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John Wesley Sermo n 75: Sobre o cisma

Para que no haja diviso [cisma] no corpo (1 Corntios 12.25) 1. Se existe alguma palavra na lngua inglesa, to ambgua e indeterminada em seu significado quanto a palavra Igreja, uma que est proximamente ligada a ela, a palavra Cisma. Ela tem sido objeto de disputas inumerveis, por diversas centenas de anos; e incontveis livros tm sido escritos, concernentes a ela, em todas as partes do mundo cristo. Uma grande parte desses foi publicada em nossa regio; particularmente, durante o ltimo sculo e o incio do presente. E pessoas de forte entendimento e aprendizado mais completo tm exaurido todas as suas foras sobre a questo, tanto no discurso quanto na escrita. Isto pareceu ser mais necessrio do que nunca desde a grande separao dos Reformados da Igreja de Roma. Esta uma acusao que os membros daquela Igreja nunca deixam de fazer contra todos que se separam dela; e que, conseqentemente, tem ocupado o pensamento e as penas da maioria dos mais habilitados polemistas de ambos os lados. E estes, independente de que lado for, quando entram em campo, geralmente esto seguros da vitria, supondo que a fora de seus argumentos to grande, que seria impossvel para homens razoveis resistirem a eles. 2. Podemos observar, no entanto, que praticamente nenhum bem tem sido feito por meio de todas essas controvrsias. Muito poucos desses mais calorosos e hbeis polemistas tm sido capazes de convencer seus oponentes. Depois de tudo que poderia ser dito, os papistas continuam papistas; os protestantes continuam protestantes, ainda. E o mesmo sucesso tm alcanado aqueles que to veementemente tm discutido sobre a separao da Igreja da Inglaterra. Aqueles que se separaram dela foram zelosamente acusados de cisma e zelosamente negaram a acusao; e raramente algum foi capaz de convencer seus oponentes, de um lado ou de outro. 3. Uma grande razo por que esta controvrsia tem sido to improdutiva, por que to poucos de cada lado tm sido convencidos, esta: eles raramente tm concordado quanto ao significado da palavra, concernente ao que eles esto disputando; e, se eles no fixaram o seu significado, se eles no definiram o termo antes de comearem a discutir a respeito, eles podem continuar a disputa at o fim de suas vidas, sem dar um passo adiante, sem chegarem um jota mais perto um do outro do que estavam quando, no princpio, se puseram a caminho. 4. Ainda assim, deve ser um ponto de considervel importncia ou So Paulo no teria falado to seriamente a respeito dele. , portanto, altamente necessrio que possamos considerar: I. A [sua] natureza, e, II. O mal que pode causar. I 1. ainda mais necessrio fazer isto porque, entre os inmeros livros que tm sido escritos sobre o assunto, tanto por romanistas como por protestantes, difcil encontrar algum que a defina de maneira bblica. Todo o corpo de catlicos romanos define cisma como a separao da Igreja de Roma; e quase todos os nossos prprios escritores a definem como separao da Igreja da Inglaterra. Assim, tanto um quanto o outro comeam erradamente e

