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OPERAO GLRIA DA OLIVEIRA

a diablica trama urdida por uma organizao secreta para materializar a renncia do Papa J. J. BENITEZ

Traduo de Cludia Schilling

MERCURYO

A Ivn e Satcha Bentez Fornis, como recordao da uma viagem "casual" de Londres a Brighton. Por motivos bvios, a maior parte dos nomes que aparecem neste relato, bem como a trama de medidas de segurana e de vrios medicamentos, foram alterados de forma intencional.

NDICE
Cidade do Vaticano "Gloria Olivae" Estocolmo Roma Coimbra Roma Bdghton Humenn Genebra Paris Roma Nairbi Agradecimentos Mapa da cidade do Vaticano Mapa da Basl1ica de So Pedro

CIDADE DO VATICANO
04 horas 30 minutos Aquele era outro dos seus costumes. Um hbito que nem ela mea podia explicar satisfatoriamente. Sentia-se segura sob o dintel das portas. E era assim que gostava de exercer sua autoridade. E como cada madrugada, desde que fora convocada para cuidar da alimentao do Papa, sor Joana dos Anjos deteve-se no umbral. Piscou inquieta e logo depois, aps um minucioso olhar de inspeo pela ampla e imaculada cozinha, seus olhos cinzentos e puxados dulcificaram-se, recuperando a tonificante luminosidade que suas irms de congregao tanto agradeciam. Tudo parecia estar em ordem. primeira vista, tudo se achava sob controle, pelo menos naqueles arrastados aposentos da ala leste do Palcio Apostlico. Mas a nova jornada acabara de se iniciar. Dentro de uma hora - s 5h30 - o velho, fiel e nacarado despertador de Cracvia alertaria o Santo Padre. O fugaz tilintar - que nunca ultrapassara a fronteira dos dez segundos - precederia a quase simultnea iluminao da maior parte das janelas daquele terceiro andar: Aquele era o incio oficial do novo dia. Meia hora mais tarde por volta das seis -, o Papa celebraria a sua primeira "audincia". Sessenta minutos de recolhimento. Sor Joana conhecia a importncia desta "hora com Deus" e da sua modesta porm vital contribuio para que tudo na capela privada estivesse em harmonia e de acordo com os severos gostos do seu admirado Pontfice. s 7 horas comearia a missa. Quanto aos convidados ao caf da manh, essa era decididamente uma batalha perdida. Apesar da sua tenaz e lgica insistncia, Siwiz, o primeirosecretrio particular, continuava dando de ombros cada vez que era interrogado pela religiosa. Na verdade, tanto sor Joana quanto o fiel polons, homem de confiana do Papa, sabiam muito bem que essa questo era uma das poucas que escapavam do rigor domstico que impregnava a "casa" do Pontfice. Tudo dependia do humor, da curiosidade ou dos ntimos e inescrutveis pensamentos do Santo Padre. Aps o encerramento da missa - por volta das 7 horas e 45 minutos -, o

prprio Papa, depois de cumprimentar e conversar brevemente com os cerca de trinta homens e mulheres que o tinham acompanhado no Santo Sacrifcio, procedia a selecionar os convidados que deveriam compartilhar a refeio. Mas esses momentos ainda no tinham chegado... E sor Joana, do umbral, foi concentrar sua ateno naquilo que realmente importava. Com a destreza de um malabarista, sem dvida, os rolios e rosados braos de sor Gabriela continuavam danando incansveis sobre as bandejas de madeira enfileiradas na mesa de pinho avermelhada. E mentalmente, assinalando os pratos com rpidos e nervosos toques dos dedos, foi passando em revista os elementos que formavam o caf da manh do Santo Padre e dos seus imprevisveis acompanhantes: suco de uva preta, pezinhos que tinham acabado de sair do forno, leite, queijo, gelia e caf em abundncia. E como extra, uma pequena surpresa: jalkka w desfie z sokiem, uma torta de ma com caldo de frutas. Um importante "detalhe" , sugerido e confeccionado pela diligente e imaginativa "Gabi", a irm cozinheira. E fiel ao ritual de toda madrugada, sor Gabriela levantou sua cara de lua, buscando o assentimento da madre superiora. Da porta, sor Joana assentiu com uma grave e breve inclinao de cabea. Logo depois, com um gesto mecnico, a cozinheira virou-se, esfregando as mos na parte de baixo do interminvel avental azul. De uma das prateleiras extraiu meia dzia de guardanapos brancos de linho. E como a refeio deveria permanecer na cozinha at as oito em ponto, as bandejas foram delicadamente cobertas. A vivaz e incorrigvel irm F tambm fazia parte de tais prolegmenos. A proximidade de seu qinquagsimo aniversrio, em vez de moderar seu gnio, parecia arrast-la para uma segunda e aloucada infncia. Era rara a jornada em que sor Joana no era obrigada a adverti-la. Mas esta e as demais religiosas da reduzida comunidade desculpavam as suas inocentes extravagncias. Algumas at mesmo as agradeciam. No fundo era uma forma sadia e discreta de quebrar a rigidez e a tenso que flutuavam nos dezenove aposentos dos apartamentos papais. E sor F, a mais jovem das freiras polonesas, resgatou um ramo de flores de uma das pias galvanizadas. Semicerrou os olhos e, aproximando-o do rosto plido e fino, foi perder-se na fragrncia daquele punhado de rosas brancas e vermelhas, ainda rgidas e prometedoras. E inevitavelmente, como em todas as madrugadas, os culos grossos escorregaram pelo nariz adunco, prendendo um par de cristalinas gotas d'gua. Aps um profundo suspiro, ela rodeou a mesa de pinho, dirigindo-se ao encontro do quase imperceptvel e familiar sorriso da superiora. Mas antes de dar passagem responsvel pelas flores, o olhar vigilante de sor Joana tornou a examinar as quatro palavras escritas com giz na lousa pendurada entre dois armrios altos e antigos. Ficou satisfeita. Aquele cardpio, discutido e selecionado com sor Gabriela na noite anterior, deliciaria o Santo Padre. Como primeiro prato, kapusniak (uma sopa de couve fermentada). Depois, outra especialidade polonesa: zraz (um suculento fIl com molho de creme de leite) e grzyby (cogumelos fervidos ou talvez marinheira). A quarta e ltima palavra referia-se sobremesa: mazurek (torta de frutas). O problema, como quase sempre, residia no nmero de pores. E da mesma forma que os cafs da manh, essa situao to incmoda tambm tinha de esperar. Tentar conhecer de antemo a quantidade de talheres previstos para o almoo de Sua Santidade era um trabalho ao qual sor Joana renunciara poucas semanas depois da sua chegada a Roma. A experincia, porm, fora lhe ensinando que, devido s reduzidas dimenses da sala de jantar, os comensais dificilmente eram mais de oito. Mesmo assim, sor Joana - e especialmente a irm cozinheira - no tinham conseguido acostumar-se aos angustiosos equilbrios gastronmicos de ltima hora. Sor F atravessou o umbral. Mas no terceiro passo ela parou, surpresa. Os hbitos pretos da superiora continuavam recortando-se na metade da porta. E o nico smbolo externo da sua autoridade o molho de chaves cada vez mais volumoso pendurado em sua cintura - foi golpeado pela implacvel luz fluorescente. A portadora do ramo de rosas vacilou. A atitude de sor Juana, plantada diante da cozinha e atrasando a inspeo obrigatria pelos aposentos ainda escuros e adormecidos, no tinha

precedentes. Alguma coisa fora do comum a retinha. E sor F, sem poder evitar, lembrou-se da ltima reprimenda. A reverenda madre repetira-lhe inmeras vezes uma ordem procedente do onipotente Siwiz: "Nada de marcas comerciais nos eletrodomsticos" . Elas tinham de ser retiradas. Mas sor F, presa na esgotante dinmica de limpar, lavar e passar, tinha se esquecido. Por outro lado, para que tanta pressa? Desde que sara do convento do Sagrado Corao na sua amada Cracvia - e isto j fazia mais de trs anos -, nenhum jornalista fora autorizado a penetrar nos domnios da comunidade. De qualquer forma, sor F reconheceu que a superiora tinha razo. E estava com o firme propsito de satisfaz-la ao longo dessa mesma manh. Se tivesse podido contemplar o rosto da superiora, sor F teria compreendido que o motivo de demora to incomum no estava nos rtulos do lava-louas, do abridor de latas nem do fomo, mas sim na espigada silhueta de sor Eliza. No momento de abandonar a cozinha, o fino instinto da superiora a fizera reparar num silncio pouco comum. Atarefada no manejo do moedor eltrico, a sempre cantadeira freira permanecia muda e abatida. No levantara os olhos nos ltimos minutos. Mas o mais desconcertante que, pela primeira vez em meses, a velha e querida balada polonesa - O montanhs -, cantada sempre em coro pelas irms, parecia desterrada dos lbios da ajudante da cozinheira. A superiora sentiu-se tentada a fazer algo excepcional: ultrapassar o limiar da porta e reunir-se com a religiosa. O corao de sor Eliza estava sem dvida ocupado por alguma preocupao que, naquele momento, no conseguia -recordar. Como responsvel por um grupo to especial de freiras, sor Joana conhecia at os seus problemas mais ntimos. Ela as selecionara e redigira os meticulosos relatrios exigidos pela Secretaria de Estado. Tambm sabia que cada um dos expedientes - secretamente verificados por um enviado especial da Cria ao convento de Cracvia tinha ido parar nas mos do prprio Santo Padre, o qual, assessorado pelo seu primeiro-secretrio particular, tinha aceitado a escolha. Cada irm - de acordo com as estritas normas vaticanas - fora escolhida em funo de cinco exigncias bsicas: "idade cannica" (isto , isenta da menor atrao fsica), "provada espiritualidade", "sade de ferro", "competncia profissional" e, muito especialmente, "extrema discrio". Deste gama de requisitos, o nico que obcecava a madre superiora era o da sade. Apesar da sua excelente memria no conseguia recordar um nico dia em que tivessem dormido mais de cinco horas. Mas deviam-se ao seu admirado Pontfice e ao juramento de fidelidade pronunciado em presena do glido e exigente Siwiz. Muito bem, no se esqueceria disso. E se ocuparia de sor Eliza no momento oportuno. Agora quem mandava era o seu segundo "amo": o relgio. E dando meia-volta, a superiora foi reunir-se com a inquieta irm F. Enquanto permanecesse como "governanta" daquele terceiro andar, os sentimentos pessoais deviam ocupar um remoto lugar na escala de prioridades. Ela no era sor Vincenza nem aquele seu belo papa polons um Albino Luciani, que admitisse a menor debilidade nos seus ajudantes e subordinados... 04 horas 40 minutos Aquela visita de inspeo sala de jantar privada figurava na invarivel "ordem do dia". E em silncio, com passo decidido, as religiosas atravessaram os vinte metros que separavam a cozinha do refeitrio. Sor F, calculista, optou por no colocar lenha na fogueira. Se a superiora j estava preparando uma nova e iminente reprimenda, o mais sensato era esperar e resignar-se. Sor loana apalpou o molho de chaves. A escassa iluminao do corredor, que se limitava s luzes ambarinas situadas nos rodaps, no diminuiu a eficcia dos seus movimentos rotineiros. A chave deu uma volta e a negra e pesada porta de carvalho foi empurrada com suavidade. A mo da superiora tateou esquerda, roando com as pontas dos dedos o fino dourado que empapelava o aposento. Aps ter ligado a luz e segundo seu costume, permaneceu sob o dintel, observando com um s olhar

a totalidade da sala. Vigiou os passos da sua companheira e a delicada colocao da cestinha de rosas no centro da grande mesa. A seguir, comeou a explorar com desconfiana a localizao da dzia de quadros, das nove cadeiras, do armrio, do equipamento de som, das cinco pequenas esttuas de madeira, do tapete afego ti suas hipotticas rugas. Por ltimo, com zelo singular, comeou. a repassar visualmente cada centmetro quadrado da poltrona do Papa. impossvel negar que aquela era uma das muitas e admirveis qualidades da madre superiora. Nem a sor F nem as outras irms tinham conseguido descobrir como ela conseguia detectar a mais venial das anomalias... sempre sem sair das benditas portas. O estalo dos dedos de sor Joana indicava a localizao de uma falha. Sor F, como um autmato, seguiu a direo marcada pelos olhos da superiora. Rodeou a alva toalha de linho e, como um radar, os culos apontaram para o veludo bordels do assento papal. L estava o "pecado". Ao inclinar-se para depositar as flores, uma das ptalas soltara-se, caindo sobre a augusta cadeira. Vermelha como uma papoula, F guardou a ptala branca e, mecanicamente, evitando o cinza-ao do olhar de sor Joana, apalpou alguns dos botes. Satisfeita, esboou um sorriso de desculpas. Mas a ordem seguinte j estava presente no rosto impenetrvel da superiora. E levantando a poderosa mandbula, ela apontou a janela. Segundos depois, pelos vidros entreabertos, penetrou a fresca brisa noturna de uma Roma em repouso. E sor F, na ponta dos ps com os chinelos pretos de feltro, deixou-se acariciar pelo silncio. Como todas as madrugadas, a Cidade Leonina e a Porta Anglica estavam desertas. Esticando o pescoo, a irm tentou descobrir a pequena caminhonete azul que a polcia estacionava regularmente diante da Porta de Santa Ana. Mas o peso dos inquisidores olhos de sor Joana sobre a sua nuca obrigou-a desistir. 04 horas 45 minutos Sor F sabia. E tambm suas irms em Cristo. Se a madre superiora mostrava-se escrupulosa em tudo o que dizia respeito ordem, limpeza e disciplina dentro dos aposentos papais, a capela privada representava um permanente e doentio desafio pessoal para ela. Nenhuma das religiosas, naturalmente, duvidava da santa natureza do lugar. Todos estavam a par das freqentes e s vezes dilatadas visitas do Santo Padre ao pequeno templo, sabiamente reformado pelo seu antecessor Paulo VI. Em vrias oportunidades tinham sido surpreendidas durante a manh quando se dedicavam limpeza de chos e paredes; ou ao entardecer, durante as oraes comunitrias - pela sbita irrupo do Pontfice, que, sem pronunciar nenhuma palavra, punha-se de joelhos no solitrio reclinatrio central. E algumas pessoas afIrmam t-lo visto, a altas horas da noite, de bruos sobre o verde tapete persa, orando ao estilo oriental. E compreendiam e aceitavam mudar diariamente os guardanapos sagrados e a oferenda floral que alegrava a extremidade direita do tabernculo. Mas aquela obsesso por lustrar toda madrugada o pequeno esmalte com o rosto da Virgem de Czestocowa, situado a dois metros do solo e direita do grande Cristo de madeira que pendia sobre o altar, no era normal. Mas que podiam fazer? Nas sufocantes sesses de passar roupa elas tinham discutido isso a meia voz. Quase clandestinamente. Todas tinham concordado num ponto: algum deveria falar com a superiora. Aquela absurda mania de lustrar diariamente o cone da Virgem negra roubava-lhes, pelo menos, meia hora de sono. Mas como comunicar-lhe to justo descontentamento? Era matemtico. Na mesma hora e no mesmo lugar, ao dobrar a esquina e avanar pelo corredor que leva aos aposentos do setor sul, sor F era assaltada por estes, talvez pouco caridosos, pensamentos. Tambm era verdade que to incmodas reflexes no floresciam durante mais do que vinte ou trinta segundos. Isto , durante o tempo consumido no breve trajeto entre a sala de jantar e a capela. Sor Joana, obsessiva, consultou novamente a fosforescncia do seu relgio de pulso. Estavam no limite. Se agissem com diligncia e contando, obviamente, com a benevolncia divina, aps

realizarem as derradeiras incurses aos sales e ao gabinete privado, talvez pudessem descansar uns minutos. O suficiente para dobrar os aventais, arrumar as toucas, escovar os hbitos e colocar uma gota de essncia de alfazema atrs das orelhas. Embora o servio do caf da manh obrigasse a reverenda madre a retirar-se um pouco antes da bno final, por nada no mundo ela renunciaria glria secreta e diria de rezar, cantar e comungar junto com o Santo Padre. A missa das sete, pelo menos para ela, era muito mais que um sagrado ato de comunicao com Deus. L, entre os cerca de trinta convidados que dificilmente se repetiam, a cinco metros da poltrona e do reclinatrio papais, sor Joana transfigurava-se. Aqueles quarenta copiosos minutos, nos quais seus olhos e corao enchiam-se com a figura galharda e segura de Sua Santidade, compensavam com abundncia a mediocridade da sua permanente servido. E do seu discreto porm excelente "local de guarda" sempre no umbral -, ela jogava a rede do seu olhar insubornvel, observando e processando at o menor detalhe. Nada escapava da sua singular e temida habilidade. A batina de seda branca do Pontfice, cuidadosamente passada a ferro, a brancura prateada do solidu, a exatido milimtrica no tamanho das velas ou o azul cristalino dos vitrais, entre a constelao de formas, luzes, silncios e gestos que s ela percebia, eram verificados sem interrupo, enquanto a sua voz audaz juntava-se nos cnticos com a do celebrante. Mas tudo isso fazia parte da ltima e inexpugnvel cidadela da sua alma. Sor F, fiel aos regulamentos, aguardou que a superiora girasse a fechadura que abria a porta dupla. E como em toda madrugada, escutou atentamente, esperando reconhecer os longinquos, intermitentes e inconfundveis roncos do padre Siwiz. Aquele quarto estratgico - no fundo do corredor - constitua um irritante enigma para a sua indomvel curiosidade. Especialmente desde aquela manh em que, junto com sor Eliza, enquanto asseavam e ventilavam o modesto aposento, descobriu entre os lenis umas chamativas gotas de sangue. Serque o primeiro-secretrio dormia cilcio? A verdade era que daquele homem de quarenta e sete anos, permanentemente despenteado, sempre esquivo e cujas mos faziam lembrar uma pederneira, era possvel esperar qualquer coisa. Sinceramente, ela no gostava dele. E no era a nica a sentir aquela rejeio quase natural. Seus quase trinta anos de servio, confidncias e lealdade quele que hoje era dono do selo do Pescador, tinham-no convertido num desagradvel e s vezes odiado "filtro" que no respeitava cargos, sentimentos nem prioridades. Sua voz aflautada no admitia objees nem segundas consideraes. Sua duvidosa humanidade seguia sempre em frente, entalhada em gelo, com olhos grotescamente redondos e desproporcionais, que muito poucos tinham visto pestanejar. Ningum sabia se por iniciativa prpria ou por "encomenda", sua batina gasta, seus sapatos rangentes e a caixa de ossos que Deus lhe dera como suporte fsico eram freqentemente surpreendidos nos cantos mais improvveis e nas horas mais intempestivas. Em plena noite era visto perambulando e escondendose entre a colunata de Bernini, talvez espionando as patrulhas de vigilncia. A mesma coisa ocorria nos nobres escritrios da Secretaria de Estado e no andar superior, nos domnios de sor Joana. Por volta das quatro horas, ao se levantarem, mais de uma vez as religiosas tinham reparado numa sombra fugidia e sinistra que escapava da cozinha ou deslizava pelos corredores, desaparecendo hbil e velozmente por qualquer uma das trinta e oito portas dos apartamentos papais, antes de poderem alcan-la. Em diversas oportunidades a dupla de seguranas que monta guarda no segundo andar, cobrindo as escadas e o elevador privativo do Papa, sofrera os improprios e ameaas de Siwiz, ao ser descoberta pelo sibilino polons num dos espordicos cochilos que, at certo ponto, eram normais nas aprazveis e tediosas noites do Palcio Apostlico. Os vinte e cinco italianos que velam pela integridade fsica do Pontfice e que se revezam durante vinte e quatro horas para custodiar o segundo andar, os acessos ao terceiro e a totalidade dos movimentos do Santo Padre exceto os mencionados aposentos privados, nos quais no podem penetrar salvo em casos muito graves e especficos - , no conseguiam compreender a ferina desconfiana da "caixa de ossos" . A pedido do prprio Papa, o general Chiesa, chefe da luta antiterrorista na Itlia, os recrutara entre os

melhores, formando assim um corpo de elite: o "SSSS" ou "Servio Secreto de Sua Santidade". Eles falavam vrias lnguas e muitos eram formados pelas mais prestigiosas universidades europias e norte-americanas. Como atiradores seletos, podiam atingir um alvo com olhos vendados e guiandose apenas pelo rangido dos sapatos. Apesar dos seus modos impecveis e da esmerada aparncia dos seus temos azuis, poderiam imobilizar um suspeito em cinco segundos ou detectar uma arma sob a roupa pelo simples estudo das pregas. Definitivamente, sor F no compreendia porque muitas das decises do Vigrio de Cristo na Terra eram controladas por um indivduo que evitava o dilogo, que nunca olhava nos olhos do seu interlocutor e, alm de tudo isso, cujas mos suavam. Mas o Santo Padre chamava-o de "filho". E sor Joana, continuando com o ritual cotidiano, empurrou a porta dupla com as pontas dos seus dez dedos. E diante da resignada quietude de sor F, deixou que os solenes relevos em bronze de Manfrini se abrissem escancaradamente. 04 horas 47 minutos Foi um pressentimento? Sor F nunca soube. A verdade que, presa estrita obedincia devida, com os culos - como sempre na ponta do nariz e aguardando de esguelha o beneplcito para penetrar na capela e proceder a sua ensima maquiagem, surpreendeu-se a si mesma, incomodada por um "palpite" que comeava a circular pelas artrias, advertindo-a. De repente acreditou intuir a razo de tal desassossego to inusitado. Saltava vista. Aquele inesperado amarelo sobre o altar era algo inconcebvel na ordem espartana de to santa casa. E, confusa, procurou na sua memria. Mas a modesta luz no se encaixava com suas lembranas. H apenas cinco horas, ela mesma tinha sufocado os seis crios que escoltam o sacrrio. Aps a meia-noite, concluda a ltima e rotineira inspeo, a madre superiora - fazendo jus sua merecida condio de "governanta" - tinha dado duas voltas na chave, fechando a capela. Mas ento... Sor F no teve tempo de formular a inevitvel pergunta. Foi sor Joana - imperativa e sem desviar o olhar do crio consumido - quem exigiu uma rpida explicao. A religiosa, perplexa, pigarreou, procurando um impossvel auxlio no reiterado ajuste dos culos danarinos. E para que teria servido o pedido de desculpas? Tudo conspirava contra ela. A no ser que... Rejeitou a idia. Aquele no era o estilo de Siwiz. Ademais, se a capela permanecera fechada, por onde...? No seu crebro borrascoso amanheceu uma segunda e no menos fraca teoria, desterrada com idntica velocidade. "Aquilo" era ridculo. S uma imaginao to frtil e mundana como a sua poderia conceber tamanho despropsito. Para que o primeiro e detestado secretrio tivesse acesso ao interior - acendendo assim a vela solitria - teria sido preciso violar o descanso do Pontfice. E por duas vezes. S existia uma comunicao discreta e camuflada com o flanco direito da abside. Mas, como narural, ela s era utilizada pelo Santo Padre. Tal desaforo - todos sabiam disso - no estava ao alcance nem sequer do poderoso Siwiz. 04 horas 49 minutos Antes que pudesse pensar numa resposta, sor Joana ultrapassou o umbral, dissolvendo-se nas trevas que ameaavam engolir a tmida e fraca chama. Sor F, sentindo-se mal, foi incapaz de segui-la. O inusitado gesto - quebrando o sacrossanto costume de permanecer sob o dintel - era suficientemente eloqente. Algum, em breve - certamente ela -, pagaria caro por este erro.

Mais do que ver, adivinhou a madre superiora caminhando sobre o mrmore verde e branco, rumo ao altar. Acreditou distinguir sua figura esguia desviando-se pela esquerda da macia e recurvada poltrona de bronze que complementa o reclinatrio papal. Finalmente, graas tnue luz da vela misteriosa, a negra silhueta da superiora tornouse medianamente perceptvel. Sor Joana subiu o degrau de vinte centmetros que praticamente divide a capela e, com a mesma deciso com que sara do seu lugar na porta, foi diretamente ao encontro do crio. E, durante escassos segundos, a freira magricela e sua altiva touca recortaram-se hierticas contra o halo branco amarelado. A proximidade de sor Joana foi acusada pela lngua de fogo que se contorceu. E o "palpite" de sor F aumentou inexplicavelmente. De repente a superiora girou a cabea, com a ateno atrada por algo existente a sua direita. O breve perfil de sor Joana ficou provisoriamente desenhado sobre a luz. E assim permaneceu por um ou dois segundos. E sor F - acertadamente - imaginou que os seus privilegiados olhos cinzentos tinham acabado de detectar uma segunda e desgraada anomalia. A partir desse instante, tudo se encadeou numa confusa desordem. Sor Joana rompeu a imobilidade e avanou um par de passos. Mas ao ultrapassar o centro do tabernculo, deteve-se. Inclinou o tronco, como se tentasse certificar-se de algo e, logo depois, ante a perplexidade da vigilante irm F, pulou para trs, batendo os rins na ara. Parecia que algum a tinha empurrado violentamente. Naturalmente, essa seqncia to enigmtica - imprpria da imperturbvel religiosa conseguiu desarmar os j debilitados nimos de sor F. E o medo de piorar as coisas conservou-a no seu lugar. Um gemido? Sim, poderia ser. Sor Joana abriu os braos, buscando apoio na borda do altar. E sem deixar de emitir aquele entrecortado e cavernoso som, foi deslizando insegura para a extremidade na qual piscava a nervosa vela. Mas antes de chegar altura dela, afastou-se do mrmore e, cobrindo o rosto com as mos, cambaleou. Imediatamente sor F tornou a perd-la na escurido. Juraria que sor Joana tinha desmaiado. Um suor frio comeou a escorrer por baixo da touca. Este foi o sinal. E obedecendo ao instinto, precipitou-se em ajuda da superiora. Mas, quando apenas percorrera trs dos cinco metros que a separavam da poltrona curva, um alarido pregou-a ao cho. E o "palpite" tornou-se fogo, abrasando suas entranhas. Aterrorizada, lutou contra as trevas. Nunca escutara um grito to dilacerante. Que estava acontecendo? Que ocorrera com sor Joana? Empurrou os incorrigveis culos para trs e, contendo a respirao, tentou avanar, sem saber muito bem para onde olhar. Mas o tremor nas suas pernas a obrigou a renunciar. 04 horas 51 minutos Um segundo. Silncio. Trs segundos. Silncio. A capela recuperou uma aparente normalidade. Mas aquele silncio... Sor F, molhada de suor, inspecionou os difusos perfis. Seu corao, bombeando angstia e desconcerto, mudara de lugar. Agora batia na sua garganta. Explorou as amplas horizontalidades do altar, detendo-se na verticalidade amarela da chama. E nessa fugaz e tensa espera tornou a perceber os gemidos sufocados. Partiam do tabernculo ou de algum lugar muito prximo. Mas a escurido e o encosto da poltrona curva tinham amuralhado a zona. S lhe restava uma opo: desparafusar o medo dos seus ps e caminhar, rodeando o reclinatrio. Era preciso eliminar as dvidas e, sobretudo, auxiliar a desaparecida sor Joana. E finalmente os chinelos comearam a deslizar sobre o piso. Mas um novo e sonoro lamento arruinou os ltimos gramas de coragem. E, paralisada, pensou distinguir uma sombra, que emergira por trs do reclinatrio. Lutou para articular o nome da superiora. Intil. Os lbios e a lngua - como se fossem de pano - no responderam. E um calafrio arrepiou os seus cabelos.

Tentou recuar. Pedir ajuda. Gritar. Impossvel. O terror a desmembrara. E antes de desmaiar, aquela sombra levantou-se e, entre gemidos roucos, jogou-se em sua direo. Estendeu as mos num gesto de proteo instintivo, mas o choque foi inevitvel. E a religiosa, materialmente amassada por uma mescla de hbitos e sons guturais animalescos, caiu de costas, perdendo na queda a touca e os instveis culos. E ventre, peito e rosto afundaram sob uns ps descalos que, sem misericrdia, frenticos e poderosos, afastaram-se correndo. E o silncio - espesso como a sua mente - caiu de novo sobre a capela. 04 horas 52 minutos O frio contato com o mrmore foi a sua primeira sensao coerente. Incapaz de alinhavar um s pensamento, tentou incorporar-se. Teve de desistir. Sor F no contara com aquela insuportvel dor nas costelas. E com o zumbido do medo no seu crebro, optou por se arrastar. Agarrou-se cera antideslizante com a qual lustrava regularmente o piso, impulsando o corpo em direo porta. E de costas, com a embaada Viso do Cristo ressuscitado que presidia os vitrais do teto, comeou a ganhar terreno. Nuca, cotovelos, mos, ndegas, ps e corao tomaram-se uma coisa s, empurrados por uma idia obsessiva: fugir. E em cada palmo, seus lbios imploravam o socorro da Senhora de Czestocowa. Mas de que estava escapando? Do silncio? Das trevas? Daquele berro ou talvez do "ciclone" que a ferira e humilhara? E sor Joana? 04 horas 54 minutos Foi um golpe seco. Mas a suave dor de cabea a confundiu. Se tivesse batido contra uma das quinas da porta dupla, o machucado teria sido mais grave. Testando o lado dolorido, girou sobre si mesma. No se enganara. Efetivamente, encontrava-se no umbral. Desconcertada, lutou para identificar o obstculo que se interpunha no seu caminho. Mas apesar de ele estar a um palmo do seu rosto, os nervos e a miopia galopante frustraram o reconhecimento. Ao apalp-lo, sua angstia explodiu. E, abraando os speros sapatos, caiu num pranto entrecortado e suplicante. Mas o muito humano desabafo da religiosa foi breve. Imediatamente, mos suarentas e familiares tatearam o seu rosto e, implacveis como ganchos, cravaram-se nos seus braos, levantando-a como uma pena. E sor F, suspensa no ar, acusou o impacto daquela nova violncia. No pde mais conter as lgrimas. Mas subitamente emudeceu. Algum acendera as luzes da capela e diante dela, como parte do caos que a envolvia, apareceu um Siwiz descontrolado, com o cabelo em desordem, sem se barbear e com os olhos redondos fora das rbitas. Sor F tambm no entendeu por que sua batina s estava meio abotoada. Um segundo depois era empurrada violentamente. E a exausta religiosa teria cado se no fosse a rpida e feliz interveno de sor Joana e das demais irms. A superiora, segurando-a pela cintura, arrastou-a at coloc-la numa das quarenta e seis cadeiras que enchiam uma tera parte da capela. "Gabi" resgatou os seus culos e sor Eliza arrumou como pde o longo e negro vu da touca. Mas a normalizao da viso, longe de serenar o seu esprito, aumentou ainda mais a confuso. A cozinheira e a irm ajudante precipitaram-se para o altar e a superiora, com o rosto plido e fino como a proa de um navio, ajoelhou-se, enterrando a cabea no colo da atnita sor F. Durante breves segundos, esta a sentiu estremecer. E o castigado corao da religiosa sofreu um novo golpe. As mos de sor Joana, apertadas entre o hbito, apresentavam estranhas manchas vermelhas. Abrindo os dedos, confirmou a sua primeira impresso: sangue...

04 horas 57 minutos Talvez tenham sido os gritos estridentes de sor Gabriela. Ou as rezas monocrdias de sor Eliza, misturadas com os histricos chamados do primeiro-secretrio, exigindo a presena de sor Joana. A questo que a madre superiora acabou abandonando o refgio momentneo. E esfregando os olhos midos, obedeceu como um rob. As mas dos rosto e a face pintaram-se de sangue. A perplexa sor F a viu afastar-se, juntando-se ao grupo que clamava e gesticulava junto ao altar. Aquele "palpite" inicial tornou a instalar-se nas profundezas da sua mida pessoa, obrigando-a a reunirse com as suas transtornadas irms. E lentamente, medindo cada passo, desejando no chegar, foi aproximando-se das costas curvadas das trs religiosas. Seu primeiro olhar pelo meio das convulsas cabeas no serviu muito. E o que ela viu foi instantaneamente rejeitado pelo seu crebro. Era impossvel. Negava-se a aceit-lo. E vtima da sua inata ingenuidade, atribuiu o problema aos malditos culos. Imvel, sem se atrever a baixar a vista, tentou rezar. Mas, incompreensivelmente, no pde desgrudar os lbios. Na sua mente continuava viva aquela imagem impossvel: a parte inferior de uma batina - no sabia se branca ou vermelha - e umas mangas negras borrando a cena. Tinha certeza que os braos pertenciam a Siwiz e superiora. E apertando os dentes e suplicando clemncia ao Todo-poderoso, jogou-se nos ombros de "Gabi", que estava ajoelhada, empurrando-a sem cerimnia. 05 horas Sua boca foi se abrindo devagar. E aps um pestanejar nervoso e incontrolvel, quis tomar ar. Mas no havia ar. Pelo menos para ela. Notou que as suas pernas estavam falhando. E diante da grande poa de sangue sentiu uma pontada na boca do estmago. Uma primeira nsia ascendeu como uma onda. Santssimo Padre! A voz suplicante de sor Joana chegou com dificuldade at a petrificada sor F. A segunda e a terceira nsias de vmito estremeceram-na como uma boneca. Mas a religiosa continuou percorrendo com o olhar aquele corpo cado sobre o mrmore. Reconheceu a sempre luminosa gola eclesistica, agora encharcada de um vermelho cereja. O sangue cobria tudo: cabea, costas, faixa, batina, tapete, piso e at o alto-relevo esverdeado estampado na parte frontal do reclinatrio. O velho Pontfice jazia de bruos, com a face direita em contato com o p semicircular do reclinatrio de bronze. Siwiz retirou os dedos indicador e mdio do pescoo do Papa. Procurando os olhos da superiora, balanou negativamente a cabea. A cartida no dera sinal de vida e as nsias de vmito, incontrolveis, dobraram a frgil silhueta de sor F. Os vmitos precipitaram-se sobre os sapatos de verniz do Papa inerte. 05 horas 03 minutos Ento, ocorreu o milagre. Devagar, como se elas tivessem sido treinadas para isso, os lamentos das freiras cessaram. E durante um lapso que ningum saberia medir, deixaram-se agasalhar pelo silncio. Joana dos Anjos, ajoelhada diante do rosto ensangentado do seu amado Pontfice, lutava para compreender. Ela o encontrara na penumbra do altar. Tinha faltado pouco para que tropeasse com ele. No seu desespero, chegou a segurar a sua cabea, agitando-a e imaginando outro daqueles desmaios peridicos e preocupantes. Ao contato com o sangue, porm, pensou enlouquecer. E cega e alterada tinha buscado a ajuda de Siwiz, arrancando-o da cama. Tudo fora to rpido e absurdo... E

agora, impotente, encontrava-se junto aos olhos vidrados e estranhamente espantados de um homem que considerava pouco menos que imortal. - Sor Joana... A voz do primeiro-secretrio - apenas um murmrio - devolveu-a realidade. A dureza habitual dos seus lbios com forma de ferradura, fugazmente extinta pela surpresa, esculpiu-se de novo no rosto de Siwiz. E sem afastar o olhar do cogulo montanhoso que atravessava a testa do seu pai e senhor, ordenou friamente: - Avise a Segurana. Ambos levantaram-se. Siwiz sem esforo. A superiora, cambaleante, como se tivessem lhe arrancado as entranhas. Aps um momento de dvida, com o queixo dobrado sobre o peito aberto e imberbe, a mo do primeiro-secretrio apontou para a porta dupla, dando uma segunda e inapelvel ordem: - Saiam todas vocs. As religiosas, de p, olharam-se sem compreender. Sor Gabriela, procurando os olhos da superiora, avanou um passo curto, demonstrando a inteno de intervir. Mas sor Joana, colocando o dedo indicador nos lbios, concordou com a disposio. 05 horas 07 minutos Siwiz pegou o molho de chaves. Sor Joana, resignada, limitou-se a observar. Mas na primeira volta, a mo do polons ficou imvel na fechadura. Seus olhos de coruja voaram ao encontro da freira. No houve palavras. A superiora, recordando a ordem, perdeu-se veloz pelo corredor. "Gabi", Eliza e sor F, indefesas ante o inspito Siwiz, deixaram-no fechar a capela, precipitando-se atrs da madre superiora. Os vus e os hbitos, naquela que seria a sua derradeira corrida por aquele terceiro andar, fizeram piscar as luzes de emergncia rasantes. Na metade do escuro corredor, com cerca de vinte tilintantes chaves entre os dedos, o primeirosecretrio hesitou de novo, mas acabou optando pelo escritrio mais prximo: o gabinete particular de Sua Santidade. Desviando-se de trs cadeiras de couro preto que rodeavam a mesa repleta, sentou-se diante dos telefones. A lista telefnica editada pelo Governatorato continuava aos ps do pequeno quadro da Virgem de Guadalupe. Folheou nervosamente as pginas azuis e procurou a extenso do secretrio de Estado. ... 5098 Um tremor incontrolvel e atrasado obrigou-o a segurar o fone branco com ambas as mos. Como lhe pareceu longnqua naquele momento a borrascosa reunio da tarde-noite anterior, em volta daquelas grossas pastas de couro trabalhado! No terceiro chamado, uma voz distorcida, bruscamente arrancada do sono, obrigou-o a pedir desculpas, acrescentando em seguida: - Eminncia, suba imediatamente... Monsenhor Angelo Rodano consultou o relgio. Entre as brumas da sua mente adormecida acreditou reconhecer o timbre agudo de Siwiz. Incomodado, desconfiando de um engano imperdovel, exigiu que se identificasse. - Eminncia, pelo amor de Deus... - O polons no deu ouvidos ao pedido. Endurecendo o tom da voz e gaguejando, obrigou o monsenhor a afastar o telefone da orelha -. O Santo Padre... Oh Deus!, eminncia, foi encontrado na capela... Rodano ergueu seu corpo pesado... Sentou-se na cama, acendeu as luzes e procurou os culos. A excitao de Siwiz acabou de acord-lo. E o seu certeiro olfato de filho de camponeses abreviou a seqncia.

- Outro desmaio? - No, eminncia. H sangue por todos os lugares. - Mas... . Siwiz emudeceu. - Morto? Aquele segundo silncio do fiel homem de confiana foi eloqente. Atropelado pelas prprias idias, Siwiz balbuciou: - No posso assegurar... Acho que sim... No compreendo... Por favor, suba... Rodano sentiu a tentao de desligar e precipitar-se escada acima. Seu quarto, no segundo andar, estava a um par de minutos dos aposentos papais. Mas tentando controlar o imprevisvel primeirosecretrio, optou por segur-lo no telefone. - Quem mais est a par? - As freiras... Elas o descobriram. E agora, suponho, a Segurana. Angelo resmungou o seu desagrado, reforando o sotaque piemonts. Mas, recuperando o controle, foi breve e rotundo: - Chame os mdicos. Em primeiro lugar, Itenozzu. Eu me encarrego do camarlengo... E por favor, que ningum toque em nada. .Entendeu? 05 horas 12 minutos A luz azul, estrategicamente colocada no alto teto do corredor central, ps Siwiz em guarda. Tinha de agir com rapidez. Em questo de minutos, a capela e todo o terceiro andar escapariam do seu controle. E ele no estava disposto a obedecer desumana ordem do secretrio de Estado. O seu venerado senhor no seria alvo da curiosidade mrbida daqueles incompetentes prebostes vaticanos. Repugnava-lhe a idia de cruzar os braos e esperar que outros autorizassem o levantamento do corpo. Que sabiam eles da sua longa e abnegada entrega? O Santo Padre era seu, de ningum mais... Mas seus pensamentos doentios e seu caminhar desajeitado foram bruscamente interrompidos. Observando a cena com desconfiana, tentou adivinhar o motivo daquela agitao entre as religiosas e os dois italianos que, teoricamente, velavam pela segurana do Papa. Um dos agentes, ignorando os protestos das freiras, tentava desbloquear a porta dupla da capela, empurrando-a impetuosamente com o ombro. Ao reconhec-lo no fundo do corredor, sor Joana correu ao seu encontro. - Padre, querem derrubar a porta! Siwiz no respondeu. Desviou-se da superiora e, babando, precipitou-se com os punhos levantados contra a torre humana que tentava entrar. Na sua corrida enlouquecida trombou com sor Gabriela e, desequilibrado, rolou at os ps do segundo homem de azul. Um dcimo de segundo depois, ao tentar se levantar, o primeiro-secretrio sentiu a frieza redonda do cano de uma arma entre suas sobrancelhas espessas. O agente que empunhava a Beretta 92-SB-F examinou os olhos volumosos e brilhantes de Siwiz. Mas a voz do seu colega, que renunciara demolio da porta, f-lo guardar a arma. - Quieto!... E o senhor, padre Siwiz tranqilize-se. Sor Joana veio para socorrer o sacerdote, porm foi impedida. - E agora, por favor... abra a porta. O primeiro-secretrio compreendeu que no tinha opo. 05 horas 15 minutos

Siwiz deixou o par de guardas da Segurana preced-lo. Numa familiaridade incomum dirigiu-se superiora manifestando-lhe que preparasse tudo para o imediato asseio e transferncia do Santo Padre. Sor Joana no perguntou nada, limitando-se a concordar. E assumindo as aparentemente humanitrias intenes, enviou as religiosas em busca do necessrio. O primeiro-secretrio alcanou os agentes quando um deles, inclinado sobre o corpo, apalpava por trs da orelha esquerda, tentando confIrmar o que parecia evidente. A explorao foi breve. Aspirou profundamente. Ergueu-se e olhou significativamente para o colega. Extraiu um leno do bolso direito da cala e, enxugando o suor, bufou como um bfalo encurralado. Balanou a cabea negativamente e, com um desnimo mal dissimulado, pediu ao que apontara a arma para Siwiz que ligasse para o comandante. Seu colega obedeceu em silncio. Embora sua face estivesse plida, aquele horror no parecia t-lo afetado. Simplesmente, diante do fato consumado, limitara-se a exercer seu profissionalismo. Estudou o cadver e seu entorno, partindo do geral para o particular. Em segundos as evidncias foram dando forma a uma primeira e provisria hiptese. A posio do corpo, da cabea e dos braos era eloqente. Talvez o velho e castigado Pontfice tivesse escorregado ou sofrido outro desmaio quando se dirigia para o reclinatrio, batendo contra a slida e artstica pea de bronze. A queda devia ter ocorrido a um metro - talvez menos - do degrau que sustentava o altar. O ventre e as pernas estavam nessa zona. A profunda ferida na testa e a prpria disposio da cabea, sobre o p semicircular do reclinatrio, encaixavam-se com a sua teoria do lamentvel acidente. A escandalosa mancha de sangue na pata direita da guia que decorava a parte frontal do mencionado reclinatrio falava por si s. primeira vista, aquele parecia ser o ponto de impacto. Um choque to brutal que projetara o sangue em forma de "estrela", atingindo a quase totalidade do sinuoso relevo metlico. As grandes asas abertas, o pescoo longo e curvo, a cabea e o bico, o peito e as patas da simblica ave estavam tingidos por aqueles respingos espetaculares. At mesmo os dois filhotes esculpidos ao p da "me protetora e solcita" estavam manchados de sangue. A morte - pensou ele - deve ter sido instantnea. Mas por enquanto estas apreciaes permaneceram no seu foro ntimo. Conhecendo como conhecia o intrincado e pantanoso proceder da cpula vaticana, o mais provvel que o bito e suas circunstncias fossem drstica e velozmente "explicados", evitando a todo custo uma investigao profunda. Que outra coisa podia ser esperada diante do desagradvel precedente que rodeou a morte do seu antecessor, o papa Luciani? Com nojo, deu meia-volta, apressando-se a comunicar a notcia. No fazia falta muita imaginao para intuir o despertar de Camilo Chniv, seu comandante e chefe dos Servios de Segurana do Vaticano. Amaldioou novamente seu desgraado destino... 05 horas 19 minutos Desta vez, rompendo o seu proverbial distanciamento, Siwiz apressou-se a auxiliar as religiosas. Ao v-las aparecer na capela, presa de um suspeito nervosismo, arrebatou a jarra de porcelana trazida por sor Eliza e, em polons, ordenou que se colocassem em volta do Santo Padre. E, empurrando sem cerimnias o atnito agente, ajoelhou-se a um palmo do rosto quase irreconhecvel do Papa. As freiras, com lenis, esponjas e bacias nas mos, no souberam como reagir. Estupefatas, assistiram a outro gesto, inimaginvel naquele corao de gelo. Siwiz arregaou as mangas e, pegando uma das esponjas, encharcou-a de gua. Decidido, dirigiu-a para o grande cogulo que dominava a zona frontal. Mas no chegou a tocar o ferimento. Uma mo imensa e curtida. - que teria podido abranger o seu pescoo - enroscou-se no seu antebrao direito. E puxando o primeiro-secretrio, forou-o a erguer. - Padre, o que est pretendendo fazer? Ser que se esqueceu de minhas ordens?

Os minsculos lbios do sacerdote acentuaram sua curvatura, ningum sabe se pela dor ou pela frustrao. E antes de elevar-se para os culos quadrados e esportivos que aguardavam uma resposta, suas pupilas cinzentas detiveram-se na dourada cruz cardinalcia de doze centmetros que brilhava sob a batina preta. Na sua ascenso at o final daquela ofegante figura de 1,85 metro, tambm reparou nos trs botes vermelhos e na gola imaculada que apertava o inconfundvel pescoo de touro do secretrio de Estado. Na verdade, monsenhor Rodano no esperava nem precisava de uma explicao. Havia anos conhecia e padecia com o rebelde chicote que se agitava naqueles olhos. Intuindo alguma maquinao secreta e irreparvel do primeiro-secretrio, jogara-se da cama e, sem acabar de se vestir, sem fazer a barba porm tendo o cuidado de colocar o solidu escarlate de seda e a cruz com as seis incrustaes de guamarinha, subiu de dois em dois os vinte degraus que o separavam do terceiro e nobre andar. - Retire-se... por favor. Aos sessenta e sete anos, apesar da quadrada fortaleza mais prpria de um ringue que de um diplomata a servio do Esprito -, aquela corrida febril at a capela e o uso momentneo da coero fsica diminuram notavelmente as sempre generosas reservas de pacincia de Angelo Rodano. Sua voz, habitualmente repousada, profunda e varonil, precisou de tempo, esforo e concentrao para recuperar o ritmo habitual. Dirigindo-se s abatidas freiras deixou claro que elas tambm deviam seguir os passos de Siwiz. Corrigiu rapidamente, porm, e pediu que a superiora ficasse. Sor Joana cochichou brevemente ao ouvido de "Gabi. Logo depois, enquanto as religiosas cabisbaixas pegavam de novo os seus utenslios e se retiravam, cruzou as mos sobre o ventre, disposta a obedecer. Mas o piemonts pareceu esquecer suas ltimas palavras, a madre superiora e tudo aquilo que o circundava. Situandose na beira do tapete persa avermelhado sobre o qual jaziam os braos e o tronco do Santo Padre, cuidando para no pisar na imvel poa de sangue, permaneceu esttico, com a cabea baixa, as mos desmaiadas ao longo da ampla batina e seus atraentes olhos velados por uma piedade infinita. E, pela primeira vez naquela infausta madrugada, algum se lembrou da alma daquele infeliz. Deixando-se cair lenta e respeitosamente, Rodano foi dobrando os joelhos at ocupar o lugar no qual surpreendera Siwiz. Juntou suas mos de lenhador, elevou-as at pressionar a ponta do nariz e, fechando os olhos, isolou-se numa prolongada e intensa orao. Sor Joana, contagiada, imitou o monsenhor. Seus puxados olhos azuis encheram-se de lgrimas. S o homem do temo azul permaneceu de p, inquieto e sem se atrever a violar com os seus passos impacientes aqueles momentos de respeitoso silncio. 05 horas 24 minutos Angelo abriu os olhos. Abaixou as mos e, aps uma segunda e comovida inspeo do cadver, decidiu enfrentar a caravana de perguntas que aguardava no seu subconsciente desde que fora acordado s 5h08. Os mdicos, o camarlengo, o chefe da Segurana e todos os outros no demorariam. Era primordial manter a calma e agir com bom senso. Mas... por onde comear? Reparando nos dedos entrelaados da madre superiora, optou por ajustar-se ao que concebera pouco antes, quando rogou que sor Joana permanecesse ao seu lado. Nada mais longe da sua mente jesutica que abrir um inqurito em momentos to delicados. No entanto, necessitava de informao. Aproximando-se da religiosa, convidou-a a se erguer. Segurando-a pelo brao, afastaram-se discretamente at a porta dupla, e ele a convidou a reconstituir o achado macabro. Com a voz quebrada e sufocada, sor Joana iniciou o relato, simplificando as primeiras inspees na cozinha e na sala de jantar. - Quer dizer ento que a senhora abriu a capela s 4h45?

A submisso militar daquela polonesa ao relgio era um segredo conhecido por todos no Palcio Apostlico. Por isso, monsenhor no duvidou da sua preciso. - Em que momento ela foi fechada? A superiora franziu a testa. A pergunta era desnecessria: Rodano era testemunha da sua severssima pontualidade. Ela replicou incomodada: - meia-noite. Vossa eminncia sabe muito bem... E tingindo as palavras com um azedume justificado, acrescentou: - Eu mesma, como sempre, dei duas voltas na chave. - Sim, compreendo... Desculpe. O secretrio de Estado assimilou a resposta no velho estilo curial - sem deixar transparecer nenhuma emoo - e prosseguiu com o que realmente interessava: a anlise minuciosa das declaraes da testemunha. Conforme a escutava, um sbito detalhe - no qual no reparara at aquele momento - foi polarizando os seus pensamentos. No sabia bem por que, mas a imagem do corpo do Papa, com a roupa que usava habitualmente, fizera soar seu alarme interno. Alguma coisa no estava se encaixando. Ele, pelo menos, como bom conhecedor dos costumes domsticos do Pontfice, no conseguia explicar essa indumentria to incomum para uma suposta visita noturna capela. Conhecia perfeitamente essas assduas visitas. Neste, como em outros aspectos, o seu "servio de informao" especial o mantinha a par da menor alterao detectada no teoricamente inviolvel terceiro andar. No Vaticano, como em qualquer outro centro de poder, quase todas as lealdades, assim como o mercrio, eram sensveis ao calor do dinheiro. Sabia tambm que naquelas semanas crticas as "audincias" do Santo Padre com Deus tinham se multiplicado. Era rara a noite em que no abandonava o seu grosso colcho de l para refugiar-se no reclinatrio ou gemer tristemente ao p do altar, quase sempre prostrado, trmulo e gesticulador. Nao importava que a porta dupla estivesse trancada. Sua eminncia no ignorava a existncia do acesso secreto atravs da abside. Ele mesmo o inspecionara diversas vezes, durante as longas ausncias do Papa viajante. E seu "informante" - taxativo - assegurava que as incurses noturnas- capela dificilmente se produziam com batina de linho, a incmoda faixa de seda e sapatos de uso dirio. O normal que o Papa cobrisse o pijama com um dos seus apreciados roupes e calasse algum chinelo que combinasse com o mesmo. Era desta forma que ele se sentia mais cmodo. Mas admitindo que poderia estar enganado, eclipsou temporariamente essas elucubraes. Repassando em voz alta a atropelada descrio de sor Joana, comentou: - Ento a senhora encontrou o corpo s 4h50... A freira, tensa e na expectativa, limitou-se a assentir. - Tem certeza de que a posio do Santo Padre era a mesma? Confusa, ela hesitou: - Aparentemente... O rosto do secretrio exigiu preciso. - Sim - acrescentou a "governanta" -, foi assim que o descobri, com a metade do corpo sobre o piso do altar, a cintura na beira do degrau e a cabea no p do reclinatrio. - Mas a senhora disse que o segurou pelos ombros e tentou reanim-lo.. . - Sim... e no. Apesar do seu italiano fluente no captou a refinada sutileza do monsenhor. - No pude mov-lo. Pesava demais. Limitei-me ento a tatear seu rosto. Senti que ele estava mido e, como poderia dizer... O cinza dos seus olhos apagou-se. Inspirou e, reagrupando as foras, concluiu: - Talvez sujo. Uma sujeira anormal. Pegajosa. Muito assustada, balancei a sua cabea. - Por qu? - Pensei que fosse outro dos seus desmaios. O senhor sabe... Tentei acord-lo. .

Rodano, impassvel, repetiu a carga: - Isto , no o moveu... Embora tarde, sor Joana compreendeu a natureza da insistncia. Como resposta, sustentou o olhar de Rodano, desafiadora. Mas seu interlocutor descera s profundezas de si mesmo. Continuava f e a observava. Sua mente, porm, corria pelo labirinto da memria, caa das recordaes da noite anterior. Tinha de estar em alguma parte. Tinha de achar o "fragmento" que justificasse por que o Santo Padre no mudara de roupa. Rememorando, reconstruiu o perfil da sua ltima entrevista com o Pontfice. Pouco antes do jantar, cumprindo as ordens do seu chefe, Siwiz o convocara ao gabinete privado. L, s 21 horas, reuniu-se com Sebastiano Bangio, o camarlengo. A reunio, que se estenderia at as 22h30, contraiu seus nervos. E, impotente, teve de assistir uma azeda e lamentvel luta dialtica entre um Papa obstinado e um Bangio colrico e ameaador. Como era de esperar, o impulsivo camarlengo ps um ponto final nas suas diatribes e exigncias com o estilo que o caracterizava: batendo a porta ao sair. A dilua-se a informao de Angelo Rodano. As 22h45, fiel ao seu hbito, o Papa trancou-se na capela, finalizando a jornada de trabalho. Ao despedir-se no corredor, os seus olhos lanavam chamas. Era o pressgio da iminente execuo de desejos aos quais Bangio e ele mesmo se opunham. Ordens - mais do que desejos - de conseqncias imprevisveis para o mundo ocidental... De certa maneira comungava com o.impulsivo camarlengo, embora detestasse o seu comportamento primitivo. As 23 horas, o teimoso polons conversou brevemente com o primeiro-secretrio, fechando-se em seu quarto. Se suas informaes eram fidedignas, a partir desse momento ningum o tornara a ver. Os fatos, portanto, fossem eles quais fossem, tinham ocorrido entre a meia-noite e as 4h50. Por mera deduo, Rodano sentiu-se inclinado a pensar que o Papa no tinha chegado a trocar de roupa. Vtima, sem dvida, da tenso acumulada na mencionada reunio secreta, possvel que tivesse tentado serenar o seu esprito atormentado nos espartanos muros do quarto. Como no o conseguira, numa reao compatvel com a sua visceral devoo mariana, ele pode ter penetrado de novo no templo escuro com o propsito de encomendar-se sua inseparvel Czestocowa. Foi ento que ele desfaleceu, batendo contra o bronze? Ou teria escorregado ou tropeado, com conseqncias similares? Naturalmente, esta hiptese admitia outra varivel: que o Pontfice realmente tivesse mudado de roupa. Ou at mesmo que tivesse chegado a se deitar. Mas neste caso, como explicar a indumentria com a qual fora encontrado? A nica resposta coerente forava-o a admitir que - talvez por causa da insnia - sara do leito e, alta madrugada, tenha optado por se vestir, adiantando assim a sua primeira e tradicional "audincia" com o Santssimo, prevista para as 6 horas. Ou seria melhor pensar numa repetio das suas crises emocionais? Inesperadamente, na memria do monsenhor tilintaram duas palavras. Devido fora dos acontecimentos, quase as perdera na tormenta de areia que assolava seu crebro. . "Capela escura?" Aparentemente estava enganado. Sor Joana - de passagem - acabara de se referir a um pequeno e pouco importante incidente que o forou a refletir: o achado de um crio aceso. Contrariado pela sua falta de ateno, saiu do mutismo no qual elaborara pensamentos e conjeturas, interrogando a superiora sobre a chama misteriosa e intrigante. - No posso acrescentar grande coisa, eminncia... E ponto por ponto repetiu o que sabia. Mas o dilema, longe de resolver-se, criou asas, obscurecendo o j lastimvel nimo de Rodano.

Se as cuidadosas freiras tinham apagado os seis crios do altar e o secretrio no desconfiou da palavra da religiosa, quem era o responsvel por essa ao? O prprio Papa? A freira, decidida, rejeitou a sugesto lgica: - Ele nunca fazia isso. Sua Santidade gostava de orar no escuro. - Mas ento... 05 horas 29 minutos O rudo de passos apressados o preveniu, e Angelo Rodano emudeceu. Logo aps, cinco rostos tensos detiveram-se sob o umbral. Ofegantes, procuraram alguma resposta nos olhos do secretrio de Estado. Camilo Chniv, chefe da Segurana Vaticana, foi o primeiro a compreender que a pressa j era um luxo estril. Em dcimos de segundo - aps uma vertiginosa viagem s pupilas opacas do monsenhor conscientizou-se da situao com a ajuda dos seus quarenta anos de comprovada sabedoria profissional. Ao seu lado, Renato Itenozzu, diretor do Servio Sanitrio do Vaticano e um dos mdicos que atendia ao Pontfice, com o cabelo molhado numa simulao de asseio, tinha a incredulidade desenhada no seu rosto quadrado, bronzeado e venervel. Os cabelos brancos pouco domesticados diminuam o horizonte da sua testa larga e nobre, traindo a sua parcimnia habitual. Por trs viam-se os ns das gravatas escuras dos homens da Segurana, tambm arrancados do sono. Respeitosos, sabedores de que aquele prelado que lhes impedia a passagem era, antes de mais nada, o vice-pontfice, controlaram a sua ansiedade. Camilo, previdente, desabotoou a jaqueta. O doutor, menos treinado, mudou nervosamente de uma mo para a outra a pequena maleta de "emergncias". Finalmente, a voz controlada de Rodano - navegando de um para o outro com uma suavidade que os tonificou - anunciou: - Senhores, agora somos ns que necessitamos de paz e juzo... E afastando-se, deixou-lhes livre a entrada. Seguido pelo agente que o informara da situao, Chniv foi diretamente ao encontro do policial que estava vigiando na extremidade esquerda do altar. Itenozzu titubeou. Deteve-se entre as fIleiras de cadeiras e colocou os culos. Ao descobrir no cho a manga esquerda do Pontfice modificou o rumo, encaminhando-se para o flanco direito da poltrona curva. Os outros dois homens de azul colocaram as mos nas costas. Abriram as pernas e tomaram posio frente aos dintis, cobrindo a porta dupla. A ordem era terminante: o acesso estava proibido at nova ordem. O secretrio de Estado, assegurando-se de no ser escutado pelos agentes espreita, inclinou-se para a touca da superiora, murmurando algumas palavras. Sor Joana entendeu. E aceitando a cumplicidade do monsenhor, desapareceu pelo corredor, em direo ao quarto do Papa. Angelo consultou o relgio. Cinco e meia. Vociferando consigo mesmo diante da demora do cardeal camarlengo, foi se reunir com Chniv e os outros. Minutos depois agradeceria Providncia o atraso de Bangio. O zper do velho estojo cor de azeviche interrompeu o colquio do comandante com os seus homens. E todos, incluindo Rodano, desviaram o olhar para o trmulo mdico, que se ajoelhara. Chniv ficou com pena dele. Paulo VI, Joo Paulo I e agora o polons... Era muito azar. Tinha sido obrigado a auscult-los... depois de mortos. O agente da Beretta e o que quisera arrombar a porta concordaram num mesmo pensamento: a inutilidade da operao que estavam a ponto de presenciar. Na sua opinio, era suficiente atestar o bito. As circunstncias que o rodeavam eram o que chamava a ateno. Mas eles eram apenas funcionrios da mquina do Vaticano. Engrenagens que raras vezes giravam de acordo com o sentir dos comuns mortais.

Quanto ao piemonts, imvel aos ps do cadver, contentou-se com esperar. Seus longos anos na trincheira da diplomacia da Santa S tinham-no ensinado a pronunciar-se sempre em ltimo lugar. Observaria. Escutaria as impresses de Chniv e Itenozzu e depois - quem sabe - faria ou deixaria fazer. Intimamente desejou que todos se mostrassem unnimes. E que aquele clice amargo fosse bebido o quanto antes. O veredicto de "morte acidental" seria suficiente. Viu o mdico colocar os dedos no pulso esquerdo. No havia pulso. O comandante deixou que Itenozzu colocasse o estetoscpio e seus olhos escuros movimentaram-se felinamente, saltando da primeira auscultao, no pescoo, para a segunda, abaixo da omoplata esquerda. Depois, mecanicamente, seu interesse transferiu-se para o rosto absorto do mdico. Itenozzu no ergueu a vista. No era preciso. Chniv sabia que, se tivesse detectado algum sinal de vida, o estetoscpio teria pulado dos ouvidos do galeno. Aps o primeiro e embaraoso minuto, o chefe da Segurana alisou com ambas as mos sua cabeleira prateada. Tinha chegado a sua vez. Fiis s instrues recebidas, seus dois homens comearam a agir com incrvel lentido. O da pistola ocupouse da inspeo ocular da rea do altar. O segundo, do fundo da capela. Por outro lado, o chefe, sentindo o peso do olhar discreto porm certeiro do prelado, deu uns passos tmidos. Desceu o degrau e, como se estivesse distrado, comeou a rodear o tapete de 2 metros por 1,80, sobre o qual estavam o reclinatrio e a poltrona. Que deviam encontrar eles? Como bons profissionais, nem tinham formulado essa pergunta. Possivelmente nada. Com duas olhadas, Chniv intuiu que, desta vez, a causa da morte no quebraria a sua cabea como no caso "Luciani". Mesmo assim, da mesma forma que os seus homens, ps mos a obra. . Deteve-se a cinqenta centmetros do reclinatrio. Embora a sua invejvel memria fotogrfica tivesse acabado de registr-lo, quis examin-lo de perto. Dobrou o joelho esquerdo e concentrou-se na massa disforme e coagulada que cobria a coxa e o tarso direitos da guia. Partindo dessa mancha principal - metdico e inexorvel -, foi explorando a totalidade do artstico alto-relevo. Contou quinze rastilhos compridos, dezenas de trajetrias menores e um gotejamento perfeitamente satelizado. A imagem global na parte frontal do reclinatrio no deixava lugar a dvidas. Sobre a mencionada pata, a uns trinta e seis centmetros do tapete, produzira-se um nico e violento impacto. Encadeando os pensamentos, deixou suas mos nervosas descansar sobre o joelho flexionado. E imerso na hiptese da queda fez seus olhos deslizar pelo bloco de bronze. Continuou por cima do Papa cado e, concluindo pelos sapatos, sua deformao profissional desenhou a figura do Pontfice, de p e perdendo o equilbrio. A seqncia seguinte to simples como a anterior - fortaleceu suas suspeitas. E "viu" o momento do golpe e o Santo Padre, morto instantaneamente, caindo. A posio do corpo - decbito ventral -, com os braos rodeando o p semicircular do reclinatrio, era eloqente. Tal como fora informado por telefone, as peas pareciam encaixar-se perfeitamente. Considerando o peso, uma velocidade mnima de deslocamento, a distncia entre o ponto em que ocorrera a infeliz perda de equilbrio e a natureza metlica do objeto contra o qual o corpo batera, o afundamento da zona frontal mdia e suas conseqncias fatais foram considerados logicamente inevitveis por Chniv. O comandante - abandonando a invisvel arquitetura das hipteses - foi magicamente atrado pelo tenso e expectante Rodano. E embora a comunicao muda fosse excelente, nenhum deles caiu na tentao de manifestar-se. O secretrio de Estado continuou espera, tentando decifrar os hierglifos esboados pelos tubos de borracha em cada atenta auscultao. Chniv, novamente de p, foi reclamado em silncio pelo agente que circulava pelo altar, meio oculto pelas costas do prelado. E as sobrancelhas agressivas e luciferinas do chefe da Segurana adquiriram vida. Mas logo depois as sobrancelhas e as pulsaes voltaram ao normal. Devorou distncia o chinelo preto que aparecia suspenso entre os dedos do policial e, em dois passos, abordou o subordinado, fazendo desmoronar a tranqilidade artificial do monsenhor.

O exame, vertiginoso, prendeu a imaginao das trs confusas testemunhas. Chniv fez o calado girar e procurou sem saber o qu. O material, de feltro, no apresentava nenhuma particularidade. No estava rasgado nem tinha vestgios de sangue... Instintivamente, o homem de azul e o seu chefe verificaram os ps do Pontfice. Tal como tinham detectado nos primeiros reconhecimentos, ele estava corretamente calado. - Parece de mulher... Chniv renunciou a comentar a sugesto sussurrante e verossmil do agente, mas no porque discordasse. Mentalmente, tinha calculado o nmero em "trinta e sete ou trinta e oito". A razo do seu silncio foi outra. Aquela "pea" inesperada - como um macaco pneumtico - tinha acabado de abrir o seu crebro, desestabilizando a cmoda teoria de uma morte por queda. Em compensao, os pensamentos de Rodano iam em outra direo. Sem entender por que, o chinelo levou-o quele outro enigma que ainda no mencionara Segurana: a solitria chama do altar, agora degradada pela claridade da capela. Pouco faltou para que relatasse a sua inquietao, mas frustrando os vacilantes desejos do prelado, Chniv tomou a iniciativa. Devolveu o inoportuno calado ao agente e com uma leve indicao ordenou-lhe que o restitusse ao lugar onde o encontrara. Sem maiores comentrios, deu meia-volta e retomou seu trabalho. Tambm Angelo pareceu desligar-se do inslito achado, em benefcio do mdico. Concluda a sexta ou stima auscultao, este abandonou lentamente o estetoscpio. Dobrou-o, colocou-o no estojo e finalmente decidiu-se a falar: - Eminncia, no h dvida possvel. Chniv, entretido no exame do veludo verde-ma que amortizava a dureza do assento curvo, levantou-se. E sem afastar os olhos da poltrona, registrou cada slaba, pausa e inflexo do breve discurso de Itenozzu. - No se detectam batidas cardacas... Ajoelhado, com o timbre de voz abaixo do seu nvel habitual, com a derrota humilhando a cabea altaneira e a vista perdida no rosto ensangentado, evitando o confronto direto com Rodano, um Itenozzu perdido e irreconhecvel comeou a enumerar o fruto das suas primeiras observaes. - Os centros circulatrios e respiratrios carecem de atividade. O nico ferimento visvel, com afundamento do osso frontal, parece identificar a causa da morte... Itenozzu ficou em silncio. Estendendo os dedos at tocar a mo esquerda do Pontfice, isolou-se numa dramtica simbiose com a morte. Retirou as pontas dos dedos e repetiu a operao, apalpando diversas vezes a nica face acessvel - a esquerda -, bem como os lbios, queixo, mandbula e msculos do pescoo. Finalmente, aps um suspiro sonoro que deixou em suspense o abatido monsenhor, continuou seu veredicto: - Ainda est quente. No entanto, sem uma leitura adequada da temperatura retal impossvel estipular o grau de esfriamento... O secretrio de Estado, consumido pela impacincia e temendo que a exposio desembocasse na hermtica terminologia mdica, interrompeu-o sem cerimnia: - Por favor, doutor... Explique-se. Renato Itenozzu aproveitou a interrupo para afastar-se do cadver, demonstrando alvio. Observou o comandante acariciando a superfcie aveludada do solidu papal, aparentemente esquecido em cima do assento da poltrona curva. Mas Chniv no olhou para ele. Colocando-se ento ao p do degrau, o mdico tentou agradar o prelado. - Numa temperatura ambiente no extrema (como neste caso), um cadver vestido costuma esfriar cerca de um grau e meio por hora durante as primeiras seis horas. Nas seis seguintes, esse ritmo de perda pode oscilar entre um e um grau e meio. Em outras palavras, de acordo com a temperatura

desta capela, o corpo do Santo Padre deveria estar totalmente frio aps doze horas. Neste momento, como j disse, ainda est quente. No entanto, para medir com exatido preciso introduzir o termmetro no reto... - O senhor dispe de informao suficiente para precisar o momento do falecimento? O mdico esboou sorriso benevolente. - No, eminncia. . E antecipando-se pergunta seguinte, resumiu-lhe os parcos resultados do seu exame. - Neste momento no so observados sinais claros de rigidez cadavrica. Como o senhor certamente sabe, a rigidez cadavrica, numa situao como esta, geralmente surge cerca de cinco horas aps o bito. Primeiro no rosto, maxilar inferior e pescoo... Rodano e o chefe da Segurana fizeram rpidos clculos mentais. S se a morte tivesse ocorrido por volta da meia-noite agora estariam diante dos primeiros sintomas de rigidez cadavrica. Insatisfeitos, renunciaram s especulaes. - Quanto rigidez cadavrica - prosseguiu Renato -, sinceramente, difcil... O velho diplomata - atrado pelas explicaes do mdico - perdera de vista os movimentos do paciente e indomvel Chniv em volta do reclinatrio papal. Se tivesse prestado ateno a eles, tambm teria ficado tenso. Porque subitamente seu queixo de buldogue cara, e as sobrancelhas tinham se erguido. - Geralmente - simplificou Itenozzu - a lividez da pele comea uma ou duas horas aps a morte, atingindo o seu apogeu em cinco ou seis horas.. Rodano apressou-o. - Quero dizer, eminncia, que o exame e estudo das lividezes podem esclarecer sobre o momento em que se produziu o desenlace fatal e tambm sobre a posio do corpo naquele instante. Como estava dizendo essas manchas caractersticas so resultado da distenso passiva por sangue dos vasos inertes das partes baixas... - Renato, por favor... O mdico, acossado, deixou de lado, com mau humor, o seu academicismo habitual. - arriscado, eminncia. Parte do rosto apresenta uma sombra que, na minha opinio, pode estar ligada lividez. Mas h sangue demais.. Como um junco, Chniv dobrou-se sobre o apoio de brao do reclinatrio. Desta vez a brusca manobra entrou totalmente no campo de viso do prelado. Surpreso, desviou o olhar, deixando Itenozzu sem interlocutor. O chefe da Segurana imobilizara a proa do seu nariz a pouco mais de quinze centmetros do veludo cor de ma que recobria o reclinatrio. . - A forte hemorragia e os cogulos dificultam a explorao... Preso ao perfil ptreo do comandante, Rodano ouviu porm no escutou. Chniv recobrou a verticalidade. Alisou o cabelo e, durante um segundo, manteve a forte presso sobre os parietais. E seu queixo caiu pela segunda vez. O monsenhor intuiu alguma coisa. - Levando em considerao a posio do crnio, com a face direita pressionando sobre o bronze, muito possvel que a falta de lividez nesse ponto confirme aquela que suspeitamos ser a postura original do corpo... Era intil. As palavras do mdico soavam como zumbidos de mosca nos ouvidos do prelado. O secretrio de Estado presumia conhecer as pessoas que o rodeavam. E sua vinculao com o chefe da Segurana e Vigilncia Vaticana - estreita, longa e confidencial - colocava-o numa posio privilegiada na hora de "ler" e interpretar os gestos, silncios, distncias e at a imobilidade de Camilo Chniv. O comandante - e Rodano no o ignorava -, tanto por temperamento quanto por profissionalismo, era econmico em palavras e gestos. At numa situao limite como aquela, sua

robusta silhueta procurava sempre a discrio. S alguns tiques muito particulares do rosto e das mos podiam alertar aqueles que o conheciam bem. E Angelo Rodano era um destes privilegiados... - importante, eminncia, que eu seja autorizado a remover o cadver.. . Itenozzu interrompeu suas palavras. Os olhos e os pensamentos do cardeal tinham-no abandonado... Chniv deu as costas ao monsenhor e, com pressa, voltou para trs, detendo-se no lado oposto do reclinatrio. Angelo esforou-se em vo para entender aquela absurda mudana de lugar. Na sua opinio, os setenta centmetros de estofado do apoio de brao podiam ser perfeitamente abrangidos de qualquer uma das extremidades. - Eminncia, posso contar com a sua permisso? O chefe da Segurana tomou a inclinar-se. - Eminncia... O prelado ouviu o tmido chamado do mdico. Descruzou os braos e lentamente, sem deixar de observar Chniv, abriu-os altura da cruz peitoral. E movendo as mos, transmitiu-lhe calma. Camilo colocou as mos nas costas e conteve a respirao. Seu rosto, mais uma vez, planou sobre o veludo do apoio de brao. E forando os msculos abdominais, abaixou-se at quase encostar no estofado. E mdico e prelado - estupefatos - viram-no colocar a lngua para fora. Durante segundos manteve-a em contato com a superfcie do estofado macio. Evidentemente esperava algum tipo de confirmao. Repetiu o gesto incomum duas vezes mais e, dando por concludo o teste, endireitou-se lenta e preguiosamente. Seus olhos - absortos numa idia pouco agradvel - permaneceram fixos. Opacos. Rodano e Chniv interrogaram-se com o olhar. Dando um passo para trs, Chniv foi em busca do agente que continuava "passando um pente fino" na rea do altar. Foi inevitvel. O comandante ignorou Itenozzu, mas no pde evitar as facas lanadas pelo vicepontfice. Um negro relmpago saltou de um para o outro. Nesse instante, Rodano ficou sabendo que tudo mudara. Deviam preparar-se para enfrentar a descoberta do chefe da Segurana. E prudentemente concedeu-lhe e se concedeu uma margem de tempo. O homem de azul reuniu-se com Chniv, e ambos caminharam ao encontro do agente que estava examinando as fIleiras de cadeiras. Conversaram brevemente e logo depois retomaram ao reclinatrio, rodeando-o. E seus olhos, como falces, abateram-se sobre o apoio de brao verde. Depois disso, diante da expectativa crescente dos mudos espectadores, aquele que investigara o fundo da capela descalou-se. E cuidadosamente, caminhando na ponta dos ps sobre o tapete, deslizou pelo espao diminuto que separava a poltrona do reclinatrio. Imitando o seu chefe, estabilizou o seu imponente corpanzil com o auxlio das mos estrategicamente comprimidas aos joelhos dobrados, e dobrouse em direo ao misterioso estofado. Passeou a vista pela estreita faixa de tecido e levantando-se, aps uma breve meditao, confIrmou a descoberta e as suspeitas do comandante com um movimento afirmativo da cabea. Rodano estremeceu. Seu imperturbvel amigo Camilo Chniv tinha acabado de alisar a cabeleira branca pela terceira vez... 05 horas 40 minutos Foi uma deciso complicada. Mas Chniv - embora fosse obrigado a nadar entre as intrigas vaticanas - era acima de tudo um profissional honesto. Agora ele falaria. Se depois, como ocorrera com o papa Luciani, seu parecer fosse "silenciado", pelo menos ficaria livre de toda responsabilidade. O secretrio de Estado acedeu imediatamente, e em companhia do comandante iniciou um passeio que, como intura, escureceria ainda mais aquele turvo amanhecer. Disps-se a escutar o que, de certa forma, j imaginava.

As explicaes de Chniv - diretas e slidas - prolongaram-se durante um minuto e meio. Afundando inexoravelmente nas areias movedias daquelas evidncias, Rodano limitou-se a apertar a grossa corrente de ouro pendurada no seu pescoo de lavrador. Quando o chefe da Segurana acabou de falar, imvel junto porta dupla, Rodano balbuciou a meia voz: - Tem certeza? A resposta de Camilo Chniv esboou-se primeiro na sua mandbula de buldogue. Ela caiu e, forados pelo desnimo, os lbios arquearam-se. - Noventa por cento, eminncia. E aproveitando o momento de confidncias, atreveu-se a acrescentar: - Com sua permisso, aconselharia a abertura imediata de um inqurito... Rodano, confuso, protegeu-se instintivamente: - Mas, Camilo... Uma investigao policial... As pupilas do comandante resistiram abordagem. E as longnquas imagens do "escndalo Luciani" ressuscitavam nitidamente, sem necessidade de palavras, como um "Lzaro" que regressasse para saldar contas. O esprito do prelado ficou tenso como um arco. Sem misericrdia, Chniv enfiou a faca at a bainha: - Eminncia, use a memria. Quer ser lembrado e desprezado como um segundo Villot? Mas o destino - piedoso - aliviou o j mortalmente ferido secretrio de Estado. Uma voz familiar trovejou do outro lado da porta. Os interlocutores trocaram um olhar de trgua. - Conceda-me alguns minutos - suplicou Rodano. Chniv deu de ombros, distanciando-se at o reclinatrio. Ao entreabrir a porta dupla, Angelo suspirou resignado. Ao v-lo, o cardeal Bangio cessou com suas imprecaes. Bufando, com a calva e as faces esponjosas ruborizadas de ira, empurrou os homens que impediam seu acesso, atravessando o umbral como um touro e quase derrubando o vicepontfice. Rodano empalideceu. Fechou a porta e, durante alguns instantes, com as largas costas encostadas na madeira, tentou desfazer-se sua hostilidade. "Este maldito maom - disse para si mesmo entre os ltimos estertores de indignao - demorou para chegar. Quem sabe o que vai aprontar... Os rostos do mdico e dos membros da Segurana deram razo ao prelado. Todos experimentaram um sentimento de rejeio diante do aspecto premeditado do camarlengo. Batina e faixa, impecveis, pareciam recm-passadas. Quanto sua cabea de elefante, meticulosamente penteada e barbeada, exalava aquele insuportvel cheiro de perfume barato que o caracterizava e do qual todos fugiam. Enquanto caminhava em direo silhueta rechonchuda de Bangio, monsenhor Rodano perguntavase sobre a razo de uma demora de tanta desconsiderao. Como Chniv, Itenozzu e os outros, o camarlengo residia a escassos trs minutos do Palcio Apostlico. Os temveis olhos de Sebastiano Bangio - aumentados pelas lentes dos culos - voaram com uma curiosidade insana que no passou despercebida a Chniv e seus homens. Observou cuidadosamente o ferimento do Pontfice e, com uma frieza que indignou Itenozzu, inclinouse para a parte frontal do reclinatrio, examinando sem pudor os restos sanguinolentos do desastre. Faltou pouco para que, na brusca aproximao, a oscilante cruz cardinalcia batesse contra o bronze. - Ento... O mdico, abordado sem aviso prvio pela voz subterrnea do camarlengo, no reagiu. Desviou o olhar das carnes inchadas de Bangio, solicitando a ajuda de Rodano. Autoritrio, porm, aquele timbre de taverna exigiu uma resposta imediata. - Causa da morte?

Renato gaguejou: - primeira vista, eminncia... No concluiu. Os olhos de Chniv, como catapultas, bloquearam a sua vontade. - primeira vista - interveio o secretrio de Estado, obrigando Bangio a se virar - tudo faz pensar num infeliz acidente... Altivo, o camarlengo invadiu a falsa serenidade daquele rosto. Mergulhou nos olhos de Rodano e pensou descobrir algo obscuro, secreto e ameaador. Mas, seguro de si mesmo, decidiu abreviar, subestimando a nfase dada s trs primeiras palavras. - Procedamos ento... Virando-se, puxou a batina e ajoelhou-se junto poa de sangue na qual repousava o brao esquerdo do Pontfice. Abriu a maleta preta que trazia consigo e, ignorando todos os que o rodeavam, tirou uma pequena ampola. O chefe da Segurana, intuindo o princpio do fim, interrogou Rodano com a elevao mecnica das sobrancelhas. O prelado, colocando prova a pacincia do amigo, traou uma clandestina inclinao de cabea, pedindo tempo. Bangio destampou os santos leos, pressionando a ampola contra a ponta do dedo polegar. Solenemente, com as speras conchas das plpebras semifechadas, iniciou o ritual: - Si vives, ego te absolvo a peeeatis tuis, in nomine Patris, et Filii et Spiritus Saneti... Amen. O instinto quase feminino do chefe da diplomacia vaticana agitou-se inquieto. "Algo" no camarlengo - no podia distinguir o que parecia estranho. Era uma mistura chamativa. Seu atraso, descarado e inexplicvel. Aquela ausncia de sentimentos diante do cadver. Sua nula curiosidade pelos detalhes e circunstncias da morte do Papa. E sobretudo, a pressa mal dissimulada por ativar a "mquina" e resolver o episdio. Melhor do que ningum, Rodano conhecia as cidas diferenas no se atreveu a rotul-las de dio - entre Bangio e o falecido. Mas aquela inimizade carecia de sentido em momentos to dramticos. E, maravilhado diante dos "inescrutveis caminhos do senhor", concentrou-se no paradoxo oferecido pelo destino. "Se vives, eu te absolvo dos teus pecados, em nome do Pai..." Era sugestivo. A.absolvio era dada pelo seu pior inimigo... Lutando contra o ventre rolio, o camarlengo aproximou-se do Santo Padre, traando no ar um sinal da cruz apressado, a dois dedos da testa ensangentada. - Per istam sanctam Unctionem, indu/geat tibi Dominus a quidquid... Amen. O procedimento frio, rotineiro e acelerado de Bangio desenterrou repentinamente a certeira aluso de Chniv ao nefasto cardeal Villot. E as lamentveis decises do ento camarlengo e secretrio de Estado diante do cadver de Joo Paulo I desfilaram densas e implacveis pela mente torturada de Rodano. "Por esta santa uno, que Deus te perdoe os pecados que possas ter cometido. Amm." Sim, mas quem o perdoaria se casse no mesmo erro que Villot? Tinha o direito de desconsiderar a descoberta do chefe da Segurana? Naturalmente, como vice-pontfice, possua as atribuies necessrias para puxar o tapete de Chniv. A batalha interna recrudesceu. E nas tmporas daquele reto filho de lavradores surgiram brilhantes gotas de suor. Encerrando a cerimnia, Bangio passou a ministrar a bno apostlica. - Ego facu/tate mihi ab Aposto/ica Sede tributa... Num esforo por afastar-se do seu destino, Rodano foi repetindo mentalmente as palavras do camarlengo. "Pela faculdade que me foi outorgada pela Sede Apostlica, eu te concedo indulgncia plenria e remisso de todos os pecados... e te abeno. Em nome do Pai, e do Filho e do Esprito Santo... Amm." "Faculdade outorgada pela Sede Apostlica?" A frase fez disparar os alarmes internos do prelado. E uma idia diablica - imprpria de um homem a servio de Deus - pousou no seu corao.

