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Captulo 2

A Dimenso Restrita do Mar

ero da civilizao ocidental, foi tambm no mar Mediterrneo que floresceram as atividades martimas da Antigidade. Unindo todo o mundo conhecido de ento, o mar Mediterrneo foi desde cedo usado para o estabelecimento de relaes entre os povos por ele banhados. Este mar foi no apenas via de escoamento e troca de riquezas, numa intensa atividade comercial que nele se desenvolveu, mas tambm foi meio de propagao de idias, que, com os homens, por ele viajavam. V-se que o mar teve, como ainda tem, amplo uso: comrcio, expanso de idias e de domnios, fonte de sobrevivncia, etc. preciso, ento, entender o nome deste captulo. Para a Antigidade ocidental, o mar era o mar Mediterrneo. Apenas ele tinha grande significao para o arquiplago de civilizaes que o rodeou. Os barcos que os homens construram eram prprios apenas para as distncias relativamente curtas de um mar relativamente fechado. O grande oceano permaneceu desconhecido do homem comum, com raras excees, at os albores da Idade Moderna. Excetuando-se uma navegao atlntica costeira, mais desenvolvida durante a Idade Mdia, at ento os povos ocidentais e mdio15 orientais do Velho Mundo, o mundo conhecido , restringiram suas atividades martimas ao Mediterrneo. Eis porque o mar teve, em largo perodo da histria da civilizao ocidental, uma dimenso verdadeiramente restrita.

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Conhecido pelos europeus, que se julgavam o centro do mundo.

FATOS DA HISTRIA NAVAL

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O Modelo Imperial: por Mar ou por Terra?


A histria documentada do poder martimo tem incio em meio a uma grande crise. O tipo mais comum de crescimento econmico e demogrfico dos povos antigos era atravs da conquista de novas terras e outras gentes. Assim, adquiriam- se, s custas de um vasto investimento em vidas e em equipamentos blicos, recursos naturais e humanos para a expanso necessria como processo de desenvolvimento e riqueza. Esse modelo econmico de crescimento chamado modelo imperial, pelo qual se estabeleciam os imprios da Antigidade, repousando sempre sobre a escravizao ou a explorao dos vencidos. Tal modelo requeria, portanto, um elemento essencial sua execuo, as foras armadas, sem as quais no haveria, evidentemente, qualquer conquista, porque todas eram realizadas pelo fio da espada. Ento, ao se falar em modelo imperial, subentende-se o exerccio pleno do poder militar. Grandes operaes militares j se faziam entre os antigos, todas de carter eminentemente terrestre. A primeira vez em que aparece o elemento naval em grande escala foi em um ataque da sia sobre a 16 Europa . Trata-se de tentativa, trs vezes encetada, do imprio persa para dominar a Grcia, durante a segunda metade do sculo V a.C.

Sombras sobre a Grcia


Senhora j da costa oriental do Mediterrneo, dominando numerosas cidades gregas da sia Menor, pretendia a Prsia expandir mais para ocidente os seus territrios, conquistando a pennsula Helnica, e, assim, concluir sua dominao sobre os gregos. A primeira dessas tentativas realizou-se em 492 a.C. e constou do envio de um exrcito, atravs do Helesponto (Dardanelos atual) e da Trcia, em direo ao interior da Grcia, acompanhado por uma esquadra, que o seguiria pelo litoral do mar Egeu, a fim de garantir17 lhe o flanco esquerdo e o apoio logstico . Tal empresa no deu

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Cf. POTTER, E. B. e NIMITZ, Chester W. Sea power: a naval history. Englewood Cliffs: Prentice-Hall, 1960, p. 5. Apoio logstico o apoio que se d a uma fora militar em operaes suprindo-a de materiais, pessoal, conforto etc. para garantir-lhe os meios necessrios ao desempenho de sua misso.

