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NO FAA TEMPESTADE EM COPO DGUA

Muitas vezes nos desgastamos por coisas que, examinadas em detalhe, no merecem tanta ateno. Ns nos detemos em pequenos problemas e questes e os superdimensionamos. Um estranho, por exemplo, pode nos dar uma fechada no trnsito. Em vez de esquec-lo, e continuarmos em frente, tocando o dia, nos convencemos de que este motivo mais do que suficiente para nossa raiva. Ns imaginamos o confronto em nossas mentes. Muitos de ns, inclusive, podem vir a narrar para outras pessoas o incidente, em vez de simplesmente esquec-lo.

Por que no deixar, simplesmente, que o mau motorista tenha o seu acidente alhures? Tente sentir compaixo por esta pessoa e pense como deve ser terrvel ser obrigado a ter tanta pressa. Deste modo, podemos manter nosso prprio senso de bem-estar, sem incorporarmos o problema do outro.

H muitas outras tempestades como essa. Exemplos que ocorrem todos os dias, em nossas vidas. Quando temos que esperar numa fila, quando ouvimos crticas injustas, ou fazemos a parte do leo de algum trabalho. S temos a ganhar ao aprender a no nos deixarmos levar por esses pequenos aborrecimentos. Tantas pessoas perdem tanta energia de suas vidas fazendo tempestades em copos dgua, que perdem contato com o lado mgico e belo da existncia. Quando voc se compromete a trabalhar com esse objetivo em ente, percebe que sobra uma reserva muito maior de energia para ser dedicada simpatia e gentileza.

FAA AS PAZES COM A IMPERFEIO

Ainda estou por encontrar o perfeccionista absoluto cuja vida seja plena de paz interior. A busca da perfeio e o desejo da tranqilidade interior so conflitantes. Sempre que estamos ligados realizao de alguma coisa de um determinada maneira, melhor do que a que temos no presente, estamos, por definio, engajados numa batalha perdida. Em vez de estarmos felizes e gratos pelo que j alcanamos, nos fixamos no que esta coisa tem de errado e em nosso desejo de reparar este erro. Quando atingimos o ponto zero do erro, ficamos insatisfeitos e descontentes.

Quer tenha relao conosco um armrio desorganizado, um arranho no carro, uma tarefa malfeita, uns quilos mais que deveramos perder ou com as imperfeies dos outros a aparncia de algum, o modo como se comporta, como vive sua vida a prpria nfase na imperfeio impede que atinjamos nosso objetivo de simpatia e gentileza. Esta estratgia no quer dizer que devamos parar de fazer o melhor que podemos, e sim que no devemos nos concentrar excessivamente no lado errado da vida. A estratgia apenas nos ensina que, embora haja sempre uma maneira melhor de se fazer alguma coisa, isso no deve nos impedir de apreciar a maneira como as coisas so, no momento.

A soluo se pr de sobreaviso em relao ao hbito de insistir para que as coisas sejam diferentes do que so. Tente se lembrar, com tranqilidade, que a vida est bem como est, agora. Na ausncia do seu julgamento perfeccionista, tudo parecer bem. medida que voc eliminar sua obsesso pela perfeio em todas as reas de sua vida, voc comear a descobrir a perfeio na prpria vida.

LIVRE-SE DA IDIA DE QUE AS PESSOAS GENTIS E CALMAS NO PODEM SER SUPEREFICIENTES

Um dos principais motivos por que muitos de ns permanecemos apressados, assustados e competitivos, e assim vivemos uma existncia de permanente emergncia, o receio de, ao nos tornarmos mais pacficos e amorosos, sermos impedidos de alcanar nossos objetivos. Temos receio, portanto, de nos tornarmos preguiosos e apticos.

Voc pode apaziguar este receio percebendo que o oposto que verdade. Pensamentos frenticos, medrosos, sugam uma grande quantidade de energia e drenam a criatividade e a motivao de nossas vidas. Quando voc est se sentindo medroso e frentico, literalmente se imobiliza em relao a seu potencia, ou prazer. Todo o sucesso que voc consegue alcanar, ocorre a despeito de seus medos, no por causa deles.

Tive a sorte de, mais de uma vez, me ver rodeado por pessoas pacficas,

calmas e amorosas. Algumas dessas pessoas so autores bem sucedidos, pais extremosos, consultores, especialistas em computao e executivos graduados. Todos so realizados no que fazem e muito eficientes em suas habilidades especficas. Aprendi uma lio importante: quando voc obtm o que realmente quer (a paz interior), menos distrado por suas vontades, necessidades, desejos e pensamentos. Fica mais fcil concentrar, focalizar, atingir suas metas, e retribuir aos outros.

FIQUE ATENTO AO EFEITO BOLA DE NEVE DE SEU PENSAMENTO

Uma tcnica eficaz de se atingir a paz interior observar atentamente com que rapidez um pensamento negativo e inseguro foge ao seu controle, formando uma incontrolvel espiral. Voc j reparou alguma vez como se sente tenso quando se deixa envolver pelos seu pensamentos? E j reparou que quanto mais absorvido pelos detalhes que o aborrecem voc pior se sente? Um pensamento conduz ao outro, e a outro ainda, at que, num determinado estgio, voc se torna incrivelmente agitado.

Voc pode, por exemplo, acordar no meio da noite e lembrar-se de um telefonema que precisa ser dado no dia seguinte. Ento, em vez de se sentir aliviado por ter sido alertado para uma obrigao to importante, voc comea a pensar em todo o restante do que precisa ser feito no dia seguinte. Voc se pega ensaiando uma provvel conversa com seu patro e, com isso, se sente ainda mais chateado. Logo, logo, voc est pensando com seu botes: No posso acreditar que eu seja to ocupado. Tenho que dar uns 50 telefonemas por dia. Que tipo de vida esta afinal? E por a voc vai at comear a sentir pena de si mesmo. Para algumas pessoas, este tipo de crise de pensamentos tem durao ilimitada. J ouvi relatos de clientes que gastaram muitos de seus dias e noites inteirinhos com ensaios mentais deste tipo. desnecessrio dizer que o sentimento de paz impossvel para algum com a mente repleta de preocupaes e aborrecimentos.

A soluo prestar ateno ao que est acontecendo em sua mente antes desses pensamentos comearem a formar sua onda negativa. Quanto mais rpido voc se perceber construindo a bola de neve mental, mais fcil ser interromp-la. No exemplo que estou sugerindo, voc pode perceber sua bola de neve de pensamentos ao repassar a lista do que tem que fazer no dia seguinte. Ento em vez de ficar obcecado com o que tem de fazer no dia

vindouro, sugiro que diga para si mesmo: A vou eu, de novo e, conscientemente, corte o mal pela raiz. Pare seu trem de pensamentos antes que ele tenha a chance de sair disparado. Procure concentrar, no pensando como est atolado, mas como est feliz por ter lembrado do telefonema que tem que ser dado. Se for no meio da noite, escreva isso num pedao de papel e volte a dormir. Voc pode at cogitar deixar sempre papel e caneta perto da cama, prevendo tais momentos.

Voc pode ser uma pessoa realmente muito ocupada, mas lembre-se de que encher sua mente de pensamentos a respeito do excesso de ocupao, s serve para exacerbar o problema, fazendo com que se sinta ainda mais estressado do que est. Experimente este pequeno exerccio a prxima vez que ficar obcecado com sua agenda. Ficar surpreso em como pode ser eficaz.

DESENVOLVA SUA COMPLACNCIA

Nada ajuda a desenvolver mais nossa perspectiva da vida do que aprender a ter compaixo pelos outros. A compaixo um sentimento simptico. Ela implica na vontade na vontade de nos colocarmos no lugar dos outros, de tirarmos os olhos de ns mesmos e imaginarmos o que viver as dificuldades alheias, bem como, simultaneamente, sentir amor por essas pessoas. reconhecer que os problemas dos outros, sua dor e frustraes, so to reais quanto os nossos e muitas vezes at piores. Ao reconhecer este fato e oferecer alguma ajuda, abrimos nossos coraes e ampliarmos nosso senso de gratido.

A compaixo algo que pode ser desenvolvido com a prtica. Envolve, basicamente, duas coisas: inteno e ao. Inteno significa simplesmente abrir seu corao a outras pessoas; voc desloca a noo do que, e de quem, importa de voc para os outros. Ao simplesmente o que fao com isso. Voc pode doar dinheiro ou tempo (ou ambos) regularmente para uma causa que lhe seja cara. Ou, talvez, oferecer um belo sorriso e um al sincero s pessoas que voc encontra na rua. No importante o que voc faa, apenas que faa algo. Como Madre Teresa dizia: No podemos fazer grandes coisas nesta terra. Tudo que podemos fazer so pequenas coisas com muito amor.

