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Primrdios do conceito de gnero*

Heleieth I.B. Saffioti**


Qualquer que seja a avaliao que se tem de O Segundo Sexo, de Simone de Beauvoir, publicado h meio sculo, no se

podem negar dois fatos: seu pioneirismo e sua influncia em muitas geraes, assim como na academia. A pesquisa bibliogrfica que informa o livro foi longa e a prpria redao tomou mais de ano, somando-se distintos perodos entre 1946 e 1948. Se, ainda hoje, as relaes homem-mulher so amplamente consideradas um tema secundrio, pode-se imaginar o significado de uma escritora de projeo mundial dedicar-se ao estudo da mulher, fase de resgate da identidade feminina que precedeu a formulao do conceito de gnero, por Stoller, em 1968, e sua expanso a partir do artigo de Gayle Rubin, The Traffic in Women, em 1975. Em uma Frana humilhada, recm-sada da ocupao alem e apresentando as seqelas de uma terrvel guerra, no era certamente fcil empreender a tarefa de pesquisar a mulher e sobre ela escrever. A sociedade de ento tinha, bvio, outras prioridades e considerava ocioso este debate. Entretanto, o livro ganhou a imprensa internacional, foi traduzido para muitas lnguas e provocou enorme impacto. Isto no significa que tenha tido igual penetrao em todas as naes. No Egito, talvez o mais liberal dos pases rabes majoritariamente muulmanos, o livro nunca foi publicado integralmente. Excluiu-se o captulo sobre a lsbica. A Unio Sovitica no abria espao para uma traduo russa, que s apareceu em 1993. Estes fatos revelam a relao de amor e dio estabelecida por governos, povos e pessoas com o livro. Imoral para uns, pouco cientfico
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Recebido para publicao em setembro de 1999. Departamento de Sociologia, Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo.

