direo ao Cadillac, longe do heh heh heh de Zeke. Depois daquele monte de faris e do movimento das luzes azuis, a noite estava escura e a rodovia estava vazia. O policial Leroy se inclinou sobre o Cadillac, olhando debaixo dos bancos. Talvez pelo fato de ele conhecer meu

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pai (ainda que no gostasse dele), pensei que poderiam me proteger dos suspeitos. E do policial After. Engraado como um homem gordo quase estranho me confortava. Mas eu no conseguia me sentir confortvel porque havia um zumbido que vibrava por meu corpo. Olhei em volta, nervosa, at perceber que era o motor do carro do policial Leroy que estava ligado em ponto morto. O policial After acendeu um cigarro atrs da sua porta para se proteger do vento. Depois jogou o pacote de cigarro dentro do carro, fechou a porta e caminhou em minha direo. Parou perto de mim e encostou-se ao parachoque do Cadillac. Afastei me um pouco dele. Voc prometeu que no me trancaria no carro. Ele exalou fumaa. Eu no te tranquei antes. Travei a porta quando voltei para o carro. Esqueci. o hbito. Mesmo assim. Sua ideia de me punir me encurralar em um canto e deixar homens lascivos me insultarem. Eu no tinha pensado dessa forma Mas serve, de qualquer jeito gesticulou com o cigarro, deixando um rastro de fumaa e um ponto de brasa. um alerta sobre o tipo de pessoa que voc vai conhecer se continuar fumando maconha depois que Eric for encontrado deitado de barriga para baixo, morto em uma vala daqui a alguns anos, e seu suprimento acabar. O suspeito que foi mal-educado com voc na cadeia semana passada est

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esperando ser transferido para a penitenciria estadual por trfico de drogas. E vamos encontrar algo bom aqui tambm disse, batendo no porta-malas do Cadillac. Prendemos muitas pessoas que trazem drogas da Flrida para Birmingham passando por aqui. Elas supem que estaro seguras se ficarem longe da interestadual, mas se enganam. Odeio ter de te contar isso eu disse , mas traficantes de drogas no guardam maconha no porta-malas como se fosse uma mala ou um pneu reserva. Sim, eles guardam. De qualquer forma, no d para esconder a droga quando trazemos o cachorro. Eles sabem disso. Simplesmente esperam no ser pegos, mas eles mesmos esto chapados e sem discernimento. No entendem que poderiam reduzir bastante suas chances de serem pegos se dirigissem dentro do limite de velocidade. E se escolhessem um veculo que no fosse um Cadillac Eldorado 1987 roubado joga as cinzas no asfalto e deu mais uma tragada. Soltando a fumaa, disse: Est frio aqui. Volte para o carro. Vamos sair assim que Leroy terminar sua busca. Voltarei para o carro quando voc apagar este cigarro. No quero inalar sua fumaa. Isso que trabalho perigoso Ele riu. A maconha muito mais cancergena do que o cigarro. Se eu fosse uma completa maconheira, o que no sou, ainda assim no fumaria o equivalente a um pacote por dia. Eu tambm no fumo tudo isso.

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Era verdade. Esse era o primeiro cigarro que ele fumava nas quase oito horas que passamos juntos em seu turno. Seu vcio no podia ser muito intenso. Mas fumar eu disse. um vcio como cair em uma armadilha. Ele me olhou e deu uma tragada especialmente longa, como se estivesse se exibindo, para que eu visse. Essa reao parecia imatura da parte dele. Imaginei qual seria sua idade, j que no tinha mulher nem filhos. Os cabelos curtos, o corpo musculoso e o uniforme oficial o faziam parecer mais velho do que provavelmente era. Tambm a forma como se movia e falava, com tanta confiana. Jogou fora a bituca de cigarro (de repente jogar lixo no cho no era crime?) e indicou o carro com a cabea. Abri minha pesada porta decorada com o smbolo da prefeitura e o lema do departamento de policia, Proteger e Servir, e me sentei no banco do carro. No rdio estava tocando a msica Touch my body, de Mariah Carey. Gritando junto com a msica, Zeke me deu alguns detalhes de como ele me estupraria. O policial After se inclinou no banco em minha direo o que, naquelas circunstncias, me fez recuar. Sinto muito no poder quebrar a cara dele por voc. Est tudo bem. uma das primeiras coisas que eles ensinam na Academia de Policia

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disse, virando-se para Zeke. Se voc disser mais alguma coisa para ela vou adicionar corrupo de menor em sua lista de acusaes depois sussurrou para mim: Que bom que voc me deu essa dica na semana passada. Muito til. Poxa, cara! disse Zeke. Esta a ltima mulher que vou conseguir em pelo menos dois anos. Voc no vai conseguir esta pela janela, o policial After fez um movimento supersecreto de policial. O policial Leroy veio tentando se equilibrar por causa do peso e arrastou Zeke para fora do carro. Tropeando atrs do policial Leroy enquanto caminhava at a outra viatura, Zeke virou o rosto e olhou para mim, lambendo os lbios. Pronto? o policial After me perguntou. Balancei a cabea. Estava aliviada por Zeke ter sado, mas o peso do que ele me disse ainda estava em meu peito. As reclamaes atormentadas de Demetrius no banco de trs eram uma constante lembrana. Coloque o cinto de segurana disse o policial After, impacientemente. No quero ter essa mesma conversa com voc todas as vezes que der partida no veculo. Esperei, torcendo para que ele ligasse o carro de qualquer forma. No ligou. No consigo eu disse. Claro que consegue. Eu no disse nada na noite em que te prendi, quando voc fingiu ter colocado o cinto, porque estava no banco de trs, onde

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mais seguro, e eu estava cansado de discutir com voc, mais viaturas policiais no saem do lugar se os cintos de segurana dos bancos da frente no estiverem afivelados. Olhei para ele. Voc acha que eu sou uma maluca drogada? Acha que eu sou idiota? Ento deixa eu te explicar dessa forma. Ou voc afivela o cinto de segurana ou vamos delegacia agora mesmo, ligamos para o promotor e contamos que o trato est cancelado. O cinto de segurana parecia um brao peludo quando o passei sobre meu peito e o clique do encaixe parecia o som de uma chave em uma fechadura. O policial After deu partida no motor e saiu em direo rodovia. Ficamos em silncio por alguns minutos, exceto pelo rdio, pelas reclamaes de Demetrius e por minha prpria respirao em meus ouvidos. Finalmente o policial After disse: Meg. Ele provavelmente percebeu que eu desmaiaria novamente. Meus braos estavam cruzados. Aprendi na aula de oratria na escola que essa posio mostrava s pessoas que voc se sentia desconfortvel. Como se eu pudesse esconder isso. O cinto tambm apertava meus seios, fazendo parecer que eles eram maiores. Alm disso meu peito crescia com respirao pesada. Minha camiseta de caveira e ossos cruzados parecia uma bandeira pirata sacudindo ao vento. No de se estranhar que o policial After tivesse notado.

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Meg, sinto muito ele disse. ilegal no Alabama dirigir sem o cinto de segurana. No posso deixar que voc faa uma coisa ilegal em minha viatura. Era comovente sua atitude to doce com uma criminosa. Eu quase me sentia culpada por faz-lo sentir-se mal. Realmente no era culpa dele. No entanto, como eu estava tendo dificuldade para manter a conscincia, me concentrei em minhas prprias necessidades. Apertei o boto para abaixar o vidro e coloquei a cabea para fora, como um cachorro. Entre seus resmungos, Demetrius reclamou do vento e do frio, mas ao contrrio de Zeke, no mencionou minhas partes ntimas, o que tornava mais fcil ignorlo. Olhando a enjoativamente familiar rodovia, as rvores e os prdios girando, imaginei se Graceland era tudo o que minha me tinha sonhado ou se ela estava mais impressionada com o candelabro no saguo do hotel em Memphis. Imaginei se o tcnico de futebol, a patrocinadora das torcedoras e meus colegas j tinham chegado a Miami no nibus. Imaginei se primeiro eles ficariam bbados ou se correriam para a praia, como eu teria feito. Imaginei como seria a sensao da areia entre seus dedos, e se a gua era agradvel e morna. Ajeitei-me no banco quando estacionamos na entrada de emergncia do hospital O que estamos fazendo aqui? o hospital era um dos lugares que eu menos gostava de visitar.

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Acho que quebrei o brao do suspeito o policial After me olhou de lado Por acidente. Segui a uma distncia segura enquanto o policial After arrastava Demetrius para fora do carro e o conduzia a uma sala de emergncia. Tiffany me encontrou na entrada com um abrao violento que quase me derrubou, Foi to emocionante ouvir pelo rdio o que estava acontecendo! Se eu pudesse trocar de lugar com voc... Cuidado com o que deseja eu disse, enquanto o policial After voltava sozinho. Tiffany, este o policial After, aquele que te prendeu. Policial After, esta Tiffany Hart, que no se lembra de voc. Eles apertaram as mos mais cordialmente do que deveriam. O policial After no tinha problema quando ela o tocava. Sinto muito Tiffany deu um risinho nervoso e se emocionou. Voc sabe como quando a pessoa bebe muito. No, ele no sabe eu disse. Ele est sbrio desde que nasceu. Eu tambm! disse Tiffany. A no ser pelo sbado passado inclinou a cabea, aborrecidamente. O policial After mostrou suas covinhas. Mas na verdade eu me lembro dele ela disse. Voc sabe quem ele , no sabe, Meg? As covinhas do policial After sumiram.

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O Sr. Harrison, meu patrocinador do anurio, tambm ensinou ingls para o programa avanado de seleo no ano passado Ele era o nico John no grupo ela tocou levemente a mo do policial After, que no recuou. Ela continuou tagarelando: Mas seu nome completo era to sonoro que o Sr. Harrison usou tudo junto: Johnafter. Os veteranos contaram equipe do anurio sobre isso e ns comeamos a cham-lo de Johnafter tambm. Virou uma brincadeira, pois quando no conseguamos decidir qual foto usar em um determinado lugar, dizamos: o lugar perfeito para Johnafter. Ento ele aparece no anurio 50 vezes? perguntei. No tnhamos nenhuma foto dele. Nenhuma foto social. Achamos que ele era muito antissocial ela deu uma leve cotovelada nas costelas dele. No, s seu retrato de graduao e a foto de seu time de trilha. Ele estava no time de trilha que ganhou o campeonato estadual no ano passado, com Will Bilingsley, Rashad Lowry e Skip Clark. E namorou Angie Pettit. E apontou para ele, dando a entender que havia mais por vir ele estava na aula de espanhol comigo e com voc, Meg. Eu olhei para ele. De verdad! S ele me olhou com cautela. Esqueci completamente eu disse. Eu devia estar no fundo da sala, fumando metanfetamina e hackeando os computadores do Departamento de Defesa. Ento, Johnafter, voc tem apenas 18 anos?

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Capitulo 6

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ezenove ele disse, cheio de autoridade, como se fizesse a maior diferena do mundo. Depois acabou com meu indignado protesto e me informou que,

apesar de seu turno ter terminado, teria de ficar at mais tarde (ou mais cedo, j que eram 6 horas da manh) para esperar o suspeito receber assistncia mdica e depois transport-lo de volta delegacia em seu veculo. Tiffany se ofereceu para me levar de volta at a delegacia para que eu pudesse pegar minha moto. O policial After foi at a sala de emergncia vigiar Demetrius. Uma noite estava cumprida, faltavam quatro. Antes de comear meu turno no restaurante, corri para dentro do trailer para dar uma olhada no anurio do ano passado. Durante a manh, enquanto atendia aos pedidos de bacon e ovos, folheei as pginas. Em ordem alfabtica, ele apareceu na primeira pgina das fotos de veteranos, onde deveria estar After, John. Mas, ao invs disso, seu nome foi impresso como Johnafter. Aquele Sr. Harrison era mesmo uma figura. Conferi o nome duas vezes, porque a foto no era do policial Era de um

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veterano em um smoking falso que eles obrigavam os garotos a vestir, com rosto fino e cabelos loiros razoavelmente longos. Como um garoto normal. A nica coisa que reconheci foram os olhos escuros com plpebras, pesadas. Mas conforme prestaria mais ateno, sua boca delicada me pareceu familiar. E o queixo. Na noite passada, no canto escuro, a nica coisa que eu consegui ver claramente na maior parte do tempo foi seu queixo iluminado pelo led do rdio. Na verdade, quanto mais eu olhava para esse garoto normal, mais clara se tornou minha lembrana de t-lo visto na aula de espanhol no ano passado. Costumvamos passar pelas fileiras o dever de casa do dia anterior corrigido e olhvamos na pilha para retirar nossas folhas. Uma pgina estava sempre decorada com rabiscos intrincados nas margens, pequenas ilustraes cuidadosas das palavras em espanhol Perro. Sombrero. Corazn. Observei para ver quem pegaria esse trabalho. Foi um garoto mais velho com cabelos loiros sobre os olhos, bonito, porm tmido, no era meu tipo. No era o tipo que gostava de garotas com cabelo lils, ou sei l que cor eu tinha naquele ms. De qualquer forma, ele no olhava para mim, ou se olhava, no era por muito tempo. Eu teria me lembrado desses olhos escuros. Encarei seus olhos na foto do anurio e li a legenda sob a foto: Johnafter. Trilha 1, 2, 3, 4. Capito do time de trilha 4. Maior pontuao no exame de qualificao do ensino mdio 4. Ele conseguiu a maior pontuao da escola no Exame de Qualificao. Assim como Tiffany. Naquele momento fui chamada para servir cuscuz de queijo, mas tentei resolver o enigma em minha cabea. Alguma coisa no encaixava no Johnafter.

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H apenas alguns anos, nossa cidade estava no meio do nada, mas ultimamente Birmingham estava se expandindo e quase nos incorporando. A periferia da rea metropolitana estava a apenas alguns quilmetros de distncia. Nossa pequena cidade tinha perdido um pouco de seu charme e conservado todo o seu atraso. Famlias vindas do norte se mudaram para esta rea para trabalhar nas fbricas de carros que estavam surgindo por todos os lados. Como no conheciam muito bem o local, compraram casas baratas que estavam sendo construdas. Permaneceram aqui at perceberem que no tinha muita graa e se mudaram para mais prximo de Birmingham. Portanto, na prtica, nossa cidade ainda estava no meio do nada, mas agora tnhamos uma meta. Se voc tivesse capacidade de entrar na universidade, logo depois de terminar o segundo grau, escaparia para a UAB. Depois encontraria um trabalho profissional se acomodaria em Birmingham, para nunca mais voltar. Exceto em ocasies especiais, como de passagem no caminho, para a praia. Mas se voc no tivesse condies de ir para a universidade, se acomodaria aqui na cidade. Teria um beb aos 19 anos de idade e depois pensaria: Que pena que no tenho um diploma universitrio, porque preciso de um trabalho. Depois de alguns anos trabalhando como zeladora, operadora de telemarketing, vendedora de lminas de vinil, voc abriria uma porcaria de um restaurantezinho. Sua filha ingrata ficaria doente e pintaria os cabelos de azul. Que decepo... Voc gostaria que essa filha ficasse na cidade e mantivesse o restaurante livre de problemas realizando grande parte do trabalho de graa. Mas, o que posso dizer, sua filha tinha capacidade de ir para a universidade. Se conseguisse ficar longe da cadeia.

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O que no fazia sentido era voc ter a maior pontuao da escola no exame de qualificao, depois decidir cortar todo seu cabelo loiro, ganhar nove quilos de msculos, se tornar um policial e ficar aqui. Alguma coisa tinha acontecido com Johnafter. Por sobre a vasilha de cebolas fatiadas dei uma olhada no anurio sobre o balco. Fiquei olhando sua foto, com as mos sobre a minha boca, e percebi que alguma coisa tinha acontecido comigo. Pela primeira vez em minha vida estava apaixonada. Por um policial. Que nunca sairia desta cidade. Cuidado com o dia 15 de maro. Quando sa do trabalho s 2 horas da tarde, dirigi minha moto at o parque da cidade. Eu poderia ter corrido meus oito quilmetros dirios subindo e descendo a rodovia em frente ao Cafextra! Cafextra!, mas preferi ir ao parque. O hospital e o centro de reabilitao estavam prximos. Muitas pessoas com leses nos joelhos ou esclerose mltipla mancavam ao longo da pista. Isso fazia pensar que, se eles conseguiam, eu tambm conseguiria. Mesmo se tivesse acabado de ficar oito horas virando panquecas no Cafextra! Cafextra! depois de passado oito horas sendo enganada por um policial adolescente. Como sempre, me alonguei em frente ao porto do parque decorado com marcas de mo vermelhas, azuis e amarelas de minha turma de ensino fundamental. A marca da mo da Tiffany estava l e, a do Brian e a do Eric tambm. A minha estava no canto inferior esquerdo. Eu ainda me lembrava de como estava empolgada para ver a marca de minha mo e meu nome no muro pela primeira vez. Isso foi antes, quando eu era criana e (mais) boba. Eu

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achava que era famosa, juntamente com todos os alunos da terceira e quarta sries. Agora eu lamentava o fato de que uma parte de mim estaria cimentada neste lugar para sempre Apoiei-me no muro com uma mo, estiquei a perna por trs e puxei meu calcanhar para alongar os quadrceps. Minha cabea latejava e meu sangue vibrava com tanta cafena. As rvores no parque se agarravam com fora s mnimas folhas verdes brilhantes. O cu estava to azul que parecia de mentira, e os narcisos amarelos pareciam de plstico, como em um cemitrio. Isso me insinuava que eu estava com muito sono e realmente precisava deixar a cidade. Correndo em minha direo veio o fantasma de Johnafter. Eu acho que na verdade tive de olhar de novo. Ele estava sem camisa, mostrando o abdmen sarado que eu via o tempo todo na televiso, mas raras vezes pessoalmente. Sua pele branca brilhava contra os verdes brilhantes e os amarelos do parque, provavelmente por viver na escurido do turno da noite. Seus cabelos loiros pareciam brancos tambm, e a esta distncia seus olhos escuros eram como buracos em seu rosto, Ele no parecia mais um policial de 40 anos para mim. Eu no entendia como pude cometer esse erro. E no parecia o garoto do anurio. Parecia exatamente o que era: um jovem de 19 anos com um corpo fantstico. Vejam s eu resisti vontade de me esconder atrs do muro de tijolos. Eu me sentia tmida na frente dele. Era como se eu o admirasse de longe, mas soubesse que no tinha nenhuma chance com ele. De repente desejei que meu cabelo no fosse azul.

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Ele correu at uma parada em minha frente e ofegou algumas vezes at recuperar a respirar. Finalmente, disse: Ei! como se eu fosse alguma garota da escola, e no sua prisioneira. Ei eu disse. Ele olhou para o muro. Voc est a? Abaixei a perna e indiquei com o p a marca de minha mo. Segurei o outro calcanhar por trs. Ele se inclinou para ver minha marca. Mmph disse , perto da marca do Eric. Isso me irritou por algum motivo. Voc est a? Perguntei rapidamente. Quando disse isso, percebi que tinha passado todo esse tempo em que estava me alongando observando o muro em busca de seu nome. Ele caminhou at o outro lado do muro e levantou a mo para indicar uma marca. Estava o mais longe possvel da minha. Levantei a cabea para v-la. Por que a sua a nica marca preta no muro? Passei por uma fase gtica quando tinha 9 anos ele me olhou, sutilmente. Mas superei.

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Ele quis dizer que meu cabelo azul era imaturo? Imbecil. Eu disse: E voc entrou na fase policial. Ele se virou sem dizer uma palavra, caminhou alguns passos at o estacionamento e abriu a porta da caminhonete. timo, eu o havia irritado. Fazer a ronda com ele hoje noite seria s diverso. Para cobrir seus msculos expostos ele pegou uma camiseta do Audioslave que eu me lembrava de ter visto na aula de espanhol no ano passado. A diferena que agora estava mais justa em seu corpo. Acendeu um cigarro, bateu a porta da caminhonete e caminhou lentamente em minha direo. Fiz um gesto para o cigarro. O que voc pensa que est fazendo? Exibindo sua juventude e sade na frente dos debilitados? Seus olhos castanhos se abriram para mim e ele olhou na direo de uma velhinha que se movia em passos glaciais no andador. E a nica coisa que eu fao de errado tragou uma vez e exalou pelo nariz, como fazia quando estava frustrado, s que desta vez soltou fumaa. Me mantm acordado. Estou cansado. Estou sempre cansado. O corpo humano no foi feito para trabalhar das 22 horas s 6 horas da manh. J tentou tomar caf? Mountain Dew? Red Bull? Isso me manteria acordado por tempo demais. Quero dormir quando chego em casa. J experimentei e desmaiei por oito horas. Depois de meus dias de folga, o primeiro dia de volta sempre o mais difcil. Vim aqui para correr e me cansar a imagem da sade tragou mais uma vez seu cigarro. Voc

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acabou de acordar? No, acabei de sair do trabalho. Trabalho! Ele passou uma mo pelos cabelos com uma expresso de dvida, como se no pudesse acreditar que eles no estavam mais l. Onde? No Cafextra! Cafextra! Por quanto tempo? Desde que acabou seu turno. Nossa, por qu? Meus pais esto em Graceland. Eu deveria estar em Miami na viagem de veteranos se ele estivesse de uniforme, eu provavelmente teria adicionado alguns espinhos afiados a esta conversa, como: No posso ir praia graas a voc, imbecil. Estranho como eu poderia dizer isso a um policial enorme, mas no a um loiro gatinho em uma camiseta do Audioslave. Eles pensaram que seria seguro sair da cidade quando eu sasse tambm. Agora que fiquei, precisam de algo mais para me manter presa. Como Purcell, o cozinheiro idiota da noite passada, que ligou para eles e disse que eu no havia aparecido para o meu turno ou algo do tipo. Eles no confiam em mim. Por que ser? Ele no mordeu a isca. Simplesmente balanou a cabea e se compadeceu, por incrvel que parea. Esse um esforo brutal. Por que voc no est na cama agora?

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Tenho de correr todos os dias. Para perder peso? Por favor, Diga que no. O que voc quer dizer com isso? Quero dizer... puxou o cabelo em sua nuca. As garotas sempre pensam que precisam perder peso, e voc no precisa. Ajeitei minha postura e tapei a barriga com as mos. Est dizendo que eu sou muito magra. Ele deu uma longa e pensativa tragada e exalou enquanto falava. No, Voc no . Agora estava dizendo que eu era gorda nos lugares certos? Coloquei as mos nos quadris, empurrei os ombros um pouco para frente, para melhorar o decote na camiseta de gola V e me inclinei para a esquerda para alongar a lateral. Acho que eu provavelmente parecia bem bonita, se ele gostasse de cabelos azuis e de pessoas cansadas. Mas ele era como um cavalo assustado a ponto de fugir. Tinha aquela expresso que costumava usar quando eu me aproximava demais, tipo aquele olhar de Ai meu Deus, ela est tentando me seduzir e eu no gosto disso. Desisti e relaxei os ombros. Voc est falando sobre Angie Pettit. Ela no conta. E uma an. to bonita e pequena que d vontade de estrangular. Johnafter deu uma ltima e curta tragada no cigarro, jogou-o no cho e o amassou na terra com o calcanhar de seu tnis de corrida. Imaginou que a

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bituca do cigarro fosse minha cabea. Aposto que voc ainda est saindo com ela eu disse. No, ela terminou comigo no outono passado. Ah, o cigarro era a cabea da Angie. Por que ela terminou com voc? Ele colocou as duas mos no que restava de seus cabelos e lentamente deu um passo para trs. Ou era uma demonstrao de desconforto que ele cuidadosamente controlava quando estava de uniforme, ou queria que eu notasse seus enormes trceps. Acredite, eu notei. Porque sou um policial ele disse e vivo nesta cidade, e ela no quer ficar presa aqui Ela queria ir para a Universidade do Alabama em Birmingham. Isso me surpreendeu Angie no parecia ter capacidade de ir universidade. Parecia mais adequada para uma escola de cosmetologia No que isso fosse um insulto. Eu sabia, por experincia prpria, que era muito difcil deixar os cabelos azuis e mant-los assim por qualquer perodo de tempo. Bem, por que no? Inclinei-me para a direita e lhe perguntei: Voc est namorando algum no momento? O qu? ele abriu caminho para uma corredora que passava pela pista. Observando o enorme traseiro coberto com um tecido felpudo rosa da mulher que se afastava, ele explicou: No tenho muitas oportunidades de

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namorar, ou mesmo de conhecer algum. No estou acordado quando as outras pessoas esto. O que voc faz Para se divertir? Diverso ele pensou. Qual sua definio de diverso? No um bom sinal se voc tem de pensar tanto sobre o assunto. Basicamente, sua vida chata por causa desse trabalho. Por que voc quer tanto esse trabalho? o que eu sempre quis fazer, desde criana. Eu queria gritar: Por qu? Mas sabia que receberia outra resposta vaga. Ento voc era corredor de trilhas, certo? No colgio? Endireitei-me. Voc se formou h apenas nove meses. Realmente age como se tivesse 40 anos. Ele piscou. mesmo? Sim, no colgio. Tiffany disse que voc era amigo de Will Billingsley, Rashad Lowry e aqueles caras das trilhas. Sim ele disse. Vocs ainda saem juntos?

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No, eles esto na Universidade do Alabama. Por que voc no foi para a Universidade do Alabama? J te disse. Eu queria ser um policial olhou em volta do parque, buscando uma sada, como se essa conversa o estivesse deixando desconfortvel. Por que no conseguiu primeiro um diploma em, sei l, estudos policiais? Justia criminal ele disse. Eu queria ser um policial o quanto antes. Mas voc no vai precisar desse diploma de qualquer forma para ser promovido no departamento? Sim, mas no necessariamente quero ser promovido. Estou feliz com o que fao. Sim, voc parece feliz, me deu vontade de dizer, mas essa conversa estava interessante. Eu no poderia parecer muito rude e dar-lhe a desculpa que ele precisava para ir embora. Se Tiffany no tivesse contado esse segredo, voc me diria quem realmente ? Voc quer dizer o fato de eu ter 19 anos e de que estudamos juntos? D, pensei. Eu no podia dizer D. bvio demais. Meu crebro no conseguiu pensar em outra gracinha. Eu no dormia h 30 horas.

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Eu no estava tentando esconder isso de voc ele disse Mas estou em uma posio de autoridade e tentando controlar as pessoas em situaes s vezes perigosas. Naturalmente no vou sair contando: A propsito, esse meu ponto fraco. Ponto fraco repeti, pensativa. Sim, essa tinha sido uma conversa muito interessante. Descobri todo tipo de boto que poderia apertar para deix-lo desconfortvel faz-lo largar de meu p pelo resto da semana. Depois ele se virou para mim: E por que voc corre? No pela sade. No parece algo que voc faria. De onde estava vindo aquele zumbido baixinho? Olhei em volta, provavelmente frentica demais. Era um poste com defeito atrs do Johnafter, piscando no meio do dia ensolarado, jogando mais luz em sua cabea e ombros brancos. Mais por medo revelei sem pensar. Ele deu um passo frente e abriu a boca para me perguntar mais alguma coisa. Nos encontraremos noite eu disse, e sa apressada. Fiquei aliviada quando terminei a primeira volta e vi que sua caminhonete tinha ido embora. Eu me sentia muito mais confortvel quando ele estava com seu uniforme de policial. Atrevimento na cara da autoridade isso eu podia fazer. E depois de correr com obstculos de emoes no parque com o atraente Johnafter, eu preferia uma boa e velha perseguio de carros em alta velocidade.

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Capitulo 7

Ainda assim, agarrei-me porta e ao painel com todas as minhas foras enquanto ele dava um giro de 180 graus. John acelerou o carro na direo oposta, atrs do suspeito. O motor zuniu baixinho, depois mais alto quando ele acelerou. Seria bom acionar a sirene disse. Foi mal dei um peteleco em um interruptor na caixa sob o painel, acionando um som esquisito. Foi mal de novo apertei outro interruptor para acionar o som correto. Lois tinha passado uma chamada de trfico de drogas no outro lado da cidade. Num jeito tipicamente Johnafter, passamos despercebidos pelas ruas com os faris apagados at surpreender o motorista de um Kia no meio da negociao. O policial Leroy e alguns outros policiais tinham ficado para trs para realizar uma busca nos vendedores, enquanto John e eu perseguamos o

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guente firme ele disse. Essa sugesto era completamente desnecessria, pois eu j tinha afivelado meu cinto de segurana esta noite.

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comprador que fugiu. Aonde voc pensa que vai? John murmurou. Ele falava sozinho o tempo todo, eu tinha percebido isso na noite passada. Na verdade ele estava falando com os suspeitos, que no podiam escut-lo. Em minha opinio ele trabalhava no turno da noite h tempo demais. Por favor, no v para o centro da cidade. Sim, centro da cidade eu disse, como se ele estivesse falando comigo. Corremos pelas ruas desertas e quase voamos ao passar pelo quebramolas ao lado da delegacia/tribunal/prefeitura. Eba! gritei. Sempre quis fazer isso. No nos faa parecer Os gates ele disse. Pelo menos no com a janela aberta. Desculpe. A rotatria no ele disse. Certamente, o Kia entrou na rotatria no centro da cidade. Demos duas voltas atrs dele. Droga ele disse, e eu sabia o que estava prestes a fazer. No ltimo segundo, jogou o carro para fora da rotatria e entrou em uma rua que era difcil de ver se voc no soubesse que ela estava l. Acelerou, passando por trs curvas, e entrou novamente na rotatria para interceptar o Kia, mas o motorista foi muito esperto, j estava fora da rotatria. Suas luzes traseiras brilhavam quando passou pelo colgio. John resmungou. Voc precisa de reforo, John. Ele balanou, a cabea, olhando para o rdio. o que Lois est me

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dizendo. No h ningum para me ajudar. Eles detiveram os vendedores e agora esto presos em uma coliso no cruzamento de Birmingham. E se ele comear a atirar na gente? Voc assiste muita TV. Ele insignificante, assim como Eric saiu da rotatria e acelerou novamente. No quero mesmo deixar esse cara se safar. De jeito nenhum meu Ford vai ser ultrapassado por um Kia. Simplesmente no faz sentido. John eu disse. Sob a sirene, abaixo do motor, um zumbido fazia o carro vibrar. Ele acelerou em direo ao cruzamento da ferrovia, onde luzes vermelhas piscavam em alerta. John! gritei, quase sem ar, no mesmo instante em que ele pisou no freio. Derrapamos em uma parada em frente aos sinais que piscavam, enquanto o Kia continuava correndo e chiando, quando passou pela locomotiva por um triz. Observamos os vages passarem. Ns o tnhamos perdido. Suspirando pelo nariz, John alcanou o rdio para chamar Lois. Senti o cheiro novamente. Eu tinha imaginado sentir o cheiro de perfume vrias vezes no perodo de uma hora desde que o turno de John comeou esta noite. No era muito forte, s um pouco, por isso inspirei apenas um sopro do perfume quando ele se moveu. No poderia ser ele. No se atreveria a usar um perfume sexy para a prisioneira de cabelos azuis que ele achava to detestvel. Mas eu tinha quase

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certeza de que nada mais neste Crown Victoria dos anos 1990 tinha um cheiro to bom. Inclinei-me para chegar mais perto, fingindo examinar os controles da sirene, e tentei cheir-lo sem fazer muito rudo. Sem sucesso. Ele disse: Tenho alguns lenos de papel no porta-malas. Era melhor admitir o que eu estava fazendo do que deix-lo pensar que eu tinha uma coriza. Voc est cheiroso. Quando ele me encarou, meu corao parou. Depois da ronda da noite passada com minha janela aberta no frio, ele ficou mais esperto e vestiu a jaqueta policial de couro, que o fazia parecer muito mais impetuoso e perigoso. Seus olhos escuros me penetraram, mas o brilho dos postes no centro da cidade suavizou sua expressiva mandbula e aqueles lbios delicados. Todo o seu corpo se banhou em vermelho quando as luzes do cruzamento da ferrovia acenderam e apagaram, acenderam e apagaram. Apagaram permanentemente. O trem havia passado. Ele olhou para frente, na rua vazia. Para onde voc iria? perguntou ao suspeito. Depois se virou para mim: Ajude-me a buscar o Kia em estacionamentos enquanto avanamos. s vezes eles so estpidos. Claro! Eu procuraria estacionamentos no caminho at nosso destino. Eu sabia exatamente para onde estvamos indo. Como esperado, alguns quilmetros depois ele saiu da estrada principal

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e entrou na estrada de terra em direo ponte. Estamos indo para esse lugar de novo? exclamei. J tnhamos visitado a ponte no comeo do turno. Ele me passou o rdio sem retirar os olhos da estrada. Se voc alguma vez se sentir ameaada aperte este boto para chamar Lois. Ela enviar outro carro para proteger voc de mim ele parecia quase magoado. No me sinto ameaada. O que acontece que um criminoso no se esconderia em um lugar que s tem uma sada, a qual voc est bloqueando. Criminosos no se encurralam. Ele continuou pela estrada de qualquer forma e eu pensei melhor sobre o que ele tinha dito. Ameaada? Sim, a imagem dele se aproveitando de mim passou por minha cabea na primeira vez que ele me prendeu na ponte, e na noite passada, mas isso foi antes de eu conhec-lo. Esse pensamento no tinha passado por minha cabea esta noite. Tinha passado pela dele. E ele estava usando perfume. Por que eu fiquei com voc? perguntei. Ele me encarou com os olhos arregalados. O qu? o carro passou por cima de uma pedra, e ele colocou os olhos de volta na estrada. Por que estou em sua viatura em vez da ambulncia ou do carro de bombeiros? Vocs sortearam palitinhos e voc foi o sortudo vencedor? Aposto que todos queriam Tiffany, mas que pena...

