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Fundamentos do institucionalismo na teoria social de Thorstein Veblen

Vagner Lus da Silva *

Resumo
O texto procura destacar os termos centrais presentes na obra do economista-socilogo norte-americano Thorstein Veblen (1857-1929), apontando o alcance e os limites explicativos de tais conceitos. Termos como instinto, hbitos de vida e de pensamento, que corroboram a sua argumentao e procuram delinear de modo mais adequado seu esforo terico, na tentativa de construir um modelo de anlise para compreender a dinmica social e econmica da 2 Revoluo Industrial, bem como contrapor-se economia neoclssica de seu tempo. O resultado geral de sua obra reala a multidisciplinaridade tpica das cincias sociais, fundamentando a abordagem que ficaria conhecida como institucionalismo vebleniano. Palavras-chave: institucionalismo, instinto, hbitos, instituio.

Introduo

objetivo aqui discutir algumas formulaes conceituais presentes na obra do economista-socilogo norte-americano Thorstein Veblen (1857-1929), com a inteno de demonstrar o caminho percorrido pelo autor na elaborao das ideias que emergem de sua obra, inaugurando a heterognea corrente institucionalista nas cincias sociais e definindo, de modo mais acabado, a particular perspectiva evolucionria na economia de seu tempo1.

* Doutor em Sociologia (Universidade de So Paulo). Professor do Instituto Federal So Paulo (IFSP - So Joo da Boa Vista - SP). Endereo eletrnico: vagnerls@usp.br. 1 Como j apontamos em trabalho anterior, Veblen no cunhou a expresso institucionalismo em aluso a sua teoria, apesar de usar abundantemente

Ar t ig o

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A rigor deve-se esclarecer que a definio do institucionalismo no propriamente muito clara no conjunto das cincias sociais. No se pode afirmar que tal corrente de interpretao constitua uma escola no sentido estrito do termo, como costumeiramente se faz com relao ao marxismo ou ao funcionalismo, por exemplo. Muito do que se convencionou chamar de estudos institucionais estava, na verdade, vinculado a outras matrizes de pensamento, quando no aos clssicos das cincias sociais, como Marx ou Durkheim. Assim, no incomum encontrarmos correntes interpretativas que so ligadas ao institucionalismo com ou sem a anuncia delas nas mais diversas reas das cincias sociais, como sociologia, cincia poltica ou economia. O debate no se definiu ainda, haja vista o renovado flego, a partir dos anos 70 e 80, do que ficou conhecido como neo-institucionalismo. Porm, a despeito da polmica em torno da validade ou da importncia dos estudos institucionais como componentes da anlise social, inequvoca a lembrana de Veblen entre os fundadores dessa linha de investigao. Quer nas cincias sociais em sua totalidade ou estritamente na sociologia ou na economia, o autor sempre frequenta o rol dos expoentes no estudo das instituies. O peso de seus trabalhos foi sentido, de modo central ou perifrico, no ambiente acadmico norte-americano ao longo de todo o perodo anterior Segunda Guerra Mundial (BLAUG, 1999, p.124; ROSS, 1997, p.172). Importa-nos, aqui, esclarecer algumas definies dadas por Veblen para instintos, hbitos de pensamento e instituies, bem como a relao desses temas com o que na histria da anlise social denominou-se de institucionalismo vebleniano. Numa anlise mais aproximada, o que se procura avaliar o desenvolvimento de sua teoria e seu livre trnsito da economia para a sociologia, colhendo pistas que permitam evidenciar, atravs de alguns de seus conceitos, o caminho apontado por Veblen para a economia norte-americana
termos como instituies, mudana institucional, institucionalizao, entre outros (SILVA, 2008, p.135-36). Lallement (2006) indica que institucionalismo vincula-se tradio historicista norte-americana de fins do sculo XIX, consagrando-se, porm, mais tarde, quando da aprovao do estatuto da American Economic Association, em 1918.

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de ento: o abandono da compreenso individualista metodolgica como meio de explicao dos fenmenos sociais, com a devida influncia da tradio neoclssica de sua poca, para assumir uma tica muito prxima do holismo metodolgico.

1. Instinto
Ordinariamente as cincias da natureza tratam do instinto como resposta automtica dos seres vivos, sob determinadas condies, s demandas do meio e quelas provocadas por outros seres vivos. Contudo, a definio biolgica de instinto no est muito prxima daquela pretendida por Veblen. No seu terceiro livro, The Instinct of Workmanship and the State of Industrial Arts, publicado em 1914 e considerado o mais eloqente para o tema institucionalismo, Veblen d ao instinto uma centralidade essencial para o entendimento de sua argumentao. De imediato sustenta que a natureza humana conduzida por disposies instintivas e atravs delas o homem molda a sua ao em grupos. O autor sugere que os instintos que permeiam o homem aparecem como propenses inatas e de seu funcionamento brotam no s o propsito e a eficincia da vida, mas tambm seus prazeres substanciais e sofrimentos (VEBLEN, 1989, p. 1). O encaminhamento do tema resvala na definio biolgica do instinto, mas a ela no se limita. O instinto como componente da natureza humana s completo, na opinio de Veblen, se agregarmos a ele um outro elemento indispensvel: a teleologia. As expectativas que envolvem a ao humana voltam-se para um sentido pragmtico em vista das possibilidades de ganhos ou de maximizao de resultados em meio ao ambiente social. Segundo Veblen, neste quadro que se define o comportamento teleolgico na ao dos indivduos.
Ao instintiva teleolgica, consciente ento, e o alcance teleolgico e visado de cada propenso instintiva difere caracteristicamente de todo o resto. Os vrios instintos so categorias teleolgicas, e so, num uso coloquial, distinguidos e classificados sobre o terreno de seu contedo teleolgico. (...) Instinto, contrariamente ao tropismtica, envolve conscincia e adaptao para um fim visado (1989, p. 3-4).
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Assim, no se pode identificar a ao instintiva nos limites subordinados ao organismo. Na noo de instinto, sob a tica vebleniana, o entendimento da dinmica dos sistemas sociais s possvel na medida em que incorporamos novos elementos de interpretao. Esses novos elementos funcionam como recursos auxiliares na avaliao do peso da inteligncia humana em convergncia com fatores biolgicos, cujo objetivo maior maximizar os interesses particulares ou coletivos em vista de um meio social. Isto , na anlise da noo de instinto em Veblen, a inteligncia humana aparece como componente privilegiado na compensao dos fatores inconscientes instintivos em meio aos imperativos sociais. De antemo preciso discernir a ao social na forma como foi pensada por Veblen do que caracteristicamente se apresentava como darwinismo social. O pensamento vebleniano, ao pautar a ao social pela conscincia e pelos fins visados, colocava-se em franca oposio ao modelo de ao compreendido somente nos limites da biologia ou dos fatores materiais a ela ligados. Por consequncia, o autor em nada se associou aos seus contemporneos que, sob o impacto de Herbert Spencer e das ideias darwinistas, compuseram doutrinas pautadas pela lgica da preservao do mais apto como princpio instintivo, sob o qual as aes humanas estavam inevitavelmente restritas. De todo modo, fica evidente que o instinto, conforme apontamento de Veblen, no se coaduna com imperativos puramente intuitivos e inconscientes. A ao dos seres humanos, como seres gregrios dotados de senso de comunidade, produto de um complexo variado de fatores to mais difceis de discernir quanto maiores so as variantes que se impem aos homens. Queremos dizer que se a ao dotada de um sentido teleolgico, emoldurada pela inteligncia e pela definio de determinados objetivos, tambm dela participa aquilo que est inconsciente ou fora do alcance da racionalidade imediata. Curioso destacar que a opo do terico diz respeito razo, mas permite incorporar o que inconsciente na explicao da interao social, da o seu entendimento de instinto diferir da explicao tradicional, restrita biologia, mobilizando, ao mesmo tempo, a racionalidade e a capacidade de escolha dos indivduos. Assim, o autor no dialoga com uma noo restritiva tanto para o entendimento do instinto quanto da ao social.