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tropeam no mesmo princpio. Quem quer que considere calmamente os diversos textos em que a palavra "cisma" ocorre, a partir do teor completo do que expresso, ver facilmente que no se trata da separao de alguma Igreja (se geral ou especfica; se a Catlica ou alguma Igreja nacional), mas da separao dentro de uma Igreja. 2. Vamos comear com o primeiro versculo, onde So Paulo faz uso da palavra: o dcimo do primeiro captulo de sua Primeira Epstola aos Corntios. As palavras so: Rogovos, irmos, pelo nome de nosso Senhor Jesus Cristo, que faleis todos a mesma coisa e que no haja entre vs divises (a palavra original scsmata). Pode alguma coisa ser mais clara de que os cismas, de que aqui se fala, no significarem separaes da, mas divises na Igreja de Corinto? Assim, o texto prossegue: antes, sejais inteiramente unidos, na mesma disposio mental e no mesmo parecer. Nota-se aqui que unio na mente e julgamento estava em oposio direta ao cisma dos Corntios. Isto, conseqentemente, no foi uma separao da Igreja ou sociedade crist em Corinto, mas uma separao na Igreja; uma desunio na mente e no julgamento (e talvez tambm na afeio), entre aqueles que, apesar disto, continuaram exteriormente unidos como antes. 3. possvel determinar claramente qual a natureza do cisma em Corinto (se alguma coisa pode ser mais clara), por meio das palavras que se seguem imediatamente: Refiro-me ao fato, isto , ao cisma sobre o qual eu falo, de que vocs esto divididos em partidos separados; alguns de vocs, falando em favor de um pregador; alguns, de outros. Eu sou de Paulo, e eu, de Apolo, e eu, de Cefas ou Pedro. Quem, ento, no v que o cisma, pelo qual o Apstolo reprova os Corntios, no mais nem menos do que a diviso em vrios partidos, j que eles davam preferncia a um ou a outro pregador? contra esta espcie de cisma que toda a comunidade religiosa dever se precaver. 4. O segundo lugar onde o Apstolo usa esta palavra o dcimo oitavo versculo do dcimo primeiro captulo desta epstola: Quando vos reunis na igreja, na congregao crist, estou informado haver divises (a palavra original tambm aqui scsmata), cisma) entre vs. Mas quais eram estes cismas? O Apstolo imediatamente afirma: Quando vos reunis no mesmo lugar, professando que seu objetivo comer a ceia do Senhor; cada um toma antecipadamente a sua prpria ceia, como se fosse uma refeio comum. Qual, ento, era o cisma? Parece que, em fazer isto, eles se dividiram em pequenos partidos, que nutriu ira e ressentimento uns contra os outros, at mesmo nestas ocasies solenes. 5. No se pode observar (fazendo uma pequena digresso aqui, por causa daqueles que esto preocupados com escrpulos desnecessrios sobre este assunto) que o pecado do qual o Apstolo acusa os comungantes de Corinto, neste captulo, usual e totalmente mal compreendido? Foi precisamente isto, e nada mais, tomar um antes do outro a sua prpria Ceia, e de tal maneira chocante que, enquanto um estava faminto, o outro estava embriagado. Fazendo isso, ele diz, comem e bebem (no "condenao": uma vil traduo mal feita da palavra, mas) juzo, juzo temporal, "para si mesmos", o que, algumas vezes, encurta a vida deles. Por este motivo por pecarem desta maneira vil, muitos, entre vocs, esto doentes e fracos. Observe aqui duas coisas: primeiro, qual foi o pecado dos corntios? Marque isto bem e se lembre. Foi cada um tomar antecipadamente a sua prpria ceia; de modo que, enquanto um estava faminto, o outro estava embriagado. Segundo, qual foi a punio? Foi a fraqueza e a doena corprea; que, sem arrependimento, poderia terminar na morte. Mas o que isto para vocs? Vocs no podem cometer o pecado deles. Portanto, vocs no podem incorrer na punio deles.