Envergonhado de si mesmo, optou por expuls-la. Mas o atraso, a pressa e o estranho comportamento de Bangio comearam a encontrar um lugar dentro do irritante quebra-cabeas. Evidentemente, o camarlengo parecia ter assumido unilateralmente a suprema chefia da Igreja. Confiante nesse discutvel poder, tambm parecia decidido a repetir o vergonhoso captulo escrito por ocasio da morte de Albino Luciani. Se no agisse com astcia, rapidez e firmeza, o mais provvel que o no menos "estranho bito" do Papa polons fosse explicado e divulgado por meio de outra nota farisaica e tranqilizadora da Sala de Imprensa do Vaticano. Imerso naquela turbulenta espiral, Rodano chegou a imaginar as manchetes dos jornais: "O Papa morre na sua capela privada. Um acidente fatal: causa do falecimento." Mas por qu? A que obedecia sua obsesso por adiantar-se aos acontecimentos e prejulgar as pessoas? No era justo nem cristo. E se estivesse enganado? Neste momento, desequilibrando a balana do bom senso, lembrou-se da descoberta de Chniv. E no meio daquela luta interna, as hipteses e contra-hipteses enroscaram-se, afogando-o. Como explicar a atitude de Bangio? O seu comportamento no era normal. Por que acreditara to rapidamente na parca e insuficiente explicao de um recm-chegado? Por que no mostrara interesse em interrogar a Segurana? Por que a necessidade de fazer a barba e enfeitar-se depois de receber a notcia demolidora? Houve resposta, porm Rodano a afastou com repugnncia. Por muito "delicada" que fosse a situao do Papado naquelas ltimas semanas, no podia admitir tal aberrao. E menos entre os aparentemente disciplinados membros da Cria que governava. Tinha de eliminar to penosas dvidas, e havia apenas um caminho. Se guardasse silncio, se permitisse que os dentes da "mquina" o triturassem, ento - infeliz dele! - a pesada laje do pecado de omisso cairia sobre ele. Desembainhando a espada do seu valor, tomou a deciso de seguir os conselhos de Chniv. E com um profundo sentimento de alvio, procurou os olhos do chefe da Segurana. O comandante, porm, estava magnetizado pelas mos do camarlengo. Ao tampar a ampola, seus dedos tremeram. E tambm quando a guardou na maleta... Finalmente, o angustioso chamado do prelado penetrou em Chniv, obrigando-o a levantar o rosto. E Camilo captou aquela cintilao de esperana. Com um leve movimento de cabea, Angelo lhe apontou a porta dupla. E o comandante obedeceu imediatamente. Mas Rodano, desafiando a prpria impacincia, manteve-se s costas do velho cardeal. Conhecia os "instrumentos" que - de forma to precavida - Bangio trouxera at a capela. Rodano quis assegurarse dos movimentos seguintes do camarlengo. E embora a ridcula cerimnia que este estava prestes a iniciar tivesse sido abolida por Paulo VI, no interrompeu o ortodoxo e recalcitrante camarlengo. Precisava de tempo. Efetivamente, o cardeal pegou o reluzente martelo de prata. Curiosamente, tratava-se do mesmo que Villot - ignorando, como Bangio, as disposies do falecido Montini - tinha manipulado em Castelgandolfo, por ocasio da morte de Paulo. Outra vez a imagem de Villot... Aquele nome - como uma advertncia ou uma maldio - tinha penetrado na alma de Rodano. Mas o secretrio de Estado no vacilou. Sua deciso era irrevogvel. Lutaria at onde suas foras e autoridade permitissem. "No haveria um segundo caso Villot." No se mentiria opinio pblica. No se ocultariam os fatos, por mais vergonhosos ou dolorosos que pudessem ser ou parecer. Desta vez as portas seriam abertas para a verdade. Uma investigao em regra seria autorizada. Uma investigao honesta. Tranqila. Realizada por peritos que no tivessem nada a ver com os interesses mesquinhos que comeavam a empestar aquele lugar sagrado... No estava disposto a consentir como sucedera na madrugada de 29 de setembro de 1978 no quarto do papa Luciani - que ningum tocasse ou manipulasse o cadver. Villot - que Deus o perdoe - apressou-se em retirar do aposento os

culos e os chinelos de Joo Paulo 1. Por qu? Continham restos de vmitos que, se tivessem sido analisados, teriam revelado a presena de alguma substncia letal? Rodano no era Villot. Rodano no submeteria as freiras polonesas ao voto de silncio. No se apressaria a "desterr-las". Tambm no faria isso com o primeiro-secretrio particular. E se os especialistas considerassem que a autpsia era necessria, haveria autpsia... Mas para transformar em realidade esses desejos to salutares e o prelado era consciente disso - era preciso adiantar-se "mquina", introduzindo o ferro da surpresa entre os raios das suas rodas infernais. Bangio dirigiu o martelinho para a testa do Pontfice, golpeandoa suavemente. Chamou-o pelo nome completo e, no mesmo e elevado tom - para que todos pudessem ouvi-lo - formulou a primeira pergunta: - Ests morto? Os membros da Segurana no podiam acreditar no que estavam vendo e escutando, mas no deixaram transparecer a sua ironia corrosiva. Continuaram observando seriamente o ritual obsoleto e seu grotesco feiticeiro. . Era o momento esperado. Rodano sabia que a pergunta seria repetida por trs vezes. E que, entre cada interpelao, Bangio guardaria um minuto de silncio obrigatrio, espera de uma mais que improvvel resposta do defunto. Com especial sigilo, Rodano foi conversar com Chniv. - E ento? O prelado justificou a contida impacincia de Camilo Chniv e, medindo as palavras, perguntou: - J pensou no procedimento? O comandante gesticulou. - Eminncia, acho que j lhe expliquei... Diretamente ao ministro. - J sei, mas... Chniv apressou-o. - preciso agir logo. Como deve ter observado - e desviou o olhar para o camarlengo -, ele parece decidido a aceitar as aparncias. - Ests morto? Segundo minuto de silncio. Os agentes tinham passado da consternao curiosidade. E espiaram com o canto do olho o encontro clandestino entre o monsenhor e seu chefe. Ajoelhado e de costas para a porta dupla da capela, Bangio vivia a cerimnia, alheio maquinao decisiva. - De acordo. Telefone... E Rodano, nervoso, consultou o relgio. 05 horas 55 minutos - E pelo amor de Deus - suplicou o vice-pontfice empurrando a porta delicadamente -, lembre-se que, a partir de agora, s dever acatar minhas ordens... Chniv concordou de forma protocolar. A recomendao era desnecessria. Se suas suspeitas fossem certas, dentro de uma ou duas horas o Palcio Apostlico, os trs mil membros da Cria e toda a Cidade do Vaticano entrariam em erupo. Como explicara ao prelado, deviam jogar a carta da rapidez e dos "fatos consumados". Se a sorte os favorecesse minimamente, o ingresso da Polcia de Roma no terceiro andar poderia ocorrer antes que a "mquina" eclesistica se reorganizasse e atacasse. Com a respirao descompassada e ruborizada pela ltima corrida, sor Joana deixou o comandante atravessar o umbral. Rodano a contemplou indeciso. E chamando Camilo Chniv de novo, sugeriulhe que utilizasse o gabinete particular. - mais seguro...

Lanou um olhar vigilante ao confiante e satisfeito camarlengo e aguardou o derradeiro chamado. - Ests morto? Dispunha de um ltimo e providencial minuto. - Outra coisa... O comandante abotoou a jaqueta. - Avise o tenente-coronel Westermann. Que a Guarda Sua e seus homens reforcem os acessos ao Palcio... - Est previsto, eminncia... - E no se esquea do elevador e das escadas do segundo andar. E coloque mais vigilncia nesta porta... Chniv foi concordando mecanicamente. - J sabe, Camilo. Ningum deve entrar a sem a minha autorizao expressa. Devemos agir coordenadamente. E apontando para o interior da capela, alertou-o sem ocultar seu pessimismo. - Tentarei persuadir Bangio. Espere-me. questo de minutos... Virando-se para a superiora, acrescentou sem alterar o sussurrante fio de voz: - Acompanhe-o. Por enquanto, a senhora e suas irms ficam sob as ordens de Camilo. - Mas eminncia... O secretrio de Estado interpretou mal as palavras da freira. Mas sor Joana, gil, apontando com o indicador a direo do quarto do Papa, fez-lhe recordar seu recente pedido. - Ah, sim... desculpe. Diga-me... E a religiosa, evitando a proximidade dos homens da Segurana, ficou na ponta dos ps para confessar-lhe ao ouvido o que descobrira. Surpreso, Chniv levantou ainda mais suas desordenadas sobrancelhas. Sor Joana estava descala... 05 horas 56 minutos Rodano precipitou-se para o centro da capela. Entre as batidas do seu corao tentou fazer um primeiro balano. Mas aquele cenrio no era o seu tranqilo escritrio na Secretaria de Estado. Agora tudo dependia da Providncia, da sua audcia e da sua sorte. Nesta ordem. Inspirou com fora, ajeitando as pregas da batina. Examinou os rostos dos presentes e esperou que o camarlengo se erguesse. Estava decidido. Aps a concluso do ritual do martelo, pegaria o brao de Bangio e, sossegada e amistosamente, lhe anunciaria a situao. Solicitaria sua ajuda e compreenso. Esse era o caminho correto. O cerimonioso Bangio, desprezando os olhares, piscou seus olhos de cavalo. E absorto no seu papel, clamou para o vcuo: - O Papa est realmente morto. Chegara a vez de Rodano. Estendendo o brao, pousou a mo no ombro do camarlengo. - Por favor, eminncia... A abordagem cordial foi bruscamente abortada. Inspito, o camarlengo desembaraou-se do gesto amistoso. E como se tivesse adivinhado as pretenses de Rodano, respondeu-lhe com voz avinagrada: - Ainda no terminei. Mas vossa eminncia, sim. E olhando para a sada, acrescentou arrogantemente: - V embora. Fale com os outros. Que o mestre de cerimnias e o prefeito da Casa Pontifcia preparem tudo para o traslado. J sabe: funerria, embalsamamento, familiares.... E batendo a maleta na sua coxa direita, deu-lhe a entender que devia dobrar-se ante sua autoridade. Rodeou a poltrona curva e dispsse a concluir a cerimnia.

Incomodado, Itenozzu engoliu saliva. Os homens de azul agitaramse inquietos, sem afastar a vista do aparentemente derrotado senhor Rodano. Prepotente, o camarlengo foi ajoelhar-se de novo. Desta vez, na outra extremidade do reclinatrio, junto mo direita do cadver. Abandonou a maleta sobre os desenhos orientais do tapete e, sem qualquer considerao, separou os crispados e ensangentados dedos do Pontfice, procurando o Anel do Pescador. Como ordenavam os cnones, anel e selos papais deviam ser destrudos na presena dos cardeais. Bangio pegou o grosso aro dourado e tentou pux-lo. Mas as articulaes dos dedos impediram que fizesse isso. No teve uma segunda oportunidade. Obedecendo a um sumrio e claro movimento de Rodano, os agentes afastaram-no educada porm contundentemente. E puxando os seus cem quilos, foraram-no a endireitar-se. Angelo Rodano aproximou-se impassvel. A pele clara do camarlengo, transfigurada pela surpresa, tingiu-se em dcimos de segundo. E com as veias do pescoo congestionadas, o rubor da ira estendeu-se como um aviso. Os lbios vibraram inseguros. E seus olhos devoraram a face que ousara desafi-lo. - O senhor sabe o que est fazendo? Bangio trovejou ameaador. Mas o prelado esquivou-se do dardo com uma sombra de sorriso. O camarlengo, descontrolado, arremeteu o arete da insolncia, em busca de uma derrota fcil. - Sou o cardeal Sebastiano Bangio!... Eu ocupo a sede vaga! Agora sou eu quem d as ordens!... A voz calma do seu interlocutor, evitando a briga aberta, acelerou o nervosismo de Bangio: - No se excite, eminncia... Conheo as suas atribuies. E tam bm sei que o senhor um homem de Deus. O desconcerto - minuciosamente dosado pelo diplomata - surtiu efeito. Comeou a aplacar a clera do cardeal. O tom avermelhado foi desaparecendo. - Sua eminncia cumpriu o ritual - Rodano prosseguiu a manobra envolvente -. Quando o momento chegar, reiniciar suas competncias. Quebrar o Anel, selar os apartamentos papais, presidir o Colgio de Cardeais, pedir contas a todas as administraes pontifcias e preparar o novo conclave. Mas s quando chegar o momento... - No estou entendendo. Bangio apontou para o cadver e, demonstrando sua antipatia pelo Papa polons, perguntou mordazmente: - E que se supe que seja "isto"? Cansado de diplomacia, Rodano fulminou: - Uma morte... pouco clara. Os olhos do camarlengo, inchados como velas, fizeram o prelado hesitar. Mas logo depois uma significativa chuva de suor coroou sua calva. E uma palidez suspeita, como uma nevasca no desejada, cobriu sua cabea de paquiderme. Diante do olhar receoso do secretrio de Estado, sua insolncia endmica foi atropelada por palavras inseguras e matizadas de temor. - Mas o doutor Itenozzu certifIcou morte acidental... O mdico, intuindo que navegava em guas turbulentas, apressou-se a explicar: - No, eminncia. Obedecendo ordens de Siwiz, limitei-me a apresentar-me na capela e a efetuar algumas exploraes iniciais. Ainda no certifiquei absolutamente nada. Triunfante, Rodano assistiu aniquilao momentnea de Bangio. Mas, precavido, continuou empunhando a sua especialidade: o jogo diplomtico. - Confie em mim, eminncia. Os pontos obscuros sero esclarecidos. No devemos temer a verdade. Ainda menos o senhor... Sebastiano Bangio tampouco Villot. A machadada soltou uma segunda matilha de medos. E as gotas de suor escorregaram at a gola.

- E agora queira retirar-se, por favor. Quando a investigao for concluda, ser imediatamente informado. - Uma investigao? Bangio ressuscitou do meio das cinzas. - Como se atreve? Ser que no pensou no escndalo? Rodano interrompeu-o: - Que escndalo, eminncia? E permitindo que o trrido e acusador silncio se prolongasse o suficiente, apertou o n em volta da garganta de Bangio. - O senhor sabe de algo que ns ignoramos? O camarlengo reagiu confusa e atropeladamente. Num esforo titnico para remediar o irremedivel, evitando os olhares inquisidores dos presentes, balbuciou: - O senhor conhece os nossos inimigos... A imprensa no respeitar... A verdade lenta e desvalida. Rodano quebrou o gelo e sorriu com compaixo. - Mas o senhor um homem de Deus e est a servio da verdade. E agora responda minha pergunta: que que o senhor sabe, eminncia? - Maldito piemonts! De que me acusa? E sobretudo, com que autoridade? Rodano resistiu nova escalada de prepotncia. - Ningum o acusa, eminncia. O senhor mesmo est auto incinerando-se. Quanto minha autoridade - improvisou -, devo recordar-lhe que, enquanto as circunstncias desta morte no sejam esclarecidas, como vice-pontfice suspendo temporariamente a Constituio Romano Pontifici Eligendo. As normas, disposies e cerimnias previstas para estes momentos especiais devero esperar. A "mquina" continuar funcionando, mas com o devido respeito aos setecentos milhes de fiis que a alimentam e a justificam. Assim como o senhor, eu tambm amo a Igreja e no desejo que manchem seu nome. O secretrio de Estado sabia que suas palavras eram discutveis. Muitos canonistas teriam rejeitado to arriscada deciso. Na mencionada Constituio Apostlica, obra de Paulo VI que substituiu as dos seus antecessores (Vacantis Aposto/icae Sedis, de Pio XII, 1945, e Summi Pontificis Electio, de Joo XXIII, 1962), no h referncia a uma situao to especfica e delicada. Na hora de regularizar o "vazio" da chamada Sede Vaga, a Romano Pontifici Eligendo, no seu captulo terceiro, clara e determinante: "Segundo a mente da Constituio Apostlica Regimini Eclesiae Universae, todos os cardeais encarregados das congregaes, tribunais e ofcios da Cria romana e o prprio cardeal secretrio de Estado tm o exerccio dos seus cargos cessado por ocasio da morte do Pontfice, exceto o camarlengo da Santa Igreja Romana, o penitencirio-mor e o vigrio-geral para a diocese de Roma, os quais continuam exercendo suas tarefas ordinrias, submetendo ao Sacro Colgio dos Cardeais tudo o que se referia ao Sumo Pontfice" . Mas Angelo Rodano - amparando-se justamente nesta "lacuna" legal - tomou as rdeas, assumindo a responsabilidade de forma unilateral. Se lograsse frear o Colgio Cardinalcio - tanto na congregao geral como na particular (I) -, pelo menos durante o tempo requerido pela investigao policial, sua conscincia ficaria a salvo. O "mar agitado" que o cobriria a seguir seria superado no devido momento. - Repito pela ltima vez. Retire-se. - E se me negar? Rodano tinha previsto esta possibilidade. Dando de ombros, deixando de lado toda diplomacia, sentenciou: (1) No seu captulo segundo, a Constituio Romano Pontifici Eligendo esclarece o seguinte: "Durante a Sede Vaga, at o ingresso no conclave, haver duas classes de congregaes de cardeais: destas, somente uma ser geral, isto , de todo o Sacro Colgio, e outra particular. Das congregaes

gerais devem participar todos os cardeais legitimamente no impedidos, logo que sejam informados da vaga da Sede Apostlica ... A congregao particular est constituida pelo camarlengo da Santa Igreja Romana e por trs cardeais, um de cada Ordem, extrados por sorteio entre todos os que tm direito de eleger o Papa, segundo a norma nmero 33 desta Constituio ... Nas congregaes particulares devem ser tratadas apenas as questes de menor importncia que se apresentem a cada dia ou a cada momento. Se surgirem questes de maior importncia, devero ser apresentadas congregao geral. (N. A.) - Neste caso serei obrigado a pedir a estes homens que "cuidem" de sua eminncia... at que; a Polcia tenha terminado a sua misso. Bangio examinou furtivamente os agentes que o vigiavam. E desafiando descaradamente a decidida vontade do prelado, decidiu arriscar: - Fanfarronadas! O monsenhor correspondeu ao sorriso irnico. E dirigindo-se aos expectantes membros do Servio Secreto de Sua Santidade, venceu a delicada situao com uma ordem - ele sabia - to ilcita quanto ilegal. - O senhor quis assim. Acompanhem o cardeal aos seus aposentos. E que a Guarda Sua o custodie at novo aviso. 06 horas Ao v-los avanar apressados pelo corredor, compreendeu que a notcia "vazara". E acalmando as revolues do seu crebro, o vicepontfice preparou-se para nova investida. Ao chegar altura do arrasado Bangio, os tambm cardeais Ronduzzi e Nimari - prefeito da Casa Pontifcia e mestre-de-cerimnias, respectivamente - diminuram a marcha. A imagem do camarlengo, devidamente escoltado, extinguiu os seus j fracos mpetos. Detiveramse. Deram-lhe passagem e, boquiabertos, viram-no afastar-se. Da porta da capela, Rodano leu a incredulidade nas suas mos gesticulantes. Aquela visita to cedo foi uma advertncia. Tinha de simplificar. Se no quisesse perder o controle, deveria fortificar-se na ingrata porm eficaz frmula da "desinformao". Pelo menos durante uma ou duas horas. Depois, a partir das 8 ou 9 horas, como ocorrera no caso Luciani, com a notcia nas ruas, o maremoto seria incontrolvel. E lembrou-se das eloqentes cifras: nas vinte e quatro horas que se seguiram ao falecimento de Joo Paulo I, a central telefnica do Vaticano tinha recebido 27.800 telefonemas. Antecipando-se a Ronduzzi e Nimari, Rodano os abordou. Deslizou entre ambos e, segurando-os pelo brao, arrastou-os em direo ao gabinete particular do Papa. - Eminncia, ouvimos... Sem diminuir a marcha, sondou-os: - Qu?... Astutamente, como cachorros velhos e habituados aos cotidianos duelos curiais, eles entrincheiraram-se atrs de um par de nomes. - Siwiz telefonou para Mielawcki. E o mdico, por sua vez, tirou-nos da cama com uma notcia terrvel. Rodano estremeceu. O maremoto estava se aproximando mais rapidamente do que calculara. As reaes dos seres humanos so imprevisveis. Por que o desconfiado polons e mdico pessoal do Papa no se limitara a pegar seus instrumentos e acatar as ordens? - Que notcia?

A dissimulada reticncia obteve o efeito desejado. O diplomata precisava dispor de um mximo de matizes. Qual era o contedo a essncia - daquele primeiro boato? Falava-se de "morte acidental"? - Pelo amor de Deus, eminncia!... No nos mortifique. Siwiz e Mielawcki afirmaram que h sangue por todos os lugares. - Isto a nica coisa que posso lhes adiantar - interrompeu Angelo Rodano, preocupado com o tom sensacionalista que parecia adquirir o assunto -. O Papa, efetivamente, morreu. - Mas, como possvel? Que aconteceu? - No sabemos bem. Jogando as redes, Rodano arriscou: - Devo lhes anunciar que vai ser aberta uma investigao. E solicito a colaborao de suas eminncias. A partir deste momento, os quero ao meu lado. Os cardeais, perplexos, raciocinaram rapidamente. - E Bangio? Como camarlengo... No momento de abrir a porta do escritrio pontifcio, o secretrio de Estado puxou a rede. - Existem apenas indcios. A Igreja, e os senhores com ela, j sofreu um escndalo "Luciani". Estariam dispostos a enfrentar uma segunda e vergonhosa suspeita de assassinato? O inesperado tiro de canho os deixou sem palavras. - Pois bem - continuou o monsenhor, aproveitando a inrcia da surpresa -, suplico-lhes que recorram memria. Estamos diante de uma situao que exige tanto coragem como serenidade. O cardeal Bangio, por razes que ignoro, no est em condies de favorecer a eqidade que deve resplandecer nestes momentos to crticos. E fui obrigado a suspender suas atribuies... temporariamente. - Indcios? Angelo no mordeu o anzol. - Eminncias, sejamos prudentes. Deixemos manobrar a Providncia... e os peritos. E agora, por favor, decidam-se: de que lado esto? Os cardeais simularam no compreender. - Escolhem a verdade nua ou uma verdade maquiada? - O que o senhor decidir, eminncia..: E engolindo o maquiavelismo daquelas raposas, Rodano permitiu-lhes a entrada. 06 horas 03 minutos De p junto mesinha dos telefones, Chniv respirou aliviado. Sor Joana, como uma esttua sobre o tapete verde, sem o consolo do molho de chaves, convertera seus dedos num n grdio. A irrupo dos trs cardeais aumentou a sua ansiedade. Tentou ler no calmo rosto de Rodano, mas o vicepontfice quase no reparou nela. A mente de Angelo Rodano, transportada ao fone negro que.o chefe da Segurana estava segurando, iniciara uma vertiginosa computao. A primeira leitura no lhe agradou. O rosto de Camilo Chniv, cheio de rugas, no era um bom pressgio. Um momento, excelncia... O secretrio de Estado est entrando. Sua eminncia lhe confirmar... E dando um passo para um lado, estendeu-lhe o telefone. O tom desanimado de Chniv colocou seus motores na potncia mxima. - O senhor ministro do Interior. Acabei de dar-lhe a notcia. No entanto... Rodano assentiu sem palavras. Aps uma troca protocolar de saudaes, permaneceu atento ao seu interlocutor. - verdade, caro amigo. Essa a trgica notcia... Nova pausa. - Sim, na capela particular. O prelado, sagaz, prestou-se ao desconfiado interrogatrio ao qual j fora submetido o chefe da Segurana.

- Naturalmente. Um dos mdicos o examinou. E estamos esperando seu mdico pessoal... Rodano foi interrompido novamente. - Renato Itenozzu, chefe do Servio Sanitrio do Vaticano. Sim, eu estava presente. - ... - Poderia ser - replicou o monsenhor -. Esta foi a nossa primeira impresso. Tanto a Segurana como Itenozzu como eu mesmo o interpretamos como um desgraado e fortuito acidente... O ferimento na cabea corresponde, aparentemente, s manchas de sangue no bronze... . A maliciosa sugesto do ministro fez o secretrio tamborilar os dedos sobre a madeira da mesa. - Excelncia, escute-me, por favor... Nervoso, refugiou-se na poltrona. - No, amigo, no... Se solicito a colaborao do seu departamento justamente porque no temos certeza. - ... - O senhor conhece Camilo... O piemonts, contrariado pelas dvidas do ministro, comeou a falar mais alto. - Chniv um profissional. Um dos melhores... Esses indcios existem. O comandante - adivinhando as desconfianas do poltico - sorriu sarcasticamente. - Isso mesmo - confirmou Rodano sem esconder um nascente mau humor -. Sangue... Manchas suspeitas de sangue no veludo do apoio de brao. Como compreender, isto no normal numa suposta queda. Segurou os culos. E aps dois ou trs movimentos afirmativos de cabea, Chniv deduziu que o ministro se rendia. - Sim, vestido com roupa de passeio... Angelo Rodano recuperou a cordialidade. - E o mais estranho, ministro, que a sua cama est desarrumada.. . Sor Joana compreendeu que aquelas palavras estavam relacionadas com a incumbncia secreta de Rodano e sua posterior descoberta. E Chniv acrescentou a inesperada revelao ao seu quadro particular da tragdia. - Sim, tudo faz pensar que ele se deitou... O chefe da Segurana estudou o relgio. Estavam chegando ao limite. 06 horas 07 minutos - Eu sei, ministro. J sei... No estamos diante de um pedido de rotina. Mas o cadver que jaz na capela e as circunstncias tambm no so... A impacincia ressuscitou nos dedos do secretrio de Estado, atingindo Chniv. - Os procedimentos oficiais?.. No se preocupe com isso... Assumo a responsabilidade... Finalmente, o monsenhor levantou o olhar. E suportando franciscanamente os medos do pusilnime membro do governo italiano passou em revista as sombras e luzes que desfiguravam aqueles quatro rostos. Chniv, com a mandbula contrada, suportava mais tenses do que as razoavelmente admitidas pela alma de um policial. A superiora, como um frgil cristal de Murano, estava a ponto de quebrar. Os cardeais, perplexos por aquilo que tinham escutado e intudo, lutavam inutilmente para desemaranhar a teia de aranha na qual, com grande desgosto, tinham se enredado. No entanto, receosos e castrados para qualquer iniciativa que pudesse sair do "sistema", permaneceram na expectativa. - Suponho que no fui claro... A voz do diplomata - interrompendo o ministro - endureceu:

- No temos tempo para formalidades burocrticas. Estamos diante de uma emergncia... Peo a sua colaborao... agora! O seu interlocutor continuou resistindo. Rodano, com os olhos perdidos no retrato dos pais do falecido Pontfice, organizou seu ataque final. . - Entendo a sua posio. Como vice-pontfice, eu o isento de qualquer responsabilidade poltica. Embora no seja feito pelas vias oficiais, este no deixa de ser um pedido formal. De Estado a Estado... A pacincia de Rodano se eclipsou. E, embora a contragosto, fez o solo tremer sob os ps do ministro. - Estou advertindo-o, excelncia. Com o seu consentimento ou sem ele, a opinio pblica mundial ficar sabendo da sua deciso. O peso dessas palavras provocou a demolio do refratrio poltico. Dou-lhe a minha palavra... Angelo Rodano relaxou. - Sim, assinarei esse documento... Contagiado, Chniv alisou os cabelos. - Obrigado, excelncia... O pedido formal ser entregue aos seus homens... . A pedido do ministro, o prelado consultou o relgio. - So seis e dez, realmente. E balanando negativamente a cabea, levantou-se. - Impossvel. Peo-lhe que entenda a natureza urgente do assunto. E Rodano, alertando o comandante com o olhar, repetiu as ltimas palavras do seu interlocutor: - Uma hora? Mas.... Chniv moveu a cabea, tranqilizando o prelado. - Tudo bem. Obrigado de novo... E remexendo-se inquieto, chamou o chefe da Segurana: - Sim, um momento... Ele vai falar com o senhor... E cedendo o fone ao agitado Chniv, anunciou: - Misso cumprida. Ocupe-se dos detalhes. 06 horas 11 minutos O prelado reuniu-se com os abatidos cardeais. Mas permaneceu ausente. O aposento encheu-se de chumbo. Camilo Chniv gravou as palavras na memria. E, por cortesia com relao a Rodano, repetiu-as em voz alta: - Sim, o prefetto de Roma... Eu o conheo... Sim, vai ter de tir-los da cama... Claro, excelncia... Homicdios?.. Claro, seria o adequado neste caso... No, no precisa... Que se dirijam ao Arco do Sino... Meus homens e eu estaremos esperando. Claro, senhor... Mxima discrio... No se preocupe: eu o manterei informado. Concluda a ligao, o secretrio de Estado tomou o leme. Sentouse atrs da mesa pontifcia e, com uma lucidez e audcia que espantou seus companheiros, comeou a dar numerosas ordens. - Sor Joana... Procure Siwiz e traga-o aqui. A superiora obedeceu cegamente. E quando se dispunha a abandonar o aposento recebeu uma segunda ordem. - Diga s irms para permanecerem nos seus quartos e no tocarem em nada, por favor... A senhora volte com o secretrio. Rodano observou os ponteiros do relgio, e aps um clculo rpido, ordenou ao prefeito da Casa Pontifcia:

- Eminncia, prepare uma lista de todo o pessoal que presta servio neste terceiro andar e entregue-a a Chniv. Mas antes ligue para o meu substituto na Secretaria, preciso falar com ele, por favor. Nimari, o senhor entre em contato com a superiora do PABX. A ordem, por enquanto, a seguinte: "Nenhum comentrio. Ningum sabe nada". E chame os prefeitos das congregaes. Fale diretamente com eles. Entendeu? Diga-lhes simplesmente que o Papa morreu. Quero que eles estejam no meu escritrio as dez em ponto. E retomando a Lino Ronduzzi, acrescentou: - Convoque o decano do Colgio de Cardeais e o Governatorato. Pareceu hesitar. - As onze, tambm na Secretaria. Deixando Chniv para o final, proclamou solenemente: - Vamos l, Camilo... Aja. Eu ficarei rezando. 06 horas 25 minutos Era infalvel. Constante Rossi sentia isso desde criana. E nos seus trinta anos de policial nunca falhara. Suas sobrancelhas, sem controle, cavalgavam ritmicamente. O espasmo- geralmente breve vinha junto com uma coceira que desembocava em outro dos seus gestos peculiares: o indicador esquerdo ficava coando freneticamente. Rossi j sabia. O tique era premonitrio. "Algo" estava para acontecer. "Algo" muito especial. Nessa madrugada, na qual estava preguiosamente encostado no porto da sua casa, no viole Anglico, tremor e coceira surgiram com uma fora inusitada. Por hbito, procurou no bolso da jaqueta de linho a cigarreira de pele de antlope. Consolado por aquele charuto madrugador, agradeceu a fresca saudao daquela Roma primaveral e prestes a acordar. Precisava despertar completamente. Estava claro que "nas altas esferas" tinha acontecido alguma coisa importante. O telefonema do prprio prefetto - deixando de lado o problema dos escales e tirando-o praticamente da cama - no tinha outra explicao. Intranqilo, olhou atentamente para a direita e para a esquerda, mas o viale solitrio s contribuiu para alimentar suas conjeturas. Repassou mentalmente o que ocorrera oito minutos antes. At um novato teria percebido. O tom do responsvel pela ordem e segurana pblica de Roma era tenso. Com pressa. Com muita pressa. - Rossi, lamento ligar a esta hora... Sorriu para si mesmo. H anos o ceticismo o vacinara contra cumprimentos dos superiores. - No h tempo para explicaes. Um carro o apanhar em cinco minutos... Ter uma reunio comigo e seus homens. S isso. Aps um segundo de indeciso, Rossi ergueu-se com esforo para olhar as horas no tambm adormecido despertador familiar. Seis horas e dezessete minutos! O banho de chuveiro rpido no o ajudou muito. Sua mente, em branco, tentava entender alguma coisa. Que diabos o inacessvel "nmero um" da polcia romana tinha que ver com a sua brigada? Aspirou com raiva o cheiroso dannemann e, como inspetor-chefe de Homicdios, comeou a imaginar o pior. Estaria diante de um caso de um marido ciumento e ocupante de alto cargo poltico? Ou diante de outro massacre " siciliana"? Ou devia pensar num novo ajuste de contas entre mafiosos? Tratava-se desta vez de um enredo sangrento, protagonizado por alguma das personalidades da cidade? 06 horas 28 minutos

As luzes violetas do veculo policial na praa Giardino cancelaram o rosrio de possibilidades. Constante Rossi correu para a rua. Dois agentes uniformizados e com cara de susto saltaram do carro e fizeram continncia. O carro acelerou em silncio, entrando nas ruas Barletta e Ottaviano. Mais alarmado pelo mutismo dos guardas que pela velocidade do veculo, o inspetor quase claudicou. Mas no perguntou. Tentou adivinhar seu destino, de acordo com a direo tomada pelo veculo. Praa do Risorgimento. Via da Porta Anglica. Cidade Leonina. Praa de Pio XII... Girando bruscamente direita, o motorista entrou agilmente na empedrada praa de So Pedro. Aquele controle junto s barreiras de madeira que fecham o recinto durante a noite pareceu-lhe incomum. E a meia dzia de policiais - evidentemente avisada - apressou-se a liberar o acesso. Mordeu o charuto. Confuso, segurando-se no assento para no bater contra a porta, viu o carro rodear o obelisco egpcio. Cinco segundos mais tarde, uma freada brusca encerrava a corrida breve e febril. 06 horas 31 minutos O espigado Arco do Sino, no extremo esquerdo da fachada da baslica, parecia to negro quanto seu crebro. Trs homens de azul e um oficial da Guarda Sua vieram ao seu encontro. A cabeleira branca do mais velho pareceu-lhe familiar. - Meu nome Camilo Chniv. Rossi identificou-se, correspondendo ao slido aperto de mos. - Obrigado por ter vindo to depressa. No o espervamos to cedo. Suponho que o resto esteja a caminho. O inspetor aguardou uma explicao, mas Chniv limitou-se a despi-lo com o olhar. Incomodado, Constante pigarreou. Teria podido abord-lo. Como chefe do Grupo de Homicdios da Polcia do Estado em Roma, tinha seus direitos. Sobretudo depois de ter sido acordado to intempestivamente de madrugada. Respeitoso, porm, no disse nada. Estava acostumado com esses segredos oficiais. O comandante prosseguiu a sua anlise minuciosa: "Um homem discreto, sem dvida. E paciente. Vejamos at onde a sua curiosidade resiste... Terno de linho. Bom salrio. Barba grisalha, perfeitamente recortada. Unhas lixadas at o limite. Exigente. Quase perfeccionista. No mais de cinqenta anos, apesar da barba. Um metro e oitenta. Moderadamente atltico. Mos inalterveis. Rgido controle interno. Dedos sem fim, mais prprios de um pianista. Sutil e perigosamente astuto. Voz redonda. Sem qualquer empfia. Nobre e ntegro. Sapatos como espelhos. Talvez de mais de duzentas mil liraso Revlver enterrado na cintura. Muito perto do rim esquerdo. Canhoto. Do joelho ao p, vinco impecvel na cala. Casado com uma mulher caprichosa... Abotoaduras brilhantes. Gravata de seda e prendedor de gravata combinando com o ouro dos punhos. Deve ser um amante do golfe, por isso usa um taco como prendedor de gravata. Se no fosse pelo crnio - totalmente calvo e gorduroso -, a aparncia seria perfeita..." Deu-se por satisfeito. O ministro soubera escolher. Durante a embaraosa espera, Rossi domou a curiosidade por meio de passeios curtos. Num deles, ao explorar distraidamente a robustez adormecida da colunata de Bernini, foi atrado pelas luminosas e sempre enigmticas janelas do terceiro andar do Palcio Apostlico. Contou-as. Oito iluminadas e duas escuras. Inexplicavelmente, as sobrancelhas tornaram a ter vida prpria. E seu dedo indicador, solcito, acudiu ao chamado. Os dgitos do seu "casio-speed-memory-l00" tranqilizaram-no relativamente. Segundo o que lera num artigo de Orazio Petrosillo no suplemento "Piu" de Il Messaggero, o Papa j teria levantado fazia uma hora. Era normal que aqueles aposentos estivessem iluminados. Mas ento... Ele era um

especialista em crimes de sangue. Que se supe que deveria fazer naquele lugar aparentemente to aprazvel? "Aprazvel?" Constante Rossi apagou a expresso benevolente da sua lousa interna. "O menor Estado do mundo - retificou, desempoeirando alguns dados que nunca tinham lhe chamado a ateno - e o mais hipcrita. Em quarenta e quatro hectares tinha se conseguido reunir o maior acmulo de contradies. O culto a Deus e ao poder. As mais pomposas encclicas em defesa da justia social e dos oprimidos e dois mil operrios com salrios exguos, sem direito de formar sindicatos e com a obrigao de jurar fidelidade ao 'santo patro' que os contratava. Um Estado que canta a liberdade e, entretanto, mantm o mais obsoleto e medieval dos servilismos internos. Um Pontfice e uma Cria que se pronunciam contra a guerra e o aborto mas que, subterraneamente, investem grandes quantias em fbricas de armas e laboratrios de anticoncepcionais. "Um Estado - oficialmente 'mendigo' - que, s na periferia de Roma, dispe de cem hectares com as quais especula sem cessar. "Um Estado em que boa parte do seu milho e meio de freiras e sacerdotes realmente coerente com a honrosa mxima da 'pobreza evanglica' , mas no qual a cpula no vacila em desperdiar cinco milhes de dlares nos dois conclaves de 1978. "Um Estado que pretende a salvao espiritual e, diante da surpresa de quase oitocentos milhes de crentes, associa-se com ladres como Calvi, Gelli ou Sindona... "Uma 'multinacional' - o 'Vaticano S.A.' - que 'lava' dinheiro e, ao mesmo tempo, condena os 'perigos do capitalismo'. "E no emaranhado de congregaes, tribunais, ofcios, prefeituras, conselhos e comisses a servio do culto divino, dos santos, da evangelizao dos povos, da vida apostlica, da unidade dos cristos, da famlia, da justia e da paz..., uma constelao de arrivistas, corruptos e embusteiros. "Reprimendas pblicas e privadas aos sacerdotes da 'teologia da libertao' e, simultaneamente, 'fugas' clandestinas de centenas de milhares de dlares para consolidar o politizado sindicato polons Solidariedade. "Quase dezoito milhes de dlares em ouro imobilizados nas reservas de Fort Knox, nos Estados Unidos, e um Papa que acaricia crianas desnutridas na frica. "Mais de cem prelados do 'alto escalo' envolvidos em lojas manicas e um 'Santo Ofcio' que se outorga o direito de julgar, ferir ou silenciar mentes to privilegiadas e valentes como a do telogo alemo Hans Kng... "E tudo isso - e muito mais - sob o nome de Deus. Mas o que tinha a ver este 'Deus' com o que era o venerado e ao qual servia o humilde, nobre e leal sacerdote de um simples povoado? Na verdade, se prestasse ateno a uma atmosfera to virulenta, o que chegara a imaginar naquele 'lugar aprazvel' ficaria aqum das expectativas." 06 horas 45 minutos As barreiras da praa foram retiradas, e Chniv alisou a cabeleira. Um segundo carro policial detevese junto ao primeiro. E umprefetto mal arrumado e suarento procurou o comandante. Rossi fez a mesma coisa com seus homens. Lento e vacilante, um dos furges azuis e brancos do Ufficio Mobile estacionou a um metro dos carros. Ao verificar a placa - A-2278 -, o inspetor comeou a constatar a gravidade da misso que, aparentemente, lhe fora confiada. Aquela unidade-laboratrio, com seus avanados sistemas de comunicao, seus computadores ligados ao arquivo central e seu pequeno arsenal, s era requisitada em casos excepcionais.

Com expresso grave, comeou a cumprimentar os quatro funcionrios que acabavam de saltar do veculo blindado. O tenente Ugo Gasparetto, seu ajudante e amigo incondicional, como sempre incapaz de dominar a curiosidade, foi logo perguntando: - Por que tanto mistrio? Rossi deu de ombros. Examinou com o rabo do olho as duas maletas metlicas transportadas pelos especialistas e, inicialmente, sentiu-se tranqilo. A equipe de lofoscopia - selecionada com "lente de aumento" - era de confiana. L estavam os melhores peritos em impresses digitais, manchas, cabelos, pegadas, vidros e impresses em estuque. E obedecendo aos pedidos urgentes do nervoso prefetto, distribuiu sua equipe nos carros policiais. Os dois alabardeiros da Guarda Sua, cobertos por capas escuras, ficaram em posio de sentido quando os carros passaram. Um Mercedes preto e lustroso, com placa do Estado Vaticano, iluminou a praa dos Protomrtires Romanos, abrindo a comitiva. O lugar estava deserto. Rossi e o prefetto, no banco traseiro, permaneceram em silncio. Junto ao motorista, Chniv apontou para a esquerda, apressando o homem de azul. Ao deixar atrs a Cannica, o chefe da Segurana, virando-se para o enviado especial do ministro, perguntou em clara aluso ao inspetor: - J lhe explicou? Rossi levantou a guarda. - No, Camilo... No houve oportunidade. A praa de Santa Marta tambm surgia deserta. - Na suposio - intercalou o prefetto secando rios de suor -, s na suposio de que no se trate de uma morte acidental, existe alguma hiptese? Chniv pensou na resposta. E o chefe de Homicdios, com a alma flexionada como uma pantera, disps-se a saltar sobre o menor indcio. O comandante, reforando as palavras com uma seca negao de cabea, replicou.. - Por enquanto no temos condies de saber isso. - Mas, Camilo... sejamos francos. Meus homens no podem trabalhar s cegas. Voc sabe ou suspeita de alguma coisa? Que opinio tem seu servio de informao? Ocorreu alguma coisa nos ltimos tempos que pudesse nos levar a um possvel motivo? O agente da Segurana acariciou o volante. E o carro deixou a igreja de Santo Estevo esquerda, aproximando-se do flanco oeste de So Pedro. - Nos ltimos tempos? O tom desanimado de Chniv foi imediatamente captado pelo inspetor. - ... coisas demais. Demais, e uma mais grave do que a outra... E dominando a tentao, tratou de afastar-se daquele campo minado. - Mas no acho que seja oportuno... Vamos comear pelo comeo. O prefetto tornou a jogar o anzol. - Terroristas? Poderia ter relao com essa organizao que tenta chantagear o Vaticano? Chniv ficou tenso. - Como que voc sabe disso? O prefetto saboreou o triunfo. E optou por arriscar: - Depois do "incidente" na capela da "Piet", continuamos trabalhando.. . - Ento - confessou ingenuamente Chniv - vocs devem estar sabendo do roubo e dos explosivos... A mente de Rossi contraiu-se. Por gentica e por ofcio, era um homem ordenado e meticuloso. E aquela charada excedia sua inteligncia.e boa vontade. O Mercedes passou pela via dos Fundamentos, mostrando ao longe, direita, a fachada norte da Capela Sistina.

E Rossi lamentou aquela sbita e infantil "escorregadela" do seu chefe. - Roubo? Explosivos? De que que voc est falando? Chniv replicou com um sorriso malvolo. E sem cair na armadilha do prefetto, mudou de assunto. - Meu impaciente amigo, espere um pouco. Vamos deixar primeiro a brigada examinar a capela... O quebra-cabeas deixou o inspetor exausto. O motorista diminuiu a velocidade e, ignorando o sinal vermelho do Arco da Sentinefa, penetrou no primeiro dos quatro ptios que o separavam da sua meta. No "Borgia" , as sentinelas suas repetiram a posio de sentido. No terceiro - dos "Papagaios" -, o ronco dos motores golpeou o ocre dos muros altos e severos, alertando o Servio Secreto que aguardava em "So Dmaso". Detendo-se diante das galerias de Bramante e Rafael, Rossi acreditou ter encontrado a soluo para o diablico quebra-cabeas. Encontrava-se aos ps do Palcio Apostlico. Conseqentemente, a "vtima" tinha de ser uma personagem de notvel relevncia no governo da Igreja. 06 horas 48 minutos Aquele movimento animou a confusa brigada de Homicdios. A escada Nobre e seus acessos apresentavam uma desproporcionada e nervosa concentrao de guardas suos. Gasparetto reconheceu entre eles vrios dos vinte e trs oficiais sem comando. Surpreendidas pela marcha apressada do chefe da Segurana Vaticana e dos que o seguiam, as onduladas franjas azuis, amarelas e cor de laranja, tpicas de Michelangelo, dos soldados s tinham tempo de erguer-se e cumprimentar. Ao chegar ao segundo andar, o ofegante peloto parou. Os homens de azul tomaram o corredor principal, colocando-se diante do elevador papal e ao p da escada de mrmore atapetada que leva ao andar superior. Pegando uni dos telefones internos, Chniv apertou os quatro nmeros do gabinete particular de Sua Santidade. 06 horas 52 minutos No primeiro momento, Ugo Gasparetto no reconheceu o cadver. O deformante traumatismo na regio frontal, os cogulos e os fios de sangue que passavam pelas rbitas dos olhos, nariz, pmulo e face esquerda, bem como pelos lbios, queixo e pescoo tomavam praticamente irreconhecvel o rosto do Pontfice. Por outro lado, ao identificar a batina branca, Rossi sentiu uma garra fria incrustar-se na sua coluna. Em dcimos de segundo refez e ajustou seus labirnticos esquemas. E pela primeira vez na sua longa carreira profissional, sentiu um irrefrevel desejo de escapar. Controlando o seu corao agitado, percorreu os semblantes das pessoas presentes, em busca de uma resposta decisiva: "Que se espera dele e dos seus homens?" Mas o crculo fechado - com os olhos fitos no corpo - no resolveu seus problemas. . Siwiz e sor Joana, resignados, permaneciam s costas de Rodano, dispostos a executar as ordens que o meditabundo prelado considerasse oportunas. Definitivamente, o secretrio de Estado assumira o comando e o rumo da perdida nau. Chniv foi o nico que acudiu em auxlio dos olhos ansiosos e azuis do inspetor. A leitura muda foi determinante. "Assassinato?' , Aquelas pupilas - tingidas de um negro acusador - e o gesto sem piedade nem misericrdia da mandbula do comandante foram um anncio transparente e direto. Inconscientemente, Rossi ligou seus "faris automticos" , e o nervosismo inicial diminuiu...

O pesado prembulo dissolveu-se rapidamente. Angelo Rodano ofereceu um envelope ao prefetto, convidando-o a ler seu contedo. Aps fazer isso, o representante do ministrio assentiu satisfeito: - Tudo em ordem, eminncia. Eu mesmo encaminharei o pedido oficial sua excelncia. - Nesse caso - replicou o prelado, abrindo impacientemente as mos -, ajam, por favor. E rapidamente. Camilo e sor Joana os ajudaro em tudo o que for necessrio. E fazendo um gesto ao plido Siwiz para que o acompanhasse, retirou-se da capela. O prefetto - sem saber muito bem o que fazer - virou-se para o inspetor-chefe, ordenando-lhe com um movimento autoritrio dos dedos: - J ouviu. Mexam-se... Rossi obsequiou-o com um olhar de desdm. Incomodado, o prefetto escolheu sensatamente o que fazer. Rodeou o reclinatrio e, aps trocar umas palavras com Chniv, dirigiu-se para a porta dupla. Divertido, Gasparetto acariciou o bigode ruivo e generoso. Conhecia bem o seu capito. E sabia que, em seu trabalho, a palavra "rapidez" era sinnimo de "estupidez". Olhando para os tensos msculos do seu rosto, compreendeu que a mente daquele excelente policial comeara a funcionar muito antes da desnecessria ordem do prefetto. E unindo-se s inquietaes de Rossi, colocou a questo que inexplicavelmente - nem o secretrio de Estado nem o poltico tinham querido levantar: "Por que estavam l? Eles eram de Homicdios. No era preciso ser muito esperto para deduzir que aquela morte - pelo menos primeira vista - reunia todos os ingredientes de um acidente fatal. Que estavam escondendo?" Obedecendo ao seu instinto policial, porm, deixou as perguntas de lado. E mecanicamente, imvel junto ao cadver, uniu-se primeira e silenciosa "inspeo ocular" iniciada pelo seu chefe. E fez isso segundo o seu costume: "esquecendo" por um momento o objetivo principal, para observar o cenrio e tudo o que ele continha. Nesses casos, seus longnquos anos de estudante de arte em Florena eram-lhe de grande utilidade. "Capela retangular, doao dos fiis de Milo ao falecido Paulo VI. Paredes e piso recobertos de mrmore de Candoglia, imitando a catedral da mencionada cidade. Decorao moderna. Altar e sacrrio enriquecidos com esmaltes de Martinotti. Seis velas. Uma acesa. Grande crucifixo de madeira, obra de Manfrini. Paredes laterais em brancomate, com belos vitrais azuis de Silvio Consadori, com cenas do Antigo e do Novo Testamento, e esttuas dos quatro evangelistas. Dois de cada lado e a 1,40 metro do cho. Relaxante vitral de Filocano como teto e na cor turquesa. Atril de ferro forjado esquerda do altar. Quase meia centena de cadeiras e bancos pequenos. Duas esculturas de Lello Scorzelli representando o batismo no Jordo e a assuno de Maria. Uma via crucis deste mesmo artista, mostrando um Cristo abandonado s paixes dos homens. Aparentemente, s uma porta de entrada. No centro, a cerca de quarenta centmetros do nico degrau existente na 'mini-baslica', duas peas 'gmeas' s quais, sem dvida, teriam de prestar especial ateno: um reclinatrio de um metro de altura e a correspondente poltrona. Tanto a parte frontal do primeiro como o encosto do segundo ofereciam uma cuidada coleo de altos-relevos em bronze, de autoria de Mario Rudelli. Uma guia e dois pintinhos ensangentados e, na poltrona curva, uma dzia de altos-relevos com diversas atividades humanas. Estes ltimos limpos, sem uma gota de sangue..." Constante Rossi era um velho divorciado da pressa. Seus homens sabiam disso. Assim que, prudentemente, mantiveram-se em segundo plano, com as maletas fechadas e esperando a "luz verde" que chegaria quando o inspetor - e ningum mais - considerasse oportuno. E tal como fizeram o chefe da Segurana, o mdico e a superiora, deixaram-no inspecionar.

Concluda a inspeo geral, Ugo aproximou-se do capito e, sem pronunciar palavra, ps-se de ccoras para concentrar-se no exame do cadver, do degrau e da avermelhada parte dianteira do reclinatrio. As reflexes de ambos - ainda totalmente provisrias - foram semelhantes: "Importante traumatismo craniano. Possivelmente - embora isso devesse ser informado pelo mdico legista - de carter fechado. A testa, ao abrir-se contra a massa de bronze, derramara abundante sangue. Quase certamente, da veia frontal. E considerando as dimenses da poa que rodeava o cadver, o volume de sangue derramado podia superar um litro. A morte, porm, devia ter sido conseqncia do golpe. "Possvel queda? Embora os rastilhos de sangue que partiam radialmente do hipottico ponto de impacto tomassem a teoria verossmil, s uma cuidadosa anlise e comprovaes posteriores no laboratrio, alm de interrogatrios e, naturalmente, os resultados da autpsia - se fosse realizada poderiam elucidar o acontecimento. "Dedos contrados. Ensangentados porm intatos. No apertavam nem continham objetos ou rastros detectveis simples vista." Diante da impossibilidade de tocar ou mexer no corpo - pelo menos at a autorizao do juiz -, Rossi e seu assistente completaram essas observaes iniciais com um calmo passeio em volta do Pontfice. " ... ps calados..." A indumentria tambm os obrigou a refletir. "Se o Papa tinha o costume de levantar-se da cama s 5h30 da madrugada - isso aparecia em todas as reportagens - e ir para a capela meia hora mais tarde, em que momento ocorrera o bito?" O inspetor fora acordado s 6h17. No era plausvel que o suposto acidente, a descoberta do corpo e os telefonemas posteriores pudessem ter acontecido em pouco mais de quinze minutos. "Ser que o Santo Padre alterara o seu horrio? E em caso afirmativo, por qu?" A desordenada constelao de sardas que camuflava o rosto de Gasparetto orientou-se em direo a Rossi. E este, com uma levssima inclinao de .cabea, autorizou-o a verificar a sbita idia compartilhada por ambos. A enganosamente frgil pessoa do tenente acocorou-se diante do rosto do Papa. Extraiu um cortador de unhas do bolso interno da jaqueta e, com todas as precaues, puxou a borda da manga esquerda, deixando a descoberto o relgio de pulso. "Maldio! " Nenhum dos presentes chegou a perceber a sibilina e sufocada imprecao de Ugo. Retomando para junto do capito, sussurrou-lhe ao ouvido: - impossvel saber... O sangue est cobrindo a esfera. Rossi fez uma expresso de desagrado. Se os ponteiros tivessem parado por causa do golpe, o dado poderia proporcionar-lhe uma interessante pista para saber o momento exato do impacto. Mas essa comprovao teria de esperar pela autorizao da Comisso Judicial. Uma comisso sobre a qual o inspetor tambm no fora informado. Sua presena estaria prevista? A lei italiana assim o estipula. Mas como guiarse pela lgica diante do cadver de uma personagem daquela natureza e num lugar como o Vaticano? E Constante Rossi, pouco amante de subterfgios e outros enredos jurdicos, se props no afastar-se da sua linha de conduta habitual: a simplicidade. E junto com o ruivo, empreendeu a fase preliminar seguinte: a explorao de tudo o que rodeava o cadver. 06 horas 58 minutos

Sim, tinha observado isso antes, na primeira inspeo geral da capela. Levando em considerao o lugar, pareceu-lhe normal. Mas, de repente, seu fino olfato - ou sua deformao profissional? - f-lo reparar num "detalhe" que, pelo menos, parecia imprprio num recinto to minuciosamente arrumado. E Rossi aproximou-se cautelosamente, detendo-se perto do altar. Preso a todos e a cada um dos movimentos do par, Chniv tambm percebeu. E to intrigado quanto o capito, perguntou-se por que no o descobrira antes. Faltou pouco para que abandonasse seu lugar junto poltrona curva, mas no ltimo segundo decidiu esperar e observar. . O inspetor dedicou alguns instantes atenta contemplao daquele crio aceso. Seus cinco "irmos" apresentavam um mesmo e matemtico comprimento. Por volta dos trinta centmetros. Ele se formulou uma pergunta inevitvel: "Por que aquela sexta vela est consumida e quase dois centmetros menor que as outras?" Mas as especulaes foram suspensas por uma nova descoberta. Gasparetto chamou a ateno de Rossi na.outra extremidade do altar. Aos seus ps encontrava-se um solitrio chinelo preto. Sem pressa, o inspetor foi reunir-se com seu assistente. O exame foi breve mas, como tinha ocorrido com a Segurana, capito e tenente mostraram-se receosos. "Que estava fazendo l - a escassos centmetros do cadver um sapato de mulher? Algum acompanhara o Pontfice durante a sua estada na capela? Ser que presenciara o suposto acidente?" A quantidade de perguntas comeava a pesar. E o chefe de Homicdios considerou que chegara o momento de passar ao. Chniv acudiu rapidamente ao seu chamado. O comandante, porm, no soube responder s duas primeiras perguntas. Ignorava por que o chinelo estava perto do altar, embora suspeitasse quem podia ser o dono dele. Com relao vela acesa, nem idia. - Talvez eu possa esclarecer isso, inspetor... Sor Joana rompeu o silncio. Calando o sapato, acrescentou com um sorriso amargo: - Acho que o perdi nos primeiros momentos de confuso, ao encontrar o corpo do Santo Padre... Gasparetto comeou a anotar, e Chniv respirou aliviado. Mas o capito, insatisfeito, apontou para o segundo p, pedindo que a superiora explicasse por que ele tambm estava descalo. A freira, espantada, no conseguiu responder. E suas faces incendiaram-se, aumentando a desconfiana do inspetor. 07 horas 02 minutos A porta dupla se abriu, e o interrogatrio foi suspenso. Uma corpulenta batina preta recortou-se contra a luz do corredor. E Angelo Rodano avanou gesticulando. Do seu lado, nervosa, mnima e quebradia, apareceu a figura de um ancio, ostensivamente dobrada pelo peso de uma maleta preta. Discutiam, mas quando chegaram ao reclinatrio, pararam. E o expectante e esquecido Itenozzu foi se reunir com seu colega polons, Mielawcki. Embora no tivesse coragem de coloc-la abertamente, seus pensamentos orbitaram em torno da questo que o secretrio de Estado tinha levantado e que provocara a discusso: "A que se devia aquele atraso? O mdico pessoal do Papa fora avisado telefonicamente por volta das cinco e onze minutos..." Rossi esqueceu a superiora e observou o recm-chegado. Seu terno, negro funerrio, e aquele rosto plido e arruinado pela varola no foram do seu agrado. Esquecendo o cadver, o homenzinho entreteve-se observando descaradamente os que estavam reunidos l. Ao identificar Chniv e os funcionrios policiais, as crateras do seu rosto distorceram-se.

O comandante, habituado ao agressivo estilo do polons, ignorou-o. Ugo fez uma careta de desprezo. Em compensao, Rossi ficou perplexo. Mas no pela falta de cortesia do mdico, mas por outra circunstncia, evidentemente anormal. Em vez de ocupar-se imediatamente do corpo do seu amigo, dera notria preferncia minuciosa inspeo dos presentes. Mielawcki engoliu seus pensamentos, ao contrrio do inspetor. Este, aproximando-se do prelado, interrogou-o acerca da Comisso Judicial. A intuio de Rossi estava certa. Ao escutar a pergunta, a irritao do doutor jorrou, deixando Rodano com a palavra na boca. - Quer dizer que tambm autorizaram a entrada desses chicaneiros? Por que no respeitam sua desgraa? A que outras infmias pensam submet-lo? E colrico, desafiando o monsenhor do alto de sua minguada estatura, continuou sem rodeios: - O senhor e sua corja de fariseus tentaram enlouquec-lo. O senhor e essa Cria venenosa o mataram... O rosto de Rodano transformou-se em porcelana. O capito, instintivamente, desviou o olhar para a superiora. Nos seus olhos cinzentos acreditou distinguir um apoio disfarado s afirmaes brutais do seu compatriota. - Que significa esta farsa? - vociferou o ancio fora de si. Ser que sua eminncia acredita que uma investigao policial resolver as coisas?... Vocs, sanguessugas, souberam planejar tudo muito bem... Ele est morto. Isto o que importa. E antes que o desconcertado prelado conseguisse replicar, Mielawcki jogou a maleta aos ps de Renato Itenozzu. Censurando-o com um sorriso sardnico, reservou para ele a ltima gota de veneno: - Faa voc... se se atrever! Elabore o atestado de bito. Eles sabero recompens-lo... E a silhueta desajeitada afastou-se do furaco que acabara de provocar, desaparecendo pela porta dupla. Habilmente, Constante Rossi acudiu em auxlio do secretrio de Estado, dissipando assim a curiosidade mrbida de alguns olhares. - Eminncia... terei de interrogar todos os que trabalham neste terceiro andar. Rodano agradeceu a salvao. E, alertando o chefe da Segurana, pediu-lhe que se aproximasse. - Entregue a lista ao inspetor... Rossi a folheou sem exteriorizar um interesse excessivo. Passando o papel ao seu assistente, ordenou-lhe: - Ocupe-se disso. Logo aps - simulando ter esquecido - interessou-se novamente pela Comisso Judicial. - Est a caminho. Algo mais? Satisfeito, o capito limitou-se a murmurar um preventivo "no... por enquanto". O prelado, segurando Chniv pelo brao, apressou-se a seguir os passos do mdico polons. Desanimado, Itenozzu tambm se disps a abandonar o local, porm Rossi o reteve. - Um momento, doutor... Abordando os funcionrios policiais, autorizou-os a comear. - J sabem. Primeiro as fotografias. O tenente concordou, e os quatro homens dirigiram-se para o fundo da capela, depositando as maletas sobre o veludo verde das pequenas banquetas. O inspetor convidou o chefe do Servio Sanitrio do Vaticano a ir com ele at a porta dupla. - Diga-me, por favor: examinou o cadver? Itenozzu tentou acalmar-se. - Minimamente... - Moveu-o?

- No, a proibio do secretrio de Estado foi terminante. O esclarecimento tranqilizou o policial. Dirigido por Ugo Gasparetto, um dos funcionrios operou o potente flash, iniciando o trabalho fotogrfico. Em primeiro lugar, uma srie de vistas gerais. Com a pressa, tinham esquecido a cmera de vdeo. - Algum outro sinal de violncia, alm dos visveis? O mdico replicou com cansao. - Impossvel saber sem um profundo exame. - Rigidez cadavrica? Itenozzu deu de ombros, repetindo o que j manifestara ao prelado. "Em outras palavras - argumentou Rossi para si mesmo -, estamos com ps e mos amarrados. Ser preciso esperar o laudo do legista. " A voracidade dos flashes acabou com o nimo de sor Joana. Embora compreendesse a misso daqueles. homens, alguma coisa dentro dela revoltava-se contra o que considerava uma violao da intimidde do seu reverenciado Santo Padre. No podia suportar aquele foco implacvel aproximando-se da cabea, do rosto ou das costas do corpo indefeso. E angustiada - rf da companhia das suas irms e do chefe da Segurana e impotente diante do ir-e-vir dos funcionrios em volta do reclinatrio -, foi deslizando lenta e sigilosamente para a porta. - Sabe se a vtima sofria de alguma doena concreta? Itenozzu tentou escapar. - Ter de perguntar isso ao seu mdico de cabeceira... O capito fez de conta que no tinha ouvido. - Era propenso a desmaios ou enjos? O mdico titubeou, e pagou pelo erro. - Por favor - interrompeu o capito bruscamente -, no esconda nada de mim. Mais cedo ou mais tarde... Sor Joana entreabriu a porta dupla, mas Rossi a fulminou: - Irm, por que tanta pressa? A superiora abaixou a cabea, envergonhada. - Sei que, ultimamente, sua sade tinha se deteriorado... O inspetor exigiu que fosse mais concreto. - Perdia peso. Alimentava-se mal e tinha quedas de presso. - Estava tomando algum remdio? - Suponho que sim... - Supe? Incomodado diante da presso, Itenozzu voltou a referir-se a Mielawcki. - Mas o senhor o chefe do Servio Sanitrio. Que remdios? - J lhe disse que no sei... - E sobre a sua sade mental? O mdico percebeu o perigo. No seu crebro continuava ressoando a audaz acusao do polons. - Inspetor, no sou psiquiatra... Rossi tomou a empurr-lo contra as cordas. - Ora, doutor, vamos l, isto aqui uma aldeia... - Pergunte a Mielawcki. - Estou perguntando ao senhor. O tom do capito era cortante. - No sei, no tenho elementos suficientes para julgar. Tente compreender. As balbuciantes palavras de Itenozzu foram a melhor resposta. Mas o inspetor-chefe, abusando da docilidade do mdico, pressionou-o, um pouco mais. - A nica coisa que compreendo que uma das suas obrigaes era conhecer o estado fsico e mental do seu ilustre paciente. Assistiu pessoalmente a alguma manifestao de desequilbrio psquico? Renato olhou-o aterrorizado. - No, naturalmente...

- Mas ouviu dizer... - S boatos - cedeu Itenozzu, baixando a guarda. - Que boatos? 07 horas 10 minutos Rossi franziu a testa. A maldita porta dupla comeava a irrit-lo... Desta vez foi Chniv quem entrou. Desculpou-se e, apontando para o centro da capela, deu a entender ao capito que precisava falar com ele. O mdico recuperou as cores, recebendo a presena do comandante como uma libertao. Mas Rossi, velho conhecedor da natureza humana, antecipando-se s suas intenes, ordenou-lhe que aguardasse. O chefe da Segurana, conduzindo afavelmente Rossi at o encosto da poltrona curva, anunciou-lhe a chegada imediata do juiz e dos legistas. - Como vai o trabalho? O inspetor estendeu a mo esquerda, convidando seu interlocutor a verificar por si mesmo. Dois dos seus homens, providos de "testemunhas mtricas" , giz e uma soluo leitosa, examinavam cuidadosamente o cadver, a poa de sangue e os numerosos rastilhos sanguinolentos. Aps marcarem os detalhes e os pontos de interesse mediante as referidas "testemunhas" ou fitas crepes de papel milimetrado e numerado, o terceiro funcionrio os fotografava imediatamente, tanto em detalhe - com a ajuda de uma lente "macro" - como no plano geral. Por outro lado, Ugo iniciara um minucioso levantamento dos croquis da capela e de tudo o que ela tinha. - Comeando... - Tudo bem - tranqilizou-o Chniv -. Agora tenho de ir. A comisso est para chegar a qualquer momento. Certamente... O chefe da Segurana lanou um olhar desconfiado a Itenozzu e superiora. E abaixando o tom de voz, confidenciou-lhe: - possvel que a autpsia seja realizada muito antes do que imaginvamos. A estudada pausa de Chniv e uma sombra de desnimo nos seus olhos avermelhados surtiram efeito. Rossi reagiu: - Que est insinuando? - Posso dizer a verdade ao senhor. O monsenhor Rodano est lutando praticamente sozinho... Digamos que existe uma "tendncia" dentro do "sistema" que se ope a esta investigao e, muito especialmente, autpsia. O inspetor sorriu ironicamente. - verdade. Ajam rapidamente. - Onde ser realizado o exame anatmico? Chniv vacilou mas, finalmente, admitindo que Constante Rossi - de certo modo - estava do seu lado, revelou que "tudo fora preparado para que ele fosse efetuado naquele terceiro andar. A primeira idia de Rodano - transferir o cadver para a clnica Gemelli fora deixada de lado". - E tem outra coisa. O chefe da Segurana distanciou-se de Rossi. E mostrando o apoio de brao do reclinatrio, sugeriulhe que o examinasse. O capito acedeu, e aps contemplar as gotas de sangue, o azul dos seus olhos perdeu-se no pavimento de mrmore sobre o qual se supunha que o Santo Padre tivesse escorregado ou tropeado. E suas sobrancelhas comearam a tremer. - E ento, qual a sua opinio?

A mente do policial, em ebulio, no mudou a expresso do rosto inexpressivo. E o comandante teve de interpel-lo pela segunda vez. - No acha estranho? A rplica foi uma jarra de gua fria. - No muito, francamente. No sabemos se, apesar do golpe, teve a oportunidade de levantar-se, procurando apoio de brao do reclinatrio. . . - Mas... - Nesse caso - arrematou o inspetor impassivelmente -, seria lgico que o sangue da testa tivesse cado sobre o veludo. E dando meia-volta, afastou-se do consternado comandante. 07 horas 14 minutos O tenente interrompeu a confeco dos croquis e, obedecendo recomendao do seu chefe, iniciou a busca de marcas de sapatos numa primeira rea de seis metros quadrados, direita do altar. A potente lanterna, manejada com destreza, descobriu logo um caos de impresses, de tamanhos e desenhos muito diferentes. Com uma pacincia treinada, ajudado por outro dos especialistas, Gasparetto foi dirigindo o facho de luz de forma indireta, quadriculando cada setor, desenhando formas e direes e tomando as distncias correspondentes. Rossi deu uma nova ordem. - Logo que for possvel, passem um pente fino pela zona. Comecem pelo reclinatrio e pela poltrona. Depois procurem no altar, degrau, piso, fechaduras, atril etc... Ah! E no se esqueam dos crios, especialmente do aceso. Quero o mximo possvel de impresses. E mudando a direo dos seus pensamentos, dedicou alguns instantes observao dos seus objetivos imediatos. Itenozzu e a superiora continuavam junto porta dupla, forosamente submissos. Aniquilados por pressgios funestos. O mdico, em atitude reflexiva, passando a mo pelo seu queixo quadrado, parecia mais excitado do que sor Joana. E o capito, astuto, considerou mais conveniente comear pela religiosa, aumentando assim o nervosismo do mdico. Se a psicologia no estivesse errada, quando reiniciasse o interrogatrio Itenozzu mostrar-se-ia mais propenso "colaborao"... A freira acudiu rapidamente ao pedido do capito. O mdico, efetivamente, foi sacudido por uma rajada de inquietao. Espiando-o com o canto do olho, Rossi felicitou-se. - Bem, irm... Antes de colocar a primeira questo, sor Joana, temerosa, escondeu-se entre o tremor febril dos seus dedos. - Por favor - pediu Rossi, conciliador -, s estou tentando conversar. Pura rotina... A freira tentou corresponder. Mas o sorriso nasceu morto. - Pelo que entendi - mentiu ca1culadamente - foi uma das suas religiosas que descobriu o cadver... Desconfiada, ela buscou a resposta nas obstinadas pupilas do capito. Suas mos enroscaram-se at machuc-la. Mas Rossi no conhecia a pressa. - Fui eu, senhor... Exatamente s dez para as cinco... Enquanto a compungida freira organizava suas recordaes, relatando a dolorosa experincia, o inspetor foi jogado no mais profundo daquele dilema. Suas suposies provisrias desmoronaram. Tinha de arrancar a folha, e partir de zero. O horrio habitual do Pontfice, efetivamente, parecia notavelmente alterado. - E a senhora afirma que a capela estava trancada? - Desde a meia-noite. - Algum mais tem a chave desta porta? - No, senhor...

O capito desviou seus pensamentos para o altar, mas a superiora antecipou-se. - Sua Santidade dispunha de uma pequena entrada, direita da abside. privada e comunica diretamente com seus aposentos. Deseja v-la? Surpreendido com a agilidade mental daquela mulher de sessenta anos, limitou-se a sorrir-lhe. E foi direto ao que interessava. - Pode me dizer se o Papa solicitou a presena de algumas das senhoras, ou de seus colaboradores, entre a meia-noite e as cinco da madrugada? - No tocante a ns, no, obviamente. As irms e eu nos retiramos pouco depois da meia-noite. Se o Santo Padre chamou algum no decorrer das quatro horas e meia seguintes, eu sinceramente desconheo. - J inspecionou o quarto? Desta vez foi a religiosa que se sentiu satisfeita pela intuio do policial. E seus olhos recuperaram um pouco da sua proverbial serenidade. - Por ordem expressa de sua eminncia... "Interessante - pensou o capito -. Muito interessante. Aparentemente, algum se antecipou a ns..." - E tal como eu imaginava - prosseguiu a freira melancolicamente -, a cama est desarrumada. - E o que que isso tem de estranho? - Em princpio, nada... O Santo Padre deitou-se. Tenho certeza disso. E possivelmente tenha feito isso de acordo com o seu hbito, por volta das onze e meia. Meia hora antes costumava trancar-se nos seus aposentos... - Trancar-se? Com chave? Sor Joana retificou. Explicara-se incorretamente. - No, o Santo Padre no era desse jeito... Seus aposentos estavam sempre abertos... Um dos funcionrios encaminhou-se para as maletas. Instantes mais tarde, ao passar de novo diante do inspetor, fechou o punho direito, elevando o polegar. Rossi respondeu piscando o olho. E enquanto escutava a religiosa, o seguiu com o olhar. Realmente, sentia-se orgulhoso dos seus homens. Todos eles tinham captado a necessidade de agilizar o trabalho. O autor do sinal ajoelhou-se muito perto do p esverdeado e polido do reclinatrio. Destampou um dos frascos que acabara de trazer e, com enorme cuidado, derramou uma dose de reativo sobre os plos de um pincel. Aps impregn-lo com carboneto de chumbo, dirigiu o pincel sobre o bronze, "pintando" delicadamente a superfcie lisa. Lenta e inexoravelmente, o p branco foi cobrindo as escassas zonas respeitadas pelo sangue. O policial aguardou ansiosamente. Se a parte superior e frontal do p curvado conservasse alguma impresso digital, ela no demoraria muito para se manifestar. Ento o funcionrio, erguendo o rosto para Rossi, balanou a cabea negativamente. - Mais de uma vez - explicava a superiora -, entre onze e doze horas da noite, vi o primeirosecretrio entrar e sair do quarto de Sua Santidade. Em todos esses anos nunca soube de algum que chegasse a fechar essas portas. E vou lhe dizer mais: acho que o Santo Padre nem sabia onde era guardada a chave do quarto... Vencida a resistncia inicial, o capito foi aprofundando: - Quem tinha acesso aos seus aposentos particulares? - Siwiz, naturalmente. E tambm o camareiro, uma empregada e o resto das irms encarregadas da limpeza... - E o mdico? - S em caso de doena ou em situaes... Sor Joana compreendeu que se precipitara, mas seu repentino mutismo tinha os segundos contados. E o inspetor, sorrindo maliciosamente, arredondou a frase inacabada. - "Situaes especiais"? O rosto magro ruborizou-se. - Que tipo de "situaes"?

Presa na armadilha, ela lhe contou parte da verdade. - Nas ltimas semanas, desconheo a causa, Sua Santidade tinh sentido enjos e sofrido desmaios preocupantes. Pois bem, em duas, ou trs oportunidades teve de ser auxiliado e obrigado a ficar na cama. Mielawcki o atendeu... Rossi interveio diretamente. - A senhora acha que ele estava sofrendo algum tipo de depresso? Indecisa, mordeu os lbios. - No sou mdico, inspetor... - Mas sim uma excelente observadora... Sor Joana sucumbiu ao oportuno e certeiro elogio. - Bem, de certa forma, eu era um dos seus "anjos da guarda" . Desde o atentado na praa de So Pedro ele j no era o mesmo... E, recorrendo memria, acrescentou convencida: - Mas o assunto da Piet o transtornou. Nunca o vira to reservado e taciturno. Fugia de ns. Rejeitava as sobremesas de sor GabrieIa. Seu olhar, antes vivaz, apagou-se. Dedicava muitas horas orao. Este lugar era o seu refgio... - Tomava algum antidepressivo? A superiora abaixou os olhos, tentando recordar. - No sei lhe dizer com certeza... - Quem era responsvel pelos remdios? A freira, pressupondo alguma segunda inteno, retraiu-se. - O Santo Padre tinha uma rejeio natural por remdios. Sempre foi um homem forte, saudvel e jovial... Um sorriso benevolente f-la lembrar-se de que estava se distanciando da pergunta. - Essa era uma das minhas obrigaes - reconheceu calmamente. - Mas sua "farmcia" era mnima... - Nortriptilina? O esperto policial no se desviava um milmetro do seu objetivo. - No me parece... - Talvez Desipramina ou Protriptilina? Foi negando sistematicamente e Rossi desistiu. O cinza cristalino dos olhos da superiora no se nublara com a meno de nenhum dos mencionados antidepressivos. E o inspetor mudou o rumo da conversa. - Que foi que Mielawcki lhe receitou contra os desmaios? - Comprimidos... Tinha de tom-los trs vezes por dia. - Que tipo de plulas? - Efortil. Eu mesma as deixava em cima da mesa... - Desde quando ele as tomava? - O tratamento foi iniciado h alguns dias. Com uma obsesso quase paranica, o capito formulou uma questo que ele mesmo esclarecera implicitamente: - Quem deu essa ordem? A freira respondeu mecanicamente: - O senhor acabou de mencionar: seu mdico pessoal. - Foi submetido a algum exame prvio? - Sinto muito - freou a religiosa, sustentando o, olhar de Rossi - Se eu lhe disser que sim ou no, eu estarei mentindo. Esses temas so reservados. Ter de perguntar a Mielawcki.

Os funcionrios, em sua busca implacvel de impresses digitais, estavam se ocupando da almofada esponjosa costurada ao reclinatrio e na qual o Pontfice se ajoelhava. Neste caso, o couro verdeclaro foi pincelado com magnabrush, um reativo preto. A busca no deu qualquer resultado. Rossi, recuperando o fio de uma meada aparentemente esquecida, fez uma nova ofensiva. - A senhora disse que inspecionou o quarto por ordem expressa do secretrio de Estado. Por qu? Sua prpria ingenuidade a ps a salvo. - No sei por qu. O inspetor percebeu que no devia abusar das suas perguntas agressivas. Era uma perda de tempo tentar enganar a superiora. Colocou o problema de outra maneira: - Encontrou alguma coisa que chamasse a sua ateno? Sor Joana congelou a resposta. Piscou indecisa e Rossi a incentivou, tentando facilitar as coisas para ela. - Alguma coisa fora do normal... - No sei, inspetor... Naquelas palavras ele adivinhou uma insinuao. - Irm, por favor, no se subestime. Diga seja l o que for... Reconfortada, ela balbuciou: . - Talvez no tenha importncia... - Deixe-me julgar isso. - Est bem - abriu-se -. Vou lhe dizer o que eu acho. Estou h anos a servio do Santo Padre. E deixando cair o olhar sobre o cadver, retificou: - Bem, estava... O que eu quero lhe dizer que, em todo esse tempo, ele nunca tinha feito uma coisa assim... Rossi apressou-a: - Refiro-me ao seu querido e fiel despertador de Cracvia. Ele o ganhou de presente h vinte anos. Era um ritual. Ele marcava a hora em que queria acordar. Sempre s cinco. Ele lhe dava corda. S em raras ocasies, Angelo, o camareiro, ocupava-se disso. Mas, casualmente, ele estava ausente h trs dias. E agora vem o estranho. Quando examinei o quarto vi que o relgio, como sempre, fora programado para tocar s cinco em ponto. Alm disso, o mecanismo funcionou at acabar a corda. O capito fingiu no compreender. - Est muito claro. Se a irm F e eu encontramos o corpo s dez para cinco, por que programou o relgio para as cinco? - Muito fcil. Pode ter acordado antes, vestiu-se e entrou na capela. Por isso esqueceu o despertador... Sor Joana no aceitou a explicao. - O senhor no o conhecia. Que Deus e a Santa Madonna me perdoem... Algumas vezes, especialmente com as suas inocentes manias, era teimoso como uma mula. Rossi continuou fazendo papel de bobo. - Irm, qualquer um tem um descuido desse tipo. A senhora mesma declarou que nos ltimos tempos ele estava taciturno e preocupado... A religiosa no o deixou concluir: . - No, inspetor. Mesmo aceitando que ele rompesse esse hbito, coisa que duvido, como explicar que tambm "esquecesse" seus outros costumes? O rosto do chefe de Homicdios foi endurecendo. - Toda manh, antes de se vestir, ele tomava banho, fazia barba e escovava os dentes... A freira respirou fundo.

- O senhor e seus homens podem verificar isso. O banheiro e as toalhas esto secos. No foram utilizados. Nem o pincel e o aparelho de barbear... Depois de fazer a barba, Sua Santidade sempre jogava fora a lmina... O tique colocou em movimento as sobrancelhas do capito. - Quanto escova de dentes - seu tom subiu at a agressividade -, est to seca quanto o resto... O senhor acha que isso normal? 07 horas 34 minutos Constante Rossi deixou o tenente terminar a inspeo do corpo duplo que sustentava o atril de ferro. Diante do resultado positivo, um dos peritos - com o pincel na mo - apressou-se para captar as marcas aparecidas no metal preto. Aps essa "reconstruo", outro dos policiais procedeu a marclas com uma "testemunha mtrica", fotografando-as. Satisfeito, Gasparetto bateu cordialmente nas costas do fotgrafo. E reparando no olhar do chefe, foi ao seu encontro. Na presena de sor Joana - sem se esquecer de nada -, o inspetor sintetizou-lhe o que tinha acabado de saber por meio da religiosa. - D uma olhada... E dirigindo-se superiora, pediu-lhe que acompanhasse seu assistente, mostrando-lhe os aposentos privados. A irm concordou satisfeita. - Ah... -lembrou-se Rossi, enquanto, astutamente, forava a freira a tomar o caminho da porta secreta -, no deixe que eu.me esquea de lhe perguntar sobre essa vela... Ugo sabia que ele estava se referindo ao crio aceso. Sor Joana intrigada, parou. Era a segunda pessoa que insistia naquele assunto enigmtico. E, incapaz de dominar a curiosidade, decidiu encerrar logo o problema. - Como j manifestei sua eminncia, eu respondo pelas irms... Nessa ocasio, Rossi foi sincero. - No estou entendendo. - Quero dizer que impossvel que elas tenham se esquecido. Essa noite, ao fechar a porta dupla, as seis velas estavam apagadas. Constante desafiou-a: - Como pode ter tanta certeza? A polonesa fuzilou-o com o olhar. - O senhor parece ser um homem rigoroso no seu trabalho... - Sim, tento ser... - Eu tambm, inspetor. O policial aceitou a justa recriminao. - O que que a senhora sugere ento? Ela respondeu queima-roupa: - Que o Santo Padre no foi a nica pessoa a visitar a capela durante a madrugada... Rossi e Gasparetto trocaram um olhar de perplexidade. - E por favor - acrescentou -, no recorra ao fcil argumento do prelado. O Papa no se ocupava das velas... O inspetor os viu afastar-se e desaparecer atrs do altar. E no teve mais remdio seno reconhecer que aquela mulher teria sido uma policial muito sagaz... Abrindo seu modesto bloco, escreveu calmamente: "Entrada da brigada na capela s 6h52. Vela consumida em vrios centmetros. Consultar laboratrio." Obedecendo a ordem do capito, um dos funcionrios comeou a se ocupar do rastreamento de possveis impresses no crio.

Selecionando cuidadosamente dois palmos de tapete, Rossi foi se ajoelhar o mais perto possvel do rosto do Pontfice. Primeiro o observou atentamente. Depois, com grande respeito, estendeu a mo esquerda. As pontas dos seus dedos acariciaram o queixo, percorrendo-o suavemente. Inspirou profundamente e, como se precisasse de uma confirmao, repetiu o gesto sobre a face esquerda, de baixo para cima. A madre superiora tinha razo. O cadver apresentava uma barba loira, spera e com um crescimento que o inspetor calculou em mais de vinte horas. Infelizmente, o caso parecia mais complicado medida que a investigao avanava. De repente, seus olhos perscrutadores fecharam-se ligeiramente, procurando um enfoque mais exato. E, contendo a respirao, inclinou-se junto ao grande cogulo da testa. Sua vista no o trara. Recuou. Ficou de ccoras e o indicador esquerdo aliviou a sbita coceira das sobrancelhas. "Que estranho! No parece sangue!" Erguendo-se, dirigiu-se vagarosamente at as maletas. Pegou uma lente de aumento e, retomando junto ao corpo, examinou o ferimento com a ajuda dos nove graus de aumento. "Rossi - recriminou-se -, voc um tremendo de um estpido... Agora sim voc est no caminho certo." Foi mexer pela segunda vez nas maletas e, ao regressar, continuou conversando consigo mesmo. "Se for o que imagino, terei de refazer algumas perguntas." E aproximando a grossa lente, localizou o diminuto indcio. Com capricho e delicadeza, ajudado por pinas metlicas, foi descolando-o dos cogulos. A fibra avermelhada foi parar no fundo de um estreito tubo de vidro. Com seu sereno pulso de caador, extraiu da ferida da testa um segundo e um terceiro filamentos. 07 horas 42 minutos A Comisso Judicial irrompeu na sala, e a brigada interrompeu as pesquisas. Rodano e Chniv lideravam o grupo. O inspetor-chefe sentiu um certo alvio. Pelo menos tinham se apressado. Aps um aperto de mos protocolar, o juiz assumiu a direo... Evidentemente pareciam ter sido instrudos pelo secretrio de Estado. Rossi e seus homens falaram com o olhar. A comisso no era das piores. O juiz - embora ranzinza e distante - gozava de uma reputao honesta entre o corpo judicial. Sabiam fazer um inqurito e, o que era mais importante, deixar os investigadores trabalhar. Praticamente no conheciam o oficial encarregado de elaborar a ata. Quanto aos mdicos designados para o caso, nenhum problema. O capito e o tenente j tinham trabalhado com ambos. Especialmente com Zarakal, diretor do Instituto Mdico Legal de Roma, um organismo que no pertencia Administrao do Estado e ao qual a Justia recorria quando precisava dos servios de um legista. Rossi estimava Rafael Zarakal: um italiano de origem russa, de carreira meterica, professor universitrio, treinado por mais de trs mil autpsias e de uma perspiccia e integridade profissionais pelas quais era respeitado e invejado pelos seus colegas. Mas aquele quarento to longo em estatura quanto em humanidade - tambm sobressaa pela sua simplicidade inata e por um senso de humor que iluminava a todos os que o rodeavam. Algo aparentemente incompatvel com a sua dura profisso. Os legistas examinaram o cadver com uma pressa pouco habitual. O inspetor no se enganara. Todos tinham sido alertados com relao s especialssimas circunstncias que confluam naquele corpo, naquele lugar e naquelas pessoas. E rememorou a acertada advertncia do chefe da Segurana. Zarakal, finalmente, atestou o bito. Angelo Rodano consultou o relgio.