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Isso esclarece o propsito do autor de guarnecer a ao instintiva com imperativos herdados socialmente. Isto , no se tem nem sociedade e nem ao social sem histria, haja vista que esta fornece o balizamento necessrio para os simbolismos, os padres de conduta ou valores, as regras e demais fatores imateriais que contribuem para a disposio dos atores e sua natural interrelao. Esse conjunto de elementos chamado por Veblen de hbitos de pensamento, que so necessariamente acumulados atravs da experincia de geraes passadas (1989, p. 7). Pode-se, desse modo, resumir o desempenho do homem em sociedade pela confluncia da motivao biolgica, do suporte scio-histrico e da racionalidade. Para Veblen, tem-se os fatores ligados reproduo, sobrevivncia, sexualidade, entre outros, num primeiro momento, devidamente arranjados conforme pressupostos sociais definidos historicamente, em conjuno com o primado da razo, decidindo por aquilo que maximiza interesses imediatos. A questo central concluir qual dos fatores tem primazia sobre os demais. De outro modo, para Veblen, trata-se de estabelecer qual deles funciona como causa necessria para a orientao da ao social. Entretanto, do ponto de vista vebleniano, no h como definir automaticamente a relao causal no jogo da interao social. A inteligncia, de imediato, ganha um status central na compensao dos objetivos a serem conquistados. Contudo, que no se deprecie o poder das foras inconscientes, dado o seu carter perifrico, pois, conforme o autor, tais foras podem imputar um direcionamento mais relevante do que aqueles conscientes.
Como a expresso aqui compreendida, toda ao instintiva inteligente em algum grau; apesar de o grau no qual a inteligncia est comprometida poder variar amplamente de uma disposio instintiva para outra, e ela pode partir de uma forma extremamente automtica no caso de alguns simples instintos, para os quais o contedo funcional de um carter patentemente fisiolgico (VEBLEN, 1989, p. 30).

Logo, temos em Veblen que os pr-requisitos da ao supem graus variados de capacidade cognitiva a definir fins e delimitar estratgias de ao. Ou seja, explicita-se a noo de que do instinto participa a inteligncia, mas tambm incorpora os imperativos
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definidos pelo costume ou pelo que dado por foras fisiolgicas. At por isso o autor atribui aos instintos traos hereditrios, no reduzindo a expresso ao universo da biologia, mas ampliando-a com componentes scio-histricos (1989, p. 13). Entretanto, como toda ao instintiva teleolgica (1989, p. 31), ponderamos que a inteligncia est mais presente nas interaes que requerem maior acuidade na definio dos objetivos. Nesse sentido, parece que a razo, na teoria vebleniana, serve mais como um farol que foca de imediato aquilo que nos atrai o interesse, deixando os demais eventos num plano secundrio sob a tutela de relaes causais coadjuvantes, ao sabor de foras exgenas dadas socialmente e por conta das necessidades biolgicas. Simultaneamente, da razo no se ausentam tais foras como fatores condicionantes automticos. De outro modo, parece razovel compreender que, na perspectiva do autor, a relevncia dos fins visados serve para estabelecer ou no o grau de participao da razo nas disposies instintivas. Nas aes sociais em que a inteligncia est na periferia, ressalte-se o peso do carter fisiolgico como fora motriz, reino da intuio e das motivaes inconscientes. A disposio instintiva, para Veblen, quando mobilizada num nvel puramente fisiolgico, capaz de conformar uma gama de atitudes e padres que servem de referncia ou de motivao para um dado grupo social. Neste ponto, a noo vebleniana de instinto abranda os seus vnculos com a racionalidade para se aproximar das determinaes apresentadas pelas normas sociais. Note-se, contudo, que, para o autor, o exerccio das disposies instintivas nunca dissipa a racionalidade por inteiro. Outrossim, as normas sociais seriam formadas inicialmente pelo jogo natural das relaes sociais na busca da sobrevivncia.
Os modos costumeiros de fazer e pensar no somente tornam-se uma matria habitual, fcil e bvia, mas chegam igualmente a ser sancionados pela conveno social, e ento se tornam corretos e apropriados, originando princpios de conduta (VEBLEN, 1989, p. 7).

O instinto vebleniano resulta na conformao de instituies sociais, reguladoras, por natureza, da ao social. A histria da humanidade poderia ser registrada pela renovao incessante dessas 294
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instituies, motivada em certa medida pelas disposies instintivas. Nesse sentido, o terico sugere a existncia de instintos universais, como o da produo e o predatrio ou, ainda, o da curiosidade ociosa e o paternal, que estariam presentes em toda a humanidade desde remotos tempos. O instinto paternal e o da curiosidade ociosa apresentam-se de modo mais perifrico no conjunto dos textos do autor. Ao primeiro poderia se ligar o instinto humano da autopreservao. Ele est voltado para a proteo dos filhos e demais descendentes. A reproduo, a manuteno e a previdncia so seus atributos bsicos, cujo fim a preservao dos interesses comuns do grupo e a tutela das geraes vindouras (VEBLEN, 1989, p.44). Acerca do instinto da curiosidade ociosa, Veblen prope a existncia de uma motivao humana que empurra o homem para o conhecimento de si mesmo e do meio em que vive. No seria necessariamente um conhecimento aplicvel ou prtico, tampouco um conhecimento estritamente cientfico, mas uma propenso inata que, juntamente com o instinto de produo, separa o que prprio da natureza humana da propenso instintiva refratria dos baixos animais (VEBLEN, 1989, p.86). Os instintos da produo e o predatrio compem um eixo de referncia na compreenso da teoria vebleniana. Entend-los significa compreender o ponto de partida e os desdobramentos do pensamento de Veblen. Tais instintos figuram em plos opostos e em conflito permanente. A eles se associa o comportamento humano ao longo da histria, quer como agente da dinmica da realizao, do empreendimento, da conquista ou da organizao ou como instrumento da destruio, da explorao ou do atraso. O instinto da produo existe desde o desenvolvimento das sociedades humanas na pr-histria, num estgio de selvageria pacfica, momento em que se estreitavam os laos sociais dos pequenos grupos com vistas sobrevivncia da espcie (VEBLEN, 1989, p.32-37; 1965a: p.29-35). Desde a sua formao, tal instinto ocupa-se, basicamente, de expedientes prticos, caminhos e meios, invenes e instrumentos de eficincia e economia, habilidades, trabalho criativo e tecnologia (1989, p.33). Est voltado para a cooperao, a tcnica, as artes e as cincias e a ele se atribui uma inclinao para o melhoramento das condies de vida da humanidade. O instinto da produo adquire
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relevo na teoria vebleniana na medida em que dele participam os empreendedores ao longo da histria. A viso desse instinto est sombreada pela concepo evolucionista de Darwin, pois Veblen parte do princpio de que tal instinto condio para a adaptao e o progresso do grupo social. Assim, o instinto da produo alterna-se com o instinto predatrio na definio do comportamento humano, quer individual ou coletivo, numa relao dicotmica e necessria que se desdobra na formao e desenvolvimento das instituies sociais. Ao instinto predatrio cabe o papel de fomentador do conflito dentro dos grupos sociais. Para tanto, teria se originado na transio da fase da selvageria pacfica para a fase definida por Veblen de predatria (1965a, p.32). So seus aspectos constitutivos: a agressividade, a competio dos indivduos pelas posies hierrquicas vantajosas, a guerra entre grupos, a formao de segmentos sociais com poder de explorao, o domnio de natureza sexual ou econmico e demais prticas que demandam o poder de mando e a capacidade de coero. Veblen supe que o instinto predatrio seja consequncia da institucionalizao de prticas provenientes do instinto da produo. Uma vez garantidas as condies de sobrevivncia da espcie, devidamente arraigadas pelo instinto da produo, os homens passariam gradualmente da cooperao competio. Ou seja, o instinto predatrio estimularia a rivalidade e a busca de vantagens sociais entre os indivduos de um dado grupo social. Ao longo do processo histrico, tal instinto acarretou a formao de instituies que teriam por finalidade acobertar a natureza da explorao social (VEBLEN, 1965a, p.32). o caso do esporte, das formalidades sociais refinadas, do status, ou ainda da caa, do galanteio, e demais atributos permeados muitas vezes de suposta honraria2. De incio, porm, o instinto predatrio possibilitou o surgimento de uma classe ociosa devidamente cingida pela

2 Este tema foi tratado com particular ateno por Veblen em A Teoria da Classe Ociosa. Utilizando-se da sua regular crtica cida, porm precisa, o autor recheou a sua obra de exemplos no s da capacidade predatria do homem, mas de sua aptido para dissimular a predao por meio de subterfgios sociais de ampla aceitao.

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(1) a comunidade deve ter um modo de vida predatrio (...); os homens, que nestes casos constituem a classe ociosa em potencial, devem estar habituados a infligir dano fsico pela fora ou por estratagema; (2) a subsistncia deve ser possvel de modo suficientemente fcil para que uma parte considervel da comunidade fique livre da rotina regular do trabalho (1965a, p. 24).