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6. Mas, retornemos ao tema. Merece ser seriamente notado que, neste captulo, o Apstolo usa a palavra heresia exatamente como equivalente palavra cisma. Eu ouvi, diz ele que existem cismas entre vs, e eu parcialmente acredito nisto. Ento, ele acrescenta pois importa que haja heresias (uma outra palavra para a mesma coisa), entre vs, para que os que forem aprovados se tornem conhecidos em vosso meio. Como se ele tivesse dito, A sabedoria de Deus permite que assim seja, para esta finalidade, para a clara manifestao daqueles cujo corao reto para com Ele. Portanto, essa palavra (heresia), que tem sido to estranhamente distorcida por muitos sculos, como se significasse opinies errneas, opinies contrrias f uma vez entregue aos santos, e que tem sido usada como pretexto para a destruio de cidades; despovoamento de regies, e derramamento de mares de sangue inocente, no tem a menor referncia s opinies, quer certas ou erradas. Ela simplesmente significa, onde quer que ocorra nas Escrituras, divises, ou partidos, na comunidade religiosa. 7. O terceiro e o nico lugar restante nesta epstola, onde o Apstolo usa esta palavra, o vigsimo quinto versculo do dcimo segundo captulo, no qual, falando da Igreja, ele parece mencionar a universal Igreja, o corpo total de Cristo, e observa que Deus coordenou o corpo, concedendo muito mais honra quilo que menos tinha, para que no haja cisma no corpo. Ele imediatamente fixa o significado de suas prprias palavras: Pelo contrrio, cooperem os membros, com igual cuidado, em favor uns dos outros. De maneira que, se um membro sofre, todos sofrem com ele; e, se um deles honrado, com ele todos se regozijam. Ns podemos facilmente observar que a palavra cisma significa aqui a ausncia deste terno cuidado de um pelo outro. Ela indubitavelmente significa uma alienao da afeio em qualquer um deles em relao aos seus irmos; uma diviso de corao, e partidos brotando disto, embora eles estivessem ainda unidos exteriormente, embora ainda continuassem membros da mesma sociedade externa. 8. Mas parece existir uma objeo considervel contra a suposio de que heresia e cismas significam a mesma coisa. No segundo captulo de sua segunda epstola, So Pedro toma a palavra heresia num sentido completamente diferente. Suas palavras so Haver entre vs falsos mestres, os quais introduziro a condenao, ou heresias destruidoras, at ao ponto de renegarem o Soberano Senhor que os resgatou. De maneira alguma parece que So Pedro tomou a palavra heresia em algum outro sentido diferente de So Paulo. At mesmo nesta passagem, ela no parece ter qualquer referncia com as opinies, boas ou ms. Antes, ela significa que eles introduziro ou ocasionaro partidos ou seitas destrutivas (assim interpretada na traduo francesa comum), que renegam o Soberano Senhor que os resgatou. Tais seitas agora fervilham no mundo cristo. 9. Eu serei agradecido a qualquer um que me aponte algum outro lugar, nos escritos inspirados, onde a palavra cisma pode ser encontrada. Eu me lembro apenas desses trs. E aparente a todo leitor imparcial que ela no significa, em quaisquer desses casos, a separao de alguma Igreja ou corpo de cristos, quer com ou sem motivo. De modo que os imensos esforos, tanto dos papistas quanto dos protestantes, em escreverem volumes completos contra o cisma, enquanto separao, seja da Igreja de Roma seja da Igreja da Inglaterra, exercitando todas as suas foras e trazendo toda a sua erudio, tm sido empregados para muitssimo pouco propsito. Eles tm lutado com sombras de sua prpria criao, violentamente combatendo um pecado que no tem existncia a no ser na prpria imaginao; que no proibido, nem sequer mencionado uma nica vez, tanto no Antigo como no Novo Testamento.