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resultados satisfatrios porque uma boa parte da esquadra persa foi destruda por mau tempo, quando contornava o monte Atos, junto costa. Sem o apoio naval, retirou-se o exrcito invasor para a sia, sem levar adiante o seu intento. A segunda tentativa, em 490 a.C., realizou-se atravs do mar, desembarcando o exrcito persa na tica, depois de haver cruzado o Egeu. Mais uma vez frustrou-se a inteno do invasor, com a derrota 18 que sofreu, aps o desembarque, junto a Maratona . Vemos j nas duas primeiras tentativas a presena do elemento naval como de grande importncia para a realizao do que pretendiam os persas. Entretanto, na terceira tentativa que veremos a fora naval decidir em larga escala toda a campanha. Em 480 a.C., um exrcito de cerca de 180 mil homens deixou a sia Menor e atravessou o Helesponto em direo pennsula Helnica. Paralelamente, saiu desse estreito uma grande fora naval composta aproximadamente de 1.300 navios, com a mesma misso da primeira invaso. A esquadra persa era composta de navios e marinheiros de diversas origens, pertencentes a estados vassalos do imprio persa, notadamente fencios e gregos da sia Menor, obrigados estes a combaterem seus parentes helnicos. Depois de passar pelo canal de Xerxes, aberto especialmente para se evitar o contorno do monte Atos, a esquadra prosseguiu ao lado do exrcito triunfante. Nas Termpilas, a tentativa de Lenidas, Rei de Esparta, para 20 conter o avano inimigo fracassou . Retiraram-se os gregos mais para o sul, enquanto Atenas era ocupada pelos persas. No istmo de Corinto pararam as foras gregas de terra. Temstocles, o grande
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Na tica, Grcia central, frente ao mar Egeu. Os historiadores gregos daquela poca exageraram muito o tamanho do exrcito inimigo, chegando a atribuir-lhe nmeros bem maiores, de at um milho de homens. A fim de cobrir a retirada do exrcito grego, o Rei Lenidas e 300 companheiros puseram-se no desfiladeiro das Termpilas, em ponto capaz de atrasar a marcha do exrcito inimigo. Intimado por Xerxes a render-se, sob o argumento de que os persas eram to numerosos que suas flechas cobririam o Sol, Lenidas respondeu: Tanto melhor, combateremos sombra. Os espartanos foram massacrados porque um traidor revelou aos persas uma passagem atravs das montanhas.

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chefe grego, tambm decidira levar sua esquadra para l, cerca de 300 navios de guerra. Os persas, alm do seu exrcito, at ento vitorioso nessa campanha, contavam ainda com uma fora naval de cerca de 800 navios, reduzida que fora por uma sucesso de tempestades, o flagelo dos antigos navios. Restavam aos gregos duas opes: a resistncia no istmo de Corinto ou o emprego decisivo de sua esquadra. Ocorreu ento a Temstocles a grande idia: no eram os persas dependentes de suas linhas de comunicaes martimas? Por que no cort-las? Cabe aqui uma explicao. O exrcito persa era bastante grande para a poca e no poderia encontrar no territrio ocupado todos os recursos necessrios ao seu sustento. Fazia-se, pois, imprescindvel a vinda de recursos de fora, o que era garantido pela marinha persa, atravs do mar Egeu. Deduziu da, acertadamente, Temstocles que o exrcito invasor era dependente da marinha para o pleno xito de suas manobras terrestres. Depois de convencer aos demais lderes alguns dos quais j ameaavam desistir, Temstocles conseguiu reunir a esquadra grega em local adequado, no golfo de Salnica, junto ilha de Salamina. Atrados os persas para este stio, deu-se a famosa Batalha de Salamina, que redundou em grande e memorvel vitria dos gregos, bastante inferiores em nmero. Dispersa a frota inimiga, obtiveram os gregos a superioridade no mar. Sem possibilidade de receber o apoio logstico de que precisava, o exrcito persa viu-se forado retirada. Permaneceu no territrio helnico apenas uma fora terrestre de cerca de 50 mil homens, que foi batida em Platia, cerca de 60 quilmetros a noroeste de Atenas, em 479 a.C. Na mesma ocasio, em Micale, nas costas da sia Menor, os gregos destruram o resto da esquadra persa, numa 21 batalha naval em terra . Essa campanha foi decidida pelo mar. Dentro do modelo imperial, os persas fizeram uma campanha com ntimas conexes entre o exrcito e a marinha. Foi posto prova, pela primeira vez na Histria, em grande escala, o valor de uma fora naval para operao de larga envergadura. Na ameaa persa, o mar foi capital. Era elemento imprescindvel para a vitria e foi decisivo para a derrota. Ficou provada

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Curiosidade j citada no captulo 1.

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a vulnerabilidade dos exrcitos operando longe de suas bases, quando dependentes de comunicaes martimas, se estas no forem devidamente conservadas. Mais tarde, Napoleo, no Egito, ficar na mesma situao de Xerxes na pennsula Helnica, o mesmo sucedendo a muitos outros chefes militares. A marinha salvou os helenos e, com eles, todo o acervo de uma brilhante civilizao.