Desse modo, a classe ociosa nasce sob o signo da diferena, marcada pela separao de funes na sociedade. De um lado, os indivduos envolvidos pela dignidade, conferida pela proeza ou faanha, de outro, os demais membros do grupo rebaixados pela indignidade de suas funes sociais, resultado de prticas dirias e rotineiras em que nenhum elemento espetacular existe (1965a, p. 25). O natural desenvolvimento do instinto predatrio ocasionou no capitalista moderno, paradoxalmente, um comportamento pecunirio e desinteressado da produo de bens sociais. O papel que lhe cabe no aquele interessado na maximizao de resultados, ao contrrio, antes sobre ele recai o papel de sabotador do sistema produtivo. O empreendimento, na forma como Veblen o via, volta-se para as condies de explorao do sistema produtivo e mais ainda para os mecanismos de apropriao financeira, de composio de trustes e cartis (1932: p. 185-89). O mercado de capitais e o acmulo de ativos imateriais ganham importncia crescente na atividade pecuniria, tanto quanto as crises econmicas que redundam em destruio dos competidores e agregam valor ao capital pecunirio vitorioso. No por outra razo, Veblen atribuiu aos corretores e banqueiros modernos, financistas e burocratas a responsabilidade pela desorganizao de interesses positivos, oriundos da tendncia cooperativa motivada pelo instinto da produo. Seriam os mais afeitos a destilar o instinto predatrio, envolvidos pela competio destruidora, pelo cio e pelo consumo conspcuo, na expresso vebleniana.

2. Hbitos
Como consequncia do conceito vebleniano de instinto ou de disposio instintiva, origina-se o de hbitos. Em Veblen, o hbito
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distino e pela honra. Duas, pelo menos, so as condies para o afloramento dessa classe, conforme Veblen:

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aparece como soluo para se transpor o caminho da disposio instintiva para a instituio. Na esteira das prticas e usos cotidianos na esfera da materialidade, o hbito referenciado como hbito de vida; j como fenmeno imaterial dessas mesmas prticas, definido, pelo autor, como hbito de pensamento. Assim, Veblen manifesta que os hbitos de pensamento resultam dos hbitos de vida (1969, p. 38). Isto , atitudes pretritas incorporadas de modo usual tornam-se referncia para os membros de uma sociedade, de tal modo que os indivduos refletem tais prticas como naturais, intemporais ou mesmo necessrias. A interrelao dos sujeitos emerge em meio atmosfera criada pelas disposies habituais. Vimos nos pargrafos precedentes como a prpria percepo do instinto em Veblen aprumada pelos fatores imateriais que balizam a ao social. Tais fatores, definidos como hbitos de pensamento, corrigem, de certo modo, por meios sociais, as propenses instintivas de natureza inata. De resto, hbitos e instintos parecem convergir para galvanizar a ao social do indivduo com disposies frequentemente fora de sua capacidade de racionalizao. O hbito, uma vez consagrado socialmente, cristaliza-se de modo quase inabalvel. Mesmo que o indivduo no faa ideia de sua origem ou de sua aplicabilidade, o hbito pode persistir sem que ningum ou nada o altere. Dessa forma, o sujeito est subordinado a imperativos que, no mais das vezes, fogem ao seu controle.
Em outras palavras, e de modo geral, poder-se- dizer que os hbitos mais antigos e arraigados que governam a vida do indivduo aqueles que afetam a sua existncia como um organismo so os mais persistentes e imperiosos. (...) Em geral, quanto mais antigo o hbito, tanto mais inquebrantvel; e quanto mais um determinado hbito coincidir com os costumes, tanto maior a persistncia com que se fixar (VEBLEN, 1965a, p.108).

Novamente se impe o dilema da indefinio da vontade humana como condutora de desgnios racionais. parte das necessidades de concluir os fins visados de modo individual e solitrio, as disposies habituais tomam a dianteira para garantir que no se alienem os fins sociais. Em outras palavras, os hbitos que 298
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governam a vida do indivduo fixam a ao social nos limites da aceitao do grupo. Logo, a operacionalizao dos objetivos de carter individual deve se processar nas veredas ou brechas abertas ou permitidas pelos prprios hbitos.
O hbito ser mais firme se as tendncias especiais da natureza humana que a sua prtica abranger, ou as aptides particulares que nele encontrem a sua expresso, forem tendncias ou disposies j larga e profundamente envolvidas no processo vital, ou intimamente ligadas histria da vida de um determinado grupo racial (1965a, p. 108).

No se encontra prtica social que esteja fora do alcance das disposies habituais. Hbitos de vida de h muito tornados eficientes convertem-se em hbitos de pensamento. Uma vez perpetuados na histria, diminuem a capacidade dos homens de promover mudanas efetivas nas organizaes sociais ou polticas, bem como alteraes significativas de padres culturais dispostos desde longa poca. Por isso Veblen admite que leva tempo para que qualquer mudana impregne as massas e altere a atitude habitual das pessoas (1965a, p. 105). Nestes termos, a concordar com os conceitos veblenianos de instinto e hbito, aceita-se um desdobramento histrico que est mais para a continuidade do que para a ruptura. Antes do que divergncia, os processos sociais apresentamse dotados de uma harmonia imposta pelo amplo repertrio das disposies habituais. Nesse caso, h uma clara inclinao das teses veblenianas para concluses muito prximas daquelas que apresentam os seres sociais como personagens levados de arrasto por motivaes das quais pouco ou em nada participam. O universo da racionalidade efetiva, de menor relevncia, pode abrigar interesses que, consoantes com a tradio habitual, voltam-se para a maximizao de resultados calculados. De modo oposto, queles que se aventuram pelas prticas sociais no condizentes com a fora da tradio, resta o perigo da marginalidade. Num trecho em que analisa o consumo conspcuo da classe ociosa, Veblen permite entrever o que considera como as etapas em que so estabelecidos os interesses e consequentes prticas individuais e coletivas:
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Primeiramente uma coisa desejada por um motivo definido; mais tarde ela passa a ser desejada por si mesma, adquire nos nossos hbitos de pensamento o carter de substancialmente desejvel. No tocante s normas especficas de comportamento, todavia, uma norma determinada permanece em vigor somente quando tem o apoio do hbito ou aptido que constitui o critrio de seu desenvolvimento, ou pelo menos no com ele incompatvel (1965a, p. 69-70).

Veblen pondera que ainda que um fim estritamente racionalizado seja a raiz de um impulso social, no decorre da que ele seja conquistado. A realizao dos fins depende da naturalizao dos mesmos como hbitos de pensamento. As normas aparecem aqui como corolrio dos hbitos institudos, tendo por direo as inclinaes habituais. Nesse esquema, Veblen admite que sobre o instinto aplica-se a disposio habitual hbitos de vida tornados hbitos de pensamento. Entendemos, aqui, o instinto nos limites em que recebe influncia do meio, isto , das normas sociais. No por outra razo que o autor comea o captulo II, de The Instinct of Workmanship and the State of Industrial Arts, afirmando que todo comportamento instintivo est sujeito ao desenvolvimento e, portanto, modificao pelo hbito (VEBLEN, 1989, p.38). Assim, o universo material ou do mundo prtico tem relevncia justificada na teoria vebleniana, haja vista que expressa os requisitos para o processo de habituao. Tal processo tem, em regra, um carter geral, isto , atinge todos os membros da comunidade. dotado, ainda, de uma capacidade no desprezvel de permanncia, resultando em maior estabilidade para o conjunto social.
No homem o hbito toma um carter acumulativo, essas aptides habituais da raa so transmitidas de uma gerao para a prxima, pela tradio, treinamento, educao, ou qualquer termo geral que pode melhor designar a disciplina de habituao pela qual o jovem adquire o que o velho tem para ensinar. (...) Cumulativamente, portanto, o hbito cria usos, costumes, convenes, preconcepes, compe princpios de conduta que fluem somente de modo indireto para a predisposio nativa da raa (VEBLEN, 1989, p. 38-9).

