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EINSTEIN E A RELIGIO

Muitas vezes acusado de ser ateu e de introduzir a duvida a respeito de Deus, Albert Einstein elaborou e seguiu um pensamento religioso complexo e profundo, entendendo que a religio e a cincia eram complementares. Gilberto Schoereder Quando se pretende falar da relao entre Albert Einstein e a religio, inevitvel lembrar uma de suas frases mais famosas: A cincia sem a religio manca; a religio sem a cincia cega. Isso seria mais do que suficiente para se perceber que o cientista tinha uma relao especial com a religio. Alguns bigrafos de Einstein (1879-1955) chegaram a defender a noo de que essa relao ocorreu basicamente em sua infncia, mas essa idia j no mais aceita. Uma das pesquisas mais profundas desse relacionamento entre cincia e religio na vida e obra de Einstein est no livro Einstein e a Religio, de Max Jammer, professor de Fsica e colega de Einstein em Princeton. O interesse popular no cientista alemo se mantm, mesmo 50 anos aps sua morte e num momento em que muitas de suas teorias vm sendo questionadas. Einstein continua sendo uma das figuras mais conhecidas do planeta e, certamente, o nome que a maioria das pessoas imediatamente associa cincia. Jammer cita outra frase importante de Einstein, numa entrevista concedida ao escritor James Murphy e ao matemtico John William Navin Sullivan (1886-1937), em 1930. Todas as especulaes mais refinadas no campo da cincia, disse Einstein, provm de um profundo sentimento religioso; sem esse sentimento, elas seriam infrutferas. Assim, percebe-se claramente a opinio do cientista de que a cincia e a religio eram complementares. No entanto, preciso entender exatamente o que ele queria dizer com isso. Os avs e o pai de Albert eram judeus, mas ele no foi criado seguindo risca as tradies judaicas. Segundo Jammer, tudo indica que seus pais no eram dogmticos e sequer freqentavam os servios religiosos na sinagoga. Aos seis anos, ele entrou para uma escola pblica catlica, e teve aulas de religio catlica, bem entendido. Diz-se que s ento seus pais resolveram lhe ensinar os princpios do judasmo, para contrabalanar contrabalanar os ensinamentos catlicos.

O SENTIMENTO RELIGIOSO SURGIU CEDO EM EINSTEIN, e ele chamou essa fase de sua infncia de paraso religioso, mas existem dvidas quanto a como ele teria se desenvolvido. Quando os pais resolveram que ele devia conhecer o judasmo, contrataram um parente distante para ensin-lo e, segundo Maja, irm de Albert, foi esse parente que despertou nele o sentimento religioso. J Alexander Moszkowski, que escreveu a primeira biografia de Einstein, em 1920, afirmou, baseado em conversas pessoais com o cientista, que esse sentimento foi despertado aps seu maior contato com a natureza, depois que a famlia se mudou de Ulm para Munique. O mesmo bigrafo tambm disse que a msica desempenhou papel importante nesse sentimento religioso de Albert.

Apesar da biografia ter sido baseada em conversas pessoais, em 1949, o prprio Einstein escreveu, em Notas Autobiogrficas, que sua religiosidade tinha se baseado tanto num sentimento de depresso e desespero quanto no reconhecimento da futilidade da rivalidade humana na luta pela vida. A religio trazia algum alvio, segundo ele disse, mas Jammer parece acreditar que essa idia de Einstein foi formada posteriormente, uma projeo de suas idias maduras para sua juventude. Um fato importante ocorre aos 12 anos de idade, poca em que deveria realizar o bar mitzvah, a confirmao judaica, que Einstein se recusou a realizar. Jammer entende que isso se deve caracterstica da personalidade de Einstein, de demonstrar independncia com relao autoridade e tradio. Essas noes comearam a se desenvolver, ao que tudo indica, quando sua famlia recebeu um estudante judeu pobre, Max Talmud, dez anos mais velho do que Einstein. Os dois se tornaram grandes amigos, e foi atravs de Max que Einstein conheceu os textos a respeito de cincia, geometria, matemtica, e a Crtica da Razo Pura, de Immanuel Kant. Segundo o prprio cientista escreveu posteriormente, ele percebeu, atravs dos livros cientficos, que muitas das histrias da Bblia no podiam ser verdade e que os jovens so intencionalmente enganados pelo Estado com mentiras. Dessa experincia, ele escreveu em Notas Autobiogrficas, nasceu minha desconfiana de todo e qualquer tipo de autoridade, uma atitude ctica para com as convices que vicejavam em qualquer meio social especifico. Essa atitude nunca mais me abandonou, embora, mais tarde, graas a um discernimento melhor das ligaes causais, tenha perdido parte de sua contundncia original.