O Mar Neutralizado
Assim como a ruptura das linhas de comunicaes martimas pode implicar a derrota de foras terrestres, como exposto acima, pode-se neutralizar ou eliminar a ao martima por operaes terrestres bem orientadas. Clarssimo exemplo disso a campanha de Alexandre, o Grande, quando saiu para a sia Menor, por via terrestre, para conquistar o imprio persa. Partindo a princpio diretamente contra os persas, Alexandre cruzou o Helesponto em 334 a.C. com cerca de 35 mil homens, atingindo vitoriosamente a cidade de Sardis, na sia Menor, que tomou. Sentindo, entretanto, que os persas ameaavam sua retaguarda com o poder naval de que dispunham, Alexandre decidiu voltar-se para o litoral antes de prosseguir pelo interior. que os persas ameaavam desembarcar na Grcia, empregando sua ainda vasta esquadra, ao mesmo tempo que ameaavam as comunicaes de Alexandre com a Macednia e impediam os portos, que se submeteram aos gregos, de exercerem o comrcio martimo. A estratgia de Alexandre a foi inversa da de Temstocles em Salamina. Avanou sobre o litoral persa e dominou as bases da marinha inimiga, impedindo-a de dispor dos recursos que s nesses pontos encontraria. Afastado esse perigo, pde Alexandre completar a conquista da sia persa, dirigindo-se para a Mesopotmia e o planalto do Ir, chegando a atingir a ndia. Vem-se assim dois tipos de ao claramente distintos com um mesmo fim. Em um deles, o mar usado para desarticular atividades militares terrestres; noutro, a ao em terra neutralizando o uso do mar. Ambos so aspectos martimos da defesa nacional.

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Delenda est Carthago

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A frase ttulo deste item simboliza uma poca: a da curiosa e importantssima luta entre Cartago, potncia martima de primeira ordem dentro do Mediterrneo, e Roma, que se afirmava como potncia terrestre em plena expanso continental. A causa primordial das chamadas guerras pnicas foi a rivalidade comercial martima. No sculo II a.C., j Cartago, antiga colnia fencia no norte da frica, exercia intensa atividade comercial martima no mar Mediterrneo. Os romanos haviam acabado de conquistar a pennsula itlica, englobando em seu novo territrio poltico as cidades gregas do sul da

Galera grega (acervo iconogrfico do Servio de Documentao da Marinha)

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Locuo latina que significa preciso destruir Cartago!, usada por Marco Prcio Cato, chamado Antigo ou O Censor, senador famoso em Roma, entre as segunda e terceira guerras pnicas. Ele sempre terminava seus discursos com essa expresso, que na ntegra era: Ceterum censeo carthaginem esse delendam ou seja e tambm penso que Cartago deve ser destruda. A expresso abreviada usada modernamente para exprimir idia fixa.

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bota italiana. Eles eram excelentes soldados de terra, que em sucessivas campanhas dilataram o que mais tarde formou o Imprio Romano. Vendo a expanso romana, Cartago logo pressionou os gregos da Siclia, produtores de trigo, a fim de manter essa ilha sob sua tutela, antes que Roma se apoderasse dela. A ameaa cartaginesa, entretanto, gerou a grande crise que se iniciou em 264 a.C. e que s terminou aps trs guerras sucessivas, com o arrasamento da cidade de Cartago em 146 a.C. Na verdade, sendo uma ilha o piv da disputa, a guerra a se travar tinha que ser martima; e Cartago tinha a vantagem. Com sua poderosa e adestrada marinha, os cartagineses punham sua capital a salvo das investidas romanas, enquanto interditavam o comrcio martimo de Roma e pilhavam suas costas. No restava aos romanos outra alternativa. A serem fragorosamente derrotados por Cartago, tinham que se transformar em nao martima! Era o grande e grave desafio que a guerra trazia aos latinos. E Roma vai se transformar em potncia martima! Os romanos constroem as necessrias galeras, que lhes so tambm cedidas pelas cidades gregas aliadas. Os remadores exercitam-se nas areias do rio Tibre e, depois, partem para o mar. Para vencerem, pem sua capacidade inventiva prova e imaginam ter no mar as vantagens que tinham em terra. A ttica naval tinha apenas um componente marinheiro: as manobras de aproximao. O resto era como na batalha campal: abordagem e luta corpo-a-corpo. Entretanto, possuam os navios de guerra os formidveis espores, com que se tentava investir contra o navio inimigo para afund-lo com toda a sua guarnio, sem necessidade de abordagem. Era preciso evit-lo. Se os romanos no introduzissem alguma alterao na ttica, certamente levariam a pior. Eles no temiam o combate corporal, em que eram superiores aos cartagineses. Mas, e a aproximao das esquadras? Em meio manobra, os cartagineses, superiores marinheiros, poderiam investir com seus espores antes de dar aos romanos a oportunidade de se valerem de sua superioridade militar. Inventou-se o corvo, do latim corvus. Foi a soluo romana. Constava de uma prancha articulada no p do mastro e presa sua extremi-