Inclinando-se para Camilo Chniv, sussurrou-lhe palavras ininteligveis. O comandante no respondeu. Este, passando pelos atarefados membros da comisso, uniu-se ao capito. - O prelado deseja saber se concluram. O inspetor olhou incredulamente para ele. Foi suficiente. - No se assuste - acrescentou Chniv -. Entendemos. Mas a autpsia tem prioridade. O senhor compreende... Rossi ofegou incomodado. - Se lhe parece conveniente, esto autorizados a prosseguir depois da retirada do cadver. Os funcionrios policiais, com pincis e frascos de reativos nas mos, aguardaram instrues. O capito, habituado a estes procedimentos, abordou o juiz, solicitando permisso para duas operaes rpidas. - Claro - aceitou o magistrado -. Mas o senhor dispe apenas de dois minutos. Chamando seus homens, Rossi precipitou-se sobre o corpo. - O aspirador... Primeiro as roupas... E sob a atenta vigilncia do juiz, o inspetor pegou o pulso esquerdo do Pontfice, soltando a pulseira do relgio. O oficial anotou o fato. E um segundo funcionrio ofereceu a Rossi um saco transparente. O capito examinou a esfera. Ugo tinha razo: o sangue seco ocultava os ponteiros. Aps fotografar o relgio, enquanto o deixava cair no plstico, ordenou contundente: - Analisem o sangue. Tirem as impresses e verifiquem o mecanismo. Solcito, Zarakal ajudou o responsvel pelo pequeno aspirador movido a pilhas. Esticou a batina, auxiliando a ao do objeto. Rossi agradeceu com uma piscadela a ajuda espontnea. O chefe dos legistas sorriu com cumplicidade. - Muito bem. Vamos proceder ao levantamento... O juiz avisou o comandante. Instantes mais tarde, quatro homens de azul entravam no templo. Rodano, Rossi e os funcionrios afastaram-se. E dois dos agentes de Segurana colocaram uma maca junto ao reclinatrio. O presidente da Comisso deu uma ordem sumria. - Quando quiserem... Auxiliados por Itenozzu, os mdicos tomaram posio sobre o cadver. Os flashes e o rudo dos filmes sendo rebobinados tornaram a cena ainda mais dramtica. O prelado fez o sinal da cruz. E o inspetor - vtima de uma tenso inesperada - percebeu que as suas sobrancelhas "cavalgavam" de novo. Entre as pernas do Pontfice, Zarakal deslizou as poderosas pinas dos seus dedos por baixo dos joelhos, enquanto seus colegas seguravam braos e ombros. Entreolharam-se e, sincronizadamente, dirigidos pelo diretor do Instituto, levantaram o corpo na primeira tentativa, depositando-o sobre a lona. Com um par de manobras simples, o cadver foi virado, ficando pronto para a inspeo seguinte. O oficial secretrio continuou fazendo suas anotaes. De repente, a ateno centralizou-se na parte do tapete sobre a qual repousara o trax do Santo Padre. A tenso duplicou. Intuitivo, o inspetor avisou o fotgrafo por meio de sinais. E outra srie de flashes deslumbrou as testemunhas atnitas. Ningum se mexeu. Rossi foi direto aos olhos do juiz. Este, traduzindo a clarssima linguagem, assentiu com a cabea. Lvido de surpresa, Rodano no reagiu a tempo.

Chniv adivinhou as intenes do capito, mas, de conformidade com seu cargo, aguardou instrues do prelado. Itenozzu, acabrunhado pelos acontecimentos, manteve-se margem. E Zarakal, lendo nos semblantes contrados, deslocou-se habilmente, colocando-se entre o chefe da Segurana e o tapete. A sibilina cooperao do forense foi desnecessria. Curvando-se como uma onda, Rossi passou frente, apoderando-se do "achado". - Capito, ocupe-se... A voz seca do juiz arruinou qualquer hipottica nova interveno. - Inspecione-o. Mais tarde me prestar contas. 07 horas 52 minutos Rossi pegou um segundo saco plstico e deu algumas ordens. - Raspem o apoio de brao e o bronze. Precisamos completar as amostras de sangue. E dirigindo-se ao policial que estava com o aspirador, marcou os seguintes objetivos: - Tapete... Poltrona e reclinatrio... Depois as toalhas do altar. Quando finalizarem - animou-os guardem a vela, terminem as medies e preparem-se para voltar sede. O silncio - marcado pela respirao dos homens e pelo rudo do aspirador - passou a governar a capela. Sem a embaraosa presena de Rodano e sua gente, o capito entregou-se ao exame do misterioso objeto que aparecera sob o corpo do Papa. Virou-o desconcertado. Em princpio, no parecia um exemplar comum e coerente. E deixou seus pensamentos em liberdade. "Que relao podia ter com a madrugadora visita do Pontfice ao pequeno templo? Por que estava justamente embaixo do seu corpo? Que continha? Ser que encerrava o segredo para interpretar seu comportamento no usual? Por que seu tique premonitrio surgira segundos antes do levantamento do cadver?" Acariciou as duras capas de papelo. Mas sua mente analtica, vacinada contra a adivinhao, no pde ir alm do vermelho cardinalcio das capas. No apresentavam rastros de sangue nem qualquer legenda. E guardando o plstico no qual deveria ficar protegido at sua posterior anlise no laboratrio, abriu-o avidamente. Numa anlise superficial, verificou que as pginas daquele livro eram manuscritas. O texto - formado por uma letra pequena e apertada - estava escrito num italiano impecvel. Quase totalmente com tinta azul. S de vez em quando a escrita era salpicada por pargrafos escritos em vermelho. Escolheu um par de folhas quaisquer, pela metade do livro. Mas a leitura o desnorteou. O estilo, os detalhes e descries eram prprios de algum que, usando uma frmula muito pessoal, tentava transmitir "algo" que, para o confuso inspetor, no parecia guardar relao com a morte do Papa. "Sim, essa era a definio - aceitou, satisfeito -. Um 'dirio'." E incapaz de controlar-se, comeou a formular perguntas. "O que que o Santo Padre estava fazendo a altas horas da madrugada lendo aquela espcie de 'dirio'? Ou no o estava lendo? Quem era o autor? Que tinha a ver o assalto a um 'superacelerador' de partculas em Genebra com tudo aquilo? Porque isso, sem tirar nem pr, fora o que tinha acabado de ler..." Disposto a medir sua pacincia, sentou-se junto s maletas metlicas, abrindo o manuscrito na primeira pgina.

08 horas 07 minutos Gasparetto teve de repetir a pergunta. Poucas vezes o vira to abstrado. - E o cadver? Finalmente, Rossi desgrudou a vista do livro. Passeou o olhar pelo seu assistente e pela superiora mas - na opinio do primeiro no viu nem escutou. - Est se sentindo bem? Rossi respondeu com um "sim" to distante que o tenente sups o pior. - Que foi que aconteceu? E, apontando para o reclinatrio, considerou que a investigao tinha malogrado. - Vamos para casa? O capito reagiu e, voltando realidade, murmurou: - Sim, claro... Ou melhor, no. Desnorteado por respostas to anormais, Ugo disfarou na frente de sor Joana. A Comisso chegou? - Sim, esto fazendo a autpsia... A freira estremeceu. Rossi, recuperando o controle, interrogou o ruivo sobre sua visita aos aposentos privados. Gasparetto, desconfiado, retrucou em linguagem cifrada: - "Caf demais... para to poucas xcaras." - Certo - compreendeu o inspetor, mudando de assunto -, ocupe-se agora dos interrogatrios. Voc tem a lista. A irm pode ir junto. - Voc no vai presenciar a autpsia? Rossi desculpou-se. - Zarakal a est dirigindo. No tem problema... O tenente compreendeu. No havia alternativa. E intuiu que seu amigo estava trabalhando em alguma coisa de especial interesse. Durante alguns segundos, seus olhos deslizaram sobre a capa carmesim daquele livro que o chefe de Homicdios estava segurando. Ao abrir a porta, guiado pelo instinto, dedicou um olhar cauteloso a Constante Rossi. O capito tinha se sentado novamente e estava absorvido na leitura. E o supersticioso ruivo ps a mo na porta batendo na madeira... 08 horas 20 minutos Rossi fechou abruptamente o "dirio" . Seus homens observaramno alarmados. Os olhos, sem brilho, foram se perder no azul do teto. O perfil - como se fosse de concreto - denotava uma contrariedade intensa. E seu corao, ultrapassando o Cristo ressuscitado do vitral, distanciou-se milhares de quilmetros: para a velha cidade portuguesa de Coimbra. E assim permaneceu diversos minutos, imerso numa "fuga" propiciada pelo manuscrito. Finalmente, afrouxando o n da gravata, retomou capela. Implacvel, disse para consigo mesmo: "Rossi, voc est lendo a apenas vinte minutos e j est desvairando... Isso s pode ter sido escrito por um louco. Ser melhor fazer um balano." A brigada tranqilizou-se. A cor voltara ao rosto do capito. "O que que ns temos realmente?" Ctico, procurou na memria. "Um papa morto." Apesar da sua carapaa, no pde reprimir um calafrio. "Morto entre meia-noite e dez para as cinco." Os clculos foram temperados com um olhar ao lugar dos acontecimentos. "Morto, segundo todos os indcios, em conseqncia de uma queda. "

Mas as objees logo surgiram. "Uma capela trancada com chave." "Um horrio extremamente alterado." "Um Pontfice sem se barbear, que esquece seu asseio matinal e, no entanto, veste-se como de costume." "Uma vela que 'ningum acendeu'." "Um despertador que toca s cinco." "Fios inexplicveis 'enganchados' no ferimento da testa." "Gotas de sangue no veludo do apoio de brao." "Uma religiosa descala." "Insinuaes sobre uma possvel luta intestina no Vaticano." E, desanimado, cravou os olhos no desconcertante "dirio". "E, alm de tudo isso, esta 'loucura' escondida sob o cadver." Disciplinadamente, porm, recordando as palavras do juiz, despiu-se de todos os preconceitos. Sua misso era informar sua senhoria. "Vamos comear de novo..." E abrindo o manuscrito, tomou a submergir no texto aparentemente fantstico. Uma "revelao" que modificaria o curso das investigaes e que era encabeada pelo seguinte lema:

"GLORIA OLIVAE" (A Glria da Oliveira)


O capito Constante Rossi sabia reconhecer suas limitaes. Sua memria fugidia era uma delas. Mas, com o passar dos anos, aprendera a equilibrar esse problema com tenacidade. No importava, portanto, que no conseguisse se lembrar de onde ou em que circunstncias tinha tropeado antes com o ttulo do "livro vermelho". Mais cedo ou mais tarde acabaria decifrando aquele cabalstico "Gloria Olivae" . Quanto aos pargrafos iniciais - em tinta vermelha -, assim como os outros, disseminados pelo texto, era evidente que constituam notas acrescentadas posteriormente. Uma espcie de anexo de "ltima hora" com fins explicativos e, ao contrrio do texto escrito com letras azuis, dirigido a algum em particular: ao Santo Padre. O inspetor interpretou aquelas primeiras linhas como uma srie de advertncias. Algumas delas, sutis. Outras, demolidoras. Em suma, "avisos" que no conseguiu decifrar mas que despertaram seu instinto policial. O texto era o seguinte: "Desejo ardentemente que Vossa Santidade tome urgente conhecimento de tudo o que relatado aqui. E conforme avanar na leitura, compreender a razo de tanta urgncia. No posso me dar ao luxo de rodeios e prembulos. No h tempo. Sua vida corre gravssimo risco. Por enquanto devo conservar o anonimato. Sei que isto o decepcionar. Mas minha verdadeira identidade tampouco lhe diria algo. Por razes de segurana - que o senhor ir entendendo - no estou autorizado a desvendar a filiao genuna de homens e mulheres que, direta ou indiretamente, participaram da operao batizada 'Gloria Olivae'. Sei tambm que, conforme penetrar na trama deste projeto, as suspeitas de Vossa Santidade no tocante paternidade do texto que tem em seu poder tomar-se-o to intensas quanto insuportveis. Espero que esses sentimentos lgicos no o impeam de encarar o angustiante 'problema' que o ameaa. Aps essa introduo, permita-me ir ao encontro dos pensamentos que, sem dvida, deve estar formulando.

'Por que fao chegar s suas mos este relatrio confidencial?' A resposta j foi mencionada. 'Detectamos' que est correndo perigo de vida. Aceito sua dvida. um direito seu. O natural que o presente relato lhe parea obra de uma mente febril ou transtornada. Espero que, em breve, mude de idia. Vossa Santidade - como ir comprovando - j foi informado de alguns desses 'acontecimentos'. Mas o que o senhor conhece apenas a ponta do iceberg. Confio que esta 'revelao' o ajude a calibrar o 'plano' nas suas autnticas propores. E sobretudo - desculpe a insistncia - peo-lhe que adote as medidas para evitar o que parece inevitvel. No sou um traidor. No se precipite em seus julgamentos. E embora isso seja irrelevante nos atuais e crticos momentos, posso-lhe adiantar que conto com o beneplcito da organizao qual perteno. Eu o estou informando e prevenindo em nome dela. Obviamente, tal organizao secreta - denominada Os Trs Crculos e da qual falarei mais tarde adotou todo tipo de precaues. Pois bem, como a situao escapou ao nosso controle, considerou se justo e necessrio fazer chegar s suas mos este manuscrito. No 'trabalhamos' com assassinato. Entenda bem. O fato de termos descoberto uma sria ameaa contra a sua pessoa no significa que a vida de Vossa Santidade nos importe. No somos 'salvadores' de ningum. As metas da organizao como observar sem dificuldade ao longo destas pginas - so outras. O que no aceitamos que Os Trs Crculos sejam envolvidos em 'algo' de que no participamos e que rejeitamos por princpio. Como j disse, o derramamento de sangue nos repugna. Paradoxal? possvel. O senhor, melhor do que ningum, sabe que a 'escurido tambm tem as suas regras'. Naturalmente - admitindo a duvidosa possibilidade de que ainda disponha de tempo - poder tentar verificar tudo o que exposto aqui. No se alarme diante dos resultados. 'Gloria Olivae' foi planejada e executada to minuciosa e diabolicamente que, graas a uma das suas ltimas fases, o 'projeto' ficou a salvo... com relao Justia. No se impaciente. Logo compreender tudo. Direi algo mais. A polcia italiana e determinados servios de inteligncia foram 'oportunamente informados' sobre vrias das nossas 'atividades'. A informao - convenientemente manipulada procedia, naturalmente, de Os Trs Crculos." Perplexo, Rossi no conseguia acreditar em afirmaes to ousadas e categricas. " ... E concluo com um chamado sua intuio. Quem lhe escreve um 'condenado morte'. Na minha saudosa Eslovquia - como o senhor deve 8.,f\ber dispomos para estes casos de um ditado muito claro: 'Pravda vzdy rozvzuje jazYk unierajcemu' ('A verdade sempre desata a lngua do moribundo'). " Contrariado, o inspetor interrompeu novamente a leitura. As insinuaes veladas, a informao entrecortada e, especialmente, a segurana que o texto destilava causaram-lhe uma irritao anormal. "Grave perigo de morte." De qualquer maneira, tinha acertado. Mas como podia saber disso? Existia algum vnculo entre isso e o que Camilo Chniv relatara ao prefetto? Em sua mente comeou a se formar o esboo de uma "conspirao" . "Os Trs Circulos." Uma organizao desconhecida. Pelo menos para ele. Por que o prefetto deixara escapar o termo "terroristas"? "No 'trabalhamos' com assassinato."

Curioso. A que outras metas se referia? Rossi rememorou o "deslize" do chefe da Segurana: "um roubo e explosivos". "A polcia 'advertida e intoxicada'." . Como era possvel que a informao no tivesse vazado? Roma era um ptio de vizinhos... "A ponta de um iceberg." Certo. Aquele quebra-cabeas tinha hipotecado a sua inteligncia. Mas o que o autor do manuscrito no sabia era o quanto era arriscado desafiar o chefe de Homicdios.... E o capito abriu passagem entre as letras azuis. "Cumprindo ordens, disponho-me a colocar por escrito os relatrios que chegaram ao meu poder, bem como minhas prprias experincias. Tudo isso constitui o que aconteceu de mais notvel no decorrer da chamada operao 'Gloria Olivae'. O ltimo 'projeto' do qual tive a honra de participar e cujo final - honestamente - escapa, por enquanto, do meu conhecimento e quem sabe se da minha competncia. Nele colaboraram destacados especialistas do 'segundo e terceiro crculos'. Devo acrescentar que os 'trabalhos' - em geral foram efetuados com a preciso e brilho habituais. Se os acontecimentos de ltima hora modificaram os planos iniciais, isso no imputvel aos nossos agentes. Apenas, aos insondveis 'ventos' d destino. Atualmente, 'Gloria Olivae' continua sob a direo do coronel Frank Hoffmann. Contarei agora o nascimento de tal operao.

ESTOCOLMO
Outubro de 1986. Restaurante Den Gyldene Freden. O garom serviu os nossos convidados. Salmo ao escabeche ao estilo sueco, com molho de mostarda, po e manteiga. O segundo americano optou pelos escargots na manteiga e alho. O terceiro, seguindo os conselhos da casa, escolheu o pato selvagem com molho de nata. Aquela primeira reunio foi breve. Os 'solicitantes' fizeram a sua proposta e ns, aps uma sondagem elementar, limitamo-nos a transmiti-la ao 'primeiro crculo'. De acordo com as normas, os trs representantes da organizao - que pertenciam ao segundo crculo' e entre os quais eu me encontrava - adotaram identidade e profisso falsas. Apresentaram-se como Nils Nystrm, professor de astrofsica na Universidade de Uppsala; Lis Mllberg, executiva do grupo Ericssn, e Gunnar Svensson, pesquisador do Laboratrio para Estudos do Mar Bltico, em Ask. Do outro lado da mesa, os recm-chegados: trs americanos de meia-idade, cultos, um pouco temerosos, de comportamento exemplar e que, como ns, tinham assumido nomes falsos. O lder disse que se chamava Arthur McGovem. Os demais identificaram-se como F. Carney e K. Rahner. Sem dvida, foi ingenuidade da parte deles. No incio do almoo, Lis j tinha uma idia sobre a natureza de tais pseudnimos. E aquela 'pista' seria determinante na hora de desmascarar os patrocinadores do projeto. Nossos 'amigos' foram direto ao assunto que os trouxera capital sueca. - De acordo com os contatos que tomaram possvel esse encontro secreto, a organizao da qual fazem parte especialista - digamos assim - em 'misses de alto risco'. Estamos certos? Nils observou-o divertido. E aceitou a 'definio' de McGovern. - Digamos assim... - Que tipo de misses? Meu companheiro o cortou rspido.

- Sr. McGovern, somos ns quem fazemos as perguntas... O americano recuou. - Entendo... - No, caro amigo - censurou-o Nils -. O senhor no pode entender. Nem eu vou lhe explicar em que consistem Os Trs Crculos. Ser melhor que nos diga o que pretende. - Uma coisa aparentemente inabordvel: sua organizao pode materializar a renncia do papa? . Os nervos delataram o porta-voz dos americanos, que foi se refugiar no salmo. Nils olhou para mim, convidando-me a participar. Durante alguns segundos mantive silncio, limitando-me a examinar nossos convidados. Por enquanto ignorvamos a quem representavam e quais podiam ser suas autnticas intenes. Mas esses 'detalhes' no tinham importncia. Poderamos averigu-los com o tempo. - Digam-me - perguntei aos trs indistintamente -, que significa para vocs a palavra 'renncia'? O tal McGovern adivinhou o fundo da questo: - No nos interpretem mal, por favor. Sabemos que sua organizao detesta derramamento de sangue. Podem ficar tranqilos. No se trata de 'eliminar' ningum. E muito menos um Pontfice... O termo utilizado deve ser tomado literalmente: conseguir 'renncia' ao trono de So Pedro. Lis arriscou: - E quem pretende essa 'renncia'? Os americanos, que esperavam desde o princpio por essa pergunta, pagaram-nos com a mesma moeda. - O trato, se se consolidar, no contempla esse tipo de esclarecimento. Se aceitarem, recebero o que for estipulado. No haver perguntas de nenhuma das duas partes. Aproveitando a insinuao, Nils replicou no momento certo: - Suponho que sabem que, no caso de chegarmos a um acordo, uma operao to ambiciosa ter um alto custo. McGovern, mostrando a proverbial arrogncia norte-americana, respondeu sem vacilar: - S tm de fixar o valor... Quanto? Lis e o falso astro fsico descarregaram sua prepotncia com amplos sorrisos indulgentes. Desajeitadamente, McGovern tentou fortalecer sua posio: - Representamos uma 'fora' poderosa, intocvel e com um grande futuro. Que acham disso? - Nada, meu impulsivo amigo - tranqilizou Nils -. Como vocs compreendero, no somos ns que decidimos. Alm disso, um 'trabalho' de tal porte requer um estudo detalhado. Um planejamento longo e minucioso. Vocs no esto querendo a derrocada de um governo comum.. . F. Carney, brincando nervosamente com os escargots, interrompeu: - E isso, quanto tempo significa? Meus colegas me deixaram encerrar a entrevista: - Senhores... podem incorporar sua memria um dos lemas de Os Trs Crculos: 'O tempo pode produzir partos laboriosos, porm no aborta jamais.' No se consumam no intil gasto da impacincia. Sero avisados oportunamente." Por pura intuio, Rossi associou aquele plano com as recentes declaraes de Chniv e sor Joana: "Nas ltimas semanas ocorreram coisas demais. Demais, e uma mais grave do que a outra... O Papa estava distante e preocupado." O inspetor continuou a ler: "Um ms mais tarde - segundo o combinado -, e de acordo com as instrues emanadas do 'primeiro crculo' , disquei o nmero telefnico do Grande Hotel de Estocolmo. Nils, ao meu lado, passou-me a folha de papel, com os requisitos exigidos.

'22.10.21.' McGovern atendeu na primeira chamada. - Preste bem ateno - comuniquei-lhe sem prembulos -. A operao foi aprovada. O norte-americano alegrou-se. - Estas so as condies: o pagamento (cem milhes de dlares americanos) dever ser efetuado em Genebra. Tome nota, por favor... Banco Nacional de Paris, na rue Mont Blanc... Nmero da conta: 031.728/51. - Nome do titular...? No pude reprimir um sorriso benevolente. - No seja ingnuo, caro amigo. Trata-se de uma conta numerada. Preste ateno. A metade dever ser depositada antes de 10 de janeiro prximo. O resto, aps a concluso do 'trabalho'. - Mas... como saberemos? No o deixei terminar. - Simplesmente, sabero. Vocs contratam os nossos servios para conseguir a 'renncia do Papa' . No se preocupem. Cumpram sua parte. Ns faremos o resto. Ah, escute. No dia 15 de janeiro recebero notcias. Na seo de cartas do jornal milans Corriere della Sera ser inserido um anncio necrolgico sob o nome de 'Santino Vaccara'. Devero interpret-lo como o incio da operao. E lembre-se: em princpio no haver mais 'comunicaes'... - E alm disso - comuniquei com uma nfase que no dava lugar a dvidas -, se 'sua gente' mudar de atitude e decidir pela suspenso do 'projeto', no podero reclamar a primeira parte do pagamento. Meu interlocutor concordou. - Alguma pergunta? - S uma... Pareceu hesitar. - Suponho que difcil, mas pensaram na data em que poderia ocorrer... ? Incomodado por uma pergunta to estpida, repliquei com a mesma ambigidade: - Vocs nos pedem que 'desativemos a bomba W'. Primeiro teremos de chegar a ela... - Meses? Uma gargalhada colocou as coisas no seu lugar. - Anos? - Quem sabe?.. McGovern suspirou resignado. E a cometeu uma tolice imperdovel. - Gostaramos que a Sede ficasse vaga antes do vero de mil novecentos e noventa e... A resposta o fez compreender o seu erro, mas era tarde demais. Por outro lado, ns j sabamos... I - Confiem na Providncia. o que lhes compete..." Desde o incio da leitura do manuscrito, Rossi tambm percebera a possvel identidade dos 'contratantes', mas quis ter certeza. "Logo aps a realizao do primeiro contato em Estocolmo, vrios de nossos agentes - conforme o que Os Trs Crculos estabeleciam a cada gestao de um 'trabalho' - estreitaram o cerco aos trs americanos. Suas visitas seguintes a Roma, Chicago e Nicargua proporcionaram-nos pistas que seriam ratificadas dias mais tarde. Ao mesmo tempo, homens do 'primeiro e do segundo crculos' reuniam-se em Paris para estudar a proposta. Uma proposta que dadas as dificuldades - esteve a ponto de ser rejeitada. S a audcia do coronel Hoffmann fez o 'projeto' prosperar. A advertncia de Lis, nossa companheira em Estocolmo, foi decisiva. Os nomes apresentados pelos trs americanos - McGovern, Carney e Rahner - correspondiam, 'casualmente', a trs jesutas de destacada atuao na 'guerra' contra o papado e o capitalismo.

Arthur F. McGovern, autor do clebre livro a Marxismo: Perspectiva Crist Norte-Americana, considerava Jesus um 'revolucionrio social'. James Francis Carney, nascido em Chicago, embora nacionalizado em Honduras, foi um guerrilheiro e fiel defensor dos princpios da 'teologia da libertao' . O ltimo - Karl Rahner -, telogo brilhante, distinguiu-se pelas suas agudas crticas ao papado. Em A Unidade das Igrejas: Uma Possibilidade Real, livro escrito pouco antes da sua morte, em 1984, propugnava - como meio de lograr a ansiada unidade dos cristos - 'a rejeio infalibilidade do Papa e s doutrinas defendidas pelo catolicismo romano'. Os trs pseudnimos - extremamente simblicos - nos levariam em definitivo, 'poderosa e intocvel fora' qual McGovern aludira: cerca de cinco mil jesutas, militantes da mencionada 'teologia da libertao' e da denominada 'nova Igreja do povo ou dos pobres'. Um 'exrcito' em crescimento constante, duramente castigado e humilhado pelo Vaticano e que, atualmente, enraizouse firmemente em boa parte do Terceiro Mundo. Cinco mil jesutas aos quais - segundo nossos agentes - teramos de acrescentar centenas de religiosos e religiosas das mais variadas ordens e um nmero ilimitado de leigos. S na Amrica Latina, essa relativamente jovem 'tendncia' scioreligiosa tinha ao seu alcance uma 'argila' integrada por trezentos e cinqenta milhes de catlicos. Uma 'argila' fcil de ser 'moldada' , devido extrema pobreza e ao insultante grau de injustia reinantes em muitos desses pases. No foi difcil, portanto, o estabelecimento da verdadeira identidade dos nossos 'patrocinadores' e o clculo do seu potencial financeiro. Eis um exemplo: o lder lbio Muammar Kadafi tinha contribudo com a 'causa' destes marxistas 'descafeinados' por meio de uma 'doao' de cem milhes de dlares. O dinheiro foi transferido - via Sua - para o Banco Central da Nicargua. Sabamos, assim, 'quem' eram. Quanto ao 'por que' da inslita 'proposta' - embora o 'primeiro crculo, tenha tido certas suspeitas - foi igualmente investigado pelos nossos especialistas. Os relatrios no mencionavam a palavra 'dio'. Mas no menos certo que este sentimento estava presente em todas as concluses dos especialistas de Os Trs Crculos, infiltrados nos 'centros de deciso' da Companhia de Jesus. Os termos utilizados pelos nossos homens podem ser resumidos da seguinte maneira: 'Desgosto'. Necessidade imperiosa de uma mudana de cento e oitenta graus nas linhas mestras da Igreja catlica. 'Guerra' generalizada e sem trgua 'mfia' polonesa instalada no trono de So Pedro." De acordo com nossas investigaes, a idia de 'apoderar-se' do leme do Vaticano - 'em benefcio dos oprimidos da Terra' - no surgiu precisamente nos mseros subrbios nem nos campos esquecidos. A necessidade de um retomo 'pobreza evanglica' serviu, em todo caso, para justificar o 'projeto', camuflando os autnticos propsitos de seus criadores: incontveis nsias de poder, interesses obscuros e vingana. Naturalmente, dos 25.382 membros da Companhia em 1986, s uma quinta parte mostrava-se beligerante e raivosamente partidria da desobedincia a Roma. Mas esta faco estava respaldada por 'altos e capacitados hierarcas' de dentro e fora da Companhia. Diante da situao, como medida de precauo, dois dos nossos especialistas do 'terceiro crculo' sacerdotes jesutas - foram 'introduzidos' no fmal de outubro no 'quartel-general' da Companhia na Cidade Eterna: o celebrrimo 'Gesu', no nmero cinco do Borgo Santo Spirito. Seus 'comunicados' foram de grande utilidade para esclarecer as ltimas dvidas da organizao. O detonador que ativou o 'plano' para tentar a 'derrocada' do Pontfice surgiu num domingo, 7 de setembro de 1986. Devido ao atentado sofrido pelo general Augusto Pinochet, quando ia da sua

residncia de descanso "El Melocotn" para Santiago, a clera do Papa com relao aos jesutas chegou a nveis inimaginveis. Poucas horas depois do atentado, a polcia poltica chilena (CNI) e os servios de Informao da Nunciatura Vaticana em Santiago confirmaram o que era um segredo conhecido por todos: respaldando os ativistas da Frente Patritica Manuel Rodrguez (FPMR) - responsvel pelo metralhamento do carro no qual viajavam o general e um dos seus netos - figurava um numeroso grupo de jesutas e religiosos que, em maior ou menor grau, aplaudiam o fato. Todos eles comungavam com a referida 'teologia da libertao' , desenvolvendo suas atividades nos bairros marginais da capital chilena. Especialmente no de La Victoria, um dos mais conflitivos. Entre as centenas de pessoas presas estavam trs sacerdotes franceses - Pierre Dubois, Daniel Caruette e Jaime Lancelot - que, de certo modo, foram escolhidos para 'bodes expiatrios' e expulsos do pas na quinta-feira, 11 de setembro. Estas e as expulses de outros dois sacerdotes norteamericanos, supostamente envolvidos na luta contra Pinochet, elevaram perigosamente a j aguda tenso existente entre a Igreja chilena e o regime do general. Foram dias febris. Os teletipos da Nunciatura Apostlica no Chile no pararam de transmitir informaes confidenciais. E o Papa segundo nossos informantes - atingiu seus objetivos secretos. Em linguagem cifrada, como habitual, a Secretaria de Estado recebeu amplas informaes sobre sacerdotes e religiosos 'suspeitos de atividades subversivas'. A lista dos jesutas envolvidos - trinta e sete no total - chegou ao Vaticano pela mala diplomtica. A viagem de Sua Santidade ao pas mais comprido e estreito do mundo, prevista para abril de 1987, foi seriamente ameaada. O 'estado de stio' decretado em conseqncia dos acontecimentos de 7 de setembro constitua um 'obstculo moral' que desaconselhava a visita. E o Pontfice, mais irritado pelo 'espinho marxista' que seus prprios religiosos e sacerdotes tinham lhe cravado profundamente do que pela ditadura chilena, 'desenterrou o machado da guerra'. Tirou o p do velho dossi reunido durante a vida de Paulo VI sobre a inquieta Companhia de Jesus, assim como o indito discurso de reprovao elaborado pelo seu antecessor, Joo Paulo I. Um duro discurso que j estremecera as paredes do 'Gesu' em novembro de 1978. E ele se disps a cauterizar - de uma vez por todas - a irritante ferida. O Papa abriu a 'caixa dos troves', passando em revista todas as acusaes que pesavam sobre os jesutas: 'Rebeldia. Desacato autoridade do papado. Lamentveis limitaes. Falta de ortodoxia doutrinria. Inclinao e prtica do marxismo. Participao no poder temporal. Colaborao e incentivo guerrilha. Subverso. Manipulao dos Evangelhos. Defesa do aborto, do divrcio e do homossexualismo. Exigncia de um sacerdcio no celibatrio. Ataques Imaculada Conceio. Reticncias com relao ao diabo e ao inferno. Desafio rgida poltica vaticana sobre a natalidade. Desprezo aos Sagrados Tribunais Eclesisticos. E tentativa - para abreviar esse penoso documento de criao de uma Igreja paralela com mulheres sacerdotes e um Cristo rebaixado ao grau de 'comandante-em-chefe' da revoluo marxista-Leninista.' Com toda probabilidade, este foi um dos momentos mais delicados da existncia dos chamados 'soldados do Papa'. O Pontfice pesou as possibilidades ao seu alcance. Podia modificar o status da Companhia, convertendo-a numa 'inofensiva congregao diocesana' , sob o mando dos bispos. Isso teria significado a perda de muitos de seus privilgios. 'Cortar o membro gangrenado', suprimindo a Companhia com carter temporal. . Tambm podia 'sufocar o incndio' que ameaava boa parte da Igreja, acabando com ela para sempre. Mas o irado polons teve de agentar a clera. Pelo menos por enquanto.

Com grande tato, os diplomatas vaticanos convenceram-no que uma deciso to dura era improcedente. No porque a Companhia de Jesus lhes importasse muito, mas sim para salvar os acordos e as negociaes polticas subterrneas iniciadas duas dcadas antes com os pases do Leste. Condenar os jesutas pelas suas idias marxistas ou pelas suas atividades na guerrilha e nos governos comunistas equivalia a desautorizar os regimes sovitico e da Europa Oriental. O 'pacto de Metz' devia ser respeitado a todo custo.2 O impulsivo Pontfice tinha estado a ponto de cometer o mesmo erro de 1981, quando - por idnticas razes - tentou dar uma lio nos 'descarados jesutas'. Que ningum se engane. A ameaa continua em p. A bomba-relgio est ligada. Se o comunismo cair - e este Papa trabalha horas extras em seu 'assdio e derrubada' -, a Companhia de Jesus pode ser demolida pelo 'rolo compressor' vaticano, numa moderna e quase cinematogrfica verso dos lamentveis fatos ocorridos em 1773, quando Clemente XIV - tambm por razes polticas - assinou o documento que dissolvia os 22.589 membros que integravam a venervel instituio. Enquanto isso, o polons parece contentar-se com a ttica da admoestao peridica. Naturalmente, esse 'barril de plvora' sobre o qual hoje se senta a fam1ia jesutica seria 'neutralizado' se, por exemplo, o atual Vigrio de Cristo 'desaparecesse' ou fosse forado a 'renunciar' ao cargo. Os tempos mudaram e obrigam que se assumam estratgias diferentes das adotadas no sculo XVIII. A clebre resposta dos jesutas perseguidos por Clemente XIV - 'Sint ut sunt, out non sint' (que sejam como so, ou que no sejam) - no tem sentido na era dos computadores e das comunicaes via satlite. E aqui entra o 'plano' propugnado pelos nossos patrocinadores. Um 'plano' destinado a salvaguardar a filosofia, os bens e, como foi dito, o futuro da Companhia. Para ter uma idia da gravidade do problema, basta recordar a questo da docncia. Se a Santa S decidir-se algum dia pela 'incinerao' da Companhia, mais de seis mil jesutas, sessenta e trs mil professores leigos e um milho e meio de alunos seriam obrigados a procurar 'novos horizontes'. Teramos de acrescentar a esse desastre o futuro incerto de mais de seiscentas e cinqenta instituies educacionais, faculdades filosficas e teolgicas, escolas profissionalizantes e institutos de todo tipo. (2) Na primavera de 1962, Joo XXIII enviou a Metz (Frana) o cardeal Tisserant. Este manteve conversaes decisivas com o representante do Politbur sovitico, o prelado Nikodim. O Papa solicitou a Kruschev permisso para que dois membros da Igreja ortodoxa russa pudessem participar do Conclio Vaticano lI. Os soviticos aceitaram, com suas condies: que o mencionado conclio no condenasse o marxismo e que, no futuro, o Vaticano se abstivesse de pronunciar-se sobre tal sistema comunista. Desde ento, a Santa S tem respeitado o que foi denominado "pacto de Metzt". (N. A.) Em definitivo, a Companhia de Jesus no estava disposta a cruzar os braos e esperar - com beatfica resignao - um segundo Dominus ac Redemptor.3 Horas depois da secreta e tormentosa reunio no Palcio Apostlico, um dos 'espies' dos jesutas na segunda seo da Secretaria atravessava a praa de So Pedro, entrando na Casa Generalcia do Borgo Santo Spirito. As alarmantes notcias foram recebidas com ceticismo. J no se assustavam com nada. No entanto, pelas costas do padre Peter H. Kolvenbach - general da Companhia desde 1983 -, uma parcela poderosa da hierarquia jesutica ps em movimento o 'brao armado' , destinado a conjurar o problema. Poucos dias mais tarde era realizada a j mencionada entrevista de Estocolmo. Mas o que os nossos contratantes no sabem que Os Trs Crculos descobriram suas verdadeiras intenes.

A proposta destes jesutas radicais - tal como a ela me referi - foi clara e concreta: 'materializar a renncia do Papa'. No entanto, eles no disseram toda a verdade. O 'plano' era mais sibilino e ambicioso. Nossos homens no 'Gesu' interceptaram-no numa das conversaes clandestinas preparatrias. Em sntese, pretendiam e pretendem o seguinte: Aps a 'derrocada' do polons, a Companhia - juntando foras - batalharia em todas as outras frentes, com o objetivo de sentar no trono de So Pedro um dos seus membros: o prestigioso cardeal jesuta desde os dezessete anos - Carlo Maria Martini, atualmente na s de Milo. Este erudito e brilhante escriturista, que no pontificado de Paulo VI chegou a pregar ao atual Papa no retiro anual do Vaticano, rene hoje os mritos suficientes para ser eleito num futuro conclave. Extraordinariamente popular, Martini conseguiu ganhar o apoio da juventude. Tem uma idade 'apropriada' (nascido em 15 de fevereiro de 1927) e, para sossego do Colgio de Cardeais, italiano. (3) Com esta breve disposio pontifcia, Clemente XIV acabou com a Companhia de Jesus em 16 de agosto de 1773. Paradoxalmente, os jesutas expulsos pelos governos catlicos acharam refgio na Prssia, ao lado do protestante Frederico II, e na Rssia ortodoxa de Catarina II. (N. A.) Como bom jesuta, aberto, tolerante, culto e astuto. Tem ampla experincia em poltica vaticana, sendo membro do Conselho para os Assuntos Pblicos da Igreja, da Congregao para a Doutrina da F, dos Bispos, dos Sacramentos, dos Religiosos, do Instituto Secular, da Evangelizao dos Povos e da Educao Catlica. Nas sondagens efetuadas pela nossa organizao, o turinense realmente aparece como a papabile. No caso de Martini chegar ao Pontificado - o momento e a conjuntura so propcios -, a Companhia de Jesus, triunfante e entrincheirada no 'seu' trono papal, poria apressadamente em funcionamento, entre outros projetos revolucionrios, a imediata 'desinfeco' da 'cpula vaticana'. A Opus Dei seria 'jogada no mar'. Seria relanado o anestesiado Conclio Vaticano II, freando a preocupante involuo da Igreja. E muito provavelmente o mundo catlico assistiria a mudanas espetaculares, tanto nas formas quanto no contedo do andamento cotidiano da Santa S. Mas os inspiradores deste plano ignoram que Os Trs Crculos tambm traaram seus prprios objetivos, e que toda a organizao j est trabalhando neste sentido. Mas farei referncia mais tarde a este 'assunto' secreto... A 29 de dezembro, a operao 'Gloria Olivae' esteve a ponto de ser cancelada. Uma ligao telefnica de Lyon alertou o coronel Hoffmann. O coordenador tinha acertado ao insistir em espionar os homens principais da 'trama jesutica'. A desconfiana de Frank era justificada. Agentes do 'terceiro crculo' , enviados para a mencionada cidade francesa com a misso de controlar vrios dos patrocinadores implicados, gravaram uma conversa preocupante. Nessa noite, no Centro de Espiritualidade de Chatelard, quatro dos cento e quarenta jesutas reunidos para discutir o tema da 'Opo preferencial pelos pobres' analisaram 'como', 'onde' e 'quando' conseguir os cem milhes de dlares, preo da operao. No entanto, cometeram uma grave indiscrio. No decorrer da conversa - ao referir-se ao segundo pagamento - aludiram a 'algo' que nos alertou. O coronel detectou a trama. E um rpido contato com William Webster - na poca, chefe do FBI foi suficiente para abortar seus condenveis propsitos. H meses, com o consentimento do ento presidente Reagan, o mencionado Federal Bureau of Investigation, em ntima colaborao com a CIA, tinha criado um sistema maquiavlico para satisfazer as possveis chantagens e resgates solicitados pelos grupos terroristas: notas de banco, impressas com uma substncia que entrava num processo irreversvel de degradao num perodo de tempo pr-estabelecido. Segundo as necessidades, estas notas 'qumicas' podiam ser 'programadas'

para uma autodestruio total - em horas ou dias - ou, simplesmente, para permanecerem marcadas, facilitando assim a perseguio posterior por parte das autoridades. A manobra era quase perfeita. Os ltimos cinqenta milhes de dlares - em papel 'qumico' - seriam depositados em Genebra aps a 'derrocada' do Pontfice. Eles economizariam a metade do pagamento e, ao mesmo tempo, livrar-se-iam da organizao que propiciara a 'renncia' e que lhes tornara possvel o acesso ao Papado. 'Os planos - comentaram - no podiam falhar." Com os dlares convenientemente marcados e uma oportuna denncia Interpol, 'nossa sentena de morte' estaria assegurada. Dois dias mais tarde, um mensageiro annimo batia na porta do Borgo Santo Spirito. E os lderes do plano receberam uma cpia da fita gravada em Lyon, com uma clara advertncia: 'Um novo erro e a documentao reunida at este momento ir parar nas mos do Pontfice, do superior dos jesutas e da imprensa mundial.' Nossos patrocinadores, obviamente, entenderam a periculosidade do seu jogo duplo e esqueceram por enquanto - as negociaes com os agentes da CIA que deviam fornecer-lhes o dinheiro. E expresseime certo: 'esqueceram... por enquanto'." Rossi teve de admitir que a informao que acabara de ler era correta. Pelo menos, no tocante aos dlares 'qumicos'. Naqueles anos - 1986 ou 1987 -, seu departamento recebera, via DIGOS (a inquieta e eficaz polcia antiterrorista italiana), um comunicado sumamente reservado, procedente dos Estados Unidos, no qual eram especificados alguns pormenores a esse respeito. Intrigado, continuou devorando a narrao.Agora vinha um texto escrito com tinta vermelha, isto , expressamente dirigido ao Papa. "E agora, Santidade, com o exclusivo propsito de orientar seus pensamentos, permita-me oferecerlhe alguns dados referentes natureza e ao funcionamento da organizao qual perteno e na qual desempenho a funo de 'especialista do segundo crculo'. No falarei da sua origem. Sua mente cristalizada no entenderia. E pior ainda: correria o risco de associ-la a uma perigosa escola inicitica. Estou autorizado a informar-lhe que Os Trs Crculos tm sculos de antiguidade. E que hoje integrado por homens e mulheres do mundo inteiro. Cidados que na vida particular desempenham as mais variadas e honradas profisses. Pessoas de todas as raas que, de vez em quando, so chamadas para planejar e executar o que poderamos denominar de 'empreendimentos de alto risco ou extrema dificuldade'. O carter secreto da organizao os protege. Alm disso, o organograma - sabiamente renovado atravs dos tempos - impede que os agentes dos 'crculos externos' tenham acesso identidade dos seus 'irmos' dos 'crculos internos'. O primeiro destes crculos - o central - formado pelos crebros da organizao. Compete a eles a tomada de decises. Ningum os conhece. Mas posso assegurar-lhe que eles so os autnticos 'anjos da guarda' e 'controladores' do planeta. Vossa Santidade, com todo o direito, pode pensar em eminentes cientistas, poderosos banqueiros e empresrios, prestigiosos humanistas e, em suma, homens amantes da paz e do progresso. O segundo 'crculo' constitudo pelos 'executores'. Em outras palavras: aqueles que, por suas especiais qualidades, esto capacitados para dirigir, coordenar e executar os 'projetos'. Quanto ao terceiro e ltimo 'crculo' - o mais numeroso -, aparece como um magnfico 'corpo de elite' , integrado por 'especialistas' que materializam os projetos. Distinguem-se por um anel diferente para cada homem - que, de certo modo, resume a sua personalidade e as qualidades que o tomam digno de pertencer organizao. So os melhores em seu 'trabalho'. E posso assegurar-lhe

que, at hoje, raramente fracassaram. Conforme for avanando na leitura, perceber que no estou exagerando... Vamos agora 'filosofia' de Os Trs Crculos. Qual o lema que segue? Muito simples: Aptam a te reditam pacem habebis (Ters paz se a ofereceres). S agimos quando - dessas 'operaes' - decorre um benefcio para a maioria. No estamos ligados a ptrias, nem a credos polticos ou religiosos. A nossa 'doutrina' outra: caminhar em direo a um progresso solidrio. Jamais recorremos ao derramamento de sangue. Andamos desarmados. Mas somos realistas e temos de aceitar que - em determinadas misses - difcil respeitar a legalidade. Digamos que esta a 'face humana' da nossa organizao. Embora parea uma justificativa, isso sempre tem um carter transitrio. Mais cedo ou mais tarde 'restitumos' tudo o que foi objeto de manipulao ilegal. Assumimos esta parte de 'culpa'. Mas, insisto, devido s circunstncias, no h alternativa. No fizemos o mundo, s tentamos mud-lo. Em que projetos estivemos envolvidos? A Humanidade ficaria perplexa se tivesse conhecimento do que est guardado nos nossos arquivos. Mas tambm no pretendemos o reconhecimento ou a glria. No obstante, citarei alguns exemplos: 'Descoberta da Amrica.' Foi a comunidade judia que solicitou nossa ajuda para realizar a grande viagem e aliviar assim o injusto castigo propugnado pela Igreja e materializado pelos Reis Catlicos contra este povo. E os horizontes da Histria ampliaram-se. 'Aviao.' Os irmos Orville e Wilbur Wright - membros do 'terceiro crculo' - ensaiaram e aperfeioaram no incio do sculo o que outros 'adiantados' tinham imaginado e planejado. Sua audcia e coragem contriburam decisivamente para o avano coletivo. 'Einstein. ' Vossa Santidade acredita que ele tenha trabalhado sozinho? 'A corrida espacial.' Imagina quem estava por trs da constituio da NASA? Quem desde o incio forneceu o incentivo, os conhecimentos e os meios para viagens to ambiciosas e frutferas? Quem 'inspirou' ao presidente Kennedy conquista da Lua? Homens do 'segundo e terceiro crculos' tripularam as naves Apolo. E outros preparam-se para a explorao do planeta Marte... Tambm mencionarei diversos planos nos quais estamos envolvidos atualmente: 'Localizao da mtica ilha-continente - a Atlntida -, desaparecida h onze mil anos. Ser que Vossa Santidade acredita que os soviticos a esto procurando por 'esporte'? 'Localizao do cadver - presumivelmente congelado - de Hitler .' Acha realmente que ele se suicidou? 'Resgate de uma centena de manuscritos - identificados como os Manuscritos do Mar Morto - cujo delicado contedo, se fosse tornado pblico, comprometeria seriamente trs grandes tendncias religiosas. Esses pergaminhos esto seqestrados em Israel desde os anos 50.' Vossa Santidade 'sabe' muito bem a que me refiro... 'Operao Cavalo de Tria.' Parte do mesmo j do conhecimento pblico. 'Criao de um governo planetrio.' Ser que o Santo Padre considera que o primeiro passo - Comunidade Econmica Europia - fruto do acaso? O mundo est condenado a ser feliz. Marchamos em direo a esta ainda aparente utopia. Estamos no meio de um processo. E afirmo que venceremos, desterrando assim, para sempre, as grandes guerras. Somos uma organizao otimista. Por isso, Santidade, conseguimos tudo o que nos propomos fazer.

Goldsmith, o poeta ingls e tambm membro de Os Trs Crculos, resumiu o nosso esprito com as seguintes palavras: Respondemos maldade com a imaginao E agora prosseguirei com o que importa: a operao Glria Olivae.

ROMA
8 de janeiro de 1987. Quinta-feira. 10 horas. Os primeiros cinqenta milhes de dlares - como suspeitvamos - foram transferidos de Mangua, via Panam. O prazo expirava dois dias mais tarde. Uma semana depois - de acordo com o que fora combinado em Estocolmo -, o nome de 'Santino Vaccara' aparecia impresso nas pginas do jornal italiano Corriere della Sera. Nossos patrocinadores - na nossa opinio - no perceberam um 'detalhe' que os teria feito refletir se o tivessem detectado. O anncio em questo, que relatava o terceiro aniversrio do falecimento daquele honrado cidado, teria sido publicado de qualquer maneira. Explico-me: o sr. 'Vaccara' no tinha nada a ver com a presente histria. Uma comprovao elementar os teria alertado. Se o mencionado anncio fnebre tinha sido publicado nos dois anos anteriores, o normal que tambm o fosse em 1987. Isto , mesmo que os jesutas no tivessem depositado o dinheiro em Genebra, o nome 'Vaccara' teria estado l, pontualmente. A explicao era simples. A contra-senha anunciando o incio das operaes - dirigia-se fundamentalmente aos nossos homens em Roma. E ainda mais claro: antes de consolidar o acordo, a organizao assumira o plano para 'derrocar' o Pontfice... desvinculada dos solicitantes. Aps estudar o problema, os crebros do 'primeiro crculo' estimaram que - com ou sem financiadores - uma mudana na Igreja catlica beneficiaria a maioria, preparando a Humanidade para o decisivo terceiro milnio. E os jesutas morderam o anzol. O nome da operao - 'Gloria Olivae', (A Glria da Oliveira) - tambm no obedeceu a um capricho. Foi inspirado por um dos nossos agentes em Dublin. Como materializar a 'renncia' do Papa sem derramamento de sangue? Essa era a questo. Durante semanas, especialistas do 'segundo e terceiro crculos' em direito cannico analisaram em Roma, Paris, Oxford e Colnia o passado e o presente dos cdigos, leis e Constituies eclesisticos, em busca de dados. Os resultados da minuciosa pesquisa - embora esqulidos e difusos - terminaram mostrando um possvel 'caminho'. Este foi submetido ao critrio do 'primeiro crculo'. Para a nossa surpresa, na histria do Papado existe apenas um caso de renncia. A de Celestino V, (4), em 13 de dezembro de 1294. Trs anos mais tarde, seu sucessor - Bonifcio VIII - publicava a primeira norma no tocante a to inusitada circunstncia (Livro III das Decretales). Mas essa renncia do atual So Celestino V no servia. As razes alegadas - 'falta de sabedoria, rejeio dos plebeus e sade precria' , - estavam dentro da ortodoxia. luz do atual Cdigo de Direito Cannico (Art. I, Dei Romano Pontfice, 332.2), a sada de Pedro Angeleri de Morone poderia ser qualificada de 'livre e voluntria'. 'Para que o Papa renuncie ao seu ofcio - diz a citada passagem da legislao cannica em vigor -, a renncia deve ser livre e manifestar-se formalmente, mas no precisa ser aceita por ningum.' Isto , o Pontfice pode abandonar seu cargo quando considerar oportuno. E ningum est juridicamente capacitado para obrig-lo a desistir. Obviamente, este tipo de renncia - a nica legal - no se encaixava com os nossos planos. A misso de Os Trs Crculos no consistia em sentar-se e esperar um 'milagre'. O Pontfice atual no parecia disposto a retirar-se em vida..

Ento, os peritos da organizao traaram as possveis 'solues'. Todas foram examinadas cuidadosamente, mas apenas uma seria aprovada. 'Podia ser obrigado a renunciar ante a evidncia de compra e venda de coisas de natureza espiritual (simonia)?' 'Podia ser acusado de herege?' 'Que ocorreria se entrasse num estado de demncia irreversvel?' 'Continuaria no cargo se fosse atingido subitamente por uma paralisia total?' 'E se ficasse mudo?' (4) Pedro Angeleri (Celestino V), natural de Isernia, fundou a Ordem dos Celestinos. venerado como santo em Abruzzos. Foi eleito Papa depois de mais de dois anos de "sede vaga". A eleio foi contra a sua vontade (1294). Aps a sua consagrao, renovou a Constituio de Gregrio X, no tocante eleio dos papas, revogando as bulas de dispensa dos seus predecessores. Morreu no castelo de Fumona em 1296. Personagem muito controvertido, foi julgado por Dante em sua Comdia como um covarde. Em compensao, Petrarca, em sua De Vida Solitria, elogia seu valor e dignidade. (N. A.) 'Que aconteceria se, por razes inexplicveis, tentasse adotar medidas que pusessem em perigo a estabilidade do mundo?' Curiosamente, a legislao eclesistica no contempla nenhuma dessas hipotticas porm verossmeis possibilidades. Pelo menos, com suficiente clareza. Segundo os mais precisos comentaristas de direito cannico, 'situaes como a simonia, a heresia notria ou a demncia devem ser excludas taxativamente... pela providncia particular de Cristo com relao sua Igreja' (padre Cappello em Suma de Derecho Can6nico, vol. I). Com todos os nossos respeitos por este canonista - um dos mais prestigiosos do mundo -, sua confiana na divina Providncia to pueril quanto perigosa... Tambm no nos pareceu uma argumentao eqnime a manifestada pelo cardeal Lega nos seus Comentarios sobre Derecho Procesal Eclesistico (voI. III). 'A primeira S - diz Lega - no pode ser julgada por ningum. O Pontfice julga todos os pontfices de todas as Igrejas, mas nunca soubemos que ele possa ser julgado.' A tese, muito discutvel, parece referir-se a assuntos de 'grande porte': doutrinrios ou de f. Mas este no era o nosso caso. Tentar fazer que o Papa polons entrasse em coliso com as faces conservadoras da Igreja catlica em matria de ortodoxia era uma solene perda de tempo. A renncia devia ser preparada a partir de 'nveis inferiores'. Menos ambiciosos porm eficazes e que terminassem colocando-o no 'fio da navalha' . Numa situao 'limite' bem definida e que - como contempla o Enchiridion Vaticanum (voI. V) - forasse o Colgio de Cardeais a redigir sua destituio, supondo-se que o Pontfice se negasse a renunciar. Finalmente, a organizao esboou o seu 'projeto' em funo dos sbios critrios de outro famoso canonista. Segundo Alonso Lobo em Comentarios ai Derecho Can6nico (vol. I), 'a perda da razo num Papa pode ser considerada como uma autntica morte fsica'. Conseqentemente, o Pontfice seria obrigado 'renncia involuntria' . Em suma, este era o objetivo: propiciar um claro estado de loucura para desencadear a sua 'derrocada'. Como conseguir isso - tarefa nada fcil - foi obra do audaz e imaginativo coronel Frank Hoffmann. E nos primeiros dias de novembro o 'plano' foi aprovado. O incio da operao 'Gloria Olivae' em sua fase preparatria - foi marcado para o dia 16 de janeiro de 1987. o Um dia antes, coincidindo casualmente com o 80 . aniversrio do antigo general da Companhia de Jesus, padre Arrupe, os 'instigadores' apresentaram-se na enfermaria do Borgo Santo Spirito.

Levavam um exemplar do Corriere della Sera. Aps a celebrao da missa e depois de rezar devotadamente para Nossa Senhora, mostraram-lhe o 'anncio'. O ilustre doente manteve-se em silncio, enquanto lgrimas fugazes escorriam pela sua face. Mas a maioria dos presentes interpretou aquela emoo como conseqncia lgica da carinhosa e oportuna orao, falada na sua lngua natal: o euskera.

COIMBRA
16 de janeiro de 1987. Sexta-feira. 08 horas. Joo Lucas discou o nmero combinado. '717844.' E aguardou impassvel. As luzes da aprazvel cidade lusitana estavam cedendo diante da claridade do novo dia. Do outro lado da avenida Emdio Navarro, o rio Mondego desfilava nobre e preguioso, alheio aos planos do coordenador da operao 'Gloria Olivae' em Portugal. Aps uma curta espera, a madre Maria do Carmo do Santssimo Sacramento atendeu a ligao do nosso homem do 'segundo crculo' . No nos enganamos. A priora do convento de Santa Teresa, das Carmelitas Descalas da mencionada cidade de Coimbra, mostrou-se feliz com as palavras daquele desconhecido. E o encontro foi marcado para as dez dessa mesma manh. E Lucas - nome falso - repassou novamente as ordens do coronel Hoffmann. Aquele primeiro passo era crucial. No podia falhar. Semanas antes, nos estudos preliminares, cinco agentes de Os Trs Crculos - comandados por Joo - tinham procedido a um minucioso exame dos planos do Carmelo, situado na rua de Santa Teresa. Tambm os edifcios contguos foram rigorosamente analisados. Com a passagem dos ltimos 243 anos, as edificaes foram encurralando o recinto de c1ausura, invadindo at mesmo a intimidade dos jardins. Uma daquelas construes, situada na confluncia da rua Miguel Torga com a avenida M. Sousa, podia favorecer a fase inicial do 'plano' portugus. O bloco de apartamentos - batizado com o nome de 'Penedo' -, com seus oito andares, oferecia-nos um excelente ponto de observao de boa parte do ptio interno do monastrio. Para uma situao de emergncia, nossos homens tinham conseguido uma segunda 'base de apoio': a vila nmero 52 da referida avenida Sousa, limtrofe com o muro posterior do convento. Tanto o chal - hoje ocupado pela Associao Nacional de Municpios Portugueses - como um dos andares do edifcio 'Penedo' foram alugados por terceiras pessoas, sem qualquer relao com a organizao. Como freqentemente ocorre, o captulo mais difcil do nosso trabalho em Coimbra foi de natureza burocrtica. Refiro-me concretamente obteno das plantas originais do monastrio. Mas a sagacidade de Lucas deu seus frutos. E finalmente os especialistas obtiveram uma cpia do projeto do arquiteto carmelita frei Pedro da Encarnao, datado de 1714. Quanto ao estilo de vida, costumes e contadas sadas ao exterior das cerca de vinte irms que residiam no convento, a informao obtida, embora exata, foi insuficiente. Nossos homens recorreram a todos os meios ao seu alcance: sucessivos capeles - incluindo o bispo coadjutor de Coimbra, dr. Antunez -, mdicos, familiares e naturalmente ao dr. Brito Cardoso e ao fotgrafo V. o Pecurto, autores de um pequeno livro editado em funo do 50 . aniversrio da restaurao do referido Carmelo. A organizao era consciente de que esta documentao prvia no era vital para o desenvolvimento do 'plano', mas este era o nosso estilo: dispor do mximo de dados. Naturalmente, outros agentes foram mobilizados na Europa, em busca de informao. Mas tropearam com um grave incoveniente. Cada convento carmelita possui autonomia prpria, com caractersticas peculiares, dependendo da regio em que se encontra e tambm de acordo com os critrios das

respectivas superioras. Nesse sentido, portanto, a coleta de 'material' deveria ser feita do 'interior'. E Joo Lucas, como disse, agiu rapidamente e com o sangue frio que o caracteriza. s nove e meia dessa manh ele abandonava o discreto hotel Astria, rumo pequena colina sobre a qual se localiza o Carmelo de Santa Teresa. A espera na penumbra do locutrio espaoso e espartano foi breve. Naqueles primeiros segundos - e limito-me a transcrever o cuidadoso relatrio enviado de Portugal- sua ateno foi atrada pelas curiosas palavras existentes na porta do imaculado aposento: 'Irmo, repara bem: ou no entrar, ou falar de Deus; que na Casa de Teresa esta cincia se professa.' O ctico sorriso de Joo apagou-se bruscamente pela calorosa saudao da madre priora. A organizao - prudente e intuitiva - tinha demonstrado singular interesse na hora de reconstituir a personalidade desta mulher. A delicada misso encomendada aos nossos homens assim o exigia. Os acontecimentos posteriores nos dariam razo. A carmelita Maria do Carmo no ocupava aquele cargo por acaso. Apesar de ter cerca de sessenta anos, gozava de uma inteligncia rpida e sutil. Entrara na Ordem aos dezessete anos, e estava h quarenta no Carmelo de Coimbra. E apesar desse longo isolamento, seu conhecimento da realidade do mundo era invejvel. Como verificaramos, a priora praticava com zelo total o princpio evanglico da 'pomba e a serpente'. Conhecia a candidez da primeira e a desconfiana da segunda. E estava no seu direito. Mais ainda: esta atitude era quase obrigatria na freira. Era preciso buscar a explicao disso numa das 'inquilinas' do convento: uma carmelita anci, mundialmente famosa. Um 'objetivo', em suma, extraordinariamente apetecvel para todos os reprteres e crentes do mundo catlico. Em definitivo, nosso objetivo... Joo Lucas foi direto ao assunto. E a superiora escutou avidamente, respondendo sem rodeios as estudadas perguntas do visitante. Uma hora depois, o coordenador da operao despedia-se com a promessa de retomar na manh seguinte. Mas desta vez no viria sozinho. Nesse 19 de janeiro seria acompanhado por um suposto parente. Uma mulher de vinte e sete anos - especialista do 'terceiro crculo' - que desempenharia um papel essencial na primeira fase do projeto. O 'objetivo' de Os Trs Crculos em Coimbra era uma das suas cidads: Maria do Corao Imaculado. Uma velha freira de clausura, mais conhecida como sor Lcia. A nica sobrevivente dos misteriosos aparecimentos marianos de 1917 na regio da Cova de Iria. No entanto, o acesso a esta carmelita descala - que em 1987 estava com oitenta anos de idade - era quase impossvel, pelo menos a partir do exterior e para a imensa maioria dos mortais. A razo bvia: segundo a Igreja catlica, esta venervel irm a depositria de uma espcie de revelao, outorgada ao mundo em 13 de julho do referido ano de 1917, por meio de uma personagem singular - com a aparncia de 'bela menina' - que protagonizou alguns destes acontecimentos. A 'mensagem' popularmente denominada 'terceiro segredo de Ftima' - jamais foi revelada. Lcia de Jesus Santos a escreveu em 22 de dezembro de 1943 e em 9 de janeiro de 1944. Posteriormente, ela foi enviada a Roma num envelope lacrado. (5) (5) A 11 de fevereiro de 1967, o cardeal Ottaviani - que teve acesso "mensagem" de Ftima - fazia as seguintes declaraes diante da Pontifcia Academia Mariana Internacional de Roma: "O envelope que contm o 'segredo de Ftima' foi entregue fechado ao bispo de Leiria e, embora a irm Lcia lhe dissesse que podia l-lo, o senhor bispo preferiu no faz-lo, respeitando assim o 'segredo'. Enviou-o ao nncio apostlico, o monsenhor Cento, hoje cardeal aqui presente, o qual finalmente o enviou Congregao da Doutrina da F (antigo Santo Ofcio), que o pedira para evitar que uma coisa to delicada e que no devia ainda tomar-se pblica pudesse, por algum acontecimento fortuito, cair em mos estranhas. O 'segredo' chegou. Foi levado mencionada congregao e, ainda fechado, foi entregue a Joo XXIII. O Papa abriu o envelope e o leu. E, embora estivesse em portugus, disse-me que 'o entendera perfeitamente'. Segundo irm Lcia, 'a mensagem no devia ser aberta antes de

1960'. Perguntei a Lcia sobre a razo de tal data e ela me respondeu: 'Porque ento parecer mais clara' ". (N. A.) E at o dia de hoje, sem atender aos reiterados pedidos dos crentes, os pontfices e cardeais que conseguiram l-la tm optado pelo silncio, fomentando assim - talvez involuntariamente - um mar de especulaes, cada uma mais estranha que a outra. E antes de prosseguir tenho de esclarecer - em nome de Os Trs Crculos e em meu prprio - que nunca concedemos valor excessivo ao citado 'terceiro segredo' . um fato evidente e repetido at o cansao que a prpria Igreja de Roma no deu grande importncia ao seu contedo, negando-se a inclu-lo entre os 'argumentos de f' . A duvidosa confiabilidade dos igualmente chamados 'primeiro e segundo segredos' de Ftima (6) invalida perigosamente o terceiro. Mas nossa misso no consistia em julgar a bondade de tal 'mensagem', mas sim em apoderar-se dela. Por uma srie de razes que beneficiavam a operao 'Gloria Olivae' e que detalharei no devido momento, a organizao considerou necessrio o 'resgate' de tal revelao. (6) Obedecendo a uma carta do seu bispo, em 26 de julho de 1941, Lcia, a nica testemunha viva, escrevia o seguinte: "... O segredo consta de trs coisas diferentes, duas das quais vou revelar. A primeira foi a viso do inferno. Nossa Senhora nos mostrou um mar de fogo que parecia estar debaixo da terra. Submersos neste fogo estavam os demnios e as almas como se fossem brasas transparentes e negras ou bronzeadas, com forma humana. Levados pelas chamas que deles mesmos saam, juntamente com horrveis nuvens de fumaa, flutuavam naquele fogo e caam para todos os lados como as fascas nos grandes incndios, sem peso nem equilbrio, entre gritos e gemidos de desespero que horrorizavam e faziam estremecer de espanto. Os demnios distinguiam-se por formas terrveis e repugnantes de animais espantosos e desconhecidos, transparentes e pretos. Esta viso durou apenas um momento ..." Segundo o vidente, esta "viso" foi protagonizada pelos clebres pastorzinhos lusitanos no dia 13 de julho de 1917. evidente que a teologia moderna e os crentes com um mnimo de bom senso rejeitam totalmente a existncia do inferno. Pelo menos, de 'um "inferno" como o que a irm Lcia retrata. Na minha opinio, a idia do inferno - alimentada durante sculos pela Igreja - constitui uma das piores "calnias" levantadas contra o Pai Universal. Conseqentemente, restam duas hipteses: ou o primeiro "segredo" de Ftima foi uma confuso de Lcia, Jacinta e Francisco ou uma frmula muito pouco caritativa de amedrontamento da sociedade daquela poca por parte dos "responsveis" pelas mencionadas aparies. Em ambos os casos, a origem e intenciona1idade divinas da "mensagem" so duvidosas. Quanto ao "segundo segredo", segundo Lcia, nesse terceiro aparecimento a Senhora anunciou-lhes o fim da guerra (referia-se, obviamente, Primeira Guerra Mundial). Isso realmente aconteceu. "Mas, se no deixarem de ofender a Deus - continuou a Senhora -, no reinado de Pio XI comear outra pior." Tentando ser objetivos, "adivinhar o final da Primeira Guerra Mundial em julho de 1917 tampouco pode ser considerado um "milagre". No entanto, a advertncia com relao a uma segunda deflagrao merece um aplauso. Como sabemos, o prognstico tomar-se-ia realidade em 12 de maro de 1938, com a invaso da ustria pelas tropas de Hitler. Vinte e um anos de antecedncia uma margem suficientemente razovel para fazer o mais recalcitrante dos cticos duvidar e meditar. S que no consigo estar muito de acordo com a Senhora - e que Deus me perdoe se estou intrometendo-me em "assuntos divinos" - sobre a causa assinalada como detonadora de tal conflagrao. Qualquer estudante mdio sabe que o problema que provocou a Segunda Guerra

Mundial no tem nada a ver com as "ofensas dos homens a Deus" e sim com as idias de um paranico. "... Quando virdes uma noite iluminada por uma luz desconhecida - continua o 'segundo segredo' sabei que o grande sinal que Deus vos d de que vai castigar o mundo pelos seus crimes, por meio da guerra, da fome e das perseguies Igreja e ao Santo Padre. Para impedi-lo irei pedir a consagrao da Rssia ao meu imaculado corao e a comunho reparadora dos primeiros sbados. Se atenderem ao meu pedido, a Rssia converter-se- e haver paz; se no, ela disseminar seus erros pelo mundo promovendo guerras e perseguies Igreja. Os bons sero martirizados, o Santo Padre sofrer muito, vrias naes sero aniquiladas. Pr fim meu corao imaculado triunfar. O Santo Padre me consagrar Rssia, que se converter e ser concedido ao mundo algum tempo de paz." Vamos por partes. Muitos defensores do mistrio de Ftima identificaram a "noite iluminada" com uma aurora boreal registrada entre 25 e 26 de janeiro de 1938. Embora com reservas, isso efetivamente poderia ser considerado um "sinal". No entanto, o resto da "mensagem" no parece to claro. Analisando as palavras da Senhora, parece que a nica responsvel pela Segunda Guerra Mundial foi a Unio Sovitica. (Estas "memrias" foram escritas em 1941.) O erro no pode ser mais evidente. Ser que os "cus" no estavam a par da Histria humana? Porque todo mundo sabe que tal contenda no foi provocada pela Rssia, mas sim pela Alemanha. S depois, com a chamada "guerra fria" , a URSS surgiu como uma ameaa para o Ocidente. E j que estamos falando francamente, justo reconhecer que a responsvel por to tensa e dramtica situao mundial no foi nica e exclusivamente a Rssia. Tambm os Estados Unidos, o Japo e outras naes contribuiram bastante para esse estado de coisas. Como entender ento as palavras da Senhora? Podemos estar seguros de que foram essas - e no outras - as idias e conceitos expressados pela suposta "porta-voz celestial"? Na verdade, a "mensagem divina" (?) recebida em 1917 em Cova de Iria deveria ser, pelo menos, rigorosa e coincidente com a Histria. Pois bem, se a Senhora referia-se revoluo de outubro na Unio Sovitica (isto , trs meses depois das revelaes de julho de 1917), o assunto se complica. Deixando de lado o carter materialista que evidentemente impregnou tal revoluo, nenhum historiador ou analista poltico pode negar que o levantamento daquele 7 de outubro deveu-se, em grande parte, injusta e denegrida situao scio-econmica pela qual o povo russo passava. Isto quer dizer que os "poderes divinos" esto "aliados" aos sistemas polticos que escravizam a cidadania? A resposta bvia. Mas regressemos ao texto deste "segundo segredo". Em julho de 1952, por meio de carta apostlica, Pio XII consagrou os povos da Rssia ao corao imaculado de Maria. Aparentemente, a "frmula" no agradou aos "cus", porque, como de domnio pblico, a situao mundial, longe de melhorar, piorou. Em 1984, finalmente, Joo Paulo II efetuou a consagrao solicitada pela Senhora, com uma meno especfIca aos paises do Leste europeu. E sor Lcia ficou satisfeita. E embora devamos reconhecer que, a partir de 1989, o comunismo entrou num claro processo de deteriorao, podemos assegurar que o planeta viveu em paz, tal como prometia a "mensagem" de Ftima? Como explicar a guerra do Golfo em 1990? Em outras palavras: se o "primeiro e segundo segredos" contm erros to crassos, por que pressupor que o terceiro seja diferente? (N. A.) Naturalmente, devido ao seu carter reservado, era muito difcil chegar at o texto. Durante certo tempo, o 'segundo crculo' estudou diversas possibilidades para obter o texto to cobiado. Um comunicado que, segundo os nossos informantes, no passava de quinze linhas. Dois dos nossos agentes em Roma confirmaram as suspeitas iniciais: a clebre folha manuscrita por sor Lcia estava depositada num dos cofres do prdio do Arquivo Secreto, no corao da Cidade do Vaticano. Uma cpia permanece no pequeno cofre de 30 por 25 centmetros, de madeira esmaltada, reservado para os 'segredos muito delicados do Santo Ofcio'. Um cofre que s pode ser aberto com

trs chaves e que guardado na caixa-forte existente num dos aposentos prximos ao gabinete particular de Sua Santidade, no Palcio Apostlico. Num primeiro momento concebeu-se a idia de chegar 'mensagem' mediante um plano engenhoso e bem traado, que consistia na entrada e posterior ocultamento no refgio 'antiatmico' situado nos pores do Arquivo Secreto, de trs especialistas do 'terceiro crculo'. Segundo os nossos clculos, em duas horas o aposento encouraado poderia ser aberto e seu contedo ficaria em poder dos infIltrados. Nesta abbada, alm do mencionado 'segredo de Ftima', so custodiados - entre outros valiosos documentos - a ltima carta de Maria, rainha catlica da Esccia, dirigida ao Papa pouco antes de ser decapitada por Elizabeth I da Inglaterra; a petio de setenta e cinco lordes ingleses suplicando ao Pontfice a anulao do casamento de Henrique VIII e Catarina de Arago; as missivas de amor deste rei a Ana Bolena; os selos de ouro - de um quilo cada um - dos monarcas espanhis Felipe II e Felipe III; a correspondncia trocada em 1146 entre os imperadores bizantinos e os papas, solicitando proteo para os cruzados; o dogma da Imaculada Conceio, encadernado em rico veludo azul; e a carta - confeccionada em seda bordada - de uma imperatriz da dinastia Ming, escrita em 1655, exigindo do Papa a ajuda necessria para a cristianizao da China. Infelizmente, o assalto ao tentador Arquivo Secreto do Vaticano teve de ser anulado. E no por falta de coragem. Nossos homens como j disse - so os melhores. A operao 'Gloria Olivae' tinha em vista uma segunda e no menos arriscada 'interveno' nas quilomtricas galerias de tal centro. Se a manipulao da abbada encouraada e a microfilmagem da 'mensagem' tivessem sido efetuadas, a entrada posterior dos especialistas ficaria comprometida. Embora a abertura da caixa-forte tivesse sido planejada de forma a no ser detectada pela Segurana, o 'segundo crculo' preferiu no tentar a sorte. Quanto possibilidade de abrir o cofre que guarda a cpia, a organizao descartou o arriscado plano do coronel Hoffmann. Era muito perigoso e, sobretudo, excessivamente laborioso. Optou-se ento pelo 'projeto portugus'. Embora no isento de riscos, apresentava uma razovel viabilidade, sendo suscetvel de execuo num prazo prudente. O objetivo - como mencionamos - era exatamente a vidente dos acontecimentos de Ftima. Apesar da muralha quase inexpugnvel que a separa do mundo e que - no nos enganemos - reduziu-a a uma 'prisioneira' do Vaticano, os relatrios recebidos no final de 1986 sobre a sua progressiva perda de viso fizeram-nos criar esperanas. Existia uma possibilidade. E os homens de Lucas souberam aproveit-la. Para garantir o xito da misso, porm, era necessria uma 'aproximao' prvia do mundo ao qual pertencia esta freira de clausura. Em suma: tnhamos que nos infIltrar na comunidade carmelita de Coimbra. S assim - controlando os movimentos de sor Lcia do interior - estaramos capacitados para 'atacar' a segunda e ltima fase do trabalho com rapidez e eficcia. E na segunda-feira, 19 de janeiro, Joo apresentava-se novamente no convento. A priora e Maria da Graa, a irm-porteira, acolheram a jovem sobrinha fictcia com ternura e diligncia. -'s onze horas, aps uma despedida comovente e fingida, a senhorita Lara Matos atravessava o slido porto existente direita do tradicional 'tomo', iniciando o perodo de teste como postulante. . Nossas previses mostraram-se corretas. O oportuno e substancioso dote - dez mil dlares -, oferecido pelo 'rico financista lisboeta' , junto com a documentao requerida nestes casos, contribuiu para dissipar as possveis desconfianas da comunidade em geral e da superiora em particular. A preocupante escassez de vocaes tambm foi um ponto a nosso favor. Naquele momento, o Carmelo de Santa Teresa reunia um total de vinte e trs irms. Destas, apenas trs usavam o vu branco de novias. Como fcil imaginar, diante da muito provvel tentativa de comprovao de identidade feita pelas autoridades eclesisticas ou civis de Coimbra, os atestados e a documentao exigidos pelo

monastrio batismo, crisma, mdico-psiquitrico e pessoal - foram habilmente falsificados, utilizando dados reais que pertenciam a outro membro da organizao residente em Oporto. E a mdica e psiquiatra Lara Matos - mulher de escassas palavras e nimo de ao, conhecida em Os Trs Crculos como a 'geladeira' - disps-se a representar o papel de aspirante a carmelita descala. Sessenta e cinco dias mais tarde - aps o trmino da operao -, ante a lgica desolao das irms, abandonaria o convento, 'convencida da sua falta de vocao religiosa'. Assim, o plano foi ativado. Naquela mesma manh de segunda-feira, num dos apartamentos do nmero 353 do edifcio 'Penedo' (B), comeou a ser efetuada a vigilncia dos jardins internos do Carmelo. A partir desse momento, tudo dependia de Lara. O coronel Hoffmann autorizara diversos sistemas de comunicao entre a 'postulante' e nossos homens. O mais importante consistia num emissor duplo, colocado na extremidade superior da armao dos culos utilizados pela especialista do 'terceiro crculo'. Tanto as baterias como os mecanismos para abrir e fechar - convenientemente miniaturizados - foram colocados no interior do material plstico da armao e das hastes. Ao toc-los, uma rede de 'capilares' imperceptveis que atravessava o interior de cada uma das lentes era ativada automaticamente, emitindo uma radiao superior a 0,8 mcron. Esta 'luz' - que pertencia ao espectro infravermelho (de uma longitude de onda superior aos 8.000 angstrms) - invisvel ao olho humano e, conseqentemente, no podia ser detectada pelas irms que acompanhassem ou rodeassem a agente infiltrada. Os toques podiam ser efetuados separadamente, em qualquer lente, ou conjuntamente, acionando ambas as pilhas ao mesmo tempo. As mensagens - sempre em linguagem cifrada secreta - eram recebidas pelo enlace no exterior mediante simples 'culos', tambm de viso infravermelha. A trama, porm, era limitada por um inconveniente. As caractersticas do invento s viabilizavam este tipo de 'comunicao' no ptio ou nos jardins internos. E como ignorvamos quais poderiam ser os movimentos do nosso agente durante sua estadia no Carmelo - pelo menos nos primeiros dias ou semanas -, a equipe foi obrigada a estabelecer um servio de vigilncia frreo e contnuo. Estudou-se tambm a possibilidade de entregar 'postulante' um micro-transmissor de rdio que, com toda a certeza, teria simplificado a operao. Mas devido desconfiada superiora, a idia foi abandonada. O 'trabalho' da jovem agente - segundo os planos da organizao - devia centrar-se no fornecimento de informao sobre tudo o que dissesse respeito irm Lcia. Qualquer detalhe, por insignificante que pudesse parecer, devia ser registrado por Joo Lucas e seus homens. Mas a chave estava na transmisso de dados relacionados a trs assuntos concretos: estado de sade da vidente, caractersticas psicolgicas da mesma e, acima de tudo, deteco - com a maior antecedncia possvel - do hospital, mdicos e data previstos para a impostergvel operao de cataratas. Esta notcia confidencial fora obtida meses atrs por intermdio de um familiar prximo do dr. Batara, mdico pessoal da idosa carmelita. Aos oitenta anos, a freira sofria de uma 'catarata degenerativa' com a correspondente perda gradual de transparncia dos cristalinos de ambos os olhos. O mal, conseqncia de uma degenerao senil, no pde ser vencido com a ajuda de sucessivas e cada vez mais potentes lentes de aumento nos culos. Para possibilitar este 'rastreamento' , a falsa postulante - de acordo com o treinamento recebido devia agir com singular cautela. Suas 'aproximaes' de Lcia tinham de ser e parecer naturais, com extremo tato e evitando, por todos os meios, levantar suspeitas das irms restantes e, em particular, da superiora. Durante um tempo - isso era claro - a madre Maria do Carmo e a irm professora, designada para ajud-la e educ-la nas regras e costumes da Ordem, permaneceriam atentas ao seu comportamento. Qualquer suspeita poderia inviabilizar o projeto.

Durante quatro longas jornadas, a vigilncia externa aguardou inutilmente. Foram momentos crticos e de grande preocupao. Teramos podido recorrer comunicao telefnica, porm Joo confiava cegamente na glida psiquiatra. Por outro lado, o uso do telefone constitua um risco. Tratando-se de uma recm-chegada e do Carmelo de Coimbra, a possibilidade de que as conversas fossem controladas no devia ser descartada. Finalmente, na sexta-feira, 23, s 13h30, recebeu-se o primeiro e to ansiado sinal. A transmisso 'luminosa' chegou ntida e precisa. Atravs de binculos, seguindo as indicaes do agente 'receptor', a postulante foi localizada por Lucas nas proximidades da pequena ermida denominada Getsemani, nos jardins e a pouco mais de cem metros do nosso ponto de observao. Lara estava sozinha. Sentada aprazivelmente ao p de uma rvore e com um livro aberto sobre os joelhos. Parte da comunidade passeava, rezava ou conversava pelos arredores. Aquela comunicao - que se prolongaria por sete minutos conseguiu aliviar a tenso da inquieta equipe, instruindo-a sobre os momentos e lugares onde, presumivelmente, seriam efetuadas as ligaes futuras. Utilizando s um emissor, Lara Matos 'enviou' a seguinte informao: 'Confirmo e amplio horrio habitual da comunidade. Convm ajustar a vigilncia a esta programao. 'Repito: ajustar vigilncia. '05 horas e 30 minutos: incio da jornada. Utilizo cela prxima ao ptio do poo. Sem companhia. 'Reza de louvor. Ofcio divino. Tero. 'Impossvel ter acesso ao jardim. '08 horas e 15 minutos: missa. 'Remota possibilidade de comunicao com a igreja atravs das grades. 'Repito: muito remota. '09 horas: caf da manh. '09 horas e 30 minutos: trabalho. 'Como mdica, fui designada para trabalhar na enfermaria. Excelente possibilidade para reviso peridica do objetivo. 'Deverei revezar-me nas seguintes ocupaes: cozinha, limpeza. roupas, fabricao de obreias para a diocese, trabalhos de costura, carpintaria e trabalho na horta. 'Durante a permanncia na enfermaria, impossibilidade de acesso ao ptio e jardins internos. '12 horas: ngelus. ofcio divino. '12 horas e 30 minutos: almoo. '13 horas e 30 minutos: lazer. 'Ateno! Alta possibilidade de comunicao. Tempo mximo uma hora. Tudo depender do clima. Em dias de sol: passeios e conversa nos jardins. 'Repito: aumentar vigilncia na hora do lazer. '15 horas: recolhimento. Ofcio divino. 'Novamente no interior. '16 horas: leitura espiritual. 'A seguir, trabalho. 17 horas e 45 minutos: ofcio divino. Orao mental. 'Continua impossibilidade de acesso ao exterior. '19 horas: jantar. '20 horas, aproximadamente: segundo lazer. 'No inverno, sempre no interior. 'Duvidosa possibilidade de passeio pelos jardins. '21 horas: ofcio divino. 'Os perodos de orao so sete.

'Silncio rigoroso. '22 horas: ofcio divino. '23 horas: recluso nas celas. Perodo de descanso at as 05 horas e 30 minutos. 'O acesso aos quartos das outras irms absolutamente proibido. Nosso objetivo descansa muito perto da superiora. Percebo estreita e sutil vigilncia. Perguntas demais. 'At hoje, contatos espordicos e muito superficiais com o objetivo. Faz vida comunitria com as limitaes prprias da idade e, especialmente, da sua viso deficiente. Mediante um revezamento rigoroso, as irms a assistem e acompanham. Como postulante, no participo de tal privilgio. rara a ocasio em que permanece sozinha. Chama a ateno o zelo da priora pelo seu bem-estar e no controle das suas conversas. 'No difcil supor algum tipo de acordo eclesistico. O objetivo nunca fala das suas experincias em Cova de Iria, pelo menos durante os momentos de lazer. 'Curioso. Logo aps ter ingressado, depois de uma longa conversao com a superiora, fui devidamente advertida: sor Lcia igual s outras no convento. 'O pacto de silncio sagrado. A curiosidade, neste sentido, duramente castigada. 'No h dvidas: a madre priora foi convenientemente instruda para salvaguardar o segredo. 'Qualquer incidente comunicado pontualmente Nunciatura. 'No entanto, ningum me proibiu de falar com o objetivo. Isso preocupante. Pode se tratar de uma armadilha. ' preciso multiplicar o sigilo. 'Quanto ao resto, tudo funciona segundo o programado. 'Fim da transmisso.' A partir desse 'relatrio' , os homens de Lucas permaneceram atentos aos horrios, lugares mencionados e meteorologia. No dia seguinte, os agentes revezaram-se - das 8h15 s 8h45 na vigilncia da grade existente na parte alta do muro posterior da igreja. O acesso ao templo - nico lugar pblico do Carmelo - foi relativamente simples. As freiras tinham o costume de assistir missa diria, reunidas do outro lado da mencionada grade, permitindo que as novias e postulantes ocupassem os lugares mais prximos da janela de ferro forjado. Felizmente, a comunicao na capela no foi necessria. Apesar dos problemas surgidos nos ltimos momentos, Lara Matos soube dar um jeito de transmitir informao a partir dos jardins, evitando a manipulao comprometedora dos culos dentro da clausura e na presena da comunidade. Em benefcio de todos, sua fugaz passagem pelo monastrio produziu-se sem excessivos sobressaltos. Lara tornou seu o princpio de Eurpedes: 'O verdadeiro segredo dos audazes uma estudada prudncia' . Mesmo assim, nossa agente sentiu alguns temores. Dez dias aps o seu ingresso, um acontecimento obrigou-a a redobrar as precaues. Naquela noite, quando retirou-se para descansar, percebeu que os pequenos fios - cuidadosamente aderidos toda manh sobre o zper da sua maleta - tinham saltado em conseqncia da abertura da mesma. A busca fora realizada com singular perfeio. E a priora, sem dvida, logo teve conhecimento dos escassos bens conservados pela postulante. O que a madre Maria do Carmo nunca soube que, prevendo um fato semelhante, a organizao tivera a brilhante idia de inclui:" entre as roupas, livros e retratos familiares uma carta falsa, de prprio punho do Pontfice, na qual amparando-se numa suposta amizade com a famlia da srta. Matos - incentivava-a a 'seguir seus impulsos ntimos e ingressar no Carmelo'. A isca surtiu efeito. A partir daquele instante, as consideraes sobre a 'aspirante exemplar' e sua liberdade de movimentos receberam um aparente impulso. Astuta, a priora nunca se manifestou sobre a missiva de to ilustre 'amigo' da inexistente famlia Matos. E tinha as suas razes.

