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CAPTULO 8.

DESCRIPCIN DE SUELOS Y ROCAS

8.1. DESCRIPCIN DE LOS SUELOS


8.1.1. Objetivo y alcance de la descripcion de los suelos La descripcin de los suelos se deber realizar a partir de las muestras alteradas o inalteradas obtenidas de las exploraciones, ya sea en obra o en laboratorio, donde la misma podr ser modificada mediante los ensayos de laboratorio correspondientes. La Tabla 8.1. resume las caractersticas de los suelos y las recomendaciones necesarias para realizar una clasificacin elemental de campo, basada en la visualizacin, tacto y dimensiones elementales obtenidas en un laboratorio de campaa. Cabe destacar que los puntos a) y b) hacen referencia, respectivamente, a aquellas caractersticas que dependen de la estructura, y por ende, slo pueden ser definidas en el terreno o a partir de muestras inalteradas; mientras que el artculo 8.1.2. hace referencia a aquellas caractersticas que pueden ser determinadas en muestras alteradas. En la descripcin de los suelos, sus caractersticas principales debern ser presentadas, preferentemente, en el siguiente orden: (a) Caractersticas de la masa del suelo (i) compacidad (ii) estratificacin (iii) discontinuidades (iv) intemperizacin. (b) Caractersticas de los materiales constituyentes del suelo (i) color (ii) forma y composicin de la partcula (iii) nombre del suelo (p.e. arcilla), graduacin (p.e. fina) y plasticidad cuando corresponda. (c) Formacin geolgica, era y tipo de depsito cuando corresponda. (d) Clasificacin y smbolo. Por ejemplo: Arena fina muy densa color marrn claro, CL, de la formacin Pampeana.

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Tabla 8.1. Descripcin e identificacin de campo para los suelos

Tipo bsico

Tamao partcula (mm) 200

Identificacin visual

Naturaleza Suelos compuestos (mezclas de la de tipos bsicos) partcula Componente secundario de suelos gruesos

Compacidad/Resistencia Trmino Suelta Mediante la inspeccin visual Densa Estratificado Determinacin Trmino Homogneo

Estructura Identificacin Un slo tipo de estrato Intervalo

Color

Bloques Canto rodado

Observables slo en excavaciones a cielo abierto o expuestas.

Rojo Espesor Trmino (mm) Rosa Amarillo

Suelos muy gruesos Suelos gruesos Suelos finos Suelos orgnicos

Gravas

Forma de la % limo o 60 Difcil de recuperar en perforaciones. Descripcin partcula: arcilla Angular gruesa Fcil de ver y de describir la forma de la Sub angular Grava y arena poco <5 Subredonarcillosa o limosa 20 partcula y su tamao. deada Grava y arena mediana Bien graduada: gran rango de tamao y Redondeada 5 y 15 arcillosa o limosa Plana 6 bien distribuida. Mal graduada: gran Elongada rango de tamao y mal distribuida. Grava y arena muy 15 y 35 fina 2 Uniforme: existe casi un nico tamao arcillosa o limosa Textura: Aspera Suave mediana Bien graduada: gran rango de tamao y Lustrosa 0,2 bien distribuida. Mal graduada: gran rango de tamao y mal distribuida. fina 0,06 Uniforme: existe casi un nico tamao gruesa Visible poca o nada cohesin cuando 0,6 seca; fcil de describir y su tamao. gruesa 0,02

Suelta Densa

Se puede excavar con pala Se debe excavar con pico Inspeccin visual, excavar con pico Intemperizado Heterogneo

Estratos alternados bien definidos o con lentejas Estratos mezclados

Muy grueso Grueso Medio Fino

> 2000 2000 a 600 600 a 200 200 a 60

Marrn Oliva Verde Azul Gris Negro etc.

Arenas

Ligeramente En suelos gruesos la descripcin se basa en % de cementada secundario. Arcilloso: los finos son plsticos y cohesivos Limoso: los finos son poco o no plsticos Componente secundario de suelos finos Descripcin Blando o suelto

Limos

Casi imperceptible al ojo; poca mediana plasticidad y marcada dilatancia; textura 0,006 poco granular; desintegrable en agua; se Sin o baja plasticidad seca rapidamente; posee cohesin pero puede pulverizarse entre los dedos. fina 0,002 Trozos secos pueden ser rotos por los dedos pero no pulverizados; Baja o alta desintegracin lenta en agua; textura plasticidad suave; gran plasticidad y no dilatancia; pegajosa; se seca lentamente; se encoge al secarse y cuartea.

Fcil remoldear o desmenuzar en la mano Difcil remoldear o % grava Medianamendesmenuzar en la o arena te compacto mano

Fisurado

Estratos expuestos a los Muy fino 60 a 20 efectos de cambos atmosfricos Laminado 20 a 6 grueso Fragmentos polihdricos Laminado <6 fino Sin fisuras

Complementado: Claro Oscuro Moteado

Intacto

Libera agua al Limo y arcilla 35 y 65 Muy blando apretar en la mano arenosa o gravosa Limo y arcilla < 35 Blando Medianamente compacto Compacto Muy compacto Compacto Esponjoso Plstico Fcil remoldear en la mano Difcil remoldear en la mano No se remoldea en mano. Se hunde si presiona con pulgar Se marca con ua del pulgar Las fibras ya estn comprimidaas Muy compresible, estructura abierta Fcil remoldear en la mano Fibroso Amorfo Estratificado Estratos alternados bien definidos o con lentejas Generalmente contiene grumos Homogneo Un slo tipo de estrato

etc.