inequvoco que a compreenso de Veblen dos hbitos origine um singular sentido de cultura. Evidentemente as disposies 300
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habituais associam-se s normas de comportamento, s prticas e costumes cotidianos, aos valores e demais fatores que se vinculam dinmica cultural. A despeito da amplitude do conceito de cultura, na teoria vebleniana, o esquema cultural de qualquer comunidade [apresenta-se como] um complexo de hbitos de vida e de pensamento prevalecente entre os membros dessa comunidade (VEBLEN, 1969, p. 39). Assim, fixa-se definitivamente o sentido que o autor d para as disposies habituais, contemplando um universo de prticas sociais e, simultaneamente, permeando-o de simbolismos admitidos pelo conjunto da sociedade. Veblen trabalha o conceito de hbito para poder melhor explicar as condies em que determinadas prticas institucionalizam-se. O objetivo no outro que no seja a definio, ao longo da histria, de instituies que permitam a relao de poder e explorao entre os homens. O fenmeno da explorao apresenta-se devidamente alicerado naquilo que o autor denomina de hbito predatrio, fomentado pelo instinto de mesma natureza. Disso decorre a relao dicotmica que permeia a teoria vebleniana: a atividade industrial se sobrepe atividade predatria na vida diria da comunidade e nos hbitos de pensamento dos homens (VEBLEN, 1965a, p. 41). primeira atividade associam-se os operrios, trabalhadores e tcnicos, cuja prtica movida por hbitos voltados para a construo e para o bem-estar social da comunidade (VEBLEN, 1989, p.188). segunda associam-se os proprietrios, investidores, patres, empregadores, homens de negcios, cuja prtica volta-se exclusivamente para a atividade pecuniria, mobilizados pelo hbito predatrio (1989, p.189-90). Num esforo de sntese podemos, resumidamente, pontuar da seguinte forma o encadeamento das concepes veblenianas de instinto e hbitos. Primeiro: o instinto influenciado por (a) foras fisiolgicas ou inconscientes, (b) normas sociais e (c) pela razo, dado seu carter teleolgico; quando apontada a influncia de foras fisiolgicas (a), o autor pretendeu dar ao instinto um carter geral e prprio de todo ser humano; quando apontada a influncia das normas (b), o autor pretendeu caracterizar o instinto em sua natureza social. Segundo: a natureza social das prticas cotidianas consolida hbitos de vida; tais hbitos, por sua vez, transformam-se
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em hbitos de pensamento, institucionalizando costumes que tm a prerrogativa de alimentar as normas sociais. preciso considerar, em princpio, que a ao em Veblen dotada de alguma indefinio, esboando-se nela os componentes socialmente aceitos mais os interesses individual ou coletivamente arquitetados. No por outro motivo, o terico fala em sensibilidade tropismtica, como ato reflexo exclusivamente originado de estmulos psicolgicos ou fisiolgicos, quando pretende caracterizar uma ao humana involuntria e isenta de qualquer racionalidade (1989, p.9). Mas, em se tratando de instintos, o autor impregna sua natureza de atributos mais complexos, como discutimos anteriormente, numa mistura que ultrapassa o limite estreito do tropismo para alcanar a racionalidade e o condicionamento exgeno. Sobre instintos e hbitos, na teoria vebleniana, vale ressaltar ainda um ltimo ponto. A noo mais corrente que se depreende das posies de Veblen diz respeito a alguma indiferena quanto ao poder da racionalidade; algo dessa indiferena se articula na obra do autor como contraponto a um aspecto essencial da economia neoclssica: o princpio de um indivduo racional capaz de controlar as variveis sociais e maximizar seus interesses. A radical discordncia do terico frente aos neoclssicos talvez tenha contribudo para marcar ainda mais o seu distanciamento dos mtodos individualistas, considerando que o autor imputava capacidade cognitiva limites mais estreitos quanto ao seu poder na definio de fins e na opo por estratgias para a maximizao de resultados imediatos. Como vimos anteriormente, a inteligncia operaria sob condies dadas pelos hbitos de pensamento forjados desde o passado, mas teria uma capacidade instrumental de seguir um roteiro prprio, quando eventualmente pudesse se favorecer de brechas institucionais. Nesse sentido, a posio vebleniana guarda alguma semelhana ou busca alguma inspirao na filosofia pragmtica norteamericana, que lhe foi contempornea. O conceito de hbito, a exemplo, poderia encontrar paralelo tanto em Willian James e John Dewey quanto em Charles S. Peirce. O primeiro, segundo Hodgson, aparece como um dos principais arquitetos da psicologia das propenses instintivas, responsvel por uma ideia de hbito que implica na adoo prvia de padres de comportamento ou em

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comportamento no-reflexivo que se origina de situaes repetitivas (HODGSON, 1998, p.177-78). O segundo, na avaliao de Waller, utilizou-se do conceito de hbito de modo mais extensivo que todos os demais de sua poca, apresentando-o como baliza para a atividade intelectual e como meio que se destina a fixar aspectos rotineiros dos comportamentos sociais (WALLER, 1993, p.12). Peirce, por sua vez, imputava ao comportamento habitual a orientao necessria das circunstncias familiares, sinalizando o papel dos hbitos na conservao de traos arcaicos socialmente absorvidos, o que acabou por influenciar fortemente a concepo vebleniana (WALLER, 1993, p.10-11). Porm, em Veblen, sabemos que o hbito favorece-se da sua concepo de instinto, propenso inata que em sua manifestao capaz de conjugar hbitos de pensamento com algum sentido teleolgico e o atributo imperativo das foras condicionantes socialmente dadas. No por outra razo, na teoria vebleniana, a dimenso social do hbito, como norma cultural que se sobrepe aos comportamentos sociais, que adquire relevncia em detrimento da escolha racional individual, sendo tal nfase a principal diferena que contrasta Veblen concepo de Peirce, se quisermos concordar com a sugesto de Waller (1993, p.10-11).

3. Instituies e dinmica institucional


Quando Veblen pensa na cristalizao de sistemas de valores, de prticas cotidianas, de costumes, de viso de mundo e demais essencialidades que se vinculam s normas sociais, ele pensa no desenvolvimento de instituies. No por acaso, o autor define instituies como hbitos de pensamento que so prprios de uma sociedade em sua poca (VEBLEN, 1969, p.239). Como hbitos de pensamento resultam dos hbitos de vida, reforando-os, podemos assim dizer que a instituio referencia-se por uma dupla dimenso: a do universo material, criando usos, e como fenmeno imaterial, na captao desses usos e na interpretao das prticas sociais. A instituio, portanto, remete ao carter coletivo de experincias comuns de um grupo. Sobre ela recai o inequvoco papel de intensificar usos e costumes para promover a fluidez da
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dinmica social. Isto , a instituio serve para balizar a ao dos indivduos em meio coletividade. Estabilidade e permanncia so pressupostos da instituio, na forma como ela foi compreendida por Veblen, assim como sua vocao para dar homogeneidade ao grupo. As relaes sociais confluem para o compartilhamento de simbolismos e toda a sorte de vicissitudes prprias que se realizam num nvel compreensivo. Esto ausentes as alteraes abruptas, superando-se, assim, as inquietaes do grupo frente ao turbilho de eventos da dimenso social. Por isso, estabilidade coaduna-se com permanncia. Tal entendimento implica na aceitao da fora da tradio.
As instituies o que vale dizer, os hbitos mentais sob a orientao das quais os homens vivem, so por assim dizer, herdadas de uma poca anterior; poca mais ou menos remota, mas, em qualquer caso, elaboradas no passado e dele herdadas. As instituies so o produto de processos passados, adaptados a circunstncias passadas, e por conseguinte nunca esto de pleno acordo com as exigncias do presente (VEBLEN, 1965a, p. 179).

O delineamento da histria de uma comunidade tem por referncia toda a gama de valorao instituda, sem a qual no se realiza o jogo da interao social. As expectativas e solues, que porventura brotam dos conflitos internos coletividade, constituem apenas o resultado daquelas condies institudas. A biografia de uma sociedade est inequivocamente amarrada ao conjunto institucional por ela produzida ao longo do tempo. Pode-se dizer que a homogeneidade aparece como outra qualidade da instituio vebleniana. Nenhum agente de um determinado universo social est impermeabilizado frente s influncias dos padres de conduta ou simbolismos produzidos pela sociedade de sua poca. Logo, a homogeneidade constitui a garantia de que a instituio ter uma abrangncia geral, isto , atingir a todos os membros da coletividade com o mesmo peso e rigor, servindo para padronizar hbitos de pensamento. Veblen pondera que as instituies tm uma fora prescritiva habitual, reunindo os indivduos na promoo da sociedade: a estrutura institucional da sociedade subsiste e os homens vivem 304
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dentro de seus limites (1964a, p.143). A arquitetura social no permite maiores desnveis na prtica social: se cada um agisse por si e no com base nos fundamentos e valores convencionais da trama das instituies [...] no haveria instituies nem cultura (1964a: p. 143). A percepo da natureza permanente e totalizante da instituio pode ser averiguada na capacidade de comunho dos hbitos de pensamento. Neste ponto interessa ressaltar um elemento substantivo dessa discusso: o poder coercitivo da instituio. Apesar de o autor no insistir na ideia de coero, ela um produto natural da equao envolvendo hbitos de vida, hbitos de pensamento e instituio. Relaes sociais no se efetivam sem que a coero esteja presente para emoldurar a ao social.
A situao de hoje modela as instituies de amanh mediante um processo seletivo e coercitivo, atuando na habitual opinio humana sobre as coisas, e assim alterando, ou envigorando um ponto de vista ou uma atitude mental herdada do passado (VEBLEN, 1965a, p.179).