A compaixo desenvolve nosso senso de gratido ao desviar nossa ateno das pequenas coisas que aprendemos a levar to a srio. Quando voc gasta seu tempo, com regularidade, refletindo sobre o milagre da vida o milagre que existe, at, na simples leitura deste livro o dom da viso, do amor, e todo o resto, isto pode ajud-lo a lembrar de que muitas das coisas que voc julga importantes so na verdade copos dgua que voc est transformando em tempestades.

LEMBRE-SE QUE, AO MORRER, SUA CAIXA DE ENTRADA NO ESTAR VAZIA

Muitos de ns vivemos nossas vidas como se o propsito secreto dela fosse de alguma forma, cumprir todas as tarefas. Ficamos acordados at tarde, acordamos cedo, evitamos o prazer, e fazemos nossos amados esperarem. com tristeza que tenho visto muitas pessoas manterem seus amados distncia por tanto tempo que eles perderam interesse em manter a relao. Quase sempre nos convencemos de que nossa obsesso com a lista do que temos que fazer, temporria que, uma vez que tenhamos chegado ao fim da lista, ficaremos calmos, tranqilos e felizes. Mas isso, na realidade, raramente ocorre. medida que os itens vo sendo ticados, surgem outros novos para substitu-los.

A realidade da caixa de entrada que seu nico sentido ter itens que a completem

de maneira que nunca esteja vazia. Sempre haver telefonemas que precisam ser dados, projetos a serem desenvolvidos, e trabalho a ser feito. De fato, podemos argumentar at que uma caixa de entrada cheia fundamental para nossa noo de sucesso. Significa que nosso tempo est sendo requisitado!

Independente de quem voc seja ou do que faa, no entanto, lembre-se que nada mais importante do que a sensao de felicidade e paz interior e de pessoas que nos amam. Se voc do tipo obcecado com coisas a serem feitas, nunca ter a sensao de bem estar! Na verdade, quase tudo pode esperar. Muito pouco de nossa vida de trabalho realmente se encaixa na categoria de emergncia. Se voc se mantm concentrado no seu trabalho, ele ser feito em tempo hbil.

Eu acredito que se me lembrar (freqentemente) que o propsito da vida no fazer tudo, mas aproveitar cada passo no caminho, e viver uma vida repleta de amor, ser muito mais fcil para eu controlar minha obsesso em relao execuo de listas de coisas a serem feitas. Lembre-se, quando voc morrer, ainda haver coisas por completar. E sabe o que mais? Algum as far por voc! No desperdice nenhum dos momentos preciosos de sua vida lamentando o inevitvel.

NO INTERROMPA OS OUTROS OU COMPLETE SUAS FRASES

Foi somente h alguns anos que percebi com que freqncia costumo interromper os outros ou completar suas frases. Logo em seguida percebi como este hbito destrutivo, no s com relao ao respeito e amor que os outros me dedicam, mas devido enorme quantidade de energia que se gasta na tentativa de estar sempre na frente! Pense nisso por alguns minutos. Quando voc apressa algum, ou o interrompe, ou termina a frase por ele ou por ela, tem que prestar ateno para no perder o fio dos seus prprios pensamentos, assim como os da pessoa que voc est interrompendo. Essa tendncia (que, por sinal, muito comum em pessoas ocupadas), incentiva as pessoas envolvidas em uma conversao a acelerarem suas falas e pensamentos. Isso, por sua vez, as torna a um tempo nervosas, irritveis e aborrecidas. completamente exaustivo. tambm motivo para uma srie de discusses, porque se existe uma coisa que quase todo mundo no gosta, ter um interlocutor que no est prestando ateno ao que se est dizendo. E como voc pode estar realmente prestando ateno ao que algum est dizendo, se est empenhado em falar por esta pessoa?

To logo voc se perceba interrompendo os outros, perceber, igualmente, que esta tendncia insidiosa nada mais do que um hbito inocente que se tornou imperceptvel para voc. Isto uma boa notcia porque significa que tudo o que voc precisa saber para se livrar dele comear a se controlar, toda a vez que esquecer. Tente se lembrar (se possvel, antes de comear uma conversa), que deve ser paciente e esperar. Diga a si mesmo que vai deixar a outra pessoa terminar de falar, antes de aproveitar a sua vez. As pessoas com que voc se comunica se sentiro muito mais vontade quando se sentirem ouvidas e entendidas. Voc tambm perceber como se sentir mais calmo, assim que parar de interromper os outros. Seu corao e

pulsaes desaceleraro, e voc comear a aproveitar suas conversas, em vez de apress-las. Esse um caminho fcil de se tornar uma pessoa mais calma e amorosa.

FAA ALGUMA COIS ALEGAL POR ALGUM - E NO CONTE A NUNGUM

Embora muitos de ns faamos freqentemente coisas boas por outros, quase sempre mencionamos nossos atos de bondade, secretamente ansiando por aprovao.

Quando dividimos nossas atitudes legais e nossa generosidade com algum mais, isso nos faz sentir pessoas especiais, nos faz lembrar de como somos bons e como, portanto, merecemos generosidade igual.

Embora todos os atos simpticos sejam intrinsecamente maravilhosos, h algo de ainda mais mgico quando se faz alguma coisa realmente generosa e no se menciona o ato para ningum, nunca. Voc sempre se sente bem quando faz uma doao de si para os outros. Em vez de diluir os pensamentos positivos, contando o fato para outros, ao mant-lo para si, voc retm todos os sentimentos positivos.

realmente verdade que se deve doar, pelo simples prazer da doao, no pensando em receber nada em troca. isso, precisamente, o que voc faz quando no menciona sua generosidade para os outros. Sua recompensa, ento, passa a ser os sentimentos calorosos que emanam do ato de dar. A prxima vez que voc fizer algo realmente bom para algum, guarde isso para voc e se rejubile na graa abundante da doao.

DEIXE A GLRIA PARA OS OUTROS

Algo mgico acontece ao esprito humano, uma sensao de calma nos invade, quando no precisamos mais de toda a ateno voltada para ns e conseguimos deixar a glria para os outros.

Nossa necessidade de excessiva ateno provm do nosso egocentrismo que nos diz: Olhe para mim. Sou especial. Minha histria mais interessante que a sua. essa voz interior que talvez no saia e diga isso, s claras, mas quer que acreditemos que as minhas realizaes so ligeiramente mais importantes que as suas. O ego aquela parte de ns que quer ser vista, ouvida, respeitada, considerada especial, freqentemente custa de algum. aquela parte de ns que interrompe a histria que algum est contando, ou impacientemente espera sua vez de falar para que a conversa e a ateno voltem a girar em torno de ns. Em graus diferentes, quase todos temos este hbito, o que no nos engrandece em nada. Quando voc mergulha e recupera a conversa para os seus domnios, diminui sutilmente a alegria que se tem ao partilhar, e ao faz-lo, aumenta a distncia entre voc e os outros. Todo mundo perde.

Da prxima vez que algum lhe contar uma histria ou dividir uma realizao com voc, perceba sua tendncia de contar algo a seu prprio respeito, como resposta.

Embora seja um hbito difcil de romper, no s altamente satisfatrio, mas apaziguador, quando nos sentimos capazes de ter a calma confiana de abdicar da necessidade de ateno e, para variar, aproveitar a alegria que existe na glria do outro. Em vez de correr e dizer Eu tambm fiz isso ou Adivinhe o que fiz hoje, morda sua lngua e observe o que acontece. Diga apenas Que maravilha ou Conte mais, e nada alm. A pessoa com quem voc esta falando ter muito mais prazer e, porque voc est muito mais presente, porque est ouvindo com tanta ateno, ele ou ela no se sentir competindo com voc. Voc, tambm, por sua vez, se sentir mais relaxado porque no estar permanentemente na ponta da cadeira, aguardando a sua vez.

claro que existem ocasies em que absolutamente apropriado trocar experincias, e dividir a glria e a ateno, ao invs de do-la ao outro. O que estou tratando aqui, da necessidade compulsiva de arranc-la dos outros. Ironicamente, quando voc abre mo da compulso de glria, a ateno que costumava extrair as pessoas substituda por uma confiana interior que deriva da permisso dada aos outros para aproveit-la plenamente.

