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Resenha BECK, Ulrich. Sociedade de risco: rumo a uma outra modernidade. So Paulo: Ed. 34, 2010.

Rodrigo de Macedo Lopes Ulrich Beck um socilogo alemo docente da Universidade de Munique e da London School of Economics, diretor-fundador do centro de pesquisas Reflexive Modernisierung [Modernizao Reflexiva], na Universidade de Munique, financiado desde 1992 pela Deustsche Forschungsgemeinschaft [Fundao Alem para a Pesquisa Cientfica]. Dentre as principais reas de pesquisa destaca-se: globalizao, individualizao, modernizao, sociedade de risco, problemas ambientais, transformaes no mundo do trabalho e desigualdades sociais. Em seus trabalhos, Beck desenvolve de forma coerente temas amplos como o problema sobre os princpios do desenvolvimento. Como Giddens, defende uma sociologia reflexiva que no deixe de lado a anlise crtica sobre os problemas da sociedade contempornea.1 Em Sociedade de risco afirma que os problemas da sociedade atual no so os mesmos que os descritos pela sociologia de momentos histricos anteriores. Nesse trabalho, Beck defende a idia de que a modernidade desenvolvida apresenta-se atualmente em um estgio de desenvolvimento mais avanado em que emerge um novo tipo de destino paralelo em funo do perigo. A obra tem como objetivo compreender os contedos do desenvolvimento histrico da modernidade nas ltimas duas, trs dcadas especialmente na Alemanha Ocidental. Inicialmente o autor aponta uma passagem da lgica da distribuio da riqueza para a lgica da distribuio dos riscos 2. Assim a questo sociolgica desloca-se do plano de problematizar a distribuio da riqueza para se pensar na distribuio dos riscos. Nas palavras de Beck:
Como possvel que as ameaas e riscos sistematicamente coproduzidos no processo tardio de modernizao sejam evitados, minimizados, dramatizados, canalizados e, quando vindos luz sob a forma de efeitos colaterais latentes, isolados e redistribudos de modo tal que no comprometam o processo de modernizao e nem as fronteiras do que (ecolgica, medicinal, psicolgica ou socialmente) aceitvel? (BECK, 2010, p. 24)

Para tratar dessa questo necessrio inicialmente contextualizar as condies sociais de aparecimento do risco como um problema global e no mais pessoal ou individual. Nesse sentido, preciso perceber que com o desenvolvimento do Estado de Bem-Estar que conhecemos no Ocidente um duplo processo ocorre: de um lado, o problema da sobrevivncia, ou seja, as questes das lutas para suprir as necessidades imediatas de sobrevivncia humana deixam de ter urgncia para problemas de excesso de peso (p. 25), em outras palavras, o fundamento do processo de modernizao perde legitimidade em funo dos efeitos colaterais que emergem desse processo. De outro lado, os problemas das foras destrutivas advindos do processo de modernizao se
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Estrato escrito com base em referncias contidas no livro Sociedade de risco (2010) e no site: http://pt.wikipedia.org/wiki/Ulrich_Beck, acessado em 12/06/2013. 2 Esse apontamento possvel pelo entendimento do autor de que ao produzir riqueza, conseqentemente, produz-se socialmente riscos advindos do processo de modernizao.

colocam em uma proporo que transcende o controle humano e como conseqncia a imaginao humana fica desconcertada. A tese defendida pelo autor se coloca da seguinte maneira:
Argumentando sistematicamente, cedo ou tarde na histria social comeam a convergir na continuidade dos processos de modernizao as situaes e os conflitos sociais de uma sociedade que distribui riqueza com os de uma sociedade que distribui riscos. Na Repblica Federal, encontramonos esta a minha tese , pelo menos desde os anos setenta, no incio dessa transio. Quer dizer: sobrepem-se aqui ambos os tipos de temas e conflitos. (BECK, 2010, p. 25)