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dade superior possuindo um gancho em forma de bico de corvo, donde o seu nome. Ao se aproximarem do inimigo a uma razovel distncia, cerca de seis metros, os romanos largavam o corvo, que caa sobre a galera inimiga, fazendo-a perder sua mobilidade, j que ficava presa. Pela prancha passavam os soldados de Roma, que iam encontrar seus adversrios no convs inimigo. Tal engenho, aliado total surpresa com que apareceu, foi a causa da primeira grande vitria romana no mar sobre os cartagineses, na batalha de Miles, na costa da Siclia, em 260 a.C. De Miles em diante, foi uma sucesso de vitrias martimas para Roma. Forados pela necessidade, tornaram-se os romanos hbeis marinheiros. Em 241 a.C., fez-se a paz entre as partes beligerantes e Cartago teve que renunciar a quaisquer pretenses na Siclia, alm de sujeitar-se a outras exigncias. Roma saiu da primeira das guerras pnicas transformada em potncia martima, apta a dirigir sua expanso tambm pelo mar, como efetivamente o fez posteriormente. As segunda e terceira guerras pnicas realizadas entre 218202 a.C. e 149-146 a.C., respectivamente, nada acrescentaram de importante ao problema do poderio martimo. A segunda foi eminentemente terrestre, na qual o gnio cartagins de Anbal soube fazer uma potncia de tradio martima como Cartago levar Roma quase rendio por meio de uma campanha terrestre partida da Espanha, colnia cartaginesa. Era o reverso da medalha, em pleno continente europeu. Mas o domnio do mar, agora com os romanos, foi mais uma vez decisivo. Os romanos levaram um exrcito para o norte da frica e ameaaram Cartago; chamado s pressas, Anbal acabou derrotado na Batalha de Zama (202 a.C.). A terceira guerra pnica foi de aniquilamento, como desejava Cato. Apesar das duas derrotas anteriores, Cartago recuperava-se rapidamente (como a Alemanha no sculo XX); aproveitando-se de um pretexto 23 mesquinho , os romanos arrasaram-na aps uma herica resistncia.
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Cartago, nessa poca, no podia fazer guerra sem o consentimento de Roma. Massinissa, rei da Numdia, aliado dos romanos, entrou em luta com os cartagineses (provavelmente por instigao romana). Enviado frica como rbitro, Cato impressionou-se com a recuperao cartaginesa e advogou a destruio de Cartago.

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As guerras pnicas tiveram um acentuado motivo econmico. Em sua Histria Geral, Polbio j nos conta as rivalidades comerciais entre Roma e Cartago, de cunho martimo por excelncia, perfeitamente sensveis nas clusulas de um tratado entre romanos e cartagineses, celebrado muito antes, em 509 a.C.: Entre os romanos e seus aliados de um lado, e os cartagineses e seus aliados do outro lado, reinar paz com a condio de que nem os romanos nem seus aliados navegaro alm do cabo Bom (promontrio ao norte de Cartago), a menos que a isto sejam obrigados por tempestade ou por algum inimigo. E no caso em que sejam assim impelidos pela fora para alm de cabo Bom, no tero o direito de tomar ou comprar o que quer que seja, com exceo do que for estritamente necessrio para repor os seus navios em condies de navegar ou para fazer sacrifcios 24 aos deuses, e devero partir dentro do prazo de cinco dias . Este trecho no apenas evidencia o cuidado de Cartago em afastar Roma de suas reas de influncia, como mostra sua posio hegemnica antes das guerras.