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Eu quase esperava que ele ficasse animado com a meno de Tiffany. Ou que protestasse bastante, se delatando. Mas ele no respondeu. John? Eu escolhi voc disse baixinho. Engoli em seco. Provavelmente isso no queria dizer nada, pelo menos no o que eu queria que significasse. Por que voc me escolheu? Para que pudesse ficar sozinho comigo em um encontro de chamada policial? Vou contar para Angie. No, eu no vou dar em cima de voc de jeito nenhum ele disse, aumentando o tom de voz. No quero que entenda mal. No. Claro! gritei. No queria gritar. Na verdade nunca acreditei que ele gostasse realmente de mim. O que acontece que ele fez a ideia parecer abominvel. Como pude sugerir algo to ridculo? Voc no se sentiria atrado por uma garota tagarela de cabelos azuis. Claro, Eric sim. E claro, Eric est sendo acusado de vrios delitos. No sei se chamaria isso de atrao ele disse. Pela forma como voc fala dele. Eric no bem um namorado. mais como um cliente de prostituta. Contei at dez silenciosamente. Eu tinha autocontrole suficiente para no da um soco em um policial. Quando cheguei ao nmero oito, podia sentir o cime em sua voz.

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Ele estava com cime. No havia desculpa. Retirei meu caderno do painel e escrevi: ele no bem um namorado, mais como um cliente de prostituta. Meg. Voc me chamou de prostituta. Percebi que no deveria ter dito... Obrigada, policial After. que sua relao com ele parece se basear apenas em sexo... Ento por que voc no pode... Para voc pensar que ele nem te salvaria de ser atropelado por um trem... Por que eu no posso ser o cliente? perguntei. Voc pode ser. Por que ele no pode ser a prostituta e eu o cliente? Voc pode ser o cliente. Meu Deus! ele parou o carro na clareira com um solavanco. Os faris dianteiros brilharam no cascalho, mas no chegaram a tocar o fim da Ponte. Ele se virou para mim com os braos cruzados no peito, o que obviamente no deveria ter feito, porque eu sabia exatamente o que aquilo significava: ele se sentia vulnervel.

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Veja bem ele disse , eu no quis me meter nisso. Nem brincando podemos pensar que eu escolheria uma suspeita para comear uma relao. Quero dizer, aqui estamos, dirigindo para todos os lados sozinhos na escurido, e eu com uma arma e algemas. O que ele estava tentando dizer o quanto essa situao deveria ter sido ameaadora para mim, mas eu no via dessa forma. Arrepiei-me na escurido ao imagin-lo dando em cima de mim. E verdade que eu era alrgica a algemas e no queria ser ameaada com uma arma, mas o cenrio em geral tinha o gostinho daqueles filmes indecentes para adultos e de repente eu queria muito ser adulta. Com Johnafter. Eu no conseguia ver seus olhos claramente na escurido, apenas a parte inferior de seu rosto. Ele suavemente mordeu o lbio inferior. Vulnervel. Por que voc me escolheu? perguntei. Voc me lembra algum. Com cabelos azuis? ri. Quem? No. Lembra aquela histria que voc me perguntou na primeira noite? Sobre aqueles jovens que morreram na ponte? Confirmei com a cabea, j esperando a bomba. Os jovens acham que uma histria de fantasma ele disse , mas os adultos se lembram disso como uma tragdia. Como voc se lembra? Das duas formas suspirou pelo nariz, dessa vez um longo e lento

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suspiro. Voc me lembra aquela garota que morreu. Ela era muito mais velha do que eu, mas vivia em meu bairro. Voc tem os mesmos olhos que ela. Pisquei. Meus olhos so azuis. Provavelmente realados por meus cabelos azuis. Eu no tinha verificado, mas sabia que cabelos verdes no tinham ajudado muito a destacam meus olhos. Senti um barulho baixinho no piso do carro, mais forte do que o motor. Automaticamente olhei para os trilhos e vi o crculo branco dos faris. O trem havia cruzado a cidade e chegado at a ponte. John prosseguiu: Ela tambm tinha essa ideia de que precisava de algum garoto problema para sentir-se viva. Sabia que ele a meteria em problemas, mas no se importava. O seguiria a qualquer lugar ele gritou por sobre a buzina do trem, que era exageradamente alta atravs de minha janela aberta. E o pior no admitir a si mesma. Um garoto ser sua perdio. Nossa tentei a maaneta. Deixe-me sair bati na porta com a palma da mo. Deixe-me sair, John, juro por Deus! Comecei a subir pela janela ao mesmo tempo em que tentava abrir a maaneta novamente. A porta se abriu sobre o cascalho e ca de costas nas pedras afiadas. Pensei ter escutado John me chamar por sobre o rudo que preenchia a clareira, mas simplesmente corri para longe dele em direo ao trem. O capito do time de trilha do campeonato estadual e agarrou pelo brao em dois segundos. Meg, vamos. Devemos procurar aquele Kia. No temos tempo para

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isso. Puxei meu brao. No temos tempo para que eu esteja completamente apavorada por estar passeando com voc porque te lembro uma garota morta, mas temos tempo de dirigir em uma estrada de terra para nos certificarmos de que a ponte ainda est aqui. Dei uma volta e apontei na escurido para o lugar onde supunha que estava a ponte. Bem, veja s. A ponte ainda est aqui. No levantou suas vigas e se arrastou rio abaixo. Meg. Voc no me conhece, no sabe nada sobre mim. Me viu uma vez invadindo um lugar proibido, chapada, o que, devo adicionar, um pouco atpico para mim, independente do que voc quiser pensar, e decide que j sabe tudo sobre mim? Formar-se na Academia de Polcia no te qualifica como psiquiatra. Foi ideia sua subir naquela ponte? No. Tambm no foi ideia daquela outra garota. O trem passou, mas dessa vez no me virei para ver as luzes traseiras desaparecendo entre as rvores. Eu estava presa em uma mirada obstinada dos olhos escuros de Johnafter. O barulho de rodas em contato com os trilhos cessou, deixando apenas o baixo zumbido da viatura. No meio da floresta, os sapos deveriam estar

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gritando embaixo das rvores, mas estvamos em maro. Eles ainda no tinham acordado. Se eu pudesse ele comeou, depois percebeu como sua voz soava alta. Limpou a garganta e disse baixinho: Se eu pudesse salvar apenas uma pessoa, s voc, tudo isso valeria apena. Tudo isso o qu valeria a pena? Guiar-me por uma semana? Ou ser um policial, para comeo de conversa? Mordeu mais uma vez o lbio. Cruzou os braos e olhou para frente, na direo dos trilhos da ferrovia. Ele queria desaparecer nas sombras, eu sabia, mas que pena, estava parado bem no feixe de luz dos faris da viatura, to iluminado como se fosse o nmero um em uma fila de reconhecimento. John, voc se tornou um policial s para poder salvar pessoas da ponte? No to simples assim ele disse, olhando os trilhos. Isso um pouco estranho, John. No to simples assim disse novamente, entre os dentes. Era realmente um problema para ele. Captei toda a sua imagem, olhos escuros, olhar raivoso, braos cruzados. Depois pensei como eu pareceria se estivesse no feixe de luz dos faris. Tinha cruzado os braos em algum momento sem perceber. Estava exatamente como John, mas com os olhos azuis de uma garota morta. Ficamos l parados perto da ponte, neste impasse durante o que

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pareceu ser um longo tempo. Finalmente respirei fundo e descruzei os braos com esforo, deixandoos soltos. Me senti nua. O Kia sabe que voc o est procurando e que provavelmente trabalhar durante toda a noite. Ele planeja se esconder em algum lugar at de manh e depois se misturar ao trnsito no horrio de pico em direo a Birmingham. Enquanto isso sabe que voc a nica pessoa que o est perseguindo. Deve imaginar que ele no to importante e escolher um esconderijo que tenha duas sadas, como eu j tinha dito. John descruzou os braos. Por exemplo? A pedreira. O aeroporto. Atrs dos depsitos para alugar. Olhou para o carro. Vamos. Na sacolejante viagem de volta para a estrada principal, tentei avaliar como estvamos em termos de conversa, ou se passaramos o resto da noite mais trs outras noites neste silncio desconfortvel. Tentei algo: Voc est perdendo tempo. Ele deve ter jogado o pacote pela janela h 15 minutos. Mesmo se eu o pegasse com algo, no adiantaria. Normalmente no adianta, ou ele estaria livre em seis meses. S gosto de assust-los.

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Um pouco antes de entrar na estrada principal, ele ligou o rdio, provavelmente para no ter de conversar comigo de novo. Mordeu o lbio suavemente, mas quando chegamos estrada de terra pela da floresta que sairia atrs dos depsitos, ele j estava recuperado. Me olhando de soslaio, disse: Infelizmente, voc sabe bastante sobre como se esconder de policiais. No compro drogas diariamente, se isso que voc est pensando. Eu estaciono. Ele riu, mostrando as covinhas. No aja como se voc estivesse acima disso ri. No prximo fim de semana ser melhor eu no te encontrar nos lugares onde estaciono. No preciso mais estacionar. Tenho um apartamento. verdade, esqueci que voc j tem 19 anos eu supus que ele ainda morava com os pais. Agora imaginava como seria beijar (ou fazer outras coisas) no apartamento de um garoto. Sem policiais para te surpreender. Sem pais para chegar de repente. Com Johnafter. Que gostava de mim s porque eu lembrava uma garota morta. Bom, deixa para l. Ele apagou os faris e o carro deslizou para a beira de um penhasco. L embaixo podamos ver o teto do Kia atrs dos depsitos. Se voc dirigir at l eu disse ele vai escapar pelo outro lado.

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Era exatamente com isso que ele est contando. Voc tem de caminhar at l, apontar sua arma e gritar com ele com aquele charme que voc tem. John falou com Lois pelo rdio e abriu a porta. Quando estava saindo do carro, me disse: Voc tem uma brilhante mente criminosa. Obrigada, acho... eu o observei descer a estrada pelo meio da floresta com a mo em sua arma, enquanto os refletores nos depsitos zuniam baixinho.

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Capitulo 8

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amos comer no McDonald's em vez do restaurante esta noite? perguntei, enquanto ele dirigia o carro at o estacionamento do McDonald's.

No, ainda muito cedo. Era verdade, 11h30 da noite era cedo demais para almoar. S preciso perseguir esses desocupados ele disse. Reconheci o desocupado de cabelos encaracolados como Will Billingsley, o suposto ex-amigo de John do time de trilha. Eu no o conhecia muito bem, mas sabia quem ele era. Todos sabiam quem era Will. Ele era bastante amigvel. O ruivo era Skip Clark, e o negro bonito possivelmente era Rashad Lowry. John devia estar se sentindo o mximo depois de ter conseguido prender o insignificante comprador de drogas. Ele havia encurralado o Kia, e agora estava perseguindo seus amigos? Sim, eles estavam onde os desocupados adolescentes costumavam ficar para ver e ser vistos, no canto da zona de recreao, perto das mesas de piquenique. Mas tambm estavam comendo

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batatas fritas, portanto eram fregueses e no poderiam tecnicamente ser considerados desocupados. John me esperou dar a volta no carro, depois atravessou o estacionamento comigo. Eu estava quase sugerindo que ele reconsiderasse suas tticas com a juventude da cidade quando Will gritou: Pequeno Johnaftrrrrrrrr. John deu aquele sorriso, com covinhas e tudo. Quando chegou ao crculo, Rashad se inclinou para dar-lhe um abrao apertado, mas Will o conteve: No o toque quando ele est de uniforme. Desculpa disse Rashad. Esqueci que no devo tocar o incrivelmente uniformizado Johnafter. Os sarados garotos do time de trilha eram mais altos do que eu, e John era apenas um pouco mais alto do que eles, mas eles lhe deram mais espao do que davam uns aos outros. O uniforme azul-escuro, o peito amplo e a postura de estou no comando criava uma bolha ao seu redor. Ele parecia um deles, mas no era. Como essas coisas que parecem, mas no so. O que conta de novo, governador? Skip perguntou com sotaque estilo Arnold Schwarzenegger. A implacvel perseguio de crimes John disse. Pronunciou a palavra crime com um longo sotaque sulista e uma piscadela, depois caiu na gargalhado com eles.

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V-lo correr no parque abriu uma fresta na janela para que eu pudesse espiar sua alma, mas v-lo com seus amigos escancarou janela. Ele tinha uma atitude to adolescente. Como se pudesse ler minha mente, ele se virou para mim e sussurrou Voc no me viu rir e aos demais, disse: No me faam rir quando estou de uniforme. Skip lhe perguntou sobre o trabalho, e Will olhou para mim: Conheo voc da escola. Meg, certo? Isso mesmo. Por que voc est fazendo rondas com John? Aposto que voc um daqueles suspeitos da ponte. No, ela est disfarada John gritou. Ah, como Sydney na srie de TV Alias Will disse. Das possveis comparaes, essa era bastante lisonjeira. Ele puxou um tufo de meus cabelos para ver se era uma peruca. A desaprovao brilhou no rosto de John. Imaginei que ningum poderia me tocar quando ele estava de uniforme. Will percebeu o olhar de John e tirou a mo. Falando alto o suficiente para que John escutasse, me perguntou: O que voc est achando do policial After at agora? Ele um excelente motorista.

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No foi sempre assim disse Will. Eu o ensinei a dirigir. A Academia de Polcia pode ter ajudado um pouco pronunciou as palavras Academia de Polcia de forma estranha, assim como John fazia. Parecia ser uma brincadeira antiga entre eles. Vamos ao Redneck Riviera amanh disse Rashad a John. Quer vir? deve ser por isso que eles estavam passeando por esta cidade. Tinham parado aqui para visitar seus pais no caminho para o cabo da Flrida para as frias de primavera J perguntei disse Will Ele tem de trabalhar S porque voc no est na escola no significa que no merece ter frias de primavera disse Rashad a John. Os brutos tambm amam. Parece que ele j tem algum disse Skip. Todos olharam para ele sem expresso. Ele quis dizer eu? De qualquer, forma disse John , no creio que eu seria bemvindo, se Eric for. Ele no vai disse Skip. Seus pais o colocaram de castigo por causa do incidente da ponte. Voc pode imagina? De castigo. De fato eu no conseguia imaginar. John e Eric tinham a mesma idade, mas John era policial, e Eric estava de castigo. Ele no est exatamente de castigo disse Rashad. Vi sua BMW h cinco minutos.

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O castigo no inclui sua BWM disse Will. Ele s no pode dirigir 400 quilmetros at a praia. D um tempo. Vocs no queriam que castigo significasse para ele a mesma coisa que significa para todo o mundo, no ? Skip comeou a imitar Eric: Sou melhor do que vocs disse, com uma voz chapada. J terminei o segundo grau! Rashad gargalhou, mas John e Will no riram. Na verdade, Will parecia dar a Rashad e Skip um olhar de alerta que eles no perceberam. John apontou para mim: Caf? acenei com a cabea e ele se virou e caminhou em direo ao McDonald's. Quase o chamei para dizer como eu queria o caf: com creme e trs cubos de acar. Mas, depois de uma noite comigo, ele j sabia como eu gostava do caf, afinal, tomvamos muito caf. Will manteve o olhar sobre John at a porta do McDonald's se fechar atrs dele Depois gritou: Skip, seu idiota. Para que voc falou aquilo? O qu? Skip perguntou, inocentemente. Tirando sarro de John por no estar na faculdade? Eu estava tirando sarro de Eric, no de John. Alm do mais disse Rashad , John foi alm do segundo grau. Ele

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se formou na Academia de Polcia Rashad tambm pronunciou essas palavras de forma estranha. Todos estavam na brincadeira. Eles devem ter provocado John bastante no vero passado, quando terminaram o segundo grau e todos foram morar fora, menos John. Will balanou a cabea e se virou para mim: Ento voc namorada de Eric? Como isso? No sou exatamente sua namorada. Pensei que vocs estavam namorando. Pensei ter escutado John dizer que surpreendeu vocs juntos na ponte. mais como uma associao. Will abriu a boca e cobriu-a com a mo, fingindo uma cara de horror. Por sorte Rashad e Skip estavam conversando e no perceberam. Do contrrio, eu teria feito Will pagar pelo que fez. Caso voc ainda no tenha percebido ele disse , Eric problemtico. Voc deveria ficar longe dele. Encolhi os ombros Ele no to mau. um rito de passagem envolver-se em confuso quando voc um calouro na faculdade, no ? Descobrir algo sobre voc mesmo ou sei l. Eric se descobriu h muito tempo disse Skip. Descobriu que um drogado Talvez voc no o conhecesse bem na escola Will me disse ,

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mas todos ns aprendemos nossa lio sobre Eric no sexto ano, quando ele espalhou gasolina em um acampamento de escoteiros. E John contou ao monitor Rashad entregou. E John contou ao monitor! Will disse, sorrido Virou uma disputa sanguinria. Encolhi os ombros novamente. Como eu disse, de qualquer forma no tenho nada srio com Eric. O que voc acha de... Will apontou para o McDonald's. Quer saber se existe algo srio entre John e eu? meu corao acelerou com essa ideia, excitante e assustadora ao mesmo tempo. Recordei a mim mesma que ter algo srio com John no era uma possibilidade, apenas um mal-entendido da parte de Will. John no gosta muito de mim. Os trs comearam a gritar. Quando vocs saram do carro e caminharam at aqui Will disse , ele estava com a mo na sua... Ele colocou a mo na altura da minha cintura por detrs, mas sem me tocar. Ele estava com a mo em minha bunda? No eles disseram. Nas suas costas disse Rashad. Como se vocs estivessem namorando ou algo assim colocou a mo nas costas de Skip, que lhe deu um

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tapa. Foi o suficiente para ns trs notarmos Will disse.

Eu queria dizer: Mas meu cabelo azul, mas decidi que no era necessrio. E ele tem um cheiro bom disse Will. Skip cheirou Rashad. Voc tem cheiro de adolescente. Enquanto Skip e Rashad se empurravam, olhei para Will e disse baixinho: Eu lembro ao John a garota que morreu na ponte. Will ficou imvel. Ah, verdade. Voc bagunou a ponte dele. Ele obcecado por aquela ponte desde que tinha 9 anos. O que ele no tem de objetividade, compensa em persistncia. Ai vem o bonzo disse Skip. Aja naturalmente. John voltou ao crculo, me passou um dos copos de caf e parou entre Will e eu. Will se afastou. John olhou para nossos rostos. Confessem. Nunca disse Skip, imitando a voz de Schwarzenegger. Encontrei Angie no Target Will disse a John. Ela vai ficar com os pais est semana.

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Por que ela no vai para a Flrida? John perguntou. Ela disse que espera ver voc enquanto estiver aqui. John se surpreendeu. Por qu? Ela terminou comigo! Garotas so nojentas e tm piolho Will olhou para mim. Perdo. Angie vai minha festa quando voltarmos no sbado noite disse Rashad. Voc pode pelo menos ir festa, John. Independente de querer vla ou no. Tenho de trabalhar John disse. H muito trabalho a fazer para as pessoas da Califrnia disse Skip Schwarzenegger. Voc gostaria de vir minha festa? Rashad me perguntou. Eric provavelmente estar l. Que eu saiba Eric nunca perdia uma festa, mesmo quando no era convidado. John disse No quando perguntei onde era. Virando a esquina de Five Points disse Rashad. Sabe onde ? Eu adorava Five Points, a parte pomposa de Birmingham perto da UAB, cheia de lojas legais e prdios residenciais dos anos 1920. No centro do cruzamento havia uma fonte com esttuas de animais. Um enorme carneiro

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segurava um livro e lia para um urso, um coelho em cima de uma tartaruga e outras criaturas da floresta. Algumas pessoas diziam que o carneiro era o diabo. Ele tinha chifres e garras e contava histrias a outras bestas. E cinco sapos formando de um pentagrama jogavam gua nele. Mas a fonte ficava em frente a uma linda igreja antiga, com uma sinagoga de vidro no fim da rua. Era de se esperar que o diabo fosse neutralizado pelos templos religiosos. Estarei l eu falei, ao mesmo tempo em que John disse: Ela no vai, s tem 17 anos. Enquanto Rashad me passava os dados do prdio e do apartamento, John se aproximou mais de mim. Rashad, ela tem 17 anos. Olhei para ele: Vou fazer 18 anos em maio. A festa em maro o pequeno rdio em seu ombro de repente zuniu com a esttica e com a voz de Lois. Ele falou por alguns segundos, depois colocou a mo em minha nuca. Assuntos oficiais da polcia. Deixa a garota em paz disse Skip. Ela tem de passar pela inspeo estadual. John apertou sua mo em meu pescoo por alguns segundos, depois a soltou. Ele estava atrs de mim, por isso no pude ver quando encarou Skip. Deve ter sido feio. Skip mostrou as duas mos. Estou brincando.

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John e eu voltamos para o carro. Quando entramos, ele deu partida no motor e eu apertei o boto correto da sirene. Deveria ser excitante investigar outro crime, mas eu s conseguia pensar em sua mo na minha nuca. Aconteceu to rpido estava l, depois no estava mais. Mesmo assim, meus cabelos eriaram. Enquanto John saa do estacionamento, Rashad e Skip conversavam e Will observava nosso carro. Rashad bateu no ombro de Will, mas ele continuou nos observando. No tirou os olhos da viatura, como se esperasse que ela se incendiasse. Aceleramos pela cidade, com a sirene tocando. Quando chegamos cena do crime, o roubo j tinha terminado. Vizinhos disseram que as vtimas estavam fora da cidade por causa das frias de primavera. O policial Leroy estava de guarda. No havia muito que John podia fazer. Apenas algum trabalho oficial, como isolar a cena, fumar um cigarro e esperar por uma hora at que o detetive aparecesse. John tambm fazia muita cara feia. Eu o segui pela casa saqueada, pisando em mveis quebrados e tentando puxar conversa. Sempre que eu fazia uma pergunta, ele dizia: No toque isso. Vocs so promovidos de policiais a detetives em algum momento? Se a pessoa quiser. Eu no quero. No toque isso. Entendo... Voc todo macho, no ? No quer um trabalho de

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escritrio. Quer a emoo da caa, a adrenalina. No, eu simplesmente no quero ser detetive. Eles descobrem o que aconteceu depois do fato, quando j tarde demais. Quero evitar que acontea. No toque isso. Sim, voc foi bastante til para essas pessoas. Quando elas voltarem das frias e virem que os ianques roubaram sua prata, vo querer conhec-lo e agradecer-lhe pessoalmente. Talvez at comprem um bolo para voc. Meg, pela ltima vez, vocs est interferindo nas evidncias. No toque em nada, saia daqui. V me esperar no bendito carro. Bati a porta da cena do crime quando sa. Sentei no bendito carro, abaixei os vidros das janelas, liguei o aquecedor para no congelar na escurido e liguei o rdio. Dirty little secret de novo. Percebi na noite passada, depois que tocaram essa msica pela sexta vez, que ningum se importava em administrar a estao de rdio nas madrugadas. Eles juntavam 20 msicas em um rodzio infinito. Alm do mais, essas msicas formavam uma mistura estranha, como se algum tivesse pegado um monte de CDs e os jogado na mquina antes de ir para casa dormir. O grupo My Chemical Romance cantou The Ghost of You. Coloquei meus ps no painel do carro. Agora uma msica melosa de Phil Collins de algum filme da Disney. O banco no reclinava. A grade de metal que separava o banco dianteiro do banco para criminosos estava no meio do caminho. Encostei minha cabea

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na porta e fechei os olhos. Mariah Carey cantava Touch my body. Inclinei-me para frente e aumentei o volume o mais alto que consegui aguentar, s para contrariar. Estava alto o bastante para acordar a vizinhana, mas eu estava cansada o suficiente para dormir, independente de qualquer barulho. Relaxei e fechei os olhos novamente. Maldio John abriu sua porta com um solavanco e desligou o rdio, depois se sentou e deu partida no motor. O carro do detetive estava estacionado na nossa frente. Imaginei se causei algum problema para John. Na verdade eu no me importava. Retirei os ps do painel. Alguns minutos depois, ele estacionou no Cafextra! Cafextra! Excelente, poderamos compartilhar uma refeio com esse humor. Seria bom para a digesto. Fiquei ainda mais irritada quando ele pendurou sua jaqueta de couro no suporte da porta, como se fosse o dono do mundo. Suponho que para isso serve esse suporte. Nunca vi ningum us-lo antes. Ele se dirigiu mesa do moinho de vento, como na noite passada. Espere a, policial eu disse, atrs dele. Sofri por ter ficado na mesa do moinho quando pensava que voc tinha 40 anos, mas agora sei que voc tem 19. Vou me impor. Ele olhou em volta no restaurante. O qu? Ah, voc quer dizer os saleiros e pimenteiros de moinho.

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Minha me coleciona saleiros e pimenteiros. Meus pais se divertem facilmente apontei para um dos cantos. No posso me sentar mesa do moinho. Ela me causa claustrofobia. Sempre me sento mesa do unicrnio perto da janela. No posso me sentar perto da janela. muito exposto. Ele queria dizer muito vulnervel. Vamos ficar no meio ento ele disse. Acabamos nos sentando mesa do Elvis. Purcell nos serviu caf, felizmente. Voc realmente pensou que eu tivesse 40 anos? John perguntou. Por que pensou isso? Por causa de meu corpo msculo? Seus olhos escuros me desafiaram. Eles eram como armas que podiam me ferir. Essa era a pior coisa neles: eu podia ver que se Johnafter me amasse, seus olhos escuros seriam lindos, amigveis e acolhedores. Portanto, cada vez que ele me cortava com um olhar frio, distante e feio, era um duplo insulto, uma lembrana do que eu nunca poderia ter. Percebi que eu evitava seus olhos escuros sempre que era possvel. Acho que so os cabelos eu disse. Ele tocou a nuca e quase passou os dedos pelo corte militar. Ento... deslizou um dos bustos de Elvis em sua direo. Um pouco de sal caiu do nariz do Rei. Parece que voc se deu bem com meus amigos. Esse era o motivo da cara feia?

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Para um funcionrio pblico em tempo integral, voc bem imaturo. Quando seu aniversrio? Ele virou o saleiro de Elvis, fazendo o sal voar em todas as direes. Dezembro. Viu? Sou um ano e meio mais nova do que voc. Como os garotos so dois anos atrasados em nvel de maturidade em relao s garotas, na verdade sou seis meses mais velha do que voc. Ele colocou Elvis de volta no lugar, perto do acar, e me olhou: Isso para garotos do colgio. Eu tenho 19 anos. Nossa 19! Voc provavelmente ainda nem terminou de crescer. Ele se ajeitou no banco e esticou os braos sobre sua cabea. E da? Sou um dos mais altos na tropa. Quase ri da ideia de nossa policia de cidade pequena como uma tropa. No acho que voc deveria ser contratado como policial antes de atingir sua total altura de adulto. Parece brbaro. Nunca ouvi falar de um policial de 19 anos. E preciso ter 21 anos na maioria dos lugares, mas h alguns em que voc pode ter 19. Polcia de Montgomery Patrulha Rodoviria da Flrida. Parece que eles deveriam ter outro policial dirigindo com voc. Quero dizer, qual ... Voc s dirige h trs anos. Na verdade tinham. Leroy dirigia comigo at o ms passado, mas eles tinham pressa para me colocar em meu prprio veculo porque precisavam de

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outra pessoa no turno da noite ele bocejou. Turno da noite ou no, parece um enorme elogio. Se eles te colocaram na patrulha sozinho, cofiam sua vida a voc. Ou pelo menos sua viatura. Acho que sim, mas tambm me ameaaram. Disseram que era melhor eu no fazer besteira, ou... J assistiu Corao Valente? No... Sabe o Mel Gibson? Eles cortam fora... Bem, est quase na hora de comer sorriu palidamente para combinar com a imagem triste. Mesmo assim, suas covinhas apareceram. Agora voc parece um jovem de 19 anos tentei no dizer isso de forma muito terna. O que voc fez depois de se formar no colgio e antes de comear esse trabalho? Muita festa? No, fui para a Academia de Polcia. Claro, a Academia de Polcia. Por favor, me diga que pelo menos saiu e se divertiu em seu aniversrio de 19 anos. No, vim trabalhar. Foi meu primeiro dia no trabalho. Noite, na verdade falou com aquela voz autoritria, calma na superfcie, mas com uma ameaa implcita. A maioria dos adultos no aproveita qualquer oportunidade disponvel para beber at cair. Voc ficou com Eric tempo demais, ele no vai chegar aos 30 anos. Meu Deus, ele inofensivo.

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Eu no teria tanta certeza, principalmente quando ele est perto de voc. Nunca se sabe o que acontece com os casos domsticos, eles so totalmente imprevisveis. Domsticos! No somos um caso domstico. No somos casados. Eca me contorci ao imaginar a cena, que era provavelmente o que John queria. assim que chamamos ele disse. Domstico. assim que vocs chamam o qu? No estamos morando juntos. No nada srio mesmo. Vocs esto fazendo sexo. No, h mais de uma semana, pensei. Mas consegui me conter e no falei nada. Percebi bem a tempo como soaria idiota. Portanto, vocs so um caso domstico John disse. Eu no tinha de dar nenhuma explicao a ele, e no acreditava que essa atrao que eu sentia por ele algum dia se concretizaria. Ainda assim, me incomodava o fato de ele me considerar uma espcie de prostituta. O que acontece que eu no queria nada realmente com ele eu disse. Eu queria em geral. Essa explicao provavelmente no amenizou meu perfil de prostituta. De qualquer forma tagarelei desatinadamente , agora eu me arrependo um pouco, porque ele maluco. John concordou com a cabea

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Domstico.

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Capitulo 9

J
lo. E a mim.

ohn me congelou com aquele olhar obscuro. Parte de mim queria agarrar seu olhar e segui-lo a todas as partes, caso eu pudesse convert-lo a meu favor. A outra parte queria escapar

desse olhar obscuro. Olhei em volta para as mesas vazias: mesa de borboleta, mesa de bota de caubi, mesa do Liberace. Gostaria de poder ver a chapa daqui. Imaginei se nossa comida demoraria muito. Qualquer coisa para distra-

Ele no seu tipo disse John. Olhei para ele: Claro que meu tipo. Eu tambm no vou chegar aos 30 anos. Ele me encarou por alguns segundos. Depois piscou. No Eric. Eu estava falando de Will. Will! Billingsley? De onde voc tirou isso? Do McDonald's? Ele respirou profundamente. To profundamente que pensei que estava prendendo a respirao enquanto esperava minha resposta. Abaixou os ombros e pareceu relaxar um pouco.

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Tudo bem, talvez no estivesse rolando nada entre vocs dois no McDonald's. Ele puxou meu cabelo, John. Mas eu queria que voc soubesse que e ele cara legal. E por isso no o meu tipo, certo? meu Deus, ser que ele me achava to galinha assim? Eu poderia tentar ficar com um cara legal. Poderia ensinar-lhe algumas coisas. Seus ombros ficaram tensos novamente. Ele um cara legal, e se apaixonaria por voc, e voc partiria seu corao. Inclinei-me para frente at que meus seios se apoiaram na mesa como um saleiro e um pimenteiro gigantes. A mesa de peitos. No tem problema. Prefiro ainda mais que os garotos me ensinem coisas. Seu olhar obscuro encontrou meus seios brevemente, depois subiu para meus olhos. Estamos nas frias de primavera. No h aulas ele tomou seu caf como um adulto. Tomei meu caf e o analisei. Notava-se a obstinao em seu rosto. A forma como ele olhava em direo s janelas a cada segundo para ver se havia algum perigo. Eu sabia o que ele estava pensando. No estava realmente com cimes, mas parecia. ramos uma garota e um garoto patrulhando noite juntos, e ele

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no tinha nenhuma outra distrao. No queria sair comigo, s estava interessado em mim por falta de algo melhor para fazer, por que estava solitrio. E porque eu o havia revitalizado na primeira noite na ponte ao fazlo recordar a garota morta. Deve existir algum tipo de carto para essa situao. Eu nunca namoraria Will, mesmo se ele no fosse um cara legal eu disse, com sinceridade. Foi divertido flertar com ele, mas todos sabem que ele faz isso com todos. Ele faz as pessoas se sentirem bem consigo mesmas. Tambm como um tipo daqueles clubes de drama que diz coisas muito engraadas com voz alta e gestos espalhafatosos, como se quisesse que as pessoas olhassem para ele. A sobrancelha de John se contraiu. Voc est se descrevendo. O qu? por isso que no gosta dele. No estou me descrevendo. Ele sorriu. No me diga que no quer que as pessoas olhem para voc. E voc provavelmente tem muitos amigos. carismtica Carismtica admiti e meio sem noo. No tenho nenhum amigo porque irritei todos eles. Eu deixo as pessoas plantadas. Sua sobrancelha se contraiu novamente. Por qu?

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Ah, os garotos me convidam para encontros, ou as garotas me chamam para sair. Parece divertido, e quero, mas depois, quando chega a hora, no consigo cumprir. Odeio planos. Me sinto... busquei a palavra. Algemada tremi. Algemada ao plano? outra pessoa. Ento como voc namora Eric? Ns no namoramos. Certo John concordou com a cabea. S transam. Agora ele tinha ido longe demais. John... Ele abriu as mos sobre a mesa, Como voc vai ter um relacionamento? Acho que ficarei sozinha. Eu quase podia ver as rodas girando atrs dos seus olhos escuros, processando essa informao e buscando um furo na teoria. Voc chegou na hora combinada para meu turno nas duas noites at agora ele lembrou. Sim, e perdi alguns anos da minha vida. Voc planejava ir a Miami para as frias de primavera.