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II
10. Mas no existe pecado similar ao que tantos escritores cultos e devotos tm denominado como cisma, e contra o qual todos os membros das comunidades religiosas tm necessidade de se protegerem cuidadosamente? Eu no duvido que existe; e eu no posso dizer se este tambm no poderia, num sentido remoto, ser denominado de cisma, ou seja, uma separao sem causa de um corpo de cristos vivos. No existe absurdo algum em tomar a palavra neste sentido, embora ele no seja estritamente bblico. E certo que todos os membros das comunidades crists deveriam ser cuidadosamente protegidos contra ele. Uma vez que, por menor que a coisa possa parecer, e por mais inocente que ela seja considerada, o cisma, mesmo neste sentido, tanto um mal em si mesmo, quanto produtor de conseqncias malficas. 11. mal em si mesmo. Separarmo-nos de um corpo de cristos vivos, com os quais estivemos anteriormente unidos, uma grave violao da lei do amor. da natureza do amor nos unir; e quanto maior o amor, mais estrita a unio. E, enquanto isto continua em sua fora, nada pode separar aqueles aos quais o amor uniu. E somente quando nosso amor se torna frio, que ns podemos pensar em nos separarmos de nossos irmos. Este certamente o caso de algum que, por vontade prpria, se separa dos seus irmos cristos. Os pretextos para a separao podem ser inmeros, mas a falta de amor sempre a causa real; do contrrio, eles ainda preservariam a unidade do Esprito no vnculo da paz. , portanto, contrrio a todos os mandamentos de Deus, nos quais o amor fraternal ordenado; como aquele de So Paulo: Seja constante o amor fraternal; aquele de So Joo: Meus amados, amai-vos uns aos outros; e, especialmente aquele de nosso abenoado Mestre: O meu mandamento este: que vos ameis uns aos outros, assim como eu vos amei. Sim, Nisto, diz ele, conhecero todos que sois meus discpulos: se tiverdes amor uns aos outros. 12. E, como tal separao m em si mesma, sendo uma quebra do amor fraternal, ento, ela produz maus frutos; ela naturalmente produtora da maioria das conseqncias danosas. Ela abre uma porta para todos os temperamentos indelicados, tanto em ns mesmos, quanto nos outros. Ela conduz, diretamente, a toda uma seqncia de suspeitas malvolas; ao julgamento severo e descaridoso uns dos outros. Ela d ocasio ofensa, ira e ressentimento, talvez, em ns mesmos assim como em nossos irmos; os quais, se no cessarem imediatamente, podem resultar em amargura, malcia, e dio estabelecido; criando um inferno presente, onde quer que se encontrem, como um preldio do inferno eterno. 13. Mas as conseqncias danosas deste tipo de cisma no terminam no corao. Os maus temperamentos no podem permanecer muito tempo no interior, antes, eles so produtores de frutos exteriores. A boca fala do que o corao est cheio. Como aquele, cujo corao est cheio de amor, abre sua boca com sabedoria e, em seus lbios, existe a lei da bondade; assim aquele, cujo corao est cheio de preconceito, ira, suspeita, ou algum tipo de temperamento indelicado, certamente abrir sua boca de uma maneira correspondente com a disposio de sua mente. E disto, surgiro, seno mentiras e calnias (que, ainda assim, dificilmente sero evitadas), palavras amargas, fofocas, mexericos, e maledicncias de todos os tipos. 14. Das palavras pecaminosas, da fofoca, da calnia e maledicncia, quantas obras diablicas naturalmente fluiro! Ira, cime, inveja, raiva, temperamentos errneos de todos os tipos, no apenas expandindo-se, meramente em palavras, mas empurrando os homens continuamente para todo o tipo de aes impuras e inquas. Pode-se esperar uma colheita