ESSA POSTURA TAMBM SE EVIDENCIA NO FATO de que a primeira esposa de Einstein, Mileva Maric, pertencia Igreja Ortodoxa grega. Os pais de ambos foram contrrios ao casamento, mas eles no pareceram se importar com isso. Max Jammer escreveu que toda essa situao poderia corroborar a tese de que a cincia e a religio so opostos irreconciliveis, mas Einstein nunca concebeu essa relao como uma anttese, vendo os dois como complementares, como j ficou demonstrado nas frases citadas anteriormente. O que aparentemente uma contradio uma vez que Einstein desaprovou a educao religiosa de seus filhos, considerando-a contrria a todo o pensamento cientfico explica-se pelo entendimento correto de como Einstein usava os termos religio e religioso. Por exemplo, na expresso ensino da religio, ele via a instruo fornecida de acordo com a tradio de um credo; j na expresso cincia sem religio, o termo se referia ao sentimento de uma devoo inspirada, avessa aos dogmas. Em outras palavras, Einstein se referia ao sentimento religioso prprio da pessoa, sem intermedirios, sem o poder da instituio e dos dogmas. Jammer tambm levanta outra questo importante para se entender o pensamento de Einstein com relao religio e Deus, e que est ligado sua admirao pelo filsofo Baruch (posteriormente Benedictus) Espinosa (1632-1677), que negou a concepo judaico-crist de um Deus pessoal, mas tinha a crena na existncia de uma inteligncia superior que se revela na harmonia e na beleza da natureza. Jammer explica que

Einstein, como Espinosa, negava a existncia de um Deus pessoal, construdo com base no ideal de um super-homem, como diramos hoje. Numa oportunidade em que lhe pediram para definir Deus, Einstein disse: No sou ateu, e no creio que possa me chamar pantesta. Estamos na situao de uma criancinha que entra em uma imensa biblioteca, repleta de livros em muitas lnguas. A criana sabe que algum deve ter escrito aqueles livros, mas no sabe como. No compreende as lnguas em que foram escritos. Tem uma plida suspeita de que a disposio dos livros obedece a uma ordem misteriosa, mas no sabe qual ela . Essa, ao que me parece, a atitude at mesmo do mais inteligente dos seres humanos diante de Deus. Vemos o Universo, maravilhosamente disposto e obedecendo a certas leis, mas temos apenas uma plida compreenso delas. Nossa mente limitada capta a fora misteriosa que move as constelaes. Sou fascinado pelo pantesmo de Espinosa, mas admiro ainda mais sua contribuio para o pensamento moderno, por ele ter sido o primeiro filsofo a lidar com a alma e o corpo como uma coisa s, e no como duas coisas separadas.