APRENDA A VIVER O MOMENTO PRESENTE

A nossa paz mental determinada, em grande parte, por nossa capacidade de viver o momento presente. Independente do que aconteceu ontem ou no ano passado, ou o que possa acontecer amanh, o momento presente onde voc est sempre!

Sem dvida, muitos de ns aprendemos a arte neurtica de perder nossas vidas nos preocupando com uma variedade de coisas tudo ao mesmo tempo. Deixamos os problemas passados e as preocupaes futuras dominarem nossos momentos presentes, e, com isso, acabamos ansiosos, frustrados, deprimidos e desesperanados. Por outro lado, adiamos, igualmente, nossa satisfao, nossas prioridades estabelecidas e nossa felicidade, muitas vezes nos convencendo de que algum dia ser melhor do que hoje. Infelizmente, a mesma dinmica mental que nos diz para olhar o futuro se repetir infinitamente para garantir que este algum dia nunca acontea. John Lennon certa vez disse: A vida algo que acontece enquanto estamos ocupados fazendo outros planos. Quando estamos ocupados fazendo outros planos, nossas crianas esto ocupadas crescendo, as pessoas que amamos esto se mudando e morrendo, nosso corpos esto ficando fora de forma, nossos sonhos se evanescendo. Em resumo, estamos aproveitando mal a vida.

Muitas pessoas vivem como se a vida fosse um ensaio de figurino para alguma festa posterior. No . Na verdade, ningum pode ter a garantia que ele ou ela estaro aqui amanh. Agora o nico momento que temos, e o nico momento que podemos controlar. Quando nossa ateno est voltada para o momento presente, apagamos o medo de nossas mentes. Medo a preocupao que temos com relao a eventos que podero acontecer no futuro no teremos dinheiro suficiente, nossos enfrentaro dificuldades, ficamos velhos e morreremos, seja o que for.

Para combater o medo, a melhor estratgia aprender a atrair a nossa ateno para o presente. Mark Twain disse: Passei por coisas terrveis em minha vida, e algumas delas de fato ocorreram. Acho que no saberia dizer melhor do que ele. Pratique concentrar sua ateno no presente. Seus esforos rendero dividendos.

IMAGINE QUE TODO MUNDO ILUMINADO, MENOS VOC

Esta estratgia lhe d uma oportunidade de praticar algo que seria provavelmente inaceitvel para voc. Se tentar, no entanto, poder descobrir que este um dos melhores exerccios de aperfeioamento pessoal.

Como o ttulo do captulo sugere, a idia imaginar que todo mundo que voc conhece e todo mundo que encontra perfeitamente iluminado. Isto , todo mundo, menos voc! As pessoas que voc encontra existem para ensinar-lhe alguma coisa. Talvez o motorista imprudente e o adolescente respondo estejam aqui para ensin-lo a ter pacincia, o punk deve estar aqui para ensin-lo a no fazer julgamentos apressados.

Seu trabalho tentar determinar o que as pessoas em sua vida esto lhe ensinando. Voc descobrir que se fizer isso, se sentir menos aborrecido, incomodado e frustrado pelas aes e imperfeies dos outros. Voc pode desenvolver o hbito de enxergar a vida dessa maneira e, se o fizer, ficar feliz em faz-lo. Muitas vezes, quando voc descobre o que o outro est lhe tentando ensinar, fica fcil se livrar de sua frustrao. Suponha, por exemplo, que voc est na agncia de correios e que um funcionrio parea estar intencionalmente se movendo devagar. Em vez de se sentir frustrado, indague: O que ele est tentando me ensinar? Talvez voc precise aprender a complacncia como difcil ter um trabalho do qual voc no gosta. Ou talvez pudesse aprender mais a respeito da pacincia. Ficar na fila uma excelente ocasio para romper seu hbito de impacincia.

Voc pode ficar surpreso ao descobrir como isso fcil e prazeroso. Tudo o que est fazendo mudando sua percepo de Por que eles esto fazendo isso? para O que esto tentando me ensinar? Observe hoje mesmo todas essas pessoas iluminadas.

DEIXE PAR AOS OUTROS O MRITO DE ESTAREM CERTOS NA MAIOR PATE DAS VEZES

Uma das perguntas mais importantes que devemos nos fazer Quero estar sempre

certo ou quero ser feliz? Muitas vezes, as duas coisas se excluem, automaticamente!

Estar certo, defender suas posies, implica o emprego de uma energia mental expressiva e muitas vezes nos distancia das pessoas em nossas vidas. A necessidade de estar certo ou a necessidade de algum estar errado encoraja os outros a se defenderem, e nos pressiona a manter nossa defesa. No entanto, muitos de ns (at eu, algumas vezes) gastamos uma boa parte do nosso tempo e energia tentando provar (e mostrar) que estamos certos e que os outros esto errados. Muitas pessoas, consciente ou inconscientemente, acreditam que dever delas, por algum motivo, mostrar aos outros que suas posies, afirmativas, e pontos de vista esto incorretos, e que, assim fazendo, a pessoa que esto corrigindo vai, de alguma forma, apreciar a correo, ou pelo menos aprender algo. Errado!

Pense no assunto. Alguma vez na sua vida voc foi corrigido por algum e disse para esta pessoa, que estava tentando ser correta?: Obrigado por ter me provado que eu estava errado e voc certo. Agora, eu entendo. Cara, voc o mximo! Ou, algum que voc conhece alguma vez lhe agradeceu (ou sequer concordou com voc) quando o corrigiu, ou mostrou-se certo custa dele? Claro que no. A verdade que, todos odiamos este tipo de correo. Todos queremos que nossas posies sejam respeitadas e entendidas pelos outros. Ser ouvido e entendido um dos maiores desejos do ser humano. E aqueles que aprendem a ouvir e entender so os mais amados e respeitados. Aqueles que tm por hbito corrigir os outros provocam ressentimentos e afastamento.

No que no seja nunca apropriado estar certo algumas vezes voc genuinamente precisa estar certo ou quer estar. Pode ser que haja algumas posies filosficas que voc no admita transigir, como quando voc ouve um comentrio racista, por exemplo. A, importante dizer o que vai em sua mente. Normalmente, no entanto, o nosso ego que contribui para arruinar o que seria, de outro modo, um encontro pacfico

o nosso velho hbito de precisar e querer estar certo.

Uma estratgia excelente e simptica para nos tornarmos mais pacficos e amorosos praticar, permitir aos outros a alegria de estarem certos. Deixe a glria para eles. Pare de corrigir. Por mais enraizado que seja este hbito, vale qualquer esforo ou prtica. Quando algum diz Eu realmente penso que importante ..., em vez de correr para dizer, No, mais importante ... ou qualquer das milhares de outras formas de cortar uma conversa, simplesmente deixe a retrica fluir e o pensamento chegar ao fim. As pessoas em sua vida se tornaro menos defensivas e mais amorosas. Elas vo aprecilo mais do que voc poderia jamais ter sonhado possvel, mesmo que no saibam o porqu. Voc descobrir o prazer da participao e do testemunho da felicidade de outras pessoas, que muito mais compensador do que a batalha de egos. Voc no tem que sacrificar suas verdades filosficas mais profundas ou suas opinies mais

13 SEJA MAIS PACIENTE

A virtude da pacincia pode ajudar bastante no caminho para a criao de um self mais pacfico e amoroso. Quanto mais paciente voc for, mais complacente ser, em vez de insistir para que a vida seja exatamente do jeito que voc gostaria que fosse. Sem pacincia, a vida exatamente frustrante. Voc se torna facilmente irritvel, aborrecido, entediado. A pacincia aumenta a dimenso de bem-estar e compaixo em sua vida. essencial para a paz interior.

Tornar-se mais paciente implica em abrir o corao para o momento presente, mesmo que voc tenha dificuldades com relao a isso. Se voc estiver preso em um engarrafamento, atrasado para um encontro, abrir-se para o momento significa perceber-se construindo sua bola-de-neve mental e impedir que as coisas fujam ao controle e, assim, lembrar-se gentilmente de relaxar. Pode ser igualmente um bom momento para respirar e uma oportunidade de se lembrar que, num panorama maior, estar atrasado um copo dgua.