Os relatrios seguintes - ao longo do ms de janeiro - tiveram carter rotineiro. Em meados de fevereiro, porm, a psiquiatra nos proporcionor. um material de indubitvel interesse: uma anlise psicolgica da irm Lcia. As apreciaes coincidiram bastante com os estudos grafopsicolgicos efetuados pelos nossos peritos em numerosos textos manuscritos: 250 pginas escritas entre 1922 e 1970 e outra coleo mais recente de cartas. Estes dados nos ajudariam a escolher o tipo de 'tratamento' ao qual a freira seria submetida semanas mais tarde. Em sntese, a personalidade da clebre carmelita oferecia o seguinte perfil: 'Memria extraordinria, um pouco diminuda pela degenerao senil.. .' Um elemento decisivo no nosso projeto. 'Notvel conhecedora das pessoas. Dificilmente esquece um rosto ou uma voz...' Essa virtude - especialmente sua capacidade de reconhecer vozes - nos obrigaria a introduzir certas 'modificaes' no plano original. 'Extremamente vaidosa, apesar dos seus anos de clausura e dos seus inegveis esforos para se corrigir...' Tambm seria til para os propsitos da organizao. 'Meticulosa. Sempre distinguiu-se pela sua fidelidade s normas, deveres ou imposies...' Os homens de Joo no se esqueceram disso. 'Excelente equilbrio mental, embora ameaado pela demncia senil.. .' A nada hipottica possibilidade nos preocupou. Chegramos no momento certo. 'Brilhante clareza de esprito e anormal capacidade de discernimento interno, inclusive no tocante sua longnqua infncia... 'Sente uma repugnncia visceral- embora saiba controlar-se por pessoas sujas e imorais...' O dado constituiu uma importante advertncia. 'Atenta a tudo e a todos. Adaptvel a situaes extremas. Mais por disciplina que por desejo. De tendncias altrustas, resultante da seguinte simbiose: amor aos outros e necessidade de ser querida e protegida. No seu subconsciente flutua a figura da me. Tem um alto sentido de realidade. Foge sistematicamente dos rodeios e adornos lingsticos.. .' Os especialistas do 'terceiro crculo' levaram este dado em considerao na hora de planejar o 'interrogatrio'. 'Forte represso das tendncias inconscientes. Domnio progressivo da introverso. As recordaes so inerentes sua pessoa. Vive delas e para elas. No entanto, apesar do seu carter vital, expansivo e dinmico, percebe-se a mo de algum que a controla, dirige e mediatiza humana e espiritualmente. Neste aspecto, a irm Lcia pode ser considerada um ser escravizado, totalmente utilizado e manipulado por interesses alheios sua personalidade. Sua mente foi programada hbil e progressivamente. Tanto as prioras como seus confessores constituram e constituem os braos executores desse lamentvel controle de seu livre-arbtrio. Ela renunciou s idias pessoais devido oportuna e astuta recluso a que foi submetida e na qual foi ininterruptamente trabalhada, em nome de supostas altas metas. Apesar disso, no mais ntimo do seu ser ela sabe que foi enganada. Mas nunca se revoltar. Sessenta e dois anos de frrea disciplina de convento a marcaram para sempre...' Esta implacvel 'lavagem cerebral' desanimou-nos bastante. Seramos capazes de desbloquear o seu subconsciente? 'Aos oitenta anos desenvolve um ritmo de trabalho aceitvel, recuperando rapidamente as energias. Seu bom estado fsico contribui para isso... Dias mais tarde, os mdicos confirmariam este delicado captulo. 'Convm insistir novamente sobre a sua memria privilegiada. Na verdade, isso a sustenta e proporciona maiores satisfaes internas. Com o passar dos anos, converteu-se no seu inexpugnvel castelo interno, ao qual ningum - nem mesmo a priora - tem realmente acesso. Cabe a possibilidade

de que as experincias traumticas vividas em 1917, quando tinha dez anos de idade, no tenham sido totalmente reveladas... e nunca sejam. Alguns desses acontecimentos podem ter sido desbloqueados na sua mente nos ltimos tempos. Mas a natureza inslita dos mesmos a obriga a silenci-los...' A tese da dra. Matos era acertada. Os crculos espritas portugueses sabem muito bem disso... 'Encontramo-nos portanto diante de uma mulher de viva inteligncia natural que supriu sua praticamente nula formao acadmica por meio da fora de vontade e desses brilhos mentais que a caracterizam. No se trata, portanto, de uma pobre interiorana ignorante. Seus reflexos intelectuais agudos, penetrantes, irnicos e at festivos distinguem-na como um ser de rica personalidade. 'Lamentavelmente, sua conscincia prosperou num ambiente e sob algumas coordenadas onde a Verdade una e a Moral, ancorada em princpios inalterveis, no passvel de reviso. 'Um ponto a ser considerado sua contida ansiedade e seus reprimidos desejos de comunicao, virtual e exteriormente castrados. Durante todos esses anos, embora no seja consciente disso, to dramtica situao perturbou o ritmo do seu subconsciente. Bastaria uma orientao adequada para eliminar essas barreiras. Mas ateno: a esfera instintiva da vidente parece to solidamente regulamentada pela disciplina monstica que o tratamento poderia fracassar...' Estvamos de acordo. Na hora de 'trabalhar' no nvel do inconsciente, o risco de erro alto. Mas tnhamos de tentar. No final desse ms de fevereiro, nossas suspeitas comearam a se concretizar. O mdico pessoal de Lcia - acompanhado por outros dois facultativos - realizou uma visita inesperada ao convento, submetendo a idosa freira a um cuidadoso exame. S a madre priora foi testemunha do check-up. Mas as notcias deste tipo de comunidade talvez como uma sbia compensao da natureza humana propagamse rapidamente. E a comunicao imediata de Lara colocou-nos em estado de alerta mximo. Um dos mdicos - o prestigioso oftalmologista e cirurgio de Coimbra Antonio Pires - concordara em realizar a cirurgia na irm o mais rapidamente possvel. Suas excelentes condies fsicas e anmicas faziam esperar um bom resultado. Mas, apesar dos esforos realizados pela 'geladeira', o lugar e a data previstos para a interveno cirrgica foram mantidos em rigoroso segredo. Nem a prpria Lcia foi informada a este respeito. No entanto, o problema foi resolvido em quarenta e oito horas. A sugesto de Hoffmann foi determinante. A 'substituio' do carteiro responsvel pela entrega e recolhimento da correspondncia no Carmelo por um dos homens de Lucas nos proporcionou a crucial informao. Dois dias depois da visita dos mdicos, a priora - cumprindo ordens - anunciava os fatos Nunciatura Apostlica. Na carta mencionava-se o nome da clnica na qual a operao seria realizada - Casa de Sade de Coimbra, na rua Sofia, 158 -, bem como a identidade do cirurgio e a data aproximada: 'por volta de 20 de maro'. O final da comunicao era eloqente: ... aguardo instrues de sua eminncia.' Uma semana mais tarde, Joo interceptava a resposta dos representantes do Vaticano em Portugal. Roma dava a sua aprovao, 'responsabilizando a superiora pela segurana de sor Lcia'. E acrescentavam em tom imperativo: 'A transferncia dever ser feita sem chamar a ateno. Preferentemente, de madrugada ou pela noitinha. Recorra aos servios desse bispado. Hoje estabelecemos contato com os responsveis pela diocese, a fim de facilitar os meios oportunos. 'E lembre-se que sua presena junto rm obrigatria, mesmo durante a interveno e o delicado perodo da anestesia. Nos prximos dias, para tranqilidade de todos, um enviado da Nunciatura se entrevistar com o cirurgio para explicar-lhe a razo desta medida.

'Comunique-me sem demora - se possvel por via telefnica o resultado da operao. Nesse momento receber as instrues para a transferncia para o Carmelo.' Assim, tnhamos duas semanas para concluir os 'detalhes'. Quatros novos agentes, procedentes de Lisboa, incorporaram-se misso. Trs deles - Ada Moura, Ema Cunha e Lino Lobo -, enfermeiros altamente especializados, recolheram-se ao hotel Astria. E aguardaram as iminentes ordens de Lucas, o coordenador. A mencionada Casa de Sade - um vetusto edifcio de trs andares na parte velha de Coimbra converteu-se no objetivo prioritrio. Poucas horas depois da sua chegada, Ada e Ema eram 'contratadas' como enfermeiras na referida clnica particular, diante da sbita 'indisposio' de duas titulares. Por outro lado, o cirurgio, dr. Pires, e sua equipe habitual incluindo os instrumentadores - foram discreta porm implacavelmente seguidos. No dia 7 de maro, devido a esta vigilncia, ocorreu um fato que nos confundiu. Numa conversao telefnica - obviamente grampeada -, o mdico pessoal da vidente cometeu a indiscrio de comentar com o oftalmologista a mudana de data da operao. Seguindo recomendao da hierarquia eclesistica, ela deveria ser antecipada para o prximo fim de semana. Embora as sucessivas mensagens de Lara no indicassem nada a respeito, nossos homens prepararam-se para agir nos dias mencionados pelo dr. Batara. No primeiro momento, desconfiamos. Mas, convencidos de que a Nunciatura e o Carmelo no dispunham de provas para suspeitar das nossas atividades, esquecemos o assunto, atribuindo-o a 'convenincias do carter domstico'. Erro crasso. Devemos reconhecer que subestimamos a priora. E faltou pouco para que a misso fracassasse. Se no tivesse acontecido uma srie de fatos fortuitos, que atrasaram a investigao iniciada pela Nunciatura Apostlica em Portugal, a 'postulante' e o 'plano' p0deriam ter fracassado. Mas a 'blindagem' em torno da identidade falsa de Lucas e Lara Matos nos favoreceu, concedendonos um tempo precioso. E no dia 11 de maro, quarta-feira, numa das suas ltimas comunicaes, a 'geladeira' confirmava o sbado, 14, como o dia previsto para a operao das cataratas. No final do comunicado ela acrescentava, alarmada: '... A carta do Papa foi subtrada da minha maleta ontem, tera-feira. Ativo o plano B. 'Repito: plano B em marcha.' Infelizmente, precisamos de alguns dias para confirmar que ambos os acontecimentos - a mudana de data da interveno cirrgica e o furto da missiva papal - estavam perigosamente relacionados. bvio que, aps tomar conhecimento de tal carta, a priora deve ter comunicado o fato aos seus superiores. E a Nunciatura, alm de abrir o correspondente inqurito, solicitou uma cpia da mesma. (Dois dias depois da apropriao o original foi devolvido - com idntico sigilo - cela da 'postulante'). Mas o texto - para desespero de Lucas - no saiu do convento pelo procedimento habitual: pelo Correio. Hoje suspeitamos que foi entregue em mos aos 'servios de informao' da Nunciatura na noite da sexta-feira, 13 de maro, aproveitando a sada secreta de sor Lcia do Carmelo. Apesar de tudo, este atraso de trs dias e o acaso nos beneficiaram. Segundo os nossos informantes, a cpia foi enviada a Roma pela mala diplomtica, dando entrada na Secretaria de Estado na manh de segunda-feira, 16. Mas a situao complicada pela qual a Igreja catlica passava naquele momento no Chile 'desviou' em certa medida a ateno sobre o 'assunto Coimbra'. Em 13 desse ms de maro, como se recordar, o nncio apostlico em Santiago, monsenhor Sodano, foi convocado pelo governo, devido a certas declaraes do bispo Carlos Marcio Camus contra o general Pinochet.

A resposta da Santa S chegou Nunciatura de Portugal uma semana mais tarde: no dia 23. Nela fazia-se constar a 'estranheza de Sua Santidade, que no recordava manter amizade nem ter escrito a nenhuma famlia Matos'. Sempre em linguagem cifrada, recomendava-se prosseguir a 'discreta investigao' , evitando - 'a qualquer preo' - que o problema vazasse para os meios de informao. Mas quando as autoridades civis e eclesisticas tomaram conhecimento da obscura maquinao ocorrida no Carmelo, a postulantede acordo com o 'plano B' - estava fora da Ordem, num lugar seguro. Naquela sexta-feira, 13 de maro de 1987, amparadas pela escurido da noite, a madre superiora e a irm Lcia desciam do veculo cedido pelo bispado, sendo recebidas no solitrio saguo da Casa de Sade pela solcita irm Maria Elvira de Jesus, enfermeira-chefe da Ordem das Franciscanas Hospitaleiras da Imaculada Conceio: as magnficas e caritativas freirinhas que prestavam servio em tal clnica. Com pressa, evitando a curiosidade do zelador de planto e da telefonista que montava guarda atrs dos vidros do departamento de informao, as religiosas cobriram os nove metros que as separavam do elevador. Vinte segundos depois, a robusta e sorridente irm Elvira avanava por um dos corredores do ltimo andar, conduzindo as carmelitas por um intrincado labirinto de corredores tenuemente iluminados. Quarenta segundos mais tarde, a priora abandonava o brao de sor Lcia, penetrando no quarto 810. Uma segunda freira e enfermeiraa irm Isabel de Silva Santos - uniu-se ao grupo, esperando instrues. Aps uma meticulosa inspeo das suas camas, do banheiro contguo, das paredes, do telefone nmero 188, estrategicamente situado entre os dois leitos, e do recndito ptio interno que podia ser contemplado da nica janela, a desconfiada superiora deu sua aprovao, permitindo a entrada da vidente e das suas acompanhantes. E segundo o estabelecido, sor Lcia tomou seu primeiro medicamento e deitou-se. Como lgico, a identidade da pessoa que nos manteve pontualmente informados sobre os movimentos das carmelitas durante sua estada na Casa de Sade no pode ser revelada. Apenas fui autorizado a manifestar que tal informante acreditou estar, em todos os momentos, a servio da Nunciatura Apostlica... E nessa manh da sexta-feira - de acordo com o 'plano' -, outra das agentes - uma 'turista de frias na cidade' - dava entrada no terceiro andar (quarto 407) da referida Casa de Sade, 'sofrendo de dores insuportveis na regio lombar, ventre e perna direita'. Era acompanhada por dois 'familiares': Lino Lobo, seu 'esposo', e Paulo Bacelar, seu tambm falso 'irmo'. Vrios dias antes, cumprindo o que fora estabelecido pela organizao, esta valente especialista do 'terceiro crculo' tinha se submetido inoculao de uma dose mnima de Escherichia coli, o germe responsvel - em oitenta e cinco por cento dos casos - pela patologia 'no complicada' conhecida como 'nefrite tubulointersticial infecciosa aguda' ou 'pielonefrite bacteriana aguda'. Os sintomas e sinais observados pelos mdicos da clnica - calafrios, febre, dor no lado, nuseas e vmitos - no deixaram lugar a dvidas, e a doente foi imediatamente internada. Com ela, como acompanhantes, tambm penetraram os j referidos agentes. Em princpio - segundo os nossos clculos -, a infeco renal pigena aguda provocada, neste caso unilateral, exigiria - em primeiro lugar - uma bateria de exames (incluindo o exame de urina de Oram sem centrifugar) para 'detectar' o elemento causador da infeco. Com sorte, e levando em considerao a comprovada percia da equipe de facultativos da Casa de Sade, o diagnstico estaria pronto num prazo de vinte e quatro a quarenta e oito horas. Quanto ao tratamento antimicrobiano talvez a fase mais comprometedora para a agente -, deveria prolongarse, na clnica, por cinco a sete dias.

Nesse momento, se tudo ocorresse com a preciso habitual, o 'terceiro segredo' de Ftima j estaria em nosso poder. Na verdade, a manobra crucial - e mais perigosa - seria executada trinta e seis horas aps a interveno cirrgica. Durante a noite dessa sexta-feira uma calma aparente dominou o pequeno hospital. Os nicos que no conseguiram conciliar o sono - devido preocupao e s dores intensas - foram as 'inquilinas' do quarto 810 e a agitada 'turista' e seu vigilante 'marido' do 407. Sbado, 14 de maro. s 8 horas, a enfermeira Ada Moura chegava pontualmente ao seu trabalho, subindo os dezoito degraus de mrmore forrados de carpete azul, que conduzem do flanco direito do saguo at o primeiro andar da Casa de Sade. Meia hora mais tarde, aps consultar as intervenes previstas para essa jornada, saa do escritrio montado no quarto 513, atravessando as portas da sala de operaes, situada nesse mesmo terceiro andar. s 8h40, uma sorridente irm Lcia e uma inquieta priora apresentavam-se no quirfano. Trs minutos mais tarde, a equipe mdica dispunha-se a operar. Era comandada pelo dr. Pires tranqilo e silencioso como sempre -, auxiliado por outro eminente oftalmologista de Coimbra: Tamares Craso. Como instrumentadores, os filhos do cirurgio-chefe. Fiel ao combinado, a superiora permaneceu vigilante a curta distncia da mesa de operaes. s 9 horas, a pequena e aparentemente frgil carmelita era anestesiada. O cirurgio comeou ento a operar o primeiro olho. Trs horas depois, concluda a interveno no segundo cristalino, Ada vendava cuidadosamente os olhos da freira. s 12hl0, os auxiliares - seguidos a todo momento pela madre Maria do Carmo e pela enfermeirachefe - transferiam a inconsciente sor Lcia para o seu quarto. Comeara a 'contagem regressiva'.

12 horas e 30 minutos. A priora tira o telefone do gancho e pede uma ligao para Lisboa. Amavelmente, rejeita a comida que o hospital lhe proporciona. Dois minutos mais tarde, o secretrio do Nncio recebe a boa notcia: a dupla operao de cataratas terminou. Segundo os mdicos, 'sem problemas'. 13 horas. Aps a ligao breve e otimista da superiora, a comunidade do Carmelo rene-se diante das grades da igreja, dando graas pelo 'favor recebido'. 13 horas e 30 minutos. Lara transmite a mesma notcia. 'Grande contentamento no monastrio' . 15 horas. Sor Lcia comea a acordar da anestesia, inquieta. atendida por Ada e pela irm Isabel, que lhe do um calmante num frasco de soro (um 'glicosado Braun' a cinco por cento).

Previamente, a priora solicita o remdio. Examina-o e ante o olhar atnito da fransciscana, escreve seu nome numa pequena caderneta preta. As enfermeiras retiram-se e as carmelitas permanecem a ss at as 18 horas. Nesse momento, o cirurgio e o mdico pessoal de Lcia efetuam uma visita breve anci ilustre. A irm Isabel muda o frasco de soro e controla o gotejamento. 19 horas e 30 minutos. A priora recebe o jantar. Salada e peixe. Desta vez, quem se surpreende a enfermeira-chefe. Com o desejo de servir e alegrar sua irm em religio, e sabendo que nem tocou no almoo, ela mesma se oferece para levar-lhe a bandeja. A doce e paciente Maria Elvira de Jesus no entende as perguntas temerosas com relao comida, identidade das pessoas que a cozinharam e ao mtodo utilizado. Finalmente, com um sorriso irnico, concorda em experiment-la em primeiro lugar. Nessa noite no se fala de outra coisa na clnica. A 'extravagncia' da priora corre de boca em boca. Mas ningum suspeita da razo verdadeira. 20 horas. ltima inspeo, a cargo de Ada e Isabel da Silva. Ao retirar o jantar, nossa agente comprova que a priora praticamente no tocou na comida. Quando a informao chega ao quarto 407, Lobo e Bacelar mostram-se preocupados. vital que a fiel guardi da vidente ingira um mnimo de alimentos na noite de domingo... Quando Isabel fecha a porta, sor Lcia descansa placidamente. Tudo est normal. 24 horas. A enfermeira Moura - levando uma nova carga de soro - empurra a porta do 810. Desconcertada, verifica que foi trancada por dentro. Aquilo vai contra as normas e, prudentemente, comunica o fato irm Isabel. Poucos minutos depois, sem poder disfarar seu nervosismo, Isabel bate porta do quarto, para chamar a ateno da priora. Aps alguns segundos de silncio embaraoso, a voz firme de Maria do Carmo pede que se identifiquem. A fransciscana tem de usar toda a sua habilidade para convencer a teimosa freira que sua ao improcedente. Finalmente a porta aberta e Ada comprova que tinha sido trancada com uma cadeira. A carmelita ainda veste seu hbito marrom e preto e a cama, naturalmente, continua intacta. A priora, resmungando, regressa ao assento no qual provavelmente continuar velando a noite inteira. O frasco de 100 mililitros (ml) substitudo por outro de 500, e o gotejamento ajustado pela especialista do 'terceiro crculo' para 'resistir' at as seis da manh. A advertncia para no bloquear a entrada no parece causar efeito na religiosa. E nossos homens se preparam: com esta mulher, tudo possvel.. . Domingo, 15 de maro. 06 horas. A clnica vive seus ltimos momentos de descanso. Lino Lobo, no quarto 407, barbeia-se impassivelmente. Espera notcias do 810. Seu colega Bacelar est reunido com Lucas e o resto da equipe. Esto a dezoito horas da culminao do 'plano'. Por enquanto, com exceo das manobras feitas pela Nunciatura, tudo continua sob controle. Na frente do quarto das carmelitas, Ada torna a enfrentar o desagradvel assunto da porta trancada. Desta vez a enfermeira-chefe intervm.

A madre Maria do Carmo as ignora, e Ada se pergunta se ela ser capaz de resistir uma segunda noite sem dormir. Seu zelo admirvel. 08 horas. Ema Cunha substitui a enfermeira Moura. Esta abandona 'temporariamente' a clnica. Sor Lcia recebe medicamentos. Seu estado excelente. Apesar da vendagem e dos incmodos normais, mostra-se jovial e submissa. 08 horas e 30 minutos. A anci d um curto passeio pelo quarto. O rosto da priora mostra o cansao provocado pela tenso e pela noite de viglia. 09 horas. Nossos homens no 'exterior' interceptam e gravam uma comunicao telefnica com o quarto 810. Trata-se de uma ligao de longa distncia, da Cidade do Vaticano. O primeiro-secretrio particular do Pontfice pergunta pela irm Lcia. A priora responde e, emocionada, agradece a deferncia. ... Logo receber notcias do Santo Padre' , conclui o polons num pssimo portugus. A superiora transmite a Lcia o gentil e carinhoso gesto de Roma. A circunstncia seria habilmente aproveitada pelos agentes responsveis pelo 'interrogatrio'. 09 horas e 45 minutos. Segunda ligao para a extenso 188. A irm professora de Lara Matos pe a priora a par de tudo o que ocorre no convento. No decorrer da conversao, as carmelitas cometem uma imperdovel indiscrio. Maria do Carmo lembra substituta a imperiosa necessidade de 'simular naturalidade' diante da nova postulante. 'Pelo menos at chegarem as instrues da Nunciatura.' A professora a tranqiliza. E acrescenta: 'Tanto a cela da irm Lcia quanto a da reverenda madre continuam fechadas'. 10 horas. Visita rotineira dos mdicos. Pulso e temperatura, normais. O ps operatrio continua satisfatoriamente. Sor Lcia mostra-se agradecida com o cirurgio. 10 horas e 10 minutos. J na porta, a superiora fala em voz baixa com o oftalmologista. O mdico parece surpreso. Cochicham. E ele se despede com um breve 'Vou consultar'. Aps fechar a porta, a carmelita - ingnua apesar de tudo - cai na imprudncia de sussurrar sua companheira o pedido formulado ao dr. Pires. 'Pedi para mudar de quarto...' A vidente mostra-se to perplexa quanto nossos homens. Aquilo no tinha sido previsto. E tanto os agentes infiltrados na Casa de Sade como os que operam no exterior mobilizam-se para 'conjurar' a perigosa possibilidade. Novamente a priora nos coloca em xeque.

11 horas. A telefonista anuncia ao quarto 810 a presena no saguo de trs pessoas que desejam visitar a irm Lcia. Uma delas - com gola de sacerdote - pega o telefone, identificando-se e tranqilizando a priora. Esta consente. O senhor bispo, o capelo do Carmelo e um 'enviado especial' da Nunciatura entram no quarto. 11 horas e 10 minutos. Com a desculpa de substituir o soro, Ema arrisca-se a penetrar no 810. A conversa totalmente normal. O prelado pergunta alternadamente doente e superiora, interessando-se pela sade de Lcia e pelo desenvolvimento da operao.. O instinto da agente, porm, a adverte do perigo. Ao abrir a porta - pelo espao de segundos - teve ocasio de presenciar 'algo' que no encaixava com uma visita de cortesia. Enquanto o bispo e o capelo permaneciam de p, um de cada lado da cama da vidente, o mais jovem, ajoelhado, parece concentrado no exame do leito contguo. Ao descobrir por baixo da cama os sapatos brancos da enfermeira, levantase rapidamente. Seu rosto fica vermelho. No h dvida. O 'espio' da Nunciatura tenta localizar possveis microfones ocultos... A visita prolonga-se at o meio-dia. A recepo no 407 continua sendo ntida. 'Cinco por cinco.' 12 horas e 30 minutos. Uma auxiliar deixa a bandeja do almoo sobre a mesinha e observa curiosamente a priora. 13 horas. A enfermeira-chefe transmite superiora a deciso da gerncia: 'A mudana ser efetuada, porm tero de aguardar que algum quarto se desocupe'. A carmelita parece satisfeita. A irm Elvira retira a bandeja e sorri para dentro. A religiosa devorou a comida. Sor Lcia est dormindo. O resto da tarde transcorre sem qualquer incidente. 18 horas. Ema entrega flores madre Maria do Carmo. As freiras, surpreendidas, agradecem o 'detalhe' da equipe da Casa de Sade. Lcia, feliz e conversadeira, diz que est com vontade de 'fazer trapaa' e de 'arrancar as vendas' . A priora a repreende carinhosamente. E nossa agente acaricia a mo direita da anci, animando-a a conservar a calma. Mas o gesto da enfermeira tambm tem outra inteno. Simulando uma reviso de rotina do tubo de plstico pelo qual o soro flui, ela verifica se o diminuto transmissor, camuflado no interior da extremidade vermelha que entra em contato com a veia, continua no devido lugar. Nenhum problema. 20 horas. Nossos homens em alerta mximo.

O jantar servido. Sopa de legumes e omelete. 20 horas e 30 minutos. A irm Maria Elvira e Ema entram novamente no quarto. Os olhos da agente dirigem-se para a bandeja. Nenhum vestgio dos alimentos. Respira aliviada. Paulo Bacelar, que substituiu Lobo junto doente 'turista' , recebe a notcia com satisfao. E consulta o relgio. O hipntico - no barbitrico - dissolvido no jantar dever fazer efeito em cerca de quarenta e cinco minutos. A organizao calculou que dois miligramas de Noctamid convenientemente pulverizados - seriam suficientes para propiciar um sono longo e profundo acompanhante de sor Lcia. Em caso de suspeitas, a anlise de laboratrio resultaria negativa. Tivemos sorte. O fato de que a desconfiada carmelita estava havia mais de vinte e quatro horas sem dormir fez com que o seu descanso parecesse totalmente lgico. Ela mesma, apesar da dor de cabea que sentiu na manh seguinte, achou normal que tivesse dormido sentada na cadeira. 21 horas. As franciscanas Elvira de Jesus e Isabel da Silva recebem outros dois comprimidos de Noctamid cada uma. O plano - na nossa opinio - funciona matematicamente. 21 horas e 30 minutos. . Ema, preocupadssima, descobre que a freira teve tempo de escorar novamente a porta. Age-se com rapidez e cautela. Bacelar comunica os fatos a Joo Lucas. preciso arriscar. 22 horas. . Segundo o combinado, Ema Cunha desloca-se sigilosamente at uma das entradas de servio, na parte traseira da clnica, na rua de Aveiro. 22 horas e 5 minutos. Da escurido surgem os hbitos tradicionais de uma carmelita descala. A enfermeira d passagem religiosa. 22 horas e 10 minutos. As mulheres refugiam-se no 407. Ada - a falsa freira de clausura - mostra aos seus companheiros duas caixas de supostos antibiticos. Uma contm ampolas de 0,5 e 1 grama. A outra, meia dzia de cpsulas de 2,5 e 5 gramas. 22 horas e 30 minutos. Momento escolhido por Lucas e Bacelar. Ema encaminha-se novamente para o ltimo andar. Ao chegar diante do quarto 810, olha para a direita e para a esquerda. O corredor dorme. Gruda o ouvido na porta e espera.

Instantes depois percebe rudos suaves. Os homens do 'exterior' cumpriram a sua parte. Um deles, subindo pelo solitrio ptio interno, conseguiu descer at o terrao existente a trs metros da janela do quarto. De l, o 'assalto' ao 810 fcil. A cadeira retirada e a negra silhueta do agente desaparece na noite. Ema fecha a janela e inspeciona o tranqilo quarto. Sor Lcia dorme. E tambm a superiora. Aproxima-se da jarra situada junto ao telefone e, inclinando-se em direo s flores - 'gentileza da equipe' -, sussurra a senha combinada: 'Portugal liberado.' No 407, as palavras da enfermeira so recebidas com emoo. O terceiro microfone, escondido entre as ptalas fechadas de uma das rosas de estufa, transmite 'cinco por cinco'. 23 horas e 45 minutos. Bacelar veste a batina. E sai do quarto em companhia de Ada, a 'carmelita'. Por outro lado, aps verificar que o hipntico fez efeito nas franciscanas, Ema desce at o saguo. E aparentemente entediada, renese com o zelador e a telefonista do planto da noite, no acolhedor e envidraado servio de informao. 'O planto - comentam - est muito tranqilo.' Informada dos gostos e costumes dos seus colegas, ela abre a garrafa trmica com caf que traz consigo e mostra um tentador baralho. O jogo - no qual a enfermeira dever 'perder' vrios milhares de escudos - prolongar-se- at as 12h20. 24 horas. Os 'religiosos' penetram no quarto 810. Ada verifica a respirao tranqila da vidente. Sem titubear, pega o frasco de soro, substituindo-o por outro 'glicosado' similar, porm de 100 mililitros. Esvazia nele uma das ampolas e o liga ao tubo, espetando-o. De acordo com os estudos realizados, 80 mililitros sero suficientes para o peso de sor Lcia. E o Thiopentone Sodium (BANM) (Add-A-Med-kit) - princpio ativo do 'pentoral sdico' , mais conhecido como 'soro da verdade' dissolve-se rapidamente. Ada e o 'sacerdote' sincronizam os cronmetros dos seus relgios. A primeira ajusta o ritmo das gotas: uma por segundo. Os agentes dispem de 1.920 segundos. O sdio de Thiopentone dever fazer efeito dentro de nove a dez minutos, no mximo. O resto do tempo disponvel - cerca de vinte e dois minutos - ser consumido no 'interrogatrio' . A organizao no aprovou as vias intravenosa e intra-arterial, evidentemente mais rpidas. Os riscos de tromboflebite no primeiro procedimento e as dores agudas e o perigo de gangrena no segundo, fizeram-nos optar pela dissoluo no soro. Uma aplicao intravenosa teria atingido uma concentrao efetiva no crebro em trinta segundos, com uma dissoluo e recuperao igualmente velozes. Mas, como disse, tratava-se de agir com o mximo de efIccia e um mnimo de risco para a anci. Segunda-feira, 16 de maro. 00 hora e 09 minutos. Aparecem os primeiros sintomas. Leve inconscincia. Alguns espirros. Sor Lcia responde s suaves perguntas da enfermeira com instabilidade. Sensao de 'embriaguez'.

Felizmente, nenhuma das contra-indicaes do sdio de Thiopentone - obstruo respiratria, asma aguda, forte choque, distrofia miotnica, porfIria, desidratao, anemia grave, hipercalemia, transtornos hepticos e cardiovasculares, insufIcincia adrenocortical ou forte presso intracraniana foi detectada no organismo da octogenria. Mesmo assim, Ada permaneceu atenta ao controle da sua potncia cardaca e da presso sangunea. Durante os vinte e dois minutos seguintes, elas mantiveram-se no limite. 00 hora e 11 minutos. Bacelar liga um dos gravadores. A droga continua 'trabalhando'. O nivel de hipnose aceitvel. O agente .segura a mo de Lcia e, sem estridncia nem pressa, inicia um primeiro dilogo. - Irm, quem voc? Com a mente e a voz amortecidas pelo barbitrico, Lcia identifica-se com seu nome de carmelita: 'Maria do Corao Imaculado'. As perguntas seguintes obtm respostas igualmente coerentes. 'Sou uma servidora do Carmelo.' 'Meus pais no vivem.' 'Em 22 de maro farei oitenta anos.' 'Lembro-me da Senhora.' 'Francisco morreu em 4 de abril de 1919.' 'Professei como carmelita descala em 31 de maio de 1949.' Satisfeito diante da excelente memria, Bacelar dirige o interrogatrio para o 'primeiro segredo'. A anci responde lentamente, porm com preciso. 'Segundo segredo.' O texto flui devagar. A modorra se intensifica. 00 hora e 24 minutos. O soro j se reduziu a pouco menos de um tero. Ada e Paulo entreolham-se com preocupao. Restam apenas sete minutos. Bacelar decide correr o risco: - Fale-nos agora da 'terceira mensagem' da Senhora. Custa-lhe comear. Sua respirao se agita. Balbucia palavras sem nexo. - Quem est perguntando? - replica, numa tentativa de resistncia. Bacelar compreende. Tal como imaginara, o subconsciente da freira corre o perigo de bloquear-se. Liga o segundo gravador. E a familiar voz do Papa - minuciosamente manipulada pela organizao responde inquieta carmelita, 'instando-a a responder com franqueza'. 'Santo Padre...' . E o 'segredo' recitado em voz baixa. 00 hora e 31 minutos. Os restos da dextrosa e do Thiopentone descem lentamente pelo tubo. A presso sangunea altera-se momentaneamente. Ada retira o frasco vazio e coloca a carga anterior de soro de 500 mililitros. A 'embriaguez' atinge o clmax. Bacelar tranqiliza a doente e lhe aconselha que durma.

00 hora e 45 minutos. Lcia recupera a normalidade cardaca. Entra num sono benfico. Os efeitos do 'soro da verdade' prolongar-se-o, pelo menos, durante dez horas. Nossos homens continuam atentos. Quando o 'sacerdote' e a 'carmelita' saem do quarto 810, a priora ronca. Ema, que permanecera no corredor, vigilante, os acompanha at o 407. 01 hora. Sem problemas, Arda abandona a Casa de Sade. 02 horas. A gravao - com a 'mensagem de Ftima' - parte num carro, rumo ao aeroporto de Lisboa. O coronel Hoffmann a receber em Paris nessa mesma segunda-feira. 06 horas. Ema troca o soro e retira a flor que contm o terceiro microfone. As carmelitas descansam sem novidade. 08 horas. A agente faz o curativo. Parte da venda de Lcia retirada. E com ela, o segundo microfone. A priora acorda. Est relaxada e um pouco confusa. No entende como puderam destrancar a porta. Feliz, agradece a mudana de quarto, prevista para o meio-dia. . 10 horas. A vidente volta a si. No se lembra de nada. No ocorrem vmitos, embora tenha dor de cabea e sonolncia. A droga comea a metabolizar no fgado. Pouco a pouco ela recupera o seu proverbial bom humor. Depois de quatro dias de estadia na Casa de Sade, igualmente amparadas pela escurido da noite, as irms retomam ao Carmelo. A viso de Lcia melhorou. Em 19 de julho desse ano, definitivamente recuperada, a irm Lcia abandona novamente o convento da rua de Santa Teresa - desta vez luz do dia -, a fim de exercer seu direito ao voto. H eleies em Portugal. No Liceu de Coimbra, onde depositou a cdula, conversou brevemente com os jornalistas, sendo fotografada em companhia do seu mdico pessoal. Nem ela nem o dr. Batara tomaram algum dia conhecimento desta 'histria inacreditvel'. Quando o 'segundo crculo' escutou o clebre 'terceiro segredo' de Ftima, sinceramente, fIcou decepcionado. E compreendemos as razes' do Vaticano para silenci-lo. E mais: ento e agora duvidamos da sua confiabilidade. Ao analisar profundamente o breve contedo, sua construo, e compar-lo com as duas primeiras 'mensagens', os peritos foram assaltados por uma dvida cruel: aquele texto era o mesmo que fora anunciado em julho de 19171 Uma estranha 'circunstncia' ocorrida em 1943 na cidade espanhola de Tuy parecia corroborar as nossas suspeitas. Em julho e agosto de tal ano, sor Lcia ficou doente em conseqncia de umas injees infectadas. E foi levada para Pontevedra, sendo atendida pelo dr. Marescot. De volta a Tuy, temerosos de que a vidente pudesse falecer sem revelar o seu 'terceiro

segredo', as autoridades eclesisticas ordenaram-lhe que o escrevesse. E ento ocorreu algo desconcertante. A freira incapaz de lembr-lo. E precisa de sete meses e de uma apario 'extra' da Virgem para que a 'mensagem' retome sua memria. Naturalmente - embora isso nunca seja reconhecido oficialmente - a maior parte dos especialistas vaticanos nesta classe de 'fenmenos' desconfia da autenticidade de uma profecia que exigiu uma segunda manifestao 'sobrenatural' (?), a vinte e seis anos de distncia da primeira. Quem pode ter certeza que o novo contedo seja correto? Mas isso pouco importa. O 'terceiro segredo' era nosso e estvamos dispostos a utiliz-lo no momento adequado. E a operao 'Gloria Olivae' seguiu seu curso..." Por mais que tentasse, o confuso inspetor Constante Rossi no conseguiu adivinhar o "porqu" da complicada "operao portuguesa" . Que relao misteriosa poderia haver entre a obteno da "mensagem" de Ftima com o objetivo final da organizao: a derrocada do papa? Ou, melhor, com o propsito criminoso de faz-lo enlouquecer.. . E atordoado, prosseguiu a leitura do "livro vermelho" ...

ROMA
"Ao longo dessa primavera de 1987 - sempre sob a superviso do coronel Hoffmann - nossos especialistas 'trabalharam' , por assim dizer, em duas 'frentes'. Uma, sobretudo, de importncia capital. Dos resultados dependia o xito defInitivo do projeto. Simultaneamente, estas duas equipes instaladas na Cidade Eterna - procuraram as seguintes informaes: Em primeiro lugar, um inventrio exaustivo dos tesouros do Vaticano, includas as medidas de segurana - de todo tipo - que os protegem. Embora o 'segundo crculo' tivesse estabelecido suas preferncias neste sentido, Hoffmann, com um critrio acertado, quis assegurar-se. As pesquisas - como imaginvamos - revelaram uma situao lamentvel. A maioria dessas peas, de incalculvel valor histricoartstico, estava custodiada de forma deficiente, com sistemas defasados e de fcil acesso. Vrias semanas depois do incio da investigao, o relatrio dos agentes inclinou-nos a agir sobre o chamado 'Tesouro de So Pedro' , perto da sacristia da baslica. Embora muitas das obras-primas exibidas nas salas dos Museus Vaticanos fossem infInitamente mais tentadoras, a organizao optou pelas vitrinas deste tesouro. Sua localizao, a uma centena de metros da capela da Piet, sua vigilncia escassa e os alarmes vulnerveis convertiam-no num 'instrumento' interessante para o projeto. Alm do mais, qualquer tentativa de roubo nas suas instalaes teria sido totalmente justifIcvel. Apesar da diminuio sofrida por este magnfico acmulo de riquezas sob o pontifIcado de Pio VI, para satisfazer as pretenses de Napoleo, o volume de ouro foi estimado em'cerca de trs mil quilos. preciso acrescentar a isso outros tantos quilos de prata e uma infinidade de gravuras, esmaltes, pedras preciosas de todo tipo, esculturas, marfins, anis, cdices, casulas, tiaras de pedras preciosas e, na ltima das urnas, a coroa de doze estrelas - de ouro e brilhantes - doada pelo mundo catlico a Pio X. Cada estrela, cujos braos tm dez centmetros de comprimento, est coalhada de brilhantes. No total, nos seis braos de cada uma das estrelas h 252 diamantes de alta pureza, que unidos aos 22 centrais

elevam o valor total a mais de dois milhes de dlares por pea. O assalto, portanto, justificava-se plenamente. Um segundo grupo de especialistas do 'terceiro crculo' efetuou a misso delicada e transcendente de informar sobre a vida, costuma e personalidades dos cardeais que gozavam da confiana mxima do Pontfice. O trabalho - a bem da verdade - foi relativamente simples. Dos doze nomes selecionados inicialmente, aps um ms nossos homens - perplexos - descobriram que os 'autenticamente leais' ao Papa podiam ser contados com os dedos de uma mo. Dois meses mais tarde, o 'segundo crculo' - por unanimidade - designava o eslovaco Jozef Lomko como o 'grande objetivo'. O passado, a trajetria eclesistica, o considervel prestgio, os traos fsicopsquicos, a lngua materna e a fidelidade total deste cardeal ao tambm eslavo Santo Padre no davam lugar a dvidas. E a partir do vero, a organizao ativou um minucioso 'plano', batizado por Hoffmann de 'Rocha aberta' (traduo da palavra eslovaca 'Lomko'). Uma fase, insisto, de vital importncia no conjunto da operao 'Gloria Olivae'. Naturalmente como j anunciei, para a seleo deste prelado, nascido em 11 de maro de 1924 em Udavsk (Tchecoeslovquia), levou-se em considerao outra 'poderosa razo' que no posso revelar e que diz respeito segunda e secreta parte do projeto. Devido s caractersticas especiais do personagem, e do papel que devia desempenhar no conjunto, o coronel destinou um total de dez agentes mencionada operao 'Rocha aberta'. Dois foram infiltrados na sede da antiga Propaganda Fide (hoje Congregao para a Evangelizao dos Povos), da qual Lomko prefeito. Um terceiro especialista passou a prestar servios na casa onde o cardeal reside habitualmente, num local afastado e florido da Universidade Urbaniana, tambm em Roma. E os demais desempenharam suas misses a cavalo entre a Tchecoeslovquia e a Itlia. Durante algum tempo, o trabalho principal destes homens e mulheres do 'terceiro crculo' consistiu em enriquecer o dossi j volumoso sobre a figura, atividades, pensamentos e desejos do tambm chamado 'Papa Vermelho'. (7) (7) Assim como o padre-geral da Companhia de Jesus recebeu o ttulo de "papa negro", o prefeito da Congregao para a Evangelizao dos Povos - devido sua notvel influncia - tem sido denominado "papa vermelho". Basta dizer que da antiga Propaganda Fide dependem hoje 940 dioceses, repartidas pelos chamados "pases de misses" . Isto , pouco mais de um tero da Igreja catlica. Cinqenta e nove institutos religiosos esto sob a sua jurisdio, bem como a Universidade Urbaniana, o Colgio Urbano (ambos em Roma), 387 pequenos seminrios e 87 seminrios grandes. Do "papa vermelho" dependem atualmente 14.562 sacerdotes, 24.000 religiosos padres, 14.000 religiosos no padres, 30 diconos permanentes, quase 100.000 religiosas, 95.000 catequistas e 80.000 professores. (N. A.) No final do outono, nossa agente na residncia do cardeal Lomko ligou o mecanismo para levar o prelado primeira das armadilhas estabelecidas no plano. Num caf da manh, misturado com mel, foi-lhe administrado meio grama de 'tlio', um elemento metlico mole, branco azulado, cujos sais so altamente txicos (a dose letal est estipulada em 1 grama). Quarenta e oito horas depois surgiram as primeiras manifestaes do 'envenenamento': ataxia ou falta de coordenao nas palavras, dores e parestesias nas extremidades, perda de cabelo, febre, conjuntivite, nuseas, dor abdominal, vmitos, sensao de letargia e queda das plpebras. Assim, o cardeal foi obrigado a chamar seu mdico de cabeceira. Mas diante da complexidade dos sintomas, teve de seguir as recomendaes do doutor, submetendo-se a exames mais detalhados.

Como estava previsto, o veneno, em estado puro, continuou minando suas foras pelo menos durante dez dias. Em princpio - para a nossa tranqilidade -, o mal-estar de Lomko foi atribudo a uma intoxicao alimentar. Possivelmente, carne ou ovos deteriorados. Foram marcados o dia e a clnica onde seria realizado o check-up. Como bvio, esta informao - essencial para as etapas posteriores - caiu em nosso poder poucas horas mais tarde. E o cardeal foi tranqilamente fazer os exames, sem imaginar que os mdicos que se dispunham a ajud-lo - solcitos e perfeitamente qualificados estavam em busca de algo mais que um simples diagnstico... Durante quatro longas horas, o hermtico e paciente prelado suportou com estoicismo e bom humor as exaustivas medies dos seus sinais vitais, uma completa bateria de exames, registros cardiovasculares, encefalogramas, radiografias de todo tipo - incluindo as de cor sobre as partes macias, as da cabea: posteriores e anteriores, laterais e occipitais, entre outras, e dentais -, bem como os moldes necessrios para obter os 'negativos' da sua dentadura. Nenhum detalhe foi descuidado, com exceo das impresses digitais e da imprescindvel mscara de gesso do seu rosto. Ambos os captulos - ante a lgica impossibilidade de consum-los durante o check-up -, foram adiados para um futuro imediato. A minuciosa reviso - que deixou o cardeal entusiasmado - completou-se com um longo teste do qual participaram os trs facultativos responsveis pele 'caso'. Poucos dias depois, o relatrio confidencial da clnica era revisado pelo mdico de Lomko. Astutamente, o 'veredicto' coincidia com as suspeitas iniciais: 'intoxicao menos grave, de origem alimentar'. O problema resolveu-se definitivamente com a administrao de uma dose prudencial de 'azul da Prssia' (hexacianoferrato frrico potssico, II). Este novo 'arsenal' de informaes foi armazenado nos computadores da organizao. Uma parte do mesmo - devidamente processada - ingressou secretamente no Hospital Universitrio de Berna, disposio de outro prestigioso membro de Os Trs Crculos: o cirurgio israelense Jor Savel, uma das maiores figuras mundiais em operaes crnio-maxilo-faciais. Estas etapas preparatrias em Roma culminaram com a obteno de nomes e sobrenomes no cemitrio teutnico existente na Cidade do Vaticano, e a posterior falsificao dos passaportes e da documentao requerida para as 'operaes' seguintes. No total, foram usurpadas vinte identidades, correspondentes a cidados alemes e italianos falecidos no sculo XIX e princpio do XX. Alguns destes nomes dada sua antiguidade e escassa utilizao atualmente - tiveram de ser modificados. Mas tanto os sobrenomes como os locais de nascimento - prevendo-se possveis inquritos policiais foram escrupulosamente respeitados. E durante algumas horas, o interesse do coronel Hoffmann dirigiuse para o sul do Reino Unido.

BRIGHT0N
O destino, assim como as tempestades, sempre anuncia sua chegada. Mas s os muito observadores conseguem captar os sinais que precedem a mudana... E naquela manh, ao desligar o telefone do quarto do meu hotel, o Princes, o instinto me advertiu. No entanto - como fui tonto... -, poucos minutos depois tinha me esquecido de tudo. A ligao e o encontro iminente, marcado para as 11 horas, encaixavam naquilo que eu poderia defInir como 'contatos habituais'. Eu pertencia ao 'segundo crculo' e participara ativamente da operao 'Gloria Olivae' desde a sua gestao. Por que deveria ento me preocupar com a inesperada chegada cidade inglesa de Brighton do coronel Hoffmann? Mesmo assim, a voz grossa de Frank, que tinha acabado de aterrissar em Heathrow, deixou-me em dvida. Ser que alguma coisa tinha falhado?

Aps atravessar Kings Road, a gabardina branca do coronel apareceu muito ondulante, destacando-se sobre o mar de inverno, cor de chumbo e enraivecido. O incmodo vento da costa ameaava soprar com a sua fora habitual. Quando ele me viu separou-se da varanda preta, caminhando lentamente e tateando as lajes do passeio com sua inseparvel bengala forrada em couro. No vou negar. Minha admirao por aquele solitrio, cuja audcia era comparvel sua imaginao, tinha surgido nos anos da Segunda Guerra Mundial. Tinha fIcado coxo em conseqncia das suas atividades na Resistncia Francesa, mas no tinha perdido um nico grama de coragem. Fazia vinte anos ocupava-se das misses mais arriscadas e difceis. Pegando-me pelo brao, como era seu costume, convidou-me para passear no Palace Pier. Suas primeiras palavras - felicitando-se pelos prometedores resultados da operao - obtiveram o efeito contrrio. E o tambor do instinto tocou, ameaador. Havia alguma coisa nos seus olhos claros. Eu o conhecia bem. Alguma coisa frgil, que devia manejar com prudncia. E deixei-me levar. Ironicamente, ao chegar ao Palace of Fun, o destino - como se se tratasse de uma brincadeira manifestou-se sem rodeios. Frank, seu instrumento, abandonando as barricadas internas, expressou e transmitiu a preocupao do 'primeiro crculo' e a sua, diante o delicado captulo que nos dispnhamos a empreender: a 'falsificao' do cardeal Lomko. Supus que o problema baseava-se na localizao do homem idneo. E durante uns instantes, tentei recompor os planos seguintes. Segundo as minhas informaes, o treinamento deste 'dubl' - cuja identidade eu ignorava - estava por comear. Algum tempo mais tarde - numa data que s Hoffmann conhecia -, este importantssimo personagem teria de submeter-se a uma complexa interveno cirrgica, para entrar na derradeira fase do projeto. Imaginei que, apesar dos meios e do poder da organizao, a procura do falso Lomko estava acarretando vrias dores de cabea. No s pelos requisitos fsicos e psquicos do novo 'Papa Vermelho'. Essa parte - apesar de vital - no constitua um obstculo intransponvel. Para muitos dos membros do 'segundo crculo' participantes desta misso, a dvida principal era de natureza diferente. O homem que aceitasse representar o papel de cardeal eslovaco 'hipotecaria' sua vida e farm1ia por um longo perodo. Quem sabe se para sempre... A questo, portanto, era delicada: quem seria capaz de suportar uma carga to pesada? Mas, para no precipitar-me, deixei Frank tomar a iniciativa. - Como voc sabe - continuou o coronel-, preciso agir com tato. Esse 'homem' tem de decidir livre e voluntariamente. Concordei. - E depois de no poucas discusses, anlises e comprovaes, os 'crebros' optaram por algum... como diria... Adivinhei o termo. - Excepcional? Hoffmann sorriu, porm seu rosto de criana ficou logo sombrio, jogando o sorriso no mar. - Afirmativo. - Ento - repliquei desconcertado -, se o 'primeiro crculo' j se pronunciou, qual o problema? -Esse 'algum' - murmurou com amargura - um 'condenado morte'. A perplexidade foi mais intensa que o instinto. E no percebi a sutileza. - Que pretendem? Ser que enlouqueceram? O coronel, vendo que eu estava perplexo, comeou a concretizar: - Estou falando de um 'condenado' muito particular: de um doente, praticamente desenganado. - Entendo...

Frank quis comprovar se de fato eu havia entendido. E seu olhar, como um arete, partiu-me em dois. De repente, em dcimos de segundo, percebi a verdade. E compreendi a 'razo' da sua visita. Erguendo-me a duras penas sobre as 'runas' do meu prprio corao, s consegui balbuciar: - E ele... j sabe? Hoffmann deu meia-volta, em busca do refgio do mar. A situao me surpreendeu. Era a primeira vez que o via humilhado pela tristeza. E, incompreensivelmente - trocando os papis -, eu que me esforcei para anim-lo. - Est bem, agora j sabe... E deixando cair o peso do seu corpo sobre o punho de chifre de reno, agradeceu a minha falsa fortaleza. - Agora diga-me: desde quando vocs sabem...? A pergunta, conhecendo como eu conhecia a forma de trabalho de Os Trs Crculos, no tinha sentido. Mas Hoffmann, que parecia esper-la, mostrou-se condescendente. Extraiu a carteira e estendeume um papel, dobrado meticulosamente. Ao abri-lo e ler a assinatura - do meu bom amigo o dr. lan Weller, do Hospital Middlesex -, obtive a resposta minha tola pergunta. Frank encarregou-se do resto. - Tivemos conhecimento da sua irreversvel doena em janeiro de 1986. Tambm sabemos que o vrus HIV soropositivo foi transmitido a voc pela sua ex-mulher, no outono de 1985. O coronel tentou me enviar um raio de esperana. Intil, j sei, mas no deixa de ser esperana. - possvel que voc saiba. Desde que o 'vrus da imuno-deficincia adquirida' foi detectado em 1981, 'nossos homens' na Organizao Mundial da Sade e nos centros de Vigilncia de Doenas Transmissveis e de Controle de Doenas, na Gr-Bretanha e em Atlanta, respectivamente, esto lutando sem descanso para 'conjurar' o mal e descobrir o remdio adequado. Evitando qualquer impertinncia, respondi serenamente: - Meu querido amigo, voc tambm deve saber que estou preparado. A morte no me assusta. Sei o que me aguarda 'do outro lado' . Conheo bem o prazo concedido. Se a sorte continuar do meu lado, possvel que obtenha esses seis anos de 'prorrogao' . Em outras palavras, as infeces oportunistas acabaro comigo antes de 1992. - Teu realismo e sangue-frio so bem conhecidos... - interrompeu o homem da bengala, recuperando a frieza. - Mas voc no deve transformar as estatsticas no 'bezerro de ouro'. Lembre-se das palavras de Dumas pai: 'A esperana o melhor mdico que conheo'. Uma risada vazia me traiu. Talvez minha pretensa segurana interna fosse s aparncia. - Frank, tambm no se esquea de Lytton. 'Os castelos no ar - sentenciou - so difceis de manter.' O coronel renunciou estril escaramua dialtica. Como eu, aceitava que 'o esforo filho da esperana'. E este 'condenado morte' continuava praticando isso. s vezes, at mesmo inconscientemente. E mudando o rumo da conversa, deixou de lado minha funesta realidade. - Est certo. Voc j conhece o plano. E tambm os seus riscos. Agora quero uma resposta... E empurrando-me at a borda de mim mesmo, concluiu sem medos nem diplomacia: - Est disposto a sacrificar sua vida? - uma ordem? Negou com a cabea. E, incomodado ante a nova frivolidade, optou por dialogar com o mar turbulento. - Dizem que o pior e mais antigo pecado da Humanidade a inveja. Outros apostam na mentira. Escute bem: para mim, a perda de tempo. Foi suficiente. Aceitei a reprimenda. Eu era um 'deles' e conhecia o estilo de Os Trs Crculos. Eles jamais impem decises desta natureza.

Pedi desculpas. - Esquea. De volta ao Princes, asfixiado pela indeciso, s consegui perguntar: - De quanto tempo disponho? Hoffmann procurou de novo no bolso da gabardina e, entregando-me uma passagem de avio, anunciou com a maior naturalidade: - O vo para Paris sai esta noite. Se voc no o tomar, ns compreenderemos.. . E, explorando meus olhos atnitos, finalizou: - Caso contrrio, voc sabe onde me encontrar.

HUMENN
'Na sade, alimente a esperana. Na doena, viva dela.' Este ltimo conselho de Frank foi minha nica bagagem. E com ela peregrino pela vida. Poucas semanas mais tarde - tendo aceito meu destino e aps receber um primeiro e intenso treinamento - juntava-me aos agentes que j operavam na Tchecoeslovquia. A cidade de Humenn, ao oriente da bela regio da Eslovquia, foi nosso quartel-general. L, durante doze longos meses, entregamo-nos ao quase milagroso processo de identificao com outro ser humano: o cardeal Jozef Lomko, filho da modesta aldeia de Udavsk, com pouco mais de oitocentos habitantes, a 186 metros acima do nvel do mar e a cerca de uma dzia de quilmetros da referida Humenn. Os primeiros momentos da investigao - como imaginamos foram laboriosos. Aqueles rudes montanheses e camponeses da 'Zupa Zemplnska' mostraram-se distantes e receosos. Esse o seu carter. Mas, ao contrrio dos tchecos - mais fechados -, dois meses mais tarde, quando compreenderam que ramos inofensivos, abriram-nos as portas das suas 103 casas e, o que era mais importante, das suas recordaes. E hospitaleiros, ingnuos e primitivos, os eslovacos mostraram-se felizes ao falar do seu mais ilustre compatriota. De certo modo, minha condio de homem nascido em Devin, muito perto da Bratislava, suavizou e acelerou essa 'integrao'. E meu domnio do hutorit, o dialeto do leste da Eslovquia, dissipou as ltimas asperezas. E todos os que tiveram - e continuam tendo - algum vnculo com o prestigioso cardeal foram esvaziados pelos nossos especialistas. A personalidade, ambiente familiar, amigos, hbitos e costumes deste 'homem- de ferro' o - ordenado sacerdote no dia seguinte ao seu 25 . aniversrio - foram desmontados. Ningum desconfiou daquela 'equipe de reprteres' - a servio de uma multinacional com sede na Repblica Federal Alem - e da 'misso to singular e esperanosa' que os levara at a remota e quase annima Udavsk. Muitos dos nossos informantes percebiam isso. No povoado - desde que Lomko fora designado cardeal em 25 de maio de 1985 -, no se falava de outra coisa. Sua fanu1ia e os numerosos e humildes habitantes que ostentavam esse mesmo sobrenome faziam apostas sobre o futuro de to eminente filho. Por que estranhar ento que um grupo de 'jornalistas' investisse tempo e dinheiro passando um 'pente fino' pela regio, com o propsito de reconstituir a infncia e a juventude daquele que poderia ser o futuro papa? A bem da verdade, os eslovacos no estavam sonhando. As informaes astutamente manejadas pelos nossos agentes e por mim mesmo tinham uma base slida. Trs anos depois da sua ascenso ao cardinalato, o 'amigo incondicional' do Pontfice polons tinha mritos suficientes para figurar nos primeiros lugares da inevitvel lista de papabiles. E hoje... - com o decorrer dos acontecimentos -, essas possibilidades se incrementaram... infelizmente para mim.

As pesquisas na Tchecoeslovquia estenderam-se tambm a Michalovce, onde cursou os estudos de grau mdio, e Faculdade de Teologia da Bratislava, na qual permaneceu dois anos. Em 1989, concludo o trabalho na Eslovquia, a organizao deslocou-nos para Roma. Ali, durante nove meses, desta vez sob a falsa identidade de um 'sacerdote' a servio do Instituto de So Cirilo e Metdio - um centro espiritual para filhos de emigrantes eslovacos -, tive a oportunidade de aperfeioar e enriquecer os conhecimentos com relao s atividades do incansvel Lomko. Esse tempo de preparao foi interrompido por longas estadas nas dioceses vizinhas de Porto e Santa Rufrna, nas quais o 'nosso homem' desempenhara o cargo de bispo (onze anos), crismando e levando a cabo uma febril atividade pastoral. Conforme nosso plano, nos trs ltimos meses desse ano de 1989, o suposto 'sacerdote' foi 'contratado temporariamente' pela Congregao para a Evangelizao dos Povos e designado - como bibliotecrio - para trabalhar no importante arquivo da velha Propaganda Fide. Minha delicada sade agradeceu. O calmo 'trabalho' - sombra dos doze mil documentos que constituem a apaixonante histria das 'misses' no mundo - me permitiria atingir outro e no menos interessante objetivo: um conhecimento direto dos funcionrios, dos seus mtodos e da estrutura fsica da mencionada sede. A este seria preciso acrescentar outro propsito nada fcil: estabelecer mnimos laos de amizade com o prefeito da congregao. E este momento chegou quando, num dos rotineiros e frios passeios de inspeo pelo edifcio, o cardeal Lomko irrompeu numa manh de novembro numa das salas do Instituto de Restaurao, intimamente ligado ao arquivo. L, enquanto colaborava com as irms Ldia e Maria Cndida - Franciscanas Missionrias de Maria - na limpeza e restauro do primeiro mapa conhecido da Austrlia, obra do dominicano Victor Riccius e confeccionado nas Filipinas em 1676, o 'Papa Vermelho' reparou no meu sotaque. Ao saber que eu era eslovaco, sentiu-se satisfeito. A partir desse dia tive o privilgio de compartilhar sua mesa em diversas oportunidades, deslumbrando-o com meus conhecimentos sobre a fascinante ao missionria da Igreja desde 1622, data do documento mais antigo, atualmente depositado no arquivo da congregao. Mas - sendo ele distante e refratrio - nossa amizade manteve-se sempre numa discreta terra de ningum. No incio de 1990 - 'incentivada e subvencionada' por aquela 'equipe de reprteres alemes' que tinham conhecido em 1988 -, uma no menos falsa delegao de habitantes de Udavsk transmitia a Jozef Lomko o desejo da comunidade de erigir um pequeno busto do querido cardeal nos jardins da igreja da Trindade, no mencionado povoado. Apesar da resistncia inicial e protocolar, a indubitvel boa vontade e tambm a compreensvel e muito humana vaidade do eslovaco impuseram-se. O resto igualmente organizado por Hoffmann foi simples. . Lomko - dcil e divertido - submeteu-se inofensiva operao de 'estampar' seu rosto num molde de gesso. A mesma coisa aconteceu com as mos. A mscara e os outros 'negativos' nunca chegaram Eslovquia. Seu destino foi a Sua. E na primavera fui chamado de Paris. Na presena do coronel e do 'segundo crculo' recebi a ordem de partir para Berna. Tinha chegado o momento. Na hora da despedida, Frank abraou-me com emoo. Aquela - ambos sabamos disso - era a ltima vez que contemplava meu rosto verdadeiro. A partir da entrada no Hospital Universitrio, aquele 'condenado morte' teria de esquecer sua autntica personalidade para 'converter-se' num alto prelado da Igreja catlica. No ocultarei que aquele foi um processo incrivelmente amargo. Quase sobre-humano. Mas 'Gloria Olivae' dependia da minha capacidade de assimilao da complexa identidade de Lomko.

E fiel s instrues dos psiquiatras de Os Trs Crculos, naquela manh de 17 de maio, ao embarcar na companhia Swissair, quem realmente voou capital da Confederao Helvtica no fui eu. Sua eminncia Jozef Lomko entrou em ao... Mas quem era este homem? Depois de quase trs anos de espionagem, seus traos mais destacados - aqueles que, logicamente, estou autorizado a revelar - podem ser sintetizados no seguinte quadro: 'Nenhuma enfermidade preocupante. Constituio robusta. 1,80 metro. 'Veemente, embora muito poucos tenham testemunhado suas exploses de clera. 'Olhos cinzentos. Perscrutadores. 'Sabe transmitir paz ou fIrmeza, de acordo com as circunstncias. 'Jamais evita um olhar. Excepcional domnio de si mesmo. 'Feies proporcionadas, um pouco alongadas. Testa alta. 'Analtico. Quociente de inteligncia: 180. Grande capacidade de bloqueio do emocional. 'Cauteloso em assuntos que a Igreja considera no pecaminosos. 'Cabelos grisalhos, escassos e meticulosamente penteados. Barba generosa e cerrada. Aspecto pulcro. Impecvel. Prprio de um prncipe. 'Domina a teoria e a prtica. Conhece o mundo. Sente-se muito satisfeito consigo mesmo. 'Diplomata nato. Fala s o imprescindvel. Escuta muito. No opina nada antes que os outros. Ningum consegue adivinhar seus pensamentos. Regula o que recebe e o que d. Acessvel desde que no se tente abordar sua intimidade. Sentimentos controlados de maneira doentia. Intuitivo. Raposa. Tolerante. 'Sobrancelhas espessas e arqueadas. Nariz avanado. 'Lder. Frio e distante com os subordinados. A maioria o teme por falta de conhecimento. Vontade de ao, muito prpria dos eslavos. DifIcilmente hesita. Essa segurana tem origem num permanente e laborioso processo de anlise. Seu crebro um computador. 'Lbios finos. Dificilmente sorri. 'Escassos amigos. No se permite nenhum deslize. Gosta de poucas pessoas. Perfeita compenetrao com o Papa. As perseguies e sofrimentos experimentados pelos seus respectivos povos fortaleceram os laos entre ambos. 'Ducha fria e uma hora de meditao cada manh. Celebrao da missa, vital para aquecer os motores. 'Controlado nas comidas. No bebe nem fuma. Total controle dos instintos. Seus confessores sempre so sacerdotes de povoados. 'Mos curtas. Rudes e castigadas pelo trabalho. 'Sua sexualdade inata e poderosa canalizada e sublimada atravs do esforo dirio. Ignora a palavra tdio. Objetivos claros e bem polarizados. Consegue tudo aquilo que se prope. Trabalho: acima de catorze horas por dia. Longa aprendizagem no labirntico organograma eclesistico. 'Amante da leitura, da msica e das montanhas. Nesta ordem. 'Pensa em eslavo, sua lngua materna. Fala ingls, francs, alemo, italiano, tcheco e tem conhecimentos de polons, espanhol e portugus. 'Forma de caminhar segura. 'Sente repugnncia pelas situaes confusas. Apesar da sua peregrinao pela selva vaticana, ama a Verdade. Ao contrrio de outros altos dignatrios da Igreja, no perdeu a f em Deus. Cada manh coloca-se em suas mos. Confia cegamente na Providncia, embora como costuma repetir com sua proverbial astcia - tente ajud-lo com o trabalho, quando intui que Deus fez as malas. 'Voz clida. Combina com o halo de mistrio que o envolve. Ar enigmtico que ele - vaidoso -encarrega-se de alimentar com distncias e silncios. Uma espcie de carisma que emana de um misticismo profundo e bem guardado. Uma fora que o torna perigosamente audaz quando esto em jogo suas mais ntimas convices. S assim - movido por essa f - explica-se que, aos sessenta e seis

anos, sem a alavanca do arrivismo, brilhe com luz prpria na cpula da Igreja. Seu curriculum, neste sentido, esclarecedor. Aps cursar estudos de teologia na Bratislava, vai para Roma, obtendo doutorados em teologia, direito cannico e cincias sociais. Tinha apenas vinte e sete anos. 'Em 1956 ensina na Universidade Pro-Deo. Depois ministra cursos de direito cannico na Gregoriana. 'Foi vice-reitor do Pontifcio Colgio Nepomuceno. Ordenado bispo aos cinqenta e cinco anos. Desde 1974 ostenta o cargo de subsecretrio da Congregao de Bispos. Em 1979 nomeado secretriogeral de tal snodo e arcebispo titular de Doclea. Em 1980 organiza o Snodo Especial de Bispos da Holanda, preparando o extraordinrio do outono de 1985. Em maio desse ano designado prefeito da Congregao para a Evangelizao dos Povos. J o Papa Vermelho. A partir de ento, sua atividade se multiplica. Percorre o planeta, incentivando as misses. Sua informao sobre a Igreja invejvel. E essa informao lhe d poder. 'Publica livros em ingls, alemo, italiano e eslovaco sobre temas que vo desde teologia at direito, passando por histria. 'Presidiu a delegao da Santa S na reunio de ministros europeus para assuntos de famlia, participando igualmente do Conselho Superior das Sociedades Pontifcias das Misses, da Vida Religiosa, de Justia e Paz e do Laicato. Atualmente membro de onze congregaes, conselhos e comisses pontifcios. 'Seu lema cardinalcio - UT ECCLESIA AEDIFICETUR (Para edificar a Igreja) - encerra todo um programa e toda uma advertncia... supondo-se que sucedesse o atual Pontfice no trono de Pedro.' Ah sim, j estava quase esquecendo. Apesar das reticncias da organizao, acho que este fato tem certo interesse. Pelo menos como 'curiosidade e fonte de inspirao'. Chegou s mos de Hoffmann durante os estudos preliminares. Procedia de Dublin. Ao solicitar dados sobre os cardeais que naquele momento tinham um mnimo de possibilidade de se converterem em papas, um dos especialistas do 'terceiro crculo' - introduzido nos ambientes esotricos da Irlanda - confeccionou um slido relatrio fundamentado em clculos numricos e na Profecia de So Malaquias. Esta coletnea de profecias - que Os Trs Crculos julgam com ceticismo - foi publicada pela primeira vez em 1595, na obra Lignum Vitae, do beneditino Amoldo de Wion. Na introduo, o monge alude expressamente ao suposto autor da profecia: o arcebispo de Ardinac e frade de Bencor, So Malaquias, falecido em 2 de novembro de 1148. Mas margem da velha polmica existente entre os peritos sobre a paternidade destes 113 lemas, o texto tem cativado os amantes dos enigmas. Atualmente existe uma centena de volumes - alguns de grande erudio - que, desde o sculo XVI, pretende racionalizar a curiosa 'lista' . Esta - escrita originariamente em latim - anuncia e sintetiza, em tom proftico, as mais relevantes caractersticas dos sucessivos papados, partindo de Celestino II em 1143. Pois bem, este relatrio - diante da surpresa geral - apontava o cardeal eslovaco como o possvel sucessor do atual Pontfice. E menciono a palavra 'surpresa' porque, como j disse, quando nossos agentes concluram as exaustivas pesquisas, o resultado foi semelhante ao fornecido por Dublin: Lomko destacava-se na corrida para o trono de Pedro. Acaso? O certo que, daquele acmulo de cifras, equivalncias e associaes numricas, o coronel s prestou ateno, num primeiro momento, ao lema que, segundo a 'profecia', dever corresponder ao sucessor do polons: 'Gloria Olivae'. Assim nasceu o nome da operao. No entanto - paradoxos do destino -, aquele estudo extravagante terminaria provocando uma mudana substancial nos objetivos finais do 'primeiro crculo'. E como disse, a organizao planejou uma segunda e secreta parte independentemente dos jesutas.

Quanto ao 'relatrio' propriamente dito, chamarei a ateno para algumas das suas 'curiosidades' mais chamativas. Partindo de um processo quase infantil de converso de letras em nmeros - segundo o alfabeto universal-, o meticuloso e esforado irlands foi descobrindo uma cadeia de 'coincidncias', to estranhas quanto sugestivas. Por exemplo: A soma final dos dgitos correspondentes s letras que integram o lema 'Gloria del Olivo'(*) era 3. (GLORIA = 7 + 3 + 6 + 9 + 9 + 1. DEL = 4 + 5 + 3. OLIVO = 6 + 3 + 9 + 4 + 6. Total: 35 + 12 + 28 = 8 + 3 + 10 = 21 = 2 + 1 = 3). A mesma coisa acontecia com a data de nascimento do cardeal (2-3-1924):3. E tambm com o ttulo 'Romanus Pontifex' (3), com 'So Malaquias' (3), com o nmero de ordem do mencionado lema (111) e com a unio da inicial do nome (J) com o sobrenome do prelado (3). (8) Por outro lado, 'Gloria Olivae' - cuja soma 5 - aparecia estreita e misteriosamente ligada a 'Eslovquia' (5), 'Malaquias' (5) e a 'Profecia de So Malaquias' (5). Nosso homem em Dublin - com lgico entusiasmo - fazia-nos ver que o termo 'slva' - na lngua materna de Lomko - significa, curiosamente, 'glria'. E acrescentava, sem dissimular sua perplexidade: 'Slva olivy' - traduo de 'Gloria Olivae' para o eslovaco tambm proporciona o familiar 3. Com relao ao 2 e ao 6, os 'equilbrios esotricos' tambm resultavam premonitrios, utilizando as expresses do autor. O sobrenome do 'Papa Vermelho', equivalente a 2, era igual a 'Udavsk' (seu povoado natal) (2), a 'Olivy' (2), a 'Romano Pontfice' (2), a 'Tchecoeslovquia' (2) e a 'Profecia' (2), entre outros. A soma de 'Gloria Olivae' e do nome e sobrenome do eslovaco dava 6. A mesma coisa ocorria com a inicial do nome e do sobrenome do cardeal quando so somados a 'Slva olivy' . E o intrigante 6 tomava a surgir na unio de 'Romanus Pontifex' com a data completa do nascimento de Lomko. E tambm 'S. Malaquias' d 6. Para cmulo da casualidade (1), a converso a dgitos de 'Romano Pontfice', 'Gloria del Olivo' e do nome e sobrenome do cardeal fazia aparecer novamente o 6. Insatisfeito com esta delirante exposio, o especialista estendia suas 'cabalas' ao Papa atual. (*) Em espanhol no original (N.T.) (8) Os valores atribudos s letras, segundo a ordem alfabtica universal, so os seguintes: 123456789 ABCDEFGHI JKLMNOPQR STUVWXYZ Por motivos bvios, o sobrenome "Lomko" no corresponde ao do verdadeiro cardeal eslovaco. Na verdade, o L deve ser substitudo pelo T. (N. A.) O lema que, segundo os entendidos, lhe corresponde na Profecia de So Ma/aquias - 'De /abore so/is' ou 'Da fadiga (desfalecimento) do sol' -, 'traduzido' em nmeros, equivale a 1. Exata e misteriosamente igual 'Polnia' (1) e soma do seu nome e sobrenome... E o aparentemente 'louco' relatrio - para ser breve - conclua com duas datas, destiladas por idnticos e alambicados caminhos e que, na opinio do esotrico, poderiam 'estar proclamando' como uma profecia dentro de outra profecia - as futuras e sucessivas mudanas no trono de Pedro. Isto : '1994: ascenso de Lomko ao Papado.' '1998: desaparecimento de Lomko.' Fica dito.

O tempo - juiz imparcial ou implacvel - tem agora a ltima palavra... " Rossi deslizou os dedos rmos sobre a cabea calva e oleosa. E, convencido, assentiu com a cabea. Parecia estar falando sozinho. Seus homens, inquietos, olharam-no de esguelha. O capito de Homicdios sabia agora quando e em que circunstncias tomara conhecimento daquele ttulo "Gloria Olivae". Fora no inverno passado. Uma srie de conseqncias do caso "Ali Agca" obrigara a polcia a desenterrar o turvo assunto do atentado de 13 de maio de 1981 na praa de So Pedro. A KGB instigadora da tentativa de assassinato do Papa -, encurralada pelas descobertas dos servios de inteligncia ocidentais, apressara-se a "intoxicar" o sumrio, vinculando o turco a Lefebvre e a toda uma coleo de "delrios profticos" (includos Ftima e Malaquias). Nas investigaes subseqentes comprovou-se que tais pistas eram apenas uma "cortina de fumaa" . E fascinado pela leitura, Constante Rossi concentrou-se novamente no manuscrito.

GENEBRA
"O pavilho nmero 'nove'. Conhecia-o muito bem. O assalto, em princpio, era vivel. No papel, o plano do coronel parecia infalvel. Mas tinham de ser prudentes. Entre os quatro mil cientistas e funcionrios fixos que integram habitualmente o CERN (Organizao Europia para a Pesquisa Nuclear), a espionagem disseminara-se como segunda e bem remunerada atividade. Hoffmann sabia disso, e tranqilizou Carla Mutter. A especialista do 'terceiro crculo' em Genebra no perguntou. Limitou-se a escutar. Depois, pegando o dossi, despediu-se de Frank. Assim so os agentes de Os Trs Crculos. Simplesmente executam ordens. Conhecem os costumes e, conseqentemente, se no so informados sobre o 'porqu' de uma operao, permanecem margem, afastando qualquer vestgio de curiosidade. Em 18 de maio - cumprindo as instrues -, a engenheira e fsica quntica Carla Mutter apresentou-se no 'Porto Negro' , na margem sul do lago Leman. A primavera genebresa - fria e ventosa - favoreceu aquele encontro secreto. A margem direita, fustigada pelo vento do norte, estava deserta, salpicada aqui e ali pela entediada navegao dos patos 'colvert' e da agressiva vigilncia dos brancos cisnes 'tubercul'. Carla consultou o relgio. Faltavam cinco minutos. Agradavelmente surpresa, disps-se a atravessar o Quai Gustave Ador. Depois de tantos anos naquela cidade, tinha acabado de descobrir que os mastros dos veleiros tambm compunham msica... E s 13 horas - de acordo com o combinado - entrou na Rosaleda. O parque dormitava em silncio, precariamente aquecido por um sol ainda juvenil e distrado. E s 13h05 ela parou diante do monumento Me/ancolia. Inspecionou os arredores. Os jardins, de um verde luminoso, continuavam vazios. Hipnotizados pelos dezessete chafarizes do lago central. Impacientemente percorreu os belos, polidos e tostados perfis da mulher nua. E, misteriosamente, o mrmore devolveu-lhe o olhar, serenando-a. s 13hl0, um caminhante solitrio destacou-se entre as frondosas rvores do flanco sul. Caminhava devagar, com um livro aberto nas mos. Carla Mutter tentou identific-lo. De vez em quando, em seu calmo avano at a Melancolia, optava por parar, absorto na leitura. Cinco minutos depois, sem erguer a vista das pginas, postou-se a doze metros da esttua, diante de um canteiro de flores. Carla rendeu-se. Apesar do seu trabalho dirio do Laboratrio Europeu para a Fsica de Partculas, o indivduo pareceu-lhe desconhecido. Mas confiando na habitual eficincia de Hoffmann, decidiu tentar a sorte e reuniu-se com ele.

O magro ancio no olhou para ela. E nossa agente, inclinandose para o pequeno letreiro colocado na frente do canteiro de rosas, comeou a l-lo, em voz alta e com exagerada lentido. 'Hybride de the Baronne Edmond de Rothschild. Meilland. 1968.' No houve resposta. O homem fechou o livro e, dando meia-volta, retirou-se para o monumento. Carla aguardou. E o enigmtico personagem caminhou para um segundo canteiro, a sete metros esquerda da Melancolia. Compreendendo, a engenheira lanou um novo e escrupuloso olhar ao parque. 'Perfeito. ' E felicitou-se pela ausncia de curiosos. Seguindo os passos do homenzinho, colocou-se sua altura. Nesse momento foi o recm-chegado quem curvou-se sobre o cartaz. E em voz baixa, leu: 'Hybride de the Queen Fabiola. 1961.' E depositando o livro na grama, ao p da roseira, afastou-se em direo a 'A Granja', no interior do jardim. Carla pegou o exemplar - Quarterly Review, de J. Russel- e, sem pressa, regressou ao Quai Fleuri. Um minuto mais tarde, um segundo agente punha a proa para o Leste, sulcando as crespas e verdeazuladas guas do lago de Genebra, rumo ao castelo de Bellerive, propriedade do prncipe Saddrudin Aga Khan. A 'seqncia numrica' - vital para o acesso ao pavilho 'nove' - estava em nosso poder. Segundo o relgio do Jardim Ingls, faltavam dez minutos para as 14 horas. .. Exatamente neste instante - de acordo com o que fora estabelecido - , no distrito de Laufen, um territrio de Berna entre os cantes de Jura, Solothurn e Basilia, o cirurgio Jor Savel dava-me as ltimas instrues. A interveno cirrgica fora programada para o dia seguinte, sbado. Aps termos devorado a suculenta reclette - feita base de queijo derretido e batata -, o judeu, sincero por natureza, desviou a conversa para o assunto que o inquietava. Mostrou algumas ampliaes fotogrficas do rosto e cabea do cardeal Lomko, comentando com certo pessimismo. - Observe este rosto. No quero lhe esconder que a operao difcil.. . Conhecia suas feies de cor. Mas no adivinhei o alcance das suas palavras. E deixei-o falar. - As sobrancelhas so densas. Muito arqueadas. Nascem praticamente do nariz. Isto lhe d uma notvel fora de expresso. Concordei. E, mostrando os olhos do prelado, ele acrescentou: - E agora preste ateno. Essa b/efarocha/asis, ou queda das plpebras, constitui outro srio inconveniente. E moveu a cabea com certo desnimo. - E ainda tem mais. Observe a mandbula proeminente. Isto complica ainda mais as coisas. - Compreendo. O mdico guardou as fotos e frisou: - Tomara! Tambm gostaria que entendesse que, mesmo com sua razovel semelhana fsica, os problemas para realizar de forma satisfatria a operao so preocupantes. Guardei silncio. Essas dificuldades - inevitveis - j tinham sido estudadas e avaliadas pela organizao. - O coronel sabe disso, naturalmente - replicou o mdico, para resguardar-se. - Ento... Hesitou. - No me interprete mal, por favor. O trabalho pode ser feito. E ser feito. Mas, compreenda, o senhor ter de assumir riscos... inevitveis. Eu sabia. Mesmo assim, encarnando a personalidade do prelado, fingi no entender. - Por exemplo?

- A semelhana no ser cem por cento... - Tambm sabemos. E adivinhando algo mais em seu tom vacilante, pressionei. - O que que o est preocupando? - curioso. Uma coisa que o pode delatar e para a qual no existe soluo. Pelo menos na minha especialidade. Refiro-me sua voz. So muito diferentes... - Est previsto. - Leve em considerao que, embora no restem cicatrizes externas, elas estaro no interior do nariz e na boca. Sua voz ficar distorcida, ainda mais diferente que a do cardeal. Meu sorriso o confundiu. Apressei-me em tranqiliz-lo. - Meu querido amigo, no se preocupe. Est certo. Mas esta fase foi minuciosamente planejada. Limite-se a reformar meu rosto. Faa de mim um 'Jozef Lomko'. O resto depende de ns. Sexta-feira, 18 de maio, 21 horas. Um Mercedes azul-metlico, com placas falsas (GE-780), freou docilmente diante da barreira da entrada B. Uma tardia borrasca como um cmplice inesperado - continuava lavando os telhados vermelhos de Meyrin, a oito quilmetros de Genebra, e os 604 pavilhes do CERN. A chuva, somando-se operao, fizera um bom trabalho. As ruas do gigantesco complexo ficaram desertas antes do previsto. Na cabine de controle, um dos policiais de servio desviou o olhar para o pra-brisa. Carla Mutter, ao volante, simulou serenidade. Foi uma verificao fugaz e rotineira. Algo cotidiano. E ao detectar sob as grossas gotas o 'adesivo' circular branco-azulado, com o '6' impresso no centro, acionou o sistema automtico, dando-lhe passagem. Carla guardou a 'carteira de acesso'. Um pequeno 'V' na extremidade inferior esquerda do documento autorizava-a a dirigir veculos de propriedade do CERN. Mas, como imaginara, esta segunda permisso no fora necessria. Seu acompanhante - Albert von Rhoden - suspirou aliviado. Estavam dentro. Vagarosamente - respeitando o limite de velocidade exigido na imensa 'cidade dos cientistas' -, dirigiu o carro para o objetivo. O dia e a hora, obviamente, no tinham sido escolhidos por acaso. Hoffmann - no sei se j disse tem um lema que no falha nunca: 'A melhor improvisao a que se prepara'. Nos fins de semana, como natural, a atividade no Laboratrio Europeu para a Fsica das Partculas, situado na pequena localidade de Meyrin, decresce sensivelmente. Mas nossos homens no podiam ser descuidados. Dos 3.273 tcnicos, engenheiros e professores que integravam o staffnaquele momento, um bom punhado 'se esquecia' freqentemente do significado da palavra descanso. Nos seiscentos metros que separam a porta B do pavilho nove, na 'route Faraday', os ocupantes do Mercedes puderam comprovar que muitas das janelas dos escritrios permaneciam iluminadas. Mau sinal. Esses sbios excntricos e sem noo de tempo eram, justamente, os que mais nos preocupavam. O resto do CERN no oferecia maiores problemas. A Vigilncia. quase nula, ficava reduzida aos locais de controle nas entradas A, B, e C e no tnel que faz fronteira com a Frana. Na metade do caminho, porm, num cruzamento com a 'route Newton', Von Rhoden chamou a ateno da motorista. O Mercedes parou. Procedente da zona do hotel chegava um rudo inslito, imprprio de um lugar to srio. Albert interrogou sua companheira. Mas Carla, sorrindo, acelerou. - No se assuste - comentou, diminuindo a tenso do especialista em caixa-fortes -. So os escoceses. Todas as sextas~feiras, esse grupo de cientistas percorre as" ruas do CERN, alegrando este mundo de loucos com suas gaitas.