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Sorri docemente para ele. Obrigada por me lembrar disso. Sim, eu planejava ir, o que envolvia ir at o nibus em um determinado horrio, mas no planejei sair com uma determinada pessoa ou fazer uma determinada coisa quando chegasse l. Eu estava aberta. Ele se esqueceu, e passou a mo pelos cabelos curtos na nuca. Depois se lembrou, e tirou a mo. Voc amiga de Tiffany. E obrigada por traz-la para a conversa. No tanto. No estava conversando com ela pelo telefone ontem noite? No carro? Ela a nica pessoa que conheo que estava acordada quela hora isso no era bem verdade, pois at Tiffany e os paramdicos estavam dormindo quando eu liguei para ela. Mas vou te comunicar um plano que j fiz: vou festa de Rashad no sbado noite. Ele mordeu o lbio inferior. E quando eu estiver l, talvez voc possa patrulhar com Tiffany. Parece que voc se d muito bem com ela. Nos afastamos da mesa quando Purcell se meteu entre a gente com seus braos tatuados, para colocar os pratos. Eu no tinha percebido o quanto estvamos inclinados em direo um ao outro.

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Tiffany bonita John disse do outro lado da mesa, o que parecia um grilo por meio do Grand Canyon em comparao a como estvamos conversando antes. Ela legal. No sexy, se o que voc est insinuando. Eu queria informar ao policial After que no estava insinuando nada sobre Tiffany. Estava apenas tentando obter informaes sobre mim. E agora eu imaginava se ele estava insinuando que eu no era bonita, que eu no era legal. Foi o que entendi. Ou que eu era sexy. Poxa, qual o meu problema? Ele no estava nem me olhando, j estava engolindo sua comida. Peguei meu garfo. Por que no pede uma noite de folga para que voc possa ir festa? Ele retirou os olhos da comida. No posso pedir folga para ir a uma festa de faculdade. Por que no? As pessoas pedem folga para ir reunio de colgio de sua esposa ou ao casamento de seu filho, no para ir a uma festa de faculdade. As pessoas no tm 19 anos. Todos deveriam ter o direito de pedir folga para o que importante para eles apontei para seu prato. O que voc tem a? Bife e ovos com verduras cozidas ao vapor? Muito saudvel. Protena e vitaminas, a refeio de um corredor. Tudo o que falta fumaa. Que pena que voc j fumou seu cigarro noturno.

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Ele sorriu para mim, mostrando uma covinha. O que voc pediu? O Especial Meg. Ovos? Tipo uma omelete Texas-Mxico. O Especial Meg diferente a cada dia dei uma garfada, mastiguei e desesperadamente quis colocar tudo para fora. Engoli e bebi o caf para ajudar a descer, mas no ajudou muito. Saboroso? John perguntou. Um pouco apimentado resmunguei. Precisa de um pouco de gua? No posso pedir gua sussurrei. Devo ter cuidado para solucionar isso. Se eu irritar Purcell, sabe se l o que ele servir s pessoas pelo resto da noite acenei para Purcell e ele deixou a chapa, caminhando em nossa direo. Sorri. Quanta pimenta voc colocou? Metade. Meu Deus, metade de uma colher de pimenta em dois ovos. No de se estranhar. Eu gostei, mas acho que est um pouco apimentado demais para a clientela. Vamos tentar um oitavo. Purcell balanou a cabea brevemente e comeou a caminhar. gua, por favor John pediu, murmurando para mim: Estou com sede hoje.

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Purcell trouxe um copo de gua, e quando voltou para a chapa, John apontou para o copo. Observando Purcell com o canto do olho, bebi metade da gua e deslizei o copo de volta para ele. Obrigada respirei. Experimentando com os clientes? Eu disse a ele para colocar um oitavo da colher quando sa. Ele esqueceu. Por que voc no deixa anotado? Ele no sabe ler dei uma grande garfada na omelete para me livrar o mais rpido, depois um gole de caf e outro longo gole da gua de John. Tento trabalhar com ele porque um bom funcionrio. Sempre aparece. Meus pais no entendem isso. - Voc vai ficar aqui quando terminar o colgio para ajudar a tocar o restaurante com eles? John deu mais uma garfada em sua bendita comida saudvel. Ri. Deus me livre. Vou embora na noite do dia 7 de junho, depois da formatura. Nem vou ficar para a festa. E isso j diz tudo, porque para que eu perca uma festa. Ele engoliu.

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Voc conhece esta cidade to bem. At melhor do que eu. Este lugar seu. um motivo realmente bom para ficar. Engraado, eu nunca tinha me sentido claustrofbica na mesa de Elvis antes. Olhei em volta no restaurante. Talvez fosse o jukebox, que zunia baixinho quando ningum colocava uma moeda para escutar uma msica. Talvez o zunido tenha me deixado nervosa, mas meu olhar se fixou em John, e eu sabia que ele estava me deixando nervosa. Conversando comigo como se estivesse falando com uma garota morta. Tentando me prender aqui. um motivo ainda melhor para ir embora eu disse rapidamente. Voc no sente nenhum carinho por seus pais? No quer ficar aqui e ajud-los? Eu os ajudei bastante. Eles me obrigam a trabalhar aqui e no me pagam. praticamente trabalho escravo, como andar atrs de voc na patrulha. Ele continuou comendo, como se o que eu dissesse no tivesse nada a ver com ele, mas parecia magoado. Aquelas linhas de preocupao apareceram entre suas sobrancelhas. Eu no conseguia resistir a ele quando sua faceta de menino surgia. Abaixei meu tom de voz. Eles no precisam da minha ajuda. S fingem que precisam para me manter perto. So superprotetores, para deixar a pessoa maluca. De verdade. Superprotetores, por qu? ele perguntou, sem levantar os olhos do prato. Filha nica?

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Sei l. De qualquer forma, eles dizem que precisam de mim, mas no precisam. Vo contratar outra pessoa, assim como fizeram para suprir suas ausncias esta semana dei minha ltima garfada. E se voc for embora e eles fecharem o negcio? No vai se sentir culpada? Desculpe ele deixou o garfo na mesa. No quis te deixar chateada. A pimenta, John bebi sua gua, funguei e sequei os olhos com um guardanapo de papel. Claro que no vou me sentir culpada. E a melhor coisa que posso fazer por eles. Se eles no conseguem tocar um restaurante sozinhos, precisam voltar a vender lminas de vinil. No posso fazer isso por eles. Sempre seramos dependentes um do outro e sempre estaramos infelizes, nos sentindo pressionados e nos decepcionando. Hum... O que voc vai fazer quando crescer? Olhei para ele. Legal. Tenho uma bolsa de estudos para a UAB. Ele soltou o garfo. Voc? Conseguiu uma bolsa de estudos? No uma bolsa de estudos por ter boas notas eu lhe assegurei. uma bolsa de estudos por ter dois pais fracassados que mal conseguem manter um restaurante livre da falncia. Mesmo para uma bolsa de estudos baseada em necessidade, voc tem de ter boas notas ele se acomodou no assento e me encarou como se nunca

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tivesse visto uma garota com cabelos azuis antes. No se preocupe. No vou contar a ningum. T bom. Mas como voc vai poder pagar as outras despesas? Alojamento e alimentao? Vou arrumar um emprego e alugar um apartamento barato na zona sul com uma colega de quarto ou duas Ele balanou a cabea. Tiffany. Ainda no pensei nisso eu disse. Isso envolveria planejamento e compromisso, Certo ele continuou me olhando com uma expresso sria. Em que voc vai se formar? Administrao, para poder dirigir hotis e restaurantes. Ele riu. O que to engraado? Eu gosto de fazer isso. S no quero fazer isso aqui. Ele riu de novo. Desculpe. No consigo imaginar voc administrando nada continuou rindo at que levantou o olhar e viu meu rosto. O que foi? Eu coordeno os registros deste lugar desde que tinha 11 anos, com

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alguns meses livres quando tinha 13 anos. Bem, como eu poderia saber... Eu me sentei aqui e te contei que consegui uma bolsa de estudos para a universidade, e voc age como se precisasse me salvar. Se voc me contasse essas coisas logo... Por que eu deveria? Nunca quis te impressionar com minhas credenciais. Voc que comeou esse interrogatrio de como salvar as crianas. Ele se endireitou no banco do carro para parecer mais ameaador. Era de se imaginar que algum na sua situao, encrencada como voc est, tentaria causar uma melhor impresso na polcia. Era de se imaginar eu no conseguia lembrar porque me apaixonei por esse idiota. Na verdade, eu estava muito bem at voc aparecer naquela ponte. Ele abriu a boca, como se no acreditasse. Me senti encolher sob seu olhar obscuro e frio. Meg, voc estava bbada, chapada, deixando Eric Wexler passar a mo em seu corpo, e a cinco minutos de ser atropelada por um trem. Virei os olhos. Suponho que eu deveria lembrar a voc mais uma vez que eu no fui atropelada por um trem. Cometi um erro. Se eu entregar minha proposta aos

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chefes, tudo vai ficar bem. Acho que voc tem medo de aproveitar a vida e est projetando isso em mim. exatamente o contrrio. Voc se sente culpada por querer morar fora e est tentando virar o jogo e me fazer sentir como um idiota por ficar aqui. Voc est errado eu disse, porque ele estava mesmo. Mas agora que ele havia mencionado isso, eu poderia faz-lo sentir-se como um idiota por ficar nesta cidade. Busquei voc no anurio do ano passado e vi que teve a maior pontuao no Exame de Qualificao. Com certeza deve ter recebido ofertas de bolsas de estudos. Seu bife de repentinamente exigiu sua ateno. Tremendas bolsas de estudos eu disse Voc era capito do time de trilha no campeonato estadual. Suas verduras tambm precisaram ser cortadas em pequenos pedaos. bem comum s pessoas adiarem a universidade por um ano eu disse. Voc ainda pode ir para a UAB e juntar-se ao time de trilha com seus amigos, e a universidade te daria a bolsa de estudos novamente. Poxa, com seu treinamento na Academia de Polcia, voc poderia conseguir um trabalho com bom salrio como guarda de segurana ou trabalhar por contrato enquanto o resto dos estudantes, como eu, nos escravizaramos, atendendo mesas para pagar o aluguel. Tenho um trabalho a fazer aqui resmungou. Que trabalho? Sua estranha compulso de proteger e servir? Voc

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pode fazer isso em qualquer lugar. Por que tem de ser aqui? Este meu lar. Achei que morasse sozinho em um apartamento. Sua famlia est na cidade? Ele olhou para mim. Voc quer dizer minha mulher e meus filhos que leem mang? Senti meu rosto ficar vermelho. Muito bom. Quero dizer seus pais. Ele balanou a cabea. Eles se divorciaram quando eu tinha 9 anos. Minha me ficou na cidade por alguns anos depois disso, porm no conseguiu mais aguentar e foi embora. Mora na Virginia. Meu pai queria que eu terminasse a escola onde comecei, por isso ficou comigo at minha formatura. Depois foi embora. Mora no Colorado. Este restaurante o que voc tem de mais parecido a um lar meditei Voc como um colono solteiro no prado que faz todas as refeies na cidade. Se eu fosse um colono solteiro no prado, saberia manejar uma frigideira de ferro e carne de porco ele estava olhando para o prato, mas suas covinhas apareceram quando sorriu para si mesmo. Seus amigos se foram, sua famlia se foi e voc no est morando na casa onde cresceu. O que faz desta cidade seu ar? O que voc ainda tem aqui?

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S a ponte? As covinhas desapareceram. Digamos, hipoteticamente, que voc tivesse ido para a UAB sugeri. Voc se formaria em justia criminal? No, seria uma perda de tempo. Isso me surpreendeu, considerando como ele gostava de sua vida de policial. Depois pensei que poderia descobrir mais coisas. Mirei mais alto. Curso preparatrio para Direito? No. Pegar as pessoas nesta fase final no ajuda. Voc se forma em justia criminal ou direito para aprender a mandar os acusados para a cadeia da forma mais econmica possvel e impedi-los de se matar enquanto estiverem l. Mas eles passam a maior parte do tempo na cadeia aprendendo como cometer crimes maiores e melhores. Para qu perder tempo? O que voc estudaria ento? No vou para a universidade, portanto no faz diferena. Hipoteticamente, lembra? Entre uma garfada e outra, ele disse: Arte. Meu queixo caiu. Arte!

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o que todo o mundo me diz. E esse outro motivo para no ir universidade. No d para viver de arte. Algumas pessoas conseguem, com algum esforo. S que era a ltima coisa que eu imaginaria para voc por alguns momentos, observei-o enquanto comia. O policial After em seu uniforme azul-escuro, eu no conseguia imagin-lo formando-se em arte. Ser que ele pensava que arte era para maricas? Johnafter correndo no parque? Talvez. Johnafter na aula de espanhol? Definitivamente. Voc poderia pelo menos trabalhar como policial e ao mesmo tempo estudar arte, assim se sentiria mais realizado porque estudaria o que deseja. Se no, sempre ser amargo com sua mulher e seus filhos que leem mang. Sempre vai pensar que deveria ter ido embora e vivido sua vida quando teve a oportunidade abaixei a cabea, tentando encontrar seus olhos, que ainda estavam focados na comida. Ele no me olhava. Por que arte? Atacou o bife com sua faca novamente. uma forma de comover as pessoas, mud-las e evitar que elas machuquem e machuquem outras pessoas. A arte a forma mais eficaz de comunicao. Voc pode us-la para elevar o esprito humano e fazer as pessoas perceberem que a vida muito mais do que a prxima viagem de metanfetamina deu uma garfada, mastigou lentamente, olhou para mim, engoliu. Qual o problema? Percebi que eu estava boquiaberta. Nenhum fechei a boca.

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Desculpe, esqueci que policiais deveriam ser burros. Eu nunca disse que voc era burro. Voc no precisa ir universidade para ser policial. S tem de saber dirigir. Ler. Escrever. Ou no repetiu o que eu disse naquela primeira noite na ponte. Perdoe-me por fazer um comentrio grosseiro quando voc tinha acabado de me prender! quando Purcell se inclinou sobre a mesa com uma jarra de caf, eu disse: Garom, este no foi o policial que eu pedi. Eu queria um com muito menos tempero. Purcell fez uma careta e se virou. Seus pais no me pagam o suficiente para isso. John observou Purcell voltar para a chapa. Depois se inclinou para frente na mesa e disse, calmamente: No vou universidade. Tudo o que voc est fazendo me deixar insatisfeito com meu destino Inclinei-me para frente tambm e sussurrei como se fosse um grande segredo. Seu destino? O destino algo que voc constri. a oportunidade. Voc no tem esta por acaso. Voc a escolheu de propsito. Se est insatisfeito com ela, pode mudar. No estou insatisfeito inclinou-se para trs e aumentou o tom de voz para um nvel normal, como se tivesse pressionado um interruptor.

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Ento voc quer se formar em administrao para poder gerenciar um restaurante que no o restaurante de seus pais. Suspirei e deixei-o mudar de assunto. J era um milagre eu ter conseguido tirar tudo aquilo de Dudley Certinho. Sim, e nem seu restaurante Applebee's local. Quero experimentar lugares exticos. Lugares exticos. Tipo o qu? No sei, nunca estive em um lugar extico. Deveria ter ido a um lugar extico pela primeira vez nas frias de primavera como eu disse, era muito mais fcil para eu acert-lo quando estava de uniforme. Em vez de me morder, ele deu uma garfada nos brcolis. Continuei: De tanto assistir o Travel Channel, eu diria que o lugar no mundo onde mais quero conseguir um trabalho Key West, Flrida. Parece to legal. Um paraso tropical. o ponto mais ao sul nos Estados Unidos, mais do que Miami. E eles se separaram dos Estados Unidos, isso foi declarado em 1982. Voc sabia disso? Sim. Mas no funcionou. Ningum os levou a srio. Imagine.

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Eu estava um pouco irritada com ele por tirar sarro de meu paraso tropical. Voc j esteve l? No. J esteve em qualquer outro lugar? Ele pareceu magoado novamente. Claro que j visitei outros lugares. S porque sou policial... Ai, no comece com isso de novo. Eu nunca estive em nenhum outro lugar, portanto no suponha. Onde voc esteve? Porto da Europa. Frana, Portugal, Espanha, Itlia, Sua, ustria, Alemanha, Dinamarca, Holanda, Blgica, Luxemburgo traou sua rota no ar como dedo. Viajei de trem e me hospedei em albergues. Nossa, no brinca! Quando? H alguns meses. Me formei na Academia de Policia em novembro, mas s consegui esse trabalho quando completei 19 anos, em dezembro. Precisava de alguma coisa para fazer por um ms. Alguma coisa que no fosse ficar por aqui. Que inveja eu disse, com sinceridade. Bem, economizei meu salrio nesse perodo em que estive na Academia de Polcia, pois pensei que poderia ser minha nica chance de ver o mundo, j que trabalharia nesta cidade pelo resto de minha vida.

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Nossa que estraga prazeres. Como eu j estava no meio do assunto, decidi pression-lo um pouco mais. Ajudaria a superar minha paixo por ele. Angie foi com voc? Ela teria medo de fazer algo assim. De qualquer forma, terminou comigo antes disso. No pude resistir. No para menos. Voc uma caixinha de surpresas. Ele deixou o garfo sobre o prato vazio e me encarou. Decidi que era uma boa hora para terminar minha refeio. Enfiei o ltimo pedao do po de milho na boca e desejei desesperadamente que o Especial Meg viesse com mais carne para que eu tivesse algo mais para fazer. Ele ainda estava me encarando, eu podia sentir seu olhar queimando meus cabelos. Finalmente me rendi e olhei para ele, quase dando um salto com a fora de seus raivosos olhos escuros. Nossa, Meg! Bem, agora minha vez de retroceder eu disse. No quis dizer o que parece. De que outra forma voc diria isso? Eu no sabia que voc ainda sentia algo por Angie. No sinto, mas voc no sabe disso. Est realmente passando do

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limite. Durante todo o tempo em que estivemos sentados aqui, voc estava buscando uma oportunidade para me apunhalar ele fechou os olhos, suspirou pelo nariz, abriu os olhos. Voc me odeia? Tenho um bom motivo para te odiar, John. Voc me prendeu e arruinou minhas frias de primavera de propsito joguei minha faca sobre o prato. No, eu no te odeio, mas voc no exatamente inocente nesta histria. H uma hora, na cena do crime, voc estava fazendo cara feia para mim. Muito lentamente, ele pareceu derreter-se em dois olhos amigveis e sorridentes. Cara feia. . . Voc estava tocando as evidncias. Voc estava chateado comigo porque Will puxou meu cabelo. Qual ? Ele olhou atravs das janelas para a viatura no estacionamento. A noite uma criana. Vamos voltar ao trabalho. Trgua estendeu a mo na mesa para que eu a apertasse. Amigos. Parceiros por mais trs noites e meia. Coloquei minha mo perto da sua, depois retirei. No posso tocar voc quando est de uniforme. Para voc, vou fazer uma exceo. O que isso significava? Enquanto as possibilidades circulavam em meu crebro, toquei seu pulso com os dedos. Sua mo agarrou meu pulso, depois

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deslizou at a palma da minha mo. Seu polegar roou as costas da minha mo. No houve um aperto de mos, apenas uma tentativa de toque. Isso no era como nenhum aperto de mos que eu j tinha vivenciado. Desajeitado, sexy e amigvel demais. Amigos uma ova.

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Capitulo 10

perodo.

-A

lguma coisa ruim vai acontecer aqui Tiffany disse. J tinha acontecido. Esta era a terceira vez que eu patrulhava no turno da noite com John, e era o terceiro acidente no cruzamento de Birmingham nesse mesmo

Tiffany e eu nos sentamos no para-choque traseiro da ambulncia com as portas abertas. Normalmente o familiar cheiro de desinfetante hospitalar teria me afastado, mas eu estava cansada, e no havia nenhum outro lugar para sentar e ver os paramdicos tratarem pequenas leses. Pelo menos deduzir que Tiffany observava os paramdicos enquanto eles tranquilizavam um senhor em uma maca e apontavam uma pequena lanterna dentro de seus olhos. Pessoalmente, eu observava John. Ele estava to atraente, parado em um crculo de vidros quebrados, direcionando o trfego em volta de dois carros batidos e dois guinchos que se posicionavam para retir-los dali. O fluxo do trnsito continuava indo na direo de John. Uma vez ele at saltou para fora do caminho para no ser atropelado. Provavelmente os

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motoristas se distraam com sua beleza. Imaginei se deveria dizer-lhe isso, para sua prpria segurana, e deixar o policial Leroy direcionar o trnsito. Eles nem precisavam chamar o carro de bombeiros para este acidente Tiffany disse. Trouxeram o carro de bombeiros na noite passada porque o acidente foi grave. Os paramdicos me disseram que este o cruzamento mais perigoso que eles j viram. Ainda mais importante eu disse , saber que Brian estava no carro de bombeiros na noite passada. Sim, e me disse para no ligar mais para ele ela ainda estava olhando para os paramdicos, mas piscava mais rpido, lutando contra as lagrimas. Est te dando um gelo murmurei. Honestamente, eu achava que era melhor assim. Brian no era bom o suficiente para Tiffany, mas de jeito nenhum ela acreditaria nisso. E eu odiava v-la infeliz. Felizmente, naquele momento nos distramos do assunto que eu estupidamente comecei. Meu amigo paramdico Quincy voltou para a ambulncia. Bateu em meu ombro e mexeu as sobrancelhas grisalhas. Oi, gata. Aposto que voc est gostando de patrulhar com os policiais. Velocidade mxima e muito barulho. a sua cara. Agora voc todo flores e coelhinhos fofinhos para a primavera eu disse. Por que foi to malvado comigo no episdio da ponte semana passada? Voc estava tentando se matar depois de eu ter me esforado para te

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manter viva h quatro anos. Deixe-me explicar algo a voc. Aqui esto 13 anos, e aqui 17 veias azuis apareceram em sua pele desgastada quando ele posicionou sua mo esquerda no ar e a mo direita um pouco mais acima, traando uma linha imaginaria em diagonal com o dedo. Voc deveria ter amadurecido pegou o kit de primeiros socorros dentro da ambulncia e voltou para o local do acidente. Ei eu gritei. Era difcil pensar em uma resposta rpida quando ele tinha razo. Depois murmurei: Pelo menos amadureci em bom gosto. Tiffany repetiu baixinho: Voc gosta de Johnafter, voc gosta de Johnafter. Ele um colrio para os olhos eu gostava quando ele fazia o movimento para parar os carros, mas o que eu mais gostava era de seu movimento tipo o que voc est esperando, acenando brevemente com a mo na altura do rosto. Mas nada vai resultar disso. Se alguma garota pudesse namorar o policial que a prendeu, seria voc. Obrigado, Tiff. Por que no vai resultar nada da? Ele teria problemas? Acho que no. No depois de eu entregar minha proposta hipcrita aos chefes e John no for mais meu chefe. E tenho certeza de que antes de fazermos qualquer coisa, ele validaria tudo com o chefe de polcia e preencheria alguns formulrios em quatro cpias, mas h esse pequeno detalhe de que ele no gosta muito de mim.

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Ela fez rudos tipo umm-hum, igual aos amigos de John na noite anterior no McDonald's. Voc j percebeu se ele anda com a mo nas minhas costas perguntei. No. Mas, entre um carro e outro que passa, sempre olha para voc. Olhei para ela, tentando enganar John. Depois olhei para ele. Ele estava me encarando, verdade. E, quando viu que eu tinha percebido, no tentou esconder. Sorriu para mim. Talvez minha ttica tenha funcionado. Eu estava vestindo uma blusa respeitvel que abotoava na frente, s que ops! devo ter me esquecido de fechar o boto em meu decote. Nenhuma garota respeitvel usaria esta blusa to aberta. (Tossi.) Alm do mais, antes de iniciar o turno esta noite, fui at a farmcia do outro lado da rua do Cafextra! Cafextra! e usei um de seus provadores de perfume. Nada muito bvio ou floral, apenas uma colnia com um pouco de almscar que insinuava que voc gostava de seu captor. Ele tambm estava usando perfume outra vez, o que significava no mnimo que no chegou sua casa e jogou fora todos os seus cosmticos depois que eu disse que ele estava cheiroso. Eu esperava que ns dois juntos no cheirssemos forte demais para outras pessoas, como se estivssemos tentando atrair um bfalo asitico. Os guinchos j tinham ido embora com suas cargas de carros destroados. John apontou para mim a fim de chamar minha ateno. Fez um

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crculo com o dedo no ar, me dizendo para encerrar tudo, depois apontou para a viatura. Fiz uma srie de sinais de receptor de baseball. Ele sorriu e balanou a cabea em direo ao carro. Mostrei o polegar em sinal de positivo. Voc est certa disse Tiffany. Acho que ele no gosta muito de voc. Eu mesma no pude evitar sorrir. Depois senti o sorriso desaparecer. De qualquer forma, no funcionaria. Eu estou indo embora, ele vai ficar. Pode funcionar. No pode inalando um pouco de desinfetante da ambulncia, desci do para-choque e caminhei at o carro de John. O vento noturno ficou glido, e eu tremia mesmo vestindo uma jaqueta. Abri a porta do passageiro da viatura e j estava quase me sentando quando algo me interrompeu. John estava lendo meu caderno. Sem olhar para mim alarmado, sem ao menos retirar os olhos do caderno, ele disse: Recebi uma ligao de Lois. Temos de ir ao Martini's para separar uma briga. Lentamente me sentei e fechei a porta. Ele estava lendo meu caderno. Desde nossa conversa na noite passada, estvamos nos dando super bem. Por causa da trgua. Ou porque entendamos um pouco mais um ao outro, como um feixe da luz do sol brilhando no escuro turno da noite.

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E agora isso! Em minha cabea, revisei todas as frases que estavam no caderno. Ser que eu deveria pux-lo de suas mos? Isso me salvaria se ele no tivesse avanado muito a leitura. Tambm exporia o quanto o caderno era desconcertante para mim. Ou ser que eu deveria manter a cabaa fria? Aparentemente o caderno continha informaes para minha proposta hipcrita. S me deixava desconcertada porque eram informaes sobre ele, e eu estava realmente me apaixonado. A opo de puxar o caderno ganhou. Me d isso eu disse, tentando tir-lo de suas mos. Ele o afastou de mim, colocando-o sobre sua cabea, e deu um risinho arrogante, mostrando uma covinha. Meu corao acelerou. O que era isso, escola primria? meu! evidncia. Com certeza era. Ele abaixou o caderno e os estudou contra o volante. um haicai. Por acaso eu pareo japonesa? J te disse que sim.

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Nmero errado de slabas em cada linha. Ele passou o dedo pela linha, contando em voz alta. apenas uma coleo de coisas estranhas que voc diz expliquei. Ele abriu a boca, fingindo estar escandalizado. Voc me disse que estava tomando notas para o projeto que vai propor. E estou, indiretamente. Meu projeto tem a ver com voc. Quando ele finalmente me devolveu o caderno, o escondi sobre o banco, embaixo das pernas, John deu partida no carro e olhou para baixo. Indicando que eu ligasse o interruptor da sirene. Enquanto acelervamos cruzando a cidade, seu sorriso no desapareceu, s se reforou. Conte-me sobre seu projeto. uma surpresa eu disse, gritando por causa do barulho da sirene. No gosto de surpresas. Que novidade. Estou interessada na transformao pela qual voc passou to rapidamente para se tornar um policial. Voc no tem o corao de um policial. Quem disse?

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Mas voc faz e diz coisas que o fazem parecer um policial, enganando a todos. Por exemplo, o fato de que ningum pode te tocar quando voc est de uniforme. Essa uma questo de segurana. Porto uma arma. Se as pessoas me abraarem ou mesmo me tocarem casualmente poderiam puxar a arma ou dispar-la. Dispar-la? Voc no tem uma trava acionada ou sei l o qu para que ningum leve um tiro acidentalmente? Todo cuidado pouco com armas. Alm do mais, quando voc chega a uma cena, principalmente domstica, os suspeitos querem se aproximar para que voc fique do lado deles. No posso deix-los me tocar. Devo manter uma zona de segurana ao meu redor, o que me torna mais ameaador. outra questo de segurana. Quase voamos ao passar pela lombada no centro da cidade, mas desta vez eu no quis acordar os mortos com meu grito estilo Os Gates. Meus olhos estavam em John. Gosto de ser respeitado. No era muito respeitado quando era garoto magrinho no colgio. E gosto do fato de as pessoas no me questionarem ele me olhou. At agora. Por que no quer que as pessoas te faam perguntas? Acho que no tenho rplicas muito boas. Rplicas repeti. Est vendo? outra coisa que voc faz. Usa palavras que te distanciam do assunto sobre o qual est falando. Rplicas em

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vez de respostas. Veculos em vez de carros. Armamentos em vez de armas. Como voc chama isso? Toquei minhas calas jeans. Calas de brim. E isso? toquei uma parte discreta de minha camiseta. Camiseta feminina. Coloquei minhas mos sobre meu rosto. Isso? Face. Toquei meus cabelos. Ele saiu da estrada principal e entrou na estrada de terra atravs da floresta que levava ao Martini's. Sim, tudo nesta cidade ficava no fim de uma estrada de terra atravs da floresta. Ele me olhou e disse: ndigo. Ciano olhou de relance a estrada, depois olhou para mim. Estendeu a mo e passou os dedos em uma das mechas mais escuras na parte de trs, onde eu tinha usado um pouco de lils. Violeta. O carro ficou muito quente. Tirei minha jaqueta. Ele me olhou novamente com o canto do olho, mas eu no coseguia identificar se estava olhando para o meu cabelo violeta ou meu decote.

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Ei ele disse , tenho o dia livre, ou melhor, a noite livre para ir festa de Rashad. No brinca! No. Normalmente eu estaria de folga na quinta e sexta-feira e voltaria ao trabalho no sbado, mas esta semana terei folga na quinta, trabalharei na sexta e estarei livre no sbado. Obrigado! fez um gesto ao para-brisa como que prestando uma homenagem aos chefes que o deixaram mudar seu turno de trabalho. Depois, olhando para mim, disse: Obrigado. No h de qu antes disso, eu tinha pensado no que aconteceria se eu visse John quando minha punio oficial terminasse daqui a duas noites. Esse pequeno pensamento no se havia tornado grande porque no tinha terreno para crescer, mas agora John o estava fertilizando. Eu j estava pegando as tesouras de jardim para cortar o pensamento quando ele estacionou em frente ao Martinis. O nico bar sertanejo da cidade era to decepcionante quanto tudo aqui. Com um nome como Martinis, era de se esperar um lugar elegante, como voc encontraria em Five Points em Birmingham, com a iluminao discreta e um interior moderno. Bem, eu nunca o tinha visto por dentro, mas a parte externa era feita de cimento, e u podia usar minha imaginao. Eles provavelmente nem sabiam fazer um coquetel com Martinis. Ou, se sabiam, o serviam em uma caneca de cerveja. O estacionamento de cascalho estava lotado de carros. John estacionou perto da estrada de terra para ter acesso rpido, caso tivesse que perseguir

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algum motorista bbado. Eu conhecia John, mas depois ele se sentou no carro com a sirene ainda ligada, enquanto os clientes do bar espiavam pela porta de entrada e voltavam para dentro. Voc est com medo perguntei. Claro ele disse, observando a entrada. Se uma pessoa no sentisse medo ao entrar sozinha em uma briga de bar, seria estpida. Ou insana. Ou talvez apenas terrivelmente mal informado. Mas no por isso que estou esperando. Estou deixando o barulho de a sirene acalmar a todos l dentro ele se abaixou e desligou o interruptor. No lugar da sirene, agora se ouvia um som de contrabaixo vindo do bar. Volto em um piscar de olhos. Vou entrar para te proteger. Ele suspira. Sabia que voc diria isso. Estou falando srio, Meg. No posso te levar l dentro. Realmente noa Cho que v acontecer nada. Se eu achasse que alguma coisa pudesse acontecer, chamaria reforo antes de entrar, mas, nunca se sabe, com aquele tanto de gente, a maioria bbada. Exatamente por isso eles brigam. Como vou coseguir material para meu haicai? Veja bem, j perigoso o suficiente quando estou preocupado com minha prpria segurana e com a segurana de todos l dentro. No quero ter de me preocupar com a sua tambm. Ento para de se preocupar comigo. Posso me cuidar sozinha.

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No quero que se machuque. Certo. Voc seria rebaixado pra carcereiro. No caio nessa histria. No. Que no quero que voc se machuque. colocou a mo em meu joelho. Meg, por favor, fique no veculo. Est bem. Meu joelho irradiava calor. Enquanto eu o observava sair do carro e caminhar casualmente pelo iluminado estacionamento, pensei algumas bobagens: nunca vou lavar meu joelho. Nunca mais vou levar estas calas jeans. Vou cortar a parte do joelho dessas calas e costur-la em meu travesseiro, s para ter uma molcula dele em minha cama comigo todas as noites. Ele retirou seu cassetete de um compartimento no cinto e desapareceu dentro do bar. A batida da musica parou. Pelo menos uma vez por noite, eu o observava caminhar em direo ao perigo, com a mo no cassetete ou em sua arma, era como sentar-se noite em seu trailer, manter o bolo de frutas aquecido no forno e escutar o radio da polcia. Eu no coseguia suportar isso. No nasci para ficar sentado sozinho e ainda mais na escurido, esperando. Eu me forava a suportar. Preparei-me para esperar longos minutos ates de escutar o disparo. Ou at que ele sasse em choque pela porta com uma faca nas costas.