Nesse sentido, o risco que marca a era industrial difere dos riscos existentes em pocas anteriores fundamentalmente por escaparem a percepo sensorial ficando resguardados sob as esferas fsico-qumicas, ou por serem decorrncia da superproduo industrial, ou ainda por no estarem vinculados ao lugar onde foram produzidos. Assim, a emergncia do risco como um problema global tenciona as categorias do pensamento nos quais eram guia para o pensamento e a ao dos homens (espao e tempo, trabalho e cio, empresa e Estado Nacional, fronteiras entre blocos militares e continentes), em outras palavras, as categorias que organizam a vida social comeam a mostrarem-se insuficientes para pensar as novas demandas sociais em decorrncia dos riscos civilizatrios. Na primeira parte do livro, Beck, alm de colocar as questes que marcam suas preocupaes, traa os contornos das sociedades onde o crescente processo de industrializao palatinamente apagou ou pelo menos colocou em segundo plano as questes sobre as necessidades de subsistncia, por estas serem equacionadas pelo Estado de Bem-Estar, e as preocupaes sobre as ameaas existncia humana se tornaram mais presentes. Nesse sentido, dois elementos so destacados, de um lado as diferenas entre a lgica de produo e distribuio da riqueza e a lgica de produo e distribuio de riscos e, por outro, uma teoria poltica do conhecimento da sociedade de risco. As marcas que diferenciam estas lgicas ento apoiadas em cinco teses: 1- A produo da riqueza se diferencia da produo dos riscos. Nos riscos, pelo fato das ameaas serem intangveis e basearem-se numa previso interpretativa, o conhecimento assume importncia na definio e delimitao do que um risco, sendo assim, eles podem ser alterados, diminudos ou aumentados. Dessa maneira, alteram-se as posies dos instrumentos no contexto sociopoltico passando a ocupar maior relevncia reas que definem os riscos. 2- A lgica distributiva distinta. Os riscos produzidos pelo desenvolvimento industrial conhecido na modernidade, cedo ou tarde, atingem quem os produziu, o que Beck chama de efeito bumerangue. Como conseqncia principal, os riscos produzem novos desnveis internacionais que no se fundamentam na acumulao da riqueza socialmente produzida por Estados Nao, mas transcendem as barreiras geogrficas, uma vez que a preservao de determinados locais passa a depender de fatores externos assegurados, por exemplo, por acordos internacionais. 3- A produo dos riscos representa um novo estgio da lgica capitalista. O problema de necessidades de subsistncia podem ser saciadas, mas os riscos civilizatrios so um barril de necessidades sem fundo, ou seja, as ameaas so uma realidade permanente, infinita e autoproduzvel.

4- Enquanto a riqueza determinada pela posse, os riscos se determinam pela afetao, ou seja, a existncia do risco determinada pela conscincia que se tem dele. Nesse contexto o conhecimento assume grande relevncia poltica, uma vez que dele depende a existncia dos riscos. 5- Riscos socialmente reconhecidos tomam relevncia poltica. Nesse sentido, Beck destaca uma alterao no registro do que relevante politicamente ser discutido, questes que ocupavam segundo plano no processo de industrializao passam ao centro das preocupaes, o caso do desmatamento, por exemplo. Assim, importante notar que a disputa para definir o que risco abrange no apenas os problemas para a sade ou o ser humana, mas tambm os efeitos sociais, polticos e econmicos que essas definies podem acarretar, perda de mercados, por exemplo. Aps definir as principais diferenas entre a lgica de produo e distribuio das riquezas e dos riscos, Beck passa a tratar do potencial social e poltico da sociedade de risco. Como ponto que articula a problemtica sobre o potencial social e poltico da sociedade de risco parti-se da constatao de que no possvel precisar se os riscos aumentaram ou se a percepo dos riscos, atravs da cincia, tornou-se mais patente. O importante a se destacar que como a cincia se torna o lcus de produo e interpretao do risco, a implementao da sociedade de risco coloca a produo e o consumo a um novo patamar, diferentemente da sociedade industrial onde a produo e consumo tinham como marco necessidades preestabelecidas a fome, por exemplo , na sociedade de risco se desdobra o risco como elemento autofabricvel. Em contextos de riscos, ao mesmo tempo em que a cincia define os marcos referncia, taxas, parmetros etc. , a percepo dos riscos por parte da populao integra o quadro referencial do socialmente perigoso. Assim, defende Beck, a conscientizao dos riscos precisa ser construda como uma luta entre pretenses de racionalidade concorrentes, em parte contrapostos, em parte sobrepostos (p. 71). O quadro terico-metodolgico se desdobra da seguinte maneira: Racionalidade Cientfica Conflito de interesses Racionalidade Social

Convenincia com os negcios Distintas suscetibilidades

Danos

A conscincia do risco, nesse contexto, nem tradicional nem laica, e sim uma conscincia no fundo determinada e orientada cientificamente. Assim, a lgica do pensamento cotidiano afetada e invertida: a lgica experiencial sede lugar aos juzos baseados em conhecimentos gerais independentes da experincia. A partir disso, Beck constata com a sociedade de risco uma era especulativa da percepo e do pensamento cotidianos. A conscincia do risco libertou o pensamento e as representaes cotidianos das amarras no mundo das coisas visveis (p.90). As

ameaas que regem na sociedade onde o risco alcana tal contedo, so elementos invisveis em que o olhar cotidiano no v: os poluentes, a radioatividade etc. O reconhecimento do risco cria novos elementos que pressionam as estruturas sociais, polticas e econmicas no sentido de reestruturar-se. Segundo Beck:
Quanto mais enftica for a ampliao dos perigos no processo de modernizao, quanto mais conspcua for a ameaa aos valores bsicos do pblico geral e quanto mais evidente isto passar a ser na conscincia de todos, tanto mais profundamente abalada, na relao entre economia, poltica e esfera pblica, a estrutura funcional de poder e de competncias baseada na diviso do trabalho, e tanto mais provvel que, sob a gide do perigo iminente, responsabilidades sejam redefinidas, competncias de atuao centralizadas e todos os pormenores do processo de modernizao cobertos por controles e planejamentos burocrticos. (BECK, 2010, p. 96)