21 horas e 05 minutos. Os faris iluminam o objetivo. Ao ver duas bicicletas estacionadas junto calada, a curta distncia da modesta porta metlica do pavilho nove, Carla exclamou satisfeita: - Perfeito. Instantes depois, o veculo era estacionado no ptio escuro formado pelos edifcios 9, 10 e 101. Rhoden descarregou o material e; silenciosamente, uniu-se a Carla Mutter. As siglas das bicicletas eram corretas: 'CERN-EP-4'. A agente, compreendendo que o resto da equipe j estava no interior, examinou a fachada. Os trs andares do quartel-general do LEP - a diviso encarregada do colisionador de eltrons - pareciam desertos. Nas trevas. Oficialmente fechados at segunda-feira. J no saguo, atendendo s escrupulosas instrues do coronel, Carla dedicou uns segundos aos corredores que se abrem direita e esquerda. Todos os escritrios estavam fechados. Ao chegar ao segundo andar inspecionou um dos monitores de televiso, encarregado de avisar o pessoal sobre o funcionamento dos 'superaceleradores' . Em caso de defeito, o retomo dos tcnicos e cientistas aos escritrios podia complicar o plano. Leitura positiva. Tudo transcorria normalmente. Dirigindo a luz da lanterna para o corredor da direita, apagou-a e ligou-a trs vezes. Da parte do fundo vieram os mesmos sinais, como resposta. Von Rhoden seguiu os passos da responsvel pela operao, reunindo-se com Fritz Metz e Ute Breimann, os 'especialistas' designados por Hoffmann. O primeiro vestia uniforme habitual da polcia que guarda o CERN. Ute, com menos experincia nesse tipo de 'trabalho', balbuciou umas palavras nervosas: - bom se apressar... Carla no respondeu. Aproximando-se do escritrio do chefe da diviso perguntou, enquanto apontava com o dedo o rtulo com o nome do prestigioso professor: - Continua na Universidade de Frascati? Fritz antecipou-se srta. Breimann. Embora estivesse 'interpretando' durante algumas horas o papel de 'vigilante' , em sua qualidade de fsico nuclear e colaborador no revolucionrio projeto do dr. Baldacchini, estava a par dos seus movimentos. - Afirmativo. Acabei de falar com ele pelo telefone. Tanto ele como Goodman, Kompa, Walther e os outros continuam na Itlia. Felizes como crianas... , Fritz acompanhou o anncio com um sorriso irnico. E acrescentou: - O prottipo deu certo. Carla replicou com uma das suas palavras favoritas: - Perfeito. E ps a mo na massa. Observou o painel metlico embutido no lado esquerdo da porta, memorizando a seqncia proporcionada pelo ancio do 'Jardim das Rosas'. E, decidida, foi apertando os nmeros que integravam a chave e que deviam desbloquear o acesso ao escritrio do mencionado professor Baldacchini. '5-4-1-9-9-2. ' A lmina blindada cedeu, retrocedendo alguns centmetros. Ute no pde evitar. Como cientista e membro do LEP, sentia uma fascinao inata pelos dgitos. E ao ler os seis quadrinhos luminosos que formavam a combinao, formulou a si mesmo uma pergunta incmoda: 'Por que um homem como Baldacchini - que vivia por e para pesquisar laser - escolhera uma seqncia numrica como aquela?' A intuio levou-a imediatamente a uma data: 5 de abril de 1992.

No entanto, paralisada pela tenso do momento, ficou em silncio. Alguns dias mais tarde comunicaria o fato organizao. Os trs agentes, exceto Fritz, penetraram na sala. Do umbral, Carla sussurrou ao 'policial': - Lembre-se das ordens. Agora voc responsvel pela nossa segurana. O alemo concordou, tranqilizando-a. Logo depois perdia-se nas trevas do corredor. Albert von Rhoden plantou-se no meio daquela 'boca de lobo'. Chegara a sua vez. Tentou identificar o objetivo. Mas as lanternas de suas companheiras confundiram-no. Ento, depositando a caixa de ao no cho, decidiu esperar instrues. A inspeo foi breve. Carla e Ute conheciam o escritrio e a desordem nele imperava. A mesa, como sempre, asfixiada embaixo de quarenta centmetros de papis, a maioria de carter burocrtico. As estantes, subindo pelas quatro paredes, abarrotadas de livros, documentos e cilindros com plantas. Num canto, uma mquina de cortar grama espera de um conserto que, provavelmente, nunca chegaria; Atrs do simulacro de mesa, uma lousa verde, de colegial, com frmulas, conceitos matemticos e a lista do supermercado. Num ngulo, junto nica janela, coroada por copos plsticos, o objetivo do coronel Frank Hoffmann: uma caixa-forte de 1,80 metro de altura por 1,18 de profundidade. Zerando o seu cronmetro, Carla chamou V on Rhoden. - Quando voc quiser. toda sua... O especialista do 'terceiro crculo' - 'oficialmente' a servio da prestigiosa firma alem Bode-Panzer, uma das mais renomadas na arte de construir caixas blindadas - iniciou seus movimentos com parcimnia. Abriu a caixa de ferramentas, pegou uma lanterna e conferiu o pulero e ordenado 'instrumental'. Depois, durante um par de minutos, passeou a luz sobre os dois mil quilos de ao e concreto. Concluda a inspeo, dirigindo-se a Carla, deu seu parecer: - A informao era correta... at certo ponto. E antes que a agente - desconcertada - respondesse, acrescentou: - Trata-se realmente de uma chubb. Um modelo ingls de alta segurana, um pouco antiquado. No tem chave nem mecanismo de relojoaria. Isto facilita as coisas. Teremos de trabalhar sobre a fechadura de combinaes... E acentuando a palavra 's', apresentou-nos o rduo problema: - Esta caixa, com seus quatro discos, 's' tem capacidade para cem milhes de combinaes... As mulheres tremeram. - Alm do mais, estamos diante de uma 'novidade' que Hoffmann no calculou. E acariciando a porta dourada, resumiu: - O modelo foi reforado segundo o 'estilo' dos tcnicos da Bauer. Estes suos sabem o que fazem. Observe a pelcula dourada que esmalta a porta. nitrilo de titnio: um recobrimento durssimo, antibrocas. Sua espessura de alguns mcrons. No entanto, para perfuralo, preciso usar broca de diamante. Se se tratasse de chapas de ao habituais, no haveria qualquer dificuldade. Intranqila, Carla foi direta: - O que que voc sugere? Albert, que adorava caoar das mulheres, colocou mais lenha na fogueira. - Isto depende do tempo que dispusermos... Carla e Ute, nervosas, no conseguiram entender. E Von Rhoden, divertido, esperou. - Voc sabe muito bem Qual a margem censurou-o a engenheira -. Hoffmann quer a informao amanh de manh... O especialista simulou no ter ouvido. - Utilizando diamantes perderemos algumas horas... - Maldio! - descontrolou-se Carla -. Voc perito!

Albert se deu por satisfeito. Seu ego doentio estava disposto a humilhar aquele que ele considerava sexo inferior. Triunfante, inclinouse sobre os instrumentos e pegou uma garrafa de vidro. Mostrou-a e decidiu acabar com a brincadeira. - cido ntrico, misturado a quente com clordrico... Carla Mutter compreendeu e teve de controlar-se para no expuls-lo a pontaps do escritrio. - O nitrilo - explicou com odiosa auto-suficincia - ser degradado em segundos. - Est bem - cortou Carla, ameaadora -, chega de palavras. Abra a caixa... Von Rhoden - um tmido, no fim das contas - cedeu. Iluminou o boto da 'combinao', permanecendo pensativo durante um longo minuto. Finalmente, com o auxlio de um rotulador, desenhou um quadrado de catorze centmetros de lado, em volta da roda. Os relgios marcavam 21 horas e 40 minutos. Os cidos, injetados no ngulo superior direito do quadrado, dissolveram o nitrilo em noventa segundos. Rhoden consultou um pequeno bloco. Ute continuou colaborando com a lanterna. Carla pensou em Fritz. Em vinte minutos devia estabelecer a primeira comunicao. O especialista usava um compasso sobre a ptina dourada da porta. E tomando como referncia o boto de 'combinao', estabeleceu a localizao dos parafusos que prendiam a caixa dos mecanismos da fechadura. Uma caixa enterrada a 115 milmetros de profundidade. E delicada e minuciosamente, foi pintando de preto esta posio. Concluda a operao, Albert comeou a pensar em voz alta: 'Primeiro os dez milmetros de ao s. m.' Regressou caixa de ferramentas e selecionou uma broca de trs milmetros. Instantes depois, uma silenciosa furadeira eltrica - modelo Accu - abria caminho sobre um dos pontos pretos. Apesar da impregnao em diamante, a temperatura comeou a elevar-se. Carla acudiu em ajuda da broca, refrigerando-a com gs criognico a 196 graus centgrados negativos. 22 horas. Cada pediu silncio. No saguo do edifcio, Fritz acabara de ativar seu transmissor, emitindo em 27185 megaciclos. Suando, Rhoden aproveitou para retirar a terceira broca. Iluminou o orifcio estreito e se deu por satisfeito. - Zurique. Aqui Berna... Est me ouvindo? Cmbio. Mutter respondeu sem demora: - Berna. Aqui Zurique... Cmbio. - O 'circo' continua fechado... E os 'trapezistas'? Cmbio. - 'Ensaiando'... Alguma novidade? Cmbio. - gua, escurido e paz. 'O Tio Sam est dormindo.' Cmbio. - Perfeito. Cmbio e desligo. Obedecendo a um 'sinal da engenheira, Rhoden prosseguiu. Apesar das notcias tranqilizadoras do 'policial', Ute sentiu que estava se asfixiando. O 'circo' (o quartel-general do LEP) estava sob controle. Tambm os 'superaceleradores' ('Tio Sam') funcionavam ('dormiam') normalmente. Mas e as rondas policiais? Fritz no as mencionara. Podiam aparecer por l a qualquer momento. Nesse caso, o que que os 'trapezistas' deviam fazer? 'Aqui est o refratrio - murmurou Albert -. Cem milmetros de concreto! Uma parede de grande poder abrasivo, armada com peas metlicas retorcidas e fibras de ao. Carga de ruptura: quinhentos quilos por centmetro quadrado... filho da me!' E absorto no monlogo, replicou para si mesmo: 'Calma. Cheguei a acreditar que a tivessem recheado de nquel e cobalto. Vamos ver. Broca de vdia. Se falhar, agulha de diamante.' A perfurao da porta se prolongaria por quatro angustiosas horas.

Mas Rhoden - transformado numa segunda mquina - convertera a furadeira numa prolongao da sua coragem inesgotvel. 02 horas. A quinta comunicao de Fritz acabou com os frgeis e castigados nervos de Ute. 'O Tio Sam acabou de acordar.' Breimann olhou para Carla. A sbita falha num dos 'superaceleradores' surpreendeu os 'trapezistas' na metade do 'ensaio'. Se no fosse consertada a tempo, os cientistas abandonariam o tnel toroidal. E apesar da hora avanada e imprpria da noite, sempre cabia a possibilidade de que algum deles tentasse entrar no LEP. A engenheira, controlando-se, ordenou que Rhoden continuasse. Descontrolada, Ute encarregou-se do refletor. Horrorizada, percebeu que sua bexiga no resistiria muito tempo. Ao com mangans. A chapa de dois milmetros, erguida por trs do concreto refratrio, foi rapidamente aberta. Mudana de broca. 02 horas e 09 minutos. Carla solicitou nova informao. 'Sem novidade no circo.' O monitor de televiso instalado no saguo continuava avisando que o 'superacelerador' ainda estava inativo. ltima lmina. Trs milmetros de ao 's.m.' Rboden estava prestes a conquistar a fechadura. 02 horas e 23 minutos A broca parou para o tcnico inspecionar o orifcio. '115 milmetros. J estamos...' Rboden muda de broca pela ensima vez. Seca o suor da testa. Pede que Ute ilumine suas mos. O pulso. est bem. E com a preciso de um cirurgio introduz a boca cnica pelo 'capilar' executado na porta do cofre. Nem Ute nem Carla so conscientes da gravidade do momento. Se na hora de localizar os parafusos da sustentao tivesse havido erro nos clculos, a operao fracassaria. A furadeira tem de incidir exatamente sobre o parafuso escolhido. Caso contrrio, o sistema de bloqueiq dos discos saltar automaticamente, anulando a possibilidade de 'reconstruo' da chave. 02 horas e 25 minutos. A broca penetra. Zumbe como uma abelha. O suor esfria o rosto de Rboden. Seus olhos no desgrudam da broca, sua mandbula torna-se pedra. Os lbios, entreabertos, mostram baionetas. Dez milmetros. Rboden interrompe a perfurao. Torna a respirar. Acertou plenamente. 02 horas e 40 minutos. Trinta milmetros. O parafuso foi desintegrado. O caminho est aberto.

O especialista substitui a furadeira por uma seringa grossa. Verifica a fluidez do lquido e introduz um chiclete na boca. Mascando-o apressadamente. 02 horas e 42 minutos. Rboden injeta o gel na caixa de 'combinao' , preenchendo os espaos vazios que separam os discos. O ar fica neutralizado. E lentamente, sem deixar de pressionar o mbolo, retira-o. Um par de gotas viscosas cai do buraco. Albert o tampa com o chiclete. 'Vamos l...' Mas interrompido por Fritz, que est chamando Cada: - Aqui Berna... Ateno! A comunicao interrompida. A engenheira atende o chamado. Silncio. Fritz ficou mudo. Ute apaga o refletor. Suas mos esto tremendo. - Aqui Berna. - Os 'trapezistas' quase no respiram. Fritz parece nervoso -. Um patrulheiro est manobrando diante do 'circo'... Ute no pode evitar. A urina escapou da sua bexiga. - Berna. Aqui Zurique. No estou ouvindo bem... Cmbio. - 'QRV'... (Um momento.) Impassvel, Rhoden aperta o chiclete, fechando o buraco. - Aqui Berna. Um dos guardas est descendo do carro... Est se aproximando do Mercedes... Carla gruda o walkie-talkie aos lbios e ordena: - Berna. Desbloqueie a porta. Rpido. V para o 'ponto A'. Cmbio. - Zurique... 'QRV'. O policial est retomando ao veculo... 'QRV'. Carla permanece espera. - Zurique. A patrulha est se retirando do ptio... Afasta-se rumo ao centro de Clculo... Pode ser que o incidente no tenha importncia. Cmbio. - 'QSL' (Est bem) - replica a engenheira, recuperando a voz -. No demoraremos para averiguar isso. O 'trapezista' est prestes a dar o 'trplice salto mortal'... Cmbio. - Boa sorte, Zurique. Cmbio e encerro. Nenhum dos 'trapezistas' precisou de informaes complementares. Era preciso agir rapidamente. Rhoden pegou o 'apalpador ultra-snico' . Ajustou o colete amarelo 'porta-equipamento' e distribuiu o instrumental. A bateria de alimentao nas costas e o USM-2 na barriga. Checou o 'apalpador' angular de 45 graus e estipulou a profundidade de explorao dos ultrasons entre 115 e 145 milmetros. O engenho eletrnico - fabricado por Krautkrmer -, apesar das suas dimenses diminutas (250 x 145 x 350 milmetros), est dotado de um eficaz sistema de 'penetrao' de ao, que abrange de dez milmetros a cinco metros. O segredo consiste, precisamente, nos mencionados ultra-sons, capazes de 'detectar' todo tipo de fissuras e defeitos. Um exemplo: o modelo USM-2, trabalhando a uma freqncia de 4 MHz, dispe de uma "sensibilidade' equivalente a Sg = 140 dB. Em outras palavras: com um 'apalpador' Q4S possvel localizar e 'ver' no monitor um defeito circular de 1 milmetro de dimetro, a uma profundidade de 1.000 milmetros. Sem mais demora, Rhoden retirou o chiclete, ajustando o 'apalpador' sobre o 'capilar'. Carla substituiu Ute no manejo do refletor e esta, grudada a Albert, disps-se a supervisionar e a anotar as 'leituras' do osciloscpio. O trabalho - embora relativamente simples - exigia um profundo conhecimento da 'anatomia' da caixa de 'combinao' e dos seus quatro discos. A 'viagem' dos ultra-sons pelo interior do ao 'refletese' instantaneamente na tela quadriculada do aparelho, tanto em sentido horizontal (leitura das distncias) como vertical (avaliao da a)tura dos ecos). Estes 'picos' - simplificando - proporcionam as caractersticas da regio submetida a anlise.

O tcnico tinha de interpretar os sinais procedentes dos vazios. Desta forma poderia reconstruir as respectivas posies dos discos e, conseqentemente, os nmeros selecionados pelo responsvel pela 'combinao' . Uma tcnica ainda no descoberta pelos profissionais do roubo. 03 horas. Rhoden ativa o equipamento. Ute testa e considera boa a linearidade. O gel faz o papel de ponte e os ultra-sons' navegam docilmente. Albert corrige a posio do 'apalpador'. O poder resolutivo melhora. Surge a primeira sucesso de ecos mltiplos. Rhoden 'traduz'. 'Primeiro disco. Um...' Ute confirma a posio. Continua o 'rastreamento'. 'Um momento...' O minsculo chiclete, guiado pelos dedos de Albert, procura direita e esquerda. 'Aqui est. Segundo disco. Posio nove.' Carla prende a respirao. J dispem de dois nmeros. 03 horas e 6 minutos. Alguma coisa falha. O osciloscpio no responde. No h imagem. . Rhoden examina a boca do orifcio e compreende. Pede uma dose de 'pasta de acoplamento'. O '20', a base de cola com aditivos anticorrosivos e deslizantes, 'expulsa' o ar que se filtrou entre o cabeote e o 'capilar'. Prossegue a explorao. 'Terceiro disco - conta Rhoden-. Dois..' Ute ratifica. 03 horas e 11 minutos. O tcnico da Bode-panzer respira fundo. Continua suando copiosamente. E antes de lanar o ltimo feixe acaricia a carcaa do USM-2. 'Vamos l, pequeno. Voc pode.' - Zurique. Aqui Berna... Cmbio. 'Maldio! ' Rhoden lamenta a interrupo, mas Carla faz sinal para que prossiga. - Berna, estou recebendo... Cmbio. - Problemas - anuncia Fritz -. Dois 'palhaos' esto se aproximando do 'circo'. Cmbio. - Merda! Pode identific-los? Cmbio. Silncio. - Vamos, Berna!... - Zurique... Impossvel! Est muito escuro. Cmbio. - Tudo bem - interrompe Carla, pressupondo que os indivduos estavam dirigindo-se ao edifcio -. Abra a porta. Retire-se. Tente identific-los. Cmbio e encerro.

03 horas e 15 minutos. 'L est. Pode ver?' Ute responde mecanicamente, embora seja incapaz de verificar a imagem do osciloscpio. O medo tomou conta dela. 'Quarto disco. Posio sete.' Carla exulta. - '1-9-2-7.' Perfeito. Quanto tempo voc precisa? - S alguns segundos - respondeu Rhoden, desembaraando se do USM-2. Aterrorizada, Ute segura o refletor. Est com vontade de gritar. Rhoden levanta as mos altura do rosto e faz os dedos danar. Curva-se sobre o boto de 'combinao' e o acaricia ternamente. Quatro voltas esquerda... Fritz chama os 'trapezistas'. - Estou ouvindo, Berna... Onde que voc est? Cmbio. - No 'ponto A'. Os 'palhaos' ainda esto no saguo. So ajudantes de Enea Barbini... Duvido que encontrem o escritrio do seu chefe. Beberam como cossacos... Devo intervir? Cmbio. Trs voltas direita... Ute e a engenheira entreolham-se, estupefatas. E ambas pensam nos escoceses. - Negativo - responde Carla com deciso -. Limite-se a control-los... O 'ensaio' est pronto. Compreendeu? Cmbio. - 'QSL'... Cmbio e encerro. Dois esquerda... 03 horas e 17 minutos. Os ltimos giros da roda ativam o martelo de arrasto, levando o disco posio de abertura. As midas feies de Rboden relaxam. E a pesada porta encouraada da chubb - com os seus 148 milmetros de espessura - abre-se escancaradamente. O corao de Carla agita-se. O especialista recua. Contempla orgulhosamente a 'obra' e consulta o relgio. 'Cinco horas e trinta e sete minutos.' O pensamento seguinte coloca as coisas no seu devido lugar. 'Acho que estou perdendo minhas faculdades.' A responsvel pela operao de Genebra examina o interior do cofre. Percebe um cheiro inslito. 'Parece queijo.' Procura entre as prateleiras. Localiza um caderno. Folheia-o. Pra numa das pginas. L as anotaes e as mostra sua impaciente companheira. Ute revisa as frmulas e anotaes. Concorda com a cabea e o guarda. A engenheira continua a busca. Listagens. Documentos confidenciais. Um pequeno computador Toshiba. Plantas. Uma garrafa de usque Crown Royal pela metade. O grosso dossi com o ltimo projeto laser. Uma caixa com queijo parmeso... Decepcionada, vira-se para Ute. - No aparece... A intuitiva Breimann afasta Carla. Estende as mos e pega a caixa redonda que descansa na parte inferior da chubb. Parece meio vazia. A etiqueta evidencia a paixo do sbio professor pelos queijos italianos. 'Consorzio Parmigiano-Reggiano.'

Ao abri-la, escondido sob uma poro do suculento queijo, descobre um envelope fechado. Entrega-o engenheira. - Astuto... Feliz, l o contedo: - 'NZ-I779.' Chave para o.acesso a 'CRAY'. - Misso cumprida - conclui Ute. Um minuto depois, notas e numerao eram micro-filmadas e devolvidas estante. Von Rboden estava pronto. 03 horas e 30 minutos. Com um razovel atraso com relao previso de Hoffmann, os 'trapezistas' abandonaram o santurio do dr. Baldacchini, refugiando-se no terceiro andar do LEP. Fritz se reuniria com eles pouco depois. No escritrio de Cada Mutter, Ute sentou-se ao terminal e comeou a interrogar o grande computador do pavilho 513. Fiel s normas, 'CRA Y' exigiu um cdigo, vital para ter acesso ao banco de dados do professor. A combinao funcionou. O prottipo secreto do laser de 'eltrons livres' era nosso. s cinco da madrugada, o Mercedes parava diante dos sonolentos policiais do tnel fronteirio. Eles nem se moveram da cabine de controle. A chuva, chata, tambm estava esperando a chegada do amanhecer. A motorista apontou para o cartaz pendurado no espelho retrovisor. 'Nada a declarar.' Os guardas responderam com uma saudao cansada, convidando a a retomar a marcha. Paris receberia Carla Mutter com especial agrado. 'Gloria Olivae' deve muito a ela... O resto daquele ano (1990) transcorreu em calma. Com benevolncia, o coronel o definiu como um 'compasso de espera' . Algo assim como a bonana que precede a tempestade. E parte dos agentes envolvidos em 'Gloria Olivae' descansou. Embora, como escreveu Thomson, o poeta ingls autor de The Castle of Indolence, 'os melhores homens - justamente por serem os melhores - foram dotados para tudo, exceto para o descanso'. Hoffmann priorizou quatro 'frentes', nas quais trabalhou de maneira simultnea. Primeira. A exaustiva reviso dos sistemas de segurana da basilica de So Pedro e, muito especialmente, daqueles que protegem a magnfica obra da juventude de Michelangelo: a Piet, situada numa das capelas laterais. O vidro prova de balas que a separa do pblico recebeu um tratamento especial. Segunda. A fabricao de um prottipo miniaturizado de laser de 'eltrons livres', de acordo com as plantas e informaes subtradas em Genebra. Os testes foram realizados numa aldeia secreta, no sul da Alemanha. Terceira. A encomenda, em Roma, de uma cpia do referido grupo escultrico do genial Buonarroti. Uma Piet que devia incluir os remendos e os consertos efetuados na cabea, rosto e mo esquerda da Virgem, conseqncia do selvagem atentado de 1972. Quarta. A infiltrao no Arquivo Secreto do Vaticano de trs especialistas da organizao. Misso oficial: colaborar no projeto de informatizao de todos os meios de consulta. Nossos homens apresentaramse como peritos da Universidade de Michigan, sob o patrocnio do Getty Grant Program, de Santa Mnica. Misso secreta: a colocao de explosivos nas galerias do mencionado arquivo.

Quanto a mim, aps a realizao da cirurgia plstica e depois de um perodo de convalescena em Berna, fui transferido para a Cidade Eterna, estabelecendo meu quartel-general numa discreta 'casa de repouso' , no viale Marconi. De l fiz meus ltimos preparativos, aguardando o grande momento.

PARIS
Havia outras razes, naturalmente. Mas Frank Hoffmann tem uma fraqueza especial pelos aventureiros. Por isso o escolheu. 'Sinuh' - que em egpcio significa 'o que solitrio' - o nome, em linguagem cifrada, do especialista do 'terceiro crculo' que protagonizou a fase que me disponho a narrar. Trata-se de um agente veterano - de nacionalidade espanhola que prestou.uma dzia de 'servios' interessantes, em misses que exigiam tanto audcia quanto sangue frio. Ele adora riscos. No tem medo da morte. fascinado pelos desafios. Quanto mais perigosos, melhor. . Oficialmente, diante da opinio pblica e de todos os que o conhecem, desempenha um honrado trabalho como jornalista e escritor. Entrou em Os Trs Crculos em 1974. Em 1985, devido a uma srie de delicadas e perigosas 'intervenes' em Israel, chegou ao grau de coronel. Nenhum dos nossos agentes - exceto seu editor, tambm membro da organizao, e dos superiores hierrquicos foi informado da nova misso atribUda a 'Sinuh', devido natureza da mesma. No final de janeiro de 1991, Hoffmann solicitou sua presena em Paris. Como no caso de outros especialistas, participantes ativos em 'Gloria Olivae', limitar-me-ei a transcrever seu relatrio, enriquecendo-o com aqueles dados que, obviamente, estou autorizado a dar a conhecer e que s eram conhecidos pelos crculos interiores. O telegrama expedido da Cidade do Vaticano, chegou s minhas mos em 31 de janeiro. Dizia textualmente: 'Chamado ao terceiro crculo. Paris alimenta seus homens. Segundo crculo azul.' Dois dias depois, s 12 horas e 19 minutos, o comandante Carnicero (IB.676) aterrissava sem novidade no aeroporto de Ody. Paris recebeu-me com frio e neblina. Mas os quatro graus centgrados abaixo de zero no conseguiram dissipar do meu ventre as familiares ccegas que, inevitavelmente, preludiam toda nova aventura. Nesta ocasio, o aviso - assinado pelo 'segundo crculo' pareceu-me especialmente hermtico. Nenhuma pista. Nenhum indicio. Nada. Eu estava em branco. A organizao chamava-me com urgncia. A nascia e morria a minha informao. s 13h05, um chins que disse que se chamava Paul convidou-me a segui-lo, ao sair do aeroporto. Compreendi. Segundos mais tarde, o txi - um Mercedes, chapa 4368LM-92 - arrancava a toda velocidade. Estava comeando a me divertir. Aquele era o 'estilo' de Hoffmann. Quarenta e cinco minutos depois, o silencioso motorista parava o veculo no nmero 20 da rue Jean Rey. Ao despedir-se, apertou fortemente minha mo, indicando-me que havia uma reserva em meu nome no Suffren, na frente do qual estvamos. No quarto - a salvo de possveis olhares indiscretos - passei a ler a anotao que o chins me passara por intermdio do aperto de mos. O texto era sucinto: 'Salo Internacional Prt--Porter Feminino. Festival Fur, Kaija Wiik. Sbado.' s 16 horas, como qualquer visitante, eu caminhava pela movimentada Feira da Moda, em busca do stand 234-A. Junto com o aviso, a organizao inclura o correspondente convite, com a numerao 'B.I036568K' . Durante alguns minutos fiquei entretido contemplando as magnficas peles exibidas pela mencionada firma, a Festival Ful Ltda., de origem finlandesa.

A espera foi curta. Uma das belas funcionrias, modelo profissional, foi ao meu encontro, sugerindome que a seguisse. Como no obedecer, diante daquela interminvel anatomia? A 'convincente' nrdica mostrou-me um deslumbrante casaco de peles de bisontes brancos. Pediu-me que o experimentasse, elogiando a maravilhosa suavidade da pele. Logo aps, mostrando a etiqueta pendurada numa das mangas, sussurrou: - O preo parece marcado para o senhor... Ao reparar nele verifiquei que se tratava de uma longa srie de nmeros. Estava claro. Hoffmann outra vez... Ao despedir-me, o 'contato' do coronel entregou-me a etiqueta, piscando um dos seus luminosos oceanos azuis. Correspondi com o melhor dos meus sorrisos. Sempre disse a mesma coisa. As mulheres constituem uma raa parte. S elas so capazes de combinar fogo e gelo num mesmo pensamento. A seqncia numrica, em linguagem cifrada, marcava um novo encontro. '43156.453.864295.33551.10.8.' 'Museu do Homem. Segunda-feira. 10.' Sei que Frank adora essas brincadeiras. E eu tambm. E naquele 4 de fevereiro, pontualmente, iniciei uma tranqila caminhada pelo referido museu. Pr-histria. frica... Tentei identificar os escassos visitantes. Desisti. Conhecendo o coronel, era melhor manter-me alerta e em guarda. Na vitrina 425, dedicada ilha de Pscoa, enquanto examinava as cpias de duas tbuas 'rongorongo' conservadas atualmente no Museu da Congregao dos Irmos do Sagrado Corao de Picpus, em Roma, algum puxou as minhas calas. O encontro, neste caso com um menino, prolongou-se por cinco segundos. Limitou-se a sorrir, entregando-me um livro. Nunca mais o vi. O 'presente' consistia num catlogo do 'Grande Louvre' . Folheei-o com impacincia. Mas nenhuma das oitenta e quatro magnficas pginas coloridas me disse nada. Desconcertado, abandonei os palcios de Chaillot. Que que o amigo Hoffmann estava pretendendo? A que obedecia aquela indecifrvel 'caa ao tesouro'? Quase me esqueci. A organizao no desperdia nenhuma oportunidade. Todas as ocasies so boas para testar a destreza, a pacincia e o valor dos seus homens. Uma coisa estava clara. A misso reservada para mim - aceitando que se tratasse de um novo 'trabalho' - devia ser muito diferente das anteriores. Tantas precaues e rodeios no eram habituais... E aceitei esportivamente o desafio. Deixando-me conquistar pela manh gelada - absorto nesses pensamentos -, fui parar aos ps da torre Eiffel, escondida pela bruma. E nos Campos de Marte, como um turista ocioso, dediquei-me a um segundo estudo do luxuoso catlogo. Tonto! Devia ter imaginado... Frank conhecia minha velha paixo pela vida e obra de Michelangelo. Mas desperdicei duas horas antes de chegar s pginas 38 e 39. As nicas que incluam belas imagens de uma obra do genial florentino: O Escravo Agonizante. Conforme o mtodo utilizado at esse momento, revisei as 'legendas' das fotos (seis no total) e das ilustraes (quatro) das mencionadas pginas. Numa primeira leitura no percebi nada. Na seguinte, porm, fui obrigado a recuar. a texto explicativo de duas das fotografias, impressas na pgina 38, dizia textualmente:

'Cristo do descenso da Cruz, chamado Cristo Courajod, segundo quarto do sculo XII, madeira policromada. Michelangelo Buonarroti, chamado Miguel ngelo (19.2.4. 1.5.6.4). Escravo chamado Escravo agonizante, por volta de 1513, mrmore. (Ref. 1641, 1642, 1643, 1644 e 1645.)' Suspeitando que pudesse se tratar de um erro tipogrfico, lancei-me novamente sobre o livro, numa leitura vida e meterica. Estava e no estava errado. Explico. Evidentemente 'aquilo' era uma errata. Mas altamente suspeita e, para cmulo dos males, a nica nas 3.431 linhas que constituem o mencionado catlogo. Confuso e excitado, retomei pgina 38. 'Como era possvel que uma publicao to cuidada destinada venda - tivesse deixado passar tal lapso?' Conhecendo a meticulosidade do Louvre, o 'erro' era inconcebvel. Michelangelo - como figurava no p da pgina - no nascera em '1924', obviamente, mas sim em 1475. Por outro lado, por que os dgitos de ambas as datas - nasci mento e morte - apareciam separados entre si? No era preciso ser muito esperto para adivinhar a mo do coronel naquela confuso. Persuadido de que as 'erratas' encerravam alguma chave, comecei a observar a primeira delas. '19.2.4.' Ao desmembr-la surgiu - fcil e pueril - um dado significativo. Bastava mudar a ordem dos dois primeiros nmeros para obter uma data familiar: '4 de fevereiro de 1991', precisamente o dia do encontro no Museu do Homem. Continuando com o jogo, dediquei-me anlise do segundo 'erro' . , 1.5.6.4.' Tambm no foi difcil. A soma dos nmeros - 16 - conduziu-me a uma concluso elementar: 16 horas? . Apesar do procedimento to enrolado, a soluo no podia ser mais transparente. 'Museu do Louvre. Nesta mesma tarde e na sala onde est exposto O Escravo Agonizante.' Guardei rapidamente o maldito catlogo e abandonei os jardins de Marte. No entanto, os cinco nmeros que encerravam o texto informativo me detiveram. Ser que eles refletiam outras tantas 'referncias'? De que tipo? Consultei as legendas das 115 ilustraes. Nenhuma inclua alguma referncia. Era estranho. E lembrei-me de uma das lies de Hoffmann: 'uma boa linguagem cifrada deve conter uma chave extra, que confirme a soluo'. Fui um verdadeiro tonto. Estava praticamente vista e o deixei passar, preocupado com frmulas, uma mais estril do que a outra. As 15 horas, cansado e enjoado, ao revisar as pginas de novo, descobri algo que eu mesmo tinha escrito na laboriosa contagem das linhas do catlogo. No final da 37, num texto de Julio Velasco dedicado escultura, aparecia o nmero '1596'. E finalmente acendeu-me uma luz na minha esgotada inteligncia... Reiniciei as contas nas linhas impressas na trinta e oito e, ao chegar s 'erratas' , sorri para mim mesmo, aceitando resignadamente minha condio de tonto cum laude... A linha formada por 'Michelangelo (19.2.4.' - formava, justamente, o nmero 1641. Os seguintes, naturalmente, encaixavam-se com as quatro cifras restantes. L estava a 'chave' que, de acordo com o estilo de Frank, confirmava o que eu descobrira anteriormente. s 15h30, maldizendo a frtil imaginao do coronel, perdia de vista a torre Eiffel, agora sob um cu azul e vestida de metal. Sufocado e, o que era pior, atrasado, irrompi na sala dos Escravos com um comportamento imprprio daquele lugar.

Uma entediada vigilante olhou para mim, desconcertada diante da respirao agitada daquele visitante. Mas cinco milhes de curiosos por ano j a tinham curado de qualquer espanto. E indiferente baixou os olhos, ocupando-se do livro pousado sobre as calas pretas. Segundos depois, tendo reduzido o galope cardaco, relativamente tranqilo diante da solido do recinto, dediquei-me a fazer a nica coisa que podia naquele momento: contemplar os mrmores esculpidos pelo 'divino' para o tmulo de Jlio II. Passei ao redor da primeira escultura - a do Agonizante -, imaginando que nova surpresa a organizao tinha me preparado. Devagar, medindo cada passo, impaciente, sentindo escorrer os segundos como o suor nas palmas das minhas mos, coloquei-me no centro do aposento, junto ao Escravo Rebelde. Os cinco minutos seguintes foram interminveis. Sem misericrdia. Dolorosamente compridos. Alarmado diante da ausncia de acontecimentos, cheguei a me questionar. Ser que tinha acertado? Olhei de soslaio a agente de segurana. Permanecia absorvida pela leitura. Ser que se tratava do esperado contato? Rejeitei esta idia. Mas ento... De repente, ao separar-me da esttua em direo porta de sada, vi que alguma coisa se movimentava minha direita. Apareceu num dos cantos, perto do banquinho onde estava a policial. Um pequeno biombo obstaculizava a minha viso daquele ngulo. Mas logo reconheci a ponta da bengala. Uma familiar bengala forrada de couro. Quando avancei, levemente inclinado para o busto de bronze de Michelangelo, obra de Daniele de Volterra, descobri a inconfundvel gabardina de Hoffmann. Um sorriso travesso - no isento de satisfao - foi sua primeira e eloqente saudao. - Dois minutos de atraso - repreendeu-me carinhosamente - No est mal... Caminhamos sem rumo. E durante meia hora, Frank s falou da minha vida, da minha famlia e dos projetos que fervilhavam na minha cabea. Sua informao, como sempre, era correta. Temvel. Conhecia detalhadamente meu desejo secreto de 'abandonar' este planeta o mais brevemente possvel. No estava de acordo, porm, que esta 'partida' pudesse ocorrer num futuro prximo. Apesar disso, sabendo que as minhas 'intuies' raramente erravam, insinuou a possibilidade de que um dos meus filhos comeasse a ser treinado por Os Trs Crculos. Finalmente, enquanto percorramos a animada galeria Mdicis, decidiu abordar o assunto pelo qual me chamara. A misso deixou-me perplexo. Durante pouco mais de sessenta minutos, numa lenta peregrinao pela frente dos dezenove gigantescos quadros de Rubens, foi descrevendo os detalhes. Numa das paradas, diante do Desembarque de Maria Mdicis em Marselha, pediu minha opinio. Aps um curto silncio, respondi: - Pode ser feito... - Voc no perguntou o porqu deste trabalho... Sorri maliciosamente. - Voc se lembra das palavras de Ccero? A primeira lei da amizade consiste em pedir sempre coisas honestas. - Mas... - Por favor - interrompi -, respeite tambm a segunda lei: 'nunca pergunte a um amigo'. Agradeceu minha franqueza e lealdade. - Voc sabe que estar sozinho... Concluda a entrevista, vi que ele se afastava arrastando a perna com dificuldade. Durante um tempo permaneci sentado nos bancos vermelhos, confundido entre a vintena de artistas que copiavam a Histria da Mdicis. O instinto estava certo. Aquela realmente era uma misso incrvel. E no dia seguinte, tera-feira, a bordo do vo IB.677, de regresso Espanha,-tracei um primeiro rascunho daquela que, sem dvida, seria uma das mais dramticas e arriscadas aventuras da minha vida.. .

ROMA
Aeroporto de Fiumicino. 25 de fevereiro. Segunda-feira. O vo da Alitlia (367) aterrissou s 15 horas, 35 minutos e 32 segundos. Tinham transcorrido vinte dias desde meu contato com o coronel Hoffmann. Rumo ao hotel Atlante Star, na via Vitelleschi, senti medo. Talvez esteja envelhecendo. E j se sabe: os defeitos do esprito, como os do rosto, aumentam com os anos... Aquele sentimento - no sei se de pnico ou de vulnerabilidade - era mais do que justificado. Quarto 108. Discreto. Repassei novamente o plano de trabalho e fui passear pelas ruas de Roma. Precisava aplacar tanta excitao. 17 horas. O crepsculo recorta e endurece a cpula de So Pedro. Teria precisado de umas migalhas de calor humano. De simples conversa. Mas, uma vez mais, batalhava solitariamente. Os que invejam o meu sempre relativo sucesso profissional no conhecem estes momentos crticos, preso em mim mesmo e forado a esmagar a lgica e muito natural tentao de fugir do meu destino. Durante um par de horas perambulei pelos arredores da Cidade do Vaticano, fazendo algumas anotaes iniciais. De acordo com as instrues de Frank, aquelas primeiras jornadas deviam transcorrer 'sem incidentes'. Era vital administrar o tempo, a fim de reunir o mximo de informaes, deixando 'provas fsicas' da minha estada na Cidade Eterna. Ambos os captulos, como se ver, eram decisivos para cobrir o objetivo final e, de passagem, salvaguardar a minha integridade. Prudentemente, ao passar pelo palcio do Santo Ofcio e pela Porta de Santa Ana, guardei o pequeno bloco alaranjado. Limitei-me a observar os policiais e os patrulheiros que montavam guarda nas mencionadas entradas do Vaticano. Um carro de passeio e dois homens fardados, com metralhadoras, junto da barreira de acesso ao mencionado Santo Ofcio. Uma caminhonete - tambm azul -, com outros dois agentes portando armas automticas, diante de Santa Ana, na via da Porta Anglica. Todos eles, naturalmente, pertenciam polcia italiana. Podia servir. Guardei tudo na memria. Mas, como disse, ainda no chegara o momento. O plano de Hoffmann no era complicado, embora fosse perigoso. Para mim, claro. Em primeiro lugar, durante vrios dias devia 'encher meu caderno de anotaes' - estas foram as suas palavras textuais - com todo tipo de dados diretamente relacionados com os movimentos do cardeal Lomko. Isso inclua mapas do edifcio da Propaganda Fide, na praa da Espanha. Tanto do interior como das ruas adjacentes, dos percursos habituais de carro e da sua residncia na Universidade Urbaniana. Essa exaustiva informao tinha de ser enriquecida com um minucioso registro de placas e caractersticas das unidades policiais que custodiam habitualmente os arredores do Vaticano. E naturalmente, nas folhas desse bloco - elemento-chave da misso -, era conveniente anotar o mximo de nomes prprios relacionados com o referido 'Papa Vermelho', com a segurana do Pontfice e com o meu prprio trabalho como escritor e jornalista. Oficialmente - assim constaria em todos os momentos -, minha presena em Roma obedecia a uma nica e exclusiva finalidade: 'juntar os materiais necessrios para a elaborao de um futuro romance' Isso justificaria as entrevistas, consultas, anotaes e todas as atividades que considerasse oportunas. primeira vista o coronel tinha razo. O plano parecia fcil, lgico e transparente. Mas o destino como dizia Swinburne - um mar sem margens. E o ser humano - propenso iluso - pensa que conhece de antemo o seu porto de destino... Ainda no mencionei a segunda e secreta parte de tal 'parafernlia'. Um objetivo com o qual me comprometera e que, certamente, constitua outro elo numa maquinao de maiores propores que eu desconhecia e no queria saber...

Reunir a mencionada documentao era fcil. Pelo menos para um profissional do jornalismo com mais de vinte e cinco anos de experincia. As verdadeiras entranhas da misso eram outras. Esse conjunto de dados destinava-se a servir de 'detonador' . Mas antes era preciso infiltrar-se na boca do lobo. A estava o problema. A 'boca do lobo' em questo era a polcia de Roma. Eu tinha de provocar a minha prpria deteno. Como? Por expressa recomendao do coronel, mediante uma frmula suficientemente sria para que minha conduo delegacia fosse inevitvel e, ao mesmo tempo, protegida por um libi que no fizesse a minha segurana fsica correr perigo e que me permitisse recuperar a liberdade num prazo de tempo razovel. Em outras palavras: um trabalho de artesanato... Neste sentido, as ordens foram terminantes: 'Consumada a deteno, as autoridades policiais devem ter documentado - com clareza e preciso que um escritor est dedicado elaborao de um romance de fico, no qual um dos personagens termina usurpando a personalidade do cardeal Lomko.' Este, em suma, era o grande objetivo. Aceitando que eu fosse capaz de levar prtica esta frmula, o que aconteceria depois? Como que a polcia reagiria diante dos relatrios comprometedores existentes em meu poder? Aceitariam minha condio de romancista? E se me confundissem com um terrorista? Mas j tinha aceitado. E a misso, embora arriscada, parecia-me fascinante. E tornando minha a mxima do Xenofonte, tentei canalizar o valor pelos diques da prudncia. Na manh seguinte, 26 de fevereiro de 1991, tera-feira, lanceirrte sobre Roma, ansioso por fabricar a teia de aranha na qual eu mesmo tinha de cair. Coisa de louco, j sei. Em sntese, ao longo daquelas jornadas esgotadoras e febris, superei minhas prprias expectativas, armazenando uma informao muito superior requerida. O que Hoffmann nunca soube foi que o argumento concebido para o suposto romance terminaria por criar razes no meu nimo. A partir desse instante, as pesquisas deixaram de ser teatro. E fui alm do que me exigiam. Mas esta j outra histria... No houve descanso nem concesso. Entrevistas pessoais. Consultas em bibliotecas. Reviso de arquivos. Inspees sobre o terreno. Tudo foi frutificando lenta porm inexoravelmente. Freqentei a Sala Stampa (Escritrio de Imprensa da Santa S) e solicitei a devida credencial. Uma credencial - '91037-0' - que, obviamente, no foi utilizada. De acordo com o plano, o importante era deixar provas da minha presena. A pobre sor Oiovanna, uma das religiosas que atendem na mencionada Sala Stampa, trabalhou arduamente, recopilando mais de uma centena de biografias dos mais famosos cardeais. Dialoguei diversas vezes com um grupo de jornalistas que, gentilmente, proporcionaram-me todo tipo de dados sobre Lomko, o atual Pontfice e os servios de segurana do Vaticano. Aqueles contatos com os correspondentes - minuciosamente planejados desempenhariam um papel decisivo no momento da minha 'libertao'. Homens como Domenico del Rio, Gian Maria Vian, minha cara amiga Paloma Gmez-Borrero, Federico Mandillo, ngel Agea, Malgeri, Horacio Petrosilgio e Arcangelo Pallalunga, entre outros, podem afianar. A mesma coisa ocorreu no interior dos muros do Vaticano. A relao de citaes e indagaes -mais ou menos 'confessveis' - resultaria to extensa quanto tediosa. Cheguei at onde pude... e um pouco mais. Museus Vaticanos e seu diretor, Pietrangeli. Restauradores. Arquelogos. Fbrica de So Pedro e Silvan, seu arquiteto. Governatorato. Biblioteca. Arquivo Secreto, onde o prprio diretor - o padre Metzler - ofereceu-se para acompanhar-me como 'guia de luxo'. Guarda Sua. L 'Observatore Romano. Rdio Vaticano...

Em muitos destes organismos e instituies - sempre cumprindo o plano -, meu nome e sobrenome ficaram anotados nos registros de entrada obrigatrios. E salvo raras excees, minhas pesquisas foram extremamente fceis. Com relao ao meu 'trabalho' na Propaganda Fide, quartelgeneral do 'Papa Vermelho', a sorte mostrou-se benevolente com este reprter. Graas inestimvel ajuda de dois sacerdotes que prestavam servios nesta instituio, e cuja identidade no posso revelar, tive a oportunidade de introduzir-me e percorrer seus aposentos, elaborando um dossi completo sobre as atividades, horrio e deslocamentos do prelado. Tudo, incluindo croqui do seu escritrio, os diversos acessos, das rotas habituais seguidas pelo seu carro desde a Universidade Urbaniana at a praa de Espanha e ao Vaticano, ficou minuciosamente registrado no caderno alaranjado. E para cmulo da 'felicidade', depois de no poucas gestes, numa daquelas manhs fui recebido pelo cardeal eslovaco em pessoa. A entrevista, embora breve, serviu para consolidar o plano. Lomko e seu secretrio ficaram sabendo da minha existncia e de 'alguns dos meus propsitos' . No transcurso da amvel conversa, enquanto o cardeal concordava em autografar duas fotografias suas, arrisquei-me a lhe contar um estranho sonho. Algo que efetivamente ocorrera e que sempre atribu influncia dos comentrios dos jornalistas italianos com os quais tinha conversado. Ou talvez no? No sonho eu 'via' Lomko como o futuro papa. Ignoro que grau de credibilidade ele pode ter dado a tal sonho. Mas tenho certeza de que no esquecer facilmente o meu relato. Sibilinamente consegui obter uma imagem daquele momento. A foto - com a data impressa no ngulo inferior direito -, alm do seu valor intrnseco, podia 'suavizar' minha situao diante da polcia. o Na sexta-feira, 1 . de maro, sessenta e uma das sessenta e oito folhas de que consta o clebre bloco alaranjado estavam repletas de matrculas de carros de polcia, caractersticas e nmero de patrulhas policiais, mapas, descries da sede da Propaganda Fide e seus arredores, da residncia de Lomko, dos revezamentos de guarda nos diversos acessos ao Vaticano, dos perodos de 'verde' e 'vermelho' dos semforos que rodeiam o Estado Vaticano e, fmalmente, uma enorme quantidade de nomes, comentrios, croquis e anotaes 'altamente suspeitas', que teriam fascinado os peritos na luta antiterrorista. No entanto, para ser fiel ao que vivi naqueles dias, confesso que nem tudo transcorreu de acordo com o previsto. Por razes 'estratgicas' - Hoffmann o deixou bem claro -, minha 'deteno' devia ocorrer o mais perto possvel dos muros da Cidade do Vaticano. Nunca no interior, mas em alguma das regies prximas. A razo era simples. A polcia romana tinha de associar a minha presena e a documentao escrita espionagem de uma alta dignidade eclesistica. Obviamente, Lomko. Pois bem, aps os testes, as 'oportunidades' ficaram reduzidas a meia dzia de 'pontos': acesso estao ferroviria; a entrada sul, nas proximidades da via Aurlia; a barreira, na esplanada do Santo Ofcio; a praa de So Pedro; o Porto de Bronze; a Porta de Santa Ana e o arco de ingresso aos Museus, no via/e Vaticano, ao norte. Na quinta-feira, 28 de fevereiro, bem como em 1 ~ de maro, ensaiei uma primeira e inocente frmula, ao longo de vrias dessas localizaes. Tanto no Santo Ofcio como na estao ferroviria e na prpria praa de So Pedro, as aproximaes aos veculos policiais e as correspondentes fotografias no surtiram efeito. Os agentes simplesmente me ignoraram. Comecei a inquietar-me. O que fazer para conseguir ser preso? claro que no se tratava de esbofetear a autoridade, nem de lhe faltar ao respeito ou desfilar sem roupa diante do seu nariz. A idia era outra. Lembro-me que numa dessas vs tentativas ao ajoelhar-me na frente da caminhonete de planto neste caso sombra da colunata de Bernini -, os policiais italianos, longe de pegar o ousado, comearam a gritar uns para os outros, posando orgulhosos e sorridentes para a cmara. - Porca miseria!

Aquilo no era o que eu esperava. No dia 2 de maro optei por uma frmula mais rpida. Objetivo: a movimentada Porta de Santa Ana, guardada pelos helvticos e a usual patrulha romana. Hora: 15h30. Por se tratar de um sbado, a via da Porta Anglica estava muito movimentada. Isso serviria aos meus propsitos. Deixei para trs a via Crescenzio, e comecei a andar paralelamente ao muro que leva at a referida Porta de Santa Ana. O trnsito li: carros tambm era denso. A cerca de vinte metros do mencionado acesso Cidade do Vaticano, parei. Do outro lado da rua, diante do nmero 73 - muito perto do cruzamento com o Borgo Pio -, estava estacionada a 'familiar caminhonete azul de todos os dias. Conhecia de cor a placa. '53110-ROMA'. Mas nesta ocasio ela estava acompanhada de outro veculo: um Alfa Romeo branco. Sem dvida, um carro policial camuflado. Senti cibras no estmago. Devagar, com a mquina fotogrfica no ombro e o bloco alaranjado na mo, atravessei a rua e coloquei-me a cerca de seis metros do Alfa Romeo, protegido pelo semforo que controla a circulao na desembocadura do Borgo Pio com a mencionada via da Porta Anglica. 'Calma - disse para mim mesmo -, vamos examinar a situao.' Pela calada, consumindo nicotina e tdio, passeavam dois agentes fardados. 'Couro' preto. Calas azuis. Correias lustrosas, chapu tipo prato, enormes metralhadoras e, no caso do mais velho, 'um rosto macio e de um vermelho suspeito. Um terceiro agente - uma mulher jovem - permanecia no interior da caminhonete. Do outro lado da rua, junto das grades de Santa Ana - quase em frente minha posio -, conversavam numa roda outros quatros policiais fardados. Ao p do Alfa Romeo estavam dois indivduos paisana, que dialogavam gesticulando. O inspetor de mais idade, moreno, de estatura mdia e gestos nervosos, terminou abrindo a porta dianteira direita, pegou a luz violeta e a depositou no teto do veculo. Por um momento temi que resolvessem partir. A presena dos dois agentes podia me beneficiar. Tinha de agir rapidamente e com preciso. 'Verde.' . O sinal convidou-me a atravessar, mas alguma coisa me deteve. Medo? Certamente. Decidi testar a mquina fotogrfica. Coloquei a Nikon altura dos olhos e fotografei o porto de Santa Ana. Nervos demais. E longe demais dos policiais. Aconteceu o inevitvel. O incessante fluxo de pedestres terminou empurrando-me e obrigou-me a passar para o outro lado. Bem. Restavam-me apenas duas opes. Continuar a marcha ou tentar. Como um autmato, apertando as mandbulas, inclinei-me para o Alfa Romeo, fotografando-o por trs. Como a calada era estreita, tive de ficar a pouco mais de 50 centmetros do carro. s minhas costas, as pessoas circulavam sem cessar ou detinham-se curiosas diante de uma loja de presentes e cmbio de moeda. Sem querer, o dono de tal estabelecimento desempenharia um papel decisivo nos dois minutos seguintes. Recuperei a verticalidade. Abaixei a cmara e com a vista aparentemente perdida nos muros vaticanos, esperei alguma reao. Nada. A adrenalina aumentou. Recuei at a parede e foquei os veculos. Um dos fardados - o 'cara de rubi' - reparou em mim. Entreolhamo-nos. 'Calma', ordenei para mim mesmo. Meu rosto, sombreado por um medo que comeava a galopar, deve t-lo confundido. Hesitei. Ser que seria o caso de tirar uma terceira foto? Os inspetores, de perfil e encostados no lado direito do carro, no perceberam a proximidade daquele estranho turista, empenhado em fotografar algo to absurdo e suspeito como um carro de polcia.

'Merda! ' O do mapa vincola no rosto se desentendeu, virando-se de costas. No me deixaram outra alternativa. Deixei a mquina fotogrfica de lado e abri o bloco. Com uma frieza que ainda me assusta, procedi a anotar as placas, modelos, cores de carros, nmeros de agentes e caractersticas das suas armas. Tudo isso sublinhado e com uma nota na margem, marcando o dia, a hora e o lugar. Percebi a minha prpria palidez. Minhas pernas tremiam. Fechei o caderno, afastei-me dois ou trs passos at situar-me na altura da caminhonete. Ali, imvel, de costas para os policiais, imaginei uma voz, uma mo no meu ombro, uma arma nos meus rins... Nada. 'Ser possvel?' E a raiva atropelou o medo. Virei-me. O 'rosto escarlate' fora at a porta da casa de cmbio. Estava conversando placidamente com um indivduo magro, com uma grotesca peruca ruiva e feies finas e plidas. Pareciam conhecer-se. Plantei o p direito no pra-choque traseiro da caminhonete e, apoiando o bloco no joelho, tornei a escrever. J no sabia o que escrever, na verdade. Simulei um interesse especial pelo interior do veculo. A cada trs ou quatro segundos levantava a vista. Observava os assentos e o atraente perfil da mulher policial e retomava ao caderno. A arriscada manobra prolongou-se por um minuto, aproximadamente. Nada. Desanimado, encaminhei-me para a Cidade Leonina, tentando colocar em ordem as idias., 'Que estava acontecendo?' Trs dias de fracasso obrigavam-me a reestudar a situao. Era preciso.. . As atormentadas reflexes foram bruscamente canceladas. A trinta metros dos carros policiais, algum tocou o meu brao esquerdo. Quando me virei, o que vi duplicou a minha confuso. O jovem inspetor, alto, loiro, com a jaqueta aberta e o dedo polegar direito enganchado no cinto, mostrava-me uma carteira aberta. Olhei para as liras, sem compreender. Era absurdo, sei disso, mas num primeiro momento pensei que ele queria trocar dlares. Mas o detetive inexperiente apressou-se a corrigir o equvoco. Com a mo direita, extraiu sua credencial do meio das notas. Um pequeno carto verde plastificado. 'Queira me acompanhar, por favor.' Um fogo voraz acendeu-se nas minhas entranhas. 'Finalmente! ' Mas o pior estava por vir. De acordo com o planejado, a partir daquele momento eu teria de usar todo o meu sangue-frio. Era vital que fosse conduzido delegacia e submetido a um interrogatrio. O esforo no podia ficar reduzido a uma reprimenda. Com prazer, obedeci. E misteriosamente a rvore dos nervos parou de se agitar. Discreto, sem perder a compostura, o casal de inspetores iniciou um rpido interrogatrio: 'O que que o senhor anotou no bloco?' A mulher policial saiu da caminhonete e juntou-se ao 'rosto escarlate' e ao terceiro agente. Rodearamme, espremendo-me entre os dois veculos. Respondi com desenvoltura as suas perguntas. At hoje me assombra a minha frieza. Ou deveria cham-la de cinismo? O assunto do bloco interessava-me demais. Esse era o caminho. Tambm compreendi que a 'informao' s poderia provir de algum alheio ao grupo policial. Se qualquer um dos detetives tivesse me surpreendido escrevendo, a interveno teria sido fulminante. E no meu crebro surgiu a cena da conversa entre o 'rosto escarlate' e o 'rosto de rato'. Era engraado. No fim das contas, minha deteno fora propiciada por um informante. 'Seus documentos.'

Os agentes comearam a fazer perguntas. Tudo bem. A ttica de responder com a verdade - ou com a 'minha' verdade - deu resultado: no acreditaram em mim. 'Jornalista? Um romance?' Observei disfaradamente o mais velho dos policiais. Recuou e observou as minhas roupas. Felizmente, eu estava de gravata... Na porta da loja de presentes, o cara da peruca estava assistindo cena com um regozijo mal disfarado. Obviamente ele no podia imaginar o quanto eu lhe estava agradecido. Alguns pedestres, perplexos, observavam e faziam conjeturas. 'Passaporte. ' Ao verificar que as serenas explicaes coincidiam com o que constava dos documentos, os inspetores, desconfiados, exigiram o bloco. Felicitei-me. No entanto, eles no gostaram do meu radiante sorriso. Eu os entendi. Tanta presena de esprito no era aconselhvel. Era conveniente ser astucioso e contribuir - mesmo que minimamente para aumentar suas lgicas dvidas. Era preciso cometer algum erro. Permaneci atento. O detetive mais velho folheou o caderno. Senti um calafrio. A armadilha estava pronta. A policial, obedecendo instrues, trancou-se na caminhonete, solicitando confirmao - suponho sobre a identidade daquele estrangeiro. Os outros policiais - dominados por uma excitao progressiva e lamentvel - continuaram com as perguntas. Ante minha perplexidade tive de pedir um pouco de ordem, a fim de responder adequadamente. Tal como esperava, o detetive logo encontrou vrias anotaes que o fizeram empalidecer. Prepareime. Vi que ele se aproximava do rdio do Alfa Romeo para falar com a delegacia ou com os seus superiores. De vez em quando baixava a vista para o bloco alaranjado, lendo o contedo de algumas das folhas. Apesar do tom profissional que usava, numa das transmisses consegui escutar o nmero de uma das placas. O inspetor solicitou informao. E naturalmente a obteve. A matrcula em questo pertencia a uma das caminhonetes normalmente estacionadas na praa da Espanha, a escassos metros da embaixada do meu pas: 'POLIZIA. A2279' . A capacidade de assombro do detetive ultrapassou qualquer limite, acho que com razo. Um minuto mais tarde, depois de afrouxar o n da gravata, chamou o agente da carteira. No foi difcil adivinhar o assunto da conversa. Ao regressar, as mos do veterano tremiam levemente. O olhar do loiro tinha endurecido. E as perguntas tornaram-se mais cidas. A isca tinha funcionado. 'Por que copiou o nmero destas placas policiais?' 'Que significam os croquis?' 'Por acaso lhe interessa o armamento da polcia?' ' mesmo romancista?' . 'No sabe que proibido anotar as placas dos veculos policiais?' Impossvel controlar aquele dilvio de interrogaes. Agentes e inspetores disputavam as perguntas, desprezando as respostas. No fundo, isso no importava. Minha sorte estava decidida. Um terceiro veculo policial estava a caminho. 'Espanhol? Onde mora? Qual seu endereo em Roma?' Era possvel que eles desconfiassem, e por isso, ao dar o nome do hotel, 'errei' o endereo. O inspetor mais idoso olhou para o 'rosto escarlate'. Este, bom conhecedor da regio, respondeu-lhe com uma piscadela. Pensaram que eu estava mentindo. 'Abra a jaqueta. Tire seus objetos pessoais...' O erro intencional colocou as coisas no devido lugar. Isto , onde eu desejava.

O 'rosto escarlate' - diante dos atnitos pedestres comeou a revistar-me. 'Nada' - murmurou decepcionado. A agente uniu-se ao grupo. Sussurrou algo ao ouvido do agente que estava com o bloco. 'A mquina, por favor.' Entreguei docilmente a Nikon. A mulher a pegou e continuou observando-me com curiosidade. Sustentei o seu olhar. 'O que que o senhor fotografou?' Sorri divertido. E, apontando para a moa - de muito boa aparncia -, cometi a imprudncia de dizer uma frivolidade. 'Monumentos. ' Os detetives ficaram nervosos. Um deles, em voz baixa, lembrou se da minha santa me. 'Lomko...' O que consultava o caderno exigiu-me que esclarecesse o motivo das plantas da Propaganda Fide e da casa do cardeal. 'Um que...?' Tinha entendido, mas repeti com muito prazer a palavra. 'Um seqestro?' Dei de ombros e joguei mais lenha na fogueira. 'No tenho a inteno de explicar tudo de novo.' Para os policiais, apesar da lgica dos meus argumentos, tudo 'encaixava'. E diante da idia de terem 'pescado' um terrorista, seu zelo atingiu nveis muito meritrios. justo reconhecer isso. Eles eram bons profissionais. Ningum pode culp-los. A que tipo de 'louco' poderia ocorrer uma maquinao como aquela? A palavra 'seqestro' os excitou. E durante quatro ou cinco minutos, o interrogatrio transformou-se num verdadeiro manicmio. Com exceo da jovem agente - que permaneceu muda -, o resto engalfinhou-se num tiroteio de perguntas que, habilmente, no quis responder. Tinha medo que me algemassem. L mandavam todos. E conforme o mais puro estilo italiano, os quatro se davam o direito de opinar e tirar concluses, passando por cima das vozes e dos critrios dos outros. A chegada de um terceiro veculo policial acabou com o animado festejo. Aproveitando o sbito emudecimento dos colegas, a bela policial fez um comentrio que agradeci e repudiei ao mesmo tempo. Estamos exagerando. Como escritor, ele tem o direito de reunir a documentao que considerar conveniente...' Nenhum dos presentes apoiou a tmida defesa. E no momento de entrar na parte posterior do carro, pisquei-lhe o olho, reconhecendo sua ajuda. Essa mulher, que ficaria sentada do meu lado e me acompanharia durante toda a 'aventura', se converteria numa tenaz defensora da minha inocncia. Se no fosse pela farda, teria lhe dado um par de beijos... 16 horas e 30 minutos. A viagem at a delegacia do Borgo, na praa Cavour, foi breve e silenciosa. Nenhum dos trs agentes fardados que me custodiavam abriu a boca. A policial, curiosa, dedicou-se a examinar os documentos que tinha nas mos: passaporte, carto da imprensa, a prova do crime - isto , o bloco alaranjado -, uma oportunssima carta da embaixada da Espanha junto Santa S, assinada na manh do dia o anterior (1 . de maro) pelo conselheiro Jos Eugenio Sallirich e que devia servir-me de carta de apresentao ao dr. Pietrangeli, diretor dos Museus Vaticanos, e a credencial da Sala Stampa. s 16h40, o plano entrava em sua reta final. O objetivo tinha sido praticamente alcanado.

A partir da minha entrada na delegacia, tudo dependia da sorte, dos meus reflexos e capacidade de resistncia. Estava consciente do grave risco que corria. Se minha verso no fosse aceita possibilidade totalmente verossmil -, as conseqncias poderiam ser desagradveis. Os que conhecem o mundo policial entendero at que ponto tenho razo... No convm esquecer que naquela data a situao internacional - com a guerra do Golfo -, bem como a situao particular do Vaticano, com as ameaas pessoa do Papa, mantinham em estado de alerta os servios antiterroristas italianos e de metade da Europa. A presso exercida pelos cinco inspetores que me interrogaram durante trs horas interminveis era justificada. E insisto: no os culpo. Cumpriram seu dever. E em linhas gerais fizeram-no com respeito e sem grosseria... felizmente para mim. E embora o 'terceiro grau' - no posso neg-lo - me fIzesse cambalear em algum momento, pelo menos transcorreu em ordem. O 'caso' foi dirigido por uma inspetora. E o bloco alaranjado, naturalmente, tomou a circular de mo em mo, sendo estudado com lente de aumento. As armadilhas funcionaram como um relgio. Os nomes dos jornalistas, astutamente deixados entre a documentao, agiram como carga de profundidade, rachando as hipteses iniciais da polcia. Na minha presena - e s minhas costas -, os funcionrios fizeram as oportunas ligaes. Pelo que sei, as consultas centraram-se em Domenico deI Rio, Gian Maria Vian, Paloma Gmez-Borrero, na embaixada espanhola, na minha editora na Espanha e, naturalmente, nos arquivos policiais italianos e espanhis. O osso mais duro de roer foi o chefe de planto. Nas suas constantes aparies na sala em que fui interrogado, o delegado no deixou de recriminar-me, at mesmo censurando seus homens pela 'excessiva benevolncia' usada com aquele suspeito. O mau carter e os gestos ameaadores no foram do agrado de ningum. Mas apesar da impecvel oposio da inspetora - esmagada pelas provas e testemunhos dos consultados -, cheguei a temer o pior. Aquele indviduotalvez desarmado pela minha imperturbvel segurana - parecia decidido a prender-me ou, o que era mais preocupante, a trancar-me num hospcio. Seu principal argumento - incessantemente repetido no admitia rplica nem negociao: 'Um escritor no precisa de dados reais para escrever um romance.' Depois de duas horas de martrio, farto de gritos e estupidez, optei por enfrent-lo. Levantei-me da cadeira e, arriscando-me, gritei a um palmo do seu rosto congestionado: 'O senhor por acaso escritor?' Desconcertado, no reagiu a tempo. E antes de ele conseguir contra-atacar, continuei sem vacilar: 'Ento, por favor, no se meta. O senhor policial. Limite-se s provas. Pode ser que tenha razo numa coisa: talvez eu tenha cometido uma besteira ao anotar as placas dos veculos policiais. Risqueas. Mas antes responda-me: que lei probe anotar matrculas pblicas?' 'E o que que pode me dizer sobre o armamento? Tambm necessrio para o seu romance?' 'Para um manaco por dados precisos, como eu, claro que .' Algum ofereceu-lhe um cigarro, para aliviar a tenso. Os dedos estavam tremendo. E a lcera de estmago manifestou-se nas suas tenses, retorcendo seu sorriso. 'Um manaco? O senhor um descarado...' 'O que o senhor quiser - admiti -. Mas nunca um terrorista.' 'Isto o que veremos - clamou ameaador.' 'J est visto - apressei-me a corrigi-lo -. Acha que se fosse Um terrorista seria to torpe a ponto de jogar-me em cima da polcia?' Os inspetores intervieram, apoiando minha tese. E o pertinaz delegado, abandonado, calou-se momentaneamente. E sem a menor caridade, eu disparei na linha de flutuao. 'Pense bem o que vai fazer. J estou vendo as manchetes dos jornais: Escritor preso em Roma. A polcia o confunde com um terrorista.'

Seus olhos detectaram o perigo. Sabia que eu tinha razo. Meus colegas - alertados pelos inspetores estavam sabendo de tudo. 'Deseja ver seu nome citado em tamanho equvoco?' O golpe o desestruturou. E os funcionrios, com mal dissimulada malcia, aguardaram. Acariciou nervosamente o coldre do revlver pendurado no cinto e, inteligentemente, retirou-se, deixando uma esteira de imprecaes. Aquele episdio delicado porm necessrio abreviou o calvrio. Por volta das seis, por pura formalidade, fui conduzido ao veculo policial e levado at o hotel. No meu quarto, em presena dos agentes, tive de mostrar novas Provas de 'inocncia': a agenda, com inmeros nomes que podiam responder por mim, livros, documentos... De volta delegacia, um dos policiais - convencido da minha condio de escritor - atreveu-se a brincar: 'Pensa incluir-nos no seu prximo livro?' A batalha estava terminando. E aps redigir um depoimento ao qual no tive acesso, fotocopiar meus documentos - inclusive a carta da embaixada - e censurar com tinta azul todas as anotaes que consideraram conveniente, decidiram soltar-me. Na hora da despedida alertaram-me: 'Cuidado! E agradea que tudo isso tenha ocorrido na Itlia...' 'Sim - repliquei para mim mesmo, sem tirar do rosto um fingido sorriso de agradecimento. - Isto s possvel mesmo na Itlia...' Na porta, ao restituir-me a mquina fotogrfIca, a bela agente devolveu-me a piscadela. E s 19h30 - exausto - perdia-me na escurido da noite romana, em busca de um usque duplo. Hoffmann podia ficar satisfeito. Quanto a mim, espero e desejo no ter de repetir a experincia. Como era previsvel, o resto da estada em Roma foi estreitamente controlado pelos servios de informao. Isso no me inquietou. Pelo contrrio, sou fascinado por este tipo de jogo. Na manh seguinte, domingo, enquanto perambulava por uma ensolarada e concorrida praa de So Pedro, dois indivduos jovens excessivamente ingnuos - converteram-se na minha sombra. Teria sido fcil despist-los, mas no havia razo. De acordo com o planejado, a fIm de no levantar suspeitas desnecessrias, eu deveria reiniciar minhas pesquisas, prolongando-as por um tempo prudente. Isso acalmaria os nimos da polcia, convencendo-a das minhas 'honestas pretenses' . Alegrei-me por ter adotado precaues ao abandonar o hotel. Nessa mesma noite, ao deitar-me, verifIquei que eu estava sendo seguido em todas as frentes possveis. E isso pareceu-me lgico e natural. Foi sufIciente um velho e inocente estratagema para evidenciar a verdadeira misso daqueles dois supostos 'turistas'. Encostado no obelisco egpcio que tenta minimizar Bernini, selecionei a 'vtima'. Ondas de peregrinos desciam dos nibus, provocando o vo curto das pombas e o ziguezague voraz dos vendedores e fotgrafos ambulantes. Chapu branco. De aba larga. Colete vermelho. Um pouco mais de sessenta anos. Raposa velha, sem dvida. Aquele era o homem. Abordando-o, pedi-lhe que me fotografasse. E o tal Savelio, aps cumprir o cerimonial da adulao ao cliente, fez o seu trabalho, 'imortalizando-me' com a baslica e o Palcio Apostlico no fundo. Paguei sem discusso as 48.000 liras, marcando a entrega para a quarta-feira. E evitando freiras e japoneses, confundi-me com a multido, espera dos acontecimentos. Dois minutos depois, o fotgrafo era interceptado pelos 'turistas' . Dialogam. O do chapu resiste. Mas, com a sabedoria da idade, fInalmente cede. Entrega o fIlme e afasta-se. Pra. D meia-volta. Traa um crculo. Logicamente no me localiza. E dando de ombros, reinicia a caa ao visitante incauto. Minha ficha policial est completa.

tardinha, ao regressar ao quarto 108, as medidas pueris tomadas ao abandon-lo confIrmam o que eu j sabia. Embora cuidadosa, a revista deixou rastros... Banheiro. O cesto do lixo foi inspecionado. As pontas de cigarro e a cinza, cuidadosamente depositadas em cima de um saco plstico que recobre o recipiente, aparecem no fundo. A montanha de livros, papis e jornais - nica paisagem do modesto aposento - tambm est desarrumada. Um dos 'sinais' altamente revelador. Uma pequena folha com telefones, previamente escondida entre as pginas 100 e 101 do Lzaro de Morris West, caiu quando o livro foi sacudido. Quando o indivduo acabou de anotar os nmeros, no soube onde colocar o papel. E o ps em qualquer lugar, entre as pginas 286 e 287. Maletas, roupas e sapatos tambm no se livraram do assdio. A armadilha, colocada no bolso superior de uma das camisas, era evidente. A isca: uma planta do metr de Roma repleta de inteis anotaes na margem. Os 'dentes' da isca: o boto desse mesmo bolso. Aps aboto-lo, solta-se o fio que o liga ao tecido, deixando-o praticamente solto. Quando o intruso examina a pea, o boto cai, rolando pelo cho. Mas a 'diverso' acabaria cinco dias mais tarde. Concluda a misso, um Boeing 727 me tirava de Fiumicino. s 12 horas, 46 minutos e 15 segundos daquele 8 de maro, o comandante Judenes velho amigo - decolava o Aragn, rumo a Barcelona. S ento me senti a salvo. Relativamente a salvo..." O capito de Homicdios fechou o manuscrito. "Aquilo" sim podia ser comprovado. Era preciso apenas revisar os arquivos da delegacia do Borgo, na praa Cavour, para descobrir a incgnita. Ser que o tal "Sinuh" existira realmente? A deteno ocorrera verdadeiramente? Nomes, datas e documentao pareciam confirmar isso. E retomando ao texto prestou ateno ao pargrafo seguinte, escrito em vermelho: "Permita-me acrescentar algo. Aps a leitura deste relatrio talvez Vossa Santidade compreenda por que as autoridades italianas no atenderam a petio secreta da Santa S para que fosse aberto um inqurito que esclarecesse a hipottica 'falsificao' de um dos mais prestigiosos e queridos cardeais. Quando se comprovou que a 'histria fantstica' figurava nos anais policiais de Roma como uma 'lamentvel confuso' protagonizada por um escritor estrangeiro, o assunto foi arquivado, recebendo o qualificativo de 'excentricidade papal'." Estupefato, Rossi no entendeu o significado do misterioso esclarecimento. "Falsificao de um cardeal?" De acordo com a narrativa do livro "vermelho", s podia tratar-se de Jozef Lomko. Mas como tinham conseguido isso? Impacientemente, avanou pelo novo captulo. "Hoffmann aguardou. Quando a notcia da deteno de 'Sinuh' veio tona nos meios de comunicao, ps em marcha o arriscado final de 'Gloria Olivae'. Um final aparente... o Vejamos o que ocorreu a partir daquela segunda-feira, 1 . de abril. Um total de onze agentes - alemes e italianos -, os melhores em sua especialidade, responsabilizouse por trs operaes, quase consecutivas, que deviam assegurar o grande objetivo: a renncia do Papa.. Excepcionalmente, o coronel deslocou-se para Roma, para dirigir pessoalmente os 'trabalhos'. A primeira das aes centrou-se em Lomko. 17 horas e 45 minutos O cardeal, ao volante de um Kadet-135 branco - SCV-118 - cumprimentado pela Guarda Sua ao passar pela Porta de Santa Ana. Est sozinho. Por volta de 18 horas despachar com o Pontfice, numa das suas reunies habituais como prefeito da Congregao para a Evangelizao dos Povos. A entrevista - se tudo transcorrer conforme o planejado - se prolongar por vinte a trinta minutos.

18 horas e 15 minutos Uma ambulncia branca - Fiat Ducato (ROMA-50072R) - pra no estacionamento reservado s embaixadas do Equador e da Polnia junto Santa S, diante do nmero 16 do Borgo Santo Spirito, a cinqenta metros do cruzamento com a rua Santo Ofcio. Est escurecendo rapidamente. Os dois ocupantes descem da cabine. Um deles testa a direo. O outro olha para a rua. direita, a vinte metros, grudado na parede e 'pisando' a faixa de pedestres que cobre os oito metros de pavimento, est estacionado um caminho de mudanas, de porte mdio. Sobre o amarelo e azul da carroaria destacam-se algumas letras: 'FiascoQuondam-Carlo'. Suas luzes esto apagadas. esquerda, ao final da rua, recortando-se contra a solene colunata de Bernini, um senhor idoso conversa animadamente com um policial fardado. O velho segura um tranqilo pastor alemo. Durante alguns segundos, o 'enfermeiro' mede o trnsito que flui pela Santo Ofcio, procedente da Cidade Leonina e da via da Conciliao. Intenso. Toda Roma parece fugir com o cair da tarde. Nessa mesma hora, uma segunda ambulncia - PIC-064 -, tambm branca, com uma faixa amarela que a rodeia na parte central, freia cautelosamente no lado esquerdo da mencionada via da Conciliao, altura do hotel Columbus. Permanece com o motor em marcha. No interior, motorista e acompanhante inspecionam os arredores, prestando especial ateno a um casal de policiais que passeia sob os arcos do edifcio da Sala Stampa, muito perto da praa de Pio XII. Tudo parece tranqilo. Ao fundo, a imponente silhueta da baslica vaticana cede ante o crepsculo e se enfeita de preto. Um guindaste da firma Mariani (SNC) acha-se atrs da ambulncia. Os ocupantes abrem jornais e disfaram, numa espera que, em princpio promete ser curta. 18 horas e 17 minutos. Motorista e ajudante do Fiat Ducato consultam seus relgios. Chegou a hora. Decididos, penetram no edifcio-sede das referidas embaixadas. 'Um doente?' O funcionrio polons no consegue compreender. Os funcionrios da ambulncia mostram o pedido. 'Hospital do Menino Jesus?' A confuso cresce. Ningum sabe de nada. Ningum telefonou para solicitar tal servio. Os 'enfermeiros' simulam um lgico e justificado desgosto. Impacientam-se. Consultam o responsvel pela embaixada. Os poloneses tentam manter a ordem. A presena do funcionrio-chefe serve apenas para excitar ainda mais os nimos. Os da ambulncia protestam. Decidem ligar para o hospital. 18 horas e 20 minutos. Um carro-patrulha azul - ROMA-80904 -, procedente da praa do Risorgimento, liga as luzes intermitentes e, suavemente, sobe na calada da via da Porta Anglica, a quatro metros da entrada da Porta de Santa Ana. A Guarda Sua pensa que se trata de um dos 'patrulheiros' que costumam vigiar o permetro vaticano. Do outro lado da rua, junto habitual caminhonete policial estacionada diante da loja do informante, trs policiais fumam sem cessar, mais atentos aos seus pensamentos do que ao que os rodeia. Um deles - o 'rosto escarlate' - observa entediado a manobra do carro-patrulha. A escurido o impede de

identificar seus colegas. E prudentemente - prevendo que algum dos recm-chegados possa pertencer oficialidade - decide aproximar-se. Os 'policiais' o vem chegar. J esperavam isso. O motorista abaixa o vidro da janela. Cumprimentam-se. E o 'cara de rubi', percebendo a graduao do segundo fardado, fica em posio de sentido para dar as nulas novidades. Desconcertado diante da presena do oficial, retoma ao seu lugar, sacudindo a preguia. 18 horas e 21 minutos. A embaixada polonesa junto Santa S no confirma o pedido. Desconcertados, os funcionrios s conseguem pedir desculpas. Obviamente trata-se de um erro ou de uma brincadeira de mau gosto. Os motoristas da ambulncia abandonam a embaixada, visivelmente mal-humorados. Ao despedir-se solicitam licena para permanecer estacionados na zona reservada para as embaixadas. ' uma questo de minutos. Talvez o pedido proceda da embaixada do Equador...' No h problema. Um dos 'enfermeiros' se introduz na ambulncia. O outro aperta a campainha da sede equatoriana. A embaixada - ele sabe muito bem disso - est fechada. Mas insiste, ganhando assim alguns segundos. 18 horas e 24 minutos. Algum comea a comunicar-se com o wa/kie-ta/kie que est nas mos do policial do carro-patrulha estacionado junto Porta de Santa Ana. - 'Oliveira um.' Aqui 'Oliveira zero' . Esto ouvindo? Cmbio. - Afirmativo. Aqui 'Oliveira um'. Cmbio. - O 'Papa Vermelho' est chegando. J est por Belvedere. Cmbio. - Recebido. Cmbio e desligo. O motorista entrega o receptor ao 'superior'. Liga o motor e recua com prudncia, colocando o veculo na rua, paralelamente calada e ao porto vaticano. O 'cara de rubi' respira aliviado. O 'oficial' abre a comunicao. - 'Oliveira dois.' Aqui 'Oliveira um'. Cmbio. Os ocupantes das ambulncias escutam a voz, em alemo, do 'comandante' da polcia. Guardam silncio. A mesma coisa acontece na cabine do caminho de mudanas e no guindaste. - 'Oliveira um.' Estou ouvindo. Aqui 'Oliveira dois'. Cmbio. - O barulho dos motores no primeiro trecho da rua Santo Ofcio dificulta a recepo procedente do carro policial. E o 'agente' que conversa com o velho do cachorro gruda o wa/kie-ta/kie orelha. - 'Oliveira um'... Continue. Cmbio. - Aqui 'Oliveira um'. 'Papa Vermelho' est chegando... Cmbio. - 'QSL'... Recebido. O 'oliveiral' tranqilo... e pronto. Cmbio e encerro. . O fardado pe a mo no quepe, levantando-o sobre a cabea. o sinal. O motorista do Fiat Ducato, recm-incorporado ambulncia, acelera o veculo. E permanece atento ao guarda e ao ancio. Na cabine do caminho, dois indivduos com macaco azul preparam-se. O motor ruge. Os faris iluminam os ltimos trinta metros do Borgo Santo Spirito e a esquina na qual o velho e o agente sem quepe continuam parlamentando. O fluxo duplo de automveis - que vem da Conciliao e da Cidade Leonina - desacelera na 'boca' da Santo Ofcio. Velocidade mdia: cerca de sessenta quilmetros. 18 horas e 26 minutos.

O 'oficial' do carro policial desce do veculo. Caminha cinco passos e pra no centro do umbral da Porta de Santa Ana. O jovem suo de quepe e capote azul est a ponto de saudar. Mas a proximidade de um carro, s suas costas, o faz hesitar. Vira-se em direo luz do Kadet e, ao verificar a placa SVC - recua, dando-lhe passagem. Fica em posio de sentido e o prelado corresponde com um sorriso. Lomko est sozinho. O sentinela acha estranho. O 'comandante' da polcia italiana desapareceu. O cardeal, com extrema prudncia, freia na esquina. O semforo do Borgo Pio - na sua frente acabou de abrir. E uma furiosa tropa de romanos irrompe pela Porta Anglica, dividindo-se velozmente direita e esquerda. O 'Papa Vermelho' no est com pressa. Retoma sua residncia, nos jardins da Universidade Urbaniana.Prefere esperar . Lomko olha para a esquerda. Um veculo policial a dois metros prejudica o seu campo de viso. Ajeita o solidu e, mecanicamente, olha pelo retrovisor. Um par de faris aproxima-se pela via do Belvedere. - Ateno. 'Oliveira um' chamando a 'Oliveira trs'. Cmbio. O motorista do caminho de mudanas responde ao 'carro de polcia' . - Aqui 'Oliveira trs'. Estou ouvindo. Cmbio. - 'Papa Vermelho' imvel. 'Papa Vermelho' vazio... Cmbio. - Certo. Repito. 'QSL'. Continuamos espera e desligo. Cinqenta e dois segundos. O semforo muda para vermelho. 18 horas e 27 minutos. Lomko acelera. Mas hesita diante da proximidade do carro de polcia. Freia. O motorista do veculo policial reage. Envia-lhe um par de rajadas luminosas e o eslovaco compreenqe e agradece a deferncia. O Kadet avana os oitenta metros que o separam do arco da via Anglica. O 'oficial' pragueja. O carro-patrulha fica pregado no asfalto. O veculo que seguia Lomko, tambm procedente do Vaticano, atravessa o seu caminho. O fardado pisa fundo e ultrapassa o inoportuno sacerdote que no respeitou a passagem. Manobra habilmente e alcana o cardeal. O padre, temeroso, reduz a velocidade e distancia-se do 'carro policial'. O semforo do arco est aberto. O prelado aperta a marcha. Sabe que este sinal breve. O carro policial - a trs metros do Kadet continua acelerado. Eles conhecem a durao do 'verde' melhor do que o prelado: trinta e quatro segundos. - Aqui 'Oliveira um'. Entrando na Cidade Leonina. Ateno a todo o 'oliveiral'. Velocidade: sessenta. Faltam doze segundos para a 'reunio'. Ateno 'Oliveira dois'. Cmbio. - Recebido. Aqui 'Oliveira dois' . Preparados. Cmbio e desligo. 18 horas, 27. minutos e 15 segundos. O Kadet inicia a curva da colunata de Bernini. Dispe-se a rodear a praa de So Pedro. Lomko desvia o olhar para a esquerda. O trnsito que vem da Conciliao o obriga a diminuir a velocidade. - Ateno!... A voz do 'oficial' d vida ao wa/kie-ta/kie do policial. O brao esquerdo continua largado ao longo do corpo. O quepe agita-se nervosamente contra a coxa. - Aqui 'Oliveira um' . Faltam oito segundos para a 'reunio'. Deixo para trs o 'Papa Vermelho'. Prevenidos. Cmbio. Desligo.