A pacincia tambm envolve a viso da inocncia nos outros. Minha mulher, Kris, e eu temos duas filhas de quatro e sete anos. Em muitas ocasies,

enquanto estava escrevendo este livro, minha filha de quatro anos entrava em meu escritrio e interrompia meu trabalho, o que desconcentra o escritor. O que aprendi a fazer (na maior parte das vezes) ver a inocncia de seu comportamento em vez de focalizar nas implicaes potenciais de sua interrupo (No conseguirei acabar meu trabalho, vou perder o fio de meus pensamentos, esta era a minha nica oportunidade de escrever hoje, e assim por diante). Eu fazia questo de me lembrar por que ela tinha vindo me ver. Porque ela me ama, no porque estivesse conspirando para arruinar o meu trabalho. Assim que eu me lembrava de observar sua inocncia, imediatamente conseguia recuperar um sentimento de pacincia, e minhas atenes se voltavam para o momento presente. Qualquer irritao que eu estivesse construindo era eliminada e eu recordava, mais uma vez, de como era afortunado de ter filhas to belas. Percebi que, quando voc busca com profundidade, sempre consegue perceber a inocncia nas pessoas to bem quanto as situaes potencialmente frustrantes. Quando voc o faz, torna-se mais paciente e calmo e, de uma maneira estranha, comea a apreciar muitos momentos que anteriormente eram fonte de frustrao.

CRIE PERODOS DE PACINCIA PRTICA

A pacincia uma qualidade do corao que pode ser aumentada com a prtica deliberada. Um modo eficaz que encontrei de aprofundar minha prpria pacincia foi criar perodos de prtica perodos de tempo em que concentrei minha mente para praticar a arte da pacincia. A vida, assim, passou a ser, ela mesma, uma sala de aula onde o currculo desenvolvido a pacincia.

Voc pode comear com perodos pequenos de cinco minutos e ir desenvolvendo sua arte de pacincia, ao longo do tempo. Comece dizendo para si mesmo, Ok, nos prximos cinco minutos no vou me deixar aborrecer por nada. Serei paciente. O que voc descobrir ser surpreendente. Sua inteno de ser paciente, especialmente se souber que apenas por pouco tempo, imediatamente aumenta sua capacidade de pacincia. A pacincia uma dessas qualidade especiais nas quais o sucesso se alimenta. Assim que voc conseguir atingir seus primeiros marcos - cinco minutos de bem sucedida pacincia comear a perceber que, na verdade, tem capacidade de ser paciente por perodos mais longos. Com o tempo, voc pode ser tornar de fato uma pessoa paciente.

Como tenho filhos pequenos, talvez tenha melhores oportunidades de me exercitar na arte da pacincia. Naqueles dias, por exemplo, que estou tentando dar importantes telefonemas e as duas meninas decidem disparar uma srie de perguntas na minha direo, penso com meus botes: Agora a hora certa para ser paciente. Pela prxima meia hora vou tentar ser o mais paciente possvel (ou sejam venho trabalhando a srio, j cheguei a meia hora!). Deixando as brincadeiras de lado realmente funciona tem funcionado com minha famlia. Enquanto me mantenho tranqilo e no me deixo irritar ou aborrecer, consigo, calma, mas firmemente, direciona RO comportamento das crianas bem melhor do que quando perco a serenidade. O simples ato de voltar minha mente para o exerccio da pacincia me permite viver o momento presente de uma forma muito mais eficaz do que se eu estivesse chateado, pensando em quantas vezes isso aconteceu antes e me sentindo um verdadeiro mrtir. E o que melhor maus sentimentos pacientes so freqentemente contagiosos eles parecem atingir as crianas que chegam concluso, por conta prpria, que no vale a pena incomodar o Papai.

Ser paciente me permite manter minha perspectiva. Eu consigo lembrar, mesmo em uma situao difcil, que o que est diante de mim meu desafio presente no vida ou morte mas simplesmente um obstculo menor que tem de ser enfrentado. Sem pacincia, o mesmo panorama se torna uma emergncia completa com grifos, frustraes, sentimentos feridos e alta presso arterial. No vale a pena. Quer voc esteja diante de crianas, ou de seu patro, ou de uma pessoa difcil, ou de uma situao se voc no quer fazer tempestade em copo dgua. Melhorar o seu desempenho de pacincia pode-se provar um bom comeo.

SEJA O PRIMEIRO A AGIR AMOROSAMENTE OU A FAZER AS PAZES

Muitos de ns temos o hbito de cultivar pequenos ressentimentos que podem ser conseqncias de alguma discusso, mal-entendido, o tipo de educao que tivemos ou qualquer outro evento doloroso. Cabeas duras, ficamos esperando que a outra pessoa envolvida nos procure acreditando piamente que esta a nica maneira de perdoarmos ou reatarmos um lao familiar ou de amizade.

Uma amiga minha, cuja sade no muito boa, recentemente me contou

que no falava com seu filho h trs anos. Por que no? lhe perguntei. Ela me respondeu que ela e o filho tinham se desentendido a respeito da esposa dele e ela no voltaria a lhe falar se ela no a procurasse, primeiro. Quando lhe sugeri que tomasse a iniciativa, resistiu e disse: No posso faz-lo. ele que tem que pedir desculpas. Ela literalmente preferia morrer a procurar o nico filho. Depois de algum incentivo, no entanto, decidiu procur-lo. Para seu espanto, o filho ficou agradecido com a boa vontade que ela demonstrou e foi o primeiro a pedir desculpas. Isto o que acontece, normalmente, quando algum se arrisca e toma a iniciativa: todo mundo sai ganhando.

Todas as vezes que ficamos cozinhando nosso rancor, transformamos copos dgua em tempestades mentais. Passamos a pensar que nossos pontos de vista so mais importantes que nossa felicidade. No so. Se voc quiser ser uma pessoa mais pacfica, tem que entender que ter razo quase nunca foi to importante quanto buscar a felicidade. E a felicidade est em deixar as coisas flurem, e tomar a iniciativa. Deixe as outras pessoas terem razo. Voc experimentar a paz que advm de deixar as coisas acontecerem e os outros serem donos da razo, eles se tornam menos defensivos e mais amorosos em relao a voc. Eles podem at surpreender tomando iniciativas. Mas, se por algum motivo, no o fizerem, isto tambm estar bem. Voc ter satisfao interior de saber que fez a sua parte na construo de um mundo mais amoroso, e certamente ganhar paz interior.

FAA A SI MESMO A SEGUINTE PERGUNTA: QUE IMPORTNCIA ISSO TER DAQUI A UM ANO?

Quase todos os dias me proponho um jogo que chamo de tnel do tempo. Eu o criei como resposta a minha crena errnea e persistente de que tudo o que me preocupa realmente importante.

Para jogar tnel do tempo, voc tem que imaginar que a circunstncia que o aflige atualmente no o est acontecendo agora, mas daqui a um ano. Pergunte-se, ento: Ser que esta situao realmente importante ou sou eu que a estou tornando assim?. Uma vez em mil pode ser que de fato seja importante mas a maioria dos casos, simplesmente no .

Quer seja um discusso com sua mulher, filho, patro, um erro, uma

oportunidade perdida, uma carteira esquecida, uma rejeio no ambiente de trabalho, um tornozelo torcido, as possibilidades so que, daqui a um ano voc no esteja dando a mnima para isso. Ser mais um detalhe irrelevante de sua vida. Embora este jogo simples no v resolver todos os seus problemas, pode servir para ampliar sua perspectiva de forma produtiva. Eu me pego, s vezes, rindo, de coisas que levava a srio. Agora, em vez de usar minha energia me sentindo abatido ou aborrecido, eu a uso aproveitando a companhia de minha mulher e filhos ou a aplico em pensamentos realmente criativos.

RENDA-SE AO FATO DE QUE A VIDA NO JUSTA

Certa amiga minha, numa conversa sobre injustias da vida, colocou-me a seguinte questo: Quem disse que a vida seria justa, ou que deveria ser justa? Eu achei sua pergunta boa. Fez-me lembrar de uma lio que me ensinaram na juventude: A vida no justa. um trusmo, mas absolutamente verdadeiro. Ironicamente, reconhecer este fato pode ter um efeito iluminador.

Um dos erros que cometemos normalmente que sentimos pena de ns mesmos, ou dos outros, pensando que a vida deveria ser justa, ou que algum dia alguma coisa ser. No e no ser. Quando cometemos, este erro, nossa tendncia gastarmos boa parte de nosso tempo reclamando ou resmungando a respeito do que est errado em nossas vidas. Sentimos comiserao pelos outros, discutimos as injustias da vida. No justo, dizemos, no percebendo, talvez, que nunca pretendeu ser.