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Mas no houve nenhuma espera. Quase imediatamente, as pessoas trasbordaram para fora do bar, como se fossem formigas de um formigueiro pisado por John. Entre eles estava Eric, vacilante, levando Angie pela mo atravs do estacionamento, parando atrs de uma caminhonete. Depois o motorista ligou os faris da caminhonete e foi embora, revelando a BMW de Eric. Eu os observei. Acompanhei a cena de baixo nvel. Humm, o que aquele idiota bbado estava fazendo com a an. Mas qualquer indcio deles desapareceu no segundo em que John surgiu na porta do bar, no baleado, no esfaqueado, to casual e bem composto em seu jeito de policial como quando entrou. Agarrei a frente do banco com as duas mos suadas para me impedir de saltar para fora do carro e correr at ele. Depois fiquei completamente furiosa comigo mesma. Eu realmente esperava que no estivesse recriando um plano para, de alguma forma, namorar Johnafter. Acionei a motosserra para cortar a cena imaginaria alimentada pelo fertilizante. Ele entrou no carro fazendo barulho por causa das armas presas em seu cinto. Qual o problema? Acho que voc viu Eric e Angie. Eric e Angie, A-ha. Coloquei a mo na cabea, ainda me concentrado na motosserra. Seja a motosserra. Voc sabe que isso no significa nada John disse, gentilmente,

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Ele s a chamou para sair para se vingar de mim. Funcionou? como se eu estivesse preocupada com Eric agora. A motosserra ficou sem combustvel. No. Conheo Eric h muito tempo. J esperava esse tipo de coisa dele. Mas Angie... Parece vulgar, voc no acha? Ajeitei-me no banco e encolhi os ombros, mostrando indiferena. No sei nada sobre ela, exceto que veste roupas feitas para as bonecas Barbie. Ele no deveria esta com muito cime, porque no discutiu. Em vez disso, pegou a velha prancheta. Eric estava sentado atrs do volante da BMW, com a Angie no banco do passageiro, mas ele tinha medo de fazer alguma coisa enquanto John estivesse do outro lado do estacionamento. Voc vai at l? perguntei. Sei que Eric no vai para a cadeia por beber sendo menor de idade, mas pelo menos voc poderia fazer com que seus pais lhe tirassem seus privilgios de ver TV. John riscou alguns dos formulrios na prancheta. Acho que vou chamar o Eric e Angie para virem at aqui. mais ameaador faz-los moverse, em vez de eu ir at eles. Eles estaro de p e ns estaremos sentados, o que no ideal. O melhor estar mais alto do que os suspeitos, para poder falar com eles olhando do alto, com autoridade, se possvel. Mas, neste caso ele mostrou o equipamento policial oficial e o interior de couro sinttico rachado , esta viatura fala por si s, no acha?

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Com certeza, este carro s autoridade uma autoridade velha, cansada, presa nesta cidade. John piscou os faris e fez um grande movimento com uma das mos. Eric poderia facilmente fingir que no sabia que John estava fazendo sinal para ele mo estacionamento lotado, mas nos e atreveu. O que ele se atreveu a fazer foi abrir a porta para Angie (um gesto cavalheiresco do qual eu no imaginava que ele fosse capaz) e segurou sua mo novamente enquanto atravessavam o estacionamento de forma cambaleante. John no os observava enquanto caminhavam. Inclinou sua cabea sobre a prancheta. O que voc escreve nestes formulrios? perguntei. Nada. S fao isso para parecer ameaador. Eu vi que estava rabiscado e desenhado uma pequena taa de Martini com uma azeitona. No era sempre que eu conseguia analis-lo assim, concentrado. Ele suavemente mordeu o lbio inferior. Talvez eu estivesse experimentando mais da Sndrome de Estocolmo, mas no foi assim que senti. Senti alivio por ele estar vivo, e alegre por estar no carro comigo. No pude disfarar meu interesse. Voc sexy quando ameaa as pessoas. Ele se virou para mim olhar daquele jeito! No o olhar obscuro ameaador, mas sim o olhar obscuro e quente que eu tinha imaginado se ele

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estivesse apaixonado por mim. Mas tambm foi cauteloso. O que era inteligente da parte dele. As linhas de preocupao apareceram entre suas sobranceiras. No me provoque ele diss. No estou te provocando. Ele me apontou com sua caneta. Estou falando srio. Eu tambm retiro um fio imaginrio de minha camiseta, ou toquei meu decote para chamar sua ateno, dependendo de seu ponto de vista. Voc tem medo de se meter em encrenca? Imagino que teria problemas se fizssemos algo, mas no as 6h01 da manh na quinta-feira, quando minha pena acabar e voc estivesse de folga. Quinta-feira ele disse, considerando. Que dia hoje. Segunda... j passa da meia-noite, Tera-feira. Enquanto ele verificava seu relgio, Eric e Angie chegaram at nosso carro. Voc parece entediada ele me disse. E da. Ele pressionou o boto para baixar o vidro de sua janela. Sr. Wexler. Srta. Pettit.

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Eric balanou a cabea e gaguejou. Policial After Angie se encolheu atrs dele. Vocs dois esto um ano e meio abaixo da idade permitida para frequentar este lugar eu adorava ouvir sua voz calma e autoritria, quando no era dirigida a mim. Voc tambm Eric disse, mas no parecia to arrogante como naquela noite na ponte. Provavelmente no estava to bbado. meu trabalho John disse. Venho aqui quase toda noite para separar uma briga, entre as 11h45 e ele se virou para mim , o que voc me diria? Meia-noite e quinze. Meia-noite e quinze ele concordou, olhando para Eric. Portanto, lembre-se disso da prxima vez que tiver sede. At l, voc no voltar para casa dirigindo bbado. E Angie, se voc no pegar carona com o pai de Eric, ter de ligar para seu pai. Angie saiu detrs de Eric. Fazendo uma voz de coitada, perguntou: Ser que voc no pode me levar para casa. Se ela piscasse os olhos, eu sairia do carro para lhe dar um tapa. Isso uma viatura policial, no um taxi. John disse. Coloquei a mo na boca para evitar uma gargalhada, depois fingi que estava limpando minha garganta.

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Eric se inclinou para me passar aquele olhar maligno atravs da janela aberta. Eu quase esperava que ele me chamasse de vadia estpida, mas essas coisas no aconteciam quando voc era parceira do policial After. Est com seu telefone celular? John alfinetou Eric. Vamos esperar voc ligar para seu pai. E se eu no quiser fazer isso? Eric perguntou. John se inclinou sobre a prancheta novamente. Segurando-a de forma que apenas eu pudesse v-la, rapidamente desenhou um incrivelmente precioso rosto de Eric coma lngua para fora. Meu turno termina s 6 horas da manh disse, sem levantar os olhos. Posso ficar aqui sentado, de olho em voc, at essa hora. Se voc ligar o carro eu te prendo levantou o vidro. Eric entendeu a mensagem. Atravessou o estacionamento e levou Angie de volta para a BMW, cambaleando um pouco. Manteve a cabea levantada e balanou a mo de Angie, tentado salvar sua dignidade, mas no havia dignidade para salvar. Sorri. Meu Deus John disse. Ela est agindo como se quisesse me deixar com cimes ou se vingar de mim. E ainda pergunta se eu posso lev-la para casa. Por que ela faria isso? Estou te dizendo, foi ela quem terminou comigo. No gostei dessa mudana de assunto. Eu queria voltar ao lido e obscuro olhar que ele tinha me dado, mas, se ele estava interessando em Angie, fazer o qu... A garota de cabelos azuis no poderia competir com a an

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ou com a garota morta. A garota de cabelo azul tem de se enxergar. Ela quer voc de volta eu disse. Mas eu no a quero. Ela foi bem decidida e foi bastante detalhista no outono passado quando explicou por que no queria mais ficar comigo. Tenho certeza de que isso vai passar. A universidade no deve estar funcionando para ela. O que ela estuda? se no for educao infantil, ela deve estar com problemas. Porcaria. Dei uma gargalhada. Fiquei observando Eric e Angie na BMW do outro lado do estacionamento, esperando que eles pensassem que eu estava tendo outra crise de tosse. Porcaria despeitada John agregou. Agora eu j no disfarava a gargalhada, e at John estava rindo para mim. Arfando, perguntei. Ela est estudando porcaria despeitada? Isso bobeira. John endireitou os ombros e seu rosto. No d para se sustentar se formando em porcaria despeitada. J bastava. Deixamos para l. A punio de Angie era saber que pessoas estavam rindo dela. Mas eu no podia deixar para l, podia? No meio da gargalhada,

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perguntei: Por que voc comeou a namor-la? Por que ela transava com voc? Ainda com as covinhas aparecendo, John fungou e limpou as lgrimas dos olhos. Balanando a cabea em direo a Eric. Voc deveria saber. A gente passa dos limites quando tem 17 anos. Obviamente. Falando nisso eu disse. Ele passou o polegar lentamente pelo lbio inferior. Onde estvamos? Seis horas da manh e um minuto da manh na quinta-feira, certo? Sorri. Ele engoliu em seco. Do que exatamente estvamos falando. Ah, no, voc vai me encurrala. Eu j vi algumas cenas de prostituio na srie Cops. No vou ser a primeira a mencionar sexo. Sob seu uniforme azul-escuro, seu peito inchou e esvaziou rapidamente. Eu queria ter coragem de colocar minha mo para sentir seu corao acelerado. No era nada comparado com o meu. Eu mal podia acreditar em minha sorte. Estava apaixonado por um policial e, por algum motivo desconhecido, ele tambm estava interessado em mim. Eu, uma garota criminosa de cabelos azuis, estava seduzindo o policial After. J passei por isso antes com Angie, lembra ele disse. Ela foi embora e me deixou. Isso seria igual, no seria?

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No se no tivssemos nenhum compromisso eu disse. Mordendo o lbio de novo. No sei se posso lidar com uma relao sem compromisso. Tente. Voc vai gostar. Pelo menos uma vez. Relaxe. Ele se acomodou no banco de couro sinttico e olhou para a BMW. Acho que pode ser um desastre. Acho que seria perfeito eu disse, com sinceridade. Ela passou a mo no queixo barbeado, depois pegou a caneta e rabiscou algo na prancheta. Seis horas da manha e um minuto, quinta-feira, certo? Anote isso em seu caderno. J temos um plano.

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Capitulo 11

le me deixou dirigir! Levou quatro noites, mas ele me deixou dirigir! Bem, apenas por alguns minutos. E apenas por alguns metros,

mas no a viatura. Uma tempestade de maro caiu, molhando a fria noite. Um carro derrapou na estrada escorregadia no cruzamento de Birmingham e ficou preso no acostamento enlameado. Enquanto o motorista acelerava o carro, John jogava seu peso sobre o para-choque traseiro. Os pneus giravam, mas o carro no se movia. Sa da viatura para ajudar, apesar da chuva. No que eu esperasse poder ajudar, mas era melhor do que ficar sentada esperando John e preparando em minha cabea um bolo de frutas imaginaria para ele. Ele sinalizou para o motorista, e ns dois empurramos o carro. Pelo menos foi o que pensei. Empurrei o mximo que pude, fazendo os pneus girarem. Depois olhei para John. Ele estava de p, olhando meu traseiro. Agora que ele tinha chamado

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minha ateno, percebi que realmente havia sentido um vento em minhas costas, justamente onde minha jaqueta havia levantado quando me inclinei. Ele estava olhando fixamente para minha tatuagem na parte inferior das minhas costas: um pssaro escapando de uma gaiola. Essa tatuagem me havia custado meses de gorjetas. O artista me cobrou um extra, pois fazer tatuagem em menos de 18 anos sem cosentimento dos pais era ilegal. Levantei e cobri as costas com a mo. Esperava que John no estivesse considerando a possibilidade de uma investigao policial camuflada em um estdio de tatuagem em Birmingham, pois estava fora de sua jurisdio. No... ele estava pensando na quinta-feira as 6h01 da manh. Fixou o olhar em minha mo, que cobria a tatuagem que ele havia visto alguns segundos antes. Lentamente passeou os olhos por meu corpo at encontrar meus olhos. Piscou por causa da chuva e lembrou-se de que estava trabalhando. Depois olhou para o motorista. Isso muita distrao. Troque de lugar com o motorista, afinal o carro dele. Sentei-me no banco de motorista e obervei pelo espelho retrovisor, esperando o sinal de John. Quando ele apontou para mim, acelerei o carro. Os pneus giraram, fazendo o carro disparar. Verifiquei o espelho novamente. O motorista estava molhando por causa da chuva, mas nada demais. John, com lama at os olhos, tentava limpar o rosto coma manga do uniforme. O motorista escorregava, feliz. De volta viatura, John assou lama do nariz com um leno que retirou do porta-malas.

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Odeio ter de ir para casa trocar de roupa faltando menos de suas horas para terminar o turno. O que voc acha? ele espirrou. Se eu fosse uma criminosa e no sou , te acharia bastante intimidador agora. Na verdade te acharia assustador. J basta. Seu apartamento ficava em um daqueles complexos com 20 edifcios, todos iguais, que haviam brotado ao longo da interestadual. Ali moravam as pessoas que trabalhavam na fabrica de carros aqui na cidade, mas que no queriam vir de Birmingham todos os dias. Ou seja, pessoas sem vida prpria. Do cruzamento de Birmingham levava apenas um minuto. Por isso, de seu apartamento John provavelmente podia escutar as batidas de carro. E certamente podia escutar o rudo de carros na interestadual. Eu escutei assim que estacionamos e ele desligou o motor. Durante uns dez segundos ficamos l sentados, em silencio, exceto pelo zumbido distinto dos caminhes. Ser que voc deveria entrar? ele perguntou. Por que no? No quer que eu conhea seu apartamento? No isso. que no me parece apropriado. De qualquer forma, vou conhec-lo s 6h01 da manh na quinta-feira. A menos que voc queira transar atrs dos depsitos. Sob as luzes discretas do estacionamento, no coseguir ver seu rosto ruborizado, mas pude escut-lo, pois sua respirao acelerou.

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Sim ele disse , mas isso s acontecer daqui a 24 horas. Olhei meu relgio. Vinte e cinco. Ele puxou meu pulso para ver meu relgio ele mesmo, causando arrepios por todo o meu brao, j que ele poderia ter olhado seu prprio relgio, mas preferiu me tocar. E 47 minutos ele disse, to perto do meu ombro que senti sua voz vibrar por todo meu corpo. Mas, se voc ficar no carro, terei de deixar as chaves para que voc possa ligar o aquecedor. E agora que j deixei voc sob o volante uma vez esta noite, tenho medo de que saia para passear. Sorri e pisquei para ele. Vamos entrar. Eu esperava que seu apartamento tivesse paredes, carpete e azulejos de cozinha da cor de fita adesiva, to virgem como no dia em que ele se mudou. Ou pequenos toques caseiros, cortinas de rendas e velas com cheiro de biscoito, deixadas pela esposa fantasma que cozinhava bolos de frutas. Mas no foi isso que encontrei. A sala de estar era uma galeria. Desenhos arrojados lotavam as paredes, alguns emoldurados, a maioria pregadas com tachas. Minha primeira reao foi de choque pelo bom gosto que ele tinha. Depois imaginei como ele podia pagar por desenhos de verdade feitos por artistas de verdade. Por ltimo. Suspeitei de que os desenhos foras todos feitos pelo mesmo artista. Eles tinham um estilo semelhante, algo entre realismo fotogrfico e mang. Eram semelhantes aos pequenos esboos nas margens do dever de casa de espanhol de Johnafter, perro, sombrero, corazn.

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Voc sabe desenhar! exclamei. Sim sua voz ecoou de dentro da cozinha. Quero dizer desenhar mesmo, como um profissional. Como podemos dizer que demos uma trgua, e ser amigos, e fazer planos para a quinta-feira s 6h01 da manh, quando voc est escondendo de mim esse sue outro lado? Eu te disse que me formaria em arte, hipoteticamente. Sim, mas pensei que aquelas besteiras que voc me contou sobre elevar o esprito humano eram uma compensao por no saber desenhar. Ele riu. Dei mais alguns passos para poder ver suas covinhas atravs da porta da cozinha. O que voc usa? Isso giz? Pastel e lpis de cor. Em vez de tinta? Mais controle ele havia tirado as botas enlameadas e estava parado, de meias, perto da pia, suspendeu uma das pernas das calas, retirou a arma do coldre e colocou-a sobre a mesa da cozinha. Depois, com a mo tirou a lama das calas e jogou-a na lata de lixo. No adianta ser cuidadoso eu disse , de qualquer jeito voc vai fazer uma baguna e ter de limpar tudo depois. Hum... ele disse, retirando mais lama.

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Comecei meu percurso ao lado da cozinha e caminhei pela sala, analisando cada desenho. Cada um era um tesouro de cores e pinceladas. Eu poderia observar cada um deles por horas, mas senti que deveria me apressar para poder ver todos. Na verdade, eu estaria de volta amanh s 6h01 da manh, mas nesse momento faria outra coisa. E, depois disso, nunca mais voltaria. Os desenhos eram como um mapa de sua viagem pela Europa. Havia uma pirmide no Louvre, a montanha Matterhorn nos Alpes suos, e praias e mais praias maravilhosas, que poderiam ser qualquer lugar do Mediterrneo. Algumas pessoas estavam no prprio plano, de costas, admirando a vista. Pessoas, acentuadas com um ocasional aliengena verde, ou um elefante com um chapu. Estranho que tudo isso estava escondido naquele uniforme azul-escuro. Dentro dele, ou atrs dele. Fiz todo o circuito da sala at a cozinha novamente e parei em frente ao meu desenho favorito at agora: Veneza, a julgar pelos barcos no canal e pelo prdio coloridos. Um garoto e uma garota, distantes demais para ver detalhes, estavam parados no meio de uma ponte sobre o canal. Mas ao lado deles o desenho se dissolvia num fundo branco. Este um de meus favoritos John disse, da cozinha. Odeio no ter podido termin-lo. A rua inundou na mar alta, e tive de ir embora. Balancei a cabea, como se soubesse tudo sobre ruas inundadas na mar alta em Veneza quando ele estava tentando terminar seu desenho. A ltima moldura na sala, ao lado da porta da frente, no era um

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desenho, mas uma enorme foto de uma famlia formada por quatro pessoas, com roupas e cabelos que devem ter sido moderno no fim dos anos 1990. Impressa em preto e branco, daquela forma que as pessoas exibiam fotos que eram realmente especiais. Mo loira, pai moreno. O menino loiro com olhos escuros era John. O adolescente com cabelos mais compridos devia ser irmo. parte os olhos claros, ele se parecia mais com John do que o prprio John. Seu irmo mora aqui, nesta cidade? perguntei. Ouvir o barulho de gua correndo na cozinha. John estava lavando as mos. Secou-as em uma toalha e olhou para elas. John? Lavou as mos novamente. Usei minha melhor voz de assassina com sentimento de culpa. Fora, mancha maldita! Fora, digo! Macbeth. Primeiro ano do ensino mdio ele secou as mos. Seu irmo mora aqui, nesta cidade? repeti. No, ele foi embora desafivelou o cinto que cotinha a arma e colocou-a sobre a mesa da cozinha, ao lado do coldre de tornozelo. Posso toc-la atravessei a sala, entrei na cozinha e espiei as armas em seus coldres. Acha que eu vou atirar em voc? Ele me observa com um sorriso descontrado. Na verdade, eu estava pensado em te ensinar algumas coisas bsicas, como parte de seu treinamento

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est semana. Ou caso seja nocauteada nas prximas 25 horas e voc seja abandonada no veiculo com um policial inconsciente e uma arma carregada. Eu no esperava que ele concordasse. Todo cuidado pouco com armas recordei-lhe. Mesmo assim ele pegou uma pistola e me mostrou algumas coisas bsicas. Como retirar o pente de balas e como verificar se havia balas na cmara. Ele parecia estar concentrado na arma, mas duvido que no tenha percebido minhas mos tremeram sobre a mesa enquanto ele realizava esse movimento to familiar para ele. Eu no queria que ele me desse um olhar de compaixo do tipo que se d a uma garota assustada. Eu me odiava por estar assustada. Ele me ofereceu a arma, como o cano apontado em sua direo. Sem balas ele disse. seguro. Tentei controlar minha mo trmula, enquanto ele colocava a arma na palma de minha mo. pesada eu disse. Diferente. Estranha segur-la em minha mo. Estava quente por causa de seu corpo. Segurei-a o mximo que pude aguentar, depois a devolvi com o cano apontado para a porta, no para mim. Bom, para mim j deu. To rpido? ele gentilmente recebeu a arma. Click, click, pop, e estava pronta outra vez.

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Estou com muito medo. De uma arma? ele inclinou a cabea para um lado, me observando. Sua voz saiu doce quando adivinhou: Da quinta-feira s 6h01 da manh. Eu nunca tive medo de sexo. O que me aterrorizava era o que poderia acontecer depois, as ataduras que me prenderiam aqui. Tremi. Ele tocou meu ombro. Nossa, aqui estou eu, preocupado com a forma como os suspeitos me vero, e voc toda ensopada tambm. Venha comigo. Eu o seguir pela sala de estar at seu quarto. Mais desenhos cobriam as paredes. Em sua mesa de cabeceira havia um rdio de polcia zunindo, ocasionalmente estalando com a voz de Lois. Ele desapareceu dentro do closet e trouxe uma camiseta de mangas longas decorada com as palavras Para Proteger e Servir. Retirei-a de suas mos. Nossa, subi de nvel. Ele desapareceu novamente e trouxe outra jaqueta policial de couro. Peguei-a. Isso quer dizer que estamos namorando firme? Ele sorriu, mostrando uma covinha, antes de olhar outra vez para o closet, buscando um uniforme limpo em um cabide.

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J volto entrou no banheiro e fechou a porta. Eu poderia ter entrado no closet para me trocar, mas como sou diferente, tirei minha jaqueta e camiseta molhada l mesmo em seu quarto. Esperei apenas alguns momentos na esperana de que ele (ops!) me visse de suti. Mas, ainda que isso acontecesse, tudo o que aconteceria, porque ainda no era quinta-feira s 6h14 da manh, e John obedecia as regras. Vesti sua camiseta e sua jaqueta, que estavam quentes e secas. Iniciei meu passeio por esta nova sala da galeria de arte. Um dos desenhos que vi foi o da fonte do Diabo em Fiver Points, com vrias das esttuas de animais ganhado vida e usando chapus. Depois, mais ngulos de seo artstica de Birmingham, manses decoradas ao lado de prdios dilapidados. E, depois, do outro lado de sua cama, bem no primeiro lugar que ele via quando acordava todas as manhs (ou tardes), estava um grande desenho da ponte. Sem aliengenas verdes e sem animais usando chapus. Sem pessoas. Apenas a ponte. Uma forma lgubre contrastando com o cu azul. Ele saiu repentinamente do banheiro. Pelo menos foi o que pareceu, pois me assustei. Enquanto ele calava botas limpas, fui at a cmoda, como quem no quer nada, destampei um frasco de perfume e cheirei-o. No era esse. Peguei outro. Tambm no. Se o cheiro de seu perfume fosse, na verdade, sabonete ou desodorante, ou mesmo creme ps-barba, eu ficaria decepcionada.

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Ele passou em minha frente, pegou o ltimo frasco e me entregou. este. Retirei a tampa e coloquei um pouco em meu dedo. Pensei que ele me colocaria para fora de seu apartamento, para nunca mais voltar, nem na quinta-feira s 16h01 da manh, por causa do que fiz depois. Mas fiz assim mesmo. Levantei a mo para tocar seu pescoo. Deslizando minha mo por seu colarinho escuro, passei meu dedo por seu pescoo. Ele olhou para mim e colocou sua mo grande e quente sobre a minha. O rdio zuniu com a voz de Lois. John no se moveu, mas aquelas rugas de preocupao apareceram entre as sobrancelhas. No entendo o cdigo que Lois usa sussurrei. O que aconteceu. Ele soltou minha mo e se afastou de mim. Recolhendo minhas roupas ensopadas do cho. O segui at a sala, onde ele j estava colocando seu sinto com a arma. Uma fatalidade no cruzamento de Birmingham ele disse. Inclinou-se para fixa a outra arma em sua perna. Era o que estvamos esperando. Eu seguir o rastro de seu perfume para fora do apartamento, depois sob a neblina que havia substitudo a chuva. Descemos as escadas e chegamos at o carro. Ele respondeu a Lois, dizendo que estvamos perto e que ele poderia atender a chamada, o que no importava muito, j que todas as sirenes na cidade j estavam tocado.

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Passei o cinto de segurana sobre o peito e afivelei-o, como uma boa menina. Nas ltimas noites eu havia acostumado a us-lo. Quase nem tinha vontade de desmaiar. Mas agora a sensao de pnico voltou. Eu sabia que John quis dizer quando falou que j estvamos esperando por esse acidente. Finalmente, depois de atender a vrios chamados de pequenos acidentes no perigoso cruzamento, o pessoal da emergncia se deparou com uma fatalidade que tanto temia. E era uma tragdia. John queria que eu, e Tiffany e Brian observssemos tudo. Eu estava assustada. E cansada de ficar assustada. Enquanto ele verificava as duas vias para garantir que no havia trafego e entrava na estrada principal, eu disse: Meu desenho preferido no foi o de Veneza. Foi o da ponte. Sua ponte. Ele respirou fundo e suspirou pelo nariz: Aqui vamos ns outra vez. Mas o que voc deveria desenhar no a ponte continuei. a viso de algum que est na ponte. Sua mandbula enrijeceu. Isso ilegal, como j sabemos. vezes quebra uma regra vale a pena. Voc to obcecado com essa ponte. Nunca quis ver a vista do outro lado. Ele fez uma ltima curva e pudemos ver as luzes vermelha e azuis piscando ao longo do asfalto molhado.

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Por que est fazendo isso? ele perguntou, to baixinho que mal pude ouvi-lo por causa do barulho das sirenes. Por causa do que voc est prestes a fazer comigo. Havia apenas um carro envolvido no acidente. Um crculo de viaturas, carros de bombeiros e ambulncia cercava o carro, que avia colidido contra um pilar redondo sobre a interestadual. Como uma Batida dessa possvel? perguntei. Bbado. Sem juzo ele abriu a porta. Vamos. Normalmente eu teria adorado a oportunidade de sair da viatura com ele em uma chamada. Brian e Tiffany j estavam l. Estavam parados, um de cada lado do carro destroado, longe um do outro, ambos com os braos cruzados. Apoiei-me sobre o cap da viatura, tentando controlar o pnico. John atravessou a cena do acidente e conversou com alguns bombeiros em seus casacos longos, com os capacetes e protetores faciais abaixados. Ele deslizou um motor embutido em uma estrutura de metal em formato de cubo para fora do carro de bombeiros e colocou-o perto do acidente. Os bombeiros anexaram algumas mangueiras ao motor e conectaram a outra extremidade das mangueiras ao que parecia um enorme conjunto de alicates. Quando Quincy, o paramdico, passou por mim, chamei-o. Aquelas so as ferramentas de resgate para salvar vidas? Sim, s que um pouco tarde demais para salvar alguma vida. Como voc pode ver, ningum est com pressa e seguiu calmamente seu caminho.

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O motor de resgate iniciou com uma barulheira, e os bombeiros comearam a trabalhar, abrindo uma parte destroada que antes havia sido a porta dianteira do carro. Vidros quebrados e pedaos de metal voaram, batendo no cap do carro e caindo no asfalto. Meu corao acelerou as pontas dos dedos formigavam. Luzes vermelhas piscavam atrs de meus olhos. Mas eu tinha de fazer o que ele mandava, caso contrario, ele poderia me colocar de novo na cadeia, com ou sem 6h01 da manh. Avencei alguns passos. Brian se colocou m meu caminho, balanando a cabea: Meg, voc no precisa ver isso. Atrs de Brian, John ainda acenava para mim dizendo: Venha. Brian caminhou at John. No a obrigue a vir aqui e colocou a mo em seu ombro para impedi-lo. John recuou. No me toque quando estou de uniforme! gritou. Brian saiu do caminho. John caminhou at mim, agarrou meu pulso e me puxou. Neste momento meu rosto parecia uma mscara; o sangue no chegava at minha

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pele. Eu sabia que deveria estar preparada, mas sentia que estava perdendo minhas foras. Segui hesitando em direo ao acidente. O barulho dos equipamentos de resgate era to alto que eu no entendia como os bombeiros ou qualquer outra pessoa aguentava ficar l. Vibrava to alto que doa, como uma motocicleta duas vezes maior do que o silenciador. Senti a concusso de cada pulsao em meu peito, descontrolado o ritmo do batimento cardaco. Enquanto a cena se desfazia na viso de um tnel, a pulsao do motor se fundia em um longo grito. As luzes da interestadual resplandeceram nos protetores faciais dos bombeiros, de forma que no pude ver suas expresses. Eles pareciam aliengenas em ternos espaciais. Quando John fez sinal, eles se afastaram para nos deixar ver o interior do carro. Ela estava contorcida de uma forma que o corpo humano no se contorce, em um espao muito, muito pequeno. Para que eu o escutasse por sobre o rudo dos equipamentos, John deve ter gritado, mas em minha cabea sua voz soou suave, vazia e sinistra, como um medico em meu quarto de hospital depois de eu ter sido sedada. Isso era o que eu queria que voc visse.

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Capitulo 12

observando os ossos estalando sobre a pele. A amnia entrou e se alojou em meu nariz como se fossem duas hastes flexveis. Tentei alcanar meu brao esquerdo com a mo direita para puxar o dispositivo intravenoso, mas no consegui, e minha mo acabou caindo sem foras sobre o ombro. Deslizei minha mo pelo brao, tentando sentir a agulha. No havia dispositivo intravenoso. Cheirei mais um pouco da amnia, tentando faz-la chegar at o crebro. No conseguia acordar. No conseguia abrir os olhos. No enfiem uma agulha em mim murmurei. Podem fazer o que quiserem, mais no coloquem um dispositivo intravenoso em mim. Prefiro morrer, vocs esto entendendo? Deixe-me morrer.

os poucos fui perdendo a conscincia. Me senti encolher to rapidamente que eu parecia derreter, desmorona dentro de mim mesma. Atravs de minha pele transparente se podia ver meus ossos. Balancei um dedo para frente e para trs,

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Voc no esta morrendo ouvi a voz de Tiffany. E est louca se pensa que eles me deixaram fazer uma aplicao intravenosa. Tenho sorte por ter conseguido medir sua presso, que esta muito baixa, por sinal, portanto, fique deitada. Inspirem mais uma vez e me sentei. Do lado de fora da ambulncia, John conversa com o policial Leroy, outro policial e Quincy. John estava fumando um cigarro. Que ridculo. Ridculo! Tentei caminhar em direo a ele. Ca da ambulncia. Ouvi Tiffany gritar. Percebi que eu estava deitada de costas na estrada molhada, com o choque da queda ainda vibrando por meus msculos. John me pegou nos braos e me apoiou no para-choque da ambulncia. Cuidado com o primeiro degrau. o mais importante ele disse, com o cigarro aceso pendurado nos lbios. Empurrei-o. Seu peito era slido sob o uniforme escuro, e ele no se moveu. Empurrei-o novamente, com toda a fora que tinha, mas s consegui me mover para trs, batendo na ambulncia. Eu tive cncer, seu idiota! gritei pra ele. Os outros policiais e Quincy se reuniram ao meu redor. De repente, pude me ver da forma como eles me viam: uma garota de cabelo azuis gritando sem motivo. Eu estava a ponto de ser levada para a cadeia por agredir um policial.

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O cigarro de John caiu no asfalto molhado. No olhei para ele para verificar se ficou boquiaberto comigo e o cigarro caiu de sua boca ou se o tinha jogado fora de propsito. Eu no queria saber se o tinha humilhado na frente de seus colegas maches. No me importava. Vou pegar uma carona no carro de bombeiros at o lugar onde est minha moto eu disse, olhando para o cigarro no cho. J estou cheia do que voc queria que eu visse. Por hoje chega. As minhas pernas cambaleavam enquanto eu caminhava em direo ao carro de bombeiros, mas ningum se ofereceu para me ajudar, nem Tiffany, nem Brian. Mantendo a cabea virada para o lado contrrio ao acidente, me joguei na espaosa cabine do carro de bombeiros. Me escolhi como um gato perto dos alicates gigantes do equipamento de resgate, o que provavelmente era bom, pois eu certamente precisaria deles para me ajudar a extrair esses problemas que eu havia arrumado com Johnafter. Eu tive cncer, seu idiota. Eu estava to cansada. Quase terminei minha corrida diria de oito quilmetros no parque. E ainda no tinha conseguido dormir, exceto por um cochilo de meia hora em frente ao carro de bombeiros antes do pessoal da emergncia me deixar onde estava minha moto. Mesmo j perdendo as foras, consegui um pouco de energia, tentando superar a lembrana de minhas prprias palavras. Eu ti v cn cer seu idiiiiiiiii...

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Parte de mim queria no ter dito aquilo. Eu no tinha visto o rosto de John quando gritei com ele. No tinha visto seu olhar obscuro de dor, mas podia imaginar. Esse macho orgulhoso era muito frgil, eu sabia. Eu tinha colocado o dedo na ferida, na frente dos homens mais velhos com os quais ele estava tentando desesperadamente se parecer. Depois recordei o corpo contorcido no minsculo espao do carro destroado e quis empurrar John ainda com mais fora. Feito. Cheguei at o muro com as marcas de mos e caminhei em volta dele para esfriar a cabea. Acho que esperava que o fantasma de Johnafter virasse a curva em minha direo. No havamos mais nos encontrado no parque desde aquela primeira tarde. Uma noite lhe perguntei se ele estava tentando evitar me encontrar l. Ele respondeu como a pessoa honesta e bem-intencionada que era que s vezes tinha de ficar at tarde na delegacia para finalizar a papelada das prises que havia feito e os relatrios daquela noite. Por isso, no dormia at a metade da manh e ainda estava dormindo quando eu saia para correr. Ele corria tarde, depois de acordar. Eu no estava disposta a ficar acordada at mais tarde e perder minhas horas de sono para v-lo, da mesma forma que ele no estava disposto a acordar cedo e perder suas horas de sono para me ver. Acho que ns dois entendamos que nossa relao estava construda inteiramente baseada em conversas inteligentes, e nenhum dos dois conseguiria ser inteligente depois de apenas quatro horas de sono. Espere um minuto o que eu estava pensando? Que relao? Ns provavelmente nem tnhamos mais um encontro para transar. John se foi,

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estava de volta ao anurio de onde havia sado e eu j no desejava passar minha ultima noite na patrulha com o policial After. Meu telefone celular tocou. John! exclamei, correndo at minha moto no canto do estacionamento e buscando o celular em minha bolsa. Havamos trocado nossos nmeros de telefone caso outro suspeito tentasse golpear a porta da viatura quando John no estivesse por perto. Al? Oi! disse Tiffany. Estava com medo de voc j estar dormindo, mas voc parece bem acordada. Tentei no demonstrar minha decepo. Retirando mechas azuis molhadas de meus olhos, eu disse: Acabei de terminar minha corrida. Voc esta correndo esta semana, mesmo com tudo o que esta acontecendo? Eu preciso. E ento? Voc tem ou no leucemia? Distanciei o telefone do ouvido e franzi as sobrancelhas. Se Tiffany sabe por que eu corro, porque estou ainda mais transparente do que imaginei. Coloquei o telefone de novo no ouvido. No hoje.

