Você está na página 1de 3

TEMA: LA ATMSFERA APRENDIZAJE ESPERADO: Identifica y explica los componentes y capas de la atmsfera.

Para vivir necesitamos respirar el oxgeno que contiene el aire que nos rodea. Si subimos a la cima de una montaa de gran altura, vamos a sentir mareos porque el oxgeno que se introduce en los pulmones con cada inhalacin no es suficiente. Hasta qu altura podramos subir, por ejemplo en un globo, sin problemas para respirar? A QU LLAMAMOS ATMSFERA? La atmsfera es una capa formada por la mezcla de varios gases que rodea a un objeto celeste (como la Tierra) cuando este ejerce una fuerza de atraccin gravitatoria suficiente para impedir que escapen. Quizs entendamos mejor lo que supone la fuerza gravitatoria si pensamos en lo que pesamos. Nuestro peso no es ms que una medida de la fuerza con que la Tierra nos atrae; si no existiera esta fuerza flotaramos, como los astronautas andando sobre la superficie de la Luna. Pues al igual que nosotros pesamos, los gases de la atmsfera tambin pesan, y de hecho el peso de la columna de aire que tenemos sobre nuestras cabezas ejerce sobre nosotros una presin, que llamamos presin atmosfrica. La atmsfera que rodea al planeta Jpiter, por ejemplo, est constituida por hidrgeno y helio, la de Marte contiene sobre todo dixido de carbono, y en cambio la Luna no tiene atmsfera. LA COMPOSICIN DE LA ATMSFERA TERRESTRE La atmsfera terrestre o capa de aire que rodea a la Tierra est constituida por una mezcla de gases, agua y polvo. Entre los gases predominan el nitrgeno (que supone el 78% del total) y el oxgeno (que supone el 21%). En menor proporcin contiene dixido de carbono (el 0,03%), que es el gas que consumen las plantas para realizar la fotosntesis y poder as fabricar sus alimentos. El contenido en ozono es mucho menor, pero la presencia de este gas es

fundamental, ya que impide que pasen los rayos ultravioleta procedentes del Sol, que destruiran a los seres vivos, imposibilitando la vida sobre la Tierra. El contenido en vapor de agua del aire vara completamente segn los valores de la temperatura y de la humedad relativa del aire. Ya en menor proporcin, la atmsfera contiene monxido de carbono y los llamados gases nobles (argn, helio, nen, criptn y xenn). CMO SE FORM LA ATMSFERA TERRESTRE? La mezcla actual de gases que componen la atmsfera se ha desarrollado a lo largo de 4.500 millones de aos. La atmsfera original debi estar compuesta nicamente de emanaciones volcnicas. Como los gases que emiten los volcanes no contienen oxgeno, se han tenido que desarrollar una serie de procesos para dar lugar a la atmsfera actual. Uno de estos procesos fue la condensacin. Al enfriarse, la mayor parte del vapor de agua de origen volcnico se condens, dando lugar a los antiguos ocanos. Tambin se produjeron reacciones qumicas. Parte del dixido de carbono debi reaccionar con las rocas de la corteza terrestre para formar carbonatos, algunos de los cuales se disolveran en los nuevos ocanos. Ms tarde, cuando evolucion en ellos la vida primitiva capaz de realizar la fotosntesis, los organismos marinos recin aparecidos empezaron a producir oxgeno. Hace unos 570 millones de aos, el contenido en oxgeno de la atmsfera y los ocanos aument lo bastante como para permitir la existencia de la vida marina. Y hace unos 400 millones de aos, la atmsfera contena ya el oxgeno suficiente para permitir la evolucin de animales terrestres capaces de respirar aire. LAS CAPAS DE LA ATMSFERA TERRESTRE La atmsfera terrestre tiene un espesor de unos 1.000 kilmetros. Se divide en varias capas, segn la composicin del aire que las forma. 1. Troposfera: Es la capa inferior, est en contacto con la superficie de la Tierra. Llega hasta los 8 km de altura en los polos y los 16 km en el ecuador,

y en ella la temperatura desciende con la altura, ya que el aire caliente asciende, y al hacerlo se expande y se enfra. En esta capa abundan el oxgeno, el nitrgeno y el dixido de carbono, se forman la mayora de las nubes y tienen lugar los fenmenos que constituyen el clima de cada zona del planeta. 2. Estratosfera: Llega hasta los 50 km de altura y es rica en ozono. Como el ozono absorbe los rayos ultravioleta, esta capa est ms caliente que la troposfera. 3. Mesosfera: Va desde los 50 hasta los 80 km de altura, y en ella la temperatura desciende hasta los -100 C!. 4. Ionosfera: Se extiende desde los 80 hasta los 640 km de altura. En esta capa ya escasean los gases, y estn cargados elctricamente (estn ionizados). Tambin se le llama termosfera, a causa de las altas temperaturas que en ella se alcanzan (en torno a los 400 km se alcanzan unos 1.200 C) debido a que esta capa es calentada por los rayos X procedentes del Sol. 5. Exosfera: La regin que hay ms all de la ionosfera recibe el nombre de exosfera y se extiende hasta los 960 km, lo que constituye el lmite exterior de la atmsfera. Bibliografa: Microsoft Encarta 2006. 1993-2005 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.