Uma das boas coisas de render-se ao fato de que a vida no justa que tal atitude nos impede de sentirmos pena de ns mesmos, nos encorajando a fazermos o melhor que pudermos com o que efetivamente temos. Sabemos que no obrigao da vida fazer tudo perfeito, esta a nossa tarefa. Ao nos rendermos a este fato, paramos de sentir pena dos outros, igualmente, porque nos lembramos que cada pessoa recebe seu quinho e tem suas prprias foras e desafios. Este insight tem me ajudado bastante com os problemas de educao de duas filhas, as decises difceis que tm de ser tomadas sobre a quem ajudar e a quem no, assim como meus esforos pessoais durante perodos em que me senti vitimizado ou tratado de forma injusta. Quase sempre me desperta para a realidade e me coloca no caminho

certo.

O fato da vida no ser justa no quer dizer que no devamos fazer tudo que est em nosso poder para melhorar nossas vidas e a do mundo, como um todo. Ao contrrio, indica, precisamente, que o que devemos fazer. Quando no reconhecemos ou no admitimos que a vida no Just, tendemos a sentir piedade dos outros e de ns mesmos. A piedade um sentimento consolador que no melhora nada para ningum, e s serve para as pessoas se sentirem um pouco piores do que esto se sentindo no momento. Quando reconhecemos que a vida no justa, no entanto, sentimos compaixo pelos outros e por ns mesmos. E compaixo um sentimento que provoca simpatia amorosa em todos que o experimentam. Da prxima vez que voc se pegar refletindo a respeito das injustias do mundo, tente se lembrar deste fato bsico. Voc pode se surpreender ao perceber que pode se livrar da autopiedade e partir para a ao efetiva.

CONCEDA-SE O DIREITO AO TDIO

Para muitos de ns, a vida to cheia de estmulos, alm das responsabilidades, que quase impossvel sentarmos quietinhos, sem fazer nada, nem mesmo relaxar nem que seja por alguns minutos. Um amigo me disse: As pessoas no so mais seres humanos. So fazeres humanos.

Eu fui exposto pela primeira vez idia de que o tdio ocasional pode ser uma coisa boa, quando estava estudando com um terapeuta em La Conner, Washington, uma pequena cidade com pouqussima coisa a fazer. Depois do primeiro dia de aula, perguntei ao meu instrutor: O que h para se fazer por aqui, noite? Ele me respondeu: O que eu gostaria que voc fizesse era se conceder o tdio. Fazer nada. parte do seu treinamento. A princpio pensei que ele estivesse brincando. Por que cargas dgua eu escolheria o tdio? Ele me explicou que se voc se concede o direito do tdio, nem que seja por uma hora ou menos e no o combate, os sentimentos de tdio so substitudos por sentimentos de paz. E depois de algum exerccio, voc aprende a relaxar.

Para minha surpresa, ele estava absolutamente certo. No incio, eu mal conseguia suportar. Estava to habituado a fazer alguma coisa a cada

minuto, que realmente tive de fazer fora para relaxar. Mas depois de algum tempo, me acostumei, e desde ento aprendi a gostar. No estou falando de horas de modorra e preguia, mas simplesmente do aprendizado da arte de relaxar, de ser, em vez de fazer, alguns minutos todos os dias. No h uma tcnica especfica alm de conscientemente no fazer coisa alguma. Fique quieto, talvez olhando atravs da janela e percebendo seus pensamentos e sentimentos. A princpio, voc pode se sentir um pouco ansioso, mas depois, a cada dia, ir se tornando um pouco mais fcil. A gratificao enorme.

Muita de nossa ansiedade e luta interior advm de nossas mentes ocupadas, hiperativas, sempre em busca de algo que as entretenha, algo que possa servir de objetivo, e sempre se perguntando: O que acontecer em seguida? Enquanto estamos apreciando o jantar, ficamos curiosos em saber o que ser a sobremesa. Quando for a vez da sobremesa, estaremos considerando o que vir depois. Quando a noite estiver se encerrando, a pergunta ser: O que faremos no prximo fim de semana? Quando voltamos de um programa, marchamos para casa e imediatamente ligamos a televiso, pegamos o telefone, abrimos um livro, ou comeamos a fazer limpeza. como se estivssemos assustados at mesmo com a idia de no ter o que fazer, por um segundo sequer.

A beleza que existe em no fazer nada que ela nos ensina a limpar a mente e relaxar. Permite nossa mente a liberdade de no saber por um breve perodo de tempo. Tal como seu corpo, a mente necessita de um descanso ocasional de sua rotina compacta. Quando voc permite sua mente um descanso, ela ressurge mais forte, aguada, mais pronta a focalizar e criar.

Quando voc se deixa entediar, alivia uma grande carga de presso: a obrigao de agir e fazer algo a cada segundo de cada dia. Agora, quando uma de minhas filhas me posso resolver o problema delas. Voc provavelmente nunca pensou que algum pudesse lhe sugerir que se concedesse o dom do tdio. Acho que para tudo existe a primeira vez!

DIMINUA SUA TOLERNCIA AO ESTRESSE

Parece que em nossa sociedade entendemos tudo ao contrrio. Nossa

tendncia olhar com admirao para pessoas que vivem sob estresse, que suportam uma carga pesada de estresse, que costumam lidar com grandes presses. Quando algum diz: Venho trabalhando demais ou Estou realmente estressado, somos, ensinados a admir-los, e at a imitar o seu comportamento. Em meu trabalho como consultor de estresse, costumo ouvir frases cheias de orgulho como Eu tenho grande tolerncia ao estresse, quase todos os dias. Provavelmente no vai ser surpresa para vocs saber que quando estas pessoas vm me procurar pela primeira vez, o que esto buscando, na maioria dos casos, so estratgias para aumentar o nvel de tolerncia ao estresse, acima do que j conseguem!

Por coincidncia, existe em nosso ambiente emocional uma lei inviolvel que diz algo assim: Nosso nvel presente de estresse corresponder sempre ao nosso nvel de tolerncia ao estresse. Voc pode reparar que as pessoas que dizem Eu posso agentar muito estresse so normalmente aquelas que suportam um nvel alto!De modo que, se voc ensinar s pessoas a aumentar sua tolerncia ao estresse, isso que vai acontecer. Elas vo tolerar ainda mais confuso e responsabilidade at que, mais uma vez, seu nvel externo de estresse se compatibilize com sua tolerncia. S uma crise de algum tipo pode alertar uma pessoa estressada para sua prpria loucura um cnjuge que sai de casa, um problema fsico que surge, um vcio que toma conta da vida algo que ocorre e que faz com que a pessoa procure um novo tipo de estratgia.

Pode ser estranho, mas se voc se inscrevesse nas oficinas habituais para gerncias estressadas, tudo o que voc aprenderia seria aumentar sua tolerncia ao estresse. Ao que parece, at os consultores de estresse esto estressados!

O que voc deve fazer verificar o seu nvel de estresse o quanto antes, para evitar que fuja ao seu controle. Quando voc sentir sua mente movendo-se com extrema rapidez, hora de dar uma parada e checar suas necessidades. Quando sua agenda estiver superlotada, sinal de que hora de dar uma parada e reavaliar o que realmente importante, em vez de tentar resolver tudo o que est na sua lista de obrigaes. Quando voc estiver se sentindo descontrolado e ressentido com relao ao que tem para fazer, antes de arregaar as mangas e ir luta, a melhor estratgia relaxar, respirar fundo algumas vezes e sair para dar um pequeno passeio a p. Voc vai perceber que quando se percebe muito estressado cedo, antes da perda de controle

seu estresse como a proverbial bola de neve se preparando para descer a colina. Enquanto pequena, controlvel. Quando ganha volume, no entanto, torna-se difcil, quase impossvel, parar.

No h necessidade de se preocupar com o que ficar por fazer. Quando sua mente est clara e apaziguada e seu nvel de estresse reduzido, voc se torna mais eficiente e mais apto ao prazer. Quando voc diminui a sua tolerncia ao estresse, descobre que tem menos estresse para dar conta, e muito mais idias criativas para controlar o estresse que sobrou.

UMA VEZ POR SEMANA, ESCREVA UMA CARTA SINCERA

Este um exerccio que vem ajudando a mudar muitas vidas, auxiliando pessoas a se tornarem mais pacficas e amorosas. Dedicar alguns minutos toda semana para escrever uma carta sincera pode ajud-lo. O simples ato de pegar uma caneta ou batucar num teclado diminui o seu ritmo o suficiente para voc se lembrar das pessoas legais que existem em sua vida. O ato de sentar para escrever ajuda a encher sua vida de gratido.