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Isso bom. E na noite passada? Voc estava bem? Nunca vi ningum to fora de si. Chutei a marca de minha mo no muro. Graas a John eu deveria estar chutando a marca da mo dele, mas ela ficava muito alta. Ele foi atrs de voc, sabia? Quando voc caminhou at o carro de bombeiros, parecia que cairia sobre os cones laranja. Mas eu pedi para ele voltar. Eu tinha medo de voc bater nele de novo e se meter em confuso. Claro, sou uma ameaa senti meu rosto corar ao pensar em John vindo atrs de mim. Ele se importava, ele se importava! Ele se importava tanto que me fez desmaiar de propsito! Eu era pattica. Tiffany limpou a garganta. Escuta, queria te pedir um conselho. Dei uma risada. Claro, sou uma conselheira excepcional. Manda. Brian ainda no est falando comigo. No retorna minhas ligaes. Mas, logo antes de irmos para a ponte, ele estava dando indiretas de que deveramos transar... Eu sabia onde ela queria chegar. No E estava tentando me convencer a fazer isso, mas eu no queria. No

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Agora, se eu quiser voltar pra ele... No Pensei em dizer a ele que mudei de ideia. Planeta Terra Tiffany! Por que no? ela exclamou. Traduo: Se voc pode transar com um drogado, por que eu no posso transar com o melhor aluno da escola? Eu provavelmente conseguiria pensar em 20 motivos. Como ainda no dormi hoje, posso pensar em apenas trs. Primeiro voc no deve voltar a namorar algum que te ignora. O silncio no to ruim. Obviamente est deixando voc maluca. Em segundo lugar, voc est querendo ficar bbada e transar por que todo mundo esta fazendo isso. Pelo menos, voc pensa que todo o mundo est fazendo isso, porque as pessoas ficam se gabando, mas voc tem de fazer o que melhor para voc. Silencio do outro lado da linha. Esperei ela me agradecer por minha infinita sabedoria, mas o que ela disse foi: Pensei que poderia contar com seu apoio, afinal, voc tem uma camiseta que diz presso social. Hoje vou te pressionar a no fazer algo, em vez de uma presso para fazer algo. Veja bem, eu uso camisinha quando fao sexo. Quando termina, nunca mais penso no assunto. Com voc, seria diferente. Voc usaria uma camisinha, que no furaria, e no haveria nenhum problema. No dia seguinte,

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iria ao medico para se certificar de que no estava grvida e no tinha aids. E voltaria todos os dias durante um ms aumentei minha voz por causa dos risos de Tiffany. Trs anos depois, voc ainda estaria obcecada, pensando que poderia ter uma reao retardada. Voc pode estar grvida e ter AIDS. Faria o possvel para impedir que Brian terminasse com voc, porque, se ele fizesse isso, poderia ligar para sua me e diz que voc no era mais virgem. Sou to previsvel assim? Tiffany perguntou. Sim, e no estou dizendo que ruim ser assim. Provavelmente me faria bem ter um pouco de preocupao obsessiva por vida. Ajudaria a equilibrar as coisas. Percebi que estava caminhando loucamente para cima e para baixo no estacionamento, como se a vida sexual de Tiffany realmente me preocupasse. Voltei para a moto e continuei: Estou dizendo que voc no se sentiria confortvel fazendo sexo casual, ou seja, o que estamos falando. A verso prostituio da Associao dos Melhores Alunos. Quando for a hora, voc no precisar me chamar para confirmar. Voc saber. E h o terceiro motivo pelo qual voc no deveria fazer isso: sexo no to bom assim. Ela ficou quita. Touch my body comeou tocar, como se quisesse estimul-la. Ah, qual ... No mesmo.

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No deve ser bom na primeira vez. Pensei que voc j tinha passado por essa fase. Ri. Obrigada, Tiff, mas ainda assim no bom. Ento por que voc esta fazendo? ela gritou. Uma rajada de vento me fez tremer em meu moletom suado. Quero garantir que vivi, caso no tenha muito mais tempo de vida. Voc me disse que acabou de correr e que no tem leucemia! Sempre espero o pior. Parece bastante com uma preocupao obsessiva ela disse. Sim, sobre isso em partcula. uma particularidade bastante intensa, Meg. Claro, olha quem fala. V em frente e faa a proposta ao Brian e vou dizer a toda a escola que voc uma vadia bbada. Ela desligou em minha cara. Eu j estava colocando o telefone de volta em minha bolsa quando ele tocou novamente. Atendi. Tudo bem, voc no uma vadia. Mas, se quiser sair com cachorro grande, tem de aprender a aceitar uma brincadeira.

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Silencio do outro lado da linha, mas no se ouvia Touch my body. Meu corao parou. John? perguntei. O outro disse Eric. Meu corao voltou a bater, lentamente. Oi! Estava esperando sua ligao. E retiro o que disse sobre voc no ser uma vadia. Igualmente ele disse. Est a fim de transar? No sou uma vagabunda qualquer. sim. Uma viatura policial atravessou o parque lentamente. No era John, obviamente. Era algum sortudo que trabalhava de dia, mas meu corao parou novamente um segundo antes de perceber que no era ele. Eu j estava longe, precisava voltar realidade, seno terminaria como Tiffany, fazendo sacrifcios por um garoto. Ta bom, acho que sou, mas antes preciso dormir um pouco. Deixa sua moto na delegacia hoje noite disse Eric. Te pego l s 21 horas e te deixo l novamente no comeo do turno de John, s 22 horas, certo? Eric nunca precisava de muito tempo.

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No consegui nenhuma maconha ele me alertou , mas vou levar um pouco de cerveja. Voc esta maluco? algumas velhinhas que caminhavam pela pista em moletons enfeitados com lantejoulas se viraram para me encarar. Abaixei o tom de voz. No posso beber cerveja e depois patrulhar por oito horas com John. Ento acho que terei de fazer isso sbrio quase pude escutar Eric tremer quando desligou o telefone. Eu tambm. Naquela noite, fui at a farmcia do outro lado da Rua do Cafextra! Cafextra! E comprei camisinhas. Eu sempre levava camisinhas. Eric era capaz de esquec-las e no se importar. De alguma forma eu sabia disso sobre ele desde o comeo. Depois dirigi minha moto at a delegacia, como combinamos. Eric estava 15 minutos atrasado, como esperado. E se atrasaria 15 minutos para me trazer de volta, o que deixaria John nervoso. Era o plano de Eric, e era um bom plano. Eu no disse nada quando ele entrou coma BMW na estrada de terra e estacionou na clareira ao lado da ponte. Desligou o motor e me olhou. Pelo menos, parecia que estava me olhando, pois nuvens cobriam a lua e as estrelas. Com o motor e as luzes do painel desligadas, a escurido era total.

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Desta vez, quero que voc tire toda a roupa ele disse , no s pra baixar suas calas 15 centmetros. Seu tom era suave, mas por algum motivo recebi suas palavras como um alerta. Precisava ver o olhar em seu rosto. No assim que eu fao eu disse. Desta vez quero que voc faa do meu jeito. O que? Sem preliminares? perguntei, com desdm. Preliminares ele murmurou como se fosse uma ideia nova. Depois me beijou. Queria no ter falado em preliminares. Eric no beijava bem. Seu beijo era molhado demais, com lngua demais, tudo demais, demais, demais. Suas mos j estavam em minha camiseta, como se no fizesse sentido me deixa no clima, como se eu fosse apenas uma garota no ltimo ano do segundo grau com cabelos azuis e fama de fcil. Fechei os olhos e pensei em John, na forma com aqueles olhos escuros e sonolentos me olhariam quando colocasse suas mos em minha camiseta. Como ele no teria pressa. Honestamente, no ajudou nada. Hava um antnimo na minha frente. Esquivei-me do seu beijo, mas Eric me seguiu. Virei a cabea. Ele colocou a lngua em minha orelha. Finalmente coloquei uma mo em seu peito e o afastei. Da um tempo, pode ser? eu disse como sotaque britnico, para amenizar.

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Qual o problema? ele rosnou, com a boca inda em minha orelha. Agora voc quer que eu te mande flores? Credo. No consigo fazer isso. No tenho a menor vontade de transar com voc quando no estou bbada. Suas mos pararam em minha camiseta. Depois comearam novamente. Hoje a sua ltima noite com John? Posso te ligar amanh. No consegui acreditar nisso. Eu tinha acabado de dizer que no me sentia atrada por ele quando estava sbria. Ele nem se importou. Ele tinha de saber que havia algo entre John e eu ou que tinha havido. No conseguia evitar pronuncia o nome de John com uma voz esperanosa. Eric no se importava. Provavelmente transou com Angie ontem noite e no se importava com isso tambm. Eu no teria me importado h uma semana, mais agora sim. Segurei seus pulsos e tentei afast-lo de minha camiseta. No, acho que voc no deveria mais me ligar. Ele me apertou com mais fora. Comecei a me sentir estranha, com muito medo. Esperava que ele fizesse cara feia, ou me chamasse de vadia estpida, mais no esperava que continuasse insistindo depois que eu dissesse que eu no queria nada. A definio de John deu um caso domestico passou por minha cabea.

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Voc esta terminando comigo? Eric perguntou. Eu terminaria, mas acho que no possvel Eu disse, tentando manter minha voz calma. preciso existir uma relao antes de termin-la. Olhamos um para o outro. Agora conseguia v-lo na fria escurido. Seus olhos brilharam e se tornaram duros. Pressionei-o at o limite de seu controle, e no havia nada mais que raiva. Ele faria alguma coisa. Sentindo a ponta de seus dedos em minha pele e meu batimento cardaco golpeando em meus ouvidos, tentei pensar, a pesar do medo. Ele era duas vezes maior do que eu, ainda por cima. Eu no lembrava exatamente o que tinha feito a Tedd Pemberton quando ele tentou me prender no elevador no nono ano, mais foi legendrio. Eric que tente me prender. Ele que tente.

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Capitulo 13

le tirou as mos de minha camiseta e recostou-se em seu banco. Voc no deveria brincar comigo disse, rudemente. Meu pai conhece todos os agentes sanitrios do pais. Ele

poderia arruinar o Cafextra! Cafextra! Em um piscar de olhos. Foi quando realmente me senti aliviada. Pensei que ele ia me machucaria, mas, se s queria ser mesquinho, isso eu poderia aguentar fcil. Eric eu disse , noticia de ltima hora: seu pai no se importa nem um pouco com voc. No se importa se voc terminou com a namorada. J vi a maneira como ele olha para meus cabelos. Ele vai ficar muito grato se meus cabelos no estiverem mais associados sua famlia. Ei! Meu pai me tirou da cadeia. Seu pai deixou voc l, apodrecendo. Isso doeu, mas fui firme: Seu pai no queria ser mais envergonhado. Meus pais j tm experincia em ser envergonhados por mim. Sua mandbula se moveu um pouco sob a luz fraca, como se estivesse

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mastigando algo. Ele veio em minha direo, e me esquivei, mas ele s estava tentando alcanar um saco com maconha no porta-luvas. Voc estava mentindo eu disse. Ele retirou um cigarro enrolado e um isqueiro do meio da erva. Ah, no. Esqueci que menti para voc. Quer um pouco? Quem sabe voc mude de ideia sobre... a outra coisa. No, e particularmente no quero patrulhar com um policial cheirando a maconha. Ele acendeu o isqueiro, tocou o fogo com a extremidade do cigarro e deu uma longa tragada. Segurando a fumaa nos pulmes, sugeriu: Abra o vidro exalou uma nuvem to espessa intoxicado com seu hlito. Busquei os controles da janela sem pensar. So vidros automticos, Eric. Ligue o motor. Ele se moveu para ligar o carro. No, espere! exclamei. O que voc esta pensando? Por que est fumando maconha antes de me levar de volta? Voc no vai realmente dirigir, chapado. At a delegacia. Vai? Por que no? Meu pai pode me livrar de qualquer problema deu outra tragada. O que eu poderia fazer? Poderia sair do carro e ligar para John. Ou

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simplesmente ficar parada na escurido esperando John aparecer, j que ele amava tanto a ponte, mas ento eu teria de explicar como cheguei aqui e por que minha moto estava na delegacia. E eu me salvaria, mas deixaria Eric ir embora e talvez causar um acidente, matando pessoas inocentes. No que houvesse mais chance de isso acontecer agora do que todas as outras vezes em que ele dirigiu bbado ou chapado e eu estava no carro com ele. Mas eu tinha de admitir que ver uma mulher morta na noite passada me afetou exatamente como John e os chefes queriam. Eu odiava isso, mas era assim. Tudo bem, eu ligaria para John e lhe pediria para parar Eric na estrada e depois vir me resgatar. Sai e bati com fora a pesada porta da BMW. Ao ouvir um zumbido baixinho, me virei em direo a ponte e busquei o farol do trem. Luzes azuis surgiram atrs de mim. Com o corao acelerado, dei uma volta e esperei John dizer algo para me humilhar pelo megafone. Motorista, permanea no carro. E nem tente esconder a mercadoria. Era a voz do policial Leroy. Ele deixou o motor ligado e caminhou da viatura at a BMW. Aproximando-se de mim. Sei o que parece eu disse rapidamente, antes que ele pudesse pegar as algemas.

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Parece como todas as vezes que pego os jovens estacionando para namorar sob a luz giratria, no consegui identificar se ele estava me olhando com aquele olhar de desaprovao dos adultos. Mas no assim eu disse. Tentei pensar em algum argumento para tentar convenc-lo a no contar a John. Ainda que eu no me importasse com o que John pensava. O policial Leroy indicou com a cabea: V at o carro de After. Ele quer falar com voc. After. Forcei meus olhos para tentar ver algo na escurido. Sem dvida, uma segunda viatura estava estacionada ao lado da viatura do policial Leroy. Ai, no. Ser que voc no pode me passar o sermo? Ele est bastante irritado disse o policial Leroy. Eu no brincaria com ele se fosse voc. Ele est irritado resmunguei. Eu estava realmente com raiva. Pelo menos queria estar com raiva, mas me sentia assustada e culpada. Porm, no havia nada para temer ou sentir culpa. Eu no tinha feito nada de errado. Bem, talvez essa fosse uma afirmao forte demais. Eu no tinha feito nada ilegal. Tremendo, passei pelo policial Leroy e fui ate o carro de John. Puxei a maaneta da porta traseira. Estava travada. Bati na porta e ouvi a trava abrir. Sentei no banco de trs, cruzei as pernas formalmente e fechei a porta.

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Provavelmente estava me trancando l dentro. Atravs da grade de metal, sob o brilho do painel e os faris da viatura do policial Leroy, John rabiscava formulrios em sua prancheta. Olhei para o espelho retrovisor, esperando o choque inevitvel quando nossos olhares se encontrassem. Tentei controlar a tremedeira para que ele no escutasse meus movimentos no banco de couro sinttico no carro aquecido. Mas ele no encontrou meus olhos no espelho retrovisor. Virou-se para me olhar com toda a intensidade a traves da grade de metal. No estava indignado, apenas magoado. O que me deixou pior do que qualquer outra coisa, porque isso significava que poderamos ter salvado a quinta-feira s 6h01 da manh, e eu tinha jogado tudo pela janela. Para piorar, um sopro do perfume que ele tinha usado para mim tocou meu nariz. Voc sabe que venho aqui sempre ele nunca tinha falado nesse tom comigo antes: magoado, acusatrio, de 19 anos. voc queria que eu te encontrasse aqui transando com o Eric. Eu no estava transando com Eric. Estava parada fora do carro quando vocs chegaram aqui, portanto teria que me esticar bastante. Mas voc pretendia. Eu queria me desviar de seu olhar, mas seus olhos prenderam os meus. Meu crebro lutou, buscando uma arma pra me defender.

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Voc me seguiu. Funcionou. Ele ate se ajeitou no banco um pouco detrs da grade e ficou na defensiva. No te segui. Estava indo para o trabalho alguns minutos antes para escrever meu relatrio semanal. Geralmente fao isso durante meu turno, mas ele tem sido mais interessante do que o normal esta semana fez uma pausa para ver minha reao. Minha pulsao acelerou com aquela sensao idiota novamente. Ele gosta de mim. Ele gosta de mim, mas tive o cuidado de no demonstrar nenhuma reao. Ele continuou: Depois reconheci o carro de Eric e vi vocs indo em direo a ponte. Esperei que ele se escutasse, mas obviamente isso no aconteceu. John era seletivamente sonso. Finalmente enfatizei: E ento voc me seguiu! Ele fechou os olhos. Eu... J estou envergonhada o suficiente. Por que voc trouxe Leroy? Queria que eu me sentisse o mais humilhada possvel, no ? Voc gosta de fazer outras pessoas se sentirem vulnerveis e capturadas, porque isso te faz sentir mais forte e no controle. Eu...

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Isso o que voc quer, certo? Isso exatamente como voc me quer. No! ele gritou. Seu peito inflou e desinflou rapidamente. Ele levantou uma mo para agarrar a grade de metal entre ns. Suas articulaes estavam brancas. Se eu mesmo tivesse retirado Eric do carro, tenho medo do que poderia ter feito com ele. Virou-se em seu assento e pegou a prancheta novamente. Sua mo tremia segurando a caneta. O que pretende escrever, se eu j sei que s esta fazendo isso para me intimidar? perguntei calmamente. No tente me deixar mais nervoso do que j estou continuou fazendo anotaes e marcando X e passando os formulrios enquanto rosnava: Voc esta tentando se vingar de mim por causa da noite passada. Acha que eu no sinto a mesma coisa, s porque estou de uniforme? Eu quis continuar agindo como se estivesse chateada, mas ele estava muito nervoso. Exigia, e talvez at merecesse, uma resposta verdadeira. Voc me disse no restaurante uma noite que eu estava buscando pontos fracos para te apunhalar. O que voc acha que fez comigo na noite passada? J me viu desmaiar antes, sabia o que aconteceria. John balanou a cabea. Eu no estava te algemando ou te prendendo. No tinha ideia que voc desmaiaria. S queria te mostrar aquele acidente para te assustar, porque no quero que voc se machuque Ele se virou em seu assento e se aproximou da grade de metal entre ns, como se quisesse passar por ela. Eu me importo

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com voc, Meg. Seus olhos escuros e sonolentos me derreteram. Quase. Eu no cairia nessa historia. Olhei para ele. Voc se importa com a menina morta. No, me importo com voc. Sim, entendi isso ontem no acidente. Nada melhor para dizer Eu te amo do que um corpo morto. Ele suspirou. Voc no quer ser amarrada ou presa. Mas a morte a priso final, e voc esta indo em direo a ela. isso que estou querendo te dizer. Mas uma pessoa no pode viver preocupada com a morte o tempo todo. Se fizer isso, j esta morta. Como voc. Ele havia se esquecido completamente de ser o policial grande e forte. Mordeu o lbio suavemente, passando os dedos pelos cabelos curtos. Mas estvamos conectados. Cruzei os braos sobre o peito. Mesmo se voc estivesse com raiva de mim ele disse , mesmo se pensasse que te ofendi, no imaginei que voc pudesse vir aqui com Eric. Eu achava que a semana que passou significou algo para voc. No transei com ele repeti. Mas o faria ele repetiu.

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As duas coisas pareciam verdadeiras, mas no encaixavam. Eu no faria nada eu disse. talvez eu tivesse pensado que faria, mas no faria nada. Ele me observou cuidadosamente. Por minha causa? Suspirei. Por sua causa. Ele me olhou com aquele olhar obscuro e afetuoso. Agora quando eu deveria te abraar e nos sentiramos muito melhor, mas no posso na frente deles mostrou o policial Leroy, que estava revistando Eric sob a luz azul giratria fora do carro. Depois se virou e abriu as mos em frente a grade de metal. Considere-se abraada. Abrao virtual. Senti o abrao virtual, quente e apertado. Tudo bem eu disse , mas, a partir de agora, cada vez que voc me mostrar um corpo morto, vou transar com Eric. Nossa, Meg! o mximo que posso fazer por voc agora. Nos encaramos atravs da grade por alguns segundos. Apesar de sua expresso austera no ter mudado, ele inclinou a cabea, como se me olhar de um novo ngulo pudesse ajudar. Finalmente se ajeitou em seu banco, ficando de frente para o volante. Como se nada tivesse acontecido nenhum desmaio induzido, nenhum quase sexo com um namorado maconheiro, nenhum abrao virtual , Disse: Venha para o banco da frente, que seu lugar, e vamos sair daqui.

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Temos trabalho a fazer. Dirigimos ate a interestadual e ao centro da cidade, fomos at a ponte, ao McDonalds, ao Martinis, ao Cafextra! Cafextra!, at a ponte, ao lado perigoso da cidade, ao cruzamento de Birmingham e novamente at a ponte. Depois Lois informou sobre uma tentativa de invaso em umas das lojas menores perto de Target no centro comercial da cidade, que alguns de nossos menos sofisticados cidados, incluindo minha me, chamavam de shopping center. Lois disse que os suspeitos estavam dirigindo um velho Aztek. Atravessamos todo o estacionamento do shopping e atrs dos prdios. Nenhum Aztek. Como sempre, o crime j tinha sido cometido quando John chegou l. Ele estacionou a viatura e caminhou sob a cobertura do shopping. Verificou as portas de todas as lojas e passou sua lanterna pelas janelas para se certificar. Alto-falantes sob a cobertura tocavam a estao de rdio de Birmingham,como se fosse horrio comercial, e no 4 horas da manh. Como se John estivesse em um encontro no shopping. Ele tentou abrir a porta trancada da Dixie Dental e apontou sua lanterna para a sala de espera. Despreocupadamente, disse: No conversamos sobre nada importante durante o turno. Como o qu? eu esperava que ele dissesse que deveramos falar sobre a quinta-feira as 6h01 da manh, que seria aproximadamente daqui a duas horas. Esperava que estivssemos combinados de novo. Como o cncer ele disse.

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Que decepo. Mas eu podia sentir que isso realmente o estava incomodando. Ele evitou meus olhos e, para facilitar minha resposta, continuou examinando os cartazes da Dixie Dental, com desenhos de pessoas sorrindo e mostrando os dentes. Eu no teria te pressionado tanto se soubesse ele disse. No me pergunte como estudei com voc e nunca fiquei sabendo disso. Eu o segui enquanto ele caminhava ate a loja Bama Blinds, Curtains, and More, que estranhamente no tinha cortinas nas janelas. Ele tentou abrir a porta. Tentei prestar ateno por onde andava. Apesar de estar olhando para baixo, ou talvez por causa disso, tropecei em meus prprios ps e quase cai ao tentar evitar um buraco. No queria dar mais trabalho para minha me. Na verdade de todas as coisas que eu e me arrependia sobre a forma como lidei com a leucemia (ou como falhei miseravelmente em faz-lo), eu sentia mais por ter preocupado minha me. Todas as vezes que meu pai me culpava pelo sofrimento dela, eu queria escapar ainda mais, o que me metia em mais problemas. Queria poder voltar atrs e apagar tudo isso. Deus sabe quantas vezes j dei trabalho para minha me. O teto da passarela parecia terrivelmente baixo de repente. Sai da calada e pisei no estacionamento, onde era mais seguro. Postes de luz altos sustentavam o cu azul-escuro sem estrelas. O tratamento durou ate quando cheguei ao segundo ano eu disse. Mas toda a questo da queda de meus cabelos, da ambulncia correndo para me pegar na escola quando eu desmaiava no corredor, tudo o que chamaria sua ateno, aconteceu na oitava serie do ensino fundamental,

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quando voc j estava no primeiro ano do ensino mdio. No teria porque voc ter escutado sobre isso. E nem faz sentido eu te incomodar por causa de seus cigarros. No tive cncer por fumar cigarros, e sim porque sou sortuda. Acho que no quero que mais ningum passe pelo que passei. Principalmente voc. Pensei, mas no consegui dizer. Ele se virou na calada e me olhou. Conte-me o que aconteceu. No, no nada importante. Sei que ajo como se fosse, mas... A msica enjoativamente inspiradora de Phil Collins tocou nos altofalantes. No pude evitar sorri. Tudo bem, vou te contar porque esta e minha musica. Look Through My Ass. John me mostrou suas covinhas. Acho que Look Through My Eyes. No, no, no. Eu tive uma reao adversa a quimioterapia. Eles ficavam trocando meus medicamentos e comeando tudo de novo. Estive a ponto de morrer durante meses. Na verdade a ambulncia na qual Tiffany est passeando agora era meu leito de morte. Balanando a cabea para me mostrar que ele ainda estava escutando, ele se virou para o outro lado e apontou sua lanterna para a loja novamente para que eu pudesse falar, o que apreciei. Quando terminei de examinar Bama Blinds, Curtains, and More e caminhou pela calada at a prxima loja, me olhou de canto de olho para se assegurar de que eu ainda o seguia pelo

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estacionamento. Expliquei a historia da musica: Tive de fazer varias ressonncias magnticas para que eles pudessem acompanhar minha falncia mltipla de rgos. No sei se voc j fez uma ressonncia magntica, mas eles te colocam em um tubo extremamente pequeno. Eu sempre fechava meus olhos e cantava essa musica com todas as minhas foras para o radiologista horripilante que olhava as imagens do interior de meu corpo. Juro, essa musica melodiosa de um filme da Disney que eles tocavam na sala de recreao na ala peditrica, com uma orquestra pomposa e os violinos e tudo, e depois Phil Collins comea a cantar Look Through My Aaaaaaaaaass. Os ombros de John balanavam com suas gargalhadas. Ele ate abaixou a lanterna, fechou os olhos e no parou de rir por alguns segundos. E eu resplandeci por t-lo feito rir. Como eu era idiota. Ele soltou uma ltima gargalhada e continuou caminhando pela calada. Foi ai que surgiu sua claustrofobia ele disse, por sobre o ombro. No.

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Capitulo 14

que acontece que eu corria todos os dias na aula de Educao

Fsica e comecei a me sentir realmente cansada. Foi assim que eles descobriram que eu tinha leucemia. Disseram que eu precisava de tratamento que me faria sentir muito pior do que a

prpria doena. Eu os mandei para aquele lugar. Minha me ficou nervosa e disse que eu era vaidosa e por isso no queria que meus cabelos cassem. Bem, claro, isso era um problema, mais o problema mesmo que eu no sentia que estava morrendo. Eu sabia que estava morrendo porque eles me disseram, mas no me sentia assim. S me sentia cansada. E, se eu fizesse a quimioterapia, me sentiria como se estivesse morrendo. O mdico ficou surpreso com minha reao e chamou a psicloga infantil do hospital para me convencer. Ela queria me colocar no blog de suporte ao cncer on-line e me inscrever no acampamento de vero para pacientes com cncer. O cncer pode ser divertido! Eu disse a ela o que pensava sobre esse acampamento. Foi quando pintei meu cabelo de rosa, antes de uma das consultas com a psicloga. No uso minha cor natural desde esse momento. minha forma de dizer dane-se. No que eu tivesse nada contra aquela pobre mulher. Ela estava fazendo seu trabalho, mas eu no queria ser aconselhada. Eu no queria morrer. Eles me passaram para outro psiclogo, um homem que usava uma abordagem mais

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dura, mas no adiantou, pois eu j vivia esse tipo de atitude com meu pai h 13 anos. Eu disse ao Sr. Psiclogo onde ele deveria enfiar sua rigidez. O primeiro dia do tratamento passou. Recusei-me a faz-lo. Eles esperaram alguns dias e me aconselharam mais, me adularam e suplicaram, e quase me convenceram, mas voltei atrs no ultimo minuto. Naquele momento minha me j estava seca de tanto chorar, sempre sentada em uma cadeira confortvel e tricotando uma manta com fios de tristeza, como se amortecesse sua realidade, e meu pai j estava cheio de tudo aquilo. Ele me disse que eu estava matando minha me. Disse que iramos para nossa terceira consulta para a quimioterapia e que eu deixaria os medico colocarem o dispositivo intravenoso em meu brao e sorriria enquanto eles fizesse isso, ou no teria mais iPod, nem TV, nem amigos, nem encontros com garotos no cinema. Ficaria de castigo por toda vida. Que timo! Chegamos cedo ao hospital de Birmingham. Perguntei aos meus pais se eles podiam dirigir at Dreamland e pedir um churrasco para a viagem como minha ultima refeio antes de comear a quimioterapia e vomitar. Pedi educadamente. Eles disseram que sim. Meu pai nos deixou no carro e entrou no restaurante. Perguntei a minha me se eu podia tomar um ch gelado como meu churrasco. Ela disse que sim e entrou atrs de meu pai. Ento sai do carro e comecei a correr pela Avenida Treze, fugindo para salvar minha vida. Corri at no poder mais, porm no cheguei muito longe. Birmingham est cercada por morros, e, claro, eu tinha leucemia. Consegui passar por dez casas e virar uma curva na estrada antes de cair em cima das azleas de algum. Era essa poca do ano, fria, mas com tudo florescendo. Uma cerejeira esparramou delicadas ptalas rosa sobre mim. Foi quando percebi que morreria. E por que eu estava sendo to emotiva? As pessoas morriam

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todos os dias. Eu no era especial. Por outro lado, a maioria das garotas de minha idade, como Tiffany, Julie Meadows e LaShonda Smith, estava sentada na aula de lgebra naquele exato momento, cantarolando msica pop e memorizando o teorema de Pitgoras, enquanto eu definhava sobre os arbustos de um estranho. Por que eu? Eu era exatamente como elas algumas semanas antes, mas no era mais uma delas. Agora eu era uma adolescente que desafiava seus pais e maltratava os adultos. Morrer fazia mais sentido agora que eu merecia. Uma viatura policial virou a esquina. Eu soube instantaneamente que meu pai tinha chamado a policia pra me buscar. Tentei me levantar e correr, mas ainda estava ofegante. Eles me abordaram e me algemaram e eu lutei e gritei, sem me importar com nada. Dirigiram alguns quarteires e estacionaram na sala de emergncia do hospital. Tentaram me tirar do carro e comecei a chutar. Eles juntaram minhas pernas e me levantara como uma ovelha que est prestes a ser sacrificada. Meu pai tambm me puxava, junto com eles. Minha me estava chorando no banco de passageiro. Mesmo com todo o barulho da cidade, eu podia ouvi-la chorando dentro do carro. Meu pai lhe disse para estacionar o maldito carro e nos seguiu. Os dois policiais me carregaram at o elevador com meu pai. Algum entrou no elevador com a gente, alguma secretaria azarada que no tinha nada a ver com a histria, algum que normalmente acenaria educadamente quando entrasse no elevador. De repente me pareceu hilrio que eu tivesse esse pensamento sobre bons modos, enquanto olhava para baixo, segurada pelos ps e pelas mos por dois policiais. Ri nervosamente. O policial me perguntou se eu poderia ser uma boa menina e ir gentilmente para minha execuo. Comecei a chutar novamente, o

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mximo que pude, contorcendo-me. Pela primeira vez em toda essa provao, eu quis machucar algum. Chegamos ao andar. Os policiais me colocaram sobre uma maca, mas ficara para ajudar a me segurar enquanto eu era levada pelo corredor. Todas as crianas naquela ala pararam na porta de seu quarto, vestindo pijamas claros, e me observaram passar ofendendo. Enfermeiras se aglomeraram em volta da gente e caminharam pelo corredor, nos acompanhando e protegendo os inocentes de mim. Elas sussurravam as palavras resistentes, no cooperativa e desobediente, que so termos tcnicos para pirralha histrica no quarto 86. Gritei qualquer coisa para faz-los soltar-me. Na verdade no tenho cncer. Meus pais querem me matar. Meu pai est tentando se livrar de mim. As enfermeiras faziam todo tipo de barulho para tentar calar minha boca. Voc esta agindo como se tivesse 3 anos de idades. Est assustando as outras crianas. Recebemos uma criana autista aqui na semana passada que gritava menos do que voc. Caminhando trs da gente, o mdico falou com um sotaque indiano e uma pronuncia britnica em suas palavras, to diferente do sotaque sulista de meu pai que era como se eles nem tivesse falando a mesma lngua. Mdico: Ela est na idade limite em que deveramos respeitar sua vontade e oferecer mais aconselhamento, buscando seu consentimento para o tratamento. Pai: Eu sei. Mdico: Tambm o limite em que, se no a tratarmos, ela ter altos riscos de fracasso no tratamento, independente do que faamos depois.

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Pai: Eu sei. Mdico: Mas seu exame sugere que ela tem possibilidade de vencer a doena. Pai: Veja bem, doutor, eu sei de tudo isso. Amarre-a e faa o que for preciso para salv-la. Fomos at o quarto e os policiais me seguraram na cama para que as enfermeiras pudessem me atar pelos pulsos e calcanhares. Forcei as amarras at que as mos ficaram dormentes. Isso no estava acontecendo, no podia ser a forma como tudo acabaria, mas era. Gritei to alto que quase nem conseguia ouvir a enfermeira dizer ao meu pai que ele precisaria preencher um formulrio consentindo que eles me amarrassem e outro formulrio consentido que me sedasse, e ele deveria ir at o posto das enfermeiras para fazer isso. Ele saiu do quarto. Outra enfermeira sussurrou calmamente em meu ouvido Querida, em qual mo voc quer o dispositivo intravenoso? Ela tentou me fazer pensar que eu tinha alguma escolha, enquanto me dava uma injeo de tranquilizante. Calma, querida, vai acabar logo. Senti o efeito imediatamente. Eles retiraram as amarras. Prensei, agora estou livre, mas no conseguia me mover. Era como se as amarras inda estivessem l. Dormi, e mais tarde acordei morrendo. Depois disso, fui de boa vontade a todas as sesses de quimioterapia e de radioterapia, pois no queria ser amarrada novamente. s vezes meu cabelo crescia de novo apenas um pouquinho entre uma sesso e outra, e minha me me dizia o quanto eu estava bonita, e eu pintava meu cabelo de lils. Cada vez que tinha uma reao adversa e comecei a morrer de novo, olhava para meu pai e dizia Eu te avisei.