MAIS OU MENOS NA MESMA POCA em que falava sobre sua crena em Deus, Einstein tambm era acusado de ser um ateu, especialmente numa discusso provocada pelo cardeal OConnell, arcebispo de Boston, ao advertir os membros do Clube Catlico Americano da Nova Inglaterra a no lerem nada sobre a Teoria da Relatividade, uma vez que ela era uma especulao confusa, que produz a dvida universal sobre Deus e Sua criao (...) e encobre a assustadora apario do atesmo. O rabino Herbert S. Goldstein, da Sinagoga Institucional de Nova York, reagiu enviando um telegrama a Einstein pedindo que ele respondesse simples pergunta: O senhor acredita em Deus? A resposta foi: Acredito no Deus de Espinosa, que se revela na harmonia ordeira daquilo que existe, e no num Deus que se interesse pelo destino e pelos atos dos seres humanos. Em ltima anlise, pode se dizer que uma resposta e um ponto de vista que se aproxima bastante de muitas posturas religiosas ou espiritualistas da chamada Nova Era, com um abandono do Deus pessoal. Max Jammer alerta para o fato de que Einstein sempre estabeleceu uma distino ntida entre sua descrena num Deus pessoal, de um lado, e o atesmo, de outro. Num texto em que comentava um livro que negava a existncia de Deus, Einstein disse: Ns, seguidores de Espinosa, vemos nosso Deus na maravilhosa ordem e submisso s leis de tudo o que existe, e tambm na alma disso, tal como se revela nos seres humanos e nos animais. Saber se a crena em um Deus pessoal deve ser contestada outra questo. Freud endossou essa viso em seu livro mais recente. Pessoalmente, eu nunca empreenderia tal tarefa, pois essa crena me parece prefervel falta de qualquer viso transcendental da vida. Pergunto-me se algum dia se poder entregar maioria da humanidade, com sucesso, um meio mais sublime de satisfazer suas necessidades metafsicas. Fica mais do que claro que Einstein no era e nem tinha qualquer apreo pelo atesmo. Como Jammer destaca, ele no questionava a utilidade da educao religiosa, mas se opunha a ela como no caso de seus filhos quando desconfiava que o principal objetivo era ensinar cerimnias religiosas ou ritos formais, em vez de desenvolver valores ticos.

O PRIMEIRO ENSAIO DE EINSTEIN A RESPEITO DA RELAO ENTRE CINCIA E RELIGIO data do final de 1930, ainda que se diga que seu interesse no assunto j vinha da dcada de 20. Sua postura contra todo tipo de dogmatismo religioso pode ser verificada mais uma vez na sua recusa em utilizar o termo teologia, entendendo que sua abordagem da religio diferia muito da dos telogos profissionais, especialmente daqueles para quem a teologia detentora da verdade e a filosofia est em busca da verdade. A maioria de seus textos sobre religio surgiram no perodo entre 1930 e 1941, e diz Jammer que seu interesse em escrever sobre o tema cresceu devido a duas entrevistas. A primeira, no incio de 1930, dada a J. Murphy e J.W.N. Sullivan, j citada no incio da matria. A segunda entrevista foi com o poeta e filsofo mstico hindu Rabindranath Tagore (1861-1941), Prmio Nobel de Literatura em 1913. Aparentemente, Einstein ficou um pouco decepcionado com a conversa com Tagore, e resolveu escrever o ensaio chamado Aquilo em que Acredito, que despertou a ira dos nazistas. Um dos trechos diz: A mais bela experincia que podemos ter a do mistrio. Ele a emoo fundamental que se acha no bero da verdadeira arte e da verdadeira cincia. Quem no sabe disso e j no consegue surpreender-se, j no sabe maravilharse, est praticamente morto e tem os olhos embotados. Foi a experincia do mistrio ainda que mesclada com a do medo que gerou a religio. Saber da existncia de algo em que no podemos penetra, perceber uma razo mais profunda e a mais radiante beleza, que s nos so acessveis mente em suas formas mais primitivas, esse saber e essa emoo constituem a verdadeira religiosidade; nesse sentido, e apenas nele, sou um homem profundamente religioso. No consigo conceber um Deus que premie e castigue suas criaturas, ou que tenha uma vontade semelhante que experimentamos em ns.