Ao experimentar este exerccio, voc vai descobrir quantas pessoas aparecero em sua lista. Eu tive um cliente que me disse: Provavelmente no terei semanas suficientes em minha vida para escrever a todo mundo que coloquei em minha lista. Este pode ou no ser o seu caso, mas h grandes possibilidades de haver um nmero expressivo de pessoas em sua vida, ou em seu passado, que merecem uma carta sincera e amigvel. Mesmo que voc no tenha pessoas em sua lista para escrever, v em frente e escreva uma carta para uma pessoa que voc no conhece talvez um autor que pode at estar morto, mas cujas obras voe admire. Ou para algum inventor ou pensador do passado ou presente. Parte do valor da carta levar seus pensamentos rumo gratido. Escrever a carta, mesmo que ela jamais seja enviada, servir para isso.

O propsito da carta muito simples: expressar amor e gratido. No se preocupe se voc se sentir esquisito ao escrever cartas. No se trata de um concurso intelectual, mas de um presente do esprito. Se voc no conseguir pensar no que dizer, comece com pequenas anotaes como Querida Jasmine. Acordei esta manh pensando em como sou sortudo em ter pessoas

como voc em minha vida. Obrigado por ser minha amiga. Sou realmente abenoado, e desejo a voc toda a felicidade e alegria que a vida pode lhe trazer. Todo o amor, Richard.

Escrever e mandar uma cartinha como esta no apenas desloca toda sua ateno para o que d certo em sua vida, mas a pessoa que a recebe, provavelmente ficar extremamente emocionada e grata. bem comum que uma ao simples como esta inicie uma espiral de aes amorosas, com a pessoa que recebe sua carta sentindo vontade de escrever para algum que ela conhece, ou se sentindo mais amorosa com relao s pessoas que a cercam. Escreva sua primeira carta esta semana. Tenho certeza de que voc ficar feliz ao faz-lo.

IMAGINE-SE EM SEU PRPRIO FUNERAL

Esta estratgia um pouco assustadora para algumas pessoas, mas universalmente eficaz medida que nos lembra do que realmente importante em nossas vidas.

Quando olhamos em retrospecto, quantos de ns ficamos felizes aos constatarmos como somos fechados? Quando as pessoas olham para o seu passado, no leito de morte, quase sempre e universalmente, gostariam que suas prioridades tivessem sido diferentes. Com raras excees, as pessoas desejariam no ter feito tempestade em copo dgua tantas vezes. Ao invs disso, elas sentem que gostariam de ter gasto mais tempo com pessoas e atividades que realmente amavam e menos tempo se preocupando a respeito de aspectos da vida que, se examinamos mais profundamente, no tm muita importncia. Imaginar-se em seu prprio funeral permite que voc olhe em retrospecto a sua vida enquanto ainda tem oportunidades de fazer mudanas expressivas.

Embora possa ser um pouco assustadora e dolorosa, uma boa idia considerar a sua prpria morte e, no processo, sua vida. Ao faz-lo, voc se lembrar do tipo de pessoa que gostaria de ser e as prioridade que realmente contam. Se voc se parecer vagamente comigo, isso servir como uma espcie de despertador e uma excelente fonte de mudanas.

REPITA PARA SI MESMO, A VIDA NO UMA EMERGNCIA

De muitas maneiras, esta estratgia sintetiza a mensagem deste livro. Embora muitas pessoas acreditem que no, a verdade que a vida no uma emergncia.

Tive milhares de clientes ao longo dos anos que tinham tudo, mas negligenciaram suas famlias e descartaram seus sonhos por causa da sua propenso a acreditar que a vida uma emergncia. Eles justificavam seu comportamento neurtico pela crena de que se no trabalhassem 80 horas por semana, no conseguiriam realizar suas tarefas. Algumas vezes eu os lembro que quando morrerem, suas caixas de entrada ainda estaro cheias!

Uma cliente que dona de casa e me de trs filhos me contou recentemente: Simplesmente no consigo limpar a casa do jeito que gostaria antes que todos saiam, pela manh. Ela estava to desgostosa em sua inabilidade em ser perfeita que o mdico lhe receitou um antidepressivo. Ela estava agindo (e se sentindo) como se uma arma lhe estivesse sendo apontada para a cabea e quem a segurava a estivesse obrigando a lavar cada prato e dobrar cada toalha ou ento! Mais uma vez, a presuno silenciosa era de que uma emergncia! A verdade que fora ela mesma que criara a presso que estava sofrendo.

Nunca encontrei ningum (eu inclusive) que no houvesse transformado pequenas coisas em grandes emergncias. Levamos nossos objetivos to a srio que esquecemos de aproveitar a vida, no caminho, e esquecemos de nos poupar de aborrecimentos. Pegamos meras preferncias e as transformamos em condies para nossa felicidade. Ou, nos punimos se no conseguimos cumprir com as datas-limite que nos impomos. O primeiro passo para se tornar uma pessoa mais pacfica ter a humildade de admitir que, na maioria dos casos, voc quem est criando suas prprias emergncias. A vida continuar se as coisas no sarem conforme foram planejadas. til ficar lembrando e repetindo para si mesmo, de vez em quando, a frase A vida no uma emergncia.

EXPERINCIA COM O BICO DE GS L NO FUNDO

Seu bico de gs l do fundo uma excelente ferramenta para recordar um fato ou promover um insight. uma maneira eficaz e simples de usar sua mente quando voc comea a se sentir estressado. Usar seu bico de gs l do fundo particular significa permitir sua mente resolver um problema, enquanto voc est ocupado fazendo alguma outra coisa, no momento presente.

O bico de gs l do fundo de sua mente funciona da mesma maneira que o bico de gs l do fundo de seu fogo. Quando est em fogo baixo, o processo de cozimento mistura, refoga e doura, processando os ingredientes numa refeio saborosa. A preparao da comida comea quando colocamos os vrios ingredientes na panela, misturamos, e os deixamos cumprindo sua tarefa. Na maior parte dos casos, quanto menos voc interferir, melhor ser o resultado.

De maneira muito semelhante, podemos resolver boa parte dos problemas de nossa vida (graves ou no), ao alimentar o queimador de nossa mente com uma lista de problemas, fatos e variveis, e sua possveis solues. Do mesmo jeito que preparamos uma sopa ou molho, os pensamentos e idias com que abastecemos o queimador de nossa mente devem cumprir um certo tempo, sozinhos, para cozinhar bem.

Quer voc esteja lutando para resolver um problema, quer apenas no se lembre do nome de uma pessoa, o bico de gs l do fundo est sempre disponvel para ajud-lo. Ele ser capaz de colocar sua disposio uma fonte calma, suave e muitas vezes inteligente de pensamentos prontos a solucionar assuntos para os quais no temos respostas imediatas. O queimador de fundo no apenas uma receita de recusa ou adiamento. Em outras palavras, embora voc queira poros problemas no queimador de fundo, voc no deseja, na verdade, deslig-lo. O que voc quer ganhar tempo com este problema, sem ser obrigado a analis-lo ativamente. Esta tcnica simples vai ajud-lo a resolver muitos problemas e a reduzir imensamente seu estresse e esforo dirio.

GASTE UM MINUTOPOR DIA PENSANDO EM ALGUM A QUEM DEVA AGRADECER

Esta estratgia, que leva apenas alguns segundos para ser completada, vem sendo um dos hbitos mais importantes que desenvolvi. Tento me lembrar de comear o meu dia pensando em algum a quem deva agradecer. Para mim, gratido e paz interior caminham de mos dadas. Quanto mais genuinamente grato me sinto pelo dom da vida, mais pacfico eu me sinto. A gratido vale, portanto, algum exerccio.

Se voc for ligeiramente parecido comigo, provavelmente tem muitas pessoas em sua vida, a quem deve gratido: amigos, membros da famlia, pessoas em seu passado, professores, gurus, pessoas em seu ambiente de trabalho, algum que o ajudou, e muitos outros. Voc pode querer agradecer um poder maior pelo dom da prpria vida, ou pela beleza da natureza.

Quando voc pensar numa pessoa a quem agradecer, pense que pode ser qualquer um algum que permitiu que voc passasse num engarrafamento, algum que manteve a porta aberta para voc, um mdico que salvou a sua vida. Todo o sentido do exerccio fazer convergir sua ateno para a gratido de preferncia no primeiro momento do dia.