Arcillas

Arcillas, Gran contenido de materia orgnica, limos o variable predominantemente vegetal arenas orgnicas Vegetales en descomposicin con color variable oscuro y olor caracterstico; bajo peso unitario.

Intemperizado

Turba

Vegetales reconocibles Vegetales irreconocibles

8.1.2. Caractersticas de la masa del suelo 8.1.2.1. Campo de aplicacin Este artculo se refiere a aquellas caractersticas inherentes al suelo que dependen de su estructura y que solamente pueden ser observadas en su emplazamiento natural o mediante la inspeccin de muestras inalteradas. 8.1.2.2. Discontinuidades Las discontinuidades en suelos y rocas se debern describir detallando si son fisuras, fallas, diaclasas, planos, etc., incluyendo su ubicacin, direccin y ngulo respecto de la vertical. Asmismo se describirn las separaciones, la textura de sus superficies (spera, lisa, lustrosa, etc.) y el eventual material que las rellena. 8.1.2.3. Grado de alteracin El grado de alteracin ser descripto utilizando la misma denominacin presentada en los artculos 8.4.2.4. y 8.4.3.4. referidos a efectos de la intemperizacin y alteracin de rocas. 8.1.2.4. Escala de resistencias En la Tabla 8.2. se presenta una escala de resistencias al corte en condiciones no drenadas en funcin del tipo de suelo.

Tabla 8.2.Escala de resistencias al corte no drenadas


Tipo de suelos Muy blando Blando Firme Rgido Duro Resistencia al corte no drenada (kg/cm2) < 0,20 0,20 a 0,40 0,40 a 0,75 0,75 a 1,50 > 1,50

Cuando el suelo se presente cementado, se deber tomar nota del efecto producido al introducir el espcimen seco en un recipiente con agua. 8.1.3. Caractersticas de los materiales constituyentes del suelo 8.1.3.1. Campo de validez Este artculo se refiere a aquellas caractersticas de los materiales que pueden ser descriptas en base a la examinacin visual y tctil en muestras inalteradas o alteradas, como por ejemplo, el nombre del suelo, color, forma de la partcula y composicin. 8.1.3.2. Designacin del suelo La designacin del suelo se realiza en funcin tango de la distribucin de tamaos (granulometra) como de las propiedades plsticas (plasticidad). Estas dos propiedades se utilizan porque pueden ser cuantificadas con razonable facilidad, precisin, repetitividad y en forma econmica para fines descriptivos.
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Estas dos propiedades permiten a su vez, determinar, en forma general, las propiedades ingenieriles de los suelos bajo cualquier condicin de humedad natural a la que se encuentren los mismos. La Tabla 8.1. con la descripcin e identificacin de campo para los suelos proporciona una gua de cmo clasificar los suelos en funcin de la vista y el tacto. De esta manera se puede observar que, omitiendo los cantos rodados y bloques, todo suelo con un contenido igual o mayor que el 35% de material fino se deber considerar limo y arcilla. Por otro lado, si dicho contenido es inferior al 35%, el suelo ser descripto como arena o grava. Estos porcentajes granulomtricos slo pueden ser estimados en el campo, y con el fin de poder hacer la correcta clasificacin de los suelos con precisin, se debern llevar a cabo los ensayos de laboratorio correspondientes. Cuando los suelos gruesos son de naturaleza compuesta, se debe utilizar la terminologa de la Tabla 8.3. para su descripcin. Los porcentajes indicados excluyen los cantos rodados y bloques presentes en la muestra. La descripcin de los suelos conteniendo cantos rodados y bloques se presenta en la Tabla 8.5.

Tabla 8.3.Clasificacin de suelos gruesos en base a la granulometra


Material Grava ligeramente arenosa Grava arenosa Grava muy arenosa Grava o Arena Arena muy gravosa Arena gravosa Arena ligeramente gravosa Composicin de la fraccin gruesa < 5% arena 5% a 20% arena 20% arena Proporciones iguales de grava y arena 20% grava 5% a 20% grava < 5% grava

Los suelos finos, ya sea que estos se encuentren aislados o como matriz de un suelo compuesto, podrnueden ser clasificados de acuerdo con la Tabla 8.4.