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John e eu estvamos sentados no cap da viatura. Na verdade John estava inclinado sobre o para-choque. Eu balanava sobre o cap, enrolada como uma bola com meus joelhos encostados em meu peito, tocando as costas da mo onde o dispositivo intravenoso tinha sido colocado. Agora que eu estava voltando para o presente em um piscar de olhos, continuei piscando para no chorar. No chorei. John me observou com olhos escuros impenetrveis. Seus ombros levantavam quando ele inspirava. Estava a ponto de dizer algo como Sinto muito ou No tinha ideia ou Voc uma pessoa terrvel. Em todo caso eu poderia. Havia um motivo pelo qual eu no falava sobre esse assunto. Sinto pena dos policiais que atenderam aquela chamada ele disse. Dei uma gargalhada. Essa era uma boa desculpara para chorar um pouquinho. Continuei rindo e limpando as lgrimas. Historicamente a polcia adora me ver. Ele riu tambm, colocando uma mo sobre os olhos, mas olhando para baixo. Eu tambm olhei para baixo, Tento dizer a mim mesma que suas lagrimas eram imaginao minha. Ele fungou. Como se virou para o outro lado, sua voz parecia abafada quando disse: Seu pai te ama, ele estava assustado. Inclinei-me para frente e peguei sua mo.

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John, esta semana sei que voc tentou me mostrar que estou vivendo no limite e que no sou imortal. Entendi. Mas eu tive cncer, e nada vai parecer to perigosa para mim depois disso, portanto, eu agradeceria se voc parasse com isso dei um tapinha em sua mo amigavelmente, que depois foi seguido por um tapa mais forte antes de eu solt-la. De qualquer forma agora acabou. Ele olhou para a mo que eu bati. Ser que acabou mesmo? Bem, claro. Foi pior do que uma leucemia infantil comum, porque eu j estava crescida quando tive a doena. Poderia voltar, mais provavelmente no acontecer. Quero dizer que no acabou em sua mente. Voc ainda est naquela mesa, amarrada, com um dispositivo intravenoso na mo. Observando o dourado distintivo policial reluzir enquanto seu peito inflava e desinflava, passei os dedos por uma mecha de meus cabelos. Me surpreendi com o quanto ele havia crescido. Quando puxei meus cabelos pra frente, me surpreendi novamente ao ver que eram azuis. O que aconteceu depois disso no hospital? John perguntou. Voc acabou aceitando a situao? Eu no iria to longe. Voc se tornou um modelo para aquela ala do hospital? No mesmo.

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Mas as outras crianas brincavam em seu quarto. Olhei para ele. Sim! Era como a estao central de trem l dentro. Como voc sabe? E voc sobreviveu. Sim, e algumas crianas que estavam l no sobreviveram. Minha companheira de quarto morreu. Quando terminei de falar, me arrependi de ter mencionado esse assunto. Eu estava indo bem, mas acabei fazendo besteira. Eu no tinha a inteno de estragar minha mgica ultima noite de priso com John lembrando Lizzie Dark, que tinha 10 anos e cujos pais traziam seu cachorro para visita-la no hospital todas as tardes de domingo e sempre ganhava de mim no jogo de cartas. Que pena, Lizzie. Tive vontade de chorar de verdade. Erra difcil segurar. Meg John disse ao meu lado. Me preparei para mais questionamento. Eu sabia por que era claustrofbica, mas o fato de saber no fazia esse sentimento desaparecer. Imaginei como seria ver o cu azul-escuro acima de nos como uma pesada cortina de pano, ou como o topo de uma tenda de circo, mas sim como um espao infinito. Como todo o mundo via. John tinha coisas mais importantes para fazer do que se preocupar com minhas neuroses. Depois de escutar Lois no rdio, disse: Um alarme foi disparado na loja Compre at no poder mais. Aposto que nosso Aztek.

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Ele estava certo. Aqui est voc John disse ao Aztek, que estava estacionado na loja de convenincia. Dirigiu a viatura at o acostamento do outro lado da rodovia com os faris apagados e desligou o motor. No era sempre que ficvamos no carro sem o rdio. Ou o aquecedor. O frio silencioso se fechou ao nosso redor. Meu corpo ficou ainda mais frio enquanto eu observava o que estava acontecendo dentro da loja de convenincia. Um homem apontava um rifle a algum atrs do balco, onde no conseguamos ver. Um segundo homem com um rifle estava parado em frente ao balco, com as costas viradas para a janela de vidro. Um terceiro homem na seo de gneros alimentcios escorou seu rifle em uma prateleira para poder abrir um pacote de alguma coisa que eu no conseguia distinguir por causa da distncia. Talvez fossem bolachas recheadas. John olhava para a loja quase sem piscar. Agarrou o volante com as duas mos. Eu podia sentir sua tenso no ar. Imagino que voc esteja esperando reforo era o que eu esperava. Ele balanou a cabea, sem tirar os olhos da loja. Por que eles esto cometendo esse crime em frente a janela, de onde qualquer pessoa poderia v-los? perguntei, s para puxar assunto. Para liberar um pouco de sua tenso. Ou da minha. Entendo que so 4h30 da manh, mas nunca se sabe quando um policial pode estar sentado do outro lado da rodoviria, observando. Ele soltou uma risadinha.

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Pelo mesmo motivo que esto obrigando o caixa a abrir o cofre sob o balco, em vez de retirar o dinheiro da caixa registradora e corre. Eles sabem que, quanto mais tempo ficarem, tem mais chances de serem pegos, mas esto chapados. Sem juzo. Pelo mesmo motivo que esto passeando pela cidade, cometendo crimes em Aztek ele respirou fundo, exalou lentamente e diminuiu o tom de voz quase para um sussurro. Quando eu entrar, abaixe-se. Meu corao batia desconfortavelmente em meu peito. Eu queria perguntar: Voc quer dizer que eles realmente vo usar aquelas aramas? Eu no estava segura de j ter visto alguma vez uma arma de verdade pessoalmente, exceto a de John. Eu achava que ele tinha estado em perigo nas noites anteriores, mas tudo parecia distante e surreal at agora. O que acabei perguntando foi: Este carro no tem vidros a prova de balas? inclinei-me um pouco para poder ver seu rosto melhor. Depois me arrependi. As linhas de preocupao apareceram entre suas sobrancelhas. Mais do tipo resistente a balas. Recostei-me no brao e observei os homens dentro da loja. Onde estava o reforo de John? Se ficssemos sentados aqui mais tempo, eu entraria em pnico. Eu nem conseguia escutar sua respirao. O carro estava to silencioso que meus ouvidos chiavam. Est com medo? sussurrei. Fui bem treinado.

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Sim, ele tinha sido bem treinado para entrar em um assalto em progresso com trs armas apontadas para ele. Ou bem treinado para esconder que estava com medo. A forma como segurava o volante o entregou. Quer um beijo de boa sorte? perguntei. Seus olhos me encararam por um segundo, depois voltaram a loja. Ele esperou tanto tempo que pensei que no responderia. Pensei que ignoraria minha pergunta inapropriada. Depois disse: Sim. Aproximei-me dele no banco. O calor de sua perna impregnou minha cala jeans. Inalando seu perfume, inclinei minha cabea na direo dele. Ele no se virou pra mim nem desgrudou os olhos da loja, e claro que eu no queria fizesse isso, pois no seria seguro. Fechei meus olhos e suavemente beijei seu rosto. Sua mo grande tocou meu joelho, depois subiu por minha perna. Massageando-a com os dedos. Abri os olhos novamente para me certificar de que no estava arruinando seu trabalho oficial de policial. Ele ainda estava observando a loja, mas, quando terminei de beija-lo, ele suspirou. Beijei-o novamente, agora mais perto de sua orelha. Ele respirou fundo. Sua mo agarrou minha coxa.

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Recuei relutante. Deslizando minha perna para longe de sua mo, voltei ao banco do passageiro. Eu poderia ser responsvel por met-lo em uma encrenca. E, estranhamente, apesar de ele ainda estar olhando para a loja, senti que tive mais autocontrole do que ele. Sua mo deslizou at minha perna, encontrou minha mo e puxou-a para o meio do banco. Estvamos de mos dadas. O policial After estava em sua viatura de mos dadas com uma criminosa de cabelos azuis. Deve ter tido uma premonio de que morreria. Um zumbido baixinho vibrou o carro. Virei meu corpo. Uma viatura estacionou atrs da gente, com os faris apagados. Outras duas estacionaram atrs dela. John apertou minha mo pela ultima vez. Depois, sem me olhar, saiu do carro, fazendo um rudo por causa do equipamento em seu cinto, e fechou a porta com cuidado. Teve uma breve reunio com os outros policiais na frente da viatura. Os quatro atravessaram a rodovia juntos, daquele jeito que os policiais andam, casual e calmamente, com propsito assustador. Caminharam rapidamente em direo a loja, mas pela lateral, onde no podiam ser vistos pelas janelas da frente. Quando chegaram ao prdio, o policial Leroy e outro policial se agacharam na esquina da frente. John e um quarto policial desapareceram pelos fundos.

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Os homens dentro da loja continuavam como se nada tivesse acontecendo. Um deles finalmente pegou o contedo do cofre com o caixa e estava enchendo os bolsos do seu casaco com os montes de notas. O outro ainda estava de guarda, com pouca eficincia, pois estava de costas para as viaturas estacionadas na rodovia. O terceiro comia bolachas. O policial Leroy falou pelo rdio em seu ombro e apontou sua arma para cima, pronto para disparar. Dentro da loja, uma porta atrs do balco se abriu. John estava parado na porta com uma pistola apontada. O suspeito que estava de guarda apontou o rifle para ele, depois abaixou-o. Todos eles soltaram os rifles e colocaram as mos para cima enquanto John avanava, apontando sua pistola para um suspeito e depois para o outro. Os trs policiais entraram na loja. Obviamente eu no consegui ouvi-los, mas todos eles ficaram vermelhos e pareciam gritar bastante. Ordenaram que os suspeitos largassem suas armas, deitassem no cho e colocassem as mos nas costas. John ainda dava cobertura a seus companheiros policiais, protegendo-os e apontando a pistola para os suspeitos. Finalmente, quando os suspeitos foram algemados e os policiais recuaram, John relaxou os braos e guardou sua arma. Depois olhou para mim. Eu tinha certeza de que ele no me podia ver observando-o quela distncia, ainda mais na escurido. Mas ele me olhou. E acenou pra mim. Ofeguei no carro gelado, e percebi que estava prendendo minha respirao, mas agora eu estava to aliviada.

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E no, porque em alguns momentos nos ltimos cinco dias eu tinha me apaixonado perdidamente por Johnafter.

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Capitulo 15

E
Ele riu.

stacionamos na delegacia/tribunal/prefeitura e ele desligou o motor, mas no saiu do carro. Nem eu. J quinta feira s 6h01 da manh? eu estava com meu

relgio, mas estava mais interessada na hora que ele tinha. Ele olhou seu relgio. So 6h05. Perdemos?

Ento onde ns... olhei em volta, depois olhei para ele. Voc no quer fazer isso, quer? Ele me olhou com seus olhos escuros. No era um olhar de amor. Tambm no era o olhar duro e raivoso. Droga, eu no conseguia interpretar aquele olhar. Eu sabia que era melhor no me envolver muito, pois era mais fcil ver o que estava acontecendo com um pouco de distanciamento. Eu sabia disso, mas

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me envolvi demais. No deveria ter lhe contado o que aconteceu h quatro anos. Ele pensava que eu estava doente. Sabia que eu era m. Agora eu acabaria me machucando. Voc estava sozinho no turno da noite com uma garota e estava entediado respirei. Por que eu levaria voc a srio? ele protestou. Voc me disse que no planeja. Pensei que voc estava entediada. Alm do mais, voc ter problemas se no aparecer para trabalhar no restaurante agora. Ele tinha razo. Eu no tinha pensado no restaurante. Esse o problema de no planejar. Voc se mete em encrenca sempre. Certo inclinei-me e peguei meu caderno no cho. Pode abrir o porta-malas? nem bati a porta. Consegui fech-la educadamente. Quando ele no o abriu, bati de leve no carro. O porta-malas abriu. Retirei meu capacete, fechei o porta-malas suavemente e coloquei o caderno dentro da bolsa em minha moto. John abriu a janela e me chamou. Voc sabe que no estar livre at entregar sua proposta de projeto ao promotor e dizer-lhe o que aprendeu. J lhe enviei por e-mail ontem subi em minha moto. Ele colocou a cabea para fora da janela. No vai me dar uma dica sobre do que se trata a proposta?

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Sim, John. Isso o que aprendi ao perder minhas frias de primavera com a polcia: aprendi que voc um maldito idiota dei partida no motor para no escutar nada do que ele dissesse, depois coloquei meu capacete. Por um momento, pensei em tir-lo, pendur-lo na moto e cair fora, mas isso faria com que ele me seguisse. Eu no queria que ele viesse atrs de mim. Repito: eu no queria que ele viesse atrs de mim. Alm do mais, eu no tinha condies de receber outra multa. Ajeitei meu capacete e depois fui embora, sem olhar para trs. Como se eu tivesse rido por ltimo. Mas a ltima risada foi definitivamente dele. Ele conseguiu o que queria: ensinou uma lio garota morta. Pareceu o turno mais longo de minha carreira naquele restaurante de quinta categoria. Alguns dias eu quase gostava de trabalhar no Cafextra! Cafextra! Cozinhar, inventar novas receitas. Observar os clientes mais pitorescos: os caadores e pescadores se gabando, ou os amantes que usavam o restaurante como ponto de partida para seus encontros; se pudessem escolher, eles sempre ficavam na mesa da Princesa Diana, como se ela desse uma boa fama traio. Hoje eu no estava gostando do trabalho. Estraguei alguns pedidos e queimei meu dedo na chapa. No conseguia me concentrar no trabalho com os ltimos cinco dias passando por minha cabea sem parar, como o dia em que gritei com John fora do carro na ponte; ou quando o toquei em seu apartamento; ou quando o beijei em seu carro; ou quando o observei caminhar calmamente em direo sua morte iminente na loja de convenincia,

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enquanto eu ficava esperando, como sua mulher preocupada, preparando um bolo de frutas para ele em minha mente. Senti com ele uma conexo maior do que jamais havia sentido com qualquer pessoa em minha vida. Ser possvel que eu imaginei essa vibrao? Talvez. Decidi, enquanto limpava uma mesa cuidadosamente e virava os bustos de Elvis em direo parede. Nos outros dias dessa semana, consegui fazer um intervalo no meio da manh. Deixei Corey responsvel pelo atendimento e verifiquei meu e-mail no escritrio. Hoje estvamos to ocupados que no consegui fazer um intervalo at quase 2 horas da tarde, a hora de finalizar o meu turno. Mas tive boas notcias. O promotor havia aceitado minha proposta idiota para desencorajar outros adolescentes perdidos a seguir meus passos. Na verdade, a prefeitura instituiria minha proposta hoje. De repente me transformei em uma cidad exemplar. Imagine s. John adoraria meu projeto. Ou o odiaria. E a mim. No que agora eu me importasse. Desliguei o computador e voltei para o restaurante para trabalhar alguns minutos mais limpando os ps das mesas ou outra coisa que os funcionrios pagos no se preocupavam em fazer e claro pensar um pouco mais em John. Voc acredita que um cliente teve a audcia de entrar naquele momento? No pude ver seu rosto por causa do feixe de luz do sol ofuscante atrs dele, mas pude perceber, pela forma como caminhava, que era um adolescente.

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Peguei um cardpio e levei at ele. Queria poder dizer a esse garoto para ir ao McDonald's, porque adolescentes no davam gorjeta, mas ele poderia causar um tumulto que chegaria aos ouvidos dos meus pais. Eu sabia disso por experincia prpria. Quando fiquei de frente para ele, onde sua cabea e ombros bloqueavam o sol, congelei. Era John. O sol atrs dele fez as pontas de seus cabelos loiros brilharem como uma aurola. Nunca o vi to lindo. Quero dizer, o policial After era msculo. Johnafter, o corredor, era gostoso. Mas esse garoto vestia calas jeans folgadas e uma camiseta desbotada apertada. Era uma camiseta da marca Incubus, aquela com um corao dentro de uma granada. Seu cabelo estava curto, mas no estranhamente to curto. Sobressaa em lugares estranhos, como se ele tivesse passado as mos pelos cabelos no caminho at o restaurante. Apesar da aurola, ele estava desarrumado. Exatamente como um garoto deve ser, Olhei em volta, procurando Corey. Ele poderia servir John em vez de mim, mas deve ter ido ao banheiro. Olhei para o estacionamento atravs das janelas da frente, caso Bonita estivesse chegando. Normalmente ela chegava 15 minutos antes para seu turno, o que era um milagre, considerando o salrio que meus pais pagavam aos funcionrios. Mas hoje no tive essa sorte. John passou por mim e sentou-se em nossa mesa, a mesa de Elvis. Caminhei at ele e parei em frente mesa, segurando o cardpio de forma estranha. Eu estava completamente muda. Para variar.

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No preciso de um cardpio ele disse. Eu deveria ficar surpresa por v-lo. E definitivamente no deveria ficar eufrica. Deveria estar com raiva dele por me dar um fora hoje de manh. Tentei fingir que estava com raiva. O que voc quer? O Especial Meg. Ele me paralisou com os olhos escuros e sonolentos, me olhando de cima at embaixo. Isso realmente me deixou com raiva. No temos mais essa opo. Ento por que ainda esto anunciando? Para esse tipo de joguinho so necessrias duas pessoas. Deslizei o cardpio na frente dele e coloquei as duas mos na mesa. Inclinando-me para frente, para que ele pudesse ver meu decote, eu disse baixinho: Cometi um crime. J paguei por isso. Voc no tem nada contra mim, policial. Estava me erguendo quando ele cobriu minha mo com suas mos e fez um gesto com os olhos para o assento ao seu lado Sente-se. O que ele me havia dito no Martini's passou por minha cabea: O melhor estar mais alto do que os suspeitos, para poder falar com eles

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olhando de cima. Nesse momento, eu estava mais alta do que ele. Se eu me sentasse, ele fiaria mais alto. Ele levantou as sobrancelhas e sorriu, mostrando as duas covinhas. Sentei-me. Apertou minha mo e se aproximou. Senti o calor de seu corpo e a essncia de seu perfume. Quero te mostrar uma coisa ele disse Obrigada, mas voc j me mostrou coisas demais tentei me afastar. Ele me conteve colocando a mo sobre a minha. No nada disso. uma coisa diferente. Uma coisa boa. Ento John finalmente queria me mostrar uma coisa boa? Passei meus olhos de seu pescoo forte at a camiseta que cobria seu peito amplo. Eu podia pensar em vrios lugares que serviriam. Tipo o qu? A praia. Lutando contra a vontade repentina de chorar, retirei minha mo debaixo da sua e me recostei no assento. Apontei para ele, assim como ele havia apontado para mim com sua caneta na viatura uma noite. No me provoque.

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Mas Miami muito longe. Tenho que trabalhar amanh noite. Espero que voc se contente com Redneck Riviera. Claro que eu me contentaria com o cabo da Flrida. Com John. E claro que ele no poderia estar falando srio. E de qualquer forma, eu no poderia ir. Tenho que estar de volta antes de voc, porque meu turno comea s 6 horas amanh. E no me diga que esqueceu o restaurante. Voc foi legal o suficiente para me lembrar dele esta manh. No, no esqueci. Acredito que levaremos cinco horas para dirigir at l... Trs, se voc me deixar dirigir. Ele limpou a garganta e me olhou, carrancudo. Eu vou levar cinco horas para ir at l e cinco horas para voltar. Com isso voc ter seis horas de frias de primavera. Comecei a acreditar que ele estava falando srio. E quando vou dormir? Preciso dormir antes de trabalhar amanh. Pode dormir em minha caminhonete na viagem de ida e na viagem de volta. E quando voc vai dormir?

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Dormi durante as ltimas sete horas e vou dormir novamente quando voc estiver trabalhando amanh de manh ele se inclinou no banco e bateu os dedos sobre o cardpio. Prximo ponto. Eu no dormia desde ontem, logo depois de minha corrida e minha conversa com Tiffany sobre a possibilidade de ela se tornar uma vadia. E logo antes de eu mesma quase dar uma de vadia com Eric novamente. Parece que isso foi h quase um ano, mas nada no restaurante havia mudado. A mesma luz do sol da tarde passava pelas janelas da frente. As mesmas mesas de segunda mo, os mesmos saleiros cafonas. A nica coisa notvel era John, ainda lindo de morrer e sarado, porm com roupas de adolescente. Policial After, transformado em namorado. Por que a repentina mudana de opinio? perguntei. Ele segurou minha mo novamente e sussurrou: No mudei de opinio. Voc quer dizer que esta manh j pretendia me convidar para ir praia? Ele balanou a cabea. Puxei minha mo e bati em seu peito. Ento por que agiu como se me odiasse?

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Ele sorriu. Voc disse que no gosta de planejar. Eu no queria que me deixasse plantado esperando. Quer dizer que estava me manipulando? Ele tocou meus lbios com o dedo. S diga que sim. Me perdi em seus olhos escuros. Sim. Bonita chegou naquele momento. Pedi-lhe que servisse a John bife e ovos com verduras cozidas ao vapor enquanto eu corria para o trailer e tomava o banho mais rpido de minha carreira no restaurante de quinta categoria. De repente minha carreira havia acelerado, juntamente com minha pulsao. Peguei um par de calas jeans limpas e a camiseta mais curta que eu tinha, o que significava muito, pois eu tinha alguns admirveis exemplares. De meu ponto de vista, a ocasio pedia decote e at umbigo mostra. Parei por um segundo em frente ao espelho e desejei pela milsima vez esta semana que meu cabelo no fosse azul, mas eu j estava saindo. Sei o que voc est pensando, e quero que planeje pelo menos uma vez na vida John disse, por sobre o rudo das ondas. Vai ser uma longa viagem de volta em uma roupa de banho molhada.

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Estranho ele saber que eu pretendia mergulhar meu corpo inteiro na gua, com roupa e tudo. A fria noite em casa se transformou no dia mais quente do ano at agora. A Flrida estava ainda mais quente e, apesar de o oceano ainda estar frio, eu queria aproveit-lo o mximo possvel, pelo curto tempo em que ele seria meu. Mas o danado do John estava certo, para variar. No fique pensando em minha roupa de banho eu disse. Na verdade, eu estava adorando que ele pensasse nela. Minha expresso deve ter me entregado, porque ele segurou minha mo. Caminhamos juntos pelas ondas, com as calas enroladas at os joelhos. Logo que chegamos aqui, h meia hora, o sol ainda estava brilhando sobre o oceano azul-escuro. Eu j tinha ouvido dizer que a Costa do Golfo tinha as praias mais brancas do mundo, mas no esperava que fossem to brancas. No eram brancas como papel, mas da cor das mos de John. Agora a praia estava pintada de rosa, as nuvens e o oceano brilhavam um rosa neon e um enorme sol laranja submergia no cu violeta. Toda vez que eu olhava para John, esperava olhar de novo para o pr do sol e descobrir que ele tinha sido uma inveno de minha imaginao. Obviamente, toda vez que eu olhava para o pr do sol, esperava olhar para John e perceber que ele tinha desaparecido. Ele balanava minha mo enquanto caminhvamos pelas guas do mar. E to lindo que eu nem sei como comearia a desenh-lo.

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Voc desenhou a montanha Matterhorn, John. Tenho certeza de que conseguiria desenhar o pr do sol da Flrida. Este especial. Seria difcil transmitir o quo chocante e provocante ele ele me olhou. E, ainda assim, to bonito. Sorri para ele, escolhendo ignorar a parte do chocante e escutando a parte do bonito. Alm do mais, onde voc colocaria os elefantes com chapu? Acho que desenho essas coisas porque no estou to confiante em minha arte. As outras pessoas pensaro duas vezes em me julgar se eu j tiver feito elefantes com chapu para julgar o prprio desenho. Sabe o que pode resolver esse problema? A luz diminui ao ponto em que eu no conseguia decifrar seus olhos escuros e rgidos. Eu estava feliz. Faculdade de arte? Ele perguntou, sem rodeios. No. Desenhar apenas a ponte, repetidamente. No existem criaturas crticas em seu desenho da ponte da ferrovia. Continuamos caminhando em silncio sob o rugido do oceano. Esperei que ele se vingasse. E veio:

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Tem uma coisa que est me incomodando desde que descobri que voc teve leucemia. Seus pais te apoiaram durante todo o processo. Voc no sente como se devesse algo a eles? Eles so meus pais. O que mais poderiam fazer? Deixar-me morrer na rua? Estranhamente, ainda estvamos de mos dadas enquanto lanvamos farpas um ao outro, mas ele tinha parado de balanar minha mo alegremente. Claro que eu devo muito a eles eu disse. O seguro no cobriu tudo, por isso eles me fazem trabalhar no restaurante de graa. Meu pai diz que eu ainda estou pagando pelo metotrexato e daunomicina. Eu podia sentir John balanando a cabea sobre mim, como se eu no estivesse entendendo. Voc precisou deles, e eles te ajudaram. Agora eles precisam de voc. No quer ficar e ajud-los? No se sente grata? Me sinto grata. Grata o suficiente para enviar-lhes um carto. Grata o suficiente para ter uma carreira e deix-los orgulhosos de mim. Grata o suficiente para ter filhos algum dia e traz-los para visit-los no Natal. Mas no grata o suficiente para passar o resto de minha vida com eles, administrando seu restaurantezinho de quinta categoria no meio do nada. Queria que ele no tivesse comeado esse assunto. Ou que eu no tivesse comeado. Tnhamos de mudar de assunto e no falar mais disso pelo resto da noite, ou nunca transaramos,

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Ele deve ter tido a mesma ideia, pois soltou minha no, me deu um belisco na bunda e saiu correndo pela gua que j estava na altura dos joelhos. Corri atrs dele. Brincamos de dar belisces sob a luz que se esvaa, o que se transformou em uma corrida de 90 metros para cima e para baixo na praia cinzenta. Ele ganhou todas as vezes, portanto, transformei a brincadeira em um jogo de futebol americano com uma toalha enrolada. O que jogvamos no importava, contanto que suas mos grandes agarrassem minha cintura a cada minuto, reavivando o fogo. Me senti como se nunca tivesse tido uma doena terminal. Em algum momento ficamos com fome e caminhamos pela estrada at uma barraca que vendia frutos do mar fritos. Este lugar fazia o Cafextra! Cafextra! Parece um restaurante fino, mas, quando levamos as caixas de volta para a praia iluminada pela luz da lua e armamos nosso piquenique sobre nossas toalhas, fiz uma descoberta surpreendente: os camares eram frescos. Algum os havia pescado na costa naquela mesma tarde. Os camares que servamos no Cafextra! Cafextra! estavam congelados h sabe se l quantas dcadas. Na verdade, eu provavelmente nunca tinha comido camares frescos na vida, mas os reconheci quando os provei. Comecei a suspeitar de que esta noite estava boa demais para ser verdade. Eu sabia que estava boa demais para ser verdade quando ficou ainda melhor. John pegou seu telefone e ligou para Will.

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Vou ficar aqui por apenas algumas horas e quero que a patroa se divirta enquanto estivermos aqui ele gritou, por sobre o barulho das ondas. Onde a festa? Ele conseguiu me prender. Eu adorava festas. Riu ao telefone. No, a patroa por acaso no tem cabelos azuis. Seus cabelos so ndigos. Ciano. Violeta murmurei. Ele colocou a mo em minha cabea e passou os dedos pelas mechas lils na parte de trs. Acariciou-me sem pensar enquanto terminava de falar ao telefone, como se deixar meu sangue fervendo fosse a coisa mais natural do mundo.

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Capitulo 16

irigimos alguns quilmetros pela rodovia costeira at chegar a uma enorme boate construda sobre pilares A msica que vinha de dentro pulsava to alto que a areia espalhada pela estrada vibrava a cada batida. Pagamos a entrada e

caminhamos dentro da construo at chegar onde queramos. John segurou minha mo como se a sua fosse um alicate de presso para que no nos separssemos ao passar entre os corpos que se contorciam. Observei o olhar no rosto das garotas enquanto passvamos. Elas analisaram John por longos segundos, depois viram que estvamos de mos dadas. Depois me analisaram tambm: cabelos, rosto, seios, umbigo, finalizando com um longo e detalhado olhar em meus cabelos. Depois olharam de novo para John, como quem diz, Quando voc se cansar disto, me liga. Todo o rmel, decote e barriga sarada do mundo no compensavam o fato de que eu tinha cabelos azuis e isso era estranho. Eu definitivamente no queria entrar em uma briga com uma garota durante minhas seis horas na praia, mas confesso que tentei pisar em seus dedos nas sandlias de salto alto enquanto eu caminhava Na parte de trs do clube, encontramos o melhor dos mundos: nossa praia de areia branca e o oceano negro com a lua branca, somados a uma festa

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agitada. Centenas de estudantes universitrios danavam dentro de um quadrado feito com tochas. Tiramos os sapatos e caminhamos pela areia. Sozinho, afastado da multido, em um monte de cadeiras de plstico que a mar alta ameaava levar. Will tomava uma cerveja. Reconhecemos a silhueta de seus cabelos encaracolados em contraste com o cu. Agora que John no estava de uniforme, ele e Will se abraaram como garotos crescidos, batendo forte um nas costas do outro. Will me olhou e fez meno de querer me abraar. Depois viu o olhar na cara de John e simplesmente cruzou os braos. Vou buscar uma bebida para ela John avisou. No a roube de mim enquanto eu estiver ausente. Voc est maluco? Will perguntou. Eu no me atreveria a roubar nada da Academia de Polcia. Daiquiri frozen? John me perguntou. Pia colada, por favor. Virgem? ele no estava pedindo minha permisso, estava apenas se certificando de que sabia que eu no tentaria tomar nenhuma bebida alcolica. Que otimista eu disse. Ele franziu as sobrancelhas e encarou Will antes de caminhar em direo aos bares nas barracas de palha. Aparentemente eu no tinha permisso para fazer brincadeiras relacionadas a sexo na frente de Will. Claro que John no estava mais com cimes.

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Falando de virgens eu disse a Will. Ele me olhou com cautela. Perdo? tomou um gole de cerveja. As frias de primavera esto quase terminando. Voc est aqui sozinho. O tempo est passando. O qu? balbuciou, enquanto tomava a cerveja. Estou dando a impresso de que sou virgem? Mais ou menos. Ele ficou boquiaberto, depois fechou a boca e balanou a cabea, indignado. Eu queria vir aqui. Pelo menos pensei que queria. Realmente gosto de observar, mas, na hora H, quero que signifique algo, entende? Balancei a cabea. Na verdade, no, mas posso imaginar. Um telefone celular tocou. E no se atreva a contar a John que eu te disse isso Will continuou. Algumas coisas os garotos simplesmente no contam uns aos outros pegou o telefone no bolso de trs da cala e olhou para a tela. Falando no diabo aceitou a chamada Sim, governador? depois ficou dando voltas, olhando em todas as direes da praia Est observando a gente? Onde voc est?

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Ele sorrateiro eu disse. Will desligou o telefone e guardou-o no bolso novamente John disse para eu me mover 15 centmetros para a esquerda pegou sua cadeira de plstico e se afastou de mim na areia molhada. Ele gosta mesmo de voc. Ele faz algumas coisas que me levam a acreditar nisso admiti. Como me trazer para a praia. Isso bem srio Will concordou. Mas s vezes ele faz coisas que me fazem pensar que no gosta de mim nem um pouco. Por exemplo, na tera-feira noite, ele quis que eu visse um corpo morto em um acidente de carro. Essa no minha ideia de um encontro romntico. Will se encolheu e balanou os ombros como se tivesse arrepios. Ele leva essa histria de policial muito a srio, mas sei que ele gosta de voc, Meg. Aquela noite que vimos vocs no McDonald's, ele me ligou do Martini's e me disse para recuar. Voc no pensou que eu estava dando em cima de voc, no ? No. Nem eu percebi que Will estava um pouco bbado.

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Espere um minuto eu disse. Agora era minha vez de ficar surpresa. Ele te ligou do Martini's? Mas ele deveria estar separando uma briga de bar! Eu estava preocupada com sua segurana. Que sem-vergonha. Sim, acho que a briga tinha acabado. Ele s conversou com o gerente por alguns segundos. Depois provavelmente ficou num canto, observando as pessoas, como sempre faz, e me ligou, fingindo que era um assunto policial oficial imitou John com uma voz sria e grave. Sou responsvel por ela quando estou trabalhando, e no quero que meu melhor amigo d em cima dela. Will, da forma como ele falou parece que ele no gosta de mim. Ele gosta de voc, confie em mim. O que acontece que ele no quer gostar de voc. Por qu? Porque voc est indo embora. E ele vai ficar. Foi exatamente o mesmo problema que ele teve com Angie desenhou um corao na condensao do copo de cerveja. Eu pessoalmente no entendi por que eles no poderiam ficar juntos. Birmingham fica a apenas 20 minutos de carro da cidade. Teria sido difcil para eles se verem por causa dos horrios esquisitos de trabalho e de sono de John, mas poderiam ter conseguido. Isso nem de longe se qualifica como uma relao de longa distncia. Acho que John no estava mais to interessado nela piscou. De qualquer forma, eles no se gostavam tanto assim. Mas foi ela quem terminou com ele.