Aprendi h muito tempo que muito fcil permitir que minha mente escorregue para vrias formas de negativismo. Quando isso acontece, a primeira coisa que perco o senso de gratido. Comeo a achar que as pessoas em minha vida no so nada de mais, e o amor que sinto comea a ser substitudo por ressentimento e frustrao. O que esse exerccio me faz lembrar que devo manter o foco de minha vida nas coisas boas. Invariavelmente, quando penso em uma pessoa a quem devo gratido, a imagem de outra surge em minha mente, e outra, e outra. Logo estou pensando em outras coisas que devo agradecer minha sade, minhas filhas, minha casa, minha carreira, os leitores de meus livros, minha liberdade, e assim por diante.

Pode parecer uma sugesto ridiculamente simples, mas realmente funciona!

Se voc acordar todas as manhs com gratido em seu pensamento, ser difcil, quase impossvel, no ser invadido por um sentimento de paz.

SORRIA PARA ESTRANHOS, OLHE EM SEUS OLHOS, E DIGA OL

Voc j parou para pensar como evitamos olhar nos olhos os estranhos que encontramos? Por qu? Temos medo deles? O que nos impede de abrir nossos coraes a pessoas que no conhecemos?

Eu no tenho as respostas para essas perguntas, mas sei que existe uma relao entre nossa atitude com estranhos e o nvel geral de felicidade que experimentamos. Em outras palavras, raro encontrar uma pessoa que ande por a cabisbaixa, o cenho franzido, evitando as pessoas, e que seja, ao mesmo tempo, uma pessoa pacfica e cheia de alegria.

No estou querendo com isso dizendo que melhor ser extrovertido do que tmido, que voc deva gastar quantidade extras de energia tentando abrilhantar o dia de outras pessoas, ou que voc deva sempre parecer simptico. O que estou sugerindo que se voc parar para pensar que os estranhos so como voc e os tratar no s com gentileza e respeito, mas olhando-os nos olhos, perceber mudanas em voc, tambm.

Voc comear a ver que a maior parte das pessoas so exatamente como voc tm famlias, pessoas a quem amam, problemas, preocupaes, gostos, desgostos, medos, e assim por diante. Vai perceber, igualmente, como as pessoas se tornam simpticas e gentis quando voc lhes estende a mo. Quando voc percebe como somos todos iguais, entende que somos todos inocentes. Em outras palavras, embora muitas vezes faamos coisas erradas, a maior parte de ns quer fazer o melhor dentro das circunstncias que o cercam. Perceber a inocncia nas pessoas traz um sentimento profundo de felicidade interior.

RESERVE PARA SI MOMENTOS TRANQUILOS, TODOS OS DIAS

Comeo a escrever esta estratgia exatamente s 4:30h, minha hora favorita do dia. Ainda terei uma hora e meia somente para mim, antes que minha mulher e as crianas saiam da cama e o telefone toque; pelo menos uma hora antes que algum me pea qualquer coisa. Est absolutamente silencioso l fora e estou na mais completa solido. H algo rejuvenescedor e pacfico neste estar sozinho e com tempo para refletir, trabalhar, ou simplesmente aproveitar a tranqilidade.

Venho trabalhando no controle do estresse por mais ou menos uma dcada. Ao longo deste tempo conheci algumas pessoas extraordinrias. No consigo pensar numa nica pessoa que considere plena de paz interior e que no procure reservar um tempo mnimo de tranqilidade que seja, todos os dias. Quer sejam dez minutos de meditao ou yoga, aproveitar um pouco a natureza, ou trancar a porta do banheiro e tomar um banho de dez minutos, seu tempo de tranqilidade parte essencial de sua vida. Tal como a experincia temporria de solido, ajuda a equilibrar o barulho e a confuso que inevitavelmente se infiltra em nosso cotidiano. Pessoalmente, quando consigo esses minutos de tranqilidade, administro melhor o resto do dia. Quando no consigo, sinto a diferena.

H um pequeno ritual que desenvolvi, e partilhei com alguns amigos. Como a maior parte das pessoas, vou e volto dirigindo meu carro, quase todos os dias. Quando volto do trabalho para casa e me aproximo da entrada da minha casa, paro o carro. H um lugar agradvel onde gasto pelo menos um minuto apreciando a vista ou fechando os olhos e respirando. Isso faz com que eu diminua meu ritmo e me sinta controlado e grato. Partilhei esta estratgia com dzias de pessoas que costumavam me dizer que no tinham tempo para a tranqilidade. Elas costumavam entrar a toda nos caminhos de suas casas, com o rdio aos berros em seus ouvidos. Agora, com uma simples alterao em sua rotina, chegam em casa se sentindo muito mais relaxadas.

IMAGINE AS PESSOAS EM SUA VIDA COMO CRIANCINHAS OU ADULTOS CENTENRIOS

Aprendi esta tcnica h quase vinte anos. Provou-se extremamente til no alvio dos sentimentos de irritao com relao a outras pessoas.

Pense em algum que realmente o irrite, algum que o faa sentir raiva. Agora, feche os olhos e tente imaginar esta pessoa quando era criana. Observe suas feies infantis e seus olhos inocentes. Perceba que os bebs no podem evitar cometer erros e que todos ns fomos, algum dia, crianas assim pequenas. Agora, avance os ponteiros do relgio cem anos. Pense nesta mesma pessoa como algum muito velho, o sorriso doce, que sugere sabedoria, e a percepo de que cometemos erros. Pense que todos ns completaremos cem anos, vivos ou mortos, antes que se passem muitas dcadas.

Voc pode brincar com essa tcnica, alterando-a a seu gosto. Quase sempre ela traz a seu usurio a necessria perspectiva e compaixo. Se seu objetivo se tornar mais pacfico e amoroso, voc certamente no pode abrigar sentimentos negativos com relao a ningum.

TENTE PRIMEIRO ENTENDER

Esta tcnica uma adaptao de um dos Sete hbitos das pessoas muito eficientes de Stephen Covey. Usar esta estratgia pegar uma talho para se tornar uma pessoa mais satisfeita (e provavelmente mais eficiente).

Tentar primeiro entender implica, essencialmente, que voc deve se mostrar mais interessado e compreensivo com relao aos outros, do que em que os outros o entendam. Significa entender plenamente a idia de que se voc quer qualidade, ou realizar a comunicao que to vital para voc e para os outros, entender as outras pessoas deve ser a regra nmero um. Quando voc entende de onde as pessoas vm, o que esto tentando dizer, o que importante para elas, e assim por diante, ser entendido torna-se uma conseqncia natural; simplesmente acontece sem nenhum esforo. Quando pretende reverter este processo, no entanto (que o que a maioria de ns faz a maior parte do tempo), voc est colocando o carro adiante dos bois. Quando voc tenta ser entendido antes de entender, o esforo exercido ser sentido por voc e pela pessoa ou pessoas que voc quer atingir. A comunicao se romper, e voc ter nas mos, uma batalha entre dois egos.

Trabalhei com um casal que passou os primeiros dez anos de seu casamento frustrado, brigando por causa das finanas. Ele no conseguia entender porque ela queria poupar cada centavo que ele ganhava, e ela no conseguia entender como ele podia ser to gastador. Toda considerao racional por parte de qualquer um dos dois havia se perdido em meio a sua frustrao comum. Embora muitos problemas sejam mais complexos do que os desse casal, as solues podem ser igualmente simples. Nenhum dos dois se sentia compreendido. Eles precisavam aprender a para de interromper um ao outro, e comear a ouvir com ateno. Em vez de defender suas posies, cada um deles precisava comear a entender primeiro. Foi isso precisamente o que lhes propus. Ele aprendeu que ela poupava para evitar repetir os fracassos financeiros de seus pais. Basicamente, o m problema dela era o medo de se arruinar. Ela, por seu turno, aprendeu que ele se sentia envergonhado por no conseguir cuidar dela to bem como seu pai fizera com sua me. Essencialmente, o que ele queria era que ela se orgulhasse dele. medida que eles foram aprendendo a entender um ao outro, sua frustrao foi sendo substituda por compaixo. Hoje, eles atingiram um equilbrio satisfatrio entre poupana e gastos.

Tentar entender primeiro no tem muita relao com quem est certo ou errado; , na verdade, uma filosofia de efetiva comunicao. Quando voc pratica resta estratgia, vai reparar que as pessoas com quem se comunica se sentiro ouvidas, apreciadas e entendidas. Isso se traduzir em relaes melhores e mais amorosas.