cadernos pagu (12) 1999: pp.157-163

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para outros et pour cause perigoso para quase todos, o livro foi descrevendo sua trajetria de, no mnimo, abalar crenas. A convivncia de Beauvoir com Jean-Paul Sartre, a admirao que nutria por ele e, seguramente mais importante, a convico que alimentava da justeza do existencialismo, levaramna a adotar esta filosofia. Efetivamente, podem-se encontrar em O Segundo Sexo as principais categorias expostas por Sartre em O Ser e o Nada, tais como ser em si, ser para si, mitsein, situao. Esta ltima adquiriu especial relevncia no livro de Beauvoir. Acadmicas situadas contra a obra insistem num papel subordinado da autora em relao a seu companheiro como responsvel por sua adeso ao existencialismo. Prefiro pensar de outra maneira, mesmo porque esta filosofia ganhou muitas adeses e prestgio. Utilizando-se o conceito de situao, cunhado por Sartre e amplamente empregado por Beauvoir, pode-se chegar, sem nenhuma benevolncia (tampouco nenhuma maledicncia) a minha percepo. Beauvoir expressou sua situao. A meu ver, no faz sentido concluir que sua adeso ao existencialismo decorreu de sua menor importncia em relao a Sartre ou de sua subordinao a ele na relao amorosa. Dependentes emocionais somos todos ns, homens e mulheres, quer nas relaes amorosas, quer nas relaes de amizade. E isto advm de nossa necessidade de obter aprovao social e afeto. Beauvoir mostrou-se capaz, no apenas de inovar em suas condutas, como de persistir em inovaes reprovadas pela sociedade de ento. Manteve, por dcadas, uma relao amorosa aberta, fez vrios abortos, recusou-se a ter filhos, lutou por causas que, ainda hoje, se consideram justas, mas ousadas. No h, portanto, motivos racionais para denegri-la. Pode-se faze-lo no domnio emocional. Atualmente, h milhares de mulheres que escolhem no ter filhos. verdade que a sociedade as aceita com dificuldade. Porm, no so execradas como Beauvoir, que, inclusive na opinio de feministas, pecou por haver negado a maternidade. A rigor, Beauvoir poderia ter optado por no ser me; no deveria, contudo, ter escrito (alardeado) sobre o fardo
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da maternidade. Adotou como filha Sylvie Le Bon, tendo-lhe doado o nome de Beauvoir. Curiosamente, Sylvie apresenta grande semelhana fsica com sua me adotiva. tambm feminista, tendo realizado seu mestrado na rea de gnero. Beauvoir , freqentemente, criticada por ter pretendido estudar a mulher e no mulheres. Ou seja, referiu-se a um universal, quando deveria, na opinio de suas(seus) exegetas, ter mergulhado nas condies especficas dos distintos contingentes de mulheres. Este, entretanto, era o padro da poca. Embora mais de sculo e meio antes, Olympe de Gouges redigiu a Declarao dos Direitos da Mulher e da Cidad, colocando no feminino o famoso documento informado pelos ideais da revoluo francesa. Ningum acusa nem os homens que escreveram a Declarao dos Direitos do Homem e do Cidado, nem Gouges por terem usado o termo genrico. No sendo Beauvoir historiadora, no se podia dela esperar, na dcada de 1940, que particularizasse os segmentos estudados. O livro certamente no teria tido o alcance que teve se no se referisse ao universal MULHER. Por no ter familiaridade com o ofcio de historiador, Beauvoir incorreu, sem dvida, em erros. Deixou de verificar, por exemplo, que houve espaos/tempos em que a maioria das mulheres alcanava a transcendncia e que em qualquer espao/tempo sempre h mulheres que no se limitam imanncia. Por esta razo, enxergou apenas a dominao masculina, no tendo visto a igualdade entre homens e mulheres, presente em certas sociedades. No se estaria pedindo demais a uma literata, todavia, quando se apontam erros neste domnio? Como no-historiadora, Beauvoir no poderia examinar documentos, mas buscar na literatura sobre o assunto os subsdios para seu livro. Como no havia historiadoras feministas na poca, no se havia ainda revelado o papel das mulheres na Histria e, por conseguinte, enquanto SUJEITOS. Logo, ela foi vtima da ignorncia de outros estudiosos, como Engels, em A Origem da Famlia, da Propriedade Privada e do Estado, foi vtima de uma
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etnografia muito insuficiente. Se atualmente, passados cinqenta anos, ainda no se conhece a Histria da perspectiva de gnero, pode-se compreender a pobreza do material consultado por Beauvoir. Cada intelectual cumpre um papel, de acordo com sua formao. No lhe cabia consultar arquivos. exatamente em razo de ainda se estar muito longe de ter completado a tarefa de reconstituio da histria da mulher que no cobro de pesquisadores a perspectiva de gnero quando se debruam sobre o objeto mulheres. Como o conhecimento da prpria histria contribui para o empoderamento de uma categoria social, penso que teremos muito a fazer, considerando o feminismo como uma perspectiva poltico-cientfica, cujo objetivo no consiste apenas em ampliar o acervo de saberes, mas tambm em criar mecanismos polticos para a construo da igualdade social entre homens e mulheres. A mais famosa frase de O Segundo Sexo , inegavelmente, On ne nat pas femme, on le devient (Ningum nasce mulher, torna-se mulher). Exegetas crticas(os) deste livro tendem a encontrar em O Ser e o Nada a explicao filosfica para seu significado. No meu caso. Creio que a reside a manifestao primeira do conceito de gnero. Ou seja, preciso aprender a ser mulher, uma vez que o feminino no dado pela biologia, ou mais simplesmente pela anatomia, e sim construdo pela sociedade. Evidentemente, Beauvoir no possua o arsenal de conceitos e teorias com que contamos na atualidade, mas se dirigiu certeiramente ao ponto essencial. Foram-nos necessrios trs decnios desde a primeira formulao do conceito de gnero para construir este acervo. O livro de Beauvoir, se no era o primeiro com pretenses cientficas podem-se lembrar alguns de feministas que escreveram no fim do sculo XVIII e no XIX, dentre eles dois homens, J. Stuart Mill e F. Engels, e mulheres como E.Candy Stanton, M. Wollstonecraft, Flora Tristan etc. era o primeiro e mais completo questionamento dos valores que subsidiavam a construo social do feminino. O contexto social,