Para finalizar a argumentao da primeira parte de seu trabalho, Beck justifica o conceito de sociedade de risco pela transformao de ameaas civilizacionais natureza em ameaas sociais, econmicas e polticas sistmicas. Segundo ele, a partir das questes j colocadas o fim do sculo XX apresenta-se como o fim da contraposio entre natureza e sociedade enquanto instncias separadas. A conceituao sobre a sociedade de risco destaca que destruies natureza passam a ser um elemento constitutivo da dinmica social, econmica e poltica (p. 98). A conseqncia disso que os problemas ambientais so integrados civilizao. Na segunda parte do livro, nomeada Individualizao da desigualdade social: sobre a destradicionalizao das formas de vida da sociedade industrial, Beck expe algumas das principais transformaes ocorridas aps o ps-guerra que permitiram a mudana no registro de produo e distribuio das sociedades industriais para a sociedade de risco. Nas palavras do autor:
... na virada para o sculo XXI, o processo de modernizao desencadeado no apenas superou a suposio de uma natureza contraposta sociedade, como tambm fez desmoronar o sistema intrassocial de coordenadas da sociedade industrial: sua compreenso da cincia e da tecnologia, os eixos entre os quais se estende a vida das pessoas: famlia e profisso, a distribuio e a separao entre poltica democraticamente legitimada e subpoltica (no sentido de economia, tecnologia e cincia) (BECK, 2010, p. 107)

As formas sociais caractersticas da sociedade industrial perdem fora explicativa pelo fato das pessoas encontrarem-se libertas dessas chancelas, o caso, por exemplo, do conceito de classe. Com o longo desenvolvimento do ps-guerra na Alemanha as condies de vida da populao se alteraram radicalmente (p. 114), apesar das desigualdades existentes, notrio a elevao do padro de vida material dando possibilidades de alterar as condies de vida das pessoas. o que Beck conceitua como efeito elevador, assentado em trs componentes tempo de vida, jornada de trabalho e renda assalariada.
No cmputo geral, mais tempo de vida, menos tempo de trabalho e maior margem de manobra financeira so essas as vigas mestras em que se sustenta o efeito elevado no talhe biogrfico das pessoas. (BECK, 2010, p. 116)

Apesar das desigualdades existirem, e Beck no afirma o contrrio, a emergncia de condies de vida que liberam, em parte, as pessoas das amarras das necessidades de

subsistncia fazem com que surjam estilos de consumo desiguais que descartam os atributos culturais de classe. nesse contexto que ganha fora a tendncia individualizao. Apesar deste problema j ser tratado por Marx e Weber, por exemplo, Beck destaca que o desenvolvimento do ps-guerra ps em movimento na Alemanha uma dinmica socioestrutural que torna questionvel as categorias tradicionais de grandes grupos estamentos, classes ou camadas sociais. Segundo Beck,
Em oposio a isso [ao pensamento segundo categorias de classe e camada social], o crucial aqui que as relaes de desigualdade social e o carter de classe socialmente definido se possam modificar independentemente umas do outro: mantendo-se constantes as distncias em termos de renda etc., as classes sociais foram destradicionalizadas e diludas no curso dos processos individualizatrios do perodo de desenvolvimento e de bem-estar do psguerra. E vice-versa: sob outras condies (como o desemprego em massa), a diluio das classes (camadas) sociais pode ser acompanhada por um agravamento das desigualdades sociais. (BECK, 2010, p. 132-3)

Est apenas uma parte da exposio que Beck faz sobre a mudana no registro dos agrupamentos sociais sobre o trabalho e consumo, no entanto o autor ainda destaca as alteraes nas relaes entre o estatuto de gnero para homens e mulheres, famlia e o problema do trabalho assalariado3. Com isso, a tese central da segunda parte do trabalho que afirma existir uma transformao dos padres das sociedades industriais, a partir do desenvolvimento e intensificao do processo de modernizao, para novas formas de organizao social que ele sintetiza sob o nome de sociedade de risco aponta para outro nvel do desenvolvimento da modernidade.

No iremos nos alongar na exposio sobre os apontamentos que Beck faz das transformaes que colocaram novas presses sobre a categoria classe, tambm no aprofundaremos as questes sobre famlia, gnero ou trabalho assalariado devido ao carter deste trabalho, alm disso, acreditamos que ao citar alguns elementos tratados por Beck sobre o problema das classes, tocamos na tese defendida pelo autor.