Tabla 8.4.Clasificacin de suelos finos en base a la plasticidad ndice de plasticidad


Baja plasticidad Media plasticidad Alta plasticidad Muy alta plasticidad Extremadamente alta plasticidad

Lmite lquido
< 35% 35% a 50% 50% a 70% 70% a 90% > 90%

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Los suelos muy gruesos (ms del 50% de la muestra es muy gruesa y mayor de 60 mm) generalmente slo pueden ser descriptos cuando se los expone a la vista en calicatas o excavaciones y en base a una estimacin visual de dicha fraccin. La subdivisin propuesta en la Tabla 8.5. permite la clasificacin de la fraccin de suelos muy gruesos. Tabla 8.5. Clasificacin de suelos muy gruesos estimando la fraccin muy gruesa
Tipo de suelo Bloques o Bloques con gravas Cantos rodados o Cantos rodados con grava Estimacin de la fraccin muy gruesa < 50% tiene tamao de bloque (> 200 mm) < 50% tiene tamao de canto rodado (60 mm a 200 mm)

Cuando se estuviese en presencia de mezclas de suelos finos, gruesos y muy gruesos, los mismos sern clasificados mediante la combinacin de las descripciones especificadas en las Tablas 8.3., 8.4. y 8.5., comenzando por aquellos de mayor porcentaje en la muestra y siguiendo en sentido decreciente. La descripcin de la muestra basada en el color, se encuentra detallada en la ltima columna de la Tabla 8.1. Cuando se requiera mayor precisin, se deber recurrir a los sistemas de cartas cromatogrficas. Cuando el proyecto lo requiera, se deber incluir la descripcin de la forma de las partculas, as como su composicin. Dicha descripcin se deber basar en la forma general de las partculas, su angulosidad (indica el grado de redondeamiento o abrasin de sus cantos y extremos) y textura superficial (indica el grado de abrasin de su superficie). Los trminos que se deben utilizar se detallan en la Tabla 8.6.

Tabla 8.6. Descripcin de propiedades


Propiedad Forma Trmino equidimensional plana elongada plana y elongada irregular angular subangular subredondeada redondeada spera lisa lustrosa

Angulosidad

Textura superficial

8.1.3.3 Suelos artificiales y rellenos Debido a que estos suelos son casi imposibles de clasificar desde el punto de vista de la cuantificacin de propiedades ingenieriles, se hace indispensable una exhaustiva descripcin visual. Para ello se deber contar con la siguiente informacin:

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(a) Origen del material, (b) Presencia de grandes interferencias enterradas (p.e. bloques de hormign, mampostera, tanques, etc.), (c) Presencia de oquedades, (d) Desperdicios qumicos o venenosos, (e) Materia orgnica, indicando el grado de descomposicin, (f) Olores penetrantes, (g) Colores que llamen la atencin, (h) Fechas legibles en diarios enterrados, (i) Signos de calentamiento bajo la superficie (p.e. vapores que emanan de las exploraciones),

8.1.4. Formacin geolgica, era y tipo de depsito Cuando el proyecto lo exija y sea posible, se debern identificar las formaciones geolgicas que puedan ser determinadas con precisin. No obstante esto y como generalmente es muy difcil determinar una formacin geolgica a partir de muestras obtenidas de perforaciones, ser necesario realizar la apertura de grandes sectores con el fin de visualizar los cortes trasversales de suelos. Se evitarn las conjeturas cuando no se obtenga con certeza la formacin geolgica.

8.2. CLASIFICACIN DE LOS SUELOS


8.2.1. Uso del sistema de clasificacin El sistema de clasificacin de suelos ser el indicado por las especificaciones particulares del proyecto, pero como gua general se podr utilizar el Sistema de Clasificacin de AASHTO en los casos de Investigaciones Geotcnicas destinadas al diseo o verificacin de pavimentos (obras viales, playas de estacionamiento y acopio, rellenos, materiales de aporte, sectores a ser compactados, etc.) y el Sistema Unificado de Clasificacin de Suelos (SUCS, Casagrande) para las restantes. 8.2.2. Distincin entre descripcin y clasificacin de los suelos Una descripcin completa brindar informacin detallada sobre la granulometra, plasticidad, color, caractersticas de la partcula, origen, ubicacin estratigrfica y comportamiento del suelo en cuestin observado en la muestra obtenida o en la exploracin. Excepcionalmente se podrn encontrar dos suelos con idntica descripcin. Por el otro lado, la clasificacin de suelos los ubica dentro de unos pocos grupos, en base a caractersticas de granulometra y plasticidad determinadas sobre muestras alteradas. Estas caractersticas pocas veces reflejan la realidad del suelo, constituyendo slo una gua de como se va a comportar dicho suelo cuando se lo utilice como material de construccin, bajo diferentes estados de carga y de contenido de humedad.

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8.2.3. Sistema unificado de clasificacion de suelos (casagrande) El Sistema Unificado de Clasificacin de Suelos (SUCS) tiene por objetivo proveer una clasificacin cualitativa de los suelos de origen mineral u orgnico-mineral con fines ingenieriles, a partir de ensayos de laboratorio que determinan sus propiedades granulomtricas y de plasticidad. Dicho sistema no clasifica cuantitativamente a los suelos, razn por la cual, no debe ser utilizado para la determinacin de propiedades ingenieriles (resistencia al corte, etc.) ni para la estimacin del comportamiento carga vs. deformacin del suelo o del sistema suelo-estructura.