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abundante de todas as obras da escurido brotando destas fontes; por meio das quais, no final, milhares de almas, e no poucos daqueles que caminharam na luz da proteo de Deus, podero se desviar do caminho da paz, e finalmente mergulhar na perdio eterna. 15. Nosso amado Senhor bem poderia dizer: Ai do mundo, por causa das ofensas. Ainda assim, h a necessidade de que essas ofensas aconteam, sim, uma abundncia delas surgir necessariamente, quando uma brecha deste tipo for causada em alguma comunidade religiosa. Enquanto aqueles que a deixam se esforam para justificar a si prprios, censurando aqueles dos quais se separaram, estes, por outro lado, rebatem a acusao, e se esforam para colocarem a culpa neles. Mas quo poderosamente todas essas altercaes ofendem o Esprito Santo de Deus! Quanto isto obstrui suas operaes suaves e gentis, nas almas tanto de um quanto de outro! Heresias e cismas (no sentido bblico dessas palavras), mais cedo ou mais tarde, tero conseqncias; partidos sero formados, de um lado e de outro, por meio dos quais o amor de muitos se esfriar. O faminto e o sedento em busca da retido; em busca quer do favor ou da completa imagem de Deus, junto com os desejos veementes, com que tantos foram preenchidos, de promover a obra de Deus na alma de seus irmos, iro se tornar desanimados; e, na medida em que as ofensas aumentarem, gradualmente iro desaparecer. E, enquanto o fruto do Esprito definha, as obras da carne novamente prevalecero, at a completa destruio, primeiro, do poder e, ento, da prpria forma da religio. Essas conseqncias no so imaginrias; no foram construdas sobre meras conjecturas, e sim com base na simples realidade. Este tem sido o caso, repetidas vezes, nestes ltimos trinta ou quarenta anos. Estes tm sido os frutos que ns temos visto, sempre e sempre, serem conseqentes com tal separao. 16. E que grave pedra de tropeo estas coisas devem ser para aqueles que esto fora; para aqueles que so estranhos religio, que no tm a forma, nem o poder da santidade! Como eles triunfaro sobre esses, uma vez eminentes cristos! Quo corajosamente iro perguntar: No que eles so melhores do que ns? At onde eles iro endurecer seus coraes, mais e mais, contra a verdade, e abenoar a si mesmos em suas maldades? Das quais, possivelmente, o exemplo dos cristos os teria corrigido, se tivessem continuado imaculados em seu comportamento. Tal o dano complexo que pessoas que se separam da Igreja ou sociedade crist causam, no somente a elas mesmas, mas a toda a sociedade e ao mundo todo em geral. 17. Mas, talvez, tais pessoas iro dizer: Ns no fizemos isto de boa vontade; ns fomos constrangidos a nos separarmos da sociedade, porque no podamos continuar nela, com a conscincia limpa; no podamos continuar sem pecado. No me foi permitido continuar nela, quebrando um mandamento de Deus. Se este foi o caso, voc no poderia ser culpado da separao daquela sociedade. Suponha, por exemplo, que voc fosse um membro da Igreja de Roma, e no pudesse permanecer nela, sem cometer idolatria; sem adorar dolos, quer imagens de santos ou de anjos; ento, seria seu dever sagrado deixar aquela comunidade; separar-se totalmente dela. Suponha que voc no possa permanecer na Igreja da Inglaterra, sem fazer alguma coisa que a Palavra de Deus probe, ou omitir alguma coisa que a Palavra de Deus positivamente ordena; se este fosse o caso (mas, abenoado seja Deus, no ), voc deveria se separar da Igreja da Inglaterra. Eu farei deste o meu caso: eu estou agora, e tenho sido, desde a minha juventude, membro e Ministro da Igreja da Inglaterra. E eu no tenho o desejo, nem o objetivo de me separar dela, at que minha alma se separe do meu corpo. Ainda assim, se no me fosse permitido permanecer nela, sem omitir o que Deus requer que eu faa, tornar-se-ia apropriado e correto, e meu dever sagrado, me separar dela, sem demora. Para ser mais especfico: eu sei que Deus me confiou uma dispensao do Evangelho; sim, e minha

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salvao depende de preg-lo: Ai de mim, se eu no pregar o evangelho!. Ento, se eu no pudesse permanecer a no ser omitindo isto, a no ser desistindo de pregar o Evangelho, eu estaria debaixo da necessidade de me separar dela, ou de perder a minha prpria alma. De igual maneira, se eu no pudesse continuar unido a alguma sociedade menor, Igreja ou corpo de cristos, a no ser cometendo pecado, mentindo e sendo hipcrita; a no ser pregando aos outros doutrinas que eu mesmo no acredito, eu estaria sob a absoluta necessidade de me separar dessa sociedade. E em todos esses casos, o pecado da separao, com todas as suas conseqncias malficas, no recairia sobre ela, nem sobre mim, mas sobre aqueles que me constrangeram a efetuar aquela separao, requerendo de mim tais termos de comunho, com os quais eu no poderia, em conscincia, concordar. Mas, colocando de lado este caso, suponha que a Igreja ou a sociedade qual eu estou agora unido no requeira que eu faa coisa alguma que as Escrituras probem, ou omita qualquer coisa que as Escrituras ordenam, ser, ento, meu dever indispensvel continuar nela. E, se eu me separar dela, sem qualquer necessidade, eu serei exatamente responsvel (quer eu anteveja isto ou no) por todas as conseqncias malficas daquela separao. 