O veculo policial acelera e ultrapassa Lomko. O 'comandante' pega a luz violeta e com o m fixa-a ao teto do automvel. A intensa luz gira, assustando o cardeal. Freia instintivamente. Mas o carro policial conserva a mesma distncia. 18 horas, 27 minutos e 23 segundos. O ancio, ao perceber a luz do carro de policia, puxa a corrente. O pastor alemo obedece. E lentamente aventuram-se pela passagem de pedestres localizada na Santo Ofcio, altura do nmero 28 do Borgo Santo Spirito. Tentam chegar negra e solitria colunata de Bernini. O trajeto de cerca de vinte metros. 'Oliveira dois' tambm viu a luz intermitente. Aproxima-se entreuma massa compacta de veculos. Distncia: cerca de cinqenta metros. O 'policial', com o quepe na mo, segue os passos do velho. Luz intermitente a trinta metros. O velho pra. Atravessou apenas uma tera parte da faixa. Os motoristas o ignoram. Velocidade mdia: sessenta. Luz intermitente a dez metros. 'Oliveira dois' chega altura do senhor idoso. E coloca o quepe. O caminho de mudanas comea a andar. Em trs segundos ocupa o centro da rua, detendo-se nas oito faixas brancas da 'zebra'. O motorista segura o volante com deciso. E fora o motor, fazendo-o roncar . 'Oliveira dois' segura o velho pelo brao. Com a mo direita ordena que os motoristas prossigam. O 'carro-patrulha' freia no limite da passagem de pedestres. E o ancio e o 'policial' agradecem aos 'gentis' motoristas, reiniciando a caminhada at a colunata. O Kadet do cardeal parou a cerca de cinqenta centmetros do carro-patrulha. 18 horas, 27 minutos e 30 segundos. O pesado caminho amarelo e azul solta a embreagem e lana-se pela suave descida do final da rua do Borgo Santo Spirito. Nos trinta metros que o separam do Kadet no ultrapassa trinta quilmetros por hora. suficiente. Cinco segundos depois bate com estrondo contra a porta posterior do carro de Lomko. O veculo fica entalado entre o caminho e os quatro degraus de acesso colunata. Os vidros quebram. 18 horas, 27 minutos e 33 segundos. Aparente confuso. O velho e o cachorro desaparecem nas trevas da praa de So Pedro. 'Oliveira dois' corre em direo ao cardeal. A ambulncia estacionada diante das embaixadas abre a sirene e a luz intermitente. E chega ao lugar do 'acidente', ficando ao lado do carro-patrulha. O motorista do caminho salta da cabine e ajuda 'Oliveira dois' . A porta do carro de Lomko saiu do lugar. Na segunda puxada, ela abre. O prelado, atnito, no tem tempo de reagir. O homem do macaco azul o retira do carro. O 'comandante' e seu motorista colocam-se do outro lado do caminho de mudanas, impedindo que os desconcertados motoristas se aproximem. Pedem calma.

'Oliveira dois' colabora no vertiginoso 'resgate' de Lomko. No caos, derrama uma ampola com sangue na cabea do aturdido cardeal. O lquido corre pelo rosto e roupas. Lomko no percebe a jogada e empalidece. 18 horas, 27 minutos e 43 segundos. Os 'enfermeiros' introduzem o prelado na ambulncia. No h qualquer resistncia. O caminho recua. 'Oliveira dois' sobe na cabine. E o motorista do macaco azul avisa o carropatrulha, afastando-se pela solitria Santo Ofcio. A ululante ambulncia j voa pela praa do mesmo nome. O carro-patrulha aproxima-se da colunata. Os veculos vo se deslocando lentamente diante do Kadet acidentado. O policial de menor graduao encarrega-se do caso, dirigindo o trnsito e ordenando que os romanos no se detenham. 18 horas, 27 minutos e 50 segundos. O 'oficial' chama o guincho e a segunda ambulncia. - Aqui 'Oliveira um'... O 'Papa Vermelho' dorme... 'Oliveira cinco' e 'Oliveira seis'. Chegou a vez de vocs. Cmbio. - Aqui 'Oliveira cinco'. Recebido. 'Soltamos o pssaro.' Cmbio e desligo. 18 horas e 28 minutos. O guincho estacionou diante do Kadet. Os operrios descem. Examinam os danos e engancham o veculo. O motorista do carro-patrulha continua desviando o trnsito. Um carro policial passa pelo lugar. Ao confirmar a presena dos 'colegas', retira-se. 18 horas e 31 minutos. O Kadet arrastado sem problema. E o 'policial' fardado retoma ao carro-patrulha. Cinco segundos depois, a PIC-064 pra atrs de 'Oliveira um'. S um 'charco' de vidros pulverizados delata o acidente. E o carro-patrulha, com o auxlio da sirene e do farol violeta, abre caminho, tornando mais fcil a corrida da segunda ambulncia. Ao chegar praa Santo Ofcio, o 'comandante' consulta o relgio luminoso pendurado sobre o anncio do 'Euroclero', na calada esquerda. Logo aps inspeciona seu cronmetro. E pegando o walkie talkie entra em contato com o caminho de mudanas. - Aqui 'Oliveira um'. Est me recebendo, Prank? Cmbio. - Aqui 'Oliveira trs'. Afirmativo. Cmbio. - Primeira fase concluda. Total: quatro minutos. Estamos prontos para 'soltar o pssaro'. Cmbio. - Parabns, 'Oliveira um'. Regressamos base. Cmbio e desligo. Ao chegar ao semforo que regula o trnsito entre a referida praa Santo Ofcio e o tnel Prncipe Amedeo Savoia-Aosta, o 'oficial' imagina a expresso de satisfao do 'ajudante' do caminho de mudanas. Na verdade, o mrito todo seu: do meticuloso coronel Prank Hoffmann. Os duzentos metros existentes entre o local do 'acidente' e o sinal localizado no limite da praa Santo Ofcio so percorridos em vinte segundos. O sinal est vermelho. Carro-patrulha e ambulncia optam por no abusar da sorte. O trfego no local macio e rpido. As sirenes emudecem. E esperam passar os setenta e um segundos no farol. O 'comandante' - de acordo com o planejado - entra em contato com os 'enfermeiros' que seqestraram Lomko.

- 'Oliveira quatro'... Aqui 'Oliveira um'... Est me ouvindo? Cmbio. - Aqui 'Oliveira quatro' em retirada para o 'Menino Jesus'. 'Papa Vermelho' a caminho da base. 'Papa Vermelho' dorme. Cmbio. - Problemas? Cmbio. - Negativo. 'Bea ti amo' limpo. Cmbio. .- Tempo?... Cmbio. - Trs minutos. Cmbio. - 'QSL'... 'Oliveira um' e 'Oliveira cinco' a quatrocentos metros do Quarto de Socorro. Estamos prontos para 'soltar o pssaro' . Cmbio e desligo. A primeira das ambulncias - 'Oliveira quatro' -, de acordo com o plano de Hoffmann, atravessara a via CavaIleggeri, girando esquerda e subindo pelo caminho solitrio que comea ao p da muralha Aurlia. A setecentos metros do nascimento dessa rampa, o Fiat Ducato freia na escurido de uma zona 'morta', numa das curvas esquerda. Estacionado no jardinzinho com dois ciprestes adolescentes, aguarda um Mercedes preto, com ..3 luzes apagadas. No muro destaca-se um grafitto de grandes propores: 'Bea ti amo'. Os 'enfermeiros', sem perda de tempo, obrigam o cardeal a descer. Jozef Lomko, perplexo, interroga os homens de tnica branca. Ningum responde. Algum amarra suas mos s costas. No h violncia. Vendam seus olhos e, resignado, ele introduzido no assento traseiro do veculo. Injetamlhe um sonfero. Segundos depois, Mercedes e ambulncia passam pela muralha. Na rotonda de Garibaldi, tomam direes opostas. 18 horas e 33 minutos. O falso carro policial e a PIC-064 giram esquerda, penetrando no tnel de Amedeo Savoia-Aosta. As sirenes dissimulam o trovo do trnsito. Os veculos ficam lado a lado. Duzentos e cinqenta metros adiante viram de novo esquerda e entram na via Penitenzieri. Diminuem a velocidade. As sirenes languescem e morrem. A entrada no Hospital do Santo Spirito feita discretamente. As portas traseiras da ambulncia so abertas. O pessoal de 'emergncias' acode apressadamente. E diante do atento olhar dos 'policiais', motorista e ajudante da PIC simulam auxiliar um cardeal ferido. O rosto apresenta alguns ferimentos. Da fronte esquerda brota um fio de sangue. Caminha sem dificuldade. Perdeu o solidu. Na mo esquerda segura uma pasta preta. O pessoal sanitrio surpreende-se: - Um prelado! Os 'policiais' explicam o acidente. Um dos mdicos o examina. O ferimento no parece muito profundo. Com a ajuda de pinas, retira alguns vidros minsculos. Limpa a ferida e a cobre. Examina os hematomas no nariz e queixo. Nada importante. Em compensao, a mo direita parece ter deslocado. Radiografias. No h fraturas. Uma venda base de gesso mido a imobiliza. Os curativos prolongam-se por trs quartos de hora. Diante da possibilidade de uma leso craniana, o mdico sugere vinte e quatro horas de observao. O 'cardeal' recusa. Insiste em que se sente perfeitamente bem e agradece pela ateno recebida. Elabora-se o relatrio obrigatrio e, diante da teimosia do ferido, o mdico d de ombros. O 'oficial' do carro-patrulha oferece-se para lev-lo at a sua residncia. O cardeal aceita, encantado. Ao abandonar o hospital, o 'acidentado' vira-se para a equipe mdica e suplica: - Por favor, evitem a publicidade.

Sorriem compreensivos. 19 horas e 25 minutos. O carro de polcia freia suavemente. O caminho de pedra range. esquerda ergue-se uma casa de dois andares com fachada de tijolos. Os faris iluminam uma pequena esttua da Virgem, sob uma sebe semi-circular. Nove palmeiras recm-podadas, direita, e um majestoso pinheiro mediterrneo de quinze metros, s costas da Imaculada de pedra cinzenta, custodiam a casa do cardeal numa serena extremidade da Universidade Urbaniana. O agente 'infiltrado' no lar de Lomko espera no porto. Outros empregados - alarmados - saem ao encontro do prelado. Os 'policiais' acompanham-no at o saguo. A cena possui um interesse especial. Ao p do Cristo que preside o lugar, as religiosas deixam-no tonto com suas perguntas lgicas. Nenhuma percebe a 'mudana'. O 'comandante' e o 'Papa Vermelho' trocam um olhar significativo. Nosso agente intercede a favor do 'ferido': - Chega de conversa. Sua eminncia precisa de descanso. O carro de polcia abandona a Urbaniana e comunica a Hoffmann o final da operao. Chegara a minha vez. Ser que o treinamento recebido fora real mente eficaz? Na solido do quarto apressei-me a realizar o que fora estabelecido para o final daquela intensa jornada. Em primeiro lugar, a afonia. A voz do 'novo Lomko' pouco ou nada tinha a ver com a do verdadeiro. Era preciso distorc-la, pelo menos durante o tempo em que a minha representao durasse. Escolheu-se um sistema rpido, seguro e que, em princpio, no tinha por que levantar suspeitas: uma prosaica laringite. Para estimular a inflamao da laringe - especialmente da mucosa - recorreu-se a um spray, previamente adulterado com amonaco. Em dois dias, a rouquido permitiu-me uma maior liberdade de movimentos. Em segundo lugar, as impresses digitais. Embora no fosse provvel que a polcia detectasse a usurpao do eslovaco, a organizao preferiu no correr riscos. Tirei a roupa e, seguindo as indicaes dos especialistas, coloquei nas costas uma dose de DNCB (dinitroc1orobenzeno) a dois por cento. Protegido com um esparadrapo, o lquido em questo tinha a misso de sensibilizar-me, provocando a correspondente alergia. Oito ou dez dias mais tarde um incmodo e antiesttico eczema apareceria nas palmas das mos, 'apagando' as papilas dos dedos e, conseqentemente, as impresses digitais. A fim de manter os dolorosos e midos 'poos eczemticos', a cada duas ou trs noites era obrigado a pincelar as regies afetadas com o mencionado DNCB, diludo em acetona a 0,01 por cento. Naturalmente, num gesto de considerao pelos que me rodeavam, tive de usar luvas de tecido. A grave enfermidade de que sofria tomou necessria a ingesto de cimetidina. Em condies normais, estas cpsulas - um comprimido de 400 miligramas por dia - teriam tido a misso de contraarrestar a tolerncia imunolgica provocada pelo dinitroclorobenzeno. Mas, como j disse, infelizmente meus linfcitos T8 eram escassos. Quanto ao perigo de contrair um 'cncer de sangue' , que importncia podia ter isso? Tudo estava pronto para o dbut oficial. Uma representao cujo clmax dependia do xito das operaes que estavam em curso e que relatarei a seguir.

Na manh seguinte, uma ligao ao padre Mnimo, 'meu' secretrio particular na Propaganda Fide, informando-o do que acontecera, inaugurou as atividades do 'novo Lomko'. Dois dias de 'repouso' foram suficientes para cobrir as aparncias. Nessa mesma tarde-noite da o segunda-feira, 1 . de abril, o Kadet dava entrada numa oficina mecnica na periferia de Roma. Vinte e quatro horas mais tarde - meticulosamente consertado - era estacionado no caminho de pedras, diante da imagem da Imaculada. Por expresso desejo de Hoffmann, a sustica que enfeiava a carroaria obra de algum funcionrio da congregao que detestava o rude eslovaco - tambm foi suprimida. Por ltimo, encerrando esta fase da operao, na madrugada da segunda-feira dois agentes de 'Gloria Olivae' penetravam no consultrio do dentista do 'Papa Vermelho'. As radiografias e o histrico do verdadeiro Jozef Lomko foram substitudos pelos da pessoa que acabara de 'falsific-lo'. Como o arquivo era muito volumoso - quase quatro mil fichas -, era improvvel que o dentista, em caso de requerimento policial, pudesse rememorar as 'ausncias', restauraes e peculiaridades originais, descobrindo assim a substituio. Nesses primeiros dias de clausura obrigatria no lar da Universidade Urbaniana tive a oportunidade de testar-me. O duro e longo treinamento dera seus frutos, bem como a minuciosa e magnfica cirurgia plstica. Meu comportamento, costumes e escassa comunicao no levantaram suspeitas. Falei pouco, o essencialmente necessrio. E quando a ansiada laringite surgiu, tudo simplificou-se, oferecendo-me at mesmo a desculpa ideal para fugir das mltiplas ligaes daqueles que - ao saberem do acidente - interessavam-se pela minha sade. Uma dessas ligaes, porm, foi inevitvel. Ocorreu na tarde da quarta-feira. Procedia do Palcio Apostlico. Sua Santidade, em pessoa, interrogou-me sobre o que acontecera, congratulando-se comigo pelo fato de que tudo no passara de um susto. A rouquido foi uma aliada eficaz. Mas no devia confiar demais..." Como bom policial, com a mente programada para duvidar das suas prprias dvidas, Rossi rejeitou aquele ltimo captulo. No podia acreditar nele. No entanto, intimamente, reconheceu que o "seqestro" - mesmo que no passasse de um exerccio literrio - fora executado magistralmente. Quase com rigor cinematogrfico. Investig-lo teria sido um apaixonante desafio. E imaginando com que nova "loucura" se depararia no misterioso manuscrito, abordou as derradeiras pginas do "livro vermelho" . "... E 'Gloria Olivae' seguiu seu curso. Ao receber os relatrios, Hoffmann ficou satisfeito. O falso Lomko - seguro, frio e calculista - logo conseguiu controlar a situao. E aps a 'conquista desta praa vital e estratgica', o coronel autorizou o segundo passo. Cenrio: a baslica de So Pedro. Este 'trabalho' - de enorme transcendncia no conjunto da operao - tinha apenas um objetivo: provocar. Os responsveis do Vaticano tinham de morder a isca. Uma 'isca' com 'veneno' suficiente para desequilibr-los, obrigando-os a agir na direo desejada por ns. Se tudo funcionasse segundo o planejado, a tarefa posterior dos agentes infiltrados na Santa S seria mais cmoda e eficaz. Se falhssemos, 'Gloria Olivae' sofreria um grave retrocesso. Domingo, 14 de abril. Um total de nove especialistas do 'terceiro crculo' entrou em ao. Da misso anterior - o seqestro de Lomko - tinham participado seis agentes. Frank quis compartilhar o risco, unindo-se novamente equipe. Como na maioria das fases, o fator tempo e a coordenao quase matemtica eram prioritrios.

Tudo comeou s sete da manh... Um sacerdote atravessa os treze metros e meio do nobre e luxuoso trio da baslica de So Pedro. Evita a porta do Bem e do Mal e opta pela Mdia, tambm chamada de Filarete. As monumentais lminas de bronze acabam de ser abertas. Um vigilante semi-adormecido, preguiosamente encostado nos painis, corresponde inclinao protocolar de cabea. Imediatamente retoma escrupulosa inspeo da sua indumentria. D palmadinhas nos ombros para eliminar a caspa que branqueia o azul escuro do impecvel abrigo. As lapelas, vermelho sangue, tambm so ajeitadas com nervosos e econmicos toques de dedos. O sacerdote madrugador mergulha na penumbra. A baslica est pronta. Milhares de peregrinos e curiosos desfilaro nas prximas onze horas pelos seus 15.160 metros quadrados. Agora, porm, a cruz latina est praticamente deserta. O baldaquino de Bernini, a Ctedra de So Pedro, as naves menores e as paredes perimetrais do cruzeiro e da abside comeam a desenhar ouro e mrmore, animados pelos crios e pelas luzes indiretas. E a vida vai tomando posse, quase na ponta dos ps. Os sampietrini percorrem os quarenta e seis altares. Lanam olhares cansados aos vinte e cinco monumentos e arrastam a rotina de um novo dia pelas onze capelas. Cho encerado. Limpeza total e um silncio que chove obstinado procedente das onze cpulas, fazendo parte da paisagem sagrada. Meia dzia de silhuetas negras e esquivas chamam de vez em quando a ateno dos vigilantes. So os sacerdotes que cobrem o primeiro turno de confisses. Dois deles instalam-se nos avermelhados, vetustos, rangedores e toscos confessionrios situados no brao direito do cruzeiro. Outros quatro faro a mesma coisa na ala oposta. At as 9h30 ou 10 horas, os vinte e um confessionrios restantes permanecero vazios. O sacerdote anda alguns metros. Pra sobre o grande disco de prfido vermelho no qual foram coroados mais de vinte imperadores. A sua direita, na primeira capela, a quarenta e um passos, erguese a balaustrada que separa o pblico do vidro blindado que protege o grupo escultrico de Michelangelo: a Piet. A observao breve. Os focos que banham a Senhora e o Cristo sugerem mais do que revelam. Perfis brancos, doces, relaxados e relaxadores do Filho sem vida no colo da Me. O homem de batina gasta estremece. Deus sabe muito bem que seria incapaz de causar qualquer dano portentosa obra de juventude do 'Divino'... O lugar se animar dentro em pouco com todo tipo de forasteiros e devotos. . Lentamente ele reempreende a caminhada pela nave central. Na mo esquerda carrega uma pasta de propores regulares, de pele preta, lustrosa e gasta pelo tempo. Ele manca ao caminhar, e se equilibra com uma bengala forrada de couro. Passa diante do altar da Transfigurao. Gira direita e dirige-se ao trecho final do lado esquerdo. Ao passar pela ara da Mentira, um sorriso malvolo e provisrio desmente seu rosto de criana. Atravessa o solitrio cruzeiro e sem titubear, abre a porta do confessionrio situado a quatro metros do monumento a Alexandre VII. A lmina superior dupla e robusta range. Deposita a pasta no interior e, desconfiado, examina os pares de vigilantes que inspecionam os arredores do altar papal, no centro do baldaquino de Lorenzo Bernini. Ningum repara em sua presena. E com um p no confessionrio dirige um derradeiro olhar ao conjunto sepulcral que demarca o acesso capela de Santa Marta. O esqueleto dourado, levantando um pedao de jaspe da Siclia, parece-lhe premonitrio. 07 horas e 03 minutos. O sacerdote acomoda-se na espartana tbua que serve de assento. Liga a lmpada e fecha o estreito cubculo. Sente o cheiro de madeira envernizada. Abre o brevirio e espera. Sabe que sua presena no confessionrio quase mera formalidade. Nos ltimos dois meses, o reverendo Nedjelja-Nedelja no

recebeu nenhum penitente que desejasse confessar seus pecados. No entanto, fiel s suas obrigaes, aguarda pacientemente. Seu planto termina s 10 horas. tarde, das 15 s 17 horas, dever regressar e continuar praticando o virtuoso exerccio da pacincia. E assim todos os domingos, durante os prximos quatro meses. No exterior, um cartaz informa aos fiis as lnguas nas quais podem se confessar - hruatski, sloveski e italiano -, os nomes dos clrigos e os respectivos dias e horas: 'Ponedjeljak Donedelj (segunda-feira: 09h30 s 12h30 e 16 s 18 horas). Vtorak Torek (tera-feira: 09h30 s 12h30 e 16 s 18 horas), Srijeda Sreda (quarta-feira: no mesmo horrio que os anteriores). Cetvrtak Cetrtek (quinta-feira: -). Petak Petek (sexta-feira: 09h30 s 12h30). Subota Subota (sbado: 07 a 10 horas).' 07 horas e 15 minutos. O sacerdote fecha o brevirio. Observa pela abertura lateral. A baslica um aprazvel claro-escuro. Os sampietrini vo tomando posies. Alguns junto s portas. Outros perambulam entre as colunas. Conversam com um estudado fiozinho de voz. Parecem alheios a tudo, mas foram treinados para no perder nenhum detalhe. Embora oficialmente sejam os responsveis pela manuteno da baslica, em sua maioria trabalham tambm como zelosos vigilantes. Controlam as multides. Mantm a ordem e velam pelo devido decoro. E junto a estes fiis funcionrios, um punhado de agentes a servio da Segurana Vaticana, dirigidos por um inspetor. Terno azul escuro. Pistola. Comportamento impecvel. Misturam-se e confundem-se com o povo. Escutam as conversas. Olham diretamente nos olhos. Velam pela integridade das pessoas e dos tesouros ali reunidos. Todos eles constituem nossa grande preocupao. No fcil engan-los. O confessor abre a pasta que est apoiada nas suas pernas. Extrai quatro cilindros escuros, metlicos, de dez centmetros de comprimento por cinco de base. Examina-os atentamente e sorri com malcia. Cada cartucho possui um minsculo rtulo, com trs palavras: . 'Berger ao Hexacloreto.' Inclina-se novamente e pega trs pequenas peas: um detonador, um temporizador e a pilha correspondente. Coloca-os na boca de um dos cilindros e programa a hora: 12h02. Contempla o artefato e, satisfeito, esconde-o sob o assento. A operao repetida com cada cilindro. 12h03 para o segundo. O sacerdote o amarra cruz do teto. 12h04 para o terceiro. O cilindro introduzido no oco formado pelo degrau sobre o qual as mulheres se ajoelham, no lado direito do confessionrio. 12h05 para o ltimo. Este fica escondido no degrau gmeo, ao p da grade esquerda. Concluda a manobra, fecha a pasta. Pega o brevirio e deixa o tempo passar. 09 horas e 55 minutos.

O falso Nedjelja olha atravs das grades. Grupos de peregrinos e turistas j esto invadindo So Pedro. O silncio cedeu. Guias de diversas raas e credos, sempre em voz baixa, falam do humano e do divino, provocando sussurros, flashes e movimentos mecnicos e coletivos de cabeas. A multido, dcil, arrastada apressadamente. Alguns fiis rezam nas capelas. Outros olham tudo atnitos. Impactados. Emocionados. Diante do baldaquino, uma discreta fileira de crentes espera chegar a sua vez de beijar o desgastado p de bronze da esttua do Pescador, obra, segundo parece, de Arnolfo di Cambio. Perto do pilar de So Longinos, uma tropa de inevitveis japoneses trata de descer at as criptas. Faltam pouco mais de duas horas para a culminao do 'trabalho' . O sacerdote pega a pasta. Empurra a portinha do confessionrio e apaga a luz. Ao sair, olha para a esquerda e para a direita. Sigilosamente. No meio de tantos visitantes, distinguir a Segurana muito mais complicado. Convm medir cada movimento. Fecha. Consulta o relgio e, tranqilo, retira-se. Dirige-se ao brao esquerdo do cruzeiro. Sobre o altar de So Jos, uma das vitrinas reflete a luz matutina contra os mrmores do piso. Uma dezena de mulheres reza ou observa tudo nos nove bancos que mobiliam essa lateral. Os oito confessionrios que montam guarda no permetro esto vazios, exceto o situado junto ara da crucificao de So Pedro. O cartaz correpondente especifica que se confessa em ingls, italiano, francs e malts. Nesse domingo, das sete s dez, o sacerdote responde pelo nome de Il-Hadd. O homem de bengala ajoelha-se. As folhas superiores abrem-se e, aparentemente, Nedjelja solicita confisso. Algumas mulheres, mrbidas, espiam a cena. Um sacerdote confessando outro sacerdote... Il-Hadd o atende. Dialogam. O confessor, carinhosamente, pega as mos do penitente. E este, cobrindo-se com seu prprio corpo, desliza um invlucro reduzido at as pernas do seu irmo de religio. 10 horas e 20 minutos. O coronel Frank Hoffmann abandona a basilica. A afluncia de peregrinos aumenta. Na porta central, dois sampietrini conversam animadamente com um dos homens de azul. Nenhum deles repara naquele 'sacerdote' de batina puda, pasta preta e uma bengala de couro. 11 horas e 20 minutos. A solene missa cantada, ao amparo da Ctedra de Pedro, est terminando. Na abside concentra-se meio milhar de fiis. O magnfico coro dirigido pelo prestigioso Pablo Colino, maestro da Capela Sistina, faz as delcias de todos. As vozes escalam os 132 metros da cpula inacabada projetada por Michelangelo derramando-se sublimadas pelo cruzeiro. Os espritos vibram. E a atmosfera fica repleta de paz. Em breve, aps a cerimnia, a maioria regressar praa de So Pedro, disposta a ver e escutar o Santo Padre na tradicional alocuo posterior ao 'ngelus'. De acordo com nossas observaes, entre 12hOO e 12h15, a baslica sofrer uma sensvel diminuio do nmero de visitantes. Este o momento. 11 horas e 25 minutos. Ao p da fachada de So Pedro, na estreita plataforma que precede o trio de Maderno, os turistas param, intrigados. Um indivduo alto e rmo como um bambu, de barba de algodo e cabeleira loira e despenteada, observa o edifcio. Seus braos se abrem em cruz. As palmas esto viradas para o cu borrascoso. A cabea dobra teatralmente para trs. Fecha os olhos e espera. As pessoas cochicham.

Alguns tiram fotos. O crculo em volta do personagem esfarrapado e singular aumenta a cada segundo.

11 horas e 26 minutos. O 'mendigo' abre os olhos e, ante a surpresa geral, clama aos cus em voz alta. Pede o retorno de Jesus Cristo. Os curiosos sorriem divertidos. Novos turistas unem-se perplexidade geral. O 'louco' aumenta o volume dos gritos, vituperando contra a Cria e os bispos que 'governam aquele ninho de vboras'. A vigilncia no demora. Abrem passagem com fortes empurres e, durante alguns instantes, limitam-se a observar. Hesitam. No se atrevem a intervir. Ele no parece perigoso. Nos seus rostos adivinhase o aborrecimento. 'Outro iluminado...' Vrios dos sampietrini retomam baslica. Dois permanecem na primeira fila, expectantes. O pblico se divide. Alguns concordam, tornando sua a reclamao do contestatrio. A maioria dissente. Um agente da Segurana aparece com os sampietrini. Tentam dialogar. O 'iluminado', em contato com os recm-chegados, resiste, implorando 'uma chuva de fogo e enxofre' . Os turistas recuam prudentemente. Diante da impossibilidade de negociao, os agentes prendemno pelos braos e, educada porm inexoravelmente, foram-no a caminhar em direo s escalinatas da esquerda, menos freqentadas. O pblico dispersa-se. E sem deixar de gesticular, o 'louco' obedece as recomendaes dos vigilantes. Um minuto depois histria. A Segurana o v desaparecer entre a multido que se agita na praa de So Pedro, dependurada nas janelas do Palcio Apostlico. A trama deu certo. Na confuso, trs novos agentes entram dissimuladamente pela porta do 'Manzu'. O mais alto - Max Hefner, 'comandante' do carro de polcia na aventura anterior - carrega uma antiquada cmera de vdeo: uma HUC-2000P, com os correspondentes flash e bateria. Ao seu lado, Helga Winterberg, perita em tiro com arco e balestra. No seu brao direito traz uma sombrinha automtica pendurada, dentro do forro. O terceiro homem - Victor Greder -, motorista do caminho de mudanas, usa um terno azul, semelhante aos utilizados pela Segurana Vaticana. 11 horas e 30 minutos. A missa terminou. Os fiis do as costas Glorificao da Ctedra de So Pedro e refulgente Pomba pentecostal, saindo da abside lenta e ordenadamente. Cerca de vinte pessoas decidem continuar nos bancos. O resto avana pela nave maior e pelas laterais, rumo sada. Max e seus companheiros, imveis sobre o disco das coroaes, vem a multido que se aproxima. A mar humana os envolve. Nesse momento decidem caminhar pelo eixo central da baslica ao encontro do reclinatrio situado a 140 passos, diante da varanda que circunda a suposta tumba de Simo Pedro. 11 horas e 35 minutos. Respiram aliviados. Dos quatrocentos ou quinhentos fiis que enchiam o lugar, apenas uma centena ficou para trs. No lhes interessa o 'ngelus' nem o breve discurso do Papa. Helga ajoelha-se na metade esquerda do reclinatrio. Abaixa a cabea. Fecha os olhos e movimenta os lbios, murmurando uma orao. Hefner e Greder continuam s suas costas, atentos aos sampietrini e a todos os que passam por perto do baldaquino.

11 horas e 37 minutos Um velho toca o brilhante p direito do Pescador. Observa o severo rosto e chega s suas prprias concluses. Segundo uma lenda duvidosa, a esttua em questo foi elaborada com o bronze de Jpiter Capitolino, em agradecimento por ter freado os exrcitos de tila. 'Certo - diz para si mesmo -. Trata-se da mesma coisa: de afastar o novo tila...' E dando meia-volta, percorre os doze metros que o separam de Helga. Sente falta do seu nobre pastor alemo. Ajoelha-se com dificuldade. Apia os cotovelos na madeira preta e entrelaa os dedos em atitude de orao. Tudo pronto...' A agente o olha de esguelha. E consente com a cabea. No h mais palavras. Um minuto mais tarde, a mulher se retira. 11 horas e 40 minutos. O velho procura alguma coisa no bolso da jaqueta. Pega um fino mao de liras, preso com uma borrachinha, e o coloca no cilindro preparado no interior do confessionrio. Um rtulo, em quatro lnguas, esclarece que as esmolas sero destinadas ao 'bolo de So Pedro'. Sorri ceticamente e vai embora. 11 horas e 50 minutos. Diante do leo adormecido que jaz aos ps do monumento a Clemente XIII, Max continua 'filmando' a portentosa arquitetura vaticana. A Sony, com tubo 'trinicom' e um magnetoscpio SLV-3000, parece estar funcionando perfeitamente. S eles conhecem o segredo: todas as placas internas foram retiradas e substitudas por outros 'elementos' com funo muito diferente. Mas devem simular que esto gravando. Victor segura o flash e Hefner faz a filmagem. Aps um sinal de Max, Helga afasta-se para o fundo da lateral na qual eles se encontram. Vira esquerda e olha para o altar de Tabita. A dez passos, nos bancos da abside, entre os fiis que permanecem em meditao, est uma mulher jovem, vestida de branco. Seus cabelos esto cobertos por um vu nacarado, conforme a moda antiga. Est ajoelhada. sua esquerda, sentado, um homem de meia-idade vestido de uma cor escura, contempla pensativo o triunfo barroco que envolve o trono de madeira e marfim atribudo a Pedro. Helga e a moa olham-se. Luisa Vespasiani ajeita o vu de seda. Winterberg pega o guarda-chuva e o muda de brao. 11 horas e 55 minutos. O indivduo loiro que est ao lado de Luisa levanta-se. E afasta-se em direo ao lado esquerdo da baslica. Debaixo do banco 'esquece' uma mochila de propores regulares. Passa diante do altar do Paraltico e desce sem pressa pelo brao do cruzeiro. altura da capela Clementina vira bruscamente direita e penetra na galeria que conduz s sacristias. Segundos depois, sem dissimular o forte sotaque alemo, pede um ingresso para o Museu Histrico, popularmente conhecido como o 'Tesouro de So Pedro'. E Gnter Rosewald, motorista da ambulncia no episdio anterior, penetra no escuro labirinto. Guarda o ingresso cor-de-rosa e, lenta e despreocupadamente como qualquer turista, percorre os

primeiros corredores. No percebeu qualquer vigilncia nas proximidades do 'Tesouro'. Ela rara. Em princpio, as medidas de segurana, embora bastante primitivas, so consideradas suficientes pelos responsveis pela fbrica vaticana. As pessoas interessadas pelas valiosas peas ali expostas podem ser contadas com os dedos de uma mo. Gnter fica contente. Isto bom para ele. Desemboca na sala que mostra a magnfica cpia da Piet de Buonarroti, obra de Francesco Mercatali e graas qual foi possvel restaurar o grupo escultrico original aps o atentado de 1972. O recinto est aberto. Controla o relgio e se entretm tirando algumas fotografias. 11 horas e 58 minutos. Helga juntou-se aos seus companheiros. Em silncio, aparentemente tranqilos, eles se encaminham em direo ao objetivo. A operao foi exaustivamente ensaiada. No pode falhar. Desfilam diante do monumento a Gregrio XIV. Alguns turistas, muito poucos, contemplam respeitosamente a capela do Sacramento. Monumento a Cristina da Sucia. A estreita lateral direita est pouco freqentada. Victor examina o cronmetro pendurado no seu pescoo. Max o interroga com o olhar. 'Noventa segundos para o meio-dia...' Greder no destila nervosismo. E o 'comandante' agradece seu sangue-frio. Capela da Piet. Os agentes param e olham-se consternados. 'Aquilo' no estava previsto. Helga pede calma. Ainda h tempo. Um grupo de paralticos em cadeiras de rodas est diante da balaustrada de mrmore. So italianos. Os homens e mulheres que os auxiliam conduzem-nos satisfeitos de uma extremidade outra, compartilhando sua admirao e fotografando-os sem cessar. Max tenta se deslocar entre os entusiasmados paraplgicos. Mas duas das cadeiras ocupam materialmente o centro da balaustrada. 12 horas. A voz do Papa troveja na praa. Canta o 'ngelus'. A multido escuta com emoo. Max est a ponto de estourar. Victor no perde o cronmetro de vista. Helga virou-se para a nave maior. O fluxo de visitantes, segundo o previsto, diminuiu novamente. Calcula que haja cerca de duzentos. Nas trs portas centrais de acesso baslica no se observa nenhum sampietrino. A maioria dos vigilantes, observando a multido que enche a esplanada de So Pedro, permanece atenta no trio e nas escadas prximas. O aparecimento do Santo Padre na janela do terceiro anda; sempre motivo de preocupao para a Segurana. Enquanto ele permanecer de frente para o pblico, os policiais, naturalmente, se esquecero do interior do templo. S alguns continuam entre as naves. Algum avisa os paralticos. 'O Papa...' A excitao cresce. As cadeiras de rodas batem entre si e finalmente desaparecem. A balaustrada est livre. 12 horas e 01 minuto. Max coloca-se diante da cancela de madeira que divide os balastres. Inspira ambiciosamente. sua direita, Victor segura o 'flash'. Com a mo esquerda controla o cronmetro. A mulher d as costas para eles. Afasta-se um par de metros e permanece vigilante.

O megafone proporciona asas s palavras do Pontfice. Ouvem-se aplausos tmidos e espordicos. O 'comandante' ergue a cmera de vdeo. Enterra o olho no visor e seleciona um invisvel ponto no vidro blindado que protege a capela. Altura: dois metros. Espera. As pesquisas prvias foram concludentes. No havia outro 'procedimento' . A gigantesca proteo da genial obra de Michelangelo, situada a dois metros e meio da referida balaustrada, fora fabricada entre 1972 e 1973, conforme as mais modernas tcnicas da poca. Consta de doze mdulos unidos por meio de uma armadura metlica relativamente leve e ancorada s colunas laterais e ao arco superior. A 26 de maro de 1973, o engenheiro Francesco Vacchini, diretor do Ofcio Tcnico da Fbrica de So Pedro, deu a conhecer algumas das caractersticas do vidro prova de balas. Parte da informao, como compreensvel, foi intencionalmente distorcida. Em suma, tnhamos pela frente uma estrutura de vidro de mltiplas camadas, com uma espessura de 36 milmetros e uma altura mxima de 9,7 metros. O peso total superior a 1.200 quilos. Esta 'parede' quase inviolvel - preparada para resistir ao impacto de todo tipo de armas curtas, includas as de alta potncia, rajadas de metralhadoras e 'cetme' - tinha, no entanto, um ponto frao. Nossos peritos em vidros especiais detectaram-no imediatamente. No estou fazendo referncia, obviamente, utilizao de 'lanamsseis', nico mtodo seguro para quebrar o vidro. Alm de que a introduo de um desses artefatos na baslica teria constitudo um importante problema, os efeitos da carga - desastrosos - no tinham nada a ver com os objetivos de 'Gloria Olivae'. No pretendamos causar qualquer dano belssima Piet. Como j mencionei, apenas tentvamos provocar os responsveis pelo Vaticano. As peculiaridades do vidro blindado e o objetivo perseguido por Os Trs Crculos requeriam outro tipo de maquinao, mais 'limpa, sutil e demolidora'. As anlises dos peritos apresentaram um panorama inequvoco. Os 36 milmetros estavam integrados por seis lminas, separadas entre si pelas correspondentes resinas ou 'intercalrios' especiais (PUB ou butiral de polivinilo) de 0,76 a 1,52 milmetros (sempre mltiplos de 0,38), perfeitamente preparadas para suportar as inevitveis dilataes. A primeira camada - a mais prxima do pblico - consistia de um vidro temperado (um 'temperit'). Estes cinco milmetros possuem notvel resistncia aos choques trmico e mecnico, bem como fIexo, sem que isso diminua suas qualidades pticas. Para perfur-lo mediante o uso de calor precisava-se de cerca de 240 graus centgrados. Quanto sua carga unitria de ruptura compresso, oscilava entre 8.000 e 10.000 kgf/cm2 (quilogramas-fora por centmetro quadrado). No admite corte. O cido ou o jato de areia sob presso s seriam eficazes se a espessura fosse inferior a 0,3 milmetro. Aps esta fortssima lmina havia outras trs, de cinco milmetros cada, confeccionadas com policarbonatos e habilmente intercaladas entre outras duas de vidro, de quatro milmetros. Os policarbonatos no sofrem a ao dos cidos e so capazes de suportar temperaturas que oscilam entre 170 e 200 graus. Por outro lado, os vidros do tipo 'lamigls' prova de balas especiais foram feitos prova de 'parabellum' (9 milmetros), 'magnum' (357 e 44), espingardas de caa (cartucho 12/68) e 'nato' (7,62 por 51). Sua fuso est estipulada em 1.500 graus. Tal 'barreira' fora reforada com um sistema de alarme acstico e uma 'varredura' de raios infravermelhos. O primeiro, instalado nas portas metlicas existentes em ambos os lados do vidro blindado. A abertura dos pesados portes s era possvel aps o desligamento de tais alarmes. Atualmente, a nica utilizada a situada do lado direito.

Por ltimo, a 'teia de aranha', que vela pela segurana da Piet, dispe de uma 'fronteira' infravermelha dupla, armada entre o vidro e a mencionada balaustrada de mrmore. O primeiro 'transceptor' (embora no se trate exatamente desse sistema), situado nas bases das colunas que flanqueiam o vidro blindado e a um metro da varanda, 'varre' um pouco mais de cinco metros sempre na horizontal- e a quarenta centmetros do cho. O segundo detector, tambm localizado nas bases, 'trabalha' a dois metros do balastre e a cinqenta centmetros do pavimento. A 'luz', invisvel ao olho humano, cobre o comprimento total da base de cristal: cinco metros. Estes infravermelhos passivos medem a energia 'IR', irradiada por tudo o que se encontra em sua rea de 'viso', detectando as mudanas de nveis de tal radiao. Se um visitante, por exemplo, saltar a balaustrada e tratar de aproximar-se do vidro prova de balas, o duplo feixe seria interrompido pelo corpo do intruso, provocando o alarme no centro de controle da Segurana Vaticana. Na verdade, o suposto 'louco' no poderia fazer nada, devido s poderosas caractersticas da blindagem. Resumindo. Para coroar o nosso objetivo - a abertura do vidro protetor da Piet - havia apenas uma possibilidade. Um 'mtodo' que poderia satisfazer as pretenses de Hoffmann. Um sistema silencioso. Invisvel para a vigilncia vaticana. Rpido. Com um potencial energtico regulvel e infinitamente superior ao ndice de resistncia do vidro prova de balas e suscetvel de ser camuflado no interior de uma simples e modesta cmera de vdeo. Este tipo de fIlmadora, assim como os equipamentos fotogrficos, habitual na baslica. No desperta suspeitas nos sampietrini. Enfim, uma 'ferramenta' baseada na informao e nas plantas subtradas na 'cidade dos cientistas', em Genebra..." Constante Rossi compreendeu. O roubo do cofre do CERN comeava a adquirir sentido. "Mas este novo 'trabalho' - continuava o manuscrito - no deveria ser executado diretamente. Teria sido perigoso. Para que os especialistas do 'terceiro crculo' conseguissem perfurar o vidro e cumprir a misso era preciso inventar uma manobra de distrao, praticamente simultnea. 12 horas e 02 minutos. Os clculos do coronel estavam certos. O 'ngelus' estava acabando. Milhares de peregrinos e entusiastas do Papa gritam e aplaudem fervorosamente, sepultando os sons naturais da repleta praa de So Pedro e suas imediaes. Um desses rudos - no interior - parcialmente amortizado. Os fiis que rezam na abside olham-se com estranheza. Acreditam ter ouvido o som de um tiro. Seco. Relativamente ntido. Victor zera o cronmetro. Acende a 'tocha' e dirige o deslumbrante flash para o pano que ocupa o centro do 'mosaico' blindado. O vidro selecionado tem 3,7 metros de altura por 1,66 de base. Max liga a 'cmera'. O pulso excelente. E imediatamente, sobre a primeira camada de vidro, surge uma minscula incandescncia vermelho-amarelada. O laser de 'eltrons livres' entrou em ao. O 'comandante' pede a Greder que verifique o limite de perfurao. 'Dois metros, cinqenta centmetros e trinta e seis milmetros. Posio correta.' 12 horas, 02 minutos e 10 segundos. Os fiis levantam-se. Alguns, alarmados, afastam-se das quinze filas de bancos da abside. Recuam at o monumento de Alexandre VII. Dirigem-se para o brao esquerdo do cruzeiro. Os rostos crispam-se. Surgem as primeiras vozes, mas o clamor da praa as sufoca. Uma fumaa branco-acinzentada, densa e incontvel, propaga-se entre o esqueleto de Bernini e o altar do Sagrado Corao de Jesus. A mistura 'fumgena' funcionou com preciso. E ondas sucessivas de uma fumaa irritante brotam pelas grades, aberturas e teto do confessionrio localizado a quatro metros do monumento a Alexandre VII.

Em cinco segundos, boa parte da lateral esquerda da baslica invadida por uma fumaceira que ganha terreno silenciosamente. As pessoas correm. Gritam. Tropeam. Os sampietrini que esto na baslica, atnitos, chegam de todos os lados. Confuso. A barreira cinzenta irrita gargantas e olhos. No conseguem compreender. Algum pede extintores. Mas onde est o fogo? O confessionrio do falso Nedjelja 'desapareceu', envolvido na interminvel combusto do 'berger ao hexacloreto'. O temporizador digital do primeiro cilindro funcionou. A emisso da fumaa prolongarse- por trs minutos. Os homens de azul ainda no se deram conta do problema. Continuam no exterior. Vrios sampietrini, com lenos na boca, aventuram-se valentemente pelo meio da fumaa. Batem uns nos outros. Procuram s cegas na porta da capela de Santa Marta e na da Coluna. Nem rastro de chamas. Um deles topa com o confessionrio que esconde as quatro cargas. Os jatos de fumaa foram-no a recuar. 12 horas, 02 minutos e 30 segundos. O feixe invisvel do laser prossegue o corte do vidro blindado. Imperturbvel, Victor 'canta' os tempos e centmetros conquistados. Max sua. Segura firmemente a cmera. Seu olho direito vigia o movimento da fasca, nico sinal visvel da perfurao. Atenta cena que se desenrola na extremidade esquerda do templo, a 190 passos do lugar onde se encontram, Helga v passar os primeiros e atemorizados turistas que fogem do suposto incndio. S alguns deles correm. altura do disco das coroaes, a quinze metros da porta principal, a maioria pra. Observam desconcertados a leitosa cortina que vai ocultando a zona nobre da baslica. Gesticulam. Pedem ajuda em meia dzia de idiomas. No sabem o que fazer. Um dos sampietrini sai pela nave maior e, correndo, abandona o templo. Helga adivinha o seu destino: os homens da Segurana. ... Trinta segundos e cinqenta centmetros.' O prottipo de 'eltrons livres' queima segundo o previsto. Os testes e ensaios foram exaustivos. S a interveno dos vigilantes poderia fazer a operao falhar. O FEL (laser free-e/ectron) deve perfurar uma circunferncia de 3,14 metros. O centro da mesma foi estabelecido a dois metros do cho. A falsa 'bateria' pendurada no ombro de Max - de 40 por 20 por 20 centmetros - contm os delicados mecanismos que geram esta famlia de ondas viajantes (TWTs). A cmera, na verdade, age apenas como um emissor codificado, cuja radiao - no infravermelho no pode ser detectada. Um tubo de raios catdicos miniaturizado 'acelera' os eltrons, graas a uma rede de campos magnticos. A 'focalizao' obtida com uma fibra ptica de alta potncia (para curto comprimento de onda), elaborada com microlentes especiais que proporcionam notvel coerncia espacial na radiao laser. A outra extremidade da fibra dirigida por um sensor. No momento de 'focalizar' aperta-se um boto, emitindo uma radiao que detectada pelo sensoro Esta operao permite a orientao do feixe para o lugar desejado. A potncia foi elevada para dez megawatts (MW) por centmetro quadrado, com uma largura de corte de dois milmetros. Com essa grossura evitava-se o lgico processo de solda das lminas, submetidas ao poder calrico do FEL. Uma 'fora' - como sabem os entendidosextraordinariamente superior dos /asers convencionais. Um exemplo ilustrar minhas pobres palavras: com um laser de 20.000 volts possvel cortar uma lmina de vidro de 9,5 milmetros de espessura razo de 1,5 metro por minuto.

Neste caso, a velocidade de corte - de acordo com a grossura do 'antibalas' - foi programada para cem centmetros cada sessenta segundos. 12 horas e 03 minutos. Segunda exploso. O cilindro pendurado no teto do confessionrio dispara sua inofensiva porm chamativa carga. A fumaceira adquire propores alarmantes. A atmosfera torna-se irrespirvel. Os sampietrini recuam. Olham-se desesperados. Os extintores no chegam, nem seus colegas da Segurana. Dezenas de fiis e visitantes emergem da sufocante 'neblina'. Tossem. Gemem. E tropeando, tentam encontrar a sada. '... Sessenta segundos e cem centmetros.' Helga v aparecer trs homens de azul. Recua. Avisa Victor. Este apaga o flash. Max prossegue. A Segurana, consternada, contempla das portas a opaca fumaceira que se propaga em todas as direes. Empurres. Gritos. Os policiais paisana tm de sair da frente das pessoas. Nem reparam na capela da Piet. lgico. Sua ateno est voltada para o fundo da basilica. Aps alguns segundos de dvida correm at o baldaquino. Os jatos de fumaa j escalam a varanda dourada da tumba do Pescador. 12 horas, 03 minutos e 30 segundos. Sob o banco, as quinze cargas escondidas na mochila ativam-se simultaneamente, sem detonao. Chegou a vez da mulher de branco. Protegendo o rosto com o vu, meio escondida entre a tormenta de fumaa que comea a encher a abside, ela se afasta dos bancos. Entra na lateral direita. Refugia-se entre os confessionrios prximos ao altar dos santos Proceso e Martiniano e, aproveitando o caos, deixa cair o contedo de uma bolsa que leva pendurada no ombro. Um segundo mais tarde junta-se aos retardatrios que esto escapando pelo mencionado flanco. Nem os sampietrini nem os homens da Segurana que se debatem do outro lado das colunas de Bernini observam o gesto de Luisa Vespasiani. Mas apesar do tumulto, percebem um som estranho. Ficam mudos. Olham-se atnitos. O 'repique' sobre os mrmores do piso torna-se mais claro. Viram para o lugar de onde vem o enigmtico 'metralhamento' . A fumaceira, em vo rasante, dificulta a identificao. Um dos homens de azul tenta. O resto fica de cara para a muralha de fumaa, tratando em vo de localizar a origem do barulho. Os sampietrini -=. exigindo ordem, extintores e tranqilidade anulam-se e prejudicam a viso uns dos outros, aumentando ainda mais a confuso. O agente que se separou do grupo rodeia o sepulcro de Pedro e lana-se para o fundo do cruzeiro. Quando est chegando l, pra de repente. Perscruta entre os rolos de fumaa. Seus olhos lacrimejam. Agua o ouvido. O rudo quase desapareceu. D um par de passos. Tropea com um sapato" de mulher. Pra. Alguns fiis, apavorados, esto a ponto de esmag-lo. Instintivamente sua mo vai em busca da pistola. Mas ao compreender o risco, enterra-a na cintura. Continua caminhando. Gesticula com ambas as mos, afastando a fumaa. De repente, espalhadas pelo cho, descobre um punhado de bolas que rolam anarquicamente. Pega uma delas. Examina-a e, perplexo, compreende que se trata de uma bola de pingue-pongue. H dezenas delas por ali. Seu crebro se recusa a pensar. Ele no entende nada. 12 horas e 04 minutos. A baslica estremece. Duas novas detonaes, quase simultneas, obrigam-no a virar a cabea. Elas vieram do lado esquerdo. Aparentemente, procedem do meio da espessa 'nvoa'. E a densa e branca

'parede' , alimentada por duas outras correntes de fumaa, precipita-se sobre os vigilantes, devorandoos. No tem tempo de reagir. A bola que est segurando na mo cospe uma chama fugaz, porm intensa. Aterrorizado, solta-a. A esfera vomita mais algumas vezes, lanando uma fina coluna de fumaa vermelha. Os olhos sangrentos e chorosos do homem de azul parecem querer sair das rbitas. Ele no pode acreditar naquilo que est vendo. O resto das bolas acabou de explodir. De cada uma delas eleva-se um sinuoso fio de fumaa. Verdes, amarelos, alaranjados, pretos... E a fumaceira causada pelas bolinhas ilumina-se dramaticamente. 'Dois minutos. Dois metros.' Max controla os nervos. Sabe que as novas exploses triplicaro a 'neblina', convertendo o templo num 'tnel branco'. Mentalmente, d nimo a si mesmo. 'S um tero. S um minuto...' Uma tropa de curiosos permanece na frente das portas. Gemem.Vociferam. Lamentam-se. No h sampietrini entre esses mrbidos. Luisa Vespasiani joga a segunda sacola sobre o tapete existente aos ps do monumento a Longinos. Corre pela nave principal e, ao chegar pia de gua benta, deixa cair um ltimo mao de cinco cilindros atrs dos anjos de Cornacchini. Helga prepara-se. Retira a capa da sombrinha e continua vigilante. A terceira carga de fumaa, programada para o meio-dia e quatro minutos, foi ativada ao mesmo tempo que as duas cargas depositadas no confessionrio do falso Il-Hadd, ao p do altar da crucificao de So Pedro. As exploses acabam com a calma dos vigilantes. Eles no sabem o que est acontecendo. O inspetor da guarda junta-se ao desmoralizado grupo. Na praa, o Pontfice fala multido sobre o crescente 'paganismo da sociedade e a fumaa do egosmo, que cega o capitalismo'. Helga e Victor entreolham-se divertidos. O agente que descobriu as bolas de pingue-pongue informa ao seu superior. Rubini precipita-se para o lado onde as esferas esto fumegando. Pega uma delas e a examina. Calcula o peso. Compreende. O plstico foi recheado com algumas gramas de mistura 'fumgena' e preparado para a ignio. Aparentemente, nada perigoso. Mas que diabos significa tudo aquilo? Sua mente, treinada para as emergncias, o adverte. 'Alguma coisa' est acontecendo. Fumaa. Esferas inofensivas... . Pensa grande velocidade. Os extintores chegam. O que fazer com eles? Onde est o fogo? Um dos sampietrini penetra no meio da fumaa. Pouco depois, reaparece, tossindo e maldizendo. O extintor no funciona. Discutem. Manuseiam nervosamente o extintor. As espirais de fumaa j conquistaram a metade do templo. A Segurana e os sampietrini so obrigados a recuar at o rec1inatrio do 'bolo de So Pedro'. 12 horas, 04 minutos e 30 segundos. A discusso interrompida. Pelo walkie-talkie o inspetor recebe uma notcia que poderia esclarecer aquele 'pandemnio'. Chama os seus homens e, correndo, eles se dirigem para a galeria que desemboca nas sacristias. As dez cargas guardadas na segunda sacola de Luisa desencadeiam outra erupo. E o colossal Longinos devorado pela fumaceira. '... Dois minutos e meio. Ateno. Faltam cinqenta centmetros.'

Victor solta o cronmetro. Observa Helga. A mulher coloca-se esquerda de Max e habilmente tira dois flexores de um arco de ao, previamente 'montados' ao longo do corpo do falso guarda-chuva. Testa a corda. Deixa-a tensa, armada sobre o painel. A balestra est pronta. Puxa uma das cordas engatadas na parte inferior da arma e introduz a afiada cabea da seta numa ventosa de quinze centmetros. Greder adora trabalhar com esta mulher. Ela supera a maioria dos homens que ele conhece. No tem sangue nas veias, s gelo. A especialista coloca a mo no bolso da cala. Extrai um novelo de corda tranada. Pega a argola embutida numa das extremidades do cabo e a prende no orifcio existente no final da pea metlica. Deposita cuidadosamente a flecha na ranhura longitudinal do painel e ergue os olhos para o vidro prova de balas. Localiza o centro da circunferncia que est sendo feita e calcula a distncia e inclinao da balestra. Logo depois olha para Victor Greder. E com um enrgico movimento de cabea, Helga d a entender que est pronta. 12 horas, 04 minutos e 45 segundos. O inspetor e os homens de azul irrompem no 'Tesouro de 'So Pedro'. No sabem em que direo devem ir. O labirinto parece deserto. O plano de Hoffmann transcorre sem contratempos. Com a preciso de sempre. Rubini foi avisado pelo centro de controle. Um dos alarmes disparou. O computador assinala o Museu Histrico. Algum forou uma das umas. Mas infelizmente os servios da Segurana Vaticana no so suficientemente perfeitos para descobrir de que vitrina se trata. Os policiais tero de percorrer todas as salas, inspecionando os tesouros e tentando prender o ladro ou os ladres. De acordo com o plano, Gnter Rosewald, s 12 horas, 04 minutos e 15 segundos, viola a uma que contm as estrelas de ouro e brilhantes doadas a Pio X, situada muito perto da sada. E ainda dispe de tempo para abandonar o local. Uma simples e pequena chave de fenda foi suficiente. Gnter a espeta entre as paredes de vidro que confluem formando um dos ngulos superiores da vitrina. Ao separar as lminas, trs dos cinco detectores 'piezeltricos' que compem a caixa - um para cada vidro disparam, alertando o mencionado centro de controle. A diferena de presso no volume protegido - conseqncia lgica da abertura faz o resto. Um sensor camuflado sob o tecido que recobre o cho da urna confirma o primeiro aviso. A Segurana morde o anzol. O inspetor Rubini e seus homens afastam-se do templo, atribuindo aquela 'parafemlia' a uma 'manobra de distrao' que permitir aos saqueadores obter 'algo' muito mais apetitoso. Suas dedues no estavam erradas. S se enganaram com relao ao objetivo... A busca continua. Mas, misteriosamente, as valiosas peas continuam nos seus lugares de costume. 12 horas, 04 minutos e 50 segundos. Victor liga oflash. Daqui a pouco, a fumaa chegar at eles. A 'tocha' ilumina o vidro prova de balas. Consulta o cronmetro. E avisa: ... Dez segundos.' A milimtrica luz avana. O crculo est quase completo. Helga ergue a balestra. Umedece a ventosa com a lngua. Apia bem os ps. Verifica a corda. Inspira profundamente. Conserva o ar nos pulmes. Aumenta a concentrao. A 'fasca' est por fechar a circunferncia. '... Trs segundos.'

Dispara. A flecha assobia. Acerta no centro do crculo. As 125 libras de carga foram suficientes. O flash apaga-se. Helga segura a corda, mantendo-a tensa. 12 horas e 05 minutos. A quarta e ltima carga, escondida no confessionrio de Nedjelja, explode pontualmente. De acordo com as previses, a fumaceira aumenta. Ergue-se at a cpula e avana inexoravelmente, chegando s pias de gua benta, a escassos trinta metros das portas da baslica. Os curiosos, aterrorizados, fogem definitivamente. O Papa doutrina a multido. '... Trs minutos - avisa Victor com satisfao- Trs metros e catorze centmetros.' Max desliga o vdeo. Pega o flash e d um passo atrs. O corte foi realizado. Como era de supor, porm, o crculo no cai. No ltimo trecho da perfurao, a lmina foi se assentando devido gravidade. Sua vertica1idade, embora precria, exige o uso da fora. Chegou a vez do corpulento motorista do caminho de mudanas. Helga carrega a balestra. Nova flecha e nova ventosa. Desta vez, no amarrada. Victor segura a corda. Testa a tenso. A ventosa resiste. Espera. 12 horas, 05 minutos e 10 segundos. Incrdulo, Greder examina o cronmetro. Os trs agentes entre olham-se, sem compreender. Alguma coisa est falhando. Max pede calma. Afasta-se em direo nave maior. impossvel distinguir alguma coisa. A fumaa comea a penetrar pelo lado direito, cobrindo a capela do Crucifixo. Em questo de segundos, ela os sepultar inevitavelmente. Nem rastro dos sampietrini nem dos homens de azul. Devem estar no teatro das exploses e no Museu Histrico. Mas no podem confiar nisso. Tm de agir. 12 horas, 05 minutos e 15 segundos. Evidentemente, o ltimo dispositivo falhou. Max retoma e d uma ordem. Victor puxa a corda. O vidro oscila. No acaba de se soltar. Segunda tentativa. O vidro range. A incandescncia estinguiu-se. O arco superior separa-se do mdulo. Apesar das dimenses do laser, algumas fIbras do vidro prova de balas ficaram soldadas. Greder enrosca o cabo nas mos e, jogando-se para trs, d uma terceira e desesperada puxada. O crculo - de um metro de dimetro - solta-se, precipitando-se estrepitosamente sobre o cho de mrmore. A primeira 'barreira' infravermelha acusa o cruzamento da lmina. As luzes de alerta iluminam-se novamente no centro de controle. Suando, Victor rene-se com Max. A corda, abandonada, interrompe o segundo feixe infravermelho. O computador avisa. Os dois homens do as costas tela mutilada. Victor coloca um pequeno audfono no ouvido direito e um crach na lapela da jaqueta. Agora 'pertence' Segurana Vaticana. Vigiam. A fumaceira acaricia a balaustrada. Desliza entre as vinte colunas pequenas. Envolve-os. 12 horas, 05 minutos e 25 segundos. A segunda seta parte velozmente. A 'neblina' faz os olhos de Helga lacrimejar. Uma nova massa de fumaa branca - pontual - caracola na pia de gua benta... O walkie-talkie chama Rubini.

'Onde?... Na capela da Piet?... O que que est acontecendo?' Os vigilantes do centro de controle no podem precisar. S sabem que alguma coisa ou algum quebrou as defesas infravermelhas. 'Maldio!... ' O inspetor puxa um dos seus homens, esquecendo-se momentaneamente do museu. Est tranqilo no tocante segurana da imagem. O vidro prova de balas inviolvel. A flecha penetra atravs do amplo orifcio e bate na testa da Senhora. A ventosa fica grudada. H algo pendurado na seta. As espessas 'volutas' batem no muro de vidro. Sobem e penetram pelo buraco, invadindo a capela. . Helga desmonta a balestra. Coloca a capa do guarda-chuva e, antes de se retirar, lana um derradeiro olhar ao grupo escultrico. Max a apressa. Rubini e a polcia correm no meio da 'neblina'. O primeiro, orientando-se pelas luzes das colunas, chega nave maior. A visibilidade nula. Opta pela direita. Poucos metros frente bate contra o pilar que sustenta o monumento a Clementina Sobieski. Cai, levemente machucado. Helga obedece Max. 12 horas, 05 minutos e 35 segundos. O inspetor, meio cego e com um acesso de tosse, consegue segurar-se na balaustrada. O que descobre o paralisa. Naquele momento, uma mulher com um guarda-chuva pendurado no brao, um homem com uma filmadora antiquada e um atltico membro da Segurana Vaticana, descem as escadas prximas ao Arco do Sino. No trio e na plataforma que se abre aos ps da fachada de So Pedro, grupos de turistas excitados e de peregrinos recuperam-se do susto. Falam de 'fogo e fumaa' no interior da baslica. A multido - alheia a isso - aplaude e aclama o polons. '... Lembrem-se da frase de Ccero...' O Papa, com sua proverbial teatralidade faz uma pausa. ... Todas as coisas fmgidas caem como flores secas...' A multido, entusiasmada, o interrompe. '... Nenhuma falsidade, nenhum comunismo ou capitalismo, tero vida longa.' Suas palavras seriam premonitrias. O plano do coronel Hoffmann foi executado com aceitvel preciso. O corte e derrubada do vidro blindado, alm do lanamento da segunda seta, ocorreram em trs minutos e vinte e cinco segundos. Houve uma falha a lamentar. O dispositivo acstico, camuflado no mao de liras e introduzido no 'bolo de So Pedro' , no funcionou. O apito intenso, programado para o meio-dia e cinco, tinha uma dupla funo. Por um lado, multiplicar a j nada desprezvel confuso dos sampietrini e dos homens de azul. Pelo outro, amortizar o possvel estrondo causado pelo crculo de vidro ao cair no cho. Mas Frank felicitou seus homens. 'Gloria Olivae' estava entrando na reta final." O capito de Homicdios interrompeu a leitura. Rememorou a conversa breve e cabalstica entre Chniv e o prefetto, quando estavam circulando pelo interior do Vaticano, rumo ao Palcio Apostlico. Nesse dilogo sucinto porm intenso, o chefe da Segurana e ele mesmo escutaram dos lbios do prefetto uma insinuao sobre certo "incidente" na capela da Piet. Ser que ele estava se referindo a este fantstico relato? Por que Camilo Chniv replicara com uma no menos enigmtica aluso a um "roubo e alguns explosivos"? Longe de ser resolvido, o quebra-cabeas continuava minando o desconcertado Rossi. . Por que a notcia da violao da blindagem no extravasara? Um fato de tal gravidade teria de ter chegado aos ouvidos dos jornalistas. Ou no?

As respostas a estas perguntas aguardavam no captulo seguinte. O manuscrito "vermelho" dizia textualmente: "Alegando-se razes de segurana, a baslica foi fechada durante algumas horas. E como mestres na arte da dissimulao, os responsveis pela Santa S tiveram especial cuidado de silenciar o que acontecera, dando uma verso 'descafeinada'. No foi difcil. Ao meio-dia e dez minutos, Camilo Chniv, comandante da Segurana do Estado Vaticano, contemplava atnito a ruptura da blindagem, enquanto recebia um relatrio pormenorizado de tudo o que tinham vivenciado e padecido os servios de vigilncia. Cinco minutos mais tarde, por meio de telefonemas urgentes, o secretrio de Estado e o Governatorato eram informados da situao. O Papa, sem obedecer aos conselhos de Angelo Rodano, iria pessoalmente ao templo ao meio-dia e meia. A fumaa ainda enchia boa parte da baslica. O Pontfice andou ao longo da balaustrada e pediu para entrar na capela. A seta aderida testa da Senhora fora prudentemente retirada. O polons ajoelhou-se aos ps da Virgem. Seu olhar, na sada, fez os presentes tremerem. Seus olhos eram punhais. Acatando instrues, Camilo Chniv ordenou que o vidro fosse coberto por um amplo pano. Depois reuniu na Sacristia dos Cnegos todos os que tinham testemunhado os acontecimentos, fazendo-lhes prometer que guardariam segredo. A advertncia foi clara e inapelvel: 'uma informao vazada e todos os envolvidos perderiam seu trabalho'. O pacto foi rompido, naturalmente, por um dos sampietrini, especialista do 'terceiro crculo'. As 13 horas, o secretrio de Estado em pessoa conclua a redao do comunicado que, em caso de necessidade, deveria ser fornecido aos meios de comunicao, atravs da Sala Stampa. No passava de cinco linhas. A fumaceira foi atribuda a um 'pequeno fogo' registrado num dos confessionrios, devido a um curto-circuito. O atentado contra a blindagem da Piet, a violao da uma do 'Tesouro de So Pedro', as trinta e seis cargas de fumaa e as vinte bolinhas de pingue-pongue no foram mencionados. A postura sibilina favoreceu os nossos interesses. O prprio Pontfice examinou o texto, modificando a expresso 'pequeno fogo' por 'fogo inofensivo'. E solicitou que o mantivessem permanentemente informado. Duas horas mais tarde, no segundo andar do Palcio Apostlico, sede da Secretaria de Estado, iniciava-se uma reunio urgente e altamente reservada, presidida por Rodano. Em volta da mesa oval sentaram-se o chefe da Segurana Vaticana, o engenheiro-diretor dos Servios Tcnicos, o arquitetodiretor da Reverenda Fbrica de So Pedra, o responsvel pelos Monumentos, Museus e Galerias e dois destacados membros da Comisso Pontifcia para o Estado da Cidade do Vaticano: seu presidente, o cardeal e camarlengo Sebastiano Bangio e o autor deste texto, o 'novo' Jozef Lomko. A ordem do dia era to simples quanto delicada. Diante de Camilo Chniv estava a segunda seta disparada por Helga. Na sua extremidade era possvel observar um pequeno papel. Cerimonioso apesar de tudo, o secretrio de Estado pediu ao comandante Chniv que os pusesse a par dos acontecimentos. Camilo simplificou a exposio: - Um grupo supostamente terrorista, cuja 'assinatura' aparece na cartolina pendurada nesta flecha, conseguiu violar a blindagem que protege a Piet. O 'trabalho' - temos de reconhecer - foi rpido e eficaz. Pelo que sabemos, trs manobras de distrao - incuas e minuciosamente sincronizadas facilitaram a perfurao do vidro prova de balas. O Gabinete de Pesquisas Cientficas est analisando neste momento as caractersticas do 'corte' e o possvel instrumental utilizado. Os primeiros indcios levam a um laser de alta energia. O grupo escultrico no foi danificado... Chniv fez uma pausa. Percorreu os rostos tensos e acrescentou: - Eis aqui um dos aspectos mais estranhos. Os terroristas... o comandante retificou -, os supostos terroristas, aps a abertura do vidro, limitaram-se a brincar de tiro ao alvo...

Pegou a flecha e mostrou-a aos presentes. - Tiveram a Piet ao seu alcance, porm no a destruiram... Silncio. Angelo Rodano incentivou-os a formular todas as perguntas que considerassem oportunas. O temperamental Bangio pulverizou o embaraoso mutismo com sua voz rouca: - E quem reivindicou o ataque? Chniv desviou o olhar para o secretrio de Estado. Com uma leve inclinao de cabea, Rodano o autorizou a responder: - A bem da verdade, no sabemos... E mostrando o papel pendurado da flecha, prosseguiu: - A 'assinatura'... Nova retificao. - ...A suposta 'assinatura' aparece em hebreu clssico... O camarlengo interrompeu a explicao. E bufando, com o rosto inchado e gorduroso vencido pela ira, cuspiu com desprezo: - Judeus! Rodano suplicou calma. - No sabemos, eminncia - replicou Chniv usando toda a sua pacincia. - No houve tempo... Sebastiano Bangio mexeu-se na cadeira. Apontando para a cartolina, exigiu intolerante: - E o que que esses .blasfemos dizem? Temendo perder o controle sobre a reunio Rodano pediu a palavra e, autoritrio, sem dirigir-se a ningum em particular, resumiu a questo: - 'A Glria da Oliveira'. Isso o que diz o papel. E agora, por favor, vamos ao que importa. E pegando a folha que repousava diante da cruz cardinalcia, passou a ler o sucinto contedo. Um texto que, seguindo o estilo vaticano, era muito mais que uma srie de propostas... 'Em primeiro lugar, de acordo com o Santo Padre, decidiu-se que este lamentvel e grave incidente permanea em segredo. Razes de estado - polticas e de imagem, sobretudo - assim o aconselham.' Passeou sua firmeza diante dos presentes, esperando - talvez alguma opinio contrria. Ningum piscou. E num tom agridoce, muito prprio da escola diplomtica vaticana, concluiu: 'No tenho que lhes recordar que o que foi tratado nesta sala, alm de confidencial, ser desmentido... no caso de chegar a ouvidos estranhos.' Instintivamente, a maioria procurou a figura impactante do impulsivo e imprevisvel Bangio. O camarlengo, imutvel, devolveu o olhar com um sorriso sarcstico. Comecei a tremer. 'Segundo - prosseguiu Rodano. - Urge encontrar uma soluo que garanta a segurana da obra de Michelangelo.' E explicou o que parecia bvio: 'Uma soluo prudente e que, sob nenhum conceito, prejudique a credibilidade e o bom nome da Santa S, proprietria e custdia da venerada Piet.' E terceiro... Os quatro leigos, habituados a estes discursos, nem se mexeram. 'Tal soluo ser posta em prtica em carter de extrema urgncia.' Angelo colocou o papel na luminosa pasta de couro vermelho. E, cruzando as mos de lenhador, esperou sugestes. Astutamente, Chniv perguntou: - Quando sua eminncia fala de 'segredo', refere-se tambm s possveis investigaes policiais? Angelo logo captou sua idia. - Essa, meu caro Camilo, ser uma deciso a ser adotada no seu devido momento. evidente que ignoramos as autnticas intenes desse grupo. Sejamos prudentes. Esperemos. Na nossa idade aprendemos a distinguir as coisas desejveis daquelas que convm evitar.

O prelado agradeceu o submisso silncio do policial. E tentando justificar-se, revelou-lhe algo amplamente conhecido pelo veterano chefe da Segurana. - Neste lugar, o ideal agir com um olho aberto e outro fechado... Silncio. Aps a fracassada tentativa de Chniv, ningum quis se arriscar. 'Uma soluo prudente'? Qual? Onde e como encontr-Ia? O Vaticano fora pego de surpresa. E agora reuniam-se para salvaguardar seu bom nome. A integridade fsica da Piet era importante, naturalmente, mas muito menos que o burlado prestgio da Santa S. Essa era a crua realidade. E para conservar este prestgio, obviamente no escamoteariam meios nem maquinaes. O secretrio de Estado pigarreou incomodado. Ningum se manifestou. Finalmente, pegando novamente o leme, iniciou uma rodada de consultas, todas elas condenadas ao fracasso. - Seria suficiente consertar a blindagem? O arquiteto responsvel pela Reverenda Fbrica de So Pedro sustentou o olhar de Rodano e respondeu sensatamente: - Duvido, eminncia. Ante o que aconteceu, um 'remendo' no garantiria a segurana da escultura. O comandante concordou, respaldando o homem da cicatriz na face direita. - Quanto tempo consumiria a restaurao desse vidro? - Pelo menos uma semana... Rodano deixou de lado a possvel soluo. Era tempo demais... para nada. E colocou uma segunda e quase obrigatria questo. - Existe algum vidro que possa resistir ao de um laser...? Procurou as palavras certas em vo. Camilo acudiu em sua ajuda. - De alta energia. A resposta foi unnime. - Duvidamos, mas acreditamos que os peritos devero emitir um parecer oportuno. - Impossvel- reagiu desanimadamente o prelado -. Devem recordar que no dispomos de margem. Podemos continuar ocultando o 'desastre' com o pano, mas por quanto tempo? Novo e torrencial silncio. - Senhores, pelo amor de Deus! O que mais podemos fazer? O tormentoso Bangio no deixou escapar a ocasio. - Chegar o dia em que esta perversa humanidade ter de se contentar em admirar cpias... - Como podem ver - lamentou Rodano, sem prestar ateno acertada premonio do camarlengo -, temos um problema. Achei que aquela era a minha oportunidade. E desculpando-me pela afonia que dificultava minha capacidade de expresso, contribu com uma idia que certamente j flutuava no ambiente. - bvio que o atual sistema de blindagem no oferece garantias. Uma segunda e hipottica ao, venha de onde vier, poderia ser irreparvel. Como bem disse sua eminncia - preparei o terreno -, convm somar prudncia e sabedoria... O secretrio de Estado absorveu o elogio. - Por causa da nossa negligncia ou falta de coragem, o mundo perderia uma obra-prima. Em princpio, portanto, parece bvio que a Piet deva ser retirada do seu pedestal. Pelo menos at que os tcnicos estudem a forma de proteo mais adequada. Como supunha, a proposta foi bem aceita. A nica voz dissonante - e neste caso repleta de razo - foi a do polmico e ranzinza Bangio. - E que desculpa sua eminncia oferecer opinio pblica? Rodano abortou os risos do camarlengo e com um golpe firme ceifou a grama sob os seus ps. - Sua eminncia recorda de pelo menos um episdio no qual a Santa Madre Igreja tenha se desculpado? - Que est insinuando?

No valia a pena aprofundar o assunto. E Angelo obsequiou-o com um silncio benevolente. Mas Bangio, desafiador, encheu o ambiente de plvora: - J vou avisando: recuso-me a inventar uma mentira. O prelado, com expresso irnica, deixou o assunto esvaziar. - No podemos retirar a Piet sem uma explicao satisfatria. Reduziu o tom de voz e, tentando ganhar aliados, invocou a 'sua' verdade. - O mundo deve ficar sabendo. Esses perversos sionistas nos odeiam... Nervoso, Chniv alisou a cabeleira com ambas as mos. Os diretores, inquietos, mudaram de postura, esperando que Angelo cortasse o fanatismo do camarlengo. Mas o,secretrio de Estado, acostumado com as temperamentais diatribes de Bangio, permitiu que ele naufragasse na sua prpria insensatez. - 'A Glria da Oliveira'! Est claro. Estamos diante dessa suja extrema direita que governa e aterroriza a terra indomvel. Era suficiente. Rodano ajeitou os culos cor de mel e o fez desmontar do cavalo. - Eminncia... Ningum vai mentir. No pior dos casos - como norma nesta 'casa' - deslizaremos pelo fio da verdade. Estou convencido de que, entre todos, encontraremos uma razo que possa justificar, honradamente, a retirada temporria da Piet. Se no obtivermos algo melhor, apio a sugesto do irmo Lomko. E numa ltima, louvvel e mais do que duvidosa tentativa de acalmar Bangio, invocou a clebre frase do poeta suo Dumur. - E por favor, eminncia, no se esquea de que, em geral, os homens no pedem nem precisam da verdade. Para eles suficiente que a mentira seja disfarada. Essa a arte da diplomacia, querido cardeal. Se a verdade nua e crua queima, por que no usar culos escuros? Foi o meu primeiro triunfo. Uma hora depois, por unanimidade, o conselho - aps o estudo dos detalhes e com o beneplcito do diretor dos Museus Vaticanos decidia pelo desmantelamento imediato da blindagem e a transferncia provisria da Piet para o laboratrio de restaurao de mrmores e gessos, no prprio recinto vaticano. Hoffmann sentiu-se feliz. A Santa S cara na armadilha. E 'Gloria Olivae' mobilizou seus homens para a fase seguinte. O Santo Padre recebeu com alvio a notcia. A 'desculpa' para a mudana de localizao - posta disposio da mdia por intermdio do 'filtro' habitual: a Sala Stampa - satisfez todos os conjurados, inclusive o camarlengo. De certa forma - como propugnava o secretrio de Estado - correspondia verdade. claro que uma verdade fabricada no 'laboratrio dos altos interesses vaticanos'. Uma verdade honrosa. Mais ainda: elogivel e que provocaria comentrios favorveis no seio da sociedade. Devido ao prolongado contato com a fumaa que se propagou pela baslica, a parte externa do grupo escultrico - elaborado com cera por Michelangelo - sofrera um 'leve escurecimento'. Para restituir a suave luminosidade original era preciso submeter a obra a uma delicada e minuciosa lavagem com gua destilada, evitando assim uma hipottica reao qumica. Naturalmente, a fim de no danificar a valiosa capela e de executar os trabalhos com a mxima segurana e eficcia, a Piet devia ser removida do seu local tradicional. 'A operao - conclua a nota enviada ao porta-voz da Santa S - exigia que o recinto fIcasse temporariamente fechado.' Na manh seguinte, segunda-feira, na presena do secretrio de Estado, os proprietrios da empresa de 'transportes excepcionais' , que assumira em 1965 o embarque da Piet rumo Feira Mundial de Nova York, assinavam um documento confidencial pelo qual comprometiamse a embalar e transportar a imagem num prazo de quarenta e oito horas. Apesar dos escassos riscos do manuseio e conduo da esttua para o setor norte da cidadela vaticana, o seguro foi estipulado em dez milhes

de dlares. Quatro vezes mais do que o estabelecido pela companhia Fireman's Fund na j mencionada e clebre viagem da Piet aos Estados Unidos. A agncia romana responsvel pela transferncia tambm foi obrigada a dispensar todo o tipo de publicidade e a realiz-la durante a noite. Dez minutos aps a assinatura do contrato, Frank Hoffmann recebia informao pormenorizada sobre a empresa e as peculiaridades do acordo. E os especialistas do 'terceiro crculo' intervieram de maneira fulminante. Naquela segunda-feira, s 18 horas, aps o fechamento ao pblico, uma equipe de peritos iniciou o desmantelamento dos doze vidros que formavam a blindagem. Por desejo expresso das autoridades vaticanas, o desmantelamento comeou pelo mdulo que fora atacado. s 4 horas era efetuada a retirada dos trs ltimos vidros, situados na base da proteo. Parte da armadura metlica ficou provisoriamente ancorada nas colunas laterais. O resto da jornada da tera-feira transcorreu numa frgil calma. Os peregrinos e turistas, alm de serem privados da sempre reconfortante viso da obra-prima do 'divino', tiveram de suportar medidas de segurana incomuns. Desde a coluna das pias de gua benta at as proximidades da Porta de Crocetti foi colocado um cordo que impedia o acesso balaustrada de mrmore. Alm disso, Chniv reforou o nmero de vigilantes, procedendo-se a uma minuciosa revista de todas as bolsas e equipamentos fotogrficos ou de filmagem que entraram pelas portas da baslica. s 18 horas, aps o fechamento do templo, a Segurana respirou aliviada. Mas longe de diminuir a vigilncia, Camilo a manteve, tanto no interior quanto nos arredores de So Pedro. Tudo estava pronto para a difcil e sempre complicada misso de levantar as quase duas toneladas de mrmore de Carrara, lev-las at o exterior da capela, proceder sua embalagem e conduzi-las at o veculo que devia deposit-las nos Museus Vaticanos. E Hoffmann, como j disse, ligou a 'luz verde'. 18 horas e 05 minutos. Pontualmente, cumprindo estritamente o programa planejado pela empresa, um semi-reboque (tipo 'gndola'), com suspenso a ar e carroaria blindada, deu marcha a r na praa de So Pedro. E, com esmerada lentido, terminou estacionando a vinte metros do Arco do Sino, no lado esquerdo da fachada j escura da baslica. A varanda metlica que os sampietrini colocam a cada entardecer para impedir a passagem por este setor excepcionalmente estava aberta. Muito perto da guarita direita da Guarda Sua no mencionado Arco, estacionado diante das escadas que levam ao templo, aguarda a sua vez um guindaste hidrulico autopropulsado, modelo AT-422, da empresa Grove-Coles. Com trao dupla, cinco metros de comprimento e dois e meio de largura, ele est capacitado para levantar 5.600 quilos - com oito metros de raio - e com oitenta e cinco por cento de margem de utilizao. O robusto motorista do caminho 'gndola' apressa-se para descer da cabine, a fim de apresentar-se ao engenheiro-chefe, responsvel pela operao. As portas traseiras do semi-reboque so abertas e vrios operrios vestidos com impecveis macaces brancos pulam para fora, passando a ocupar-se da descarga dos equipamentos: grandes focos providos de trips, rampas metlicas, perfis de ao, tacos de madeira, macacos com dentes, faixas, cabos, escadas e um complexo conjunto de peas para embalagem. Boa parte desse equipamento trasladada para o interior de So Pedro. Sem perda de tempo, seguindo as indicaes do manobrista do guindaste, dois dos empregados comeam a ftxar as rampas sobre os trs conjuntos de sete degraus que conduzem plataforma

retangular que se abre diante do trio. Tais rampas, com o perfil exato dos degraus de pedra, so parafusadas em vinte minutos. Chniv e sua equipe, com walkies-talkies nas mos, aproximam-se dos veculos. O comandante troca algumas frases com o engenheiro e representante da empresa. Logo aps, diante dos olhares desconfiados do operador e do motorista da 'gndola', eles inspecionam o guindaste e o semireboque. Na cabine do caminho, um homem de rosto infantil e tambm com uniforme branco conversa pelo telefone. O agente d uma volta ao redor da 'gndola'. Ao chegar na parte traseira, por exigncia de Camilo, penetra na caixa, examinando cho, paredes e teto. Segundos mais tarde - discretamente vigiado pelo motorista - rene-se com o chefe da Segurana, informando-lhe: - Tudo em ordem. Uma parte dos focos estrategicamente distribuda ao longo da plataforma e dos dois planos que separam os vinte e um degraus j mencionados. Chniv e seus homens retomam para o interior da baslica. E o 'operrio' com cara de criana desliga o telefone. 18 horas e 45 minutos. O engenheiro testa as rampas. Verificada a sua estabilidade, avisa o operador do guindaste. E a roncadora mquina atinge vinte por cento de desnvel. A uma centena de metros, controlados por um cordo de policiais fardados, grupos de curiosos assistem intrigados ao movimento de homens e material. A potente A T -422 sobe as escadas em quatro minutos. Aps passar pelo trio, sempre sob a direo do engenheiro, chega ltima rampa metlica, armada sobre os trs degraus de acesso baslica. E penetra com desenvoltura no templo, deixando uma esteira preta, fedorenta e irreverente de gas-oil. Uma dezena de sampietrini, profundamente ferida pela irrupo do 'intruso', forma uma barreira, impedindo o avano do 'drago' pelo recinto sagrado. O operador, irritado, freia entre maldies. Chniv os persuade a no atrapalhar. 19 horas. As rodas de ar imobilizam-se a trinta centmetros da balaustrada. O operador desliga o motor. Desce. Mede a distncia e, com a aprovao do engenheiro, retoma cabine. Expele os quatro macacos de segurana e o guindaste fica firme, espera da manobra seguinte e decisiva. O representante da empresa pede ento autorizao para entrar na capela. Camilo faz um sinal e vrios dos sampietrini do um passo frente, situando-se em volta do altar e do grupo escultrico. S ento, cerimonioso, ele autoriza a entrada dos operrios. O engenheiro e os homens de branco inspecionam o pedestal. No tm pressa. Discutem o 'problema' da ara. A sua proximidade da escultura constitui um problema a mais. Os agentes da Segurana avisam Chniv. O secretrio de Estado, acompanhado pelos diretores dos Museus e da Reverenda Fbrica de So Pedro, aproxima-se pela nave maior. Camilo vai ao seu encontro, comunicando-lhes tudo o que est acontecendo. Rodano escuta, observa e aprova. E mantm-se num discreto segundo plano. Dois focos potentes so instalados direita e esquerda da Piet. 19 horas e 30 minutos.