60

INDICE DE PLASTICIDAD IP (%)

50

40

30

20

10 7 4 0 10

CL-ML 16 20 30 40 50 60 70 80 90 100 110

LIMITE LIQUIDO - LL (%)

Figura 8.2.3. Carta de plasticidad En base a lo anterior, los suelos quedarn clasificados bajo el Sistema Unificado de Clasificacin de Suelos de acuerdo con la Tabla 8.7. y la definicin de cada tipo de suelo ser la que se detalla a continuacin: (a) Arcilla: suelo pasante el tamiz #200 (75 m) de la serie estandarizada de U.S. que presenta caractersticas plsticas bajo diferentes contenidos de humedad y que puede alcanzar una dureza considerable en condiciones secas. Desde el punto de vista de la clasificacin SUCS, la arcilla es un suelo o parte de un suelo de grano fino, con ndice de plasticidad igual o mayor que 4, cuya representacin en la Carta de Plasticidad (ver la Figura 8.2.3.) est por encima de la Recta A. (b) Grava: partculas de roca que pasan el tamiz de 3 (75 mm) y que son retenidas por el tamiz #4 (4,75 mm) de la serie estandarizada de U.S., aceptando la siguiente subdivisin: i) gruesa: pasa el tamiz de 3 (75 mm) y queda retenida por el tamiz (19 mm) ii) fina: pasa el tamiz de (19 mm) y queda retenida por el tamiz #4 (4,75 mm)

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(c) Arcilla orgnica: arcilla con suficiente contenido de material orgnico como para alterar las propiedades del suelo. Desde el punto de vista de la clasificacin, la arcilla orgnica se clasifica como arcilla, con la salvedad que su lmite lquido despus de secado en horno es menor que el 75% del lmite lquido antes de ser secado en horno. (d) Limo orgnico: limo con suficiente contenido de material orgnico como para alterar las propiedades del suelo. (e) Turba: suelo compuesto por vegetales en varias etapas de descomposicin, generalmente acompaadas por un hedor orgnico, de color marrn oscuro a negro, consistencia esponjosa y con textura variable entre fibrosa y amorfa. (f) Arena: partculas de roca que pasan el tamiz # 4 (4,75 mm) y que son retenidas por el tamiz #200 (75 m) de la serie estandarizada de U.S., aceptando la siguiente subdivisin: i) gruesa: pasa el tamiz #4 (4,75 mm) y queda retenida por el tamiz #10 (2,00 mm) ii) mediana: pasa el tamiz #10 (2,00 m) y queda retenida por el tamiz #40 (4,25 m) iii) fina: pasa el tamiz #40 (4,25 m) y queda retenida por el tamiz #200 (75 m) (g) Limo: suelo pasante el tamiz #200 (75 m) de la serie estandarizada de U.S. que presenta pocas o nulas caractersticas plsticas. Desde el punto de vista de la clasificacin SUCS, el limo es un suelo o parte de un suelo de grano fino, con ndice de Plasticidad menor que 4, cuya representacin en la Carta de Plasticidad est por debajo de la Recta A.

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Tabla 8.7. Sistema unificado de clasificacin de suelos


Clasificacin Gravas Gravas limpias Cu 4 y 1 Cc 3 Cu < 4 y/o 1 > Cc >3 Finos clasifican como ML o MH Finos clasifican como CL o CH Cu 6 y 1 Cc 3 Cu < 6 y/o 1 > Cc >3 Finos clasifican como ML o MH Finos clasifican como CL o CH IP > 7 y cae sobre o arriba de la recta A IP < 4 o cae debajo de la recta A LL < 0,75 IP cae sobre o arriba de la recta A IP cae debajo de la recta A LL < 0,75 Clasificacin Grupo Nombre GW GP Grava bien graduada Grava mal graduada Grava limosa Grava arcillosa Arena bien graduada Arena mal graduada Arena limosa Arena arcillosa Arcilla de baja plasticidad Limo de baja plasticidad Arcilla orgnica Limo orgnico Arcilla de alta plasticidad Limo de alta plasticidad Arcilla orgnica Limo orgnico Turba

Tipo de suelo SUELOS GRUESOS Ms del 50% es retenido en tamiz #200

Ms del 50% de Menos de 5% de la fraccin gruesa finos es retenida en tamiz #4 Gravas con finos Ms de 12% de finos Arenas limpias Menos de 5% de finos Arenas con finos Ms de 12% de finos Inorgnico

GM GC SW SP SM SC CL ML OL OL CH MH OH OH PT

Arenas 50% o ms de la fraccin gruesa pasa el tamiz #4

SUELOS FINOS

Limos y arcillas

Ms del 50% pasa LL < 50 el tamiz #200 Orgnico Limos y Arcillas LL 50 Orgnico SUELOS MUY ORGANICOS Inorgnico

Prima la materia orgnica, color oscuro y hedor orgnico

8.2.4. Sistema de clasificacin AASHTO El Sistema de Clasificacin AASHTO para usos viales y de rellenos controlados tiene por finalidad proporcionar una clasificacin cualitativa de los suelos de origen mineral u orgnico-mineral con fines ingenieriles, a partir de ensayos de laboratorio que determinan sus propiedades granulomtricas y de plasticidad. El Sistema agrupa a los suelos en siete grupos y subgrupos basados en frmulas empricas. Dicho sistema no clasifica cuantitativamente a los suelos, razn por la cual, no debe ser utilizado para la determinacin de propiedades ingenieriles (resistencia al corte, etc.) ni para la estimacin del comportamiento carga-deformacin del suelo o del sistema suelo-estructura. Este Sistema se utilizar principalmente cuando se requiera una clasificacin precisa de los suelos para su utilizacin como material de aporte y cuando forme parte de estructuras (bases, sub bases, terraplenes, presas, etc.).