Mare Nostrum

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No item anterior, vimos o mar na problemtica da expanso dentro do modelo imperial. Foi elemento de conquista, fazendo-se a dilatao dos domnios diretamente por ele, ou usando-se suas facilidades para garantir os movimentos expansionistas, sempre encetados ou levados a efeito pelas foras militares. Cabe agora ver outros aspectos do mar restrito da Antigidade, notando-se a defesa das vias martimas para sua pacfica utilizao e a consolidao das conquistas feitas atravs do mar. As marinhas de guerra surgiram na aurora da Histria com uma misso especfica que deve ser permanentemente lembrada: a defesa do trfego martimo. As primeiras linhas comerciais ao longo das costas mediterrneas despertaram cedo o desejo do enriquecimento s custas do assalto s
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Cf. POLYBE. Histoire gnerale. Paris: Adolphe Delahays, Libraire, 1847, tome troisime, 297 s. Nosso mar, em latim. Expresso usada pelos romanos para mostrarem seu domnio completo sobre o mar Mediterrneo.

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embarcaes mercantes carregadas de material de troca. Conforme se viu no capitulo I, a soluo encontrada para a proteo aos navios mercantes foi a criao de um tipo novo de navio, com grandes caractersticas de mobilidade (embora lhe faltassem resistncia ao mar e raio de ao), especificamente dedicado guerra, tanto defensiva como ofensiva. Estava criada a marinha de guerra, em funo da necessidade imposta pelas riquezas nacionais, transportadas pela marinha mercante. Diversos problemas tiveram os povos antigos com as atividades piratas. Roma particularmente esteve s voltas com este problema, at que, em 67 a.C., Pompeu limpou os mares romanos da pirataria. Conta-se que Jlio Csar, quando jovem, foi raptado por piratas martimos, que o mantiveram prisioneiro at que fosse resgatado. Depois de libertado, Jlio Csar tornou a seus antigos carcereiros e, acompanhado de soldados, crucificou toda a tripulao pirata. Roma, entretanto, no encontrou logo a paz em seus domnios crescentes. O perodo de 133-131 a.C. foi acidentado pela guerra civil, que agitou a Repblica com problemas gerados pela sua prpria expanso. As estruturas romanas no resistiam mais s novas condies da imensido de suas terras e da multiplicidade de seus habitantes. As diversas disputas internas, que haviam de durar 100 anos, encontraram um ponto final no caso do triunvirato Otvio-Marco Antnio-Lpido. Afastado o ltimo, restavam Otvio no Ocidente e Marco Antnio no Oriente, este de amores com a soberana do Egito, Clepatra. Dizia-se insistentemente que Alexandria iria tornar-se a capital da repblica romana. Otvio partiu contra Marco Antnio, ento na Grcia em companhia de Clepatra, prximo a cio (Actium). Persuadidos de estarem servindo a uma causa aliengena, muitos dos soldados de Marco Antnio passaram-se para Otvio durante a campanha. Percebendo a dificuldade de obter uma vitria terrestre sobre o adversrio, Marco Antnio resolveu tentar a sorte no mar, enfrentando os navios de Agripa, almirante de Otvio. Em caso de xito, poderia apelar posteriormente para uma batalha terrestre; em caso de fracasso, poderia retirar-se para o Egito, por via martima, em companhia de Clepatra. As foras mediram-se ao largo do golfo Ambraciano, na grande Batalha de cio, em 31 a.C. Incapaz de vencer os navios de Agripa, mais geis e manobreiros do que os seus, Marco Antnio viu desfazerem-se no mar os sonhos de seu imprio.

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Navio europeu do sc. XIV, vendo-se, bem definidos, os castelos de proa e de popa para a defesa das guarnies. (reproduzido do livro O Navio de Bjorn Landstrom)

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Otvio teve em cio a vitria militar necessria unio da repblica sob sua tutela exclusiva. Senhor, assim, do poder romano, Otvio pde receber o imperium, isto , os poderes civil, militar e religioso e reformar as instituies romanas, a fim de que fossem atendidas s urgentes necessidades polticas, econmicas e militares das vastas terras de Roma. E o imprio romano uniu-se sob o novo Augustus, Princeps e Pontifex Maximus, volta do velho mar de todas as civilizaes do Ocidente e do Oriente Prximo, que na Antigidade compuseram a histria do homem ocidental: o mar Mediterrneo, o Mare Nostrum dos romanos. Somos inclinados a imaginar a Roma imperial como uma potncia terrestre, suas regies sendo ligadas entre si pelo melhor sistema de estradas dos tempos antigos. Este conceito apenas parcialmente verdadeiro. Muito mais importante do que quaisquer comunicaes terrestres para conservar a unio do imprio eram o mar Mediterrneo e as outras guas que banhavam suas costas. A histria do mar e sua participao na histria imperial no so dramticas nem dinmicas e, por isso, tendem a no apresentar registro. No entanto, o humilde mercador, distribuindo os produtos de qualquer parte do imprio para todas as partes, transportando os procnsules e suas legies de apoio para os domnios de alm-mar, conduzindo os apstolos e seus sucessores com a mensagem do cristianismo, teve parte indispensvel na formao e na preservao do maior de todos os imprios da Antigidade. Durante cinco sculos depois de cio, navios mercantes movimentaram-se do Mar Negro para a fronteira atlntica, protegidos apenas por pequenas foras de navios-patrulha para impedir as atividades piratas. O Mediterrneo inteiro e quase suas guas tributrias haviam se tornado um mar fechado, com todas as costas e bases navais controladas por Roma. Em terra e no mar estabeleceu-se a Pax 26 Romana, o mais longo perodo de relativa paz na Histria .