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Sim Will disse, apontando para mim. Mas agora ela est interessada nele de novo. Se ela tiver um pouco de bom-senso, faz muito sentido para mim que esteja em conflito. Ele um cara extremamente bonito e muito legal que se acorrentou a uma ponte. quente e frio aproximei-me de Will, sem me preocupar se John estava observando ou no. Isso era importante. Quando voc era criana, assistiu alguma vez a srie Arquivo X? Mulder o cara inteligente e bonito que est obcecado em prender os aliengenas que sequestraram sua irm. Ele ignora totalmente a Scully de cabelos vermelhos que est bem debaixo de seu nariz... No acho que John te ignore totalmente. No creio que isso seja possvel. Voc fala alto demais. E se por acaso ele beij-la, ela aceitar. Se ele por acaso pensar em transar com ela, ela realmente aceitar. E ela diz coisas para ele do tipo Logicamente, Mulder, isso no faz sentido, por favor, esquea isso, e d um tapinha em seu ombro, esperando que ele transe com ela novamente. Will estava me encarando com os olhos arregalados. Esqueci que ele era virgem. Falar sobre sexo com ele era como falar com Tiffany. Bem, eu no sou Scully prossegui. No posso dar um tapinha nas costas de John e confort-lo. Quero colocar minhas mos em volta de seu pescoo, chacoalh-lo e gritar O que voc est fazendo? fiz alguns movimentos no ar, esperando que John me visse asfixiando seu fantasma. Ele me frustra, me deixa com raiva. No acredito que esta seja uma boa relao, construda com base em frustrao e raiva, voc no acha?

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Will balanou a cabea, melancolicamente. Mas ele serve para transar meditei. Por favor, no diga isso. Esperei que Will explicasse o que queria dizer, mas ele s me encarava, Depois bateu com fora em sua testa com a palma da mo. No posso acreditar gesticulou que estou sentado aqui em uma festa de frias de primavera em Redneck Riviera, alertando uma garota a no fazer sexo casual com meu melhor amigo. Acho que entramos em um universo paralelo. Fico esperando as pessoas sarem do banheiro com a cabea virada para trs. Exatamente eu disse. Pare de tentar. No faz sentido eu e John namorarmos. Faz sentido transarmos. Mas estou te dizendo, no assim que funciona com John. Ele vai querer mais de voc. No tenho mais nada para dar a ele eu disse. No enquanto ele estiver acorrentado ponte. Will respirou fundo e soltou um longo suspiro. Queria que houvesse alguma forma de libert-lo da ponte, para que ele pudesse trabalhar com sua arte. Penso em como fazer isso h anos. Eu tentei. Will me olhou, depois tomou mais um gole de cerveja.

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O que voc fez? Para no me meter em encrenca, tive de escrever uma proposta de um projeto ao promotor para manter outros adolescentes livres de problemas. Sugeri que eles colocassem uma cmera na ponte, com uma conexo para a escriv da polcia. Dessa forma, eles sempre sabero quando algum tentar ir at a ponte. John no ter motivos para verificar se h invasores a cada cinco minutos. O promotor disse que a prefeitura vai realmente colocar minha proposta em prtica. Will pegou outra cerveja e tomou um gole, olhando para mim. Desculpe, preciso disso mais do que voc, porque sou virgem. Ele ainda estava pensando nisso? No tem problema me senti mal por ter feito aquele comentrio, principalmente quando estvamos falando sobre seu amigo se dar bem. Os garotos eram to sensveis sobre coisas estranhas. E s vezes eu no conseguia ficar calada. O que John disse sobre a cmera? Will perguntou. Ainda no contei para ele. Eles deveriam instal-la hoje, mas duvido que adiante alguma coisa. John tem um circuito curto. A lgica no chega a essa parte de seu crebro. Vai ser preciso mais do que uma cmera para libert-lo. Eu queria ouvir o que Will tinha a dizer sobre isso, porque ele parecia preocupado, e estava bebendo rpido, mas John voltou com bebidas virgens (que comdia!) para ns dois, coco gelado e suco de abacaxi em copos de

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plstico com canudos e guarda-sis de papel e figuras de macacos pregada s base. Bem estilo frias de primavera. Nos sentamos com as ondas frias passando por nossos ps descalos, tomando nossas bebidas e observando as pessoas danarem dentro do quadrado marcado pelas tochas. Will conversou com a gente sobre a confuso em que Rashad e Skip tinham se metido com garotas durante os ltimos quatro dias e as escapadas de alguns de seus amigos de colgio agora amigos de faculdade, pelo menos para Will. Depois fez uma referncia a Guerra nas Estrelas para John, o que era claramente um cdigo entre garotos sobre sexo, e se levantou, cambaleando. Te vejo no sbado na festa de Rashad? ns dois dissemos que sim e observamos Will se mistura multido. Sentei-me mais perto de John. No est preocupado com ele? John balanou a cabea. Ele vai para o quarto assistir filmes e dormir. Rashad e Skip chegaro com garotas s 4 horas da manh e o expulsaro do quarto. Ele vai sair para correr 25 quilmetros. o que Will faz nessas viagens. Isso to triste imediatamente quis retirar o que disse. No queria que John pensasse de novo que eu estava interessada em Will. Tentei decifrar seus olhos escuros sob a luz da lua. Pensei ter visto raiva neles, mas no, era desejo. Oooh

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O barulho da msica dentro do quadrado se transformou em um ritmo lento. John se levantou No fique triste nas frias de primavera. Vamos danar. Ele me conduziu pela areia at a multido de pessoas. Dessa vez, nenhuma garota m olhou feio para meus cabelos azuis. Elas estavam concentradas nos garotos com quem danavam. Havia mais amasso do que dana. Esperava que John e eu estivssemos na mesma sintonia pelo menos uma vez ele colocou seus braos em volta de mim, inclinou-se, apoiando seu queixo sobre meu ombro, e danou comigo. Ao som da msica, deslizou suas mos at minha cintura, me acariciando. At agora, tudo bem. Se suas mos se movessem alguns centmetros mais, ele tocaria meus seios. A prxima msica lenta comeou. Obviamente seria a msica dos seios. Mas, espere um minuto. Ele desviou dos seios para tocar a parte posterior de meus braos. Certamente era excitante, mas no era o bom e velho amasso que eu queria. Imaginei porque ele no tocou meus seios. Talvez tivesse receio de que eu realmente estivesse com a Sndrome de Estocolmo, daquele tipo que faz os braos arrepiarem s de ver seu captor. Talvez tivesse receio de se aproveitar de mim. Ou talvez eu o tenha interpretado totalmente errado todo esse tempo. Ele gostava de mim como uma amiga e no queria tocar meios seios. Por que voc no toca meus seios? Ele retirou o queixo de meu ombro e me encarou.

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Aqui? olhou em volta para os outros casais. Porque no estamos bbados. Certo tentei no parecer decepcionada, mas o ar estava carregado com sexo, definitivamente faiscando sexo. No parecia justo sermos os nicos sbrios e os nicos puros. E no muito original ele apoiou os polegares na cintura de minha cala e lentamente arrastou seus dedos por minha pele at tocar a barriga, bem abaixo do umbigo. Ai meu Deus. Ele no colocou as mos dentro da cala, mas agora no havia dvida do que queria. E me beijou exatamente onde eu o beijei no carro: no rosto, depois na orelha. Eu deveria ter tido mais cuidado com o que desejo. Aquela sensao claustrofbica surgiu em mim no mesmo momento em que me abri e me senti mais atrada por John. Era o melhor e o pior ao mesmo tempo, e me destroaria. Eu no poderia aguentar muito mais tempo. Puxa, queria no me sentir assim. Queria ser uma pessoa diferente, mas eu no ficaria presa em nossa cidade pelo resto da vida. Nem mesmo por John. Tnhamos de acabar com isso. Voc est pronto para ir embora? sussurrei. No est gostando de suas frias? ele murmurou, antes de gentilmente morder minha orelha. Estou gostando muito, mas, se sairmos agora, quando voltarmos ainda terei algumas horas com voc antes de ir trabalhar.

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Ele me arrastou pela multido to rpido que no pude evitar sorrir. Sim, tudo sairia perfeitamente. Ficaramos juntos por uma noite e, depois, contanto que eu no fosse festa de Rashad, usasse meu capacete quando sasse de moto e conseguisse ficar longe da ponte at me mudar para Birmingham em junho, nunca mais veria John novamente. Consegui dormir um pouco na caminhonete durante a viagem de volta, apesar de sua mo suavemente fazer carinho em meu ombro. Acho que ele queria ser delicado, mas claro que cada parte de meu corpo tocada por ele ganhava vida. Eu estava to cansada que dormir mesmo assim. E tive sonhos quentes com ele na praia escura. A caminhonete passou por uma lombada. Acordei. Estvamos no Condado de Chilton, ainda acerca de 20 minutos de casa. Sobre a interestadual vimos a torre de gua em formato de pssego gigante. Ou uma bunda gigante, dependendo de quanto sono voc tinha. Deitei-me no banco sobre sua perna, como antes, mas dessa vez no pude evitar. Minha mo deslizou por sua coxa musculosa. No me atrevi muito, porque no queria que ele me dissesse no, mas cheguei bem perto de tocar aquela parte do corpo de um policial que os prisioneiros no devem se atrever tocar. Sua respirao acelerou. Pensei que ele pegaria minha mo, a tiraria dali e a colocaria novamente do meu lado do carro. Mas ele no fez isso.

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No consegui dormir depois disso. Estava to excitada pensando no que faria com ele, e no que ele faria comigo. Pelo menos pensei que no voltei a dormir, mas, quando ele bateu sua porta, acordei. J estvamos na porta de seu prdio. Ele abriu minha porta, apoiando seu corpo enorme sobre a estrutura do carro. Voc est cansada demais para isso ele disse, gentilmente. Entre e durma um pouco. Droga, ele estava tentando se safar. Pelo menos no se ofereceu para me levar para casa, Balancei minha cabea. Eu no perderia essa oportunidade de forma alguma. Chegando at a extremidade do banco, coloquei as pernas em volta de seus quadris e puxei-o com um abrao de corpo inteiro. Passei os dedos por seus cabelos curtos, encostei minha cabea na sua e beijei-o. Depois ele assumiu o controle. Ai. Meu. Deus. Ele beijava exatamente da forma que eu havia imaginado. Lentamente. Profundamente. Para deixar qualquer mulher louca. E eu estava muito equivocada quando pensei que ele podia no gostar de mim Pude perceber, pela forma como suas mos agarravam meus cabelos e tremiam em minha nuca, que ele queria isso tanto quanto eu. Quando nos soltamos para respirar um pouco ele me conduziu para fora do carro e pelas escadas. Nossos passos ecoaram nos outros apartamentos. Eram aproximadamente 4 horas da manh. At o rudo do trnsito na interestadual tinha se acalmado.

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Ele destrancou a porta e segurou-a para que eu pudesse entrar na escura sala de estar. Depois fechou a porta com um rudo seco e colocou a tranca. Virou-se para mim. Era isso. Quase uma semana me insinuando para ele alis, duas semanas, se eu admitisse para mim mesma que j estava interessada nele desde aquela primeira noite na ponte. E hoje, depois de 14 horas de um lento, persistente, prximo e pessoal desejo por ele, finalmente, chegou a hora H.

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Capitulo 17

le me apoiou com os braos e me pressionou em um canto. Seu dedo mdio passou, por minha bochecha, por meu queixo e por meus lbios. Sob a luz dos postes que passava pelas cortinas, ele me tocou como se realmente me achasse bonita.

Ou pelo menos eu estava determinada a me esforar para parec-lo. Seus olhos escuros eram to ternos que eu estava pronta para acreditar neles. Ele me beijou novamente. Abri minha boca e deixei que ele me beijasse o mais profundo que quisesse. Suas mos agarraram minha cintura e comearam a passear, e eu as deixei ir para onde quisessem. Estava indo tudo bem, at que me senti esquentar sob minha pequena camiseta, estava quente demais. Meu peito vibrava como se eu estivesse tendo um ataque cardaco. Luzes vermelhas de alerta piscavam atrs de meus olhos. Empurrei John, agarrando-o ao mesmo tempo para no cair. Confuso e ofegante, ele olhou para mim. Ele no conseguia recuperar o flego. O que aconteceu? sussurrou.

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No canto no respirei. Em qualquer lugar, menos no canto. Ele colocou seu brao pesado em volta de meus ombros e me conduziu pela sala. Pensei: Sof? Sof? Sof? No. Passamos pelo sof da sala de estar e atravessamos o corredor at o quarto. Pensei: me dei bem. A voz de Lois soou no rdio da polcia. Desvencilhei-me de seu brao, me arrastei pela cama e desliguei o rdio. No silncio, senti uma onda de alvio. Pensei que ele poderia achar estranho deixar o rdio ligado o tempo todo, escutando problemas. Sentei-me com as pernas cruzadas sobre a cama. Ele ainda estava na porta, ao lado do grande desenho da ponte, me observando. Como eu j tinha desligado o rdio e ele ainda no tinha me expulsado de seu apartamento, pensei em pedir-lhe para tirar o desenho da ponte da parede e coloc-lo no closet, s pelas prximas duas horas, mas optei por no fazer isso, para que ele no pensasse que eu era uma louca. Espere um minuto. Quem era o maior louco? Ele era o obcecado pela ponte. Tudo bem, eu no queria dar uma de maluca agora. Queria que John transasse comigo. Estendi a mo para ele. Ele me abordou cuidadosamente, enquanto feixes da luz da lua que passavam pelas persianas se moviam sobre ele. Sentou-se de frente para mim, pesando sobre a cama e me fazendo afundar um pouco no colcho em direo

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a ele. Com uma palma quente em cada uma de minhas coxas, ele se inclinou at que nossas testas se tocaram. Depois passou seus lbios delicados em minha bochecha e em minha cabea. Isso era mais do que eu esperava de John. Um atormentado autocontrole. Eu no tinha tanto autocontrole quanto ele. Inclinei-me e beijeio com vontade. Brincamos assim durante uma hora e meia. Ele me segurou e me beijou lentamente, atento a cada detalhe, como se eu fosse um de seus desenhos. Foi a sesso de amasso mais lenta, profunda, agonizante e maravilhosa imaginvel. At o momento em que ele tentou tirar minha blusa ou minha cala. Eu no podia permitir isso. Ento assumi o comando da situao e as coisas aceleraram. Tambm havia uma parcela de experimentao fascinada de minha parte. Depois de seu show como um policial grande e forte, me excitava saber que, no fim das contas, ele era um garoto normal. Um garoto extraordinariamente robusto, admito, mas ainda assim um garoto que reagia de formas previsveis. Quando eu sussurrei em seu ouvido, ele tremeu. Quando o toquei, ele me agarrou com mais fora. Consegui tirar todas as suas roupas quando foi minha vez de estar no comando. Seu lindo corpo nu se pressionou contra o meu, querendo entrar. Eu poderia facilmente passar uma semana inteira nas preliminares com ele, mas tinha de ir para o restaurante logo. Precisava fazer o que eu tinha vindo aqui para fazer. Uma das camisinhas que eu levei para Eric ontem estava em meu bolso. Se eu a tirasse de l, pareceria um pouco oferecida, como se eu estivesse

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sempre pronta para transar. De qualquer forma imaginei que, como John era to responsvel, deveria ter uma camisinha, mesmo se no a tivesse comprado exatamente para mim. Sa de debaixo dele, rolei pela cama, abri a gaveta de cabeceira xeretei para ver o que havia dentro dela. Que sorte murmurei. Uma variedade espalhei-as pela cama para v-las melhor. Meg, acho que no deveramos fazer isso. Suas palavras suaves me apunhalaram. O nico outro som no quarto eram os lenis deslizando um sobre o outro quando respirvamos. De repente desejei ouvir o zumbido de carros na interestadual, ou at o rdio. Qualquer coisa que abafasse aquelas palavras gentis que eu sabia que viriam em seguida. Voc quase me enganou eu disse.

Na verdade eu quero. Claro que quero, mas acho que alguma coisa

est errada, pois voc quer transar comigo, mas nem quer tirar suas roupas. Fechei o zper da cala. Eu te dei acesso. Voc provavelmente nem tirou os sapatos senti que ele explorava meus ps com seus ps descalos na beira da cama. Sim, voc nem sequer tirou os sapatos. Para poder sair correndo pela porta. No por isso. Est bem ele se apoiou em um cotovelo e me olhou. No vai tirar suas roupas? Tremi com um pequeno calafrio que passou pela cama quente.

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Eu me sentiria nua. Voc estaria nua. Exatamente. Sob a luz suave, vi as linhas de preocupao surgir entre suas sobrancelhas. Ele tirou uma mo de debaixo do cobertor e tentou tocar meus cabelos, mas algo em minha expresso deve t-lo impedido. Abaixou a mo. Voc no me deixa te beijar no canto. No deixo ningum me beijar no canto. Ento voc no confia em ningum. No sei se quero transar com uma garota que no confia em mim. Voc no sabe? Ento me deixe ajudar-lhe a tomar essa deciso deslizei para fora da cama e aterrissei meus sapatos sobre o carpete, com tanta fora que o quarto tremeu, s para deixar claro como eu me sentia. Ele agarrou meu pulso, colocando sua mo grande e quente em volta de meu brao. O que eu quero dizer que realmente quero transar com voc, mas quero que confie em mim. As luzes vermelhas piscaram atrs de meus olhos novamente. Nunca me agarre. Acho que alguns segundos passaram antes que as luzes vermelhas desaparecessem e eu olhasse para John novamente. Ele me deixou ir, surpreso e com os olhos escuros arregalados.

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Espero ter deixado areia em sua cama eu disse, enquanto saa do quarto. Passei rapidamente pela sala de estar, sa pela porta de seu apartamento e desci as escadas at sair do prdio. Quando meus ps pisaram o asfalto, eu j estava correndo a toda velocidade pelo estacionamento at o acostamento da rodovia. O Cafextra! Cafextra! ficava a apenas trs quilmetros de distncia. Alm do mais, a corrida me faria bem, pois no pude correr ontem. Eu provavelmente tinha leucemia. Por entre as rvores, a interestadual comeava a zunir novamente, com o trfego das primeiras pessoas que iam para Birmingham. Alguns passos soaram atrs de mim. John passou e parou bem na minha frente. Parei no exato momento antes de esbarrar nele. Ele estava de tnis e cala jeans, sem camiseta. Seu peito branco brilhava sob a luz dos postes. Ele respirou fundo. Voc rpida. J me disseram passei por ele e comecei a correr novamente. Ei! ele correu alguns passos depois de mim e agarrou meu brao. Parei e gritei: J te disse para no me agarrar! Pelo amor de Deus, Meg! Estamos parecendo um caso domstico! E de quem a culpa? Voc quem est sem camisa.

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Ele olhou para seu peito descoberto, depois acusadoramente para um carro que passava. Depois olhou dessa mesma maneira para mim. Qual o problema? Coloquei as mos em meus quadris. Entre tentativas de respirar, eu disse: Tudo bem, John. Voc quer se fazer de bobo? Ento vou te explicar a situao. Garotas no gostam quando os garotos no querem transar com elas. Eu... Garotos deveriam ser indefesos diante de seus hormnios, ou um par de seios grandes. Voc no me deu um fora porque eu no tirei os sapatos. Isso besteira. Voc est apaixonado por outra pessoa. No estou apaixonado por Angie ele disse, levantando as mos. Para falar a verdade, eu fiquei at aliviado quando ela terminou comigo. Eu deveria ter terminado com ela muito tempo antes disso, mas ela tinha se tornado um hbito. Um mau hbito. Voc est apaixonado por aquela garota morta. Ele abaixou as mos. Ah, qual , Meg gritou. Porque tudo sempre tem de girar em torno disso? Exatamente. Por qu?

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Ele passou os dedos por seus cabelos e parou na nuca, com os dois bceps inflados. Como aquele danado podia estar to lindo justo quando eu queria sair correndo? Voc me fez lembr-la naquela primeira noite na ponte ele disse. s isso. Voc j nem se parecia com ela quando eu te contei. E agora voc no me lembra ningum ele fechou os olhos respirou fundo, juntando coragem, antes de me dizer: Estou apaixonado por voc. Senti as lgrimas vindo. Pisquei para no chorar. Voc gosta tanto de mim que se recusou a transar comigo quando surgiu a oportunidade. Tudo se resume em voc querer estar no controle. No basta me prender. Voc me obriga a patrulhar com voc enquanto caras imundos dizem que querem me estuprar. No basta destruir minhas frias de primavera. Voc me devolve um pouco delas, mas s se puder me prender em uma coleira. Nem basta transar comigo. Quando parei para respirar, ele parou na minha frente. Quer que eu te implore engasguei para voc depois dizer no. Eu queria que isso no fosse verdade, mas podia perceber por seu silncio que era verdade. Talvez s agora ele estivesse percebendo isso. Mas depois disse: Isso ridculo. Eu disse no porque voc no me ama. Eu te amo sim gritei.

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No pode ser possvel! Voc to fechada. S est dizendo isso para transar comigo. Ele hesitou e se virou para ver um carro que passava pela rodovia. Aproveitei a oportunidade e corri. Ele me alcanou em cinco segundos e atravessou meu caminho. No podemos viver assim ele disse, tentando segurar minha mo, buscando-a enquanto eu a afastava dele. Vamos conversar quando no estivermos irritados. Te ligo mais tarde. Pisquei, querendo chorar. Ainda estarei irritada mais tarde. Ento me ligue quando no estiver mais irritada. Eu no ligo para as pessoas nos esbarramos levemente quando passei por ele e fui embora. Dessa vez, ele me deixou ir. Depois de dois quilmetros, eu j estava cansada de mais para continuar correndo. Diminui o ritmo, parei em uma parede do acostamento coberta com capim e me inclinei com as mos nos joelhos, recuperando a respirao. Eu no tinha leucemia. Esse cansao era completamente diferente. Olhei meu relgio sob a luz da lua. O problema de caminhar era que eu nunca chegaria ao trailer a tempo de tomar banho antes de meu turno no restaurante. Eu precisava tirar a areia e o oceano e John de mim. O cheiro de seu perfume e de seu suor estava impregnado em minha pele.

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Mas eu no conseguia mais correr. Caminhei pela escura rodovia, atravessando o capim que tinha crescido nos ltimos dias. Deveria ter sentido medo, uma adolescente caminhando sozinha pela rodovia com uma camiseta minscula s 5h30 da manh. Mas eu no estava com medo. No havia ningum para me assustar. Esse trecho da rodovia principal que passava dentro da cidade estava ladeado por pinheiros e totalmente abandonado. Imaginei John dirigindo para cima e para baixo nesta rodovia, 19 vezes por noite, pelo resto de sua vida. Eu j tinha definido meu projeto para o promotor para desencorajar outros adolescentes de se aventurar na ponte, mas tambm para encorajar John a deixar a ponte em paz e sair da cidade. Agora que ele finalmente sabia o que eu sentia por ele, percebi que todo esse tempo estava esperando que ele me acompanhasse at Birmingham e ficssemos juntos de novo. E agora que eu havia tido um contato mais prximo e pessoal com seu lado controlador, sabia que isso no aconteceria. S meu projeto no seria suficiente para retir-lo de sua rbita em volta da ponte. Ele ficaria. Eu iria embora, mas sentiria como se parte de mim ficasse aqui com ele, to bem cimentada quanto minha mo no muro do parque. Isso no estava acontecendo, no poderia ser a forma como tudo acabaria, mas era. A menos que eu fizesse algo. Com um suspiro final, comecei a correr de novo. J estava com a energia revigorada. Eu tinha muito a fazer depois de meu turno no restaurante, antes

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de finalmente ir dormir. Precisaria ter uma conversa bajuladora com Lois. Depois teria um horrio marcado com um trem. s 6h01 da manh seguinte, liguei para ele. Ei ele disse. Eu j estava indo de novo para a delegacia ele parecia eufrico por ouvir minha voz. Mal sabia o que lhe esperava. Onde voc est? Na ponte Pelo telefone, ouvi sua sirene comear a gritar. Tambm escutei a sirene em estreo, na rodovia. Em algum lugar alm da ponte e da clareira e a silhueta escura das rvores contrastando com o amanhecer cinzento, a sirene acordou os mortos. John gritei. John, no precisa fazer isso. Vi a programao na internet. Verifiquei duas vezes. O trem s passar daqui a 15minutos. A sirene parou te tocar. E voc pensou que eu no seria uma boa administradora brinquei. John tambm tinha se desligado. Repeti seu nome pelo telefone, mas s havia a esttica e o murmrio da voz de Lois. Ele devia ter jogado o telefone no banco. Observei atravs da clareira, esperando. Finalmente, ouvi o zumbido baixo do motor do carro. Ento o carro surgiu do meio das rvores, com as luzes azuis apagadas, porm com os faris acesos. Ele dirigia to rpido pela

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clareira que derrapou parou sobre o cascalho. Uma nuvem de poeira surgiu em frente aos faris e permaneceu no ar calmo do amanhecer. Ele saiu do carro, avanou em direo ponte e parou em frente placa "no ultrapassar". Pude notar pela forma como ele se movia que ainda no tinha visto a nova instalao da prefeitura. Uma nova placa fixada abaixo da placa "no ultrapassar" dizia "SORRIA! Voc est sendo observado pelo Departamento de Polcia". Ele se virou e viu a cmera montada no alto de uma rvore. Depois pegou seu telefone. Esta sua surpresa para mim? seu tom de voz era completamente indiferente, mas ele deu uma suspirada no final, como se estivesse fazendo um esforo para permanecer calmo. Imaginei que voc j tivesse visto a nova placa, em uma de suas muitas viagens at a ponte em seu turno da noite. No sa do carro ele respirou fundo ao telefone. A cmera realmente mostra as imagens na delegacia? Sim, Lois est vendo a gente agora mesmo. Diga oi acenei com um movimento bem aberto para que a cmera pudesse captar a distncia. Meg, voc est fazendo exatamente o que causou sua priso. Eu contei o que faria para Lois, para que ela no me dedurasse. O nico motivo que torna isso ilegal o fato de no ser seguro, mas j te informei que, pelos prximos 15 minutos, seguro. De alguma forma, no creio que o promotor vai acreditar nisso suas palavras soaram racionais, mas a voz estava tensa.

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Sim, eu deveria ter fugido de voc, comeado a faculdade e ter continuado sem voc, mas sempre me arrependeria de no ter dado uma oportunidade para ns afastei a jaqueta de policial, para que ele pudesse ver, ainda a uma distncia, que eu estava vestindo sua camiseta "para proteger e servir". Venha me pegar. Voc tem 15 minutos antes de o trem passar olhei para meu relgio. Doze. Ele estava respirando to forte que exalava esttica ao telefone. Eu podia ver seus ombros subindo e descendo sob a luz tnue. Vamos, John. Voc a pessoa mais corajosa que j conheci. Rapidamente ele percorreu o resto do espao atravessando a clareira e colocou um p na ponte. Tire seus sapatos para no ficar preso sugeri. Quero que esteja seguro. Escutei-o resmungar antes de colocar o telefone no bolso e se abaixar para desamarrar as botas. Resmungou novamente, tapando a boca com a mo, como se no conseguisse desamarrar os sapatos rpido o suficiente. Depois se ergueu e pisou de meias nas traves, vindo em minha direo. Colocou o telefone no ouvido. Voc no deveria estar no trabalho agora? perguntou com aquela voz estranha e indiferente. Tenho alguns minutos. Pedi que Purcell ficasse um pouco mais quando terminasse seu turno.

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Pensei que voc no se desse muito bem com Purcell ele estava a apenas alguns metros de distncia, caminhando rpido pelas traves da ferrovia, sem olhar para os ps. Isso era importante. Foi preciso bastante planejamento ele disse, com a voz estranha. Estava a alguns passos de distncia. Seus olhos escuros no pareciam afetuosos. E no pareciam assustados. Essa foi a primeira indicao de que algo estava terrivelmente errado. Eu sabia que era melhor comear a me explicar ou me meteria em encrenca. Agora que a cmera est aqui, no h motivo para voc fazer guarda nesta ponte pessoalmente. Mas sua mente ainda estaria aqui. Pensei que poderia ajudar se voc subisse na ponte, para poder parar de imaginar. Ver o que a garota morta viu. Isso provavelmente no foi o que ela viu. Eu no sabia a que horas aqueles jovens haviam sido mortos, mas, se estavam bbados, provavelmente foi noite. A viso noturna da ponte era linda, mas no havia muito para ver, cercado pela escurido. Por isso eu quis traze John aqui para o nascer do sol, quando ele poderia ver melhor. E eu estava certa. O menor toque de rosa no cu refletia bem abaixo de ns no rio, transparente como vidro. Uma neblina surgiu da gua e subiu at mim. Pinheiros escuros e rvores com novas folhas verdes se aferravam desesperadamente at o violento ngulo do desfiladeiro.

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Guardei meu telefone. E sinta o que eles sentiram enquanto John se aproximava de mim, coloquei a outra mo sobre seu brao desnudo. No me toque ele ladrou. Olhei bem dentro de seus olhos. Meu corao parou de bater quando reconheci aquele olhar. O olhar que Eric recebeu quanto o tirou do srio, e no havia nada mais que raiva. John eu disse, rapidamente. Desculpe. Pensei... Sem noo. Ele colocou uma algema fria em volta de meu pulso. Lutei contra ele sem pensar, com a mais vaga conscincia de que eu o havia golpeado e machucado de alguma forma. Meu ombro atingiu o muro enferrujado da ponte, e o barulho ecoou nas montanhas. Em meio a luzes vermelhas intermitentes, eu estava olhando para o rio rosa, observando nossos telefones celulares carem na neblina. J estava quase desmaiando, quando ele disse no resista priso e fechou a outra algema em volta de meu outro pulso.

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Capitulo 18

u era um esqueleto. Inclinei-me sobre a cama de hospital de Meg, aquela Meg que existiu. Ela dormia. Retirei o cabelo rosa de seu rosto. Uma mecha de cabelo se soltou, e os fios escorregaram por meus dedos.

After? disse Lois. John! disse Lois. Da segunda vez, despertei o suficiente para perceber que Lois estava chamando John pelo rdio preso em sua camisa. John tinha me colocado sobre seu ombro, que apertava minha barriga a cada passo que ele dava. Com o nariz em suas costas, cheirei seu suor. Estranho eu reconhecer seu cheiro to rpido, mas no havia perfume misturado. Ele se transformou em outra pessoa. Posso ver voc pela cmera, John Lois disse Vi o que voc fez. Lentamente percebi que estava no banco de trs da viatura, de barriga para baixo, com o rosto colado ao couro sinttico. Alguns homens murmuravam do lado de fora. A conversa ficou mais alta quando a porta se abriu atrs de mim.

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Por isso ela desmaiou reconheci a voz de Quincy, meu amigo paramdico. Voc poderia retirar as algemas? Senti as algemas deslizarem por meus pulsos, mais ainda no conseguia me mover. Por que ela faz isso? o policial Leroy perguntou. Ataques de pnico senti Quincy inclinar-se sobre mim. Venha comigo, sua encrenqueira. Meu rosto desgrudou do couro sinttico. Quincy me puxou para trs no banco e me pegou no colo. Agarrei-o pela camisa, como se ele fosse meu pai. Voc tem de superar isso, querida ele murmurou. totalmente psicossomtico. Voc esteve doente h quatro anos ele me colocou no parachoque traseiro da ambulncia e me segurou com uma mo enquanto tentava alcanar algo. No os sais... os sais aromticos entraram em meu nariz e em meu crebro. Pelo menos eu podia ver claramente de novo: Quincy parado em minha frente, com o rosto envelhecido pelas rugas de preocupao, e o policial Leroy atrs dele. Onde est John? perguntei. Onde est John o policial Leroy murmurou, balanando o dedo para mim. John est tendo seu prprio ataque de pnico. Foi uma faanha e tanto essa que voc armou, senhorita. Voc sabe que o irmo dele morreu naquela ponte.

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Tentei respirar. Mas no consegui. O irmo dele? perguntei. Quincy me pegou, enquanto eu comeava de novo. Sobre seu ombro, ele disse ao policial Leroy: Voc poderia ter esperado para contar isso a ela mais tarde. John disse que era uma garota que morava em seu bairro gemi. Certo disse o policial Leroy. Era a namorada do irmo dele. Meu Deus tentei me levantar, mas Quincy me conteve, dizendo: Calma. E isso fica entre ns o policial Leroy insistiu. A maioria de nossos colegas policiais no sabe, ou no entende que foi por isso que After virou policial. Se o chefe descobrisse, poderia expuls-lo. Essa a vida dele e, voc insiste em tratar como se isso fosse uma brincadeira? O policial Leroy se aproximou de mim, como se quisesse me estrangular. Quando Quincy levantou as mos, dizendo para o policial Leroy recuar, ele levantou a voz e gritou comigo. No v at l, no cutuque a ona com vara curta Se voc tentar se aproximar dele novamente, eu mesmo vou te algemar. Agora tudo fazia sentido: o pai tinha se mudado para o Colorado; a me tinha se mudado para a Virgnia porque no podiam mais aguentar; o retrato de famlia de dez anos atrs, com um irmo que tambm tinha ido embora da cidade exceto pelo fato de que John no deixou claro exatamente para onde seu irmo tinha ido; uma marca de mo preta no muro colorido no parque quando John tinha 9 anos.