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Los suelos se clasifican bajo el Sistema de Clasificacin AASHTO de acuerdo con la Tabla 8.8. y las siguientes definiciones: (a) Canto rodado: fragmentos de roca redondeados, generalmente intemperizacin o abrasin, retenidos por el tamiz de 3 (75mm). por

(b) Arena gruesa: partculas de roca o suelo que pasan el tamiz # 10 (2mm) y quedan retenidas por el tamiz # 40 (425m). (c) Arena fina: partculas de roca o suelo que pasan el tamiz # 40 (425m) y quedan retenidas por el tamiz # 200 (75m). (d) Grava: partculas de roca que pasan el tamiz de 3 (75mm) y quedan retenidas en el tamiz # 10 (2mm). (e) Arcilla limosa: partculas de suelo fino que pasan el tamiz # 200 (75m). (f) Limo: partculas de suelo fino que pasan el tamiz # 200 (75m) y que tienen un Indice de Plasticidad menor o igual que 10. (g) Arcilla: partculas de suelo fino que pasan el tamiz # 200 (75m) y que tienen un Indice de Plasticidad mayor a 11.

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Tabla 8.8. Sistema de Clasificacin AASHTO


Clasificacin General Clasificacin Grupo % que pasa los siguientes tamices # 10 (2mm) # 40 (425mm) # 200 (75 m) Caractersticas fraccin pasante # 40 Lmite Lquido Indice de Plasticidad Materiales caractersticos Descripcin general como sub base A-1-a 50 mx 30 mx 15 mx A-1 A-1-b 50 mx 25 mx 52 mn 10 mx Materiales Granulares ( 35% pasa tamiz #200) A-3 A-2-4 35 mx 40 mx A-2-5 35 mx 41 mn A-2 A-2-6 35 mx 40 mx A-2-7 35 mx 41 mn 36 mn 40 mx 36 mn 41 mn 36 mn 40 mx 11 mn A-4 Materiales limo arcillosos (> 35% pasa tamiz #200) A-5 A-6 A-7-5 36 mn 41 mn 11 mn 1 Arcilla A-7 A-7-6 36 mn 40 mx 10 mx 2

6 mx 6 mx Fragmentos de roca, grava, arena

S.P. 10 mx 10 mx 11 mn 11 mn Arena Arena y grava limosa o arcillosa fina Excelente a bueno

10 mx 10 mx Limo

Regular a malo

Nota. 1 : El Indice de Plasticidad del subgrupo A-7-5 es menor o igual que el Lmite Lquido menos 30. 2 : El Indice de Plasticidad del subgrupo A-7-6 es mayor que el Lmite Lquido ms 30.

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8.2.5. Descripcin de los suelos durante el ensayo de penetracin estandar Dicha descripcin tiene por finalidad complementar la clasificacin del suelo, pero no debe ser utilizada independientemente, sin previa clasificacin, por cualquiera de los mtodos antes mencionados. Tabla 8.9. Descripcin de los suelos en funcin de la compacidad relativa
Arcillas y Limos Descripcin Muy blandos Blandos Medianamente compactos Compacto Muy compactos Duras Muy duras Arenas y Gravas Descripcin Sueltas Medianamente densas Densas Muy densas

SPT (N) 0a2 2a4 4a8 8 a 15 15 a 30 30 a 50 > 50

SPT (N) 0 10 10 a 30 30 a 50 > 50

8.3. PROCEDIMIENTOS DE LABORATORIO Y DE TIPO RPIDO PARA LA CLASIFICACIN Y ELECCIN DEL PROCEDIMIENTO
8.3.1. Eleccin del procedimiento Cuando se disponga de un laboratorio completo como para que la clasificacin pueda ser realizada segn el Mtodo SUCS o AASHTO, este deber ser utilizado. No obstante ello, para un primera clasificacin, sujeta a modificaciones de acuerdo con los resultados de laboratorio o cuando se quiera clasificar el suelo en obra y no se posea un laboratorio completo, se recurrir a la inspeccin de la muestra y se realizarn los procedimientos bsicos que se indican en los artculo 8.3.2. y 8.3.3. 8.3.2. Procedimiento rpido de granulometra El procedimiento rpido consiste en hacer prevalecer el juicio basado en la apariencia y tacto de la muestra. A simple vista se podrn detectar las partculas de 75 m, que diferencian los suelos finos de los gruesos y que presentan consistencia spera cuando se los frota entre los dedos no llegando a ser granular. La distincin entre grava y arena es ms sencilla, por cuanto su diferencia en tamao es de 2 mm, fcilmente detectable a simple vista. La descripcin de bien o mal graduado tambin puede ser realizada mediante inspeccin visual; aunque es ms difcil en arenas que en gravas. 8.3.3. Procedimiento rpido de plasticidad 8.3.3.1 Mtodos La posibilidad de determinar el grado de plasticidad de un suelo queda limitado a diferenciar si el mismo corresponde a la fraccin fina o gruesa de la muestra, pero no