Por isso, quando dizemos institucionalizao tambm pronunciamos o apelo s proibies ou concesses inerentes ao que est ordenado e institudo. A coero, impondo-se formal ou informalmente, auxilia na definio da conduta do agente. Veblen atribuiu singular importncia ao processo de institucionalizao de comportamentos ou valores ao longo de sua obra. Teve a preocupao fundamental de explicar como as prticas sociais instituam-se por meio dos imperativos materiais. Alguns exemplos recolhidos da sua argumentao permitem conjecturar que os atributos econmicos da vida diria tm especial relevncia na institucionalizao de hbitos coletivos. Segundo sua avaliao, so principalmente as foras econmicas as responsveis pela manuteno ou pelo reajustamento das instituies na sociedade industrial contempornea (VEBLEN, 1965a, p.184). Para Veblen, o substrato material na definio institucional tem um caso histrico clebre: a classe ociosa. Segundo o autor, a instituio da classe ociosa seria uma das primeiras consequncias da propriedade (VEBLEN, 1965a, p.51). Tal institucionalizao processouse de modo to mais cristalizado, ao longo do tempo, quanto maiores foram os desdobramentos da prtica pecuniria, completa o autor. A
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ideia de propriedade tambm no teria uma aceitao quase irrestrita no ocidente se no tivesse alcanado uma dimenso institucional.
O investido direito de propriedade sobre todos os tipos de bens tm a sano dos honrados princpios da escolha individual, da igualdade de oportunidades, do livre contrato, da segurana de ganhos e posses (VEBLEN, 1964b, p.22).

Muito embora a raiz da propriedade se encontrasse na aurora da humanidade, sua estabilizao institucional deu-se muito depois. As decorrncias desse processo, bem como seu acolhimento num universo jurdico, poltico ou moral, so frutos que somente puderam ser colhidos no contexto do sculo XVIII, sendo a tradio reformista (ou revolucionria) do Iluminismo a principal responsvel por cimentar novos hbitos de pensamento a partir de hbitos de vida j consagrados (VEBLEN, 1964b, p.22-23). Tradicionalmente, argumenta Veblen, hbitos institucionais de pensamento garantiram e perpetuaram o domnio da propriedade (1932, p.68). Tratam-se, aqui, de hbitos de vida pecunirios produzindo hbitos de pensamento da mesma espcie, ou padres regulares de conduta exploratria forjando a aceitao dos mecanismos de dominao. Quando o autor aponta para a produo de hbitos de pensamento, quer ele reafirmar a criao das instituies. Este processo envolve-se de uma dinmica prpria e demanda a compreenso da mudana institucional, na forma como foi pensada por Veblen. Como leitor da obra de Charles Darwin, Veblen no ficou imune a considervel influncia que o ingls produzira em seus contemporneos. No incio do oitavo captulo de A Teoria da Classe Ociosa, vislumbramos uma inevitvel confluncia da ideia de dinmica institucional e evoluo darwinista.
A evoluo da estrutura social foi um processo de seleo natural das instituies. O progresso que se fez e que se vai fazendo nas instituies humanas e no carter humano, pode-se considerar, de um modo geral, uma seleo natural dos hbitos mentais mais aptos e um processo de adaptao forada dos indivduos a um ambiente que vem mudando progressivamente mediante o desenvolvimento da comunidade e a mudana das instituies sob as quais o homem vive (VEBLEN, 1965a, p.177).

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A dinmica das instituies relaciona-se com o poder de adaptao e permanncia das mesmas. , em ltima instncia, o desenvolvimento da comunidade que se impe para a renovao institucional. De outro modo, a substituio de uma instituio por outra induz adaptao dos indivduos e, por conseguinte, da comunidade. Curioso, porm, que Veblen d mudana institucional um status evolutivo, compondo-se mediante um processo de seleo natural. A histria, neste sentido, seria o desdobramento dessa evoluo institucional.
As instituies so elas prprias o resultado de um processo seletivo e adaptativo que modela os tipos prevalecentes ou dominantes, de atitudes e aptides espirituais; so, ao mesmo tempo, mtodos especiais de vida e de relaes humanas, e constituem, por sua vez, fatores eficientes de seleo. De modo que as instituies em mudana levam por seu turno a uma ulterior seleo de indivduos dotados de temperamento mais apto e a uma ulterior adaptao do temperamento individual e seus hbitos ao ambiente mutvel, mediante a formao de novas instituies (1965a, p.177-78).

A instituio modela-se pelas implicaes das estruturas comportamentais renovadas pela prpria instituio. Logo, a esclerose de determinadas instituies prepara o ambiente para a aceitao de novas normas ou padres de conduta. Instituies sobrevivem e renovam-se desde que adaptadas s exigncias da dimenso material das sociedades e suas produes sociais. As instituies tm de mudar com a mudana das circunstncias, contemporizando com as paulatinas ocorrncias do universo cotidiano (VEBLEN, 1965a, p.179). So as circunstncias que provocam mudanas institucionais, mas tais circunstncias so elas prprias um elemento residual das instituies j consolidadas. Nesse quadro Veblen opta por retirar do indivduo o papel de plenipotencirio de suas aes na definio da instituio. Permite-nos entrever, novamente, o poder coercitivo dos padres institucionais. Outrossim, revela-se o peso das condies herdadas institucionalmente, constrangendo o indivduo e limitando o nvel de liberdade do sujeito social.
A liberdade e a facilidade de reajustamento, isto , a capacidade de desenvolvimento na estrutura social, dependem portanto, em grande
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extenso, do grau de liberdade mediante o qual a situao, em qualquer poca determinada, atua nos membros individuais da comunidade, isto , do grau de exposio dos membros individuais da coletividade s foras constrangedoras do ambiente (VEBLEN, 1965a, p.181).

As estruturas pretritas so dotadas de um vigor no desprezvel e, em consequncia, sombreiam as atitudes presentes. Somente a renovao dos hbitos mentais implica na renovao institucional (1965a, p.180). No, porm, a renovao dos hbitos de um ou outro segmento social, mas de toda a comunidade. Logo, na forma como foram pensadas pelo terico social, as instituies tm antes uma vocao para conservar do que para mudar, antes se aliam preservao de dadas estruturas do que a uma dinmica social de rupturas contnuas. O reajustamento institucional produto que se relaciona intrinsecamente presso exercida pelo ambiente social. Tal ambiente no se constitui ou no se avoluma, pondera Veblen, sem que haja um influxo de necessidades materiais, ou seja, a fora persuasiva que modela a presso ambiental est inevitavelmente associada s exigncias pecunirias (1965a, p.183). Nas necessidades materiais que compem a fora do ambiente social tambm encontramos os elementos tecnolgicos, devidamente socializados no universo cotidiano do grupo social. A forte presena da ideia de evoluo no contaminou to somente os textos veblenianos, seno boa parte da intelectualidade de sua poca. Notadamente o Iluminismo, j no sculo XVIII, cooperou para a criao dessa atmosfera particular que perduraria pelo sculo XIX afora, at, talvez, o incio do XX. Em Veblen o vis evolutivo pode ser apreciado como componente essencial na mudana institucional. A disposio cultural das sociedades ao longo da histria, at a poca industrial, refletiria a exata disposio institucional. Desse modo, esta civilizao material tambm se apresenta como um esquema de instituies trama institucional e crescimento institucional (VEBLEN, 1969, p.241). O autor acredita que o prprio desenrolar da histria da humanidade pode ser enquadrado num processo evolutivo e necessrio, do qual decorrem instituies que refletem algo das relaes scioeconmicas de poca. No por acaso Veblen alude a pelo menos qua-

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tro instantes de desenvolvimento histrico. Apesar de no se dar ao trabalho de fix-los no espao e no tempo, possvel a partir de suas observaes adequ-los genericamente em determinados perodos histricos, sendo o ocidente, sobretudo a Europa, a referncia. O primeiro deles foi identificado como de selvageria primitiva, termo associado pr-histria, economicamente fundada no seminomadismo, na agricultura ou no pastoreio. O segundo marcou o advento da competio e do poder baseado no prestgio, momento denominado de barbarismo, cuja sociedade era controlada por uma classe ociosa. A passagem do primeiro para o segundo cenrio histrico representou a transio de um modo de vida pacfico para um mais consistentemente guerreiro, momento em que a agresso se tornou a forma mais prestigiosa de ao (VEBLEN, 1965a, p.24 e 32). Os sinais da transio do segundo para o terceiro cenrio podem ser notados, segundo Veblen, pela superao de um estgio predatrio, de economia desorganizada e vida social hostil, para um denominado de quase-pacfico, ambos fases sucessivas da vida brbara (1965a, p.71). A organizao da vida econmica e um novo aparato institucional, no fim do barbarismo (na pequena fase quase-pacfica), lanaram as bases de uma economia artesanal, com referncias a um mundo urbano e comercial identificado com o fim do medievo europeu, sendo este o terceiro momento histrico. O quarto e ltimo deles foi identificado pelo autor como a era da indstria, com a inovao tecnolgica e as novas formas de organizao dos processos administrativos e fabris, momento que se vincula Revoluo Industrial europia, fins do sculo XVIII em diante (VEBLEN, 1932, p.20-35)3. De modo geral, sendo um homem de sua poca, Veblen, como se v, no conseguiu ficar imune a uma caracterstica inerente do evolucionismo histrico do perodo: a ideia de evoluo cultural unilinear. Quer dizer, implicitamente o autor parece partilhar da percepo de que no desenvolvimento histrico as sociedades