As afiadas extremidades de duas longas barras de ferro lutam contra a pedra. Os operrios fazem uma alavanca. Finalmente, o metal se abre, permitindo a entrada das cunhas dos macacos de dentes. Os sampietrini, hierticos, empurram com o corao. A manobra de separao do mrmore da base do pedestal repete-se na extremidade oposta. 20 horas. Angelo Rodano sai do templo. Verificada a exata localizao das cunhas, o engenheiro d uma ordem. O silncio total, bem como o suspense. Escuta-se apenas o movimento rtmico e sincronizado dos quatro macacos de dez toneladas. Oscilao leve. Os sampietrini estremecem. A bela Senhora moveuse. Sobe. E com ela, o Filho morto. Suor. Os operrios, como membros de uma orquestra singular, aguardam a batuta do impassvel engenheiro. - Devagar... O mrmore flutua. - Um pouco mais... O engenheiro pra a operao. O ar j se 'v'... - Agora... Milmetro a milmetro, Me e Filho sobem. O engenheiro multiplica-se. Pula de um lado para o outro. Vigia a posio das cunhas. Camilo est com a boca seca. Seus cabelos esto arrepiados. A Madona, com os olhos baixos, olha apenas para o Filho. E se move... - Alto! A rgua de clculo mede novamente. - Duzentos. Os homens de branco bloqueiam os macacos. Secam o suor. Os sampietrini recuperam a respirao. A escultura ergue-se agora a duzentos milmetros. suficiente. 20 horas e 45 minutos. Tacos de madeira entre a Piet e o pedestal. O comandante felicita os de branco. Perfis de ao em forma de I. S ento o engenheiro respira. Os macacos so retirados. Um sampietrino, sigiloso, abandona o templo... 20 horas e 55 minutos. O sampietrino retoma baslica. O homem com rosto de criana pega o telefone do caminho 'gndola'. 21 horas. Quatro operrios colocam amplas luvas de algodo. Escadas. Uma grossa capa de plstico transparente envolve a Piet. Muitas mos a ajustam aos perfis nacarados. Os sampietrini sofrem. Desde o atentado de 1972, ningum ousou tocar na Senhora. 21 horas e 30 minutos.

O diretor dos Museus d uma volta completa ao redor da obra de Michelangelo. Examina a capa de plstico. Inspeciona os fechos. D seu consentimento com um gesto de cabea. O enganchamento autorizado. Os operrios introduzem as faixas pelos quatro orifcios dos perfis de ao. O engenheiro, meticuloso, puxa cada uma delas, para ter certeza de que esto bem colocadas. O 'esqueleto' sinttico de primeira. Cada faixa pode suportar uma 'carga de trabalho' de 2.500 quilos e uma 'ruptura' de 15.000. Mas os sampietrini no sabem disso. E esperam pelo pior. Um deles interroga o engenheiro. O tcnico sorri, compreensivo. Chniv repreende o zeloso vigilante. 22 horas. Tudo est pronto. O operador, no comando do guindaste, espera um gesto do seu chefe. - J! E a pluma telescpica desloca-se ameaadora, em rota de coliso com a cabea da Senhora. O engenheiro, ao p da escultura, est com o brao levantado. Controla o avano do poderoso gancho pendurado na pluma. De repente abaixa a mo. O guindaste pra. Sete metros e meio. Cinco graus. O gancho eleva-se por cima da Piet. - Perfeito! O silncio torna-se mais denso. Os sampietrini, instintivamente, formam um grupo compacto ao redor do pedestal. O engenheiro agradece o gesto, nobre porm estril. Pede confiana e, sobretudo, espao para agir. As faixas esto presas. Os quatro 'tubulares' de dez centmetros de espessura, com revestimento de lona, ficam tensos ao chegar ao gancho. Trs polias extras garantem uma baixa velocidade de descida. Doze luvas contraem-se sobre a base da capa de plstico. Nova volta de inspeo ao redor do mrmore. Os seis homens de branco assentam firmemente os ps. No estreito corredor existente entre o altar e a Piet, o engenheiro ergue o brao esquerdo. Olha diretamente nos olhos do operador. Este, tenso, acaricia as alavancas vermelhas de arrasto e direo. Faz um gesto afirmativo com a cabea. O 'maestro' fecha a mo esquerda. O operador engole em seco. Seu olhar est fixo no punho do engenheiro. O dedo indicador levanta-se. O motor ronca. As faixas, rgidas. formam uma pirmide. O gancho trabalha a vinte centmetros acima da cabea da Senhora. O guindaste brame. Elevao. Os operrios controlam as tmidas oscilaes. O punho fecha-se. O operador congela a operao. Um metro e noventa centmetros acima do nvel do cho. Silncio. Gancho em ordem. Faixas em ordem. Polias em ordem... 22 horas e 20 minutos. Os cinco dedos abrem-se. A pluma recua. As bocas hidrulicas assopram. Os macacos acolchoados de segurana acusam o peso. A mquina gira.

Camilo esqueceu-se de tudo. Alguns sampietrini, plidos, erguem os braos e suplicam 'cuidado'. Inexorvel, firme e capaz, o mastro telescpico faz as duas toneladas voar. Centmetro a centmetro a carga atravessa a capela. Na vertical do altar o punho do engenheiro se fecha. A mquina trepida ao freiar. Balana levemente. Quatro luvas rodeiam a ara e renem-se com seus companheiros na parte frontal da Piet. Ningum respira. Alguns rezam. Dedos abertos. A pluma reinicia o retrocesso. Os de branco no soltam a 'presa'. Senhora e Filho balanam majestosamente. O plstico filtra a luz. Rugidos. Os de azul parecem contagiados pelos sampietrini. Esqueceram o que so e o que esto fazendo l. A nica coisa que importa a Piet. Cinco metros. O engenheiro fecha a mo. O operador agradece. A pluma vibra. Os operrios, com os braos levantados e dormentes, relaxam e se revezam no breve descanso. Sempre ficam dez luvas controlando. A pouco mais de um metro de cho, agora no espao anteriormente ocupado pelo vidro prova de balas, Me e Filho flutuam irreais. A milimtrica oscilao d vida a Jesus. No parece morto, apenas adormecido. 23 horas. O engenheiro alerta os seus homens. Dedos abertos. A mquina como se adivinhasse o tesouro que transporta. responde docilmente. O inexplicvel rosto da Senhora sereno, sofredor e humilhado ao mesmo tempo - fica na sombra. O engenheiro percebe isso. Fecha o punho. Os de branco se entreolham. - Focos! Algum resgata os trips e os leva para junto da balaustrada. A Piet agradece. e o perfil se suaviza. 23 horas e 30 minutos. O grupo escultrico chega aos balastres. O guindaste relaxa. O 'maestro' testa tudo. Abandona os seis esforados que imobilizam o mrmore e testa a base da embalagem. depositada no cho. esquerda da AT-422. Troca impresses com o operador e retoma para o lado das doze luvas brancas. Dedos abertos. A pluma passa pela balaustrada. Gira para a esquerda. Dirige-se para o retngulo de madeira que servir de base para o engradado. O engenheiro acompanha o vo lento. Ao chegar plataforma, ele fecha os dedos. Os sampietrini. exaustos pela tenso. permanecem do outro lado da balaustrada. imveis. Os operrios ajoelham-se em volta do mrmore oscilante. As luvas no param de controlar. O brao ergue-se. A mo se fecha. Operador e engenheiro olham-se de novo. O polegar aponta para o cho. A Piet desce. 'Cinqenta centmetros...' Luvas. olhos e coraes preparam-se. 'Dez centmetros para a reunio.... O polegar recolhido. Os de branco removem a base. Polegar estendido. A pluma deposita a imagem na plataforma. Aplausos. Sampietrini e homens de azul felicitam e abraam o engenheiro e os operrios suados. 24 horas.

O homem do caminho 'gndola' pega o telefone. A praa de So Pedro. deserta. ignora a longnqua pressa dos romanos. A polcia fardada monta guarda. E o 'cara de criana' sorri satisfeito... Embalar a venerada imagem - comparado com o que acabaram de viver - fcil. Tudo foi minuciosamente medido. A caixa ultrapassa em vinte centmetros as dimenses da Piet. Aps a embalagem, AT-422 ter de enfrentar uma massa de 1,92 metro de altura por 1,81 de comprimento na base e 1,20 de fundo. Os empregados pregam as madeiras. E quando encerram o mrmore, um total de quinze perfis tambm de madeira - so ajustados entre a capa de plstico e as paredes da caixa. Desta forma, a escultura fica ferreamente presa, sem possibilidade de deslizamentos.

01 hora. A slida armadura est pronta para ser fechada. O engenheiro pede que o diretor dos Museus o faa. O professor, feliz e diligente, sobe na escada. Observa. Examina a solidez dos perfis e o ajuste do plstico protetor. Depois, na frente de todos, extrai da jaqueta uma caneta vermelha. E coloca sua assinatura numa das paredes internas da caixa. Desce. Aperta a mo do engenheiro e ordena o fechamento. Os operrios pregam a cobertura. Tudo est pronto. Chniv consulta o relgio. Ordena que seus homens se revezem. Os de branco abandonam o templo e dirigem-se ao semi-reboque. Quinze minutos de descanso. 01 hora e 30 minutos. Os sampietrini conversam no trio com os operrios. Riem e brincam. Os temores iniciais desapareceram. O engenheiro chama a equipe. Penltima operao. As faixas abraam a caixa. O guindaste a levanta. A pluma gira 180 graus e, rente ao solo, sempre sob o atento controle de seis homens, transfere a caixa para cerca de cinco metros da porta central. Retiram o gancho. Os quatro macacos de segurana se retraem. O operador manobra. Sai da baslica e toma a estacionar a dois metros do porto. A manobra repete-se. Alonga a pluma. Pega a caixa e, suave e lentamente, deposita-a no trio. O comandante, os homens de azul e os sampietrini vo escoltando o trabalhoso avano da Piet. Os focos iluminam a plataforma e as escadas. Engenheiro, operador e operrios trabalham como um s homem. A descida pelas rampas metlicas efetuada em trs etapas. :primeira plataforma. Segunda plataforma e cho de paraleleppedo, ao p do semi-reboque. 03 horas e 45 minutos. Diante do alvio de Camilo Chniv e sua turma, a preciosa carga entra no caminho 'gndola'. O engenheiro rejeita os 'dentes' elevatrios embutidos no semireboque. Opta pela pluma. E o operador, com a ajuda dos homens de macaco branco, a deposita mimosamente no fundo da caixa, a poucos centmetros da parede blindada. No foi preciso utilizar a esteira rolante. A caixa amarrada aos flancos. Pulam do veculo.

Embora considere desnecessrio, Camilo sobe at a caixa. Na companhia do engenheiro, inspeciona as amarraes e tateia a blindagem das paredes escuras. Na cabine, o homem de blusa branca e cara de criana guarda silncio. consciente do risco desta segunda e rotineira inspeo. E aperta fortemente uma bengala revestida de couro. O chefe da Segurana aprova tudo. Saem do semi-reboque e o motorista procede ao fechamento das comportas de ao, entregando a chave ao engenheiro. Chniv no perde nenhum detalhe. 04 horas e 15 minutos. O operador da AT-442 e o atltico motorista do caminho efetuam a manobra. O guindaste deve dar passagem ao caminho. Ao separar-se, o primeiro pisca o olho para o segundo. A 'gndola' d partida. O motorista e o 'cara de criana' entreolham-se. O semi-reboque entra na praa de So Pedro. Gira devagar e regressa, parando diante do Arco do Sino. O guindaste imobilizou-se esquerda, junto ao Correio. Seis operrios penduram-se em volta da cabine. Um Mercedes preto, com placa do Estado Vaticano, posta-se na frente do caminho. Chniv conta as 'escoltas'. Um segundo carro oficial, tambm da Segurana, ilumina a traseira do veculo blindado. Os diretores entram neste ltimo Mercedes, enquanto o engenheiro e o comandante - de comum acordo - saltam para a parte lateral do semi-reboque, segurando-se nas janelas da cabine. No lado do motorista, Chniv fala pelo walkie-talkie. Alerta os agentes distribudos pelo caminho. Por ltimo, dirigindo-se ao Mercedes que abre a comitiva, ordena que ele se ponha em movimento. 04 horas e 25 minutos. A Piet atravessa o Arco do Sino a vinte quilmetros por hora. A empresa sugerira a entrada na Cidade do Vaticano rodeando o brao direito da colunata de Bernini e pegando depois o cmodo acesso do palcio do Santo Ofcio. Mas Rodano no quis correr qualquer risco. Embora a blindagem fosse praticamente inexpugnvel e a guarda armada mais do que suficiente, decidiu que a carga no deveria sair do recinto vaticano. A altura do veculo - 2,50 metros -, embora com pouca margem, permitia o acesso pelo mencionado Arco. O motorista, manobrando com habilidade, passa pelo tnel escuro e entra na praa dos Protomrtires Romanos. O engenheiro olha para trs, dependurado no guindaste. Chniv recebe novidades pelo walkie-talkie. O homem de bengala, impassvel, sem deixar de olhar para a frente, passa a mo esquerda por baixo do assento, apertando um boto. Os potentes faris da 'gndola' ofuscam o Mercedes. Mas o agente que o dirige mantm a velocidade. Vinte quilmetros. 04 horas, 25 minutos e 30 segundos O comboio rodeia o edifcio da Cannica e a Sacristia de So Pedro. Homens de azul cumprimentam Chniv s portas do Asilo de Santa Marta. 04 horas, 25 minutos e 45 segundos.

Largo do Santo Estevo. O semi-reboque afasta-se da baslica. O primeiro carro dobra esquerda, optando pela rota superior. Desta forma, o caminho evita o estreito arco do final da via dos Fundamentos. 04 horas e 26 minutos. Palcio do Tribunal. Estao ferroviria. A Segurana contempla atentamente a lenta circulao dos veculos. Sem novidade. 04 horas, 26 minutos e 30 segundos. Governatorato. Algumas sombras movimentam-se nos jardins. O comandante responde saudao. A 'gndola' freia suavemente e desce pela via do Governatorato. horas e 27 minutos. O motorista vira esquerda. Est a ponto de passar sob o Arco de Paulo V. Ningum fala. direita, a Guarda Sua bate continncia no porto do ptio do Sentinela. O Mercedes reduz a marcha. Dispe-se a devorar o ltimo trecho: a reta da Estradone ao Giardini. A 'gndola', conservando distncia, praticamente pra. Camilo observa de esguelha. Aprecia a habilidade e considerao do motorista. O piso de pedras exige suavidade. 04 horas, 27 minutos e 15 segundos. O arco fica para trs. O homem de rosto infantil aperta o escondido boto pela segunda vez. 04 horas, 27 minutos e 45 segundos. O comboio avana pela direita da ruela dos Jardins. O engenheiro e o chefe da Segurana descem. Alguns homens de azul vo ao seu encontro. Conversam. Acompanhado pelos diretores, Chniv dirige-se ao porto de ferro que se comunica com a Pinacoteca. A forte escolta cerca o semi-reboque. 04 horas e 28 minutos. O guindaste une-se aos veculos. As comportas blindadas so abertas e a grande caixa - de acordo com o procedimento - liberada e transportada pela AT-422 at as entranhas dos Museus Vaticanos. Camilo testa o fechamento duplo das portas. Dois agentes ficaro montando guarda enquanto a Piet permanecer na ala leste da referida Pinacoteca. A difcil transferncia foi consumada, e Chniv telefona para o secretrio de Estado. 06 horas. Semi-reboque, guindaste e operrios afastam-se de So Pedro. O engenheiro sente-se satisfeito. A mesma coisa acontece com o 'homem de cara de criana' , o motorista do caminho e o operador, embora por uma razo diferente...

17 de abril. Quarta-feira. A partir daquela manh, aps o sucesso obtido no transporte da Piet, 'Gloria Olivae' queimou etapas a um ritmo alucinante. Mas o destino terminaria arrebatando-nos o controle... Tentarei relatar estes ltimos e crticos passos. s oito horas - de acordo com as rigorosas instrues de Hoffmann -, um mensageiro tocava a campainha da minha residncia, na Universidade Urbaniana. Quinze minutos mais tarde, aparentando uma inquietao fora do comum, o 'cardeal Lomko' telefonava para a Secretaria de Estado, solicitando uma entrevista urgente com Rodano.

09 horas. Ante a perplexidade de Rodano, entreguei-lhe um envelope. Ele o examinou com curiosidade. Ao comprovar que era endereado a mim, solicitou uma explicao. Pedi-lhe que extrasse o contedo. Ele o fez, pegando um segundo envelope, fechado e lacrado. O nome e o cargo do prelado estavam escritos na frente do envelope. Quando leu o nome do remetente, ele ficou plido. E compreendeu a razo da minha pressa. - Como foi que isto chegou s suas mos? Mostrei-lhe o recibo da empresa. Pareceu hesitar. Seus dedos tamborilaram inquietos sobre a mesa. Seu instinto de diplomata o estava advertindo. E, entendendo que talvez quisesse beber sozinho aquele clice, fiz um movimento para me retirar. Mas voltando a si, ele desculpou-se, convidando-me a sentar. A imperturbvel voz de campons, temperada nas borrascas dirias da poltica vaticana, oscilou ao ler as duas palavras que estavam no lugar do remetente. 'Gloria Olivae.' Olhamo-nos. Umas olheiras incomuns eram prova de uma noite sem dormir. E, liberando um suspiro cansado, passou a rasgar o mistrio, tentando no danificar o lacre. Desdobrou uma folha grande. Ajustou seus culos quadrados e.. tenso, enfrentou o condensado texto. Naturalmente, eu o conhecia. No entanto, contribu para alimentar o suspense com um mutismo polar. Franziu a sobrancelha. Ergueu a vista e exclamou, tornando-me partcipe de uma recm-nascida e prometedora irritao: - Est escrito em hebraico... S consegui dar de ombros. E seus olhos escorregaram impacientemente pelo papel. Ao reparar na segunda metade - em ingls devorou-a em segundos. A primeira reao, prxima da incredulidade, no me surpreendeu. Era natural num adorador do bom senso. Jogou o documento sobre a mesa e rugiu: - Leia-o, eminncia... Como brincadeira no est mal. Obedeci com todo o respeito. Deixei transcorrer alguns instantes e, ao 'localizar' a traduo, representei o meu papel. O estupor saltou por cima das bifocais. Rodano correspondeu com um arremedo de sorriso. E a rouquido coroou o momento com uma cavernosa e oportuna dramaticidade. E li pela segunda vez, desta vez em voz alta: 'Eminncia, pouco importa a autoria dos fatos que o senhor j conhece e dos que vamos lhe revelar. Nosso objetivo no a publicidade. Leia com ateno:

'No ser difcil comprov-lo. Sua eminncia pode solicitar a presena de peritos. A Piet de Michelangelo encontra-se em nosso poder.. .' Simulei consternao. E Angelo, com a pacincia transbordando pelas pontas dos nervosos dedos, incitou-me a prosseguir. 'No importa como, mas sim por qu. 'Preste ateno s exigncias, indispensveis para o resgate de to valiosa e veneradora obra, patrimnio da Humanidade...' O secretrio de Estado comeara a soltar fumaa. 'O Pontfice - somente ele - dever materializar os seguintes requisitos: 'Primeiro: revelar ao mundo - de maneira pblica e oficial o chamado terceiro segredo de Ftima. 'Ns conhecemos o texto. H pouco tempo, a Nunciatura Apostlica em Lisboa comunicou-lhes alguns estranhos acontecimentos ocorridos no Carmelo de Coimbra...' Interrompi novamente a leitura. E soltei umas gotas de estudada ingenuidade. - No compreendo, eminncia... - Eu tambm no - mentiu Rodano. 'Em outras palavras - continuava a mensagem -, no tratem de modific-lo ou desvirtu-lo. No momento oportuno lhes ser enviada parte do mencionado segredo, como prova da solidez dos nossos argumentos. 'Segundo: o Vaticano dever reconhecer - tambm pblica e oficialmente - a legitimidade do Estado de Israel.' Desta vez, diante da gravidade da exigncia, refugiei-me numa seriedade sombria. 'Somos conscientes das dificuldades provocadas por tais exigncias. Conseqentemente, estipulamos como prazo mximo e inegocivel para a consumao de tais compromissos o prximo dia 13 de maio... Interroguei o prelado. - Quanto tempo? Rodano pareceu lamentar que eu estivesse levando to a srio o assunto. E respondeu com m vontade: - Um pouco menos de um ms. Vinte e sete dias... Tentei evitar a tormenta que se aproximava. E conclu o incrvel ultimato: 'Como medida complementar, lamentamos comunicar-lhe que Gloria Olivae escondeu cerca de trinta explosivos potentes em outros tantos volumes do Arquivo Secreto do Vaticano. Concretamente, na coleo conhecida como Registro de Splicas. Como natural, no podemos lhes dizer os ttulos dos volumes nos quais as cargas foram colocadas. 'Assim como no caso da Piet, podem checar a realidade destas manifestaes examinando o Liber Diurnus Romanorum Pontificum (sculo IX), depositado nas prateleiras da coleo Miscelnea (Armrio XXXI e ss.). No interior do valioso volume descobriro um explosivo - logicamente desativado -, de natureza semelhante aos existentes no resto do Arquivo Secreto. 'Se a deciso do Pontfice for negativa, o mundo, sem dvida, pedir contas a ele.' Ambos os textos, em hebraico clssico e em ingls, estavam assinados com a j mencionada e familiar expresso: 'A Glria da Oliveira' . Ao devolver o inquietante e extravagante 'comunicado' , solidarizeime com o sentimento de Rodano. Segundo o estipulado por Hoffmann, meu trabalho como 'enlace' devia ser permanentemente caracterizado pela cautela. - Ridculo... Uma brincadeira prpria de dementes. Angelo pegou o telefone. E enquanto procurava um nmero na 'lista vaticana', explodiu: - Pois se enganaram de cenrio... . E chamando o chefe da Segurana, resmungou entre dentes: - S faltava que Bangio tivesse razo...

Tentei dar-lhe um pouco de tranqilidade. - Se eles dizem a verdade, no demorar muito para que possamos saber de tudo. O prelado negou-se a navegar por este rumo: - Sejamos srios, eminncia. Camilo e os diretores foram testemunhas da transferncia... Chniv atendeu o telefonema. Mas o secretrio de Estado, preso numa sbita sensao de ridculo, no conseguiu expressar-se. E fazendo das tripas o corao, saiu do problema pedndo que o comandante viesse imedatamente ao seu escritrio. - E por favor, Camilo. Pea que o diretor dos Museus o acompanhe. 09 horas e 45 minutos. As sobrancelhas luciferinas do chefe da Segurana arquearam-se. - Um roubo? Da Piet? O professor Pietrangeli, com sua proverbial discrio e bom humor, optou por acreditar na 'brincadeira madrugadora' do secretrio de Estado, considerando evidente que sua presena no segundo andar do Palcio Apostlico obedecia a uma lgica troca de impresses sobre a delicada operao da madrugada passada. - Incrvel, eminncia. O roubo foi incrvel. Teve de segurar o riso. Angelo compreendeu e adorou a bem-intencionada rplica do ditor. 'Lomko' sentiu uma certa piedade pelo aturdido cardeal. Rodano - rico em recursos - evitou o comentrio do aflito Chniv. - J sei, Camilo... Eu tambm estive presente. Pelo amor de Deus, no se ofenda! Ningum duvida do seu magnfico profissionalismo. Mas... Vi que ele mexia no lacre. Suponho que sentia a tentao de revelar-lhes a fonte de informao. Mas, calculista, apostou em si mesmo: - Peo-lhes apenas uma simples e rotineira inspeo. E, guardando o comunicado, levantou-se. - Acompanhem-me.. 10 horas e 30 minutos. Na presena do inquieto secretrio de Estado, do confuso professor, do irritado Chniv e de um 'Jozef Lomko' sempre na segunda fila, os homens que montavam guarda diante do reduzido depsito da Pinacoteca passaram a desmontar a cobertura da embalagem que continha a Piet. Concluda a operao, seguindo as rgidas ordens de Rodano, Camilo retirou os agentes. E o bom Pietrangeli, sem terminar de entender o alcance da 'brincadeira pesada' do monsenhor, subiu num caixote improvisado. E resmungando, olhou para dentro. A belssima Madona estava no seu devido lugar. O diretor sorriu. E Rodano recuperou o sangue-frio. Mas Chniv, sem saber, jogou do nosso lado. Sua pergunta seria mortal: - O senhor examinou a assinatura? Mal-humorado pela desconfiana, Pietrangeli concordou e foi olhar. Procurou em vo nas quatro paredes. E, como era de se prever, seu rosto ficou da cor do mrmore. Apalpou sem pudor a proteo de plstico, numa tentativa de reconhecer os perfis da Senhora. E desconcertado virou-se para o atento grupo, balbuciando algo ininteligvel. Finalmente, encurralado pelas perguntas e beira de um ataque cardaco pelo que acabara de ver, perdeu a conscincia de que estava sobre um frgil caixote. Sua queda foi inevitvel. Quando, socorrido pelos solcitos acompanhantes, finalmente conseguir colocar as idias em ordem, o perdido professor, gemendo, conseguiu desestruturar os j abalados nimos. - A assinatura!... eminncia... desapareceu! O prelado no compreendeu muito bem. O policial, absolutamente nada.

Meia hora mais tarde, aps a retirada da embalagem, o diretor dos Museus Vaticanos, arrasado pela incredulidade, atestava aquilo que parecia impossvel: a Piet de Michelangelo fora substituda por uma excelente cpia. Apesar do golpe, Rodano se viu na necessidade de apoiar e animar o arrasado comandante. Quanto a mim, fiz o que pude; isto , muito pouco. Dando um exemplo de valentia, Pietrangeli pediu permisso para uma ltima verificao. O prelado, imerso em pensamentos mais importantes, mexeu automaticamente a cabea, dando sua autorizao. E fazendo um esforo titnico, teve suficientes reflexos para lembrar que aquele assunto exigia a mxima discrio. Minutos mais tarde, dois tcnicos do Departamento de Restaurao ratificavam o exame inicial. Um deles, o eminente professor Gabrieli, que participara da quase mgica restaurao da imagem aps o atentado de 1972, foi enftico. Apesar da assombrosa perfeio da Piet que tnhamos diante de ns, alguns 'detalhes' eram determinantes. Por exemplo: a tcnica utilizada pelo falso Buonarroti no rosto, roupas e brao esquerdo no tinha nada a ver com a chamada frmula 'interrogativa', praticada pelos restauradores no conserto dos danos causados no mencionado atentado. Por outro lado, o 'artista' - talvez involuntariamente - se esquecera das marcas causadas na nuca da Virgem pelas catorze marteladas dadas pelo demente e que foram conservadas como testemunho de to triste acontecimento. Nem Gabrieli nem os outros peritos vaticanos nunca ficaram sabendo que esses supostos 'erros' tinham sido cometidos premeditadamente, a fIm de possibilitar uma identificao rpida. E ultrapassando o limite da prudncia, os especialistas rasparam uma franja do mencionado brao, recolhendo amostras do mrmore. Nessa mesma manh, aps a realizao das anlises correspondentes.. o diretor dos Museus enviava o veredicto ao secretrio de Estado. O material utilizado no tinha qualquer relao com o usado na esttua verdadeira. Em 1972 e 1973, tanto no nariz, olho esquerdo, face, borda do manto e brao, os restauradores tinham resolvido fazer reconstrues com resina de polister (solvel em acetona) e p de mrmore de Carrara. Em compensao, na cpia s6 foi identifIcada resina acrlica. No havia dvidas. Algum 'seqestrara' a Madonna. Mas como? Em que momento? Os responsveis pela sua custdia ainda no conhecem o 'procedimento'. No entanto,.a operao no foi excessivamente complicada. O plano de Hoffmann foi impecvel.. Meses antes - adiantando-se aos acontecimentos -, dois homens de 'Gloria Olivae' passaram a trabalhar na empresa de transportes excepcionais que, presumivelmente, poderia ser escolhida para o trabalho. Esta agncia internacional, com seu comprovado profissionalismo, recursos imelhorveis e o valioso antecedente da 'viagem' da Piet a Nova York em 1965, aparecia como uma candidata certa, no caso de um segundo traslado. E acertamos. A permanncia dos nossos especialistas na referida empresa foi de capital importncia para que aprontssemos todo o material. E na vspera da data prevista para a assinatura do contrato com a Santa S, os falsos operrios foram designados - in extremis - como motorista e operador do semireboque e do guindaste autopropulsado, respectivamente. Uma 'intoxicao inoportuna', derivada de um jantar de confraternizao, levara cama boa parte da equipe de motoristas. .. Quando o autntico caminho blindado partiu da garagem da empresa, na periferia de Roma, rumo basilica de So Pedro, 'Gloria Olivae' o interceptou facilmente. O ajudante de Victor Greder - que dirigia o veculo - foi 'retido', sendo substitudo por Frank Hoffmann. E uma 'gndola' praticamente gmea ocupou seu lugar. O fato de o engenheiro e o resto da equipe terem se deslocado num veculo auxiliar favoreceu os nossos propsitos. Quanto ao coronel, embora no possusse a 'documentao' correspondente, sua presena no despertou a menor suspeita. De acordo com as indagaes efetuadas previamente, o

engenheiro e a dzia de homens que o acompanhavam no estavam em condies de reconhecer todos os quinhentos funcionrios da empresa. Diante do considervel peso da escultura e das enrgicas medidas de segurana, havia apenas um mtodo para apoderar-se dela. O prprio Vaticano a teria de remover do local em que estava situada e deposit-la no caminho falso. E assim foi feita a troca. Levando em considerao os meios disponveis, o 'como' foi igualmente simples. O segredo estava nas dimenses internas da caixa do semi-reboque. Uma parte dos 7,80 metros (comprimento total) por 2,40 (largura) foi ttansformada e fechada. No cubculo resultante - de 1,40 x 2,40-, -Gloria Olivae' escondeu uma caixa de caractersticas idnticas utilizada na embalagem da verdadeira Piet, com a cpia encomendada meses antes. Como j disse, um dos momentos de maior perigo ocorreu, justamente, quando o comandante da Segurana e o engenheiro penetraram na caixa, a fim de verificar as amarraes. A implacvel tenso sofrida nas ltimas horas fez com que eles no reparassem na sutil diferena de volume. A escurido tambm nos ajudou. - Devido ao curto trajeto que o caminho devia percorrer - novecentos metros -, sempre em territrio soberano, no era previsvel que as 'escoltas' fossem colocadas no seu interior. Mesmo assim, preventivamente, Hoffmann mandou substituir o gs 'halon' por um narctico. Em caso de necessidade, esse sistema contra incndios serviria para neutralizar os vigilantes. A dose foi programada para um tempo mximo de inconscincia de trs minutos. Felizmente, Chniv no considerou necessria essa medida. No fim das contas, a Piet foi descarregada e trancafiada na sua presena e seria escoltada por dois veculos oficiais... Aps ultrapassar o Arco do Sino, o 'cara de criana' apertou o boto que devia alertar os trs 'clandestinos' escondidos no compartito secreto. De acordo com os nossos clculos, o tempo disponvel at a abertura das comportas blindadas oscilava em trs ou quatro minutos. Graas a um mecanismo hidrulico elementar, o fundo falso da caixa foi elevado. E os especialistas com a ajuda de quatro pequenos macacos pneumticos -levantaram a Piet, dotando-a de poderosas rodas multidirecionais. A manobra foi completada em quarenta e cinco segundos. E o 'tesouro' ficou livre das amarraes laterais. Logo aps, depois do fechamento da 'parede' mvel, a caixa foi ancorada mesma por meio de duas slidas faixas que a abraaram pelas extremidades. E os 'clandestinos' dispararam o sistema giratrio movia a lmina de ao, fazendo-a girar 180 graus. A Piet foi parar no cubculo. O calo posterior da caixa 'gmea', a retirada das rodas e seu assentamento definitivo no cho foram consumados em cinqenta e cinco segundos. Novo giro da 'parede'. Desta vez, de quarenta e cinco graus. E nossos homens retomaram ao esconderijo. A lmina blindada foi impulsionada pela terceira vez, recuperando a posio correta. Isto , como parede de fundo. Por ltimo, atravs de duas 'escotilhas' efetuadas nas laterais desta 'parede', a cpia foi devidamente amarrada aos flancos da caixa. Total: dois minutos e trinta segundos. Quando Frank apertou pela segunda vez o boto, avisando que a viagem estava por terminar, tudo estava tal como aparecia no momento do fechamento do semi-reboque. O resto foi simples.

12 horas. Aps montar novamente a embalagem da falsa Piet, passando por cima do seu derrotado nimo, Rodano demonstrou seu sangue-frio, organizando um improvisado concilibulo. Os tcnicos do Servio de Restaurao foram rudemente admoestados. 'Aqui no aconteceu nada...' E o depsito foi novamente fechado, mantendo-se a vigilncia e as aparncias. 12 horas e 30 minutos. Secretaria de Estado. Escritrio de Angelo Rodano. . Depois de cancelar a maior parte dos compromissos previstos na agenda do dia, o prelado mostrou o 'ultimato' a Camilo Chniv e ao diretor dos Museus. E novamente lhes implorou o mais hermtico dos silncios. Quando o chefe da Segurana leu o captulo dos explosivos, seu queixo de buldogue caiu. E persuadido da autenticidade do funesto anncio, instou Rodano a deix-lo efetuar a imediata verificao do volume mencionado na mensagem de 'Gloria Olivae'. Esgotado, Rodano ligou para o diretor do Arquivo Secreto e responsvel pelo governo ordinrio de to prestigiosa instituio, localizada no ptio do Belvedere. Experiente, evitou as explicaes, ordenando ao padre Metzler que 'se pusesse s ordens de Chniv'. E a espera - para que esconder isso - foi to dramtica quanto os minutos que precederam a confirmao do roubo da Piet. Desejoso de relaxar a pesada atmosfera, interroguei o prelado sobre as suas intenes. E um Rodano desconhecido - quase agressivo - fez meu olhar recuar. Nem Pietrangeli nem o imprudente 'Lomko' tornaram a incomodar suas confusas reflexes. 13 horas e 15 minutos. Escoltado por um desconcertado diretor do Arquivo Secreto, Chniv irrompeu no luminoso gabinete, depositando sobre a mesa de Rodano uma das jias da coleo Miscelnea: o referido Liber Diurnus Romanorum Pontificum. Suando, economizando formalidades, abriu-o pela metade, mostrando um estranho artefato quadrado - 'ultradelgado' -, de seis centmetros de lado, cuidadosamente aderido ao pergaminho, no centro da pgina direita. Sem desgrudar os lbios trmulos, o secretrio de Estado compreendeu. E nos seus olhos - sempre revestidos de calma - surgiu a angstia. O germnico Metzler - a anos-luz da dupla tragdia - exigiu um esclarecimento. E Camilo, a contragosto, teve de inform-lo. - Trata-se de um 'semtex' - explicou, alisando a cabeleira prateada -. Um explosivo que no pode ser detectado pelos meios fsicos habituais... O diretor prendeu a respirao. - Como podem observar - Chniv apontou com o dedo -, suas dimenses so reduzidas e ele to delgado como um carto de crdito. Seu tom de voz mudou. - Pois bem, no confiem na sua aparente fragilidade. O seu poder de destruio notvel. - Deus do cu! - clamou Metzler -. Quem e como pde...? O comandante adiou a explicao. E completou o quadro. - No centro, como podem ver, existe uma diminuta clula foto eltrica, sensvel luz. Basta abrir o livro para a carga explodir. Rodano estremeceu.

- Neste caso - acrescentou com repugnncia -, esses miserveis o desativaram. Falta o detonador... O 'quem' e o 'como' do diretor planaram sobre o livro, reavivados desta vez pelo desolado diretor dos Museus. - No to complicado... - murmurou Chniv. E foi refugiar-se na privilegiada memria de Metzler. - Padre, quantas pessoas visitaram o Arquivo no ano passado? Um gesto eloqente nos alertou: - Se no estou enganado - esclareceu o desconcertado sacerdote -, distriburam-se mais de 1.500 cartes de inscrio ordinria e outros tantos a ttulo provisrio, para estudiosos de cinqenta pases. Houve um pouco mais de 13.000 presenas nas salas de estudo de ndices, com quase 29.000 pedidos de material de arquivo... - Certo... Rodano aliviou o suplcio. Metzler, aturdido, tinha se esquecido do grupo de peritos em informtica da Universidade de Michigan, encarregado do projeto de antomao do Arquivo Secreto... - Mas se o dispositivo explode ao contato com a luz, como que foi possvel a sua colocao? Camilo eliminou as dvidas do prelado. - Muito fcil, eminncia. O 'semtex' protegido por uma longa tira de papel preto. Depois de ser grudado no livro, este fechado e o criminoso s tem de arrancar a faixa protetora, descobrindo asse a clula fotoeltrica. Quando algum folheia o livro, como eu estan dizendo, provoca um leve choque. Suficiente, porm, para ativar o detonador e provocar a tragdia... - Que horror! - revoltou-se Rodano. - E quantos volumes tem o Registro de Splicas? Alheio ao alcance da pergunta, o diretor do Arquivo Secreto no quis dar uma cifra que no fosse exata. - No sei, eminncia. Teria de consultar... - Aproximadamente - pressionou-o o prelado. - No tocante aos anos 1342 a 1899, cerca de 7.400. Um silncio mortal apertou os coraes. - E como que poderemos procurar e desativar trinta explosivos entre mais de 7.000 volumes? A lamentao - mais do que uma pergunta - de Angelo Roda nos abriu os olhos do perdido diretor do Arquivo. - O que que sua eminncia est insinuando...? Ningum teve a suficiente presena de esprito para repetir o que j sabiam. E o prelado, desesperado, acossou Chniv. - Solues? Chniv optou por uma verdade muito sucinta. - Poucas e comprometidas. preciso radiografar cada livro... Angelo perdeu-se nos primeiros clculos. - Como o senhor haver de compreender, eminncia, alm de ser arriscada, a operao exige um nmero faranico de horas de trabalho. A Segurana Vaticana, como o senhor sabe muito bem, no dispe de especialistas nem de recursos tcnicos... . O prelado frisou as certeiras afirmaes com uma careta amarga. - A inspeo in situ teria de ser realizada pelo Departamento de Desativao de Explosivos da Polcia italiana. O secretrio de Estado deixou passar a insinuao do comandante. Tomar pblicos os desagradveis incidentes? Nada mais longe, naquele momento, da sua inteno. Haveria tempo para meditar e tomar decises a esse respeito. E voltando aos problemas imediatos, interessou-se por duas questes cruciais: - Padre Metzler, algum pode estar usando o Registro de Splicas neste momento? Gotas de suor traram a resposta escorregadia do diretor. - Parece-me que no...

Rodano o fuzilou com o olhar. - Bem, eminncia... Ter de verificar isso... E virando-se para Chniv, soltou a segunda dvida que o estava irritando. - O que aconteceria se uma dessas malditas cargas explodisse perto do Registro? O comandante - sincero - deu de ombros, respondendo com um fiozinho de voz. - No sei. Teria de me consultar com peritos. Se o 'semtex' explodir, acho que parte do Arquivo Secreto pegaria fogo... Rodano tirou os culos. Ocultando o rosto sob as curtidas mos submergiu num rduo debate consigo mesmo. No era difcil imaginar o galope dos seus pensamentos. 'Que estava acontecendo? O que significa tudo aquilo? ... A Piet roubada. O Arquivo Secreto minado. Uma tremenda chantagem...' Encurralado, pareceu assumir suas limitaes. Afinal, ele era apenas um parafuso transmissor na grande engrenagem da Igreja. E deu as primeiras ordens: - Certo. O senhor, padre Metzler, tranque todas essas estantes. E que ningum toque no Registro de Splicas, pelo amor de Deus! O senhor, Camilo, ocupe-se da vigilncia da regio. Levantou-se e frisou imperativamente: - Este assunto confidencial. Eu o fao pessoalmente responsvel, padre... O diretor insinuou o nome do cardeal arquivista, mxima autoridade e delegado do Papa no Arquivo Secreto. - Nem uma palavra! - vociferou -. Eu me encarrego dele... E eliminou logo as possveis dvidas de Metzler. - Invente a desculpa que quiser. Mas ningum, escute bem, ningum pode suspeitar da verdade. E agora, por favor, faam urgentemente o que ordenei. Quando tiverem concludo, voltem. Quero informaes diretas. De primeira mo. O diretor, assustado, concordou mecanicamente com a cabea e fez um movimento para se retirar. Mas Chniv permaneceu imvel diante da mesa. E estendendo o brao, apresentou um envelope lacrado ao secretrio de Estado. E anunciou gravemente: - Encontramos isto no interior do livro, junto ao explosivo. Eram emoes demais, at mesmo para um diplomata. Diante da compreensvel paralisia do prelado, Camilo optou por deixar o envelope em cima da mesa. A acovardada fora de vontade de Rodano intuindo um novo precipcio - recusou-se a avanar. Por ltimo, escravizado pela raiva, despediu os silenciosos colaboradores. - Cardeal Lomko - sussurrou implorante -, o senhor no.. Sentei-me novamente e fingi uma certa expectativa. Rodano deixou-se cair em cima do veludo prpura da poltrona. Acariciou. cruz peitoral e comentou, quase para si mesmo: - Dizem que Deus suaviza o vento para o cordeiro tosquiado. Mas... o que acontece quando sopra um tufo? Olhou-me suplicante. - Querido cardea1- improvisei -, Deus adora o provisrio. um fantico daquilo que passageiro. Ns, homens, que nos empenhamos em fixarmo-nos. Como bom diplomata, ele me deu razo. Mas reforou os ns. - Agentaremos, Jozef... Agentaremos. Aps aqueles interminveis segundos - relativamente recuperado -, ele pegou o envelope com a ponta dos dedos, inspecionando-o distncia. E sarcasticamente - aludindo ao destinatrio - vomitou sem piedade: - Santo Padre...! Pobre infeliz! Desta vez voc encontrou a forma do seu sapato...

E a crueldade relampejou nos seus olhos. - Quer ler o 'terceiro segredo de Ftima', eminncia? Sorri, incomodado. Ambos sabamos que este segundo envelope lacrado estava endereado ao Pontfice. Por um momento, acreditei que ele se dispunha a abri-lo. Mas conhecendo como conhecia as reaes rudes e temperamentais do polons, preferiu no colocar mais lenha na fogueira. E fez a nica coisa que podia e devia: ligar para o primeiro-secretrio particular de Sua Santidade. A conversa com o glido e insosso Stanislaski Siwiz o fez perder a pacincia. Desorientado com a avalanche da manh, Rodano tinha esquecido o zelo exagerado do 'caixa de ossos'. - Sim, muito urgente. Siwiz interrogou-o sobre o motivo de to precipitada entrevista. Rodano, severo, no fez concesses. - confidencial... Imaginei os desconcertados olhos de coruja de Siwiz. - No quero que me leia a apertada agenda de Sua Santidade... O secretrio - obtuso - insistiu. E o prelado descontrolou-se. - Escute, o cardeal Lomko e eu precisamos ver imediatamente o Santo Padre. Prefere que arrombemos a porta? Siwiz percebeu o assobio de sabres e moderou o tom: - Sua Santidade est almoando. - Certo, de acordo - concordou Rodano-. Vamos esperar que ele termine de almoar... E consultando o relgio, marcou a hora. - s trs em ponto... A voz aguda do insensvel interlocutor - insistindo em obter algum indcio para poder preparar seu amo e senhor - exasperou o esplosivo secretrio de Estado: - Limite-se s suas obrigaes, padre. Ou ser que tenho de cham-lo de 'santo padre'? Quarenta e cinco minutos depois, recebidas as oportunas e, at certo ponto, tranqilizadoras novidades de Chniv e do diretor do Arquivo Secreto, Angelo Rodano e 'Jozef Lomko' passavam pela porta do gabinete particular de Sua Santidade. Com os olhos faiscantes, um Siwiz distante e rancoroso anunciou a nossa presena. O polons ergueu a vista. Com um gesto amvel convidou-nos a sentar. E absorto num documento, precisou de alguns segundos para perceber que no me vira desde o 'acidente'. Ento, rodeando a mesa congestionada, apressou-se a retificar o lapso. Pegou minhas mos enluvadas e, feliz, sussurou em polons: - Querido Jozef... fico contente de lhe ver recuperado. Tentei desculpar-me pela incmoda afonia. Mas Rodano, devorado pela impacincia, abreviou o prembulo. Abriu o Liber Diurnus na pgina que continha o explosivo. Deixou-o cair sem delicadeza sobre o tapete vermelho do escritrio e, com os envelopes na mo esquerda, resumiu os acontecimentos em rigorosa ordem cronolgica e sem concesses. medida que o prelado relatava aquelas calamidades, minha serenidade ia aumentando. Aquele encontro direto com o Romano Pontfice tinha uma enorme transcendncia para 'Gloria Olivae'. No porque as hipotticas decises que pudessem sair daquele escritrio preocupassem a organizao. Esse extremo, naquele momento, era irrelevante. O que Hoffmann e eu mesmo mais recevamos era a reao do polons diante do falso Lomko. Como j disse, fui me acalmando. A cirurgia plstica e o prolongado e exaustivo treinamento tinham feito o 'milagre'. A surpresa - como um ladro na noite - roubou sua fala. Ele se curvou. A cor da sua pele mudou. Rodano, implacvel, relatou tudo cruamente.

O Papa, ciente da retido e da parca imaginao do seu secretrio de Estado, no duvidou. No havia possibilidade de erro. Isso nos economizou tempo. Aps o relato, ele nos deu as costas. Com passos curtos, inseguros, roando com a mo direita os livros e pastas que enchiam a sua mesa, deixou-se cair no confortvel veludo cinzento da cadeira. Cruzou os braos e abaixou a cabea. O prelado, respeitoso, no o interrompeu. Sigilosamente, foi depositar os envelopes a um palmo da batina branca. Ao levantar o rosto, o azul dos olhos estava mido. Os sulcos da testa arquearam-se e os lbios apertados anunciavam um terremoto. Mas para desconcerto dos cardeais, limitou-se a murmurar o nome da Virgem: - Santa Madona! E, devorado por uma serena tristeza, baixou as plpebras. Uma lgrima solitria rolou pelo escanhoado impecvel. - Santidade... Comovido, Rodano tentou ordenar as emoes. Mas o Papa, sem olhar para ele, levantou a mo esquerda, pedindo silncio. A agitada 'caixa de Pandora' dos seus sentimentos no demoraria muito para nos surpreender de novo. Com movimentos lentos, teatrais, pegou o primeiro envelope e leu seu contedo. Um par de sorrisos cidos modificou o cenrio. Rodano preparou-se. Ao terminar, ele amassou o papel. E o ao retomou ao seu olhar. - O que que sabem sobre os explosivos? A voz, como um longnquo rufar de tambores, nos preveniu. - Chegamos a tempo, Santidade... Segundo as ltimas notcias, o Registro de Splicas est intacto. Isolado e vigiado... - Inteis!... Angelo, acostumado, esperou a investida seguinte. - Como possvel?.. Apesar da clera que comeava a afinar as feies, o prelado arriscou: - No podemos culpar a Segurana... Essa gente parece poderosa.. . Mas levado pelos seus pensamentos, o Papa o interrompeu, ignorando as justificativas do secretrio de Estado. -E a minha segurana, eminncia? Por enquanto contentam-se com uma esttua. Mas... e amanh? Rodano engoliu a reprimenda e voltou ao caldeiro da realidade. - Vamos aos fatos, Santidade. Convm tomar uma deciso. Colocamos o assunto nas mos das autoridades policiais? O sarcasmo deixou em evidncia uma dentadura bem cuidada. - E o que que ns ganhamos com isso? - possvel que a polcia... O polons, trovejando, sufocou Rodano: - Se foram capazes de destruir a blindagem, roubar a Piet e colocar explosivos nos arquivos, sua eminncia acredita que vo se deixar prender? O tom depreciativo feriu Rodano, que, mostrando as garras, o abandonou prpria sorte. - Tudo bem, Santidade. A responsabilidade sua. O que que ns fazemos? O Pontfice tomou a cruzar os braos. Meditou a resposta. Astutamente, resolveu guardar a artilharia para no piorar ainda mais as coisas. E colocando a mscara do paternalismo, respondeu conciliador: - Querido Angelo... O diplomata ficou tenso.

- Perdoe este velho servo do Senhor. Vamos agir com calma. Temos tempo. Por enquanto, esta desgraa deve permanecer em casa. Rodano concordou. . - Oficialmente, a Piet foi transferida para os Museus. No atormentemos o mundo com os nossos pecados. Vencida a escaramua, pegou o segundo envelope, deixando o assunto no ar. Rasgou-o sem perder aquele sorriso enigmtico e artificial. Angelo e eu trocamos um olhar silencioso. E nos preparamos para o prximo assalto. Rodano o intuiu. 'Lomko' j sabia. O breve texto daquela folha - com algumas menes ao 'terceiro segredo' de Ftima - causaria grande impacto no casco do grande admirador dos aparecimentos marianos. Foi tudo questo de segundos. Conforme avanava na leitura da mensagem, os andaimes do seu rosto comearam a desmoronar. O papel oscilou, acusando acessos progressivos e inequvocos de ira. Nossos agentes em Coimbra tinham acertado. A confisso arrebatada de sor Lcia coincidia com o segredo original. Desajeitadamente, com os dedos contrados, dobrou a mensagem, guardando-a no envelope. Cego, empunhando o ingovemvel chicote da violncia, penetrou no pntano da desconfiana. Aquilo o fez perder-se. - Traidores! Quem roubou a profecia?.. Vou fulmin-los! Estupefato, o secretrio de Estado exigiu um esclarecimento. O irritado Pontfice, porm, levantandose bruscamente, continuou catapultando todo o tipo de acusaes injustas. Angelo renunciou e, dando meia-volta, abandonou o recinto. Naturalmente o confuso 'Lomko' o seguiu. Meia hora mais tarde, passado o temporal, o Papa ligava para c abatido Rodano, desculpando-se. O prelado, desconfiado, o deixou falar, respondendo o mnimo que o princpio da obedincia devida lhe permitia. . - Compreendo, Santidade... No tem importncia... Lgico, Santo Padre... Pode ficar tranqilo... Ningum, exceto Sua Santidade, teve acesso a este segundo envelope... Olhou-me resignado. - Quem?... S Chniv, o cardeal Lomko e eu... No, Santidade, o resto s conhece uma parte do assunto... Claro... Eu j tinha pensado nisso... Como Sua Santidade ordenar... No se preocupe... Claro, Santo Padre... Ao desligar, fez um relato sucinto. - Voz acaramelada. Amabilissimo. Est tramando alguma coisa. 'Sugere' uma reunio urgente e secreta. Bangio, Chniv, o senhor e eu. O resto no conta. Pede idias. E para j. Depois do 'conclave' - sorriu mordazmente - tenho de inform-lo. Cruel, permitindo que seu velho ceticismo se vingasse, acrescentou sem dissimulao: - Ah, e recomenda que peamos ajuda Virgem de Czestocowal.. . s cinco da tarde, diante de um Sebastiano Bangio pletrico pelo seu acerto ao apontar a extrema direita judia como a responsvel pelo atentado e pelo roubo, era realizada a 'cpula' solicitada pelo Papa. Uma reunio - como era previsvel - da qual no saiu grande coisa. O Vaticano, simplesmente, estava preso numa armadilha. Como o 'segundo crculo' tinha prognosticado, a questo de fundo - o que realmente inquietava a cpula vaticana - no era a integridade fsica e o resgat,e da Piet de Michelangelo. O secretrio de Estado e o camarlengo chegaram a materializar at seis possveis solues para dissimular a perda ante a opinio pblica. Mas eles no estavam dispostos a consentir o 'desgaste poltico e de imagem' que - de acordo com eles - derivaria do conhecimento destes fatos.

Esta atitude farisaica naturalmente no nos preocupava. 'Gloria Olivae' - como disse - tinha outros propsitos. A 'chantagem' era apenas uma cortina de fumaa. Um meio para despist-los de novo. Uma frmula diablica para levar gua ao nosso moinho... A questo crucial do espinhento dilema evidenciou-se desde o primeiro momento e com a maior falta de pudor. 'O mundo no deve saber...' Era preciso encontrar uma forma - no importava qual de salvaguardar o bom nome da Santa S. Satisfazer as pretenses dos terroristas? Bangio protestou. 'Tomar pblica essa estupidez de Ftima - sentenciou - nos levaria ao mais grotesco dos ridculos.' Mesmo sem conhecer o texto da mensagem, ele acertara em cheio. 'Quanto ao reconhecimento oficial do Estado de Israel - encrespou-se como uma onda - nem sonhar... 'Politicamente seria um suicdio. Entraramos em conflito com o mundo rabe. E enviaramos ao patbulo as comunidades catlicas tradicionalmente enraizadas nessas regies.' E trovejou aos titubeantes: 'No devemos cair na armadilha de prender a mosca e deixar a vespa solta.' Segunda alternativa. Resgatar a Piet e acabar com os autores annimos do 'seqestro'? Mas como? Com que meios? Dispnhamos de pouco tempo. Por outro lado, se as autoridades policiais fossem informadas do que acontecera, correramos o grave risco de a informao vazar. Era perigoso demais. Bangio - claro - pediu autorizao para contratar 'peritos'. Isto : a mfia ou o 'Mossad' israelense. Rodano prometeu consult-Io. E isso foi tudo. O secretrio de Estado, com as mos praticamente vazias, disps-se a informar o sucessor de Pedro. Ento o coronel Fank Hoffmann fez a ltima 'roda' girar. Ou melhor, a penltima..." O capito de Homicdios rememorou o agitado dilogo entre Chniv e o chefe da polcia de Roma. - Terroristas? - perguntara o prefetto -. Poderiam estar relacionados com essa organizao que est tentando chantagear o Vaticano? Rossi estava comeando a entender o alcance daquilo que tinha em mos. Era vital que conversasse longa e sinceramente com o poltico. Saltava vista que, apesar do zelo vaticano, parte da alucinante histria derramara-se pela cidade. "Alucinante histria?" Constante sobressaltou-se. Para que negar? O enredo o cativara. No importava que fosse apenas uma magistral maquinao. Era preciso chegar ao final. Que nova aberrao encontraria nas derradeiras pginas? Foi suficiente ler as primeiras linhas para forjar uma idia. "Essa 'roda' - explicava o manuscrito - constava de duas palavras. Dois enigmticos conceitos: 'Corretor extrapiramidal.' Hoffmann no costuma sucumbir a qualquer canto de sereia. A meticulosidade o sustenta mais do que a sua bengala. No de estranhar, portanto, que o passo seguinte de 'Gloria Olivae' fosse cuidado com uma meticulosidade quase doentia. Nessa mesma manh de quarta-feira, procedente da Polnia aterrissava em Fiumicino um sacerdote da diocese de Cracvia. Era portador de um pacote muito valioso. Logo na primeira hora da tarde o polons, velho conhecido de sor Joana dos Anjos, entregava o 'obsquio' 'governanta' da casa pontifcia. Provinha das suas irms, as religiosas da mencionada cidade de Cracvia.

Os olhinhos apertados Ida superiora iluminaram-se ao verificar o contedo. E alegrou-se por Gabi, a cozinheira. Essa noite no teria que se preocupar com a sobremesa do Papa. A caixa continha um esmerado sortimento de pierogi (uma espcie de pasteizinhos recheados de batatas, queijo ou carne) e uma suculenta, redonda e discreta torta de sernik (requeijo). Na nota das freirinhas mencionava-se especialmenfe o doce, um dos favoritos do Pontfice. A priora desculpavase. A falta de tempo impedira a preparao de uma rao mais generosa (o sernik pesava apenas uns quatrocentos gramas). No entanto, prometia uma nova e breve remessa. Apesar disso, sor loana sentiu-se feliz. Se o doce fosse administrado com esmero, o Papa poderia desfrutar pelo menos de um par de deliciosas pores. E imaginou a cara de surpresa do Pontfice na hora do jantar. Assim, as previses do coronel tomaram-se realidade. As amarguras daquela jornada foram levemente superadas pelo inesperado aparecimento da saborosa torta. E esquecendo temporariamente os problemas das ltimas horas, o Papa devorou-a gulosamente, elogiando e abenoando suas incondicionais religiosas. A sorte estava lanada. Quarenta e cinco minutos mais tarde - aps concluir suas rezas habituais na capela privada -, o Pontfice sentiu os primeiros sintomas: sbitas e inexplicveis vertigens. Boca seca. Um cansao incomum. Transtornos na viso. Aumento da freqncia cardaca e insnia. No entanto, ele no se alarmou, atribuindo o mal-estar esmagadora presso exercida pelo assunto da Piet. Na manh seguinte apresentava um aspecto preocupante: olheiras, palidez, olhos vtreos... Diante da lgica preocupao das religiosas e dos seus secretrios particulares, quase no abriu a boca. Tomou um caf da manh frugal: um pouco de caf e a ltima poro de sernik. E sem dizer uma palavra, diante da perplexidade de Siwiz, retirou-se para o seu gabinete. Segundo o estipulado, Angelo Rodano e eu apresentamo-nos no terceiro andar do Palcio Apostlico s dez em ponto. A 'caixa de ossos' , deixando de lado as diferenas do dia anterior, recomendou a mxima brevidade possvel. - Ele passou uma noite muito ruim... Compreendemos. Mas ao v-lo, o secretrio de Estado inquietou-se. Nem mesmo chegamos a nos sentar. Acho que o enfraquecido Pontifice praticamente no se deu conta da nossa presena. Permaneceu encolhido na cadeira, com a ateno dispersa pela sala. Seu olhar pulava do crucifixo de bronze que presidia a mesa para as brancas cortinas de linho das janelas, da para o relgio, perguntando diversas vezes - de forma obsessiva - que horas eram. Desconcertado e sem saber de nada, Rodano estava assistindo ao princpio do fim. Quando o Santo Padre, com a voz pastosa e o olhar opaco, perguntou 'se era de dia ou de noite' Rodano rodeou a escrivaninha e, sem protocolos, pegou seu pulso. - Meu Deus! E estalando os dedos, indicou-me que o seguisse. Samos do gabinete e fomos ao encontro de Siwiz. Preocupado, Rodano ordenou-lhe que chamasse o mdico pessoal do Papa. . - Mas, eminncia... - No discuta - fulminou Rodano -. Chame Mielawcki. Suspenda as audincias. E tente coloc-Io na cama... E antes que os rangentes sapatos do secretrio se afastassem, recordou-lhe a velha porm muito til frmula, indicada para evitar desconfianas: - Um repentino e nada preocupante processo gripal. Use esta desculpa. Entendeu bem? As pupilas cinzentas de Siwiz procuraram algum rastro da verdade nos olhos do cardeal, que piscavam muito depressa. Tentativa intil. S os nossos agentes infiltrados no Vaticano, bem como o falso Lomko, sabiam qual era a realidade.

E qual era essa 'amarga verdade'? Devo confess-lo. A nvel pessoal, tanto Frank como eu sentimos repugnncia. Mas aparentemente no havia alternativa. Estvamos comprometidos com o plano e tnhamos de cumpri-lo. Mesmo assim, naquela etapa desagradvel, decidi eliminar muitos detalhes, atendo-me apenas ao essencial. Nosso objetivo - como j relatei - consistia em materializar a 'renncia' do Papa. Esse era o compromisso. Pois bem, essa penltima fase de 'Gloria Olivae' entrou em funcionamento com a torta procedente de Cracvia. Sua manipulao foi uma brincadeira de crianas. De acordo com os planos, o sernik continha trs doses - de 5 miligramas (mg) cada uma - de lactato de biperideno (DCI), um 'corretor extrapiramidal' destinado a provocar a demncia do Papa. Este frmaco - habitualmente utilizado nos psicticos para aliviar e corrigir os efeitos 'parkinsonianos' de natureza secundria contra-indicado para indivduos sadios. A administrao de uma a trs doses - seja sob a forma de ampolas (5 mg), comprimidos (2 mg) ou drgeas (4 mg) - suficiente para que a 'vtima' caia num grave e s vezes irreversvel 'transtorno mental orgnico'. Pouco tempo aps a sua ingesto, o sujeito apresenta tpicos sintomas de patologia cerebral. Entre outros: alterao de uma ou mais funes cognoscitivas. incluindo memria, pensamento, percepo e ateno. O delrio e a demncia podem constituir o trgico final do processo. Naturalmente Os Trs Crculos poderiam ter lhe administrado este remdio sem necessidade de realizar uma trama to complexa e arriscada como a exposta neste relatrio. O fato de o 'biperiden' no deixar resduos no sangue nem na urina o converte num meio quase perfeito. Mas a simplificao - embora tentadora - uma faca de dois gumes. Significava riscos que no passariam despercebidos. Embora possvel, uma loucura repentina no teria sido norma.:.. No no caso que nos ocupa. Sem algumas condies especficas ou uma doena prvia, degenerativa do sistema nervoso central, as suspeitas teriam se erguido como lanas. Apesar da sua idade avanada e do seu forte ritmo de trabalho, o Pontfice um homem de comprovada fortaleza fsica e mental, sem nenhum sinal de problemas que pudessem levar patogenia descrita nos numerosos exemplos de 'transtornos mentais orgnicos'. Nunca teve nenhum tumor cerebral que justificasse um delrio, uma demncia, a sndrome amnsica ou alucinaes. Tampouco um devorador de medicamentos. Uma intoxicao por engano no teria muito fundamento. No consome lcool nem drogas, nem havia possibilidade de recorrer a hipotticas infeces sistmicas ou intracranianas, encefalopatias metablicas, epilepsias, problemas causados por agentes fsicos etc. Um delrio ou demncia sbitos, insisto, num personagem com estas caractersticas, podiam alertar os mdicos e conselheiros, levando ao fracasso esta e futuras operaes. Para atingir o nosso objetivo era preciso entrar numa dinmica diferente. Serpenteante. Paciente e maquiavlica. Isto , que arrastasse o protagonista demncia com a mesma naturalidade que a noite se apodera do dia... E para isso foi concebido um plano demolidor. Ele foi empurrado a um crise de extrema gravidade desgastante e de muito difcil soluo -, que, no entanto, no abalou os 'pilares' sagrados e intocveis da doutrina ou da f. Por esse caminho - com um Papa como o polons - o fracasso estaria garantido. Em compensao, ao encurral-Io com um problema de natureza poltica, que podia ameaar o prestgio da Santa S, o resultado podia ser diferente. Aps a elaborao da 'teia de aranha', a violenta presso derivada de acontecimentos to inimaginveis agiria - aparentemente - por si mesma. O desequilbrio mental apareceria como uma seqela lgica. Pelo menos para aqueles que estavam a par do segredo da 'chantagem'.

E esse delrio ou demncia inexoravelmente obrigaria o Colgio de Cardeais a exigir a 'renncia involuntria' do Santo Padre, claramente incapacitado para governar. O plano - nunca ensaiado antes na histria do Papado - era teoricamente perfeito. Mas 'Gloria Olivae' subestimou o destino. O hbil Mielawcki logo percebeu o confuso quadro do ilustre doente. No entanto, prudentemente e diante da ausncia de precedentes, limitou-se a recomendar repouso e um perodo de observao, atribuindo o transtorno ao ritmo de trabalho desumano. Nesta mesma tarde, fez outra visita ao doente. Mas o 'corretor extrapiramidal' - implacvel - continuava surtindo efeitos. Quando a superiora e sor F acudiram solcitas aos aposentos privados, a fim de levar-lhe uma refeio reconfortante, surpreenderam o Papa numa atitude desconcertante. De pijama ele proclli'd.va algo entre os mveis do quarto, apalpando e cheirando roupas e madeiras. Seu rosto, molhado de suor, era presa de discretas porm anormais convulses. Aqueles bruscos movimentos 'coreticos' - centralizados no territrio do rosto - tambm se estendiam aos ombros e brao direito. Assustada, sor Joana pediu-lhe que regressasse crona. Mas o Pontfice - vtima dos sintomas prodmicos -, dando uma gargalhada estrepitosa, exigiu que ela se identificasse. - Santo Padre - soluou sor F -, somos ns!... Os inexpressivos olhos do ancio dirigiram-se novamente ao pequeno reclinatrio situado aos ps do leito. E alucinado, incapaz de dominar as deformantes contraes dos lbios, interrogou um personagem inexistente sobre o 'cavalo que tinha acabado de urinar no local'. Siwiz logo veio socorrer as atemorizadas religiosas, convertendose na vtima seguinte do delirante Pontfice. Sua firme insistncia para que ele se deitasse contribuiu para desencadear a clera do perturbado. E das risadas passou aos gritos contra seu fiel servidor. E diante da consternao geral esbofeteou o 'caixa de ossos', derrubando-o. A alterao da sua conscincia com relao ao ambiente e a todos os que o cercavam era um primeiro 'aviso'. E antes que as desconsoladas testemunhas tivessem tempo de reagir, seu comportamento oscilou bruscamente. Dos improprios, passou s lgrimas. E um pranto incontido arrasou totalmente o nimo de todos aqueles que o estavam ajudando. Docilmente, como uma criana suplicando que o levassem para junto da me, deixou que o pusessem na cama e o cobrissem. O 'estreitamento de conscincia', a 'perturbao cognoscitiva' e a 'sada da realidade' j no podiam ser detidos. Quando o velho mdico polons chegou, o paciente estava no meio de uma crise: agitado, receoso de tudo e de todos, com notveis dificuldades para pensar coerentemente e com uma aguda ansiedade e hipersensibilidade luz e ao rudo. No reconheceu Mielawcki. Alarmado, este indicou ao primeiro-secretrio a urgente necessidade de recorrer a especialistas. Siwiz recusou, alegando que a presena dos psiquiatras devia ser autorizada pelas mais altas hierarquias. Os argumentos sensatos, as ameaas e at mesmo os insultos do galeno no mudaram a atitude do frio e calculista sacerdote. - A nica coisa que eu posso fazer ligar para os cardeais... concedeu Siwiz. Finalmente - depois de diversos inconvenientes -, o mdico foi autorizado a dar um sedativo ao Pontfice injetando-lhe, por via intramuscular, 10 miligramas de haloperidol. Mas o medicamento, embora tivesse apaziguado o doente, no serviu para neutralizar o problema de fundo. Nesta mesma tarde, o secretrio de Estado, o camarlengo e o diretor da Casa Pontifcia chegavam ao terceiro andar para realizar uma reunio explosiva e confidencial com Siwiz e o mdico pessoal. S Rodano e Bangio acreditaram entender o 'porqu' daquela inesperada crise emocional. No entanto, guardaram silncio. E diante do premente pedido de Mielawcki para que permitissem o acesso de

alguns prestigiosos doutores em psiquiatria, os prelados - como um shomem - opuseram-se, qualificando o mdico de alarmista. O mdico - fora de si - deu o fora, chamando-os de 'miserveis, covardes e polticos podres'. Um sorriso triplice e sarcstico acompanhou a batida de porta de Mielawcki. E aps recomendar ao aturdido 'caixa de ossos' que guardasse o mais rigoroso segredo sobre a situao do Santo Padre, pediram-lhe para se retirar e transmitir a ordem ao resto do pessoal do terceiro andar. O rude e incondicional servidor do Papa demonstrou o seu desacordo com uma segunda e violenta batida de porta. Os cardeais decidiram no precipitar as coisas. Era preciso agir com prudncia e com sigilo total. Talvez aquele comportamento anormal fosse apenas um transtorno irrelevante e passageiro, filho natural da estafa. A idia de que a suprema cabea da Igreja pudesse ser vtima da demncia foi rejeitada como incompatvel com o sagrado ministrio encomendado por Jesus Cristo' . A bem da verdade, apesar da pomposa manifestao de f, os trs prelados, no fundo dos seus velhos e entrincheirados coraes, no teriam posto a mo no fogo por uma tese to discutvel... Mas, pelo menos em parte, eles acertaram. O delrio, como costuma acontecer habitualmente, desapareceu por uns tempos. Por definio, como transtorno transitrio, a sndrome nunca crnica, embora tampouco seja normal que o paciente volte ao estado pr-mrbido de funcionamento mental. De acordo com os nossos estudos, considerando a dose de 'corretor extrapiramidal' ingerida pelo Pontfice, o delrio deveria apresentar-se de forma intermitente ao longo de trs ou quatro semanas, no mximo. Um perodo suficientemente longo para evidenciar - de forma pblica e notria - a enfermidade que o assolava. Um mal que podia ou no derivar para a demncia. Um risco, em suma, que a cpula vaticana no estaria disposta a admitir. Segundo os especialistas de Os Trs Crculos; o desenlace deveria ser a plena recuperao do funcionamento pr-mrbido. Em outras palavras: o Papa retomaria normalidade. Mas obviamente os responsveis pelo Vaticano ignoravam essa circunstncia. Nas quarenta e oito horas seguintes, o estado do Pontfice melhorou, e ele at mesmo reintegrou-se, com as limitaes lgicas, a algumas das suas atividades. Os atos pblicos, audincias e entrevistas continuaram cancelados. Foi suspensa a missa diria, da qual participavam cerca de trinta pessoas, e suas freqentes incurses capela privada - talvez procurando consolo para seu esprito deprimido foram discretamente vigiadas pelas freiras e pelos secretrios. Quando, tmida e prudentemente, foi consultado pelo mdico e seus colaboradores mais prximos sobre os recentes e singulares 'acontecimentos', atnito, ele no soube o que responder. Suas recordaes eram remotas, confusas e cheias de lacunas. O roubo da Piet praticamente preencheu esses momentos de lucidez, embora o paciente Rodano se visse na necessidade de refrescar, quase constantemente, os pormenores e detalhes que rodeavam o assunto. Sua memria parecia alterada, com um baixo nvel de lembrana das experincias anteriores ecloso do delrio. No entanto, trs dias depois do primeiro ataque, o doente tornou a acordar de madrugada imerso numa profunda confuso e impotente para distinguir a fronteira da realidade com os sonhos e alucinaes que o devoravam. E o delrio apoderou-se violentamente dele. Amparado pela escurido, quando seus servidores acreditavam que ele teria adormecido e relaxado, precipitou-se escadas abaixo, surpreendendo a Segurana que montava guarda no segundo andar. E de roupo, com ( medo estampado no rosto, perdeu-se numa corrida desabalada em direo ao Porto de Bronze.

Perplexos, os de azul s conseguiram ligar para o seu chefe. Cinco minutos mais tarde, o desconcertado comandante, as 'escoltas' e vrias sentinelas da Guarda Sua espalhavam-se nas trevas da deserta praa de So Pedro, procurando desesperadamente o fugitivo. Incapaz de compreender o que estava acontecendo, Chniv lembrou-se daquele outro incidente inslito protagonizado pelo antecessor do polons, quando, sem aviso prvio, postou-se em plena rua, diante da Porta de Santa Ana. Isto , em territrio italiano. A 'escapada' do infantil Joo Paulo I quase originou uma tormenta diplomtica. Dois minutos depois, com um Camilo beira do enfarte, um dos suos chamava a gritos o resto dos policiais. O que viram era uma coisa de loucos, literalmente. Na fonte de Carlo Maderno, com a gua pelos joelhos, havia um ancio brincando. Ele cantarolava uma melodia polonesa. No roupo branco que vestia era possvel distinguir um escudo papal, bordado em ouro. Quando a Segurana, no sem esforo, conseguiu control-lo e lev-lo at os seus aposentos, Chniv acordou Rodano exigindo-lhe uma explicao. Arrasado diante da nova crise, Angelo confessou-lhe o pouco que sabia, atribuindo o transtorno - novamente - hbil agresso dos 'terroristas'. A partir desta recada, os acontecimentos precipitaram-se, beneficiando-nos. Mas tambm tenho de reconhecer que - apesar dos esforos de 'Gloria Olivae' - eles escaparam do nosso controle. Tentarei orden-Ios e sintetiz-los da melhor maneira possvel. Os boatos sobre a instabilidade mental do Papa espalharam-se. O porta-voz da Sala Stampa, natura1mente tentou elimin-los radicalmente. O 'processo gripal' era benigno. Ento os comentrios acabaram. Os prelados tiveram de ceder, autorizando a visita ao terceiro andar de trs destacados psiquiatras. Todos, como fcil imaginar, vinculados 'casa', por intermdio da Academia Pontifcia de Cincias. O exame, realizado num paciente sedado, foi infrutfero. E, como era de esperar, os mdicos negaram-se a dar seu veredicto. Ento a bruma tomou-se ainda mais espessa. 'Para estabelecer um diagnstico minimamente objetivo e sensato - asseguraram eles - preciso realizar uma bateria de provas, incluindo radiografias, encefalogramas etc.' Os cardeais prometeram estudar o assunto. E no Palcio Apostlico comeou a ser ouvido o tiquetaque de uma dvida ameaadora: 'o Santo Padre estava perdendo o juizo'. Apesar da oposio inicial do secretrio de Estado, um seleto grupo de prelados - liderados pelo camarlengo e pelo diretor da Casa Pontifcia - comeou a considerar um remdio doloroso porm cauterizante: a renncia do Vigrio. Nossos agentes infiltrados na Secretaria de Estado e nos setores mais reacionrios da Cria, foram detectando uma rede de encontros e contatos secretos. O 'assalto' ao Papado estava se concretizando. Embora o Pontfice melhorasse sensivelmente, a segunda e exaustiva inspeo da psiquiatria o crucificaria. O relatrio - altamente confidencial- diagnosticava uma parania senil. No entanto, os mdicos evitavam pronunciar-se sobre as possveis causas, restringindo-se a um tratamento que no os comprometesse. Isto : dieta nutritiva, equilbrio eletroltico e lquido adequados. Vitaminas e um ambiente sensorial, social e assistencial timo. Rodano encolerizou-se. E Bangio e seu grupo - apoiados pelos mdicos - duplicaram suas intrigas e maquinaes, chegando at mesmo a redigir o rascunho de uma renncia papal. Quando Rodano me mostrou os documentos compreendi que estvamos a um passo do triunfo. Rastejando como vboras africanas, os lderes da conjurao tinham preparado duas 'frmulas' . De acordo com a primeira, o Santo Padre renunciaria 'voluntariamente' ao trono de So Pedro, 'devido sua idade avanada'. Na suposio - mais do que provvel - de que o teimoso polons no q.uisesse assinar esta renncia, eles poriam em marcha a segunda e bem lubrificada engrenagem: a 'renncia involuntria', que no requeria assinatura nem bons modos. Parte do Colgio de Cardeais j fora informado - por baixo do pano, claro - sobre o estado precrio de Sua Santidade. Quanto s explicaes obrigatrias urbe

catlica, bastaria aludir a 'imperiosas razes de sade' . A verdade, domesticada pela poltica, deveria resignar-se. Assim, Rodano teve de ceder. O laudo psiquitrico e o permanente estado de apatia, depresso e fraqueza do Pontfice - que vivia recluso nos seus aposentos ou na capela - fizeram-no cair na rede coletiva. No decorrer daquela segunda semana - seguindo o plano de Roffmann - o falso Lomko veio sacudir ainda mais a j desvalorizada credibilidade do Papa. Numa das minhas 'caridosas' visitas ao doente, aproveitando um flash de lucidez, fui lhe revelar uma histria singular: 'o autntico cardeal Lomko tinha sido seqestrado pelos mesmos terroristas que tinham roubado a Piet. Na verdade, eu era apenas um dubl'. O frgil pensamento do polons partiu-se em mil pedaos e se desorganizou. Minutos mais tarde, Camilo Chniv era chamado aos gritos pelo desconcertado ancio. O comandante, com pacincia e respeito, suportou com dignidade a incoerente denncia, convencido de que estava assistindo a uma nova recada. Quando Rodano e Bangio foram informados da nova 'extravagncia' comprometeram-se a agir rapidamente. A ata de renncia lhe seria apresentada nessa mesma semana. Mas Chniv, raposa velha, reagiu conforme espervamos. Poucas horas mais tarde empreendia algumas pesquisas disfaradas. Primeiro entre os altos dignatrios da Propaganda Fide. Depois, na polcia de Roma. Nas congregaes, tribunais e ofcios, os malabarismos do chefe da Segurana foram infrutferos. Em compensao, nos meios policiais tinha-se conhecimento de um 'incidente.estranho e pouco afortunado' protagonizado, no fazia muito tempo, por um jornalista e escritor estrangeiro. Nos interrogatrios realizados por ocasio da sua deteno, este espanhol referirase insistentemente a uma histria muito parecida, base e esqueleto de um romance. Obviamente, Chniv no revelou as suas fontes. Mas assim como as autoridades italianas, terminou descartando uma 'idia to louca' , convencido de que estava diante de uma coincidncia de pouca importncia. Esta perversa manobra - alm de acelerar o objetivo final - nos permitiria navegar nas turbulentas guas vaticanas com notvel impunidade. Se algum tornasse a suspeitar, Chniv ou a polcia de Roma poderiam desfazer o equvoco... Mas chegara a vez de um 'convidado' inesperado: o destino. E tudo mudou. Como o Pontfice - em franca e definitiva recuperao - se negasse a me receber, minhas fontes de informao eram agora Rodano e os j mencionados especialistas de 'Gloria Olivae', que agiram - e continuam trabalhando - como 'toupeiras' no enlameado vaticano. Dez dias antes da culminao do prazo estabelecido pelos 'terroristas', o secretrio de Estado, o cardeal camarlengo e o comandante Chniv foram repentinamente convocados pelo Santo Padre. Sua estabilidade emocional, felizmente, parecia ter sido recuperada. Com toda a calma, ele lhes comunicou sua 'meditada deciso' sobre o problema da a Piet. - Aceito as condies. No prprio dia 13 de maio - dia da apario da Santssima Virgem tomaremos pblico o 'segredo de Ftima' e o reconhecimento oficial do mui querido Estado de Israel. No houve espao para discusso. Os olhos do Papa estavam faiscando. Emocionado, Rodano recebeu a incumbncia de preparar os contatos imediatos com o embaixador israelense na Santa S. No elevador, Bangio proferiu uma das suas rotineiras e sonoras frases: - Louco. Definitivamente louco. E apertando o brao de Rodano, tentando conquist-lo, o sufocou com sua mesquinhez: - Pelo bem de todos, devemos neutraliz-lo.

Aqui esgota-se a nossa informao. Apesar do implacvel acompanhamento, 'Gloria Olivae' no conseguiu penetrar no esprito das obscuras reunies, realizadas dentro e fora da Cidade do Vaticano, das quais participaram cardeais, destacados representantes das faces radicais da Cria e vrios membros da Segurana Vaticana. Sabemos, porm, que estes 'comits' no negociaram o assunto da 'renncia'. Aparentemente, foram muito alm disso. E este 'alm' est intimamente relacionado com a palavra 'acidente' ..." O capito de Homicdios finalmente entendeu por que o manuscrito estava em poder do Santo Padre. O ltimo pargrafo - em tinta vermelha - era revelador: "... No posso dar mais detalhes, Santidade. Repito o que j anunciei nos desabafos desta 'confisso': sua vida est correndo gravssimo perigo. No podemos preveni-lo sobre 'quando', nem podemos esclarecer 'como' e 'quem'. Mas os fatos falam por si mesmos. Afaste-se do Vaticano. Reflita e adote as medidas apropriadas. O perigo j no procede do exterior, mas sim do interior. Como pode ver, a operao escapou do nosso controle. Apenas uma ltima observao. No se preocupe com a Piet. Ela ser devolvida... sem condies. Quanto aos explosivos, foram apenas uma medida dissuasria. Eles nunca existiram. Cumprindo instrues superiores, 'Gloria Olivae' est temporariamente paralisada. Nossa segunda e secreta meta - paradoxos do destino agora depende dos seus desejos de continuar vivendo..." Fim do manuscrito. Rossi acariciou as capas vermelhas. Era engraado. Apesar dos seus trinta anos na Polcia estava claro que ainda no vira tudo. - Terminamos. Imerso nos seus pensamentos, precisou de algum tempo para reparar nos seus preocupados homens. O tenente insistiu: - Constante... E como um "lzaro" que volta vida, o comandante recuperou sua remota ateno, reincorporando-se capela. - J tm algum resultado da autpsia? Ugo sorriu, e penteando o bigode ruivo, informou-lhe rapidamente: - Ainda no terminaram... 11 horas 30 minutos A porta abriu-se subitamente. O tenente esqueceu suas explicaes. E ambos, perplexos diante da coincidncia, viram irromper na sala um Zarakal anormalmente inquieto. Um plido Chniv fechou a porta dupla, seguindo os passos apressados do legista. E ignorando a expectante brigada, foram inclinar-se diante do ensangentado reclinatrio. O capito e o tenente entreolharam-se sem compreender nada. Mas, respeitosamente, mantiveram-se em silncio. E aguardaram. Algo inusitado - talvez importante - forara o legista a interromper a autpsia. Aquele - em mangas de camisa e sem gravata no era o aspecto de um Zarakal que tivesse concludo o seu trabalho. A gravidade do rosto e um total mutismo tambm no combinavam com o seu jeito de ser habitual. Aps alguns instantes de atenta observao os dedos do mdico acariciaram o relevo de bronze. Ao seu lado, Camilo Chniv balanou negativamente. Finalmente Zarakal pediu a opinio do chefe da Segurana. - J lhe disse... A superfcie totalmente metlica. De ccoras, o legista recebeu o desnecessrio esclarecimento sem pestanejar. E durante alguns segundos continuou ausente, materialmente enganchado na sanguinolenta pata da guia sobre a qual-

segundo as aparncias - o fatal acidente ocorrera. Logo aps, levantando-se, passeou o olhar pelo tapete. Camilo postou-se nas proximidades do degrau de mrmore, explorando o altar e as lajes. Observando a poa de sangue seco, Zarakal repetiu o minucioso exame realizado sobre a parte frontal do reclinatrio. - Veja... A sugesto de Chniv, convidando o mdico a contemplar o cenrio do ponto no qual ocorrera a hipottica queda do Pontfice, acabou com a pacincia do tenente. Mas Rossi, atento, o amansou. - Nenhum indcio. - Estou vendo - replicou o legista, medindo as palavras - Mas bom ter certeza. S ento saiu ao encontro da disfarada impacincia do chefe de Homicdios. Pegando-o pelo brao, conduziu-o at o reclinatrio papal. - Descobrimos algo estranho... Rossi seguiu a direo marcada pelo dedo do seu amigo. - Mande seus homens inspecionar de novo a pata da guia. Lavem o bronze. Chequem milmetro a milmetro o estado do esmalte. - Mas... Compreendendo, Zarakal desculpou-se e colocou-o a par da descoberta. - Madeira... No ferimento da testa. O capito concordou e esperou que a explicao fosse ampliada. - Um fragmento de cerca de quatro milmetros. Apareceu nas bordas. Ser analisado no laboratrio, naturalmente. E apontando novamente para o alto-relevo do bronze, acrescentou: - Como voc pode ver, a zona do suposto impacto metlica. Rossi aproximou-se da guia, confirmando o que era evidente. "Curioso - murmurou -. Muito curioso..." - A inesperada descoberta - justificou o legista - obrigou-nos a suspender o exame da regio afetada... - Sei... E deixando seus pensamentos aflorar, o policial resumiu as suspeitas dos recm-chegados. - Se no reclinatrio no existe um nico grama de madeira, como foi que esse fragmento chegou testa da vtima? - Alm disso - acrescentou o mdico -, como que ele pde incrustar-se to profundamente no ferimento? Ningum se atreveu a formular uma hiptese. E o capito, retomando a sugesto inicial de Zarakal, colocou uma questo de idntica transcendncia. - Por que que voc est interessado no estado do esmalte? Rossi conhecia a resposta, porm queria ter certeza. - No estamos seguros - protegeu-se o legista -. Voc sabe que a ltima palavra vai ser do laboratrio... Um sorriso malvolo desarmou Zarakal. - Os tecidos no apresentam restos da tinta verde que recobre o bronze. O chefe de Homicdios conservou a expresso irnica, aguardando concluses. Mas o legista, evitando os propsitos subterrneos de hbil policial, limitou-se a refrescar-lhe as instrues. - Averige se o esmalte foi danificado. Um golpe dessas caractersticas teria de ter feito uma parte saltar. Rossi cedeu. - E seria timo - sugeriu o mdico enquanto se afastava em direo porta dupla - que vocs passassem um segundo' 'pente fino". Esse fragmento tem de ter sado de algum lugar... Atendendo s indicaes do seu chefe, Ugo apressou-se a dar ordens aos peritos. O sangue foi lavado, procedendo-se a uma minuciosa inspeo de cada centmetro quadrado do altorelevo.