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poltico e intelectual da produo de O Segundo Sexo explica grande parte de seu contedo, como tambm de seu xito. Li O Segundo Sexo em 1962, quando comecei a pesquisar a temtica da mulher. Embora estivesse estudando professoras primrias e operrias txteis em Araraquara, problemtica bem localizada, fiquei fascinada com o livro. A literatura a respeito do tema era to restrita e, algumas vezes, incidia sobre universos empricos to acanhados, que o livro em pauta sobressaa. Era realado tambm pela coragem da autora de focalizar temas tabus. Isto significava, na dcada de 1960, o desvelamento de dimenses da vida escondidas pelos poderosos. Assim, o livro tinha tambm o sabor do proibido. No procurei averiguar, na parca bibliografia ento existente, a justeza dos fatos histricos analisados. Para meu pequeno conhecimento de tudo, O Segundo Sexo constitua um manancial de saberes. Devo ter guardado em alguma parte de minha memria aquilo que consegui apreender da obra. Ainda que eu no haja, em meu primeiro livro, escrito em 1966 e publicado em 1969, mencionado a to feliz frase, a idia nela contida devia estar pautando meu pensamento, pois trabalhei o feminino e o masculino em termos de elaborao social do sexo. Um dos fatores que me impediram de usar conscientemente O Segundo Sexo e de voltar a l-lo para melhor aproveit-lo foi a leitura do livro de Betty Friedan, publicado nos Estados Unidos em 1963, traduzido para o portugus em 1971, A Mstica Feminina. No obstante seu grau de cientificidade no ser maior que o do trabalho de Beauvoir, faloume mais de perto em virtude de alguns elementos nele presentes, como a crtica ao mtodo funcionalista e a atualidade dos fatos focalizados. Lamento at hoje que isso haja ocorrido. Perdi a oportunidade de beber da primeira mo e bebi da segunda. Com efeito, aprendi, em janeiro deste ano, no colquio comemorativo do meio sculo do livro de Beauvoir, em Paris, pelos trabalhos de algumas feministas norte-americanas, que B. Friedan plagiou no apenas idias, mas tambm pargrafos inteiros de O Segundo Sexo. Reli este livro, porm, no reli o de B. Friedan. No tenho,
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todavia, nenhuma razo para duvidar do plgio, na medida em que a identidade de vrios excertos dos dois livros foi revelada atravs de leitura em voz alta no colquio. O que diferia entre os dois livros, nos excertos lidos, era o idioma, nada mais. A presso sofrida por Friedan em seu pas foi to grande, que ela admitiu sua omisso no que tange a esta fonte. Este fato tornou este segundo livro muito menos cientfico que o de Beauvoir, alm de ter revelado um trao do carter da norte-americana em pauta extremamente reprovvel em qualquer rea, em especial na cincia. Sinto tristeza de no haver percebido o plgio e, em funo disto, no haver atribudo a quem de direito o crdito merecido. Cabe-me, contudo, apontar uma questo de ordem metodolgica para explicar uma resistncia emocional minha para usar Beauvoir. Minha adeso ao materialismo histrico tornou-me crtica de uma viso que considerei excessivamente culturalista. No incio da dcada de 1960, o conceito de cultura envolvia crenas, normas, valores, mas no a praxis, fenmeno que tenho como muito importante na construo de homens e mulheres e suas relaes. Como Beauvoir, ainda que utilizando Engels, critica o materialismo histrico, situando-se na ontologia fenomenolgica de O Ser e o Nada, julguei-me capaz quanta pretenso! de fazer-lhe o contraponto, partindo para uma anlise centrada em relaes econmicas, estrutura de poder e descompasso entre o material e o ideolgico, ento chamado de infra-estrutura e superestrutura. Obviamente, empreguei uma literatura distinta da de Beauvoir, primeiro porque nossos interesses no eram idnticos, segundo porque nunca tive sua cultura e terceiro porque uma parte destas publicaes surgiram depois de 1949. Explicitese meu interesse em focalizar fatos da Europa Ocidental, dos Estados Unidos e do Brasil, universo muito mais restrito que o da pesquisa de Beauvoir. Aqui, o acesso a publicaes com dados de outras reas do mundo, como Unio Sovitica, era extremamente difcil. Sofri durante muitos anos, sobretudo nos cinco primeiros, de literaturapenia (desculpem-me pelo neologismo). Ao lado disto,
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como j mostrei, aproveitei mal o livro de Beauvoir. As ciladas da memria inconsciente talvez tenham trazido tona idias que julguei minhas, mas que, na verdade, eram de outrem. O que me garantiu originalidade face ao livro sob exame foram minhas categorias de anlise. Neste domnio, com efeito, para o bem ou para o mal, no incorporei nada do livro sob exame. At hoje, passados tantos anos de minha primeira leitura do livro, no creio que as categorias analticas nele empregadas sejam heursticas. O valor da obra reside na narrativa de fatos histricos, no levantamento de hipteses que pudessem indicar a gnese da dominao masculina e, especialmente, no desvelamento de temas tabus. Rigorosamente, tudo isto representava to alto grau de iconoclastia, que o livro tinha que provocar impacto. Lamentavelmente, parece que as novas geraes no o lem. As geraes prximas da minha, entretanto, devotam profundo respeito pelo livro e por sua autora. Como toda obra datada, no se pode descontextualiz-la. Na Frana do imediato ps-guerra, este livro s poderia ter sido escrito por uma mulher feminista, sexualmente livre, questionadora das instituies. Tudo isto demandava muita coragem e Simone de Beauvoir a teve. Para os que a vem como uma sombra de Sartre, caberia perguntar qual dos dois influenciou mais o mundo. Sartre, sem dvida, com O Ser e o Nada, integra a galeria de importantes pensadores deste sculo. Passada, porm, a onda existencialista, ele no se emparelha com filsofos de maior envergadura. O Segundo Sexo influenciou sobremodo o pensamento feminista e tem contribudo para transformar no somente a viso de milhares de mulheres sobre a vida em sociedade, como tambm suas condutas. Desta sorte, des-re-construiu e continua a faze-lo em reas do planeta onde penetrou recentemente o feminino e, por via de conseqncia, o masculino. E... tudo comeou com O Segundo Sexo. Hoje, estamos no gnero, terreno no qual on ne nat pas femme, on le devient.

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