QUANDO ESCREVEU O ENSAIO RELIGIO E CINCIA para a New York Times Magazine, em 1930, Einstein elaborou a idia de trs estgios do desenvolvimento da religio. O primeiro estgio, ele chamou de religio do medo. Pensando em quais teriam sido as necessidades e os sentimentos que levaram ao pensamento e f religiosa, entendeu que, para o homem primitivo foi, antes de tudo, o medo, seja da fome, dos animais, das doenas ou da morte. A mente humana, disse, criou seres imaginrios de cuja vontade dependiam a vida ou a morte do indivduo e da sociedade. E, para aplacar esses seres, os humanos lhes ofereciam splicas e sacrifcios, formas primitivas de orao e rituais religiosos. Ele no aceitava a idia da religio se originando pela revelao, segundo a qual Deus d a conhecer Sua realidade aos homens; isso exclui a apario a Moiss e acontecimentos como o nascimento, vida e morte de Jesus Cristo, ou ainda as palavras de um anjo, como diz o Alcoro. Jammer diz ainda que a idia da religio surgindo do medo no de Einstein, ainda que provavelmente ele no tenha lido os autores que falaram disso antes dele. O segundo estgio, ele escreveu, foi a concepo social ou moral de Deus, decorrente

do desejo de orientao, amor e apoio. o Deus que premia e castiga, ao qual ele j havia se referido anteriormente. Einstein via no Antigo e no Novo Testamentos uma ilustrao admirvel dessa transio de uma religio do medo para a religio da moral, ainda ligada a uma concepo antropomrfica de Deus. O terceiro estgio Einstein chamou de sentimento religioso csmico e, segundo explicou, um conceito muito difcil de elucidar para as pessoas que no tm esse sentimento, uma vez que ele no comporta qualquer concepo antropomrfica de Deus. Ele disse que os gnios religiosos de todas as pocas distinguiram-se por esse tipo de sentimento religioso, que no conhece nenhum dogma e nenhum Deus concebido imagem do homem; no pode haver uma Igreja cujos ensinamentos centrais se baseiem nele. Assim, entre os hereges de todas as eras que vamos encontrar homens que estiveram repletos desse tipo mais elevado de sentimento religioso, e que, em muito casos, forma encarados por seus contemporneos ora como ateus, ora como santos. Vistos por esse prisma, homens como Demcrito, Francisco de Assis e Espinosa assemelham-se muito.

APESAR DE TANTAS DEMONSTRAES DE QUE NO ERA ATEU, mas que via a religiosidade de uma forma particular, at recentemente Einstein era citado como um ateu. Numa conversa como prncipe Hubertus de Lwenstein, disse que o que realmente o aborrecia era que as pessoas que no acreditam em Deus viviam citando-o para corroborar suas idias. Jammer cita um livro popular sobre a vida do cientista, publicado em 1998, em que surge a frase ele (Einstein) foi ateu a vida inteira, apesar de uma citao de Einstein no mesmo livro contradizer essa afirmao: O Divino se revela no mundo fsico. O maior problema parece ser mesmo a dificuldade das demais religies em aceitar uma religio na qual as instituies e os dogmas perdem os sentido. Elas no aceitam essa situao, como no podem aceitar um homem que diz que se voc ora a Deus e Lhe pede algum beneficio, no um homem religioso. Einstein no desrespeitava as religies estabelecidas, mas apenas no concordava com elas. Jammer diz que ele venerava os fundadores das grandes religies, e isso pode ser visto numa mensagem que enviou Conferencia Nacional de Cristos e Judeus, em 1947. Se os fieis das religies atuais, escreveu Einstein, tentassem sinceramente pensar e agir segundo o esprito dos fundadores dessas religies, no existiria nenhuma hostilidade de base religiosa entre os seguidores dos diferentes credos. At os conflitos no mbito da religio seriam denunciados como insignificantes. Hoje em dia, muitos religiosos dizem exatamente isso, tendo em vista a situao explosiva em que p mundo se encontra, em grande parte devido a conflitos religiosos. Na religio de Einstein, os conflitos seriam impossveis de existir. (Extrado da revista Sexto Sentido 52, pginas 24-30)