Civilizao contra Barbrie

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Por ocasio da instalao da capital do imprio romano na antiga Bizncio, que passou a chamar-se Constantinopla, em 328 de

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Cf POTTER, E. B. e NIMITZ, Chester W. Ob Cit., p. 14. Os romanos chamavam de brbaros todos os povos que habitavam alm das fronteiras do imprio romano. Anteriormente os gregos tambm procediam assim.

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nossa era, j a marinha imperial romana no apresentava a pujana que a caracterizara no comeo dos tempos imperiais. Depois da diviso do imprio em duas partes, Oriente e Ocidente, problemas os mais diversos surgiram no quadro militar dos latinos (ocidentais) e gregos (orientais). A invaso dos brbaros para o ocidente europeu no implicou nenhuma campanha naval. Foram invases terrestres, comeadas por via pacfica e concludas com as grandes correntes migratrias que transpuseram os rios Reno e o Danbio para o corao do Imprio. Foi assim que, em 476, a cidade de Roma foi ocupada por um pequeno povo brbaro, os hrulos, e o ltimo Csar, Rmulo Augusto, foi deposto. Assim terminou o Imprio Romano do Ocidente. No Imprio Romano do Oriente, entretanto, fatos marcantes ocorreram, j mais tarde, em plena Idade Mdia, que tiveram profunda significao em termos navais, nas constantes tentativas de desintegrao daquele remanescente imprio. Desta vez, entretanto, a ameaa vinha dos rabes.

A Sombra do Crescente
Maom pregara aos rabes de 622 a 632. De um povo disperso formou-se uma multido de fiis desejosa de conquistar o mundo para Al. Veneradores da memria do profeta, cedo partiram os maometanos para uma imensa aventura de conquista. Em 637, haviam j submetido Jerusalm. Logo no incio do sculo VIII, os rabes dominavam desde o rio Indo, a leste, at o Cucaso, ao norte, e a costa do Atlntico a oeste. Seu imprio se encurvava como uma cimitarra oriental ao longo da costa da frica at o corao da Espanha e ameaava toda a cristandade. A invaso rabe certamente sem 28 paralelo na Histria, pela sua rapidez e extenso . Realmente, subiram os maometanos para a Europa Ocidental atravs da pennsula Ibrica, onde deixaram indelveis sinais de sua cultura. Tentaram, sem dvida, prosseguir, no conseguindo realizar

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Cf. STEVENS, W. O. e WESTCOTT, A. Histria do poderio martimo . Trad. de Godofredo Rangel. So Paulo: Nacional, 2 ed., 1958, p. 76 s.

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seu intento por encontrarem a notvel resistncia oferecida pelos cristos de Carlos Martel, de Frana. Contudo, impregnaram a regio ibrica com seus traos, a comear pelo rochedo de Tarik (Gebel al 29 Tarik) , hoje Gibraltar. Contidos a oeste, no desistiram os rabes de tentar o prosseguimento de sua expanso a leste, onde um grande obstculo se opunha a seus propsitos: a cidade de Constantinopla, baluarte do Imprio Romano do Oriente. Nas lutas pela conquista de Constantinopla, so vistas grandes campanhas navais decisivas na sorte da Europa Oriental. Diversas investidas fizeram os maometanos por mar e por terra, at que a 30 inveno do fogo grego , aparecido em 677, no quarto ano de stio que sofria a capital oriental, permitiu ao Imperador Constantino IV, conhecendo as possibilidades da nova arma, empreg-la com pleno xito contra seus inimigos, destruindo a esquadra rabe junto ao mar de Mrmara. Sitiada ainda diversas vezes no correr dos sculos seguintes por rabes e turcos, Constantinopla sustentou a luta e permaneceu fora do alcance dos estrangeiros que pretendiam domin-la. Ela, contudo, que salvara a civilizao crist do Ocidente, obstando o avano de seus inimigos, veio a ser, por ironia da Histria, pilhada barbaramente pela quarta cruzada (crist), de 1204. Finalmente, fraca em terra e no mar, Constantinopla caiu em 31 mos dos turcos, em 1453 .