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permite determinar si es de alta o baja plasticidad. Slo aproximaciones muy groseras pueden ser estimadas sobre el rango de variacin del Lmite Lquido. 8.3.3.2. Cohesin y plasticidad de suelos gruesos Para la examinacin de una muestra de esta naturaleza, se deber tomar un trozo de ella, distribuirlo sobre una superficie, triturarlo golpendolo con un objeto pesado o pisarlo. Un puado de ste ser remoldeado y apretado en las manos, pudiendo ser necesario agregarle un poco de agua y retirar las gravas ms grandes. Un suelo demuestra poseer cohesin cuando, a determinados contenidos de humedad, sus partculas se pegan brindando una masa de relativa firmeza. Un suelo demuestra poseer plasticidad cuando, a determinados contenidos de humedad, puede ser deformado sin que se rompa. Generalmente, podr ser diferenciable la presencia de arcilla o limo, pero no el grado de plasticidad; siendo fcilmente confundibles los limos, graficables cerca de la Recta A, con arcillas. 8.3.3.3. Plasticidad de los suelos finos La plasticidad de los suelos finos se puede determinar conformando un cordn de suelo con dimetro uniforme, mediante el agregado de agua, para posteriormente volverlo a amasar hasta que dicho cordn se agriete por secado cuando alcance un dimetro aproximado de 3 mm, como en el ensayo de Lmite Plstico. En estas condiciones, las arcillas inorgnicas de alta plasticidad tiene un comportamiento ms rgido y firme; mientras que las de baja plasticidad tienden a desmoronarse. Los limos inorgnicos conforman cordones poco rgidos, blandos y muy desmoronables.

8.4. DESCRIPCIN DE LAS ROCAS PARA USOS INGENIERILES


8.4.1. Caractersticas de la masa y materiales constituyentes 8.4.1.1. Introduccin En la mayor parte de las rocas, la presencia de discontinuidades, cavidades y los efectos de la accin de la intemperizacin influyen significativamente sobre el comportamiento de las mismas para usos ingenieriles. Por esta razn, el mtodo utilizado por este Reglamento para la descripcin de las rocas, hace hincapi en dichas caractersticas. La clasificacin realizada desde el punto de vista geolgico requiere de la consideracin detallada de aspectos mineralgicos y petrogrficos, que pueden ser del inters del ingeniero en situaciones particulares. Las propiedades ingenieriles de las rocas no pueden ni deben ser inferidas a partir de la clasificacin geolgica. La clasificacin geolgica slo debe ser utilizada para apreciar la estructura geolgica de un rea, establecer correlaciones geolgicas entre las muestras obtenidas de las perforaciones y para distinguir los bloques de roca de macizos rocosos y de la roca madre. Dicha informacin tambin ser de importancia cuando se requiera utilizar la roca como material de construccin.

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En los artculos 8.4.1.2. y 8.4.2. se describen las caractersticas de las rocas y de los macizos que pueden ser determinadas a travs de ensayos de laboratorio sobre especmenes obtenidos en superficie, perforaciones y excavaciones. 8.4.1.2. Descripcin general Las rocas aflorantes, los testigos de perforacin y las muestras obtenidas de excavaciones debern ser descriptas, en trminos generales, en la siguiente secuencia: (a) (b) (c) (d) (e) (f) (g) Color Tamao de la partcula Textura y estructura Estado de intemperizacin Nombre de la roca (en mayscula, por ejemplo GRANITO) Resistencia Otras caractersticas y propiedades

8.4.2. Descripcin de los materiales de las rocas 8.4.2.1. Color La descripcin de las rocas deber seguir las indicaciones de la Tabla 8.1.(ltima columna). 8.4.2.2. Tamao de la partcula Un esquema de clasificacin descriptiva se presenta en la Tabla 8.1., columna 2, en la cual el tamao de la partcula hace referencia al tamao promedio del mineral o fragmento de roca constitutivo de la roca. Generalmente, ser suficiente una apreciacin visual aunque a veces se deber recurrir a una lupa de mano para determinar los materiales de grano fino o amorfos. La apreciacin visual, sin asistencia de algn elemento o instrumento, ser aproximadamente de 0,06 mm. 8.4.2.3. Textura y configuracin La textura de una roca se refiere a los granos individuales de la misma, mientras que la configuracin hace referencia a la disposicin y ubicacin de los granos en la roca, o a determinadas orientaciones preferenciales. Los trminos usuales para describir estas caractersticas son, entre otros: cristalina, criptocristalina, granular, amorfa, vidriosa, etc. La examinacin de la textura deber ser realizada con la ayuda de una lupa de mano o de un microscopio sobre un corte delgado de roca. La textura de una roca se refiere a su apariencia fsica o caractersticas de la misma, incluyendo aspectos geomtricos, la relacin entre ellos, las partculas constitutivas, etc. Por ejemplo, el tamao, la forma y distribucin en la roca de las partculas constituyentes de una roca sedimentaria; o la cristalinidad, o la granularidad de las partculas constituyentes de una roca gnea.