TORNE-SE UM OUVINTE MELHOR

Cresci acreditando que era um bom ouvinte. E embora tenha me tornado um ouvinte melhor nos ltimos dez anos, tenho que admitir que sou, ainda e apenas, um ouvinte adequado.

Ouvir efetivamente mais do que simplesmente evitar o pssimo hbito de interromper os outros enquanto falam, ou terminar as frases por eles. se sentir feliz ao ouvir plenamente o pensamento de outrem, em vez de aguardar, impaciente, sua oportunidade de responder.

De certa maneira, a maneira como falhamos como ouvinte revela muito sobre como vivemos. Freqentemente tratamos a comunicao como se estivssemos numa corrida. como se nosso objetivo fosse no permitir qualquer intervalo entre a concluso da frase da pessoa com que estamos falando e o incio de nossa frase. Minha mulher e eu estvamos, recentemente, num caf, almoando, de ouvidos sintonizados nas conversas nossa volta. Parecia que ningum estava realmente prestando ateno ao que os outros falavam; o que eles faziam era alternar perodos em que um no escutava o que o outro dizia. Perguntei minha mulher se eu costumava fazer o mesmo. Com um sorriso nos lbios ela declarou: S de vez em quando.

Diminuir seu ritmo de respostas e tornar-se um ouvinte mais plicado o ajudar a se tornar uma pessoa muito mais pacfica. Alivia a presso. Se voc pensar a respeito, verificar que despendemos uma quantidade de energia desmesurada e muito estresse quando ficamos na ponta da cadeira, tentando adivinhar o que a pessoa nossa frente (ou ao telefone) dir, para que sejamos os mais geis na resposta. Mas, quando voc espera que a pessoa com quem est se comunicando acabe, ou simplesmente ouve mais atentamente o que est sendo dito, perceber que a presso sobre voc se alivia. Voc imediatamente se sente mais relaxado, e as pessoas com quem est falando, tambm. Sentem-se seguros diminuindo o ritmo de suas prprias respostas porque sentem que com voc no h competio pela pausa de respirao!Tornar-se um ouvinte melhor, no s faz de voc uma pessoa mais paciente, como tambm melhora a qualidade de suas relaes. Todo mundo adora conversar com algum que realmente ouve o que se est dizendo.

ESCOLHA SUA BATALHAS COM SABEDORIA

Escolha suas batalhas com sabedoria um ditado popular empregado nas relaes entre pais e filhos, mas pode ser igualmente importante quando se trata de viver uma vida satisfatria. Ele sugere que a vida cheia de oportunidades para que se escolha entre fazer uma tempestade em copo dgua ou simplesmente se deixe rolar, considerando que a maior parte das coisas no tem muita importncia. Se voc escolher suas batalhas com sabedoria, ser muito mais eficiente no momento de ganhar aquelas que realmente importam.

certo que haver ocasies em que voc vai querer e precisar discutir, enfrentar ou at briga rpor algo em que acredite. Muitas pessoas, no entanto, discutem, enfrentam e brigam por quase tudo, transformando suas vidas numa srie de batalhas em que apenas ninharias esto em jogo. Esse tipo de vida gera tanta frustrao de viver que voc perde o senso do que realmente relevante.

O menor desacordo ou mudana em seus planos pode ser uma tempestade caso seu objetivo (consciente ou inconsciente) seja ter todas as coisas trabalhando a seu favor. Para mim, essa a receita certa para a infelicidade e a frustrao.

A verdade que a vida raramente o que gostaramos que fosse, e as pessoas freqentemente no agem da forma que gostaramos que agissem. Momento a momento, nos deparamos com aspectos da vida de que gostamos, e outros no. Sempre haver pessoas que discordam de ns, pessoas que agem de maneira diversa, e coisas que simplesmente no funcionam. Se voc lutar contra esse princpio da vida, perder a maior parte do seu tempo com batalhas inteis.

A maneira mais pacfica de se levar a vida decidir conscientemente quais as batalhas que valem a pena ser enfrentadas e quais podem dispensar nossa contribuio. Se seu objetivo principal no for ver tudo funcionando perfeitamente me prol de uma vida relativamente sem estresse, voc descobrir que a maior parte das batalhas o desviam dos pensamentos mais tranqilos. Ser que realmente importante provar para a sua mulher que voc est certo e ela errada, ou enfrentar algum porque ele ou ela parece ter cometido um pequeno erro? Ser que sua preferncia de restaurante ou cinema suficiente para gerar uma discusso a respeito? Ser que o arranho em seu carro realmente merece um processo no tribunal de pequenas causas? Ser que o fato de o seu vizinho no estacionar o carro em outro lugar da rua merece ser discutido pela famlia inteira na hora do jantar? Essas e milhares de outras ninharias ocupam as vidas da maior parte das pessoas. Verifique sua prpria lista. Se for tal como a minha costumava ser, talvez esteja na hora de voc reavaliar suas prioridades. Se voc no quiser fazer tempestade em copo dgua, vital que passe a escolher suas batalhas com sabedoria. Se voc o fizer, chegar o dia em que sequer sentir necessidade de enfrentar qualquer batalha.

CONSCIENTEIZE-SE DE SEUS HUMORES E NO SE DEIXE ENGANAR PELOS SOMBRIOS

Seus humores podem ser enganosos. Eles podem decepcion-lo, e o que normalmente fazem, induzindo voc a acreditar que sua vida bem pior do que de fato . Quando voc est de bom humor, sua vida lhe parece perfeita. Voc tem a perspectiva correta, o senso prtico, e a sabedoria. Quando voc est de bom humor, nada lhe parece pesado, os problemas no parecem assustadores e so at fceis de resolver. Quando voc est de bom humor, as relaes parecem fluir e a comunicao brota. Se voc for criticado, leva na esportiva.

Quando, ao contrrio, voc est de mau humor, a vida lhe parece insuportavelmente sria e difcil. Suas perspectivas so nfimas. Voc leva tudo para o lado pessoal e muitas vezes interpreta erroneamente as pessoas sua volta, imputando a seus atos motivaes malignas.

Aqui est a chave para a compreenso: as pessoas no costumam perceber que seus humores so passageiros. Elas gostam de pensar, ao contrrio, que suas vidas tornaram-se subitamente piores nos ltimos dias, ou horas. assim que algum de bom humor pela manh pode amar sua mulher, seu trabalho e carro. Ele provavelmente ser otimista com relao ao futuro e se sente grato pelo passado. L pelo meio da tarde, no entanto, se seu humor tornar-se sombrio, ele declarar que odeia seu trabalho, pensando bem sua mulher uma chata, seu carro uma lata velha, e sua carreira no vai l das pernas. Se algum lhe perguntar sobre a infncia enquanto ele estiver nesse baixo astral, ele provavelmente vai responder que foi muito difcil. Provavelmente vai colocar a culpa de seu momento presente em seus pais.

Contrastes to drsticos e rpidos podem parecer absurdos, at engraados mas a verdade que somos todos assim. Nos baixos astrais perdemos a perspectiva e tudo nos parece urgente. Esquecemos completamente de que quando estamos de bom humor, tudo nos parece to melhor. Experimentamos circunstncias idnticas a pessoa com quem estamos casados, nossos emprego, o carro que dirigimos, nosso potencial, nossa infncia de maneira inteiramente diferente, dependendo de nosso humor!

Quando estamos de mau humor, em vez de por a culpa em nosso astral momentneo, como seria correto, tendemos a pensar que nossa vida inteira est errada. como se acreditssemos, de fato, que nossas vidas se esfacelaram nas duas ltimas horas.

A verdade que, a vida nunca to ruim quanto parece quando estamos de baixo astral. Em vez de nos atermos ao mau humor, e nos convencermos de que estamos visualizando a vida de forma realista, temos que aprender a questionar nossa avaliao. Lembre-se: Claro, estou me sentindo defensivo (ou aborrecido, frustrado, estressado, deprimido); estou de baixo astral. Sempre me sinto negativo quando estou por baixo. Quando voc estiver de mau humor, aprenda a super-lo desta maneira: como uma condio humana inevitvel que passar logo, se eu esquec-la um pouco. Um momento de baixo astral, no o momento certo para analisar a vida. Faz-lo equivale a um suicdio emocional. Se voc tiver um problema legtimo, ele continuar que voc se sentir por baixo, por qualquer razo, lembre-se: isto vai passar. Vai mesmo.

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