3 No que diz respeito aos supostos estgios de desenvolvimento humano, Veblen evidencia a influncia, talvez difusa, que sofrera das ideias do etngrafo norte-americano Lewis Henry Morgan (1818-1881), que consagrara as noes de selvageria, barbarismo e civilizao.
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seriam conduzidas de um estgio primitivo para um civilizacional. A noo de que os grupos sociais seguem uma mesma sequncia de etapas. Como aceito atualmente, tal percepo era clssica sua poca, mas notadamente equivocada para a antropologia do sculo XX, embasada numa perspectiva multilinear.

4. A presena do evolucionismo
J dissemos aqui que para Veblen a dinmica das instituies est diretamente relacionada sua capacidade de adaptao e permanncia na histria. Na estrutura e no padro de funcionamento das instituies, o autor advoga um carter necessariamente evolutivo. Como consequncia, esse vis evolutivo das instituies redunda numa interpretao tambm evolutiva da sociedade e da economia. A avaliao econmica que seguia esse caminho ficou conhecida como economia evolucionria, sendo Veblen seu fundador e principal expoente. A ambientao intelectual que permite essa perspectiva relaciona-se com dois momentos da histria da cincia: primeiro, a aceitao um tanto ampla do conceito de evoluo em seu aspecto generalizante, prprio do sculo XIX; segundo, a influncia do trabalho de Charles Darwin. O primeiro momento diz respeito ao contexto tpico daquele sculo, desdobrando a herana da tradio iluminista (DEGLER, 1991, p.5). O ponto de relevncia, aqui, a aprovao da natureza evolutiva do homem e da sociedade vinculada noo de progresso geral da humanidade. Tais posies em muito se orientavam pela tradio intelectual oriunda dos sculos XVII e, sobretudo, XVIII, contexto tpico das afirmaes entusisticas de melhoria inevitvel numa ou noutra faceta da vida humana (BOCK, 1980, p.67). A incorporao total ou parcial dessa viso contaminou muito dos filsofos e cientistas sociais de ento, contribuindo para disseminar utopias reformistas to ao gosto daquele momento. No demorou para que as teorias sociais dessa tradio, numa caracterizao tipicamente prescritiva, passassem a atribuir como desejvel o melhoramento do homem e da sociedade. Nessa mesma lgica outros tantos passaram a ver como absolutamente necessrio o que era visto como desejvel. 310
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plausvel aceitarmos que nestas teorias sociais a interpretao histrica do progresso humano no tenha deixado de suscitar implicitamente algum juzo de valor. Interpretaes dessa natureza incorporavam como seu atributo essencial uma sucesso marcada no pela vitria de sociedades consideradas arcaicas ou supostamente estabelecidas sobre padres culturais de menor envergadura, mas antes pela aceitao mais ou menos geral de formas de organizao social tidas como superiores, lastreadas em crenas culturais tambm presumidas como tal. Nesse contexto, a naturalidade com que se aceitava certa evoluo moral da humanidade atravs dos tempos redundou tambm na naturalizao de discursos melhoristas, ou seja, imaginar uma inevitvel sequncia unilinear para os grupos humanos j trazia qualquer coisa de uma interveno seletiva para aprimorar entenda-se dominar os que estavam em descompasso com o sucesso daqueles considerados mais avanados. Por esta razo que a ideia de progresso, na sugesto de Bock, estava carregada de conotaes normativas, no sendo incomum a sua absoro pela teoria sociolgica, sobretudo no sculo XIX (1980, p.67). Herbert Spencer talvez tenha representado o posicionamento mais extremo desse legado. Voltando-se para uma dimenso social da ideia de evoluo, sua filosofia permitiu-lhe concluir que o conflito e a sobrevivncia tm um papel caracterstico, funcionando como uma espcie de processo biolgico purificador (MARTINDALE, 1968, p.191). A popularizao de suas teorias levou os entusiastas a conclurem que humanidade estaria assegurado o direito de resistir aos imperativos morais considerados arcaicos, responsveis pela obstruo do processo evolutivo que, na concepo spenceriana, tinha a ver com melhoramento da espcie4. O conceito de evoluo adquiriu status e foi incorporado ao pensamento da poca, de modo que impregnou as explicaes supostamente cientficas de desenvolvimento social at a Primeira Guerra Mundial (HAWTHORN, 1982, p.101). As teorias spencerianas entraram para a histria como a expresso mais definida do darwinismo social. Conforme Degler, a evoluo,
4 Sob inspirao de Spencer, justificativas no menos eloquentes, usadas para naturalizar o poderio econmico e o capital monopolista, podem ser creditadas a capitalistas do porte de um John D. Rockefeller ou de um Andrew Carnegie, como atesta Martindale (1968, p.192).
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na forma como aparecia nos trabalhos de Spencer, foi defendida pelo autor antes mesmo do aparecimento, em 1859, de A Origem das Espcies, de Darwin (1991, p.11). A ideia chave de sobrevivncia do mais adaptado, sintetizada por Spencer, passou a dar referncia ao processo evolutivo mesmo dentro dos princpios darwinistas. Se Spencer popularizou o termo evoluo, que j estava difuso em certos crculos acadmicos, Darwin foi o responsvel por dar a densidade cientfica que o termo requeria. Aqui encontramos o segundo momento da histria da cincia que auxiliou na ambientao dos argumentos evolucionistas. Em muitos sentidos a teoria de Darwin cristalizou a ideia de um processo evolutivo necessrio para as espcies. Imerso no contexto intelectual de meados do sculo XIX, o naturalista j se via s voltas com os dilemas que envolviam o conceito de evoluo. Nesse sentido, preciso ressaltar que a tradio de pensamento evolucionista na teoria social consolidou-se com antecedncia ao mesmo ponto de vista expresso na biologia do perodo (BOCK, 1980, p.105). Na composio de sua teoria, Darwin trazia elementos novos que redirecionaram a discusso acerca do desenvolvimento dos seres vivos, mas o esforo darwinista pode ser compreendido como a culminncia, antes do que a iniciao, de uma linha de pensamento que via a mudana evolutiva no homem e na natureza (DEGLER, 1991, p.6). em meio a esse debate, a evoluo pr e ps Darwin, que podemos compreender a ambientao intelectual que influencia os acadmicos de fins do XIX e incio do XX, dentre eles o prprio Veblen, cujas ideias de uma cincia ps-darwinista e de uma investigao econmica evolucionria somente podem ser avaliadas nesse contexto. Muitos dos cientistas sociais daquele momento sentiram de bom grado o discurso evolutivo que chegava, quer com Spencer quer com Darwin, para a sua aplicao no universo social. Porm, a absoro de argumentos oriundos da biologia resultou em avaliaes incmodas do comportamento humano. Certa poro das cincias sociais, categorizadas pejorativamente na histria, fazia uso da sobrevivncia do mais apto como o mote que servia para justificar ideologias. Hawthorn associa Spencer e Darwin como componentes fundamentais dessa viso voluntrio no primeiro caso e involuntrio no segundo.