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La configuracin, se refiere principalmente, a la disposicin de los granos constituyentes de la roca en s misma. Por ejemplo, en una roca sedimentaria, la configuracin es la orientacin en el espacio, o su ausencia, de los elementos (granos, cristales, cementicios) que la constituyen. En el caso de rocas gneas y otras cristalinas, se refiere al patrn de orientacin de las partculas cristalinas y no cristalinas. 8.4.2.4. Efectos de la intemperizacin y alteracin La descripcin de la intemperizacin de las rocas es de suma importancia por cuanto la mayor parte de las construcciones en roca son superficiales, siendo esta la zona mayormente afectada por la intemperizacin. La intemperizacin, dominada por efectos de la desintegracin mecnica se deber diferenciar de la descomposicin qumica. Generalmente, ambos fenmenos ocurren simultneamente, pero dependiendo de las condiciones climticas locales, uno suele predominar sobre el otro. La desintegracin mecnica ocasiona la intensificacin de las discontinuidades, la formacin de nuevas discontinuidades por fractura, etc. La descomposicin qumica conlleva la degradacin de los minerales conteniendo silicatos a arcillas. El efecto inmediato de la descomposicin qumica es la decoloracin de la roca afectada. La solucin es un fenmeno que se da en minerales con contenidos de carbonato y de sales marinas. En la Tabla 8.10. se establece un esquema descriptivo para diferentes grados de intemperizacin de rocas.

Tabla 8.10. Grados de intemperizacin en rocas


Trmino Fresco Descolorido Descripcin No hay signos visibles de la intemperizacin El color original de la roca sana ha cambiado. La intensidad del cambio de color debe ser informado. Si el cambio de color se aprecia slo en algunas reas o queda restringido a ciertos constituyentes debe ser informado. La roca ha sido alterada hasta lograr las caractersticas de un suelo aunque la configuracin de los materiales sigue intacta. Algunos o todos los granos de minerales se han descompuesto. La roca ha sido alterada hasta lograr las caractersticas de un suelo aunque la configuracin de los materiales sigue intacta. La roca se convirti en un suelo friable donde los granos de minerales no se han descompuesto.

Descompuesto Desintegrado

Esta descripcin puede ser complementada con trminos como, por ejemplo, parcialmente descolorida, totalmente descolorida o ligeramente descolorida. Cuando se deba determinar y cuantificar el estado de intemperizacin con el fin de establecer si la roca es apta para los usos ingenieriles, se deber recurrir a un estudio petrogrfico mediante anlisis microscpico de corte delgado de la roca investigada.

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8.4.2.5. Nombre de las rocas Para identificar las rocas destinadas a uso ingenieril, en la Tabla 8.11. se presenta una gua tentativa, que sigue la prctica geolgica habitual. No obstante esta orientacin, la clasificacin de las rocas debe ser realizada por un profesional con incumbencias y suficiente experiencia. Las propiedades ingenieriles de las rocas no pueden ser determinadas en base a la designacin de las mismas establecidas en la Tabla 8.11. Tabla 8.11. Gua tentativa para identificar a las rocas para el uso ingenieril (en preparacin)

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8.4.2.6. Resistencia En la Tabla 8.12 se especifica una escala de resistencias, basada en el ensayo de compresin simple. Tabla 8.12. Resistencia de las rocas
Trmino Muy dbil Dbil Medianamente dbil Moderadamente resistente Resistente Muy resistente Extremadamente resistente Resistencia a la compresin simple (MPa) (kg/cm2) < 1,25 1,25 a 5 5 a 12,5 12,5 a 50 50 a 100 100 a 200 > 200 < 12,5 12,5 a 50 50 a 125 125 a 500 500 a 1000 1000 a 2000 > 2000

La resistencia a la compresin simple de las rocas depender del contenido de humedad del testigo, de la anisotropa y del procedimiento de ensayo. 8.4.2.7. Estado de fractura Los criterios aplicables para determinar cualitativamente la calidad de la roca y su estado de fractura a travs de los testigos obtenidos son varios y entre otros se destacan: la recuperacin porcentual, RQD (Rock Quality Description), perfil de fracturas etc. El mtodo ms simple es el de la recuperacin porcentual, donde la suma total de los trozos recuperados se coteja frente a la longitud total de la carrera, mientras que el procedimiento RQD slo contempla los trozos recuperados de una longitud igual o mayor a los 100 mm. El criterio del perfil de fractura cuenta las fracturas naturales observadas en la veta de roca recuperada sobre una longitud arbitraria. En la Tabla 8.13. se presenta la descripcin de la calidad de las rocas en base al criterio RQD. Tabla 8.13. Calidad de las rocas basado en el criterio RQD
RQD (%) 0 a 25 25 a 50 50 a 75 75 a 90 90 a 100 Trmino Muy pobre Pobre Regular Buena Excelente

Tambin se puede utilizar, como determinacin cualitativa de la calidad de la roca, el cociente entre la velocidad de la onda de corte, determinada en el campo mediante procedimientos geofsicos, y la misma medida en el laboratorio.