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Eu tinha me acostumado tanto a escutar esse som na semana que passou que nem percebi o zumbido baixo at que o trem tocou sua buzina ensurdecedora. Todos nos viramos para olhar. John estava parado de costas para ns no trilho em frente ponte. Sua cabea estava abaixada. Ele no levantou a cabea para ver o trem. Nem tapou os ouvidos. O zumbido baixo que eu pensei ter ouvido nas ltimas duas semanas tinha sido o trem na cabea de John o tempo todo. Cruzei os braos e me abracei, mas no adiantou. O que fizemos um com o outro? sussurrei. Fiz uma coisa que no fazia desde meu segundo ano, quando o mdico me disse que eu estava em recuperao. Chorei. Chorei tanto que Quincy no quis me deixar ir de moto at o Cafextra! Cafextra! De jeito nenhum eu entraria na ambulncia daquele jeito, muito menos em uma viatura. Ele finalmente me deixou ir de moto e me seguiu na ambulncia, com o policial Leroy atrs dele. Deixamos John na Ponte. Chorei enquanto passava pela porta do trailer e guardava a jaqueta de policial de John e a camiseta "Para proteger e servir"' que tinha comeado a queimar minha pele. Obviamente, eu tinha que vestir alguma coisa para trabalhar, mas lavar roupa no estava no topo da lista de prioridades na ltima semana. A primeira camiseta que encontrei em meu guarda-roupa foi a camiseta do Come-Come. Sempre adorei o Come-Come da Vila Ssamo, um gluto desinibido que vivia como se estivesse morrendo. Eu tinha deixado de usar essa camiseta quando pintei meu cabelo de azul, porque o Come-Come e eu

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no combinvamos muito bem. Mas eu no tinha tempo de procurar outra coisa nesta manh. Purcell j tinha ficado quase uma hora a mais para mim. Chorei quando passei pela porta do Cafextra! Cafextra!, com os ombros tensos por causa da grande discusso que eu teria com Purcell e que faria metade dos clientes sair correndo do restaurante lotado. Mas quando Purcell e Corey me viram, os dois deixaram a comida queimando na chapa e vieram correndo, perguntando o que tinha acontecido. Chorei mais ainda. Eu poderia ter lidado com sua raiva, mas no sabia o que fazer com sua compaixo. Estou bem. Est tudo bem eu disse. s uma ansiedade de adolescente. Nada importante. Corey voltou correndo para a chapa para virar o presunto, depois relutantemente jogou o no lixo. Purcell ainda estava comigo. Olhando para o cho, murmurou: Tire mais uma hora de folga. Eu posso ficar aqui. No, trabalhar vai me fazer bem. E voc j ficou muito tempo limpei as lgrimas sob meus olhos. Quer que eu te ensine a ler? Ele parecia to chocado quanto eu, quando me ouvi. No sei ensinar ningum a ler, mas existem livros de exerccios e materiais que posso pegar emprestado na biblioteca da escola. Voc est no turno diurno na semana que vem? Ele balanou a cabea.

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Podemos fazer isso depois da escola, no perodo mais calmo antes de chegar a multido do jantar. Ele levantou o punho. Eu no sabia bem o que fazer, mas toquei seu punho com o meu. Parecia a coisa certa a fazer, porque ele retirou seu avental e saiu pela porta da frente. Imaginei que tinha aceitado minha oferta com um agradecimento. Era difcil dizer, j que s agora nos tornamos amigos. Tentei secar as lgrimas enquanto Corey e eu preparvamos o caf da manh para a multido de pessoas da fbrica de carros que saa do trabalho s 7 horas da manh e para os viajantes que iam para casa depois das frias de primavera. Mas, cada vez que eu via o reflexo de minha camiseta na torradeira, queria arrancar os cabelos. Mais tarde, quase no fim do turno, depois que a multido do almoo tinha diminudo, liguei para Tiffany. Mais uma vez, eu no sabia quem estava mais chocada: Tiffany, por eu estar ligando para ela, ou eu, por estar ligando para ela. Logo ela entrou no restaurante e se sentou em um banco em frente ao balco. Preparei uma xcara de caf para ela. Desculpe te fazer vir at aqui em seu ltimo fim de semana de frias. No tem problema. Nem tenho namorado para passar o tempo nem nada. S durmo desde quinta-feira ela olhou para o caf. Passei lhe o creme e o acar. Ela colocou um pouco dos dois de forma desajeitada, como se fosse virgem nesse assunto. Depois me olhou, mostrando preocupao. Meu Deus, Meg, o que aconteceu?

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O que no tinha acontecido? Contei que John me levou at a praia, que quase transamos, que induzi seu colapso nervoso acidentalmente e ele me fez ter um ataque de pnico de propsito. Quando terminei, ela ficou sentada, piscando para mim Por alguns segundos. Depois exclamou: Voc transou com Johnafter? Olhei para os fregueses que tentavam no nos encarar Eu te disse, no transamos. Mas eu vi a terra prometida. Ela olhou bem dentro de meus olhos sem piscar. Ele beija bem? Encarei-a. Ele faz tudo bem ento vi que minha mo passeava distraidamente pelo balco. Queria esclarecer algo que te disse ao telefone na quarta-feira. Ainda acho que no uma boa ideia voc transar com Brian s para voltar com ele, mas, como voc me procurou para te aconselhar sobre esse assunto, quero rever o que te falei sobre o sexo no ser uma coisa boa. Com Eric, eu ficava pensando em outras coisas. Com John, no havia nada mais alm dele. Os lbulos frontais paravam de funcionar, e apenas a boa e velha medula continuava operando. No acontecia nada, apenas respirao respirei fundo e expirei lentamente e toque. Agora sei que o sexo pode ser realmente fantstico se o garoto for lento e carinhoso e detalhista e obviamente interessado em voc, e se voc estiver apaixonada eu estava to

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cansada de chorar que observei com uma indiferena estranha quando minhas lgrimas caram sobre o balco em pequenas poas circulares. Como voc vai consegui-lo de volta? Tiffany perguntou. Funguei. Por isso te liguei. Quero deixar meu cabelo com a cor natural. Claro que cor natural um termo relativo. Quando eu sair do trabalho em um minuto, voc pode ir comigo at a farmcia do outro lado da rua e me ajudar a escolher o tom original de meu cabelo? Nossa disse Tiffany. at difcil lembrar. Faz tanto tempo... No era castanho-escuro? E com seus olhos azuis, voc vai ficar espetacular. Uau ela tomou um gole do caf e fez uma careta. Voc acha que pintar o cabelo vai trazer Johnafter de volta? Vi meu reflexo na torradeira. Acho que vai ajudar a me conectar com ele. Voc sabe, John vai ficar nesta cidade para sempre. E no h nada que eu quero menos na vida. Mas estou quase a ponto de querer morar em um apartamento triplo e assar bolos de frutas para ele e ouvir o rdio da polcia enquanto ele est trabalhando. Tiffany engasgou com o caf. Voc quer isso? No, definitivamente no. Quase. Nunca chegarei a esse ponto realmente. Tenho muito medo de ser como meus pais, mas sinto uma conexo com John. No posso descart-lo s porque inconveniente e seria

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inconveniente. Quero ir universidade. Quero morar em Key West. Quero ver o mundo, mas acho que, se as coisas continuarem assim, vou ver o mundo sozinha. Vou me mudar para Key West sozinha e morar l sozinha e ir embora de novo sozinha. Nunca tinha percebido que era isso que eu estava fazendo. Quero dizer, veja meus cabelos. Eu me dou bem aqui porque as pessoas sempre me conheceram. Ningum na universidade me conhece. E se voc v algum que voc no conhece de cabelos azuis, por aqui, onde a esttica estilo mang raramente a norma, o que pensa? Cabelo azul significa fique longe de mim passei os dedos em uma mecha e segurei-a diante dos olhos para analis-la Mas voc acha que se eu pintar meu cabelo de castanho, logo depois de tudo o que aconteceu com John, vai parecer que estou desesperada para consegui-lo de volta? No ela disse, lentamente. No agora que voc explicou. Acho que vai parecer que voc finalmente decidiu que no est morrendo de leucemia. Ah... Meus pais ficariam felizes ao saber disso. Como eles estavam voltando de Graceland, pedi que meu pai me trouxesse uma pasta de amendoim frito e um sanduche de banana. Ele me disse que eles no me trariam porcaria nenhuma. De qualquer forma, minha me provavelmente tentaria disfaradamente comprar um ursinho de pelcia com camiseta de Elvis ou alguma outra coisa igualmente fofa. Mas, quando eles voltassem amanh noite e vissem meus cabelos castanhos, a sim. Desejariam ter me trazido aquela jaqueta jeans com a manso de Graceland impressa nas costas, eu tinha

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certeza. E depois eu me sentaria com eles e teria uma conversa de corao aberto, e pediria desculpas. Por tudo. Tiffany deixou seu caf de lado. Quando voc acha que ver John novamente? Est planejando roubar um banco? Engraadinha. Talvez ele v a uma festa universitria em Birmingham hoje noite. Esse foi o outro motivo pelo qual te liguei. Preciso que voc v comigo. De jeito nenhum ela disse. No quero beber. Acredite em mim, no quero que voc beba. Nunca mais. Voc no precisa beber. Uma festa universitria no l essas coisas. bem parecida com uma festa de colgio. Os garotos ainda so estpidos. S so mais altos e sabem aguentar a bebida melhor. Por que tenho de ir com voc? ela choramingou. No tenho certeza de que John estar l. Ele pode se manter distante para evitar me ver. E Eric pode estar l. Voc sabe que ele estar muito bbado. Ajudaria se eu fosse com algum para me proteger. Meg, se voc acha que John no estar l e que Eric sim, roubar um banco parece uma ideia melhor para chamar a ateno de John. Balancei a cabea. Fios azuis caram sobre os olhos. Retirei-os do rosto, incomodada.

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Will Billingsley estar l. Preciso falar com ele. J tivemos algumas conversas sobre John e a ponte, e ele nunca me alertou sobre o irmo de John. Will Billingsley? ela se animou e inclinou-se para frente. Eu era apaixonada por ele. Participamos do time de debate juntos. Pisque os olhos. Juro, Tiff, que se meu traseiro tirasse boas notas, voc gostaria de sair com ele. Ei! ela bateu a mo no balco. Voc tem uma atrao pela cadeia. Namora garotos que vo para a cadeia e garotos que colocam outros garotos na cadeia. Eu tenho uma atrao por boas notas. O que mais saudvel? Caso encerrado eu disse. Esta noite vamos caar um garoto juntas. Talvez essa sada termine melhor do que nossa ltima sada. Minha primeira festa universitria ela colocou a mo no queixo e me analisou. Voc vai procurar um apartamento perto da universidade no vero? J tem uma colega de quarto? Eu ainda no tenho. Passei a mo sobre um n de tenso em minha nuca. Voc quer dizer que gostaria de alugar um apartamento comigo? Pense em como nos divertiremos! Tiffany se empolgou. Vamos fazer compras. Vamos sair para danar. Vamos rir sobre nossos gostos diferentes por garotos. Voc vai me meter em encrenca. Eu vou te manter longe de encrenca. Ser perfeito!

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No sou muito boa com planos. Tentei esta manh. Planejei curar John da obsesso pela ponte, e voc sabe como essa histria terminou. Mas foi a primeira vez. A primeira vez no to boa. Suspirei. Um dia de primeiras vezes para voc. Voc acabou de fazer sua primeira brincadeira sobre sexo. Parabns levantei a mo. Ela apertou-a. Colegas de quarto. Parte de mim queria tirar minha mo em repulsa, mas no seria educado. E uma grande parte de mim estava gostando de ter uma... amiga. Colegas de quarto, talvez. T bom, pode ser, colegas de quarto. Eba! ela soltou minha mo e levantou os dois braos para sinalizar um gol. Agora se voc e John pudessem reatar na festa hoje noite, no seriam frias de primavera to ruins no fim das contas. Duvido que ele esteja l eu disse. Mas, caso esteja, no quero deix-lo esperando.

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Capitulo 19

se fossemos adultas. As rvores ao longo da calada mostravam a flores de primavera noite fresca. A cada passo, eu sentia um frio na barriga. Esperava que John estivesse na festa. Esperava mais ainda que ele gostasse de meu novo visual. Quando viramos a esquina e vimos a caminhonete, bem, quem diria que eu gostava tanto de Ford. Eu queria subir correndo os degraus at o apartamento de Rashad. O que seria definitivamente sem noo. Notcia ruim da noite: depois da caminhonete de John, estava a BMW de Eric. Rashad nos recebeu e nos deu as boas vindas sua casa. Cumprimentou Tiffany cordialmente. Levantou as sobrancelhas quando viu meu cabelo e me disse que sempre teve uma queda pelas morenas. Atrs dele a festa tinha uma atmosfera universitria: psteres enormes de Jimi Hendrix cobriam as paredes; cortinas adornadas estavam penduradas nas portas; luzes de Natal

ara consegui uma vaga, Tiffany teve que estacionar na fonte do Diabo em Five Points. Caminhamos pelas fachadas dos anos 1920 em nossos sapatos de salto alto e vestidos chiques como

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enfeitavam as janelas; o som tocava Kanye West, casais se beijavam nos cantos, e muitas pessoas riam e tomavam cerveja. Enquanto eu caminhava pela multido, conduzindo Tiffany e procurando John, reconheci algumas pessoas que estudaram em minha escola. Se antes elas vestiam jeans muito curtos, agora que estavam na universidade tinham se dado conta do comprimento apropriado. Se antes elas arrumavam os cabelos para ir igreja, a vida na cidade grande lhes ensinou a se arrumarem para ir a festas. Se fosse uma festa em nossa cidade, elas estariam conversando sobre a caa de cervos ou a liquidao de delineadores na Target. Agora, entre as batidas da msica, consegui ouvir alguns fragmentos de conversas sobre Harper Lee e Condoleezza Rice, que haviam crescido em Birmingham, e o exgovernador do Alabama, que entrava e saa da priso (acontecia nas melhores famlias). Filosofia universitria. Era to legal. Eu esperava que John no perdesse isso. Tiffany e eu entramos na cozinha. Me preparei para que John aparecesse quando a porta da geladeira se fechasse, mas era Will, segurando uma jarra. Tiffany Hart! gritou. Will Billingsley! ela inclinou a cabea daquela forma que me irritava quando fazia com John. Agora era fofo. Will mostrou a jarra. Eu estava colocando um pouco de ch gelado para mim. Quer um pouco? Ela franziu o nariz. Tem bebida alcolica?

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Ele olhou para a jarra. S ch. No vou beber esta noite. Tenho dois trabalhos para entregar na segunda-feira. Dever de casa nas frias. Acredita nisso? No! ela exclamou, aproximando-se dele. Eu fao meu dever de casa era claramente um grito de acasalamento para a espcie dos dois. Sim, quero um pouco de ch. Ele me olhou. Desculpa, e sua amiga... quando nossos olhos se encontraram, eles e surpreendeu. Meg! No te reconheci franziu as sobrancelhas e afastou a jarra de mim. Sem ch para voc. Como pde fazer aquilo com John? Cheguei da praia s 4 horas da manh e ele apareceu em meu apartamento s 8 horas, aturdido, armado e balanando seu cassetete! Tiffany colocou as duas mos sobre a boca. Depois as retirou para dizer Ai meu Deus, e tapou a boca novamente. Eu no sabia que o irmo dele tinha morrido eu disse, diminuindo o tom de voz caso John estivesse por perto. Por que voc no me contou? Voc sabia sim que o irmo dele estava morto! Will insistiu. Ns conversamos sobre isso na praia. Voc comparou John a Mulder em busca de sua irm perdida. Eu me lembro bem. No estava to bbado. Eu estava falando sobre a srie Arquivo X! Era uma analogia, uma analogia bastante distante! Ah ele disse, relaxando os ombros. Bem, esta manh eu o

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convenci do contrrio. Tambm o fiz acreditar que voc uma vadia manipuladora. Desculpe. Eu estava me preparando para dizer a Will o que pensava dele quando fui atacada por trs. Eric me levantou, me colocou sobre o balco e colocou seus quadris entre minhas pernas, o que era ainda mais ofensivo, porque meu vestido era curto. Olhando para mim com os olhos vermelhos, inclinou-se e sussurrou em meu ouvido: Seu passeio com John j terminou? Ele ia me perguntar se eu precisava de um novo passeio. Se ele me perguntasse isso, eu daria um tapa em sua cara. Voc precisa de um novo... Levantei a mo. Ele agarrou meus pulsos e apertou-os. Com fora. Inclinei-me sobre ele. Tiffany eu disse, tentando no parecer desesperada. Lembra por que eu te trouxe aqui? Solte-a, seu idiota Will gritou. Olhando para Will, Eric soltou meus pulsos e recuou. Meu passeio com John no necessariamente acabou eu disse a ele, com arrogncia. Eric fez uma careta.

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Quer dizer que voc est transando com o policial? Ainda no, mas me pergunte outra hora como ele estava praticamente entre minhas pernas, decidi que este seria um bom momento para perguntar algo que estava me incomodando nas ltimas horas. Se eu fosse gentil o suficiente e ele estivesse bbado o suficiente, talvez eu conseguisse uma resposta direta. Voc sabia que o irmo de John era o garoto que morreu na ponte? Eric encolheu os ombros. Claro. Todo o mundo sabe disso. Aconteceu quando estvamos na terceira ou quarta srie. E quando voc sugeriu que fssemos para a ponte, foi porque voc sabia que John nos encontraria e surtaria? No na primeira vez ele disse. Eu no sabia que ele patrulhava naquele lugar, mas quando voc e eu estacionamos l, sim ele me encarou, sem nenhuma vergonha. Senti frio na cozinha minscula, e a batida da msica na sala ao lado parecia mais alta. Eu no podia acreditar que algum dia pensei que Eric e eu ramos parecidos. Isso maldade eu disse. Voc ainda no viu maldade. Pense que ele colocaria a mo em minha virilha, ou algo assim, por isso saltei do balco para evitar uma situao to desafortunada. Mas ele no

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tentou. Simplesmente saiu da cozinha. Meg, quando voc quer procurar nosso apartamento? Tiffany perguntou. Sei que voc sempre diz que vai embora assim que puder em junho, na noite da formatura, mas Will acha que seria mais fcil conseguir alugar um apartamento no comeo de julho eles estavam bem prximos um do outro. A jarra de ch estava sobre o balco, esquecida. Caminhei at eles, balanando a cabea. Pode ser. Posso aguentar ficar mais algumas semanas na cidade. Talvez tente aproveitar meus ltimos meses de colgio. Posso at ir festa de formatura, se tiver um par. Os olhos de Tiffany brilharam para Will, como se ela soubesse quem seria seu par para a festa de formatura, se conseguisse convencer um estudante universitrio a lev-la. Will se escorou nos armrios, sorrindo para ela. Ingls ou o curso preparatrio para medicina. Ingls ou o curso preparatrio para medicina ele meditou. So reas bem diferentes. Vou te dar uma dica. No prximo outono, no saia dizendo para as pessoas que est estudando ingls ou o curso preparatrio para medicina. Voc vai parecer uma caloura. Ah, ? perguntei. E o que voc estudando? Qumica ele disse, na defensiva. Ou dana moderna piscou

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para Tiffany. Ela sorriu. Eu queria estudar ingls explicou , mas passei por uma experincia que mudou a minha vida e me fez pensar que talvez queira estudar medicina. Passei a semana toda ajudando o pessoal da emergncia em uma ambulncia. Will se inclinou para frente e perguntou, conspirativamente: Voc um dos travessos da ponte? Ela sorriu secretamente. Voc no parece travessa Will disse. Depois fez um gesto para mim. Esta aqui eu posso entender, mas voc? Qual sua mdia de notas? 9,0 ela disse. Voc a melhor aluna da sala? ele exclamou. Ela s riu. Qual sua mdia de notas? Agora 8,5, mas estou tentando chegar a 8,8 este semestre ele balanou a cabea, tristemente. As matrias difceis do primeiro ano realmente acabaram comigo. S consegui tirar 8,0 no semestre passado em clculo... Vou ter de interromper vocs dois para dizer o quando me desagradam eu disse. Vocs so terrivelmente bem ajustados. Por que no pulam esta parte e conseguem um fundo de aposentadoria conjunto? Os dois arregalaram os olhos. Depois Tiffany disse que talvez no

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quisesse morar comigo, ao mesmo tempo em que Will resmungava: Ela s est chateada por causa de Johnafter ele colocou seu brao em volta de mim e me abraou Queria poder dizer que vai ficar tudo bem com vocs, mas voc foi responsvel por tudo isso, antes de eu ser envolvido nessa histria hoje de manh. Parece que voc viu o outro lado do temperamento de John. Que temperamento? perguntei sem pensar. O John com quem eu patrulhei por uma semana era muito equilibrado, com um alto nvel de pacincia para os suspeitos que o maltratavam, ou para as delinquentes de cabelos azuis que acionavam sua sirene. Depois me lembrei de sua expresso quando gritou com Brian e Eric na ponte. Lembrei-me de como suas articulaes tinham ficado brancas na viatura quando ele me disse Se eu mesmo tivesse tirado Eric do carro, tenho medo do que teria feito com ele. No faa isso, John a voz estridente de Angie ecoou na sala ao lado. Eric s est implicando com voc. John estava na porta da cozinha. Engraado, eu at esperava v-lo em seu uniforme de policial, mas ele estava vestindo jeans desbotados e uma camiseta verde apertada. Talvez fosse o reflexo da camiseta, ou seus olhos realmente estivessem mais castanho-claros do que escuros, e eu no tinha percebido isso quando ele usava o uniforme azul-escuro, mas agora seus olhos pareciam verdes. Angie se agarrou a ele por trs, tentando inutilmente cont-lo. Ele me viu de relance e depois olhou de novo para mim, mas no se deleitou com meu novo visual nem metade do que deveria. Quase

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imediatamente, seu olhar passou para Will e se transformou naquele olhar perigoso e inexpressivo. Me vi atravs de seus olhos: cabelos escuros, vestido curto, com o brao de Will em volta de mim. Ah, aquele temperamento eu disse. Will olhou para John, afastou-se de mim e de Tiffany e recuou um passo. Rashad! gritou. Olhou para trs, mas s havia parede. Ele no tinha para onde correr. John estava do outro lado da cozinha, mais alto do que Will. Tiffany e eu colocamos as mos entre eles antes de poder pensar sobre aquele movimento desacertado. Pelo menos temporariamente conseguimos evitar que John batesse em Will. John apenas agarrou a camisa de Will, levantando-o do cho, e depois o soltou, fazendo com que ele casse. Me deixe em paz, After Will urrou, com o rosto vermelho. Voc est fora de controle. Rashad! No havia espao suficiente na minscula cozinha para todos esses rapazes fortes, mas de alguma forma Rashad se espremeu para entrar e disse Calma, garoto, enquanto puxava um dos braos de John. Skip agarrou o outro cotovelo de John e disse com a voz de Schwarzenegger: Voc ser desativado. John pareceu se acalmar e deixou que o afastassem de Will, mas ento ele se livrou deles e foi atrs de Will novamente. Eles mergulharam atrs dele, se amontoando no cho da cozinha. Finalmente Tiffany bateu o p e gritou:

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John, ele nem estava dando em cima da Meg. Ele estava dando em cima de mim! No foi, Will? Sim! a voz agonizante de Will veio do fundo da pilha. Mas Eric disse... a voz abafada de John se esgotou. Ele surgiu do meio da pilha, me olhou de relance e saiu da cozinha, empurrando Eric, que estava atrs de Angie perto da ponta da cozinha. Ainda est procurando briga? Eric gritou. Voc bem covarde sem todos aqueles policiais atrs de voc. Cale a boca, Eric a voz de John ecoou. A porta bateu mais forte do que a batida de Kanye West. Sa empurrando todo o mundo, sem sequer prestar ateno em quem eu empurrava, mas ouvi Will respirando com dificuldade atrs de mim. O que vamos fazer? Tiffany ofegava enquanto saamos pela porta do apartamento de Rashad e descamos as escadas at sair do lado de fora, sob a noite fresca. Vamos persegui-lo em meu carro? Nunca o pegaremos se ele no quiser ser pego Will parou repentinamente no fim da escada. A caminhonete dele ainda est aqui. Aonde ele poderia ter ido? gritei, olhando para os dois lados da rua, Ele gosta da fonte que fica em Five Points Will disse. Todos corremos at a esquina e paramos novamente. A fonte estava bem nossa frente. Atrs de uma parede baixa circular,

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coelhos e sapos escutavam o carneiro ler histrias diablicas. No pude ver o rosto de John no cruzamento, mas reconheci a camiseta verde. Ele estava bem no meio da fonte, sentado no colo do Diabo. Ele realmente gosta desta fonte Will disse. At Tiffany perguntou: O que diabos? timo eu disse. Finalmente comeo a agir como uma pessoa normal e John enlouquece olhei para Will. Ele no um daqueles policiais arrogantes que carregam algemas escondidas quando no est de planto, ? No vi nenhuma algema com ele na quinta-feira noite. No disse Will , mas irei com voc se estiver com medo dele. Olhei para John, sentando imvel na fonte. No, obrigada atravessei a rua, dizendo por sobre meu ombro: Tenho tanto medo dele quanto ele tem de mim. John me observou enquanto eu me aproximava. Parei perto da parede em volta da fonte. Ele me encarou, sentado no colo do carneiro, com os braos cruzados. Sua cala estava molhada por causa das esttuas de sapos que cuspiam nela. Um cigarro apagado pendia de seus lbios. Coloquei as mos na boca como um megafone. Afaste-se do Diabo e venha em direo minha voz. Sua expresso no mudou. O cigarro estremeceu no canto de sua boca

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quando ele disse: Estou tentando pensar como voc. Ri. Se voc estivesse tentando pensar como eu, estaria virado para o outro lado, cavalgando o Diabo. Ou Will ele disse Ou Eric. Minha barriga se contraiu novamente quando pensei em Eric e eu. Certamente John no acreditava que eu sentia atrao por Eric ou por Will, mas obviamente acreditava que Eric e eu ramos parecidos. Assim como eu mesma lhe disse Eu no sabia sobre seu irmo. Ele recuou. Eu odiava machuc-lo. Novamente. Mas pelo menos seu olhar enfurecido havia desaparecido. Ele retirou o cigano da boca e inclinou-se para frente com as mos sobre os joelhos. Mesmo que no soubesse, Meg, como pde fazer aquilo comigo? Foi minha vez de recuar. Afastei-me da parede da fonte com a fora do golpe. No posso ficar naquela cidade, John eu disse, de forma no muito convincente. Mas eu te amo e no posso deixar voc l me aproximei da parede novamente. Juro que no sabia sobre seu irmo. Se eu soubesse,

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teria pensado em outra coisa. Teria dinamitado a ponte. Mmph ele disse. Sei que voc no sabia. Will me disse que voc sabia... Ele estava errado eu disse, rapidamente. Ele sente muito, e no tarda por esperar. Depois jantei com Leroy John prosseguiu e ele me disse que voc no sabia. Por isso fui at a casa de Rashad, na esperana de te encontrar, e passei as ltimas horas fazendo grandes planos para ns dois. Depois Eric me disse que voc estava com Will ele balanou a cabea. Eric tenta me pregar pea h anos. Finalmente conseguiu. Caminhei at o lado da fonte mais perto do coelho, onde poderia estar o mais perto possvel de John sem atravessar o fosso entre ns. Que tipo de planos? Ele fechou os olhos, depois balanou a cabea e abriu aqueles olhos escuros novamente, me observando. Eles no estavam mais verdes. Haviam voltado ao lindo e familiar castanho. Fico feliz que tudo isso tenha acontecido. Quero dizer, queria que no tivesse acontecido exatamente desta forma, mas algo tinha de acontecer para abrir meus olhos. Eu achava que estava protegendo as pessoas, mas, quando te algemei, percebi que deixei a ponte me transformar em um monstro. Pode me fazer bem sair daquela cidade. Encarei-o boquiaberta por alguns segundos, sinceramente sem acreditar a princpio que o ouvi dizer isso. Depois ri. Dei gargalhadas.

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No! eu disse, sarcasticamente. Ele sorriu. Estou planejando perguntar a Will se posso morar com ele neste vero. E vou entrar no time de trilha da universidade. Estava pensando que talvez voc quisesse tambm. Respirei ofegante, horrorizada: Entrar? Em um time! Voc est correndo oito quilmetros por dia ele disse. Poderia muito bem entrar no time de trilha e conseguir mais dinheiro para a bolsa de estudos. Isso, na verdade, parece engoli em seco divertido. Sei que precisamos de dinheiro para o aluguel e outras coisas, mas, se conseguirmos juntar o suficiente, neste vero ou no prximo talvez possamos ir Europa. Eu poderia te mostrar o que fiz, e poderamos descobri novos lugares juntos. Espero que voc esteja dizendo isso com o sentido mais sujo possvel eu j tinha chorado o bastante para um dia, portanto fechei os olhos e afastei as lgrimas. Ser que eu havia cado no universo paralelo que Will mencionou na praia? Olhei em volta para a majestosa igreja atrs da fonte, com a fachada bomia, Tiffany e Will conversando sob uma rvore florida. O cu azul-escuro acima de mim parecia infinito.

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John se sentou, respirou fundo e suspirou. Ento, voc gostou dos planos? Sim, gostei dos planos eu disse. Gosto de ter planos com voc. Agora desa do Diabo. ilegal. Ele pulou do carneiro para o coelho, parou para equilibrar o cigarro na boca de uma tartaruga, pisou em um sapo que cuspia, chegou at a parede em frente a mim e saltou ao meu lado. Depois escutei um zumbido baixo. Olhei em volta, desesperadamente. Quando as luzes azuis e a sirene surgiram, a viatura j estava perto da gente no cruzamento. Deixe que eu resolvo isso gritei para John. Sei lidar com policiais. Sim, voc sabe ele murmurou, enquanto a viatura passava por ns e seguia seu caminho, subindo a ladeira. Eles no estavam atrs de mim. No usamos a sirene para estudantes universitrios na fonte. De qualquer forma, obrigado por me proteger ele passou um brao em volta de minha cintura, me puxou para perto dele e passou os dedos por uma mecha de meu cabelo. Voc a pessoa mais corajosa que j conheci seus olhos escuros me olharam com amor. O olhar que eu tanto ansiei. Tremi com um calafrio que passou da minha cabea por meu corpo at os dedos dos ps. Voc ainda no disse o que achou de meu cabelo. Ele escolheu outra mecha e a enrolou em volta de seu dedo. Eu gostava mais do ciano.

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Srio? Ento foi um desperdcio de US$ 6,99. No, na verdade no ele riu. Est brincando? Agora todos podem ver o que eu vi desde o comeo. Ele me abraou ainda mais apertado com os braos grandes e me inclinou. Cheirei seu perfume. Seus lbios quentes e delicados encontraram os meus. E vivemos felizes para sempre. Na noite seguinte, John veio at o restaurante por volta das 22 horas. Ao v-lo estacionar a viatura, tentei parecer desencanada e indiferente atrs do balco, mas, considerando o que fizemos depois da festa de Rashad, no tinha como. Sorri como uma idiota quando ele pendurou a jaqueta policial de couro no suporte. Quando ele se virou, retribuiu o sorriso, mostrando as covinhas. Este policial era meu namorado. Estranho! Ele se espremeu entre dois bancos do bar e veio direto at o balco. Fiquei na ponta dos ps e me inclinei para beij-lo. Seus lbios tocaram os meus, intensamente. A ponta de sua lngua tocou meus lbios, to lentamente. Tremi. Apesar de Bonita estar nos fundos marcando sua sada e de haver apenas dois clientes sentados mesa da Princesa Diana, no podamos nos empolgar muito aqui no restaurante, com John de uniforme. Mas eu nunca quis tanto algum, e podia ver que ele sentia o mesmo. Ele interrompeu o beijo, tocou minha testa com a sua por um momento e finalmente recuou. Voc no trabalhou durante toda a manh? Receava que no

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estivesse aqui agora. Achei que voc poderia vir no comeo de seu turno. No queria perder a oportunidade. Seus lbios se fecharam levemente. Ele se apoiou sobre o balco para tirar meus cabelos do meu rosto. Ri nervosamente. Meu Deus! Voc me conquistou de tal forma que no consigo pensar em nada sarcstico para dizer. Isso me faz senti poderoso e msculo. No se preocupe. Tenho certeza de que voc pensar em algo ele olhou para o quadro negro na parede dos fundos. Qual o Especial Meg do dia? Bolo de frutas mostrei para ele uma das mesas. Sente-se para que possamos conversar enquanto eu cozinho. J se dirigindo at a mesa de Elvis, ele sacudiu o dedo por sobre o ombro. Desculpe. No posso ficar de costas para a janela Eu te desafio. Ele levantou as sobrancelhas para mim. Voc me desafia, ? mordendo o lbio, sentou-se no banco. Eu posso ver atravs da janela lhe garanti Vou ficar atenta se aparecer algum criminoso para fazer jus minha promessa, inclinei-me

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para um lado para observar o estacionamento por sobre seu ombro. Um carro estacionou no espao ao lado da viatura. Ele me observou com ateno. No consigo suportar. Quem chegou? Algum criminoso? virou-se para olhar. Meus pais eles estacionaram aqui em vez do trailer porque o suspense os estava matando. Precisavam ter certeza de que eu no havia incendiado o restaurante enquanto estavam fora. Obrigada pelo voto de confiana. Mostrei os polegares em sinal de positivo para meu pai. Ele me encarou. Minha me olhou para ele no carro, perguntando O que foi? O que aconteceu? Ele continuou me encarando. Meus cabelos castanhos foram um choque ainda maior para ele do que eu esperava. Sorri e acenei para ele, gritando: Bem-vindos de volta. Ele colocou a mo nos olhos. Sabia que eu estava finalmente curada.

Fim...
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Sobre a Autora: Jennifer Echols


Jennifer Echols autora de dramas romnticos adolescentes para a MTV Books e de comdias romnticas adolescentes pela Simon um Pulse. Cresceu um dos seu em cenrio seus stimo uma que pequena cidade do Alabama prximo a bonito lago, inspirou famlia. muitos Est no livros, livro

atualmente mora no Alabama com sua incluindo o Major Crush, que ganhou o National Reader's Choice Award. Longe Demais, foi o finalista do RITA, National Reader's Choice Award, e foi nomeado pela American Library Association como Melhor Livro para Joven Adultos.

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