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Importa-nos, sobretudo, salientar a relevncia que a anlise evolutiva teve no universo acadmico norte-americano. Os princpios estabelecidos por Darwin seduziram demasiadamente as cincias sociais daquele pas. A evoluo vista sob o ngulo darwinista funcionou como um catalisador do sonho de unificar as cincias sociais e construir uma teoria ampla que compreendesse os crescentes e diversos campos que fazem a celebrada e esperada cincia do homem (DEGLER, 1991, p.314). Veblen, sua poca, defendeu a importncia do darwinismo como componente explicativo da mudana institucional; suas definies de cincia pr e ps-darwinista coroaram sua crtica metodolgica da economia neoclssica. Nesse esquema, a teoria evolutiva estava, na tica vebleniana, mais em consonncia com o desenvolvimento das sociedades atravs da histria do que com os imperativos da sobrevivncia do indivduo, compreendido como unidade econmica singular. A aposta do terico no se baseou na competio e na sobrevivncia do mais apto, tampouco resultou em premissas preconceituosas. At por isso, talvez, seja aceitvel que o autor no tenha sido enquadrado nos limites do darwinismo social, considerando-se a histria e o desenrolar do pensamento sociolgico. De todo modo, a importncia da teoria evolutiva darwinista, para Veblen, inequvoca. O impacto do darwinismo no s foi visto pelo autor como um novo momento das explicaes cientficas, como, para ele, tratava-se de difundir o seu eixo explicativo para outras disciplinas.
Darwinismo para Veblen marcou o comeo de uma era, no somente porque ele simbolizou a revoluo na biologia, mas porque foi destinado a fixar o tom de toda investigao intelectual subsequente. Ele usou o Darwinismo como um conveniente rtulo e interpretou toda uma srie de implicaes, fazendo isso claramente ele divorciou o Darwinismo de Darwin. Logo, incorporou um novo cdigo de cincia, no qual cada investigao tinha que se conformar se quisesse ser aceita como cientfica pela opinio moderna (MURPHREE, 1994, p.118).

O terico no deu vazo sua economia evolucionria balizado pelas singularidades de uma interpretao biolgica da sociedade. Imerso no contexto de poca, verdade, no saiu ileso
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quanto disperso de um abrangente discurso evolutivo no ambiente intelectual em que vivia. Contudo, ao usar o discurso evolutivo na composio de suas conjecturas a respeito da mudana institucional, salientamos que ele no partiu de uma viso na qual o progresso fosse o elemento explicativo exclusivo, e nem chegou numa teoria preconceituosa ou excludente das sociedades humanas, algo no muito incomum poca. Sua proposta de uma economia evolucionria voltava-se, sobretudo, para a dinmica institucional, destacando um vis multidisciplinar cuja contribuio central recaa sobre a histria, a sociologia e a antropologia.

5. Institucionalismo vebleniano
Como j vimos, a compreenso vebleniana sobre as instituies permitiu ao autor configurar uma corrente interpretativa renovada para a economia de seu perodo, que ficou conhecida com o sugestivo nome de economia evolucionria. J ao longo do sculo XX, a interpretao das instituies, da qual Veblen foi um dos arquitetos, como que transbordou para as demais cincias sociais, talvez de modo um tanto enviesado, cunhando-se, ento, a expresso institucionalismo. A noo de economia evolucionria confundiu-se com a de economia institucionalista ou por ela foi encampada, o que provavelmente fosse mais correto. A primeira estava associada especificamente a Veblen e seus seguidores, num esforo para manter a originalidade. A segunda, associada a uma tradio iniciada pelo autor, mas desdobrada em mltiplas interpretaes que vem o desenrolar das instituies como componente essencial para o estudo econmico. Aparentemente o termo institucionalismo adequava-se melhor para esse propsito, ademais o termo evolucionrio implicava na aceitao, um tanto implcita, de elementos darwinistas, o que foi visto no decorrer do sculo XX como fora de moda ou pejorativo demais para o estudo das sociedades humanas. Blaug sugere que o institucionalismo ameaou tornar-se a corrente dominante do pensamento econmico americano (1999, p.124). Frise-se, porm, que as fronteiras do que se entende por institucionalismo nunca foram demarcadas com preciso. Olhando-o de 314
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modo um tanto genrico, o institucionalismo permite a incluso de variantes interpretativas que defendem a relevncia da histria para o entendimento do presente ou a primazia de componentes herdados socialmente no estudo dos grupos humanos. A avaliao dos fenmenos sociais dar-se-ia numa perspectiva diacrnica, considerando a motivao como fator mais exgeno do que endgeno. A amplitude explicativa seria, portanto, prpria dessa concepo de pesquisa. Logo, a eloquncia do institucionalismo econmico vebleniano, permanente nos seus herdeiros, reside numa cadeia argumentativa capaz de conjugar as instituies como componentes econmicos essenciais na definio da conduta dos indivduos em sociedade. Inerente a essa explicao era o enfrentamento da mudana da tecnologia e o desenvolvimento geral do conhecimento e das ideias, bem como a parcimoniosa transformao dos valores e das regras de conduta, foras centrais para a funcionalidade dos processos produtivos (HOMAN, 1971, p.536). A competitividade, os jogos de poder, a organizao classista, a definio dos gostos, os desejos de consumo, a formao dos preos, a aceitao da moeda, e todos os demais requisitos de uma anlise econmica bem sucedida, somente tm sentido se investigados num enquadramento histrico, se possvel apresentando as relaes de causalidade que os vinculam a episdios pretritos. razovel aceitarmos que a indefinio dos limites do que se quer por institucionalismo acabou servindo como meio para depreci-lo: afinal aquilo que vem para explicar tudo acaba nada explicando. Talvez por isso, poderamos incluir na tradio da economia institucionalista uma dezena de autores que nada tm a ver com ela, a despeito de usarem da histria como mecanismo privilegiado no entendimento das sociedades humanas5.

5 A dificuldade em se demarcar as fronteiras do institucionalismo permite conjecturas pouco ortodoxas, pois poderiam Marx ou Weber partilhar de tal tradio. Nesse rumo, Homan sublinha a preocupao de Marx com a evoluo das instituies econmicas, assim como aponta Weber como o campeo da economia institucional na Alemanha (1971: p. 535 e 538). Guardando paralelo com sua matriz mais distante, significativo que tambm o neo-institucionalismo no constitua uma corrente de pensamento unificada (HALL & TAYLOR, 2003, p.193).
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Curioso notar que, dada a ausncia de um escopo metodolgico definido no institucionalismo, haja autores que busquem confluncia da perspectiva vebleniana com a teoria marxista. Diggins, a exemplo, v convergncia em ambos no que diz respeito dominao de classe que, no caso do institucionalismo de Veblen, traz componentes culturais que se somam aos econmicos num grau muito maior do que pretendera Marx (1983, p.80-81). A alienao seria um mote comum aos dois clssicos, mas Diggins limita as comparaes, haja vista que a teoria do valor marxista no coaduna com os propsitos de Veblen (1983, p.75-78). Hunt, por sua vez, discutindo as similaridades e diferenas de ambos, projeta uma perspectiva complementar quando se trata da avaliao do capitalismo (1994, p.220). O marxismo contemporneo teria em Veblen antes um aliado que auxiliaria na afinao do projeto crtico marxista razo pela qual Hunt alude simpatia de Veblen em relao ao socialismo, presente em algumas passagens de seus textos (1994, p.242). Intrpretes da tradio institucionalista no deixaram de se esforar para a demarcao do territrio, inclusive com novas conceituaes. Dugger denomina, a exemplo, o institucionalismo vebleniano como Institucionalismo Radical em parte para que no se confunda, ou se contamine, com o neo-institucionalismo bem mais recente (1994, p.552). Em seu artigo, Dugger defende que as crticas ao capitalismo na sua fase industrial e sociedade da decorrente, presentes em Veblen, definem a radicalismo de sua proposta, bem como o aproximam de Marx. Pelo menos sete pontos so listados pelo autor na definio desse institucionalismo: (1) a natureza processual da economia, para alm do equilbrio neoclssico; (2) a averiguao da irracionalidade que permeia as classes exploradas; (3) a denncia da dominao baseada no status, no poder, no mito; (4) a defesa da igualdade; (5) o propsito pragmtico aliado sustentao filosfica fuso do instrumentalismo e do existencialismo, conforme o autor; (6) democracia; e (7) transformao radical da sociedade (DUGGER, 1994b, p.552-571). Suspeitamos de pelo menos dois pontos apresentados por Dugger. O item quatro e o sete so complementares, pois a transformao radical da sociedade redunda na aproximao da ideia de