O prprio Rossi, aps a primeira e infrutfera explorao, percorreu , com a lente de aumento na mo - os perfis da pata direita da guia. E assim como os seus homens, teve de se render evidncia: a tinta verde do bronze no mostrava nenhuma alterao. Mesmo assim, seria preciso esperar a anlise posterior das imagens tiradas com os potentes aparelhos de fotografia. Uma hora mais tarde, os funcionrios terminavam a meticulosa varredura. . A concluso - embora provisria - terminou precipitando-os num aparente beco sem sada. Com exceo das cadeiras e bancos posicionados no fundo do templo, o resto da capela no tinha nada de madeira. E muito menos o reduzido territrio no qual havia jazido o cadver do Papa. Prudentemente, Rossi ordenou que fossem retiradas amostras da nica madeira existente no lugar das mencionadas cadeiras e da porta de entrada. 12 horas 45 minutos Sentindo-se mortalmente inquieto, o chefe de Homicdios optou por no esperar. Teria podido mandar embora a sua equipe e assistir ao final da autpsia. Mas aquela perturbao inexplicvel e fora do comum - talvez premonitria - impulsionou-o a modificar seus planos, acelerando a partida. Aps avisar Chniv que os trabalhos na capela tinham terminado, a brigada, escoltada pelos agentes da Segurana, passou pelo longo e movimentado corredor principal do terceiro andar. Grupinhos sussurrantes de prelados alinhavavam os pormenores da tragdia. De repente, aquela voz... Rossi parou, atrado pela familiar afonia. E um esbelto e solene cardeal, com luvas nas mos, intrigado pela ousadia daquele desconhecido, interrompeu a conversa, correspondendo com um olhar no menos inquisidor. As sobrancelhas do capito - incontrolveis - comearam a cavalgar raivosamente. . O prelado, reparando no livro vermelho que o detetive tinha nas mos, ficou plido. - Eminncia - Rossi deu um passo frente, aliviando o tique nervoso com o dedo indicador -, acho que nos conhecemos... - No sei, meu filho - gaguejou o prelado. - O senhor Jozef Lomko? A prpura da faixa de cardeal instalou-se num rosto congelado pela surpresa. - verdade - admitiu o prelado, na defensiva -. Com quem tenho o prazer...? - Capito Constante Rossi. De Homicdios. . Recuperando-se, Lomko afugentou o inoportuno rubor e contra atacou: - Compreendo. J sabe que estamos s suas ordens. - Confio nisso, eminncia... E apostando na intuio, despediu-se com um anncio que o "Papa Vermelho" fingiu no compreender: - 'Gloria Olivae' ainda no acabou... 17 horas - Morte acidental? Ugo mexeu-se, furioso. Mas Rossi, absorto no estudo das fotografias e dos primeiros relatrios do laboratrio, no respondeu. E o tenente, avanando at a mesa repleta do chefe da brigada, interpelou-o pela segunda vez: - Voc ouviu este jornalista idiota? Rossi desviou o olhar para o monitor de televiso. Prestou uma fugaz ateno ao "comunicado emitido pela Sala Stampa" e corrigiu seu fogoso amigo:

- Ou melhor: Vaticano idiota... E mostrando-lhe as ampliaes fotogrficas, descarregou parte do seu ceticismo natural: - O que que voc estava esperando? Diante das imagens e do parecer da lofoscopia, o rosto de Ugo Gasparetto relaxou. Refletiu durante alguns segundos e, recuperando a prudncia perdida, identificou-se com os pensamentos de Rossi. - Fibras pertencentes a uma compressa hemosttica. Voc mesmo as desgrudou dos cogulos. O capito concordou em silncio. "Aparentemente, conforme fontes prximas ao Palcio Apostlico, o acidente fatal pode ter ocorrido de madrugada, quando o Santo Padre tinha acabado de entrar na capela particular. O cardeal camarlengo est reunido neste momento..." A voz do locutor de televiso conseguiu endurecer ainda mais o j sombrio semblante de Rossi. - Qual a sua opinio? Um suspiro eloqente e prolongado alertou Ugo. - Vamos esperar. Precisamos do relatrio da autpsia e... - Voc sabe que no estou me referindo a isso interrompeu o tenente -. Esses fiapos no ferimento... - Sim - aceitou Rossi -, so muito estranhos... - Estranhos? Ugo deixou o medo de lado e arriscou-se. - Como que eles chegaram at a testa da vtima? Vou lhe dizer. Algum, com ampla experincia, aplicou-lhe uma compressa, tentando deter ou controlar a hemorragia. O capito fingiu no ter compreendido a audaz porm verossmil teoria. - A freira, talvez? As sardas de Gasparetto agitaram-se, arrastadas por um sorriso mordaz. - Constante, voc acha que eu sou bobo? E o que que voc me diz da lasca de madeira, bem no lugar do ferimento? - O que que voc est insinuando? - incentivou-o o capito. - Que voc realmente no acredita na hiptese de uma queda... - Fatos, Ugo... D-me fatos. - Tudo bem - aceitou o tenente -. Primeiro ponto: uma lasca de madeira em pleno ferimento. Deixeme reconstruir a cena. Rossi, satisfeito, converteu-se em espectador. - Madrugada. O Papa, por algum motivo, veste-se e se dirige capela. Ajoelha-se no reclinatrio. Reza ou l... A imagem do "livro vermelho" logo apareceu na memria do chefe de Homicdios. - Algum provido de uma chave abre a porta dupla. Ugo apressou-se a frisar: - "Algum" de confiana ou muito prximo ao Pontfice, claro. Aproxima-se sigilosamente. D um nico e certeiro golpe... O sangue jorra. Isso explicaria as gotas em cima do apoio de brao. Segura o corpo. Aplica-lhe uma compressa hemosttica e freia a hemorragia... Carrega o cadver e o deixa cair na frente do reclinatrio, na posio em que foi encontrado. Pega a cabea e a bate contra a parte de bronze, simulando um impacto fatal... Mas a manobra, apesar da contundncia, no altera a tinta verde da pata da guia... Ctico, Rossi torpedeia a aparentemente fantstica verso. - Voc est me falando de um "profissional". Matar um homem com um golpe s no fcil... Um "profissional" muito corpulento... Ugo foi concordando. - E qual a sua opinio sobre o crio aceso? Quanto ao manuscrito, por que apareceu debaixo do trax? Se a morte do Papa resultado de uma maquinao, e no "livro vermelho" esta possibilidade insinuada, por que o "esqueceram" l? O telefone frustrou o contra-ataque.

- Sim, senhor. Rossi... Agora?... Tudo bem... O manuscrito? Impossvel... Neste momento est no laboratrio. Mas... Certo. Verei o que posso fazer. . O tenente no precisou de maiores explicaes. A ligao obscurecera o olhar do seu amigo. - O prefetto - anunciou o capito, colocando a jaqueta -. Quer me ver imediatamente. E quer que eu leve o manuscrito. E obedecendo ao instinto, ordenou: - Tire fotocpias. Tentarei ganhar tempo... 17 horas 30 minutos Rossi amaldioou sua ingenuidade. Tinha de ter imaginado. E controlando a indignao, deixou o silncio - como a mais eloqente das censuras - falar por ele. E o prefetto da polcia romana, com uma amabilidade pr-fabricada, tentou se justificar: - Acredite que sinto muito. Eu tambm tenho de cumprir ordens. Rossi permaneceu imvel e o poltico, inquieto, recorreu lisonja. - Entenda. Ningum duvida do seu profissionalismo. O senhor o melhor... Mas j sabe, coisas da poltica... Compreende? - Perfeitamente, senhor... Caso encerrado. E Rossi, com a foice na mo, encurralou-o sem misericrdia: - Que mentira sugere? Meus homens tm direito a uma explicao... O prefetto esquivou-se do golpe. E apontando para o telefone, convidou-o desafiador: - Ligue para o ministro. Talvez resolva o seu problema. E tentando uma conciliao, acrescentou: - Querido Rossi, vamos deixar a fogueira apagar. No me pea para lhe dar uma razo. O assunto vem "l de cima". - Vboras! - explodiu o capito -. Primeiro exigem a nossa presena. Depois, aps cobrirem as aparncias, enterram o caso. - Por favor, limite-se a obedecer. Assunto arquivado. - E o que me diz sobre a autpsia? A resistncia foi contida. - No insista. "Morte acidental." Suponho que ouviu as notcias. Levantando-se, o prefetto deu a entrevista por terminada. - Talvez seja melhor assim. Ah! - lembrou-se imperativo e o manuscrito? O balbuciar do capito no prosperou. - Recupere-o - cortou ameaador. - Mas... E amparando-se na falsa desculpa do relgio, anunciou: - Os legtimos proprietrios esto prestes a chegar... 18 horas Legtimos proprietrios? Estupefato diante do implacvel desenrolar dos acontecimentos, Constante Rossi bateu discretamente na porta do escritrio. Quem poderia estar interessado na recuperao do "livro vermelho"? A sinistra organizao, talvez? O Vaticano? Sua mente, transbordando, exigia tempo.

Animado por um prefetto jovial e sorridente, dirigiu-se vagarosamente at a mesa lustrosa e interminvel. Dois sacerdotes vestidos com impecveis clergymen e sentados na beirada das confortveis poltronas, viraram o rosto em unssono para observ-Io sem cerimnia. - Muito obrigado, Rossi. Pode retirar-se... E o manuscrito, protegido num saco plstico transparente, passou para as mos do responsvel mximo pela polcia de Roma. Tudo tinha sado errado. Nem mesmo tinham conseguido fotocopilo. Resignado, Rossi deu meia-volta, afastando-se em silncio. "Aquele indivduo..." De regresso brigada, a sbita idia continuava latejando. "Aquele padre... Por que lhe parecia to familiar? Onde o teria visto? Maldita memria!" 18 horas 10 minutos - Notcias!... Nervoso porm divertido, Ugo agitou uma folha de papel, sufocando momentaneamente as reflexes do capito. - Zarakal. Acabou de ligar. E o Vaticano tambm. - Esquea. Caso engavetado. Estamos fora... - alfinetou sem piedade. - J sei - replicou o tenente, inexplicavelmente eufrico -. Zrakal me contou tudo. - No estou entendendo... - Ele lhe explicar... Rossi adivinhou. - A autpsia. O rosto de Ugo iluminou-se triunfalmente. - E da? - Restos de um hipotensor no tecido gorduroso. As primeiras pesquisas toxicolgicas so determinantes. - Fale claro. - Zarakal tambm no est entendendo. ilgico que o Papa precisasse de um redutor da presso sangunea. pblico e notrio que a presso do falecido era excelente... Rossi deu de ombros. - Ser que voc ainda no percebeu? - irritou-se Ugo-. Se eu no estiver muito enganado, algum lhe esteve fornecendo um medicamento desnecessrio, que lhe provocava desmaios e tonturas. O chefe de Homicdios lembrou-se das aluses feitas por sor Joana a respeito das estranhas sncopes sofridas pelo Pontfice nos dias anteriores sua morte. Efetivamente, alguma coisa no estava encaixando. - Alm disso... A curiosidade apareceu nos olhos do capito. E seu companheiro adubou o sulco, preparando-o para a segunda notcia. - Sinto muito. Zarakal quer lhe informar pessoalmente. - Certo - cedeu Rossi -. E o que que se sabe daquelas vboras? - Camilo Chniv deseja conversar com voc, mas no sei em nome de quem. - De jeito nenhum! Ugo o interrompeu. - Assunto confidencial. Aparentemente ele tambm no concorda com a verso oficial. Tarde demais. Era guloso demais para um bom policial.

- Tomei a liberdade de aceitar. - Seu ruivo maldito! Um sorriso espontneo e indulgente arruinou o simulacro de admoestao. - s nove e meia no restaurante Mario. O que que podemos perder se o ouvirmos? 18 horas 30 minutos - Tudo em ordem... O caminho est livre. "Gloria Olivae" pode prosseguir... Boa sorte! E o prefetto, entregando o livro "vermelho" ao padre mais moo, apertou as mos dos "representantes do Vaticano". - Estou muito contente, meu querido "scio" - despediu-se o mais velho - Muito contente... E aquele "sacerdote" de cara de criana, apoiando-se numa bengala forrada de couro, levantou-se com dificuldade. E referindo-se ao manuscrito que seu atltico colega segurava, resumiu com uma ponta de malcia. - E agora, meu caro prefetto, vamos confiar em que o seu sagaz capito Rossi tenha mordido o anzol... 19 horas Rossi deu-lhe permisso. E o tenente, fiel intrprete dos seus desejos, repassou as ordens. A brigada concluiria as anlises. Os resultados do laboratrio - embora "inexistentes" a nvel oficialpermaneceriam sob a tutela do chefe de Homicdios. Aquela no era a primeira irregularidade que compartilhava com os seus homens. Uma irregularidade que - de acordo com o sentimento generalizado - parecia plenamente justificada. Como funcionrios, eles tinham de acatar as diretrizes superiores. Como policiais, porm, invocando o mais elementar dos direitos, tambm sentiam a necessidade e a obrigao de decifrar uma enigma que, afmal, tinha sido encomendado a eles. 19 horas 10 minutos Percebendo a tenso do seu chefe e amigo, Ugo limitou-se a ziguezaguear entre o hostil trnsito romano, em busca do vetusto palacete de tijolos vermelhos, sede do Instituto de Medicina Legal. Ligou o rdio, mas os noticirios da RAI, vomitando teletipos, no diminuram o tenso mutismo do seu companheiro. " ... Aps as vinte e quatro horas estipuladas pela lei italiana prosseguia o locutor -, o cadver ser embalsamado..." A avalanche de notcias provocada pela inesperada morte do Papa terminou irritando o silencioso Gasparetto. "Bastardos!" . " ... Zega e Companhia, a empresa funerria mais prestigiosa de Roma, atender o Palcio Apostlico..." "Maquiadores da verdade!" As sucessivas pancadas de Ugo no despertaram o interesse do capito. Sua memria debatia-se numa intil explorao das suas lembranas. "Aquele padre com cara de criana e uma bengala forrada de couro..." "... O camarlengo, reunido com os cardeais, decidiu, de acordo com a tradio, que o corpo do desafortunado Pontfice seja exposto venerao pblica..." "Hipcritas! " " ... Depois haver nove dias de luto oficial..."

"Vboras traidoras!" "... E aps os Novemdia/es, o Conclave..." "Claro, aqui no aconteceu nada!" "... Um novo Conclave, previsto, em princpio, para dentro de duas semanas..." "Terroristas de colarinho branco!" " ... A equipe da Secretaria de Estado continua enviando os tradicionais telegramas. Cada cardeal est recebendo neste momento o seguinte texto lacnico: 'O Papa morreu. Venha imediatamente. Rodano'." "Filho da me!" 19 horas 30 minutos Zarakal compreendeu. Era preciso agir com prudncia com aquele Rossi plido e contrado. Passando na frente dele e do tenente, conduziu-os pela solido mrbida do necrotrio. Ugo agradeceu a entrada rpida no austero escritrio do legista. Apesar das suas freqentes visitas ao depsito de cadveres e do seu contato cotidiano com a morte, aquele cheiro cido, aquele lugar esmaltado dia aps dia com a trgica realidade das misrias humanas - acabava sufocando-o. Naturalmente entendia a razo do perptuo bom humor dos mdicos, assistentes e alunos em cada uma das autpsias. Puro mecanismo de compensao. Sbia vlvula de escape da natureza. Nada melhor do que aquelas mesas de mrmore e alumnio, entre luvas asspticas e tnicas ensangentadas, para avaliar com exatido o imenso valor da vida e o surpreendente grau de estupidez do ser humano. Freqentemente, diante do esvaziamento dramtico dos corpos e dos cortes implacveis do bisturi, capito e tenente tinham comentado sobre a convenincia de que, pelo menos uma vez na vida, cada cidado fosse obrigado, por lei, a contemplar o rude porm eloqente "espetculo" de um homicdio, de uma vtima de acidente ou de um suicida. S a esmagadora e crua viso da morte - pulverizando sonhos e ambies e reduzindo glria, poder e dinheiro a um material inerte - poderia nos devolver o equilbrio interno. - Ento... Longnquo, com os pensamentos hipotecados, Rossi cruzou as mos sobre a fria e gasta mesa de metal. Mas a abordagem quase mecnica no prosperou. Zarakal, sem pressa, prestou mais ateno distribuio de fartas doses de usque que s exigncias do policial. - Um "doze anos"... Ugo, malicioso, interrompeu com a inteno salutar de desanuviar o srio semblante do capito. - ... A descoberta tem de ser muito especial para que voc nos oferea o que tem de melhor... Com uma piscadela cmplice, o legista aplaudiu o oportuno e bem intencionado gesto do tenente. E comeou a explicar: - Por enquanto no vamos falar de descobertas. Vamos cham-los de indcios. E derivando para o lado pessoal, tentou estimular o apagado Rossi. - Fui informado. Caso encerrado. Morte acidental... Vergonhoso. Constante bebeu o Chivas e seu olhar se suavizou. - Era de esperar - comentou Zarakal, reconfortado com a progressiva recuperao do amigo - Sei como est se sentindo. Nova vitria dos medocres. A poltica assim. Rossi arqueou os lbios. A odiada palavra - "poltica" foi afastada com desprezo. E endureceu o rosto. . - A investigao policial, a prpria autpsia, querido Rossi, para que serviram? No nos enganemos... Por um instante pareceu descer aos infernos do pessimismo.

- O caso" Joo Paulo I" repete-se. Assistimos a uma louvvel e quixotesca luta. Mais cedo ou mais tarde, porm, a "mquina" teria de reagir. Angelo Rodano, Chniv... todos eles foram devorados pelo sistema. O capito sondou: - Todos? Zarakal saiu das sombras. E sorriu ironicamente, provocando a imediata reao de Rossi. - O que que voc est tramando? Levantando o copo, o legista observou o licor dourado. E, bebendo-o de um gole s, revelou seus pensamentos: - Vamos descobrir a verdade. Vamos terminar o trabalho. Vamos desafiar a "mquina". Por que no chegar no fundo do pntano? Capito e tenente entreolharam-se. E Ugo, adivinhando o desenlace, murmurou entre dentes: - Caso encerrado. Vamos nos esquecer disso. - Um momento... Rossi compreendeu. A insinuao de Zarakal era apenas a ponta do iceberg. Ento formulou a pergunta-chave: - Voc negociou alguma coisa? A resposta materializou-se num sorriso extenso e significativo. - Com quem? Com Chniv? Que diabos...? Mas o legista, mantendo viva a expresso regozijante, testou-o. - Naturalmente - replicou o capito, encantado com o jogo -. E ainda mais: aposto que esta noite voc estar presente no restaurante Mario. Os olhos de Zarakal faiscaram, abenoando o segundo acerto. - Vamos acabar de uma vez. Qual o plano? O mdico abriu uma pasta. Revisou as folhas datilografadas e, dirigindo-se ao expectante chefe de Homicdios, espetou: - Sinto muito. No seria correto. Deixe que Camilo, como porta voz, lhe exponha a iniciativa. "E agora permitam que lhes fale desses 'indcios' . Como podero observar, constituem uma plataforma interessante para essa hipottica ao... 'no oficial'." No insistiram. Estava claro. Procurando no meio dos documentos, Zarakal selecionou um pargrafo. - Relatrio preliminar. Resultados sem quantificar. Cromatografia de capa fina... E levantando a vista, abriu parnteses: - As amostras da autpsia foram enviadas a dois laboratrios. Nenhum deles conhece a identidade do morto. Como sabem, as varreduras toxicolgicas completas no estaro disponveis at dentro de dois ou trs dias. Mesmo assim, vejamos algumas dessas primeiras e curiosas "descobertas"... E prosseguiu a leitura. - Lasca de madeira de quatro milmetros e meio. Extrada da zona do ferimento. Alojada nos tecidos conectivos do ferimento vital, na regio frontal mdia. Primeiras anlises e fotografias in situ mediante microscpio estereoscpico... Impaciente, Rossi pediu-lhe que evitasse a difcil terminologia legista. - Caractersticas? - Btula. Zarakal comentou com uma aparente frivolidade. - Curiosamente, a rvore dos mortos... - Sim, muito curioso - acrescentou Ugo, abrindo o bloco de anotaes. - Madeira levemente alaranjada. Semipesada. Extraordinariamente forte.

O legista tomou a interromper a leitura. A pausa estudada surtiu efeito. A curiosidade aumentou. - O laboratrio do instituto confirmou nossas suspeitas. Madeira previamente trabalhada, polida e pintada... - Pigmento? Zarakal sorriu satisfeito. A sagacidade do tenente acabara de aplainar o terreno. - Sulfato de mercrio. Aparentemente, um "amarelo mineral" misturado, em partes iguais, com "azul ultramar". Ugo reconsiderou em voz alta: - Amarelo e azul... Interessante. Essa combinao deveria proporcionar um corante verde. - Correto - concordou o mdico - '" Essa a pintura que recobre a lasca. - Um momento - interrompeu Rossi -. Essa no a cor da parte anterior do reclinatrio papal? - Bingo! Ugo Gasparetto, presa de uma excitao crescente, engoliu o usque. E Rossi, alinhavando conjeturas, optou pelo silncio. - Do exame do ferimento vital se deduz que os tecidos no apresentam qualquer partcula procedente da tinta verde que esmalta o alto relevo de bronze... Nenhum dos policiais atreveu-se a quebrar a nova pausa. - Afundamento da zona frontal mdia. Traumatismo horizontal. Sete centmetros de comprimento e com a forma de um "tronco de cone"... O legista ergueu a vista do papel, alertando-os. - A base maior desse "cone" tem cerca de seis centmetros. A inferior, cerca de um. No houve necessidade de esclarecimento. O tenente folheou o bloco, numa nervosa busca dos dados recolhidos na capela. - "Tronco de cone"... Sete centimetros... E plido, foi mostrar as anotaes a Rossi. - A forma e as medidas - completou Ugo - coincidem com a zona do impacto, na pata direita da guia. Zarakal os observou divertido. A deduo era impecvel, exceto num detalhe. - Vamos ver se entendi - aventurou-se o capito aps um silncio curto-o A vtima precipita-se contra o reclinatrio... O tenente fez um gesto, porm deixou Rossi continuar. - ... Sofre um traumatismo mortal. Zarakal interrompeu: - No posso atestar a primeira constatao. Quanto causa da morte, efetivamente tudo aponta para uma leso no crnio. A tbua externa cedeu apresentando a j mencionada forma de "tronco de cone". Em conseqncia do impacto, esta tbua externa do crnio foi empurrada para dentro do dploe, comprimindo-o e destroando-o. Finalmente, a interna foi pressionada e cedeu, afetando uma rea bastante maior do que a da tbua externa. - Certo - aceitou o capito, simplificando-o Parte do crnio afunda. .. E ajudando-se com os dedos da mo esquerda, marcou o territrio na sua prpria testa: - E esse afundamento... Hesitou. Acariciou a lustrosa calva e, fingindo confuso, recuou na colocao. - Afundamento hrizontal ou vertical? - Horizontal - concedeu o legista, armando-se de pacincia. - Sim, claro... horizontal. Mas voc tem certeza? Ugo impacientou-se. Zarakal, em compensao, habituado forma de proceder quase paranica do chefe de Homicdios, limitou-se a continuar com o jogo. Tomou a ler o pargrafo e aguardou.

- Estranho - exclamou finalmente o capito-o Se a cabea foi bater contra a pata direita da guia, o ferimento teria de ser vertical. Nunca horizontal. A deduo era correta. No entanto, as aparncias... Convencido de que os policiais j estavam trabalhando com uma nova hiptese, o legista escudou-se num dos seus sorrisos tpicos e irnicos espera de um pronunciamento. - A no ser que... O tenente, com as mquinas funcionando com a mxima presso, esteve a ponto de tomar a iniciativa, liquidando o dilema. Mas Zarakal, preso ao indeciso Rossi, no permitiu. - A no ser que o traumatismo - arrematou o capito sem muita certeza - tivesse sido causado de maneira muito diferente da que a pescoberta do cadver sugere. - Claro! - explodiu Ugo-. Algum pode t-lo golpeado com uma maa de btula... Isso explicaria a presena da lasca... - E esclareceria alguns pontos obscuros - sentenciou o legista, aquecendo o dilogo. - Naturalmente - adiantou-se o ruivo, cansado da aparente passividade do seu chefe-. S dessa forma possvel entender a horizontalidade do afundamento do crnio. Se o Papa, vamos supor, estivesse ajoelhado no reclinatrio, o agressor teria de desferir o golpe lateralmente... - Quase certamente, pelo lado direito da vtima. A enftica afirmao de Zarakal os deixou perplexos. - Em que que voc se baseia para afirmar isso? Apontando para as folhas datilografadas, ele simplificou: - Est no relatrio. A fora do impacto centralizou-se na zona mais larga do "tronco de cone" . Nesta regio, o afundamento e as dilaceraes eram sensivelmente superiores. Por outro lado, as fissuras secundrias, afastando-se da direo da fora, mostram que o golpe foi dado do lado direito. E vou lhes dizer ainda mais: da anlise dos tecidos possvel deduzir que a superfcie que entrou em contato com o crnio no era lisa e uniforme, mas sim lavrada e com um relevo bem determinado. Um relevo que, curiosamente, coincide com as dimenses e a forma dessa bendita pata direita da guia. - O que que voc est insinuando? Interpretando as suspeitas de Zarakal, Ugo arriscou-se a elucidar as dvidas do capito: - Ele acabou de explicar. Algum, de' forma altamente profissional, teve o cuidado de esculpir parte do alto-relevo do reclinatrio numa maa de btula. Procurando o olhar do legista, Rossi exigiu uma confirmao. - No disse isso, mas a hiptese aceitvel. De qualquer maneira - resguardou-se Zarakal - convm no se precipitar. O laboratrio continua investigando... E sem renunciar prudncia, acrescentou: - Se o "acidente" foi planejado, devemos reconhecer que pensaram nos mnimos detalhes. Nada melhor para confundir os peritos que deixar no crnio uma "marca" semelhante do suposto local do impacto. Rossi remexeu-se inquieto: - Alguma coisa no est encaixando... Ugo o incentivou: - Explique-se melhor. Mas as idias - movidas pelo vento da especulao oscilaram inseguras. . - No sei... Se aceitarmos a teoria de uma conjurao e de um profissional do assassinato, por que supor que ele cometeria um erro to evidente? Zarakal interveio: - Evidente? S o exame legista, com a correspondente abertura do crnio, que permitiu detectar a possvel natureza da arma e a localizao do hipottico agressor.

- Mais um ponto a meu favor - reagiu Rossi, sem ceder um milmetro -. Os supostos executores devem ter imaginado que o corpo logicamente seria submetido a uma autpsia. Sinto muito. Acho que no estamos indo no rumo certo. O legista o despedaou. - Querido Rossi, voc me surpreende. O Vaticano jamais improvisa. Eis aqui o segredo de toda a "mquina" de poder. Autpsia lgica? Essa foi a grande falha do "sistema" e dos "executores", como voc os chama. Um "erro" que no foi medido nem considerado porque, simplesmente, no tem precedentes. Rossi defendeu-se: - Palavras. Apenas palavras... Zarakal ficou furioso. - Voc um perfeito idiota. De onde voc acha que partiu a ordem de arquivar o caso? Do Ministrio' do Interior? Ou talvez da Prefeitura? O que que voc ainda precisa para compreender? - Provas. - Certo - rendeu-se o legista -. Pergunte a Chniv... E pegando seus documentos, dirigiu a conversa: - Estas so as minhas provas. Prosseguimos? Distribuio das manchas de sangue. Suponho que teus homens as estudaram... O tenente respondeu pela brigada: - o que esto fazendo. Se voc estiver se referindo s gotas sobre o veludo do apoio de brao... - No este o rastro que me preocupa - acrescentou bruscamente Zarakal, deduzindo que o laboratrio policial no tinha reparado no que se dispunha a manifestar-o No estudo das manchas aparecem outras "anomalias" mais interessantes e que, naturalmente, no se encaixam na suposio de morte por queda. E apelando ao relatrio, esclareceu: - Por exemplo: por que os antebraos apresentam importante corrimento de sangue? Num golpe com essas caractersticas, fruto de uma escorregadela ou de um desmaio, a cabea bateria contra o bronze. Certo. Mas os mencionados antebraos no teriam por que estar salpicados por estas gotas. Ctico, o capito no deu importncia ao assunto: - Talvez as freiras, ao mover o corpo, tenham provocado a impregnao das mangas... - Nesse caso - aceitou o legista, pouco convencido - o sangue nunca adotaria a forma de gotejamento. Essa explicao no tem nada a ver com a realidade. Em segundo lugar, se o crnio, conforme as aparncias, afundou ao bater contra a pata direita da guia, por que a projeo do sangue no atingiu a parte inferior do apoio de brao? Os trs recordavam a trajetria dos fios de sangue que tingiam de vermelho a curva parte frontal do reclinatrio papal. Efetivamente, todos eles partiam de um determinado ponto, abrindo-se em "estrela" praticamente sobre a totalidade do alto-relevo. No entanto, por mais que explorasse, nenhum dos funcionrios chegou a localizar qualquer salpicadura na regio apontada pelo legista. Ugo revisou suas anotaes e aceitou as bem fundamentadas dvidas de Zarakal. - Regio de impacto a trinta e seis centmetros do cho. Da pata da guia ao nascimento do apoio de brao: quarenta e oito centmetros. Se o sangue, em projeo, sobe e mancha o pescoo e a cabea da guia, por que no salpicou tambm o amplo retngulo? Foi por acaso? Zarakal negou com um movimento de cabea. - Qual a sua idia? - Elementar, caro Rossi. Ao ser golpeada, a testa do Pontfice devia estar relativamente prxima aos antebraos. Quase com certeza, na vertical dos mesmos. - Ajoelhado?

- provvel. A anlise das gotas que caram em cima das mangas eloqente. Julguem os resultados: quase todas as gotas tm um dimetro semelhante: treze milmetros, com uma periferia recortada e com salincias de meio milmetro. Em outras palavras, de acordo com as tabelas de Simonin e Mac Donnell, o sangue precipitou-se perpendicularmente e de uma altura no superior aos trinta centmetros. Como vocs sabem, em toda queda em que o indivduo no perdeu a conscincia os braos projetam-se instintivamente para a frente e com uma leve abertura dos cotovelos para fora... - Voc est exagerando - interrompeu o capito. Na verdade no sabemos como aconteceu. Talvez os antebraos tenham ficado na vertical do ferimento... Zarakal demoliu imediatamente sua teoria: - Virados para cima? Onde se viu que algum caia com as palmas das mos para cima? . Ugo no deixou passar a oportunidade: - Ajoelhado e com as palmas das mos para cima. Uma imagem muito diferente da oferecida pela verso oficial. Voc supe que ele estivesse rezando? O mdico observou-o perplexo. E referindo-se ao manuscrito vermelho descoberto debaixo do trax, ofereceu a nica deduo ao seu alcance. - Ns todos vimos aquele livro. E o capito logo o recolheu. Acho que ele foi surpreendido enquanto estava lendo. Se estivesse rezando, o sangue no teria impregnado essa zona das mangas. Alis desviou-se curioso - voc o folheou? De que se trata? Incapaz de emitir um veredicto rigoroso, Rossi evitou a questo: - Esta outra histria... Intuitivo, Zarakal arriscou: - Documentos comprometedores... - Pode ser. - De que tipo? - pressionou o legista -. Polticos? Financeiros? Doutrinrios? - Digamos que suficientemente incmodos para que o Vaticano tenha se dado ao trabalho de recuper-los rapidamente... E Rossi relatou o que acontecera no gabinete do prefetto. - Muito estranho, realmente - reconheceu Zarakal -. Se este livro tiver alguma relao com a suposta conjurao, por que foi esquecido pelo assassino? Ou no foi esquecido? Absorto na questo das manchas de sangue, Ugo frustrou sem querer o prometedor dilogo. - Gotas em forma de estrela simtrica, tpicas de um plano horizontal. Muito interessante. Outra confirmao de uma possvel agresso lateral... Mediram a energia cintica? - Conforme a resistncia do osso -leu o legista -, e com a provvel velocidade ao quadrado com que foi projetado o objeto que o golpeou e... - Abrevie - suplicou o tenente. - De acordo com o laboratrio, a maa utilizada poderia pesar cerca de cinco quilos, com um desenvolvimento energtico de... - Cinco quilos e um golpe s! A sbita abordagem de Rossi desestruturou o legista: - Suficiente para fraturar o pescoo? Voc pde comprovar isso? Zarakal agradeceu a sutileza policial. - Minuciosamente. O exame da regio cervical anterior foi negativo. A infiltrao hemorrgica, muito fraca, no era prpria de uma queda de to funestas conseqncias. E categoricamente, o mdico frisou: - Se realmente ele tivesse batido contra o bronze do reclinatrio, o violento impacto, capaz de afundar o crnio, teria provocado uma infiltrao de propores considerveis, com possibilidade de fratura cervical.

- Voc no respondeu minha pergunta - acossou o capito. - Claro que sim. Voc que no est entendendo. Um golpe s (uma bengalada, por exemplo) pode causar a morte sem machucar o pescoo. No caso de uma queda, em compensao, a fratura altamente provvel. As evidncias apertaram o cerco em volta do ctico Rossi. E o tenente - sem misericrdia - insistiu: - E o que que voc acha das fibras encontradas nos cogulos do ferimento? - Que fibras? - O prprio Rossi as retirou... Zarakal exigiu maiores informaes. - Fibras pertencentes a uma compressa hemosttica resumiu Ugo -. Confirmado pelo espectro infravermelho e pela cromatografia de gases. - Interessante - meditou o legista -. Isto esclareceria o lanamento quase nulo de sangue sobre o apoio de brao e o interior do reclinatrio. .. E dirigindo-se ao chefe de Homicdios, interrogou-o sobre o tecido das vestes papais. - Nada a ver. A batina de seda. E adiantando-se aos pensamentos de Zarakal, acrescentou: - Tambm investigou-se o veludo do apoio de brao e o tapete. Negativo em ambos os casos. O primeiro, de seda, tranado com dois urdimentos e uma trama. O segundo algodo natural. - Fibras sintticas desprendidas de uma compressa hemosttica... Ugo perguntou: - Voc est pensando a mesma coisa que ns? Zarakal concordou mecanicamente. - Ento.. - Se for o que estou imaginando, tudo se encaixaria... Essa compressa admite apenas uma explicao: que algum tentasse controlar a hemorragia. Mas h um problema. O tenente apertou-o: - Em que momento foi aplicada? Imediatamente aps o golpe ou quando o sangue j tinha se espalhado pela capela? Ugo protestou: - No aceito a segunda suposio. Quando sor Joana alertou as freiras e o primeiro-secretrio, o Papa jazia sem vida. Por que tentariam tampar o seu ferimento? Alm disso, nos interrogatrios ficou bem claro: nenhum dos empregados do terceiro andar dispe de compressas deste tipo. - Isso no quer dizer nada - censurou Rossi. - S de certa forma e com as reservas naturais acrescentou o legista, conciliador -, tambm me inclino pela primeira suposio. E embora seja preciso esperar a confirmao dos laboratrios, tudo parece indicar que a coagulao produziu-se muito antes da descoberta do cadver... Os policiais perceberam. Zarakal sabia muito mais do que demonstrava. - Maldito traidor! Para que tantas voltas? Divertido, Zarakal revelou uma das chaves: - provvel que os cogulos (incluindo o que prendeu as fibras) tenham se materializado pouco depois das trs da madrugada. Isto , pelo que me consta, quase duas horas antes que a superiora tropeasse com o corpo. No houve trgua. Rossi e Gasparetto sabiam como aquela revelao era importante. - Voc quer dizer que o falecimento ocorreu...? - Sim, por volta das trs, mais ou menos. Quando foi tirada a temperatura retal (s 8h30 em ponto), o corpo sofrera um esfriamento de 8,2 graus centgrados. Considerando que estava vestido, num local fechado e num meio ambiente normal, devemos estimar que a queda da temperatura corporal tenha oscilado por volta de 1,5 grau por hora. Este clculo Gunto com o aparecimento dos primeiros sinais de rigor mortis no rosto) leva-nos hora mencionada...

O instinto afastou Ugo do tema central. Releu as anotaes. Fez contas e, desconcertado, manifestouse sobre o resultado: - A brigada entrou na capela s 6h52. E descobrimos a nica vela acesa seis minutos depois. Rossi rememorou a cena. Justamente ele tinha sido o primeiro a reparar naquela solitria e enigmtica chama. - A essa hora (quase sete da manh), ao compar-lo com os outros crios, percebemos que seu comprimento diminura em um centmetro. Pois bem: na delegacia fizemos um novo teste e comprovamos que um crio desses (de cinco centmetros de dimetro) consome-se em um centmetro a cada quatro horas. Capito e legista, aps um simples clculo mental, compreenderam o motivo da inquietao do tenente. - S no sabemos uma coisa - continuou Ugo -. Essa maldita vela foi acesa por volta das trs. Eu me pergunto: antes ou depois da morte? E sobretudo, por quem e com que motivo? Zarakal foi direto: - Um descuido das freiras? - Sor Joana diz que no - respondeu Rossi. - Ento, pode ser que o Papa... - No era seu costume, de acordo com o que a religiosa afirma. - Impresses digitais? - O departamento de identificao est trabalhando. Apesar das ordens - Ugo deu uma piscadela cmplice -, a brigada terminar os trabalhos. No entanto, os primeiros estudos so desanimadores... - E o aspirador? O tenente deu de ombros. - Temos de esperar. Talvez esta noite ou amanh estejamos em condies de dizer algo. No microscpio comum e no Ultrapack possvel observar restos de cabelos, plen... - Plen? Na batina? Que tipo de plen? Que tipo de cabelo? Ugo ergueu as mos, exigindo calma: - Precisamos de tempo... - Uma compressa hemosttica aplicada sobre o ferimento. E justo s trs da madrugada... Rossi retomou ao assunto principal da conversa. Penteando a barba com as pontas dos dedos, deixou no ar - ao alcance de Zarakal - uma aguda dvida. - Por qu? - Isso salta vista. Para simular um "acidente" e confundir os ingnuos como voc. Ugo impacientou-se: - J lhe disse... - Vamos recapitular - interrompeu o legista -. Vamos nos limitar aos fatos. Pelo menos aos que podem ser comprovados. "Momento do bito: 3 horas. "Possvel localizao da vtima: ajoelhada no reclinatrio. "Antebraos estendidos e em posio de leitura. "Traumatismo horizontal. Atinge boa parte da testa. "Leso provocada no pelo bronze, mas sim por um objeto de madeira, pintado de verde e com uma superfcie trabalhada semelhante do relevo da pata direita da guia. "Um golpe s, projetado pelo flanco direito do Papa. quase certo que o assassino seja destro. "A arma dilacer os tecidos, esmaga os vasos e afunda o osso. Impacto mortal. "O agressor, de considervel fora, manuseia uma maa ou uma bengala de cerca de cinco quilos de peso. "Sabe que a hemorragia no instantnea. Precisar de alguns segundos para comear a jorrar. No entanto, apesar de sua rapidez, algumas gotas inevitveis caem em forma de cacho, impregnando as mangas e o veludo do apoio de brao.

"Compressa hemosttica. A maior parte da hemorragia contida momentaneamente. "O 'livro vermelho' caiu na frente do reclinatrio. "O carrasco (insisto: de considervel corpulncia) carrega o corpo e rodeia o reclinatrio. "Pendente de anlise: plen e restos de cabelos na batina. Serque procedem do indivduo que carregou a vtima? "Joga-o no cho. "Retira a compressa. Vrias fibras se desprendem e grudam na ferida. . "Segura a cabea e a bate violentamente contra o bronze, fazendo o traumatismo coincidir com a pata direita da guia. O sangue se espalha em todas as direes. "Final de seqncia. "Aparentemente, o idoso Pontfice sofreu uma queda, batendo contra a parte frontal do pesado reclinatrio. "Tempo de execuo: no mais de trs minutos." - Um "acidente" - acrescentou Ugo, com um toque de cinismo - do qual muito poucos duvidariam. Afinal, o coitado do polons vinha padecendo de uns "desmaios perigosos"... Rossi criticou sua mordacidade, 'mas o tenente amparou-se no exame do mdico legista e nos interrogatrios. - Tudo se encaixa. Nos dias anteriores ao "acidente", o Papa, saudvel como uma ma, sente sncopes inexplicveis e suspeitas. A equipe do Palcio Apostlico comentou isso. Mas como que esses acessos eram possveis num homem que tinha uma presso arterial invejvel? Vou lhes contar. Algum de sua prpria casa encarregou-se de fornecer-lhe o medicamento adequado... - Voc est se precipitando - freou o capito. - Ento - desafiou Ugo -, como que voc explica as altas doses armazenadas no fgado? Rossi desviou o olhar para Zarakal. - Ele est certo no tocante s altas doses - aceitou o legista -. As amostras recolhidas no tecido gorduroso parecem irrefutveis. A vtima (ignoro as razes) estivera ingerindo importantes quantidades de um hipotensor lipossolvel. Mas, mais uma vez, convm ser prudentes e esperar os resultados definitivos das anlises toxicolgicas. - Tudo encaixa - precipitou-se o tenente, no prestando ateno s prudentes recomendaes de Zarakal-. Tudo obedece a uma trama diablica, muito prpria dessa Cria intrigante e venenosa... E seguro de si. mesmo, fechou o crculo. - Uma conjurao. isso. Por algum motivo, decidem elimin-lo. O que que isso tem de estranho? Afinal, no o primeiro papa que morre assassinado. Traam um plano. Algum colabora do interior, dos prprios aposentos papais. Administram-lhe o hipotensor. Desmaios. O assassino, naturalmente, conhece a casa. possvel que at mesmo more nela. Espionam-no. Nessa madrugada, o Papa penetra na capela privada. E o algoz, com uma cpia da chave, abre a porta dupla. O Pontfice no desconfia da sua presena inesperada. Ele se coloca do lado direito e golpeia. O resto j foi descrito... No entanto, contra todos os prognsticos, um dos cardeais desafia a "mquina". E uma brigada de Homicdios tem acesso ao cadver e ao cenrio dos acontecimentos. E ocorre um milagre: a autpsia realizada. O Vaticano, logicamente, reage. Um sigiloso "tigre" move-se nas altas esferas. A polcia afastada. Caso arquivado. Comunicado oficial da Santa Madre Igreja: "morte acidental". Final da histria. E daqui a quinze dias... novo Papa. Constante Rossi procurou a cigarreira de plo de antlope. Acendeu um dannemann e, erguendo os olhos, permaneceu pensativo e cativado pela ondulante desmaterializao das fibras. Fez o charuto

girar entre os dedos e, sem perder de vista a fina e ondulante coluna de fumaa, comeou a dinamitar a entusistica verso do seu assistente. "E como que voc explica a marca de um p descalo ao lado do cadver? "O que que voc diz da vela que 'ningum acendeu'? "E os agentes da Segurana? Pegaram no sono? "A que 'corpulento carrasco' voc se refere? A umas freiras frgeis? Ao seu fiel secretrio polons? "Por que o Pontfice se vestiu de madrugada, 'esquecendo' o seu asseio cotidiano? "Quem conseguiu a cpia da chave da capela? "Onde que voc encaixa o comprometedor 'livro vermelho'?" "Por que o mdico pessoal acusou Rodano e outros cardeais de ter tentado enlouquecer o Papa? "O que sabemos, na realidade,. dessa suposta conjurao? "No te parece estranho que este mesmo prelado, Angelo Rodano, tenha liderado uma iniciativa to .pouco usual, exigindo nossa pre sena no local? "No, meu caro e fogoso tenente. Nem tudo est estranho." E servindo-se de um segundo usque carimbou o enigma com uma sonora batida de porta interna. - Caso encerrado. Isso a nica coisa que importa. Eu que no vou acossar esse "tigre". - Tem certeza? - estoqueou Zarakal apontando para o relgio -. Voc sabe muito bem que o que no acontece num ano acontece em trinta segundos... 22 horas Rossi brincou com os jaggioli ai fiasco. Seu apetite, bem como a vontade de permanecer margem daquela histria enlameada, comeava a se dissipar. Olhou em volta e, desconcertado, obrigou-se a ordenar as idias. Mas o denso claro-escuro do restaurante Mario na "via della Vite" -, com um pblico sempre denso e conversador, no era o ambiente mais aconselhvel para reflexo. Era assombroso. Incrdulo, comeou a inspecionar seus companheiros de mesa. Ugo e Zarakal, aparentemente divorciados da gravidade do momento, devoravam o jantar com um prazer insultante, elogiando a excelncia do javali com molho de eucalipto. Aquele legista demonaco acertara. E o capito aferrou-se nica explicao possvel: Zarakal estava a par... Imbudo de uma robusta solenidade, Camilo Chniv parecia aguardar. S abria a boca quando era estritamente necessrio. Cumprimentou e conversou fugazmente com o proprietrio do local - seu velho amigo Mario - e pediu espaguete carbonara com bacon magro. Sinceramente, por mais que pensasse no curto discurso do chefe da Segurana Vaticana, Rossi no podia acreditar no seu contedo. A surpreendente proposta o tirara do rumo traado pouco antes. "Estou falando em nome de Angelo Rodano - anunciou Chniv aps os obrigatrios apertos de mo, escudando-se num eloqente tom confidencial -. Acho que no preciso lhes explicar qual a situao. O Colgio de Cardeais, como devem ter adivinhado, pegou as rdeas do assunto. Nossos esforos fracassaram. "Naturalmente, nem todos, naquela 'casa', esto de acordo com o que aconteceu e, muito menos, com a verso oficial sobre a morte do Santo Padre. "Queremos e precisamos averiguar a verdade. E aqui que o senhor entra, capito Rossi. O senhor, sua brigada e os legistas que praticaram a autpsia. "Esta a razo do meu chamado e desse nosso encontro. Desejamos lhes propor uma coisa. Como podero supor, trata-se de uma oferta 'no oficial'. "O senhor estaria disposto a concluir as investigaes policiais? "Obviamente, desculpe-me se insisto, isto seria feito margem dos seus superiores. um assunto privado.

"Em caso afirmativo, o senhor e os homens que o acompanharem em to delicado empreendimento contaro com a nossa cobertura. Se obtiverem resultados, eles ficaro em poder da pessoa que tenho a honra de apresentar. nica e exclusivamente em seu poder... "Se aceitar, amanh mesmo, no pas escolhido pelo senhor, ser aberta uma conta bancria, em seu nome ou no da pessoa que o senhor indicar, sigilosa. "Tambm devo lhe esclarecer que, para seu benefcio como para o nosso, no haver qualquer documento que prove que est a servio dessa alta autoridade eclesistica. Tais pesquisas, no caso de se materializarem, devero estar cercadas do mais absoluto sigilo. No caso de ocorrer um vazamento de informao, pode ter certeza de que ns negaremos tudo e dissolveremos a operao. "Gostaria de poder dizer-lhes, igualmente - concluiu Chniv-, que dispem de tempo para meditar sobre esta proposta. Mas, infelizmente, isto no possvel. A resposta dever chegar ao meu conhecimento amanh antes das 9 horas. Suponho que imaginam por qu... "Eu serei o seu nico contato, capito. "E naturalmente, no caso de a resposta ser negativa, ns entenderemos. Sabemos que o senhor, Rossi, que leu este misterioso 'livro vermelho', est em condies de intuir o perigo da misso que tentamos lhe encomendar. Uma misso que no pretende mudar a Histria." Com o corao e o garfo na mo, Constante Rossi continuou misturando feijes e sentimentos. "Uma oferta tentadora..." Era preciso reconhecer isso. E incapacitado para perturbar a mente com negras sutilezas, ele rendeuse ante a hbil diplomacia de Chniv. Aquele homem - embora pudesse faz-lo - no invocara filosofias sacrossantas nem colocara falsas promessas. O incmodo captulo do dinheiro aparecia apenas como um colaborador de segundo escalo... O fundo da oferta tentadora era outro. Uma chave que era capaz de mobiliz-Io: o desmantelamento da mentira. Um desafio atraente demais para todo bom policial. E embora o jantar transcorresse sem pronunciamento algum sujeitos ao projeto e discusso dos detalhes da hipottica colaborao -, o chefe de Homicdios compreendeu que a sorte estava lanada. O destino - perito jogador de pquer - sempre o ltimo a mostrar seus trunfos. E por volta da meianoite, enquanto saboreavam um licor, reorganizado o silncio aps a despedida dos derradeiros comensais, Rossi jogou uma carta decisiva. Lamentou a perda do "livro vermelho", entregue pelo prefetto aos "enviados do Vaticano". Camilo Chniv, alisando a cabeleira com um gesto nervoso, colocou-os em guarda. "Surpreende-me, amigo Rossi - confessou o chefe da Segurana -. Pelo que eu recordo, s a Comisso Judicial, a brigada, o prprio Rodano, meus homens e eu assistimos descoberta de tal livro. E duvido que o prelado, que autorizou a autpsia e as investigaes policiais, possa ser o responsvel por to precipitada requisio. No acha isso estranho?" De certa forma ele tinha razo. Mas o capito no respondeu. E no relatou o seu encontro casual com o cardeal Lomko. S havia duas hipteses: a informao sobre a existncia do manuscrito fora vazada pelo "Papa Vermelho" ou por algum dos presentes durante o levantamento do cadver. De qualquer forma, o certo que o misterioso manuscrito tinha um valor inegvel para uma das partes em litgio. At mesmo existia a possibilidade de que todas as faces supostamente implicadas nos nebulosos acontecimentos estivessem interessadas no seu "resgate". Os Trs Crculos - se realmente existissem -, por bvias razes de segurana. Quanto aos artfices da suposta conjurao, por motivos no menos claros. Para uns e outros, evidentemente, o "livro vermelho" constitua um elemento desestabilizador e altamente perigoso. E Rossi compreendeu que - caso aceitasse a misso aquele seria um dos objetivos prioritrios. Sua recuperao era vital.

A pedido do capito, Chniv comprometeu-se a fuar nas cavernas vaticanas. Os "sacerdotes" em questo - cujos nomes constavam do registro de entrada obrigatrio da Prefeitura - tinham de pertencer a alguma das labirnticas sees ou congregaes do imprio do Romano Pontfice. A menos que... Mas Rossi rejeitou a idia absurda. Era fantstica demais. Os tentculos de Os Trs Crculos - uma organizao evidentemente imaginria - no podiam dominar tambm os centros motores da polcia. Ou podiam? De repente, sua esquiva memria processou uma imagem. Uma familiar "fotografia mental" at aquele momento fora do seu marco: "um sacerdote com cara de criana e uma bengala forrada de couro..." Hoffmann! No entanto, a incrvel deduo foi abandonada. Onde que estavam as provas? Na verdade, naqueles momentos incipientes e tmidos, todos eram suspeitos. O "desaparecimento" do "livro vermelho" podia ser obra de qualquer pessoa com um mnimo de poder e influncia. Talvez dos mesmos que tinham abortado as investigaes? Ou devia pensar em Angelo Rodano ou Chniv? Ambas as testemunhas tinham empalidecido diante da inesperada descoberta. E j que estamos no terreno da especulao, como interpretar o deslize involuntrio do comandante? Como que ele sabia que Rossi lera o manuscrito? S a brigada presenciara essa leitura. Ou se tratava de uma mera suposio? E o que que se podia dizer dos agentes da Segurana que trasladaram o cadver? A traio e o suborno eram a segunda divisa do Estado Vaticano. Quanto a Lomko, tampouco estava fora de suspeita, pelo contrrio. .. No, nada era seguro naquele pntano movedio... E o debate - sem Chniv - prolongou-se at o amanhecer. A resistncia de Ugo Gasparetto foi palco de um improvisado campo de batalha onde - finalmente - o instinto policial arrasou qualquer vestgio de bom senso. Assim, a proposta de Rodano foi aceita por unanimidade. O plano, inicialmente, era simples. Rossi pediria uma licena profissional e se afastaria da brigada por um tempo. Ugo e os funcionrios comprometidos com o caso extinto continuariam nos seus postos, trabalhando "extra-oficialmente" e combinando suas tarefas habituais com o novo e apaixonante desafio. Zarakal, menos preso que os policiais, completaria a "equipe", preparando os relatrios e servindo como ponte entre Rossi e o Grupo de Homicdios. s 8 horas - de acordo com o combinado -, o capito discava o nmero do telefone particular de Camilo Chniv e aceitava o compromisso. - O velho Mario - anunciou Rossi, em linguagem cifrada que fora combinada no restaurante - aceita viajar com o senhor. - Muito obrigado - respondeu o interlocutor, sem ocultar sua satisfao -. Ficarei esperando. E no se esquea do vinho... - Pode ficar tranqilo, haver um de primeira... Uma hora mais tarde, o capito abordava o chefe da Segurana Vaticana na Estao Ottaviano, na linha AB do metr romano. Seis paradas adiante, em Termini, despediam-se discretamente, tomando caminhos opostos. A conta bancria cifrada seria aberta em Paris nessa mesma manh. Perplexo, Rossi examinou novamente aquele envelope lacrado. "No pergunte - avisou Chniv quando o entregara -. No tem nada a ver conosco. No sei como chegou at o meu escritrio. Ontem, ao sair para o restaurante, eu mesmo me encarreguei de tranc-lo com chave. Naturalmente j abri uma investigao... "Mas no h dvida de que foi depositado em cima da mesa durante a noite ou, talvez, de madrugada. "Posso lhe garantir que monsenhor Rodano est to intrigado quanto eu." O misterioso envelope - sem remetente - era dirigido sua pessoa:

"Aos cuidados do capito Constante Rossi. Homicdios." Foi inevitvel. Embora as palavras de Chniv parecessem sinceras, as explicaes lhe pareceram falhas. E o capito ficou com medo. Se "aquilo" no tinha qualquer relao com Chniv e Rodano, por que aparecera no quartel-general da Segurana Vaticana? Por que no fora enviado para a Delegacia? E havia algo mais. No era suspeito que tivesse chegado s suas mos num momento to crtico, coincidindo com a aceitao e entrada em funcionamento da misso secreta? Uma idia penosa comeou a lhe rondar. Podia confiar na infantil - quase ridcula - histria da violao do escritrio de Chniv? Mas aps rasgar o envelope e ler seu contedo, foi novamente atropelado pelo ruidoso trem das surpresas. Da confuso ele passou para a incredulidade, precipitando-se por ltimo na clera. Que significava aquele pandemnio? Se algum estava pretendendo enlouquec-lo, estava quase conseguindo... "Thomas Lindom e Steffan Brnkar - dizia o texto annimo -, cidados suecos, tm em seu poder o manuscrito encontrado sob o corpo do Pontfice assassinado. Contato: 332372/3." Quem eram aqueles indivduos? Seus pensamentos - numa corrida desabalada - retomaram reunio da noite passada, no Mario. Aparentemente, algum mais conhecia o acordo secreto com Rodano e, o que era mais desesperador, suas intenes com relao ao "livro vermelho". Se no fosse assim, como explicar a incrvel "oportunidade" da mensagem? Naturalmente - acalmou-se -, podia tratar-se tambm de uma mera coincidncia... - claro - regateou consigo mesmo - que suspeitamente oportuna.. . Mas havia algo mais. Junto com a folha datilografada - meticulosamente dobrada havia uma fotografia. Com um olhar nervoso, ele reconheceu a letra. O texto, porm, embora igualmente familiar, pareceulhe... como defini-lo? Alterado? Repassou-o meticulosamente, chegando a idntica concluso. Os pargrafos - que pertenciam primeira pgina do referido manuscrito - estavam incompletos. "E aceito que duvide -releu pela terceira vez -. um direito seu. O natural que a presente... lhe parea... uma mente febril ou transtornada. Espero que, em breve, mude de idia. "... - como ir comprovando - j foi informado de alguns 'acontecimentos'. Mas o que o senhor conhece apenas a 'ponta de um iceberg. "Confio em que... o ajudar a calibrar... em suas autnticas propores. E sobretudo - desculpe a insistncia - adote as medidas para evitar o que parece 'inevitvel'." Rendeu-se. Sem possibilidade de confronto com o original, era difcil preencher as lacunas. Evidentemente, alguns vocbulos tinham sido suprimidos e substitudos por reticncias. Mas com que finalidade? Se o responsvel pelo texto annimo queria demonstrar que estava de posse do 'livro vermelho', por que no incluir o texto integral? Deixando livre a intuio, Rossi acreditou entrever uma segunda e crtica leitura, sem relao com o genuno destinatrio, o falecido Papa, diabolicamente tramada e dirigida a algum que, como ele, estivesse em condies de manejar "certas informaes". No entanto, esgotado, relaxou a ateno, desviando-se para o terceiro e ltimo "elo" do desconcertante texto annimo. A inspeo meticulosa no aliviou o suspense. Pelo contrrio. E privado de luzes, seu crebro entrou por um caminho sem sada. "Talvez eu deva me aposentar - justificou-se -. A falta de imaginao sempre o primeiro sinal de arteriosclerose da condio humana..."

E guardando a surpreendente passagem de avio, prosseguiu sua lenta caminhada em direo Delegacia. Poucos passos depois, porm, indignado consigo mesmo, ligou novamente o motor das elucubraes. "Vamos ver, estpido Rossi - xingou-se, arejando a inteligncia e tentando racionalizar sobre o enigma -, quem pode estar por trs deste 'comunicado'? "Possibilidade nmero um. "Um brincalho? "Improvvel. Por que me daria de presente nomes concretos, a fotocpia de um documento altamente secreto e, alm disso, uma passagem area to cara assim? "Descartado.. . "Possibilidade nmero dois. "Um 'informante' dos esgotos vaticanos, que - como disse Chniv - no est de acordo com a verso oficial sobre a morte do Pontfice. "Verossmil, embora complexo. "Num caso assim teramos de admitir que o autor do texto annimo est com o 'livro vermelho' em seu poder, ou pelo menos conhea seu paradeiro. . "Alguma coisa no combina... "Possibilidade nmero trs. "Algum relacionado com a suposta conjurao. "Tese bastante comprometida tambm. "Se esta faco - quem sabe se artfice do bloqueio das investigaes policiais - teve tanta pressa na hora de recuperar o manuscrito, para que serviria agora esta 'revelao', colocando sua estratgia em perigo? . "Um traidor, talvez? "Nesse caso, por que recorrer a um chefe de Homicdios? A imprensa, por exemplo, com o seu poder de fogo, teria obtido um resultado demolidor. "Confuso, muito confuso... "Possibilidade nmero quatro. "Os Trs Crculos? "Seriam eles - hipotticos 'proprietrios do manuscrito' os autores do vazamento? "Nem sequer podia demonstrar sua existncia... Alm disso - apenas como hiptese -, se aceitasse que, num golpe de audcia, tivessem enganado o prefeito, arrebatando-lhe o cobiado documento, por que abrir o jogo agora? "Absurdo. "A menos que a fantasmagrica instituio estivesse planejando outra das suas satnicas e arriscadas manobras... "Como especulao no estava nada mal. , "Possibilidade nmero cinco. "Angelo Rodano e seu fiel porta-voz, Camilo Chniv? "Complicado demais? "No, tratando-se de um astuto cardeal... e alm do mais, diplomata. "No fim das contas, eles que tinham feito o envelope lacrado chegar s suas mos. "Qual era o verdadeiro papel do prelado naquele 'hospcio'? Por que tanto interesse em contrat-lo? "E uma ltima possibilidade. "A qualquer momento vou acordar. Fim do pesadelo... " E o "despertar" no se fez esperar muito, porm no nos termos que Rossi gostaria. Nessa manh, ao revisar o registro de entradas da Prefeitura, um dos policiais obtinha um dado interessante: a identidade de um dos "sacerdotes" que teve acesso ao gabinete do prefetto coincidia com o nome de Thomas Lindom, mencionado no texto annimo.

O resto chegou em cascata... Graas eficaz colaborao da embaixada sueca, no comeo da tarde Ugo entregava a Rossi as fotografias e uma curta biografia dos personagens que - segundo o vazamento - "tinham o manuscrito em seu poder". "Thomas Lindom. "Cidado sueco. Trinta e cinco anos. Solteiro. Olhos claros. Cabelo loiro. 1,80 de altura. Policial. Perito em transferncias e custdia de 'extraditados' . Atirador de elite. Canhoto. Fala ingls, alemo e italiano. Residente em Helsingborg." "Steffan Brnkar. "Cidado sueco. Trinta anos. Solteiro. Olhos claros. Cabelo loiro. 1,74 de altura. Professor. Perito em sobrevivncia. Colaborador da ONU em misses de paz. Atirador de elite. Fala ingls, alemo, francs e espanhol. Residente em Forsbacka." - Sem antecedentes - acrescentou o tenente-o Ambos, curiosamente, esto em Roma. Como turistas, claro. O capito examinou as fotos, comparando os dados do computador sueco com os do registro da Prefeitura. A imagem de Lindom coincidia com a do "jovem sacerdote" que fora recebido pelo chefe da polcia romana. O nmero do passaporte tambm. Em compensao, Steffan Brnkar lhe pareceu totalmente desconhecido. - Muito bem - determinou Rossi sem vacilar -, mande os rapazes interrog-los. E nada de erros... Procure algum pretexto. Lembrese que no estamos mais trabalhando no caso. No meio da tarde, Chniv confirmava o que parecia evidente. Os falsos "sacerdotes" - enviados pelo Vaticano - simplesmente no existiam. A notcia - alm de acrescentar escurido escurido - colocou Rossi e sua equipe diante de outro grave problema. Se os falsos clrigos no tinham nada a ver com o Vaticano, como que tinham chegado at o prprio prefetto? Quem era o seu "pistolo"? E prudentes - precisavam de relatrios mais slidos - optaram pelo silncio. Tinham tempo para continuar perfurando aquela galeria escura e escorregadia e para exigir responsabilidades. O capito e o tenente dedicaram o resto da jornada anlise do contedo triplo e singular do texto annimo. Ugo concordou com o chefe. No era preciso ser muito esperto para deduzir que o vazamento procedia de algum corretamente informado. Uma das frases era eloqente: " ... encontrado sob o corpo..." Aquela preciso - desconhecida pela mdia - s podia ter origem numa confidncia, proporcionada por algum que estivera presente ao ato de levantamento do cadver. Mas quem? Por simples eliminao - descartando a Comisso Judicial e a brigada - as suspeitas recaam no cardeal, em Chniv e seus agentes. . No entanto, Ugo foi mais longe: - E por que absolver a priori a Comisso e nossos homens? Rossi observou-o estupefato. - Se este texto annimo - argumentou Ugo com uma sombra de sorriso - for obra dessa organizao onipotente, nem voc, nem eu, nem ningum pode ficar livre de suspeita. Voc poderia provar, meu caro Rossi, que seu fiel colaborador, o tenente Gasparetto, no membro de Os Trs Crculos? O capito exigiu seriedade. E analisando o breve texto, encontraram outra afIrmao conflitiva. "Assassinado o Pontfice." Rossi a qualificou de irrelevante. - Pura suposio. Em compensao, coerente com a sua primeira colocao, Ugo defendeu a idia de um novo vazamento.

- Se eles acertaram no que diz respeito ao "manuscrito encontrado sob o corpo", por que o termo "assassinado" no estaria correto? Incomodado, Rossi o fez parar. - Espere um momento. Por enquanto, pelo que sabemos, s trs pessoas dispem de informao fidedigna sobre esses "indcios" de um possvel assassinato. Ugo no se intimidou: - Continuo insistindo. Neste envenenado assunto, enquanto no for demonstrado o contrrio, ningum est livre de pecado. - Posso jurar, maldito ruivo, que nem Zarakal nem eu assassinamos o polons... O tenente continuou com a brincadeira: - Voc poria a mo no fogo pelo seu ajudante? - Voc sabe que eu confio mais num bbado do que num cardeal... - Voc est se esquecendo de uma coisa - manobrou Ugo com sua teoria de vazamento - .O que que voc me diz dos implicados na suposta conjurao? E do no menos suposto assassino? Sem esquecer o autor do "livro vermelho" e essa organizao que aparentemente o respalda. Todos esto em condies de saber tanto ou mais do que ns... Ensimo beco sem sada. Rossi estava preso no meio do pntano impenetrvel - repleto de suposies - que ameaava engoli-lo. Observou Ugo. E ao perceber o seu entusiasmo - abrindo caminho entre tanto gelo - sentiu-se aliviado. Cedo ou tarde, a luz iluminaria seu angustiado corao: Era uma questo de pacincia e tenacidade. No seu trabalho, a inspirao um hspede de luxo que quase sempre se hospeda na casa do vizinho. "332372/2. " Os dgitos oferecidos como "contato" na primeira parte do texto annimo tambm no aliviaram suas dores de cabea. O diligente rastreamento da brigada contribuiu apenas para complicar ainda mais as coisas. Trabalhando com a hiptese inicial de que poderia se tratar de um nmero telefnico, o produto final - referente s noventa e cinco provncias italianas - ergueu-se como uma barreira pouco menos que intransponvel. A relao de usurios que possuam aqueles nmeros enchia uma lista de papel de um metro e meio... Era preciso acrescentar ainda uma segunda e inevitvel possibilidade: que o suposto nmero telefnico pertencesse a outro pas. Neste caso - sem os correspondentes cdigos -, as possveis pistas multiplicavam-se em proporo geomtrica. Tinham de procurar outro caminho, pelo menos por enquanto. Com relao ao mutilado texto da fotocpia, as sucessivas tentativas de reconstruo sempre desembocaram numa espcie de criptograma, atravessado - de cima a baixo - pelo absurdo. Apesar disso, o louco mosaico de palavras que - segundo a brigada - podia se encaixar nas reticncias foi transferido para o gabinete de linguagem cifrada. Dizia textualmente: "1. MISSIVA - NOTA - CARTA "2. O FRUTO DE - A OBRA DE - A CONSEQNCIA DE "3. SUA SANTIDADE - O SENHOR "4. DESTES - DESSES "5. A PRESENTE NOTA - ISTO - ESTA INFORMAO - O DITO "6. O PLANO - A CONJURAO - O PERIGO "7. SUGIRO-LHE - PEO-LHE - SUPLICO-LHE"

Embora no fosse seguro, Rossi quis tentar. Talvez os termos suprimidos pudessem configurar uma "mensagem" extra, da qual ningum suspeitara. Quanto terceira "pea" do texto annimo - a passagem de avio -, a sorte mostrou-se igualmente esquiva. Nenhuma das gestes prosperou. E o hieroglfico enroscou-se sobre si mesmo. A passagem - em nome de Rossi - fora emitida na ltima hora da tarde do dia anterior numa agncia de viagens central, em Roma. O comprador desconhecido - uma jovem religiosa - pagou-a em dinheiro, fornecendo tambm o telefone da residncia do capito. Um nmero confidencial, conhecido unicamente pelos seus colaboradores mais ntimos e pelo prefetto. O vo, da companhia British Airways, estava "em aberto" , tanto no trajeto de ida - Londres-Nairbi -como no de retorno: Nairbi-Londres. O inslito "presente" - de mais de dois milhes de liras - aumentou o j inchado capital de interrogaes. "Por que Nairbi?" "Que relao guardava com o 'livro vermelho'?" "Quem era aquela enigmtica freira?" "Como obtivera o telefone particular?" O vazamento - apostaram - tinha de proceder da Delegacia. Ugo tomou a sorrir maliciosamente... Foi preciso esperar a manh seguinte - com novas e preciosas informaes sobre a mesa do chefe da brigada - para que finalmente Rossi e sua equipe comeassem a atar alguns cabos. Segundo os funcionrios encarregados da localizao dos suecos, eles tinham abandonado o hotel Leonardo da Vinci, na via do Grachi, pouco antes da infeliz entrega do manuscrito aos falsos enviados do Vaticano. No entanto, a revista no quarto 721 resultou num discreto sucesso. Embora os cestos de papis e os cinzeiros tivessem acabado de ser esvaziados e o quarto tivesse sido limpo e preparado para um novo cliente, num dos bloquinhos - estrategicamente situado junto ao telefone - apareceu "algo" que no escapou da perspiccia policial. O capito examinou a folha. Leu o nome do hotel, impresso no canto superior esquerdo, e tentou decifrar os sinais "gravados" no papel. Foi intil. Eles estavam num idioma desconhecido para ele. Algum havia rabiscado sobre o bloco e as palavras - por simples presso - foram transferidas para a folha seguinte. A frase em questo estava impressa em diagonal. Ugo encaminhou o assunto ao Servio de Identificao. Logo aps - por .conselho de Rossi - enviou dois policiais ao mencionado hotel, com a misso de passar um segundo "pente fino" no quarto, em busca de impresses digitais. Minutos mais tarde - decifradas as palavras -, a brigada pde extrair algumas concluses. No muitas. Tratava-se de uma espcie de senha ou chave - em sueco -, escrita, muito provavelmente, por uma pessoa canhota. Mas nem Ugo nem Rossi conseguiram interpretar aquele novo enigma. "Em Masai Mara - dizia a traduo - os hipoptamos tocam trombeta ao amanhecer." A discusso derivou para o nico ponto medianamente transparente. A escrita s podia ser obra de um dos homens que estavam procurando. Thomas Lindom? De acordo com a ficha proporcionada pela embaixada, aquele policial era canhoto. Trinta minutos mais tarde, o agitado Gasparetto encurtava distncias . A referncia s famosas tribos "masai" - atualmente localizadas no Qunia e na Tanznia - foi decisiva. "Masai Mara" era o nome de uma enorme reserva natural, a oeste do territrio do Qunia e relativamente prxima ao lago Vitria. Tirando os olhos da enciclopdia, Ugo Gasparetto acrescentou triunfalmente:

- Mara o rio que passa atravs dos seus mil, quinhentos e trinta quilmetros quadrados. Aquilo os aproximou do significado do resto da frase. Nesse rio deveria haver hipoptamos. Animais que, certamente,"tocavam trombeta" ao amanhecer. A acabava todo o saber e entender da brigada. Francamente, no justificava grandes pulos de alegria... Que quisera exprimir Lindom - ou outra pessoa - com aquela aluso a "Masai Mara"? Atingido por uma das suas fascas de genialidade, o tenente precipitou-se sobre o telefone, e pediu uma ligao. - Nairbi. Nmero 332372... Isso mesmo... Ou terminado em trs. Instantes mais tarde, uma voz feminina - em ingls atendia o telefonema. - Aqui "Rhino Safaris", s suas ordens... Ugo sorriu satisfeito. Primeiro acerto. - Senhorita - sondou -, pelo que sei, vocs organizam caadas.. . - No exatamente, senhor - corrigiu a mulher com firmeza -. Nossa agncia admite apenas safris fotogrficos e circuitos tursticos. Est interessado em algum em particular? - Sim, claro - improvisou Ugo -. Num muito particular... - Pois ento diga. O tenente resolveu arriscar. - Sabe, senhorita... Falaram-me muito de Thomas Lindom... - Sim - confirmou sua interlocutora -, ele um dos nossos guias.. . Uma piscadela comunicou a resposta a Rossi. Segundo acerto. - Pois bem - continuou o tenente, calculando cada palavra -, gostaria de contrat-lo. - Certo. Um momento, por favor... A pausa inesperada o fez hesitar. E sentindo-se perdido, pediu ajuda ao capito. - Continue assim - animou-o Rossi -. A idia de um safri pode servir. - Al... - Estou ouvindo - respondeu Ugo fingindo segurana -. possvel? - Avisaram-me que Thomas no est aqui agora. Terceiro acerto.. - E o senhor Steffan Brnkar? - Sinto muito, senhor - simplificou sua informante -. Ambos se encontram no norte, no lago Turkana. Partiram h trs dias com um grupo de bilogos. S estaro de volta daqui a uma semana. - Tem certeza? - perguntou o confuso tenente. - Tenho. Ontem mesmo falei com Thomas. Estavam preparando-se para descer at a cratera Kulal... Se o senhor quiser, podemos oferecer-lhe os servios de outros guias... - Est bem - concluiu Ugo, fulminado pelo esclarecimento-. Obrigado pela sua gentileza. Ligarei de novo... Compreendendo a desolao do seu ajudante, Rossi procurou o lado positivo da estranha histria. - Vamos ver. Esto confirmados o nmero telefnico e a inegvel ligao com os nomes mencionados no texto annimo. Quanto passagem do avio, digamos que tem uma certa lgica. Mas agora, o problema outro. Esses "guias" sero mesmo os indivduos que, h apenas vinte e quatro horas, estavam abandonando o hotel Leonardo da Vinci? Voc no acha isso estranho? De duas, uma: ou os Lindom e Brnkar que estamos perseguindo esto usurpando a identidade de outras pessoas ou algum est mentindo... A nica coisa que est clara que eles no podem estar no Qunia e na Itlia ao mesmo tempo. A no ser que se trate de uma fantstica coincidncia... - Voc j disse tudo - concordou Ugo, mais reconfortado-. Uma duplicidade to incrvel que deveria ser qualificada de "milagrosa" .

- Agora - convidou Rossi - vamos continuar puxando a linha. E dirigindo-se aos seus homens, ordenou que verificassem as listas de passageiros de todos os vos com destino a Nairbi que tinham decolado de Roma nas ltimas horas. A operao no foi complicada. As primeiras consultas - na companhia Alitalia - foram positivas. E as suspeitas de Rossi aumentaram. Os sditos suecos tinham partido de Fiumicino no dia anterior, quarta-feira, s 20 horas, no vo regular AZ-804. A aterrissagem em Nairbi - prevista para as 7hl0 - acabara de ser efetuada sem novidade. - Obviamente - irritou-se o capito -, algum est tentando nos confundir. E levado pela intuio, descartou temporariamente a hiptese do acaso. Thomas Lindom e seu cmplice, Steffan Brnkar, tinham de ser os "guias" que operavam no Qunia. Talvez a agncia de turismo fosse apenas uma "cortina de fumaa". Ao abraarem esta tese, para a sua prpria surpresa, terminaram encaminhando-se para um nome que, instintivamente, j tinham repudiado diversas vezes. Os Trs Crculos. Os fatos eram evidentes. Apesar das dvidas de Rossi, a "limpeza" na hora de recuperar o "livro vermelho" - com a possvel presena do prprio coronel Hoffmann diante do nariz do prefetto - era suspeitamente semelhante demonstrada pela organizao nas demais operaes descritas no referido "dirio". A mesma coisa poderia ser dita da audaz "entrega" do envelope lacrado, em pleno "santurio" do chefe da Segurana Vaticana. Em princpio, esses acontecimentos apresentavam um denominador comum. Um estilo inconfundvel- se isto fosse pouco -, nomes e um objetivo - o manuscrito - que se repetiam em ambos os casos. Algo que no ocorria com os suspeitos restantes. O Vaticano - no duvidavam disso - podia ter intervindo, no mais alto nvel, a fIm de estrangular as investigaes policiais. Mas fazia sentido arriscar-se a introduzir dois sacerdotes falsos na Prefeitura um dos quais um policial estrangeiro -, sabendo que, mais cedo ou mais tarde, seriam desmascarados? O lgico seria que tivessem utilizado sacerdotes verdadeiros... O fato de alguns prelados serem corruptos no significava que carecessem de inteligncia. Os Trs Crculos. Eis aqui o objetivo. Ugo formulou ento a grande pergunta: - Por qu? Rossi apressou-se a corrigi-lo: - Por que ns? Se Hoffmann conseguiu recuperar o "livro vermelho", o que que pretende ao enviar o texto annimo? - Consigo sentir o cheiro de uma armadilha a uma milha de distncia - acrescentou o tenente -. Este "convite" apetitoso demais. Fcil demais... Assaltado por um pressentimento, o capito empinou como um barco. - Uma pista demasiadamente doce - murmurou Ugo -. E pode ser que a histria de "Masai Mara" seja a "cereja"... - Sutil demais - interrompeu Rossi, mudando a paisagem -. Voc no percebe? - No estou entendendo. - fcil. Eles jogam uma isca to atraente que nem mesmo um novato a engoliria. Do as identidades daqueles que esto com o manuscrito, o "contato" no Qunia e, alm de tudo isso, ainda mandam uma passagem de avio... Em outras palavras: tudo perfeito demais. Eles devem estar escondendo alguma coisa. Talvez o que eles realmente queiram que esqueamos Nairbi e os suecos.

O tenente rejeitou a proposta: - No. Se a mente desse tal de coronel Hoffmann for como voc a pintou, eles devem ter outra razo. Um motivo mais tenebroso e importante. O instinto me avisa: acho que estamos assistindo aos preparativos de uma ambiciosa operao... E Rossi rememorou uma das obscuras passagens daquele "livro vermelho" . "Nossa segunda e secreta 'meta' - paradoxos do destino - agora depende dos seus desejos de continuar vivendo..." A que o autor do manuscrito estava se referindo? O que estava maquinando a diablica organizao? - E ento - apressou-o Ugo -, o que que voc sugere? Mas Rossi, refugiado num silncio inquietante, no respondeu. Seu olhar gelado fez o ruivo tremer. - O que que voc est tramando? - Voc estaria disposto a ocupar o meu lugar? O tenente, que conhecia as escassas porm temveis jogadas do seu chefe, aferrou-se cadeira. - Vamos faz-los acreditar que mordemos o anzol. E acariciando a calva luminosa, queimou um primeiro cartucho. - Rossi no ir ao Qunia... Adivinhando, Ugo acendeu o resto da plvora: - Mas o tonto do Gasparetto sim... Os protestos nasceram mortos. - Darei um jeito por intermdio da Delegacia - continuou Rossi, sem ocultar seu regozijo-o A partir de agora, os suecos e o "livro vermelho" so seus. Naturalmente voc usar outra passagem de avio. - E voc? - Continuarei dirigindo as investigaes. Por enquanto, daqui de Roma. Depois, veremos... Talvez faa algumas "excurses". Tchecoeslovquia, Sua, Espanha... Alm do mais, parece-me que chegou a hora de ter uma longa entrevista com um misterioso "amigo": o cardeal Lomko... . Est decidido. A conversa foi interrompida. Um dos funcionrios policiais, demonstrando grande agitao, irrompeu no escritrio com um punhado de fotografias. - Capito - abordou-o entregando-lhe as imagens -, acho que o senhor deveria ver isto... Rossi examinou as cpias em preto-e-branco, lendo o relatrio anexo. E erguendo os olhos, perguntou: - Checaram tudo isso? - Diversas vezes. No existe possibilidade de erro. E Rossi, mostrando a documentao ao seu ajudante, comentou desanimado: - Mais problemas... Ugo leu em voz alta e compreendeu o receio do amigo. - Em concluso: os testes efetuados pelo laboratrio demonstram que o plen encontrado nas roupas do cadver procede de Israel. Tanto a Acacia albida como a Fagonia mollis so plantas do deserto. Nenhuma delas cresce na Itlia... O tenente interrompeu a leitura e colocou mais gua no moinho: - De qualquer forma, trata-se de um problema que confirma a nossa tese. Como foi que esse plen chegou at a batina do Papa? Absorto em espetaculares ampliaes, Rossi deixou-o prosseguir: - Muito simples. Talvez proceda das roupas do assassino. Talvez tenha vazado por contato durante a manobra de carga e transporte do corpo... - Ugo Gasparetto, codinome "talvez" - censurou o capito -, e o que que voc opina sobre a segunda descoberta? O tenente procurou no relatrio de lofoscopia.

- "Nos exames - leu - tambm foram detectados cabelos de dez centmetros de comprimento e noventa mcrons de dimetro, sem medula e com as extremidades partidas, caractersticos do sexo feminino... O impetuoso tenente arriscou uma explicao: - As freiras! . - Caro Ugo - censurou-o Rossi -, continue lendo... - "Os cabelos pertencem a uma mulher loira..." Droga! As religiosas do terceiro andar so morenas. - Exato! - concluiu o capito -. Ento, diga-me: a quem correspondem esses cabelos? Ao suposto assassino? Ou foram dois indivduos que penetraram na capela? Qual deles deu aquele golpe no Papa? "Mas estes, meu caro ruivo, agora so os 'meus' problemas. Os seus esto esperando na frica..."

NAIRBI
Trs semanas mais tarde... 23 horas. Ugo Gasparetto sacudiu as suas roupas. E aquele maldito p vermelho da savana envolveu-o fugazmente. Jeremiah Mabwai, o servial guia masai, sorriu ironicamente. E ligando o motor, despediu-se com uma advertncia: - Desista, amigo... Mas apesar do novo fracasso, o tenente manteve-se firme: - Regressarei com ele, Jeremiah... ou no voltarei. O jipe, perdendo-se no escasso trnsito da capital do Qunia, deixou-o na incmoda companhia das suas loucas fantasias. Subiu os degraus e penetrou no saguo. Uma rpida inspeo o tranqilizou. O Hilton parecia deserto. Caminhou at o balco da portaria e, ao pedir a chave, da mesma maneira que nas noites anteriores, formulou a mesma pergunta: - Alguma mensagem para mim? O porteiro tirou a vista do jornal, deu-lhe as costas e, num gesto mecnico, examinou a prateleira do quarto 301. E em trinta segundos - talvez menos - o mundo desmoronou. Atrado pelas enormes manchetes da primeira pgina do Kenya Times, Ugo leu distraidamente. A notcia, porm, o fulminou. - Sua chave, senhor. Hoje sim tem um recado... Alheio a tudo o que o rodeava, releu a manchete espetacular: "JOZEF LOMKO: NOVO PAPA" E amassando o jornal, explodiu: - Maldito Hoffmann! Como foi que no imaginamos um final assim?

Larrabasterra, 20 de janeiro de , 12 horas.