18. Eu tenho falado mais explicitamente sobre este assunto, porque ele to pouco entendido; porque muitos daqueles que professam muita religio, mais do que isto, que realmente desfrutam de uma certa medida dela, no tm a menor concepo deste assunto; nem imaginam que tal separao seja algum pecado afinal. Eles deixam a sociedade crist, com tanta despreocupao quanto saem de uma sala para outra. Eles ocasionam todos esses danos complicados e limpam suas bocas, e dizem que no tm feito mal algum! No entanto, eles so exatamente responsveis, perante Deus e a humanidade, tanto pela ao, que um mal em si mesmo, quanto por todas as conseqncias malficas que, como se pode esperar, seguiro para eles prprios, para os seus irmos e para o mundo. 19. Eu lhes suplico, portanto, meus irmos, a todos os que temem a Deus e desejam agrad-lo, a todos que desejam ter a conscincia livre da ofensa contra Deus e a humanidade, que no pensem to levianamente sobre este assunto, mas o considerem calmamente. No rasguem em pedaos precipitadamente os sagrados laos que os unem a alguma sociedade crist. De fato, isto no de tanta conseqncia para vocs que so apenas cristos nominais, pois vocs no esto vitalmente unidos a qualquer um dos membros de Cristo.Embora vocs sejam chamados de cristos, vocs realmente no so membros de nenhuma Igreja crist. Mas, se vocs so membros vivos, se vocs vivem a vida que est oculta com Cristo em Deus, ento, cuidem em como vocs laceram o corpo de Cristo pela separao de seus irmos. Ela uma coisa m em si mesma. uma aflio malfica em suas conseqncias. tenham pena de si mesmos! Tenham pena de seus irmos. Tenham pena at mesmo do mundo do inquo! No coloquem mais pedras de tropeo no caminho daqueles por quem Cristo morreu. 20. Mas se vocs esto temerosos, e isto no sem razo, do cisma, impropriamente assim chamado, tanto mais temerosos devero estar, se a conscincia de vocs for terna, com respeito ao cisma no prprio sentido bblico! , tomem cuidado, eu no direi de formar, mas de aprovar ou incitar quaisquer partidos na sociedade crist! Nunca encorajem, muito menos causem, quer por palavra ou ao, qualquer diviso nela. Na natureza das coisas, devem existir heresias, divises, entre vocs; mas mantenham-se puros. Abandonem a contenda antes que ela se infiltre. Afastem-se de todo incio de discusso. No se envolvam com aqueles que so dados disputa, com aqueles que amam a contenda. Eu nunca vi esta observao falhar: Aquele que ama a disputa, no ama a Deus. Sigam em paz com todos os homens. Sem o que vocs no podero efetivamente buscar a santidade. No apenas

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busquem a paz, mas empenhem-se em alcan-la. Se parecer que ela foge de vocs, mesmo assim, vo ao encalo dela. No se deixem vencer do mal, mas venam o mal com o bem. 21. Feliz aquele que detm o carter de pacificador na Igreja de Deus. Por que vocs no trabalham de acordo com isto? No fiquem satisfeitos; no encorajem a contenda; mas faam tudo que estiver ao seu alcance, para prevenirem ou extinguirem a primeira fasca. Na verdade, muito mais fcil prevenir a chama, no momento em que surge, do que extingui-la mais tarde. De qualquer maneira, no fiquem com medo de tentar sempre isto. O Deus da paz est ao seu lado. Ele lhes conceder palavras capazes e as enviar ao corao de seus ouvintes. "Noli dissidere: noli discedere", diz um homem piedoso: "Fac quod in te est; et Deus aderit bonae tuae voluntati": "No desconfia daquele que tem todo o poder; que tem os coraes dos homens em suas mos. Faze o que cabe a ti, e Deus estar presente, e conduzir teus bons desejos para um bom efeito. Nunca se cansem de fazer o bem, porque a seu tempo, vocs ceifaro, se no desfalecerem. Newcastle-under-Lyme, 30 de Maro de 1786