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8.4.3. Descripcin de la masa de las rocas 8.4.3.1. Introduccin La descripcin de las masas de las rocas deber incluir informacin extra por cuanto las mismas son descriptas como material, es decir que hay que verlas como una formacin y no como un elemento aislado. En primera instancia las rocas deben ser descriptas como materiales y seguidamente agregarles informacin sobre discontinuidades y otras caractersticas necesarias, desde el punto de vista ingenieril, como se especifica a continuacin: (a) Descripcin de los tipos de roca dentro de la misma formacin o masa rocosa, refirindolas a las principales estructuras geolgicas (b) Magnitud, direccin, sentido, naturaleza, separacin y apertura de los labios de las discontinuidades y fallas (c) Detalles del perfil de intemperizacin 8.4.3.2. Estructura La descripcin de la estructura de una formacin rocosa se refiere a las caractersticas de textura en el plano observado. Cuando sea posible se debern utilizar trminos comunes, como por ejemplo, en rocas sedimentarias utilizar laminadas, depositadas; en rocas metamrficas acompaarlas por foliadas, franjas; las rocas gneas pueden ser masivas, franjas fluyentes. La Tabla 8.14. especifica los trminos utilizados para describir la separacin entre las estructuras planas. Tabla 8.14. Separacin de estructuras planas
Separacin > 2m 600mm a 2m 200mm a 600mm 60mm a 200mm 20mm a 60mm 6mm a 20mm < 6mm Trmino Muy grueso Grueso Mediano Fino Muy fino Gruesamente laminada (sedimentaria) Angosta (metamrfica e gnea) Finamente laminada (sedimentaria) Muy angosta (metamrfica e gnea)

8.4.3.3. Discontinuidades Las discontinuidades en el macizo rocoso, representadas por las juntas, fisuras, fracturas, fallas, planos de corte, planos de flexin, etc., deben ser identificadas y descriptas en la investigacin geotcnica en rocas y deben constar en los informes tcnicos de campo y de laboratorio. Las superficies de dichas discontinuidades se debern describir detallando si las mismas se encuentran separadas, juntas, cementadas, rellenas y si su textura es lisa, spera,
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uniforme, pareja, irregular, plana o curva. Si la discontinuidad est rellena con suelo, dicho material deber ser descripto de acuerdo con las especificaciones sobre clasificacin y descripcin de suelos del presente Reglamento. Debido a que generalmente las discontinuidades, se dan dentro del macizo rocoso en diferentes direcciones, y en virtud de que las perforaciones slo brindan informacin unidimensional, para una completa descripcin del patrn de discontinuidades se deber exponer al macizo mediante la excavacin del mismo. La Tabla 8.15. se deber utilizar para describir las separaciones de discontinuidades en una dimensin. Tabla 8.15. Separacin unidimensional de discontinuidades
Separacin > 2m 600mm a 2m 200mm a 600m 60mm a 200mm 20mm a 60mm < 20mm Trmino Muy separadas Separadas Medianamente separadas Juntas Muy juntas Extremadamente juntas

La Tabla 8.17. se utilizar para describir las separaciones de las discontinuidades tridimensionales. En dicha descripcin deber constar la forma y dimensiones de los bloques delimitados por esas discontinuidades. Los bloques de roca pueden ser aproximadamente equidimensionales, laminares o con forma de columna. Dicha descripcin no puede ni debe ser obtenida de la observacin de los testigos de roca recuperados de las perforaciones, sino que slo puede ser obtenida de la exposicin del macizo rocoso a una excavacin.

Tabla 8.17. Descripcin de los bloques


Mxima dimensin > 2m 600mm a 2m 200mm a 600m 60mm a 200mm < 60mm Descripcin del bloque Aproximadamente equidimensional Priman dos dimensiones frente a la tercera Prima una dimensin frente a las otras dos Primer Trmino Muy grande Grande Mediano Pequo Muy pequeo Segundo Trmino Bloque Laminar Columnar

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8.4.3.4. Intemperizacin del macizo rocoso Los estados de la intemperizacin del macizo rocoso se basan en la determinacin de la intemperizacin de las rocas y discontinuidades del mismo. Los trminos presentados en la Tabla 8.18, constituyen slo una gua y pueden ser modificados con el fin de adecuarlos a cada situacin particular.

Tabla 8.18. Estados de la intemperizacin del macizo rocoso


Trmino Descripcin No se aprecia a simple vista indicios de intemperizacin, tal vez leve descoloramiento en las superficies de las discontinuidades Descoloramiento de las superficies de las rocas y de las discontinuidades. Todos los materiales de las rocas pueden estar descoloridos Menos de la mitad del material rocoso est descompuesto o desintegrado a un suelo. Roca fresca o descolorida est presente en forma discontinua Ms de la mitad del material rocoso est descompuesto o desintegrado a un suelo. Roca fresca o descolorida est presente en forma discontinua Todo el material rocoso est descompuesto o desintegrado a un suelo. La estructura del macizo rocoso sigue mayormente intacta Todo el material rocoso est descompuesto o desintegrado a un suelo. La estructura del macizo rocoso est totalmente destruida. Ha habido un cambio total del volumen pero el suelo todava est en el lugar del macizo, no ha sido mayormente transportado Estado

Fresco Levemente intemperizado Moderadamente intemperizado Altamente intemperizado Completamente intemperizado

I II III IV V

Suelo residual

VI

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