O Navio de Guerra Medieval


Todas essas lutas no mar eram realizadas a bordo de navios a 32 remo. Na Alta Idade Mdia um tipo de navio comumente empregado foi o drmon, palavra significando navio rpido ou navio corredor.
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Tarik foi o chefe mouro que invadiu a pennsula Ibrica em 711. O fogo grego era mistura altamente inflamvel, que resistia at mesmo ao da gua e que aderia fortemente madeira das embarcaes em que caa. Sua composio desconhecida at hoje, mas parece que alcatro e enxofre dela faziam parte. O lanamento era feito por meio de tubos-sifes; foi antepassado do moderno lana-chamas. Essa data considerada pela maioria dos historiadores como o fim da Idade Mdia, embora alguns prefiram a descoberta da Amrica (1492). Parte mais antiga da Idade Mdia at cerca do sculo X.

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Tinha duas ordens de remos, conduzindo uma tripulao de cerca de 300 homens; no meio desse navio elevava-se um grande castelo construdo com traves e com seteiras para os arqueiros. No castelo de proa elevava-se uma espcie de pequena torre, talvez giratria, da qual, desde a inveno do fogo grego, certos tubos, que eram uma espcie de canhes primitivos, lanavam uma substncia inflamada sobre os conveses do adversrio. O drmon tinha dois mas33 34 tros de velas latinas e 30 a 40 remos em cada bordo . Tanto os cristos como os rabes combatiam com esse tipo de navio. O navio a remos ainda foi amplamente usado no mar Mediterrneo para fins militares. Depois da inveno do canho, este foi adaptado proa das galeras, de modo a atingir o inimigo pela frente, durante a aproximao das esquadras. De outra forma no podia ser, alis, j que os bordos eram tomados pelos remos, que compunham o aparelho propulsor dos navios. Por ocasio das disputas entre a cristandade e os mouros, durante o sculo XVI, no mar Mediterrneo, deu-se a ltima grande ao entre navios de remos na histria naval. Foi a Batalha de Lepanto, travada em 1571, junto pennsula Helnica, que resultou em vitria para os cristos, sem, contudo, grande significao estratgica, j 35 que no foi explorada devidamente . Embora reduzidos em sua ameaa contra a Europa, os muulmanos, ainda por muitos anos, mantiveram atividades predatrias que fustigavam o comrcio martimo mediterrneo. No prximo captulo veremos que o navio a remos ainda foi usado por piratas at o sculo XVIII.

A Arma do Diabo
O aparecimento da plvora veio dar novas dimenses guerra e criou na mente dos homens pacficos um grande temor, muito se33

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Vela latina a que se enverga no sentido longitudinal do navio, sendo triangular ou irregularmente trapezoidal, ao contrrio da vela redonda que transversal e quadrada, que se torna redonda quando enfunada pelo vento. Cf. STEVENS, W. O. e WESTCOTT, A. Op. Cit., p. 63. A Batalha de Lepanto das poucas aes navais importantes sem estar ligada a alguma campanha terrestre. Foi o caso das batalhas navais da guerra entre Inglaterra e Holanda no sculo XVII, de objetivos puramente martimos.