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igualdade. Para alm da igualdade poltica e jurdica, os princpios do igualitarismo social, demasiadamente sedutores na atmosfera da 2 Revoluo Industrial, no foram defendidos de modo promissor na obra de Veblen. Nesse sentido, a argumentao hesitante e pouco definida sobre o papel dos tcnicos, cientistas e engenheiros, levada adiante em alguns momentos do autor, sobretudo em The Engineers and the Price System, menos coincide com a transformao radical da sociedade do que com a crtica ao instinto predatrio dos capitalistas em meio especulao no mercado de aes. Davis sugere, sobre a teoria vebleniana, certa harmonia e um parentesco espiritual com o marxismo, considerando a oposio agudamente crtica de ambos s situaes de poder provenientes da sociedade industrial. Sem muita elaborao, o autor aponta que as decorrncias dessas situaes de poder so as clivagens de classe, no que diz respeito s suas posies e interesses, e noo de evoluo cultural atravs da histria (DAVIS, 1994, p. 30 e 43). De maneira geral, h uma condescendncia dos marxistas em relao a Veblen e sua teoria, a qual supomos se basear em pelo menos trs fatores essenciais. Em primeiro lugar, a personalidade conflitante do pensador, uma espcie de outsider acadmico, aproximava-se da contestao a tudo o que era formalmente institudo, o que garantiu simpatizantes afeitos rebeldia social. Em segundo, os textos veblenianos, numa viso mais simplista, fazem a denncia do capitalismo e da estrutura de valores dele decorrente. Em terceiro, sua economia evolucionria converge com a marxista na tentativa de solapar as bases fundamentadoras da economia neoclssica, singularizando a histria no universo explicativo. Este ltimo fator sintoniza-se com a explicao de Spengler e Allen, demonstrando que as tradies econmicas clssica e neoclssica estiveram merc de trs grandes correntes tericas, de fins do XIX em diante: a marxista, dominante sobre todas as posies socialistas; os diversos autores e escolas de pensamento que privilegiavam um enfoque histrico na conduta econmica, das quais o historicismo alemo foi a mais eminente; e os estudos institucionalistas que partiram de Veblen e de seus seguidores (1971, p.497). Na economia, particularmente, o institucionalismo teve como propsito atacar a tradio econmica neoclssica. Por este
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motivo os institucionalistas afirmavam que o estudo econmico s era vlido se abarcasse a totalidade dos componentes da dinmica social. A apreenso dessa totalidade dar-se-ia atravs das instituies, entendidas, como vimos, no apenas no universo formal, como organizaes constitudas, mas, sobretudo, como elementos imateriais do comportamento humano, num universo cultural. Assim, a economia institucional parte da dinmica das sociedades e no estritamente de seus eventos particulares. As relaes sociais adquirem um novo status e os indivduos deixam de ser vistos como fatores de motivao econmica exclusivos. A ideia de maximizao de resultados particulares, to solenemente centralizada na economia clssica e neoclssica, torna-se coadjuvante frente s novas preocupaes do institucionalismo. Veblen procurou diminuir o peso da tradio do laissez-faire anglo-saxnico, tpico entre os economistas da ocasio, pois nela estavam embutidos o individualismo e a noo da vontade pessoal como marca distintiva da realizao. Em sua projeo terica, Veblen pensava no peso das formas institudas de relacionar-se socialmente, do mesmo modo que se opunha ao marginalismo neoclssico. Assim, apesar de conjugar, em algum grau, os atributos da racionalidade humana na ao social, essencialmente apostou em foras exgenas, como as instituies e a histria, na definio da dinmica das relaes sociais. Sua interpretao ancorava-se na noo de que as instituies sociais, como hbitos de pensamento coletivos, acomodavam-se num processo evolutivo ao longo da histria, respaldando aquelas bem sucedidas ou bem adaptadas em detrimento daquelas incapazes de responder s necessidades do grupo. Muito embora Veblen no aceitasse os discursos viciados pelo determinismo, dado seu encantamento com as noes de causalidade de uma cincia ps-darwinista sem fins presumidos, o conjunto de seus textos no deixou de impregnar-se por certo vcio teleolgico. Afinal, tal qual os darwinistas sociais de seu tempo, sua compreenso do processo histrico permitiu a incorporao de etapas civilizacionais enquadrando o desenvolvimento humano, com distintas fases de gradativa mudana institucional, como a selvageria primitiva, o barbarismo, a era artesanal ou a industrial.

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Para Veblen, o grande dilema era apegar-se a uma interpretao conservadora da histria e, ao mesmo tempo, tentar construir uma adequada crtica das situaes de poder, do passado e do presente, sem que isso implicasse em qualquer forma de determinismo. Por isso, alinhou-se, em algum grau, ao indutivismo, mesmo estando sob a tutela de uma poca em que no era de todo estranho, nas cincias sociais, tomar a frgil noo de que leis naturais podiam reger o comportamento social. Logo, o autor viu-se na curiosa situao de desvencilhar-se criticamente de seu contexto de poca, ainda que cativo do emaranhado das influncias que o formaram. Veblen estava preso a um ambiente sufocado com os elementos do darwinismo social, atmosfera que no permitia que muitos intelectuais do perodo escapassem das noes depurativas da sociedade. A teoria de Darwin, por sua vez, sombreou muito desses equvocos justificadores de certa ordem natural menos como desdobramento terico inevitvel e mais como acomodao de princpios explicativos coerentes para a dominao social. Assim, a contragosto, o darwinismo redundou, em fins do XIX, na explicao aparentemente mais confivel para o entendimento e ajustamento das situaes scio-econmicas adversas nas quais a humanidade encontrava-se, por conta, em parte, da segunda Revoluo Industrial. O convvio social economicamente hostil, entre os membros da sociedade, foi corriqueiramente naturalizado como fenmeno intrnseco da espcie. Veblen viveu nesse contexto e dele procurou escapar. Em grande medida, sua obra refletiu um esforo na utilizao dos princpios darwinistas, sem, contudo, deixar-se contaminar pelo spencerianismo difuso em seu tempo. A exemplo, a concepo vebleniana de instinto denotou a energia gasta pelo autor para fugir dos imperativos biolgicos que quase arrastam por gravidade o termo. De resto, tal concepo permitiu aprumar os condicionantes sociais como atributos bsicos para a ao, viabilizando uma metodologia de natureza holista. O holismo, presente na teoria vebleniana, alimentou-se da ideia de mudana institucional cumulativa e do conceito de hbito institucionalizado, ambos convergindo para superar o individualismo racional dos neoclssicos e seus subprodutos, como a map. 289 323

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ximizao de resultados, a motivao hedonista e o princpio de equilbrio mercadolgico. Como sublinhamos, Veblen alargou sua compreenso holista da dinmica social incorporando o conceito de instinto, que, no se reduzindo ao universo da biologia, procurava alcanar um potencial explicativo mais plural. A despeito da importncia dos instintos paternal e da curiosidade ociosa, foram os da produo e predatrio que frequentaram, de modo mais constante, os argumentos do autor. A dualidade antinmica, por eles representada, implicava na aceitao de foras motrizes socialmente instaladas desde remotos tempos. O primeiro destinado a promover a cooperao e a existncia material da vida em comunidade; o segundo responsvel por manter e reproduzir uma estrutura de poder e status, da qual a classe ociosa, os capites das finanas ou os proprietrios ausentes se serviam. A economia neoclssica, ao naturalizar as situaes de competio e mercado, na sugesto de Veblen, fundamentava as prticas do instinto predatrio mais que as do instinto produtivo. Bem sabemos que o autor, em posio oposta, ao criticar a predao, fez emergir a ideia de um instinto da produo como caminho necessrio para a superao das formas opressivas de relacionamento social. A teoria vebleniana, nesse sentido, talvez padecendo de alguma inspirao tardia do Iluminismo, no deixou de sublimar a ideia de cooperao social, sugerindo, implicitamente, que qualquer coisa de um comportamento natural pudesse ser reencontrado pela humanidade como quem ainda se seduzia pelo bom selvagem to tpico de outros tempos. O produto final da contribuio de Veblen equacionou componentes razoavelmente significativos para o estabelecimento de uma teoria social com alguma pretenso de ordem. Entre tais elementos agruparam-se o reformismo norte-americano, o darwinismo, a economia neoclssica, o historicismo, entre outros. Em vista dos debates ou da inspirao dos discursos de poca, o resultado expresso pela teoria vebleniana dizia respeito a um novo modelo de investigao, sugerindo um caminho alternativo para o pensamento econmico majoritrio, num pas que j se adiantava em assumir a nova posio que lhe cabia no plano internacional. Logo, em Veblen, esboou-se uma ruptura com a metodologia dominante na disciplina

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econmica da ocasio. Ruptura metodolgica que, originando-se do arsenal sociolgico ou da investigao histrica, para alm da cristalizao restrita das disciplinas, teve como destino o fortalecimento de uma interpretao tipicamente multidisciplinar, mais afeita aos termos clssicos das cincias sociais.
Recebido em: 2.2.2010 Aprovado em: 23.7.2010

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The text highlights the central terms present in the work of the American economist-sociologist Thorstein Veblen (1857-1929), pointing to the scope and limits of his explanatory concepts. We look at terms such as instinct, habits of life and thought which support his argument and enable us to get a clearer picture of his theoretical effort to build a model of analysis for understanding the social and economic dynamics of the Second Industrial Revolution, also meant to counter the neoclassical economics of his time. The salient feature of his work is its multidisciplinary character - typical of the social sciences- which has served as the basis for an approach that came to be known as Veblenian institutionalism. Keywords: institutionalism, instinct, habits, institution.

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