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melhante, guardadas as devidas propores , com o que hoje se observa em relao s armas nucleares. A plvora j era conhecida dos chineses talvez desde a poca em que viveu Cristo. Marco Polo conta que viu belos fogos de artifcio na China. Mas sabe-se que, pelo menos uma vez, os chineses empregaram a plvora na guerra, sob a forma de foguetes. Foram os rabes que transmitiram aos europeus a frmula da plvora. Na Europa, trs nomes esto ligados sua divulgao, por coincidncia, todos trs religiosos: Rogrio Bacon, Bertoldo Schwartz 37 e Alberto, o Grande . As primeiras armas chamadas de fogo foram os canhes; s muito depois que surgiram as armas portteis. Os foguetes que, como j vimos, foram anteriores aos canhes, s voltaram a ter importncia no sculo XX. A inveno do canho determinou profundas alteraes na Histria e no apenas de carter militar. Contribuiu para o fim do feudalismo, j enfraquecido pelas cruzadas, em benefcio do poder dos reis, porque estes, apoiados pela burguesia, tinham mais recursos financeiros para comprar a nova arma. A arma de fogo porttil, ento, contribuiu sensivelmente para diminuir a desigualdade social, porque permitia que qualquer miservel plebeu abatesse o mais nobre dos cavaleiros, como disse, horrorizado, um cronista da poca. De fato, o plebeu era o homem que lutava a p e que pouca chance tinha no combate contra o nobre pesadamente armado a cavalo, at ento. Na marinha, o canho forou lentamente o abandono do navio a remos que, embora mais manobreiro que o navio a vela, no podia conduzir o mesmo nmero de canhes que este. Ns, homens do sculo XX, que tanto nos impressionamos com a bomba de hidrognio, talvez ainda no nos tenhamos dado conta que o canho foi muito mais importante para a Histria em geral do que a bomba (pelo menos at agora!).
Nunca demais salientar que a Histria deve ser compreendida dentro de cada poca e no com os olhos e o pensamento de hoje. O fato de serem frades no deve causar estranheza, pois, na Europa medieval, a cincia estava praticamente restrita aos conventos.

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Guerra e Comrcio na Idade Mdia


Durante toda a Idade Mdia, o comrcio martimo intensificouse no Mediterrneo, tendo como principais intermedirios as cidades italianas, verdadeiras potncias mercantis e financeiras da Europa. Mantinham elas grandes frotas comerciais, realizando as trocas atravs de entendimentos com os rabes, j que as mercadorias orientais, de grande aceitao na Europa, antes de chegarem s margens mediterrneas passavam pelas terras do Oriente. Mesmo aps a descoberta da rota martima para o Oriente, contornando o continente africano, o comrcio mediterrneo se manteve, embora em declnio, constituindo grande preocupao para Veneza e outras cidades italianas que o monopolizavam. No Atlntico, os empreendimentos nuticos foram de carter diverso. Durante a Idade Mdia j se realizavam viagens costeiras entre o mar Mediterrneo e o norte da Europa, com fins comerciais. A Guerra dos Cem Anos ativou particularmente esse comrcio martimo, em face da conflagrao nos territrios continentais. A Inglaterra, sempre notvel pela maneira de resolver seus problemas, apresentou um sistema interessante para o emprego dos navios. Havia um acordo entre o rei e os armadores, pelo qual estes cediam seus navios ao governo em caso de necessidade, para que servissem como navios de guerra. Para isso, os navios mercantes sofriam uma pequena alterao. Na proa e na popa construam-se armaes de madeira, no formato de torres, destinadas a abrigar os soldados embarcados caso o navio fosse abordado, para que dali pudessem prosseguir no combate. Isso porque a ttica naval da Idade Mdia, mesmo para navios a pano, como era o caso dos que navegavam no Atlntico, era a abordagem. As manobras eram no sentido de aproximar os navios para permitir essa abordagem. O pouco poder ofensivo dos primitivos canhes impunha que essa arma fosse empregada contra o homem e no contra o material, j que neste no faria dano considervel. Geralmente, a tripulao vencida era jogada pela borda. Sendo fracos em seu poder ofensivo, esses canhes navais primitivos eram chamados de men killers, por s causarem dano forte nos homens. S mais tarde, aperfeioando-se os canhes navais e aumentando-se seus tamanho e poder, eles foram chamados de ship killers, porque danificavam os navios fortemente. Com o tempo, verificou-se que as tais armaes construdas na proa e na popa dos navios mercantes, para abrigar soldados no caso

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de abordagem, eram teis mesmo em tempo de paz, pois facilitavam a defesa do navio contra piratas. Com isso, os navios mercantes passaram a manter essa adaptao em carter permanente. O que deu origem aos castelos de proa e de popa dos navios, que ainda hoje se vem na arquitetura naval. Essa integrao entre marinha de guerra e marinha mercante foi significativa, pois no podemos compreend-las isoladamente. E a Inglaterra, que mais tarde dominou os mares, s organizou sua marinha de guerra como fora militar independente e regular no reinado de Henrique VIII (1509-1547), j no sculo XVI. Da em diante, sempre no interesse da expanso de seu comrcio martimo e de suas atividades coloniais, os ingleses fizeram crescer proporcionalmente sua Royal Navy, at v-la a maior e a mais